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HENRI BOURASSA

ET

L':\ VE~IH BE \UTUE IL\ CE

l ib( Ill~~~ l'llfi:'\11:'\U: liE\ .\:--T I.E PIIE\11 1-:11 CO:'\f:Hf.:~ li E 1.\
l . .'. ." ;n: Fil \:'\(.'.\ 1 ~~. .\1 f' .\:'\ .\11.\ . - .\ 1..\ IH.ME Sf:.\ :'\CE
1; f: :'\ f.: H A I.E , \ E:X BH t:H I :'11111. U : :.!" Jl'l :X l!ll2.

QIJf.:HEC
I mpr imerie e L'Ac:TIOX So<'tAJ.t:
103, rue ~ni n te-Anne

1913

LIMJTt;J::

ET

1:.\ \:.\IH Hl: .\OTHE HACE

l\lon .;ci~nc ur

1{' PrC:sidtnt,
~ ( c.~~<iJ:nl'll r:~,
~(csdnmes

ct

~l cssicu rs,

J'ni Jwiue il croire qut.' les orgnui~ntcu rs dt. l'C muJ:nfilfllt.' on


grs n'ont pas cu une nrril-rcpt.'usc dt' prlllicntc lorsqu'ils unl
ehoi!li pour nsoi un snjct <:onfiru: duns ln rigion d e l'nwnir. ~Jni s
conuuc je n'ai nulle prt<:ntion 1\11 clou de prophtit., on lllt.' pt:rulettra bien de procder duns lu prt:visiou dl' l'n\'l'uir en lll'appuynnt
sur les cnsci~ncmcnts du pn:~s ct :sur les le~:ons de l'heure actn'lle.
On m'a demand de vous l'Utreteuir tic ln langue frnnc;nise
et de son influence sur l'nvt'iir dt ln rnct. :;i \ous en nvc:r. lu pn
tience, uous niions Huclier la quc!>tion un double point tic niC.
~ous niJon .~ d 'nbord considrer quclll' peut tre l'iuffutncc
de lu lnn~ue sur l'a \'en ir de ln race die-ml! Ille ; puis nou!i tudierons
cc qui, tl mon sens, est l'aspect it' plu~ importnnt de ln question :
le rle de la lnn~uc duns les relations qui doi\'cut txister entre la
race fran\;t\isc ct les rnccs qui hnhitcnt a\cc elle le continent n111ri
cain.
De la ncessit de eonsernr ln langue afin de const.f\'Cr lu ral'e.
est-il ncessaire de \'ous entretenir longtemps? Dans le domaine
de ln diplomntil' ct de ln politique, peut-tre Tallt.yrnnd n\ait-il
raison de dire que lu parole a HC: donne J'homme pour dguiser
sa pense. l\lnis lorsqu'il s'agit de ln \'ie des nations, Dieu merci,
le don de Dieu u'a pus dfailli : la parole rc:stc aux nations ct aux
races pour exprimer tout cc qu'il y n de plus noble et de plus gnreux en elles; et elle:; ont cess de vine le jour o elles ont perdu
leur langue.
Peut-tre m'objectera -t-on, et n,ee mison, l'exemple d ' une
race dont je veux dire un mot sympathique ce soir (peut-tre parce
que ce n'est pas le temps de le faire) : je veux parler de la race

ll'lallolui- pri ol ''"il' t'l t'llllt'rlt' '"" l'lll"lll'lo' r l'lltii I'II' loion
tr'tllt n il lll'rtlll tltIII longiPIIIJ' '" lnrL:IIt'. 1. cirt'ttlllnrll't'!'l
' t"i nul t'Ill rul11o' lit lll'flt', il n',\' n l"'' litll ,J,. J,., rdnlt- r t't' nir.
.l o ,.,.11, nlrnPIII r.IJ'I~~'It'l' tt'll' !:1 ract irlnlltlni n pu. a 1 ra\'ns
1r.,j, ,jj., J,., do l~~"r"'tuliun 1'1 d.. olt'llirolntJII. ''""''' rnr "''" n r nt
l' rc l'''''ll't', ,.,.,1 pn'tt' n~tlll ir l'lili-l' do ctll J''l't'tnl ion ; , .,.,t
t' li lull:111l pnn r '"" ,.,i,lt'llt't' 111t' ll' t' !'! l""tr la t'tlll t' r\'ltl iu11 tlt ~~~
(oi tlr'tllt li IIIIIIIIonu "'" tltlllili,
:\la i \'o~r. ln .. itunlion dt ln rlll'l' irlanl:t.t 11 11\ f.:lnl
l ' ui ... ( ',ri, dl iunlion, 1111 point dt l' lit' dt. lro llllllt'~ qui ln
t'" "'l''"''"'l ' tnlllllllllt', J.,., lrl nnclni ~ n11l t'ttlltpri" 11111 ' inllllt'llt't'
t'OIIclirnl.lt, tlunt ""' t't1111pnlriult' ,,. plaJ.(IIt'llt purfoi ~; 11111>o ib
ftr:titnt ptll -c' trt II II' IIX l'in1ihr hur t'XI'Ilrph, 1lnrrs t'l' t''il 11 tic
Iton, 'l'"' clt ~ borrtl'f it l \'nint~ tlt'uurll'illliuns cl lllirllt'llltr tlti
hni tH' '1'': n'u11t jnrnnis tllflllllt' rt'll d ' utilt .
.\lui ,j lt lrlnrul ai~ "'"' ,Jt.,,nn ptut-ilrt J,. g runpt p"liti1prc
J ripolldtraul dt,; l~lllli-l'II , !11 rllt't' '~ t nuyit ''""'Il grnrul tuut
ll'urL:rH' '"'J.(ItHIIXurrllt', 'l"i tt lt pPIIJIIt anu'ritnin.
( 'uu ,iclt'rcz ruuirrkllrrll t Il ptrrpk t'l'tlssni,;, ,i rcllrnrtptal.lt p11r
St'S lultJit, pnr so11 l'lll'rgic, pur ln tlin~r, it Ile sc~ fncult!'l irrtclltctndlt, t:t rnnr:hs. 1-:n pc rtlnnt ltrJr lrrn).(IIC <'l t~ll s'n)(siruilnnt intcllcl'lnclltlrrtrrt ln rut nnglu-,.,nlWIIIIt', lts f.tn:oo~nis unt fonrui IL
1'.\ugltltrrt d iL l 'tmpirt ltritnnntflll' 1111 cnellidl'llt mnrul cl intdlcetml tlnnt un ne sauruit IItr la ,all'llr; rrwi.~ la rure (cos:;uisc a
Ji,.pum l'OIIIIIIl' ruet' cl t,l dt\'l'IIIIC ~<IIIJIItnll'llt 1'1111 d e-; (lrncnt"
constitutifs till pcuplt lritauniqtrl'.
Ll jour uir lint: rute <'t'sse tl't'l\111 .. ntr ~n pcn,(c d ses sentiment..;
Jnus sa lnn~rre, tlnm l'l't tc lung11c tpri u grnmli a\'CC l'Ile et s'est
form e n\'cc o;urr tcrupt:runrent ctlllllJIIl', l'Ile est perdue tonllnc ru1e.
Ln cnnsen-ntiun tic ln Inn gue est nhrv llllliCU t nccssai:-e tl ln cnn,crnltiun Je ln mec, de son ~nic, de so 1 carncttrc ct de son ttnpruIIIC Il t.

Un jour, dans une ru11;on intime, un Canadien frnnai~ min rnt ex primait le regret que ses compatriotes eussent perdu tant
d'annes L lutter pour la cono;cr\'ntiorr de l eur langue ; cnr, disai t-il,
il est hien difficile de supposer qu'ils y russiront toujours. Ils
finiront par adopter la langue de ln majorit - ct alors pourquoi
ne pas s'y rsoudre ds maintenant? - ou ils resteront isols, comme

,
lt~ ll o' lort'll \

t'li

llr ln lorro ol ' f:g,\ pl o. If, truod prl\t' do IIIU III u\.olo
dunt jf, puurruioul jouir ,, 'If," f tt-iolttlnioul n\oo f, ., uu t n,
ruto~. pnr l:1 lall).(lll', (':If f,., 11111'111' d par f,. , lwloil o1d ,f,. 11 ,;,.
t'OJII IIIIIIII', 1>11 n l, ujuutuit il, l'llll ~tnanl ltur' rualito', pr"l'r"'
tt mq n\rnu t tollo, ,f,., .\ u:.:lu-:-'u\1111', jj, t'\t'rt-truiu t ""'' 1111ttolw
rripttllolt'ru lllt,
('trlt'' al,..l rul'lloll f:~it do l1111k litrlo' nati .. u:~lo, dit "f'lliuu,
l'II\',aJ,:t'P "' '"' 1111 uudo '1 fuit. ,.,, pul -t'l ft' "'" '''litololo, :\l ai.
IIII'"tllr', 1111lrl' lil'rlo' d llulrt lllIII'I 11 ""'" a :orli"''lll-if, pa'
'Jill' lt j111lf oit""'" 11111'1111 rurtl 1 11111 fi' lall;!lll', ""''" ,.,.,.,, .... .,, 1'1'1., j.
Sl'lllt'lll I'C l'llflll'lo'rt proprt, l'l' faoll!lo', JH,, iuJt, 'I'I ! t'li \l'Il l (;Ifl'
tlt " " " ' 1111 t'lc'utt'lll tll,.iraltl ('"",.la <'11111 rtl d iou olo la 11:a i It t.lllll
tlit'lllll' 1'1 ft- dc'nlnpppollll'll l olo- lu 11:11 iutt a llto'rit:tIII' ;- 1., jnnr odt
111111~ 1111rio11 ptrdu l111lfo' l:tnglw, 11o11' ,, riu11- (11'111-'lt cl . \u ~.:ltd,
IIIcliocfl'S, cio, f:,.o .... ai (lll":d.Jc 1111 cie 11l:tii\':I lrla nd:ti, 111:1
111111." Ill' ritll" plu..; dt ,(ril:ti.JI', ( 'a uadicu-.
Uappdl'l':\'UII.' <'l'li~ parnlt l:t pidnirc epie' , ..... , :tp(lulldi--ic z
1111;.!11irt, t'l'lit pu rule (ll'nlloll';'l' par l'it~~itwlll d ,.,lt':.:u' tf,. 1'.\aollu1ic
fr:llll;u i''' :"1. La ll l~': M (' h:t<tl1'' lnH;_!111' . o llici l t, rc'\'c'h 1'1 ('oll:l<'rt'
le gC:nit d '1111l' fllt'<' '' Ett tITc l, ,.,.,, la laH:!III' 'lili dnHII" :tnx "''1\'rt'.'
d e l'esprit cl ' mw rntt e!'tlc marttnc iutlt'lil,ilc ttlli cu fai t lllk la
\'nlcnr, colttlllt' I'Hrl d'nu pa y .~ n'a cie \'Uitnr pro(ll't' f(ll<,.i le, ll'llt'rt.,
qu'il iu:<pirt n lliltnt lt ;.!o' nI' ('llrt icu litr tlt la llatiuu .
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lit: l'll:-i>lt:ll \' t;u .' iOTHt: 1. \~l;t t: {

S'il y n pour IIIIIIS nt'te~~i tC: dt ccmsl' r\'cr notre laugut, l'l ~i nous
trOII\'tliiS notn anwl:tl{t' d:t ns tttle toll.;c:rnttiuu , <'Il U\'oll, ll o ll ~ le
droit ?
\ 'uil:'t nue <JIItstiun ftlli 111rilt d 'tre en\'.o;agt sous plusieurs
aspcds. I.e droit naturel . pct,;oHn c ne le m c. Emurt iti ttn'on
mc pe ruwltc d e l' lcr une parolt J e :\1. l.umy : u f.' u\':lllt:tg,. clcs
a rm es c l l11 mas~c tlc la popul:ttion IIC co11frcut l :llll'llll ptuplc k
droit ui le moy<'n d ' impostr snn lunwgt ''
:\ ec)l du 111 ot 1110,\'CII, ,, je p o,rra i.; pe ul-t:t rt un poi 11 t d'iule rrolo(ali ou, ct l'histoire d e l'lrl:tllllc sullit :'1 ju.;tifier mun doutt' ; 111ais
s ur le droi t, ao;!>nrelllcnt, a!lcunc ll l-sitatiou ne ptHt cxisler. nu moins
d tl'?: qnieoncruc a l'esprit hie n Cuit tl le <nur la hot llll' plue'<'.
A \'ons-nous, uu Canada, le droit ll:gal, le clruit con.~t it u
tionnel, d'exiger la cuusc nation ct ln propaga nde d e la l:m~uc frn naisc dans toute l'tendue dt ln Cl)nfdratiun canaclic uuc ? .Je sais
bie11 q11c le trait de Paris Ile contctJait nnr.unc stipulation . cc

li --

sujet; je snis (!gaiement que ln capitulation de Qubec ct celle de


r.tontrnl n'en pnrlnient par. je n'ignore pas que ln constitution cie
1774 ct celle de 1791 tn: .t muettes cc sujet; je sais que ln
constitution de 1841, parlant, pour la premire Cois, de l'usage de ln
langue franai se au C:wndn, ln prose ri \'nit, dnm les sphres officielles.
Dans le trnvnil tr(s intressant qu'il vous ' 1 communiqu, l'honorable :\1. Bclcourt a trait cc !>Ujd tn"<'C beaucoup de science ct
de clarl: ct c'itrit utile. JI est hon l ' Il l'fret que nous soyons hien
rensl'igns sur tc qn< no us garantit la ltttrc cie nos lois. :\1. IJclcourt
a s urtout cn\isn~ la question cu juriste.
Permettez-moi de \'OUs
demander de sortir des hornes troit<s de la lettre des traits ct des
constitutions, ct de r emonter nux principes fondamentaux de la
constitution :mglnisc, ces larges priu<ipes de droit acquis mnis non
crit. <111i sont le plus glorieux apanage de tous les citoyens hritanniqtas.
La constitution nuglais< clle-mlllc, qu'l'st-ellc, sinon une srie
de pri~~tipcs de droit pri\', social ct pulitiquc, prntiqus pendant
des si&c-lcs ct consigns d,. temps autre dans les Statuts de la
Grandr Bretagne? Sl falla it s'tn tenir il ln lettre des Statuts, quel
est le droit 111oral. quel est le droit politique ou le droit social qui
aurait la moindre hase solide. dans tout !'.Empire Britannique?
Toute notre histoire pruu,c q:'cn dehors de ln lettre des traits
et des lois, nous possdons un droit positif ti la conservation et la
propngandc de lu langue franai se il tr:wers toute l'tendue de la
Confdration canadienne.
1775

Douze ans aprs le trait de Paris, il n'y n,nit encore qu'une


poigne de marchands anglais sur le \'icux rocher de Qubec, mais
il y tait rest quelques milliers de colons de France, nhandonnc!s,
forcment je veux bien le croire, par la mre pntrie. Une arme
de rebelles nnglo-snxons ns~igcait ;'\ ,ille. J,es communications
avec :\lontrnl taient interrompues pur l'arme du gnral Amherst.
Sir Guy Carleton, voyant qu'il ne potl\ait compter ni sur la force .
de ses canons ni sur l'arme anglaise pour se dfendre, fit appel au
peuple de Qubec. Il demanda tous les citoyens en dge de porter
les nrmcs de s'enrler volontairement, ct il ordonna ceux qui
n'o.\'aicnt pa'> assez de courage ou de conviction pour prendre les
armes de sortir de ln ville. Les vingt-cinq ou trente marchands
anglais sortirent et allrent sur l'Ile d 'Orlans attendre, l'abri des
coups, le rs ultat de la lutte. Qui triompherait? le Roi ou la

Ile de
:m de
\IC )a
de la
elles.
l'ho
ec ct
hien
:ourt

LiJ,!llC? Mail> le~ mnnJ.!cUr!> de soupe aux pois prirent les armes
ct connnent ln dftnsc des remparts d'oit, quinze tUJ s auparavant,
le canon anj.!lnis les mitraillait. Fidi-lcs 1111 serment prt,:\ ln voix
du clcrJ,! ((IIi ltnr avait C"onsdll( d'a<'et'Jittr le nouY<.'liU rgi111c, ils
SIUJ\'l-ftJit la Yllt de Qul-btt dt J"ntliiCjllC Ulllt'n<.'niut ; Ct pendant
toute la tluret d( la J.!Ucrrc ils dftHdircnt ln tolonic d le druJlCau
bri tanu iq uc (ont rr lts armt~ dt~ col<llls de la X ou Yell< .\ IIJ,!Ietcrre
ct dls s~tldats de l.afa~l't lc'. Tl'llt fnt la prcmiiorc source Je leur
droit 111ural. Elle n'a pas iot <~onsiJ,!Hc dans les Stntuts ; mais il
semltlt qu'dl<.' ne dPnait j:una is s'elfmcr du cur d de la mtmoire
dt c.ux lJII anjonrtl'hui :<CJ.!Iorifhut l juste titn de Yivrc, nu Cu nada,
su11~ Il drapeau dt ln <:rnntk Bretagne. tuais 'Jili st!mhlcnt parfois
oublier qu ' i~ f11t 1111 jour oir, sans lt tlt'Yuucmcnt des Canadiens
franais, il ne strnit pa,; nst en .\m \ritJIIC un ponce de ttrrc pour
y planlt'r h1 hanqw .t'nu Ht'ndnnl auJ.!Inis.

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Lt danj.!cr loign<\ un nutrt rcpr!ooclltant de ln Couronne, d'esprit


moins large <;ue Sir Guy Carleton, ct de mmoire plus courte, entre
prit nnc campagne d'assimilutiou des colons frnnai s. Panel ct
Bdard, <tn'assurmcnt on n'appellera pas, mme en nos jours de
coneilintion 11, des fauteurs de discorde ct des drnagognes, furent
emprisonns parce qu'ils rclamaient pour leurs compatriotes le
droit de vine comme des citoyen~ britanniques libres. Mais un
nouveau nuage monta il l'horizon. La guerre clata entre l'Angleterre ct les :etats-Unis. Alors. se rappelant les dangers de 1774,
les autorits anglaises trouvrent de nouveau qu'il tait de bonne
politique d'tendre le domain'! des liberts et des droits des Cana
diens franais, qui constituaient encore la majorit de la population.
Les colons prirent de nouveau les armes pour la dfense de l'Angle
terre ; ils aidrent, une deuxime fois, prserver le Canada de
l'in,nsion des Anglo-Saxons protestants du Midi. C'est Chateau
guay que fut vot le deuxime amendement, non crit, la eonstitu
tion canadienne.
LA n}:nELLION DE

1837

On m'objectera peut-tre la rbellion de 1837? Je ne parlerai


pas ici des causes de cette agitation. Ce n'est aujourd'hui
l'occasion de porter aucun jugement sur l'opportunit de la prise

-8des armes. :\lais clans toute cette ha taille hroiq uc qui ln prt-cda,
qui durn un dcmisiclc, ct qui fit rcconnr\ttrc non seulement aux
Canadiens franais mais aux ('auu<lirn:-~ de toute origine, leurs droits
de citoyens britanniques, je prtend ~ que non ~c ul cmcnt nos compatriotes ne firent pas net.' de r{hcllion, mui)O c1u'ils cuntinuircnt ici
la lutte ndiJlirahlc que le peuple hrituuniquc avnit soutenue ptnd ant
tmis sicles contre le pou,oir ahsolu. En montant sur le.; t:chnfnud:>
drcss(s Jlnr Colhorne, les <c rchcllcs >> de 183i ont acquis les m me.~
titres :\ la rccon nnissanee dt lu cl tuol'rntic n n~lai sc que les ltros des
grandes luttes pour la lihcrtt-. c.u An~tlc tcrrc, en f.:coli~c ct en Irlnnclc.
LA 'O~T Al~: \'!OLt: L ,\ 1.01

\nt alors l'union des dtux Canada .~ ct ln constitution de 1841,


qui, la prc.miC:rc, fit mention de la l nu~tuc frauc;nisc - pour ln prosc rire. Cette constitution, a\'('<' sc. injustice,:, n n~c se~ rf.gle mcnts
de cotuptc faux, t'Ile fut tout cie ml'ruc aectptc l o~ull.'uttttt cl gnreusement par lu majorit des Cnmulicus fr:tnai~. ct entre autres
par Un hOIIliiiC d' f;tat qu'on nous cite \'o)outitrs l'OIIIIlll' le pre Cl
le protagouiste de ln politique de conciliation. Et cependant, quel
fut le premier acte public de Louis-Hippolyte Lnfontnine, dput
ct ministre de la Couronne, dans le prelllier Parlement tabli sous
l'empire ct l'autorit de la constitution de 1841? Ce fut de violer la
loi et de parler en franai s, contre ln loi. JI en appela d'une loi
crite inique un droit non crit mais ternellement juste.
Quelques annes plus tnrcl, un ministre encore plus conservateur que celui de Lnfontuinc, le ministtrc Draper-\"iger, fnisait
adopter, par l'Assemble lgislatiYc de Qubec, une adresse demandant le rtablissement de lu lan~:uc franai se. On n'a,ait pas peur,
en cc temps-l, de s'adresser ii. l'esprit de justice des Anglnis contre
leurs mauvaises passions. Et Anglais comme l<'rannis s'unissaient
et votaient l'unanimit ln condamnation de cette loi injuste ct
vexatoire. Aprs un nou,eau dlai de qnciCJnes annes, le Pnrlement britannique se rendait ln ,oix unanime du Parlement du
Canada et abrogeait cette loi inique. Enfin, en 1867, le principe de
l'galit des deux lrmgues tait crit dnns la constitution elle-mme.
LA CONSTITUTION Dt:

1867

ET LA J.A~GUE

Quelle est la porte exacte des termes de l'Acte de 1867? C'est


ce que nous n'avons pas besoin de discuter cc soir. Tout ce qu'il

l-cda,
1t aux
droits
com~nt id
ndnnt
(nuds
lt'IIICS

des
u11tlc.

1s

1841,

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]U'iJ

9-

est utile de rappeler ceux qui J'ont ouhli t:l de soulign<'r afin de
le (aire entr<!r tln\antagc dans les esprits, c'est que pour t out tc qui
concerne les lois et l'.tJ ninist rntion fdrales, le principe de l'galit
absolue des deux lnn(!III:S est reconnu en toutes lettres; ct cela su ffit.
En effet, si la loi reconnalt le principe, le hou sens autant que la
justice disent que C'! principe doit recevoir ln sanction de tous les
moyens propres t\ eu assurer l'application. Autrement, prtendre
que, sous l'empire d< ln constitution de 1867, les droits dl la l :m~u c
franaise n'existent <JUC pour Qubec, c'est elire que Je jJilclC de 1867
fut un leurre, que le ~ Co.rticr, les MacDonald, lc11 Drown, les Howc,
tous les auteurs de cette const itution mo.gnifiquc, s'entendirent pour
tromper le peuple du fias Canada !
Pour moi, je n ~ le croi11 pas ; je crois q uc la vritable interprtation de ln loi constitutionnelle qui nous rgit, c'est celle rtn'en
donnait, vingt-quatre ans plus tnrd, so n nutcu r principnl, Si r Jolm A. MacDonald, dans les paroles mmornbl<s que citnit J'autre jour
1\t. le prsident du Snat et dont je mc borne rappeler la su bstnncc.
C'est que, depuis 1867, il n'y a plus au Cnuada de rnc<' conquise ui
de race conqurante, de race dvwmante ni de race domine, mnis
qu'au contraire il existe, sous J'empire de la loi elle-mme, une galit
parfaite en tout ce qui concerne les droits politiques, les droits
sociaux et les droits moraux des deux races, ct parti<:uliremcnt en
ce qui concerne l'usage public et pri\ des deux langues.
Si le franais et l'anglais constituent le double vocabulaire du
peuple canadien tout entier, comment peut-il se trouver des provincialistes assez troits pour affirmer que l'une quelconque dell
Lgislatures du Dominion du Canada peut pri ver les citoyens de
langue frnnaisc de n'importe quelle province des moyens de donner
leurs enfants la connaissance et la possession parfaite de cette
langue, dans toutes les coles o leurs deniers sont accepts au mme
titre que les deniers de ceux qui parle nt anglais ?
Si les deux langues sont officielles, aux t e rmes mmes de la
constitution, ces langues ont le droit de coexister partout o le
peuple canadien manifeste sa vic publique : l'glise, dans l'cole,
dans les Parlements, devant les tribunaux, et dans t ous les services
publics.
Si elles ont le droit d'exister, chacune d'elles o. le droit de demander J'etat, quel qu'il soit, fdral, provincial ou municipal,
qui ne sont tous que des fractionnements de l'~tat e ntier, c'est-dire du p o u voi~ dri v de toutes les races et de tous les indi vidus
qui composent la nation canadienne -chacune des deux langues a
le droit de demander l'~tat, sous quelque forme qu'il existe, :wec
quelque autorit ct sous l'empire de quelque loi qu'il exerce son

-10pouvoir, la reconnaissance compltf ci absolue de la coexistence et


de l' ~a lil des deux langues.
IIIOYENR DE CONSERVER LA I,ANGUE- L'f:~OLE

Je ne veux vous parler ce soir que de deux des moyens d'assurer


ln permanence, la vie et la fcondit de la langue franaise au Canada.
Le premier et le plus important de tous, c'est l'enlleignement,
c'est l'cole. En 1875, huit ans aprs l'inauguration de la consti
tution, Edward Blake- un autre grand homme d'ttat qui n'avait
pas peur de ln vrit, mt!me quand elle tait dangereuse pour lui Edward Blake proclama en pleine Chambre qu'il fallait adopter, dans
toute l'tendue de l'Ouest canadien, le principe de l'cole spare,
avec le droit pour les deux races et les deux croyances religieuses de
donner leur enucignement avec l'aide de l'~tat; parce que, disait-il,
c'est le principe r:~me sur lequel s'est conclu le pacte fdral entre
le Haut et le f .... Canada, entre les Canadiens franais et les Canadiens anglais, '' :e les protestants et les catholiques du Canada ;
et si le principe est bon pour le vieux Canada, il devrait tre galement bon pour le Canada de l'avenir.
Ceux qui, dans les provinces anglaises, s'opposent l'enseignement du franais dans les coles publiques et les coles spares,
ceux-l mmes sont les violateurs de l'esprit fondamental de la
constitution canadieunl! ; ct ceux de nos compatriotes qui viennent
nous prcher la doctrine de l'avilissement, qui viennent dire qu'il
est monstrueux de rclamer pour la langue franaise des droits
gaux ceux de la langue anglaise, ceux-l sont galement des
violateurs de l'e11prit de la constitution. Non, le pacte conclu
entre ces deux grands hommes d'ttat, Sir John-A. 1\lacdonald et
Sir Georges-E:tienne Cartier, ne fut pas un pacte d'asservissement ;
ce fut au contraire un trait loyal et honorable, conclu par les fils
de deux grandes nations se donn" t. la main pour terminer jamais
les divisions et les haines de l'histr
Sn que de cette union fconde,
naquit un grand peuple, con;;
Jne pense de justice.
Ceux qui, dans les provinces t>.<.~glaises, prchent l'exclusion du
franais, ceux qui, dans notre province franaise, enseignent la leon
de l'avilissement, trahissent galement la constitution et la foi jure.
lis sont galement trattres nos anctres et trattres l'me nationale,- et par l'Ame nationale, je ne veux pas dire seulement la
ntre, mais la grande me canadienne, compose des plus nobles
lments de la race anglaise comme de la race franaise, des Irlandais corn me des f:cossais.

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11 -

Non ~ con~<'rveron,. la langue fr11naisc ct nous la propu~t rnus


dans ln mesure o nous lnttcron!l pour sn conser\'ation ct pour sa
pro~agande, ct non pa11 en nllaut qumander, avec une bns!>C<;!ie
indigne d'un peuple libre. ln fu,cur de \'nc avec toute notre t\mc
et toutes nos traditions.

\'EltS Ll:S SOl'IH: I::S FltAN AISE~

Le deuxime lmcnl ncessaire la conservation de la langue,


c'est de l'alimenter sans l'esse la sonr<c d'o elle pro\'icnt, la
seule source o elle puisse entretenir sn vitalit et sa puret, c'est-dire en France.
Vous a \ez entendu ce sujet des discours trop loquents, des
tudes trop bien faites, pour que je m'y attarde. Qu'on me permette simplement de toucher en passant la question souvent
agite- peut-tre plus dans le milieu discret des uaisons d'enseignement que dans le grand public - du danger que nous eourons
pour notre foi et notre moralit. cause du dvergondage de ln littrature franaise contemporaine. .\ cettt crainte je ferai une premire objection, qui n'est pas philosophique, je l'avoue, mais qui
ne manque peut~tre pas d'un certain bon sens ; c'est que, si,
par crainte du poison, on cesse de se nourrir, on meurt de faim,
ce qui est une faon toute aussi sOre que !'autre d'aller au cimetire.
Si nous laissons dprir la langue, faute de l'alimenter sa \'ritahle
source, elle disparattra ; et si la langue prit, l'me nationale prira:
et si l'Ame nationale prit, la foi prira galement.
D'ailleurs, le danger de l'empoisonnement est -il si grand ?
Si, dans la littrature franaise contemporaine, le poison nc~t pas
mnag, est-il ncessaire d'ajouter que le contrepoison y surabonde?
Au lieu de chercher fermer ln porte aux .uvres littraires fran~aises. afin d 'empcher les uvres mauvaises de passer, ouvrons-la
plutt toute grande ce qu' il y a d'admirable, de gnreux, d' idaliste, de fort, de grand, dans l'ette production ternelle du gnie
franais, dont il semble que Dieu ait \'oulu fairt!, dans l'ordre intellectuel, la continuation du gnie grec, et dans l'ordre moral, le foyer
principal de la pense chrtienne ct de tous les apostolats gnreux.
Mais, dira-t-on, il peut y a,oirdangerau point de vue de l'unit
nationale. Cette alimentation aux sources de la pense franai se
r>eut entretenir chez les Canadiens franai s des arrire-penses,
des sentiments de regret ; les isoler de l'empire britannique et mme
de la Confdration canadienne. Ceux qui parlent ainsi prouvent

12 -

q u' ils ignon nt les prl'miers lments de !'listoire d'Am rique, ct


qu'ils ignorent nus!'oi le tu r humain.
P rtendre qu'<'ll allant puiser tettc source de lumire intcllccturllc qu'est la Frun, ou encore qu'en allauty cherc her J'alimcntutiuu m'ccs~ai rc l't su langue, le Cnnnditn fra nais va devenir plus
Crnuc;ais, ou muiu ~ hritannictnc c t moins t:uwdien. est peu prs
nm;,i se n.;~ que de <'roire que l'Amril'ni n cnlti\ a des arrirepenses clc: retour la Gouronnc d'Angleterre, pa rce qu 'il continue
t't lire Sl111k..:speare ou Thackeray, nu lieu d'alimenter sn pense
clans la littrature des di me 1wre/.v qui inondent les trains de chemins
de fer uux ~tats-Uuis. L' Am ricain instruit est aujourd'hui plus
anglais, intdlcctucllcmeut, qu'il ne l'tait il y a \'ingt-cinq ans.
Il a compris que s'il peut, t't lui seul, produire des uvres mat rielles gigantesques, d,cloppcr d'uuc ma nire vraiment tonnante
son territoire, son indu strie c t son <'ommercc : s'il peut stupfier
le monde par sa vitalit FOlitiquc, industrielle ct commerciale, il
ne peut pas ignorer quinze sicles de civilisation britannique, d'o
il n tir le meilleu r de son sang et de sa pense. En C!st-il moins
Am ricain, moi us d \'OU sn magnifique patrie?
De mme, le Canadien franais comprend que si sn la ngue
ne doit pas dc\cnir pour lui une langue mo rte o u un patois, comme
on la classe dans les boutiques de pari~ian Jreltclt de Toronto, elle
doit continuer s'ali menter dans ln patrie o elle s'est forme.
UNE LJTTi:ltATURE CAS ADIENNE

i\lais si notre lnnguc doit tre de plus en plus frnnnisc comme


forme de langage, elle doit tre can~.tdiennc objectivement, et mme
le devenir da,nntngc.
Elle doit enfanter une littrature canadienne, elle doit nous
scr,ir crire e t lire l'histoire canadienne, elle doit nous apprendre
bien rdiger ct hien plaider les lois canadiennes, elle doit nous
faire comprendre l'esprit ct ln lettre des lois et de la t.'Onstitu tio n
canadiennes. Et al,ldielt ne doit pas s'entendre ici nu sens troit
de notre province ou de notre ra, mais a u sens complet et nationul
du nom , qui tlppnrticnt t o utes les races qui peuplent le Canada.
Nous devons donc, l'aide de cet te lnngue franaise perfectionne
et vi\"antc, rechercher les origines de ln civilisation anglaise et amricaine ; nous de\'ons tudier l'histoire de l'Angleterre et l'histoire
des Etnh-Unis ; nous de\'ons apprendre mieux connattre Anglais
e l Celtes, ct no us :aire mieux connattre d'eux.

l:J -

1"'' ct
~

intcltlimcnir plus
u prs
trrire.ntinuc
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4!troit
tionul
nadn.
on ne
nmstoirc
:tglnis

Et ceci m'amne ti ln dcuxi~mc partie de cette tude. .rai


dit que, pour la eonscr,ntion ct ln culture de ln langue, nous dcYons
ln fois nous rapprocher de ln J.'runec intellectuelle ct nationaliur
notre langue comme toutes les autres manifestations de notre vie
nadonale. De ru~ruc, lorsque nous dfinissons le terrain de uos
revendications, nous d cYous toujours tenir compte de notre situation l'gard d es autns races qui partagent avec nous la possc!lsion
du sol. Nous devons rtdoutcr galement l'isolement ct ln fusion.
Nous ne devons pas, nu Cnnndn, nous lAisser absorber par aucune
autre race ; mais nous ne dcYons pas y \ivre non plus comme les
Hbreux en ~gyptc, acceptant comme compensntion de leur asservissement lt' partage des oignons succulents. Nou!ol devons jouer,
au Canada, le rle d'allis, de frres, d'associs. Le devoir nous
incombe donc de chercher quelle peut tre ln 11ensc de ceux qui
redoutent et qui combattent ln conservation et la Jlropagandc de ln
langue franaise. Les uns y voient un danger pour l'unit de foi
ct de discipline ; les autres, un obstncle l'unit nationale.
La question religicuso, je n'y toucherai pas ce soir. non pas par
crainte des opinions, mais puree que vous avez entendu ce sujet
des autorits suprieures la mienne. Du reste, j'ni dj cu l'occn~ion d'exprimer, je crois, la pense ~es compatriotes
sur cette question.
~ C. .:... 1
A ceux des vnrables chefs de l'tglise du Canada et de J',\mrique qui croient que le maintien de la langue franaise offre de
graves dangers, au point de vue de:s murs ou de l'unit religieus<',
je me permettrai de rappeler respe<'tueusement que, s'il y a de
mauvaises productions franaises, il y a aussi de mauvaises productions anglaises ; que les livres franais les plus immoraux sont lus
dans les traductions anglaises peut-tre plus que dans les originaux
franais: que s'il existe, en France, une littrature malsaine, propre
aft'aiblir l'esprit de famille, si la langue franaise est, par certaines
de ses uvres, la langue d e la volupt et du relchement des
murs, l'anglais est encore, dans une lnrgc mesure, ln langue du
protestantisme, ,)u matrialisme vcu ct, surtout aux ttats-Unis,
des adorateurs les plus e nthousiastes du veau d'or. I.es catholiques de langue anglaise, plusieur.; mme d'e leurs pasteurs, ontils mieux rsist l'influence de cette mentalit que les Canadiens
franais la pntration de la littrature franaise malsaine?
Dans l'ordre politique, celui de nos hommes publics qui exprima
avec le plus de force, de logique et de sincrit la crainte de l'influence

14-

dissolvnnte de notre culture bilingue fut Dalton McCartby. Il a


laiss derrire lui une cole nombreuse et lunatique. Est-il ncessaire de rpter, aprll tant d'autres, que la conservation de la langue
frantaise n'est pas un danger pour l'unit nationale? qu'au contraire
jamais les Canadien!! franais ne sont plus fidles, ou pour employer
l'expression anglaise, plus loyaux aux in.ititutions britanniques
ou leur nouvelle patrie amricaine, que lorsque tous leurs privilges nationaux, <?t pnrticulirement leur langue, sont re1pects?
1\f. Lamy vous disait, l'autre jour, que c'est en 11achant nous
laisser nous-mmes q uc l'Angleterre nous a conquis . Sans doute,
cette science, l'Angleterre a pris un temps as~ez long pour l'apprendre, elle ne l'a pas pratiqc tout de suite dnns son intgrit ; il a
fallu plusieurs circonstances extrieures ct une longue volution
pour lui faire comprendre que c'tait l non seulement faire uvre
de justice, mais encore prendre le seul moyen d'assurer la scurit de
sa domination. Ne regrettons pas, du reste, la lutte d'un sicle,
qu'il a fallu poursuivre pour nous assurer le reconnaissance de notre
langue. Car il y a deux choses qui font durnbles les fondationa
de la race anglaise : premirement, une lente progression, et
secondement, la combinaison de deux sentiments singulirement
dvelopps dans le peuple anglais : J'esprit de justice et l'intrt
de la race. Ne lui reprochons pas cc que nous pourrions considrer coLlme le moins gnreux de ces deux sentiments, car c'est
prcisment cette dualit d'instiucts qui fuit sa force et sa grandeur.
Car lorsqu'il a us son esprit de domination une rsistance nergique et l'affirmation persvrante d'un droit, il n'est pas de
peuple plus lar,.~ el. plus loyal dans l'observance de la trve ou le
respect de la loi jure.
PLUS FRANAIS QUE CATHOLIQUES

On s'tonne parfois qu<' de tous les pri,ilges, celui que nous


rclamons avec le plus d'insistnnce et qui nous est le plus contest,
cc soit celui de la langue. C'est au point qu'on nous reproche, A
l'occusion, de nous montrer plus franais que catholiques.
S'il en juge par certaines manifestation:~ extrieures, l'observateur superficiel peut croire en effet qu'il en est ainsi.
L'explication esf tr:. simple. D'abord, nous croyons que la
langue, sa conservation et son dveloppement sont pour nous l'lment humain le plus ncessaire la conservation de notre foi ;
et deuximement, dans la simplicit de notre pense et de notre

-15-

lia
nceslangue
ntrairc
ployer
miques
1 privi
ts?
1t nous
doute,
pprcn: ; il a
>lution
uvre
rit de
si~cle,

notre
lation.a
m, et
ement
ntrt
tnsid c'est
ndeur.
' ncr
aas de
ou le

nous
1test,
~he, A

aue la
l'l' foi ;
notre

cur, ayant conserv, dans <'ette province moyf' nngPuse 1,


la foi catholique telle qu'elle s'enseignait autrefois, noull cruyons
que l' tglise a des promesses de vie ternelle. De plus, nou11 ))CD
sons que dans toutes les revendications de l'tglise, les premires
dmarches, comme la direction gnrale, doivent venir de ceux en
qui noU!I voyons concentre l'autorit lgue par J!IU!JChrist
ses aptre!!, et transmille par eux aux vques et au clerg des sicles
qui se sont succdt-tandis que la langue, c'est notre bien nous :
et si nous ne le dfendons pas, personne ne le sauvera pour nous.
Notre langue, elle, n'a pas reu de promesse divine de conservation, sauf celle queDieu a faite tous les peuples et tous les hom
mes qui ont assez de cur et d'nergie pour dfendre leur 4me et
leur corps, leur patrimoine national et celui de leur famille ; mai11
cette promesse ne rserve rien ceu~ dont l'Ame est assez vile pour
troquer leur droit d'alnesse contre un plat de lentilles, <'t pour mendier comme une faveur ce qu'ils devraient rclamer comme un droit.
LA LANOUE FRANAIS~ ET LE MAINTIEN D!': LA

CONFDRATION

Non seulement le maintien de la langue franais! n'offre aucun


danger pour l'unit religieuse et nationale du pays, mais j'affirme
que la conservation \!t l'expansion de la langue franaise dans chacune
de'! provinces anglaises du Canada est la seule vritable garantie
morale de l'unit de la Confdration canadienne et du maintien
des institutions britanniques au Canada.
Les institutions huwaines ne se conservent que dans la survivance des principes vitaux d'o elles ont surgi. La Confdration
canadienne, je l'ai prouv, est la rsultante d'un contrat entre les
deux races anglaise et franaise au Canada, traitant sur un pied
d'galit et se reonnaisllant des droits gaux et des devoirs rci
proques. La Confdration canadienne ne durera que dans la
mesure o~ cette galit des droits sera reconnue comme la base
du droit public du Canada, depuis Halifax jusqu' Vancouver.
Il semble difficile, premire vue, d'expliquer l'aveuglement
de ceux qui, de bonne foi, - ils sont nombreux- veulent oprer
la destruction graduelle de la langue franaise, ou de ceux, plus modrs, qui veulent bien la laisser subsister dans la province de Qubec,
mais s'efforcent de l'empcher de pntrer ailleurs. Et pourtant,
cette mentalit s'explique facilement.
D'abord, l'ignorance de l'histoire et l'absence de toute philo
sophie privent la plupart des hommes d' ttat et des publicistes anglo

16

canadien.~ de

ln connnis!lancc vraie dell profondeur!! de l'tl me humaine


ct de ln notion des rpercu!lsion!l lointaine!! dell vnement!! dans l'his
toire des nations. Ils ne connaissent pas le pn.o;s, on il:: l'oublient ;
ct r,ar consquent leur vision de l'avenir c!lt courte ct borne.
En !lt:oond lien, l'habitude de la sujtion coloniale le!! cm~che
de voir en dehors des bornes du pays o ils v\cnt. l.n plupart
dell Anglo-Cnnndiens ne connaissent <tuc deux pays, l'Angleterre
ct Je Canada : et beaucoup d'entre eux h11itent encore t\ dcider
lequel des deux est leur vritable patrie.
Enfin, le dfaut de culture intellectuelle, et ln soif intense de
l'or, qui pntre la socit canadienne corn mc la socit amricaine,
nous font moonnattre trs souvent- et particuliremer.t aux
homme!! politiques qui recherchent surtout les mohiles d'intrH
immdiat- l'immense supriorit de!! forces morales lntcntcll
qui couvent sous la force brutale apparente.
Il y n des Anglo-Cnnndien!l qui croient, de bonne foi, que ln
langue anglaise tant ln langue de ln mre patrie doit tre anslli ln
langue de la colonie. Ils semblent oublier ce fait capital : que ln
langue anglaise n'est pas seulement ln langue de l'Angleterre, mnill
qu'elle est aussi ln langue des ttnts-Unis.
NOS RELATIONS AVEC LES TATSUNJS

Qu'on me permette une parenthse. Les observations que jt>


veux faire ce sujet ne sont pas dictes par un sentiment d'animosit contre la grande Rpublique. Non, ces haines de races, cette
habitude de diminuer les peuples trangers, sont l'une des prcu
ves le!! plus videntes des bornes de notre esprit public et de notre
colonialisme-pardonnez-moi cet anglicisme. J'admire le peuple
amertcain. Il est venu son heure, dans les desseins de la Providence, offrir sn contribution au concert des nations. Mais je croill
sincrement que l'intrt vritable de l'Amrique et celui du genre
humain veulent que les ttatsUnis et le Canada restent deux
nations distinctes. Je sais que la vritable pense amricaine,
celle qui reste l'abri des tentations de ln cupidit, laquelle veut
toujours agrandir le territoire national, la vritable pense amri
caine est identique sur ce point aux sentiments du peuple canadien.
Or, si Je Canada doit rester spar des ttatsUnis, il est grand
temps que nos compatriotes anglo-canadiens ouvrent les yeux et
les oreille'!, et surtout largissent leur esprit. afin de comprendre
qu'un danger vritable menace l'unit du peuple canadien et la
conservation de son existence politique. Ce danger, c'est la pn

1asnc
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JX

17 -

tration lente mais !!th e de l'nmricanisuse vcu dans toutes le" plsnde notre vic nationale, politique ct 11oeiulc.
Voici qui va peut-Hre \'OU!I tonner : snais en ralit Quhec,
la vieille \'ille de Champlain, si frnn~nisc, est plus cn nndicnne ct
plu~ britannique que 1\fontrul. Montral c11t plu s canadien ct
plus britannique que Toronto. Toronto elit 1lus C'l\nadicu ct plu"
britannique que Winnipc~. Pourquoi ? l'arec qu' (~uhl'c, ~rllce
ln prpondrance cie ln lau~uc frnn~nisc, \'OUII v nus tcs mi cu x
prscrvls de l'in\'lssion nmricninc que :\lontrnl. Toronto, ln cit(
loyale J par cxccllcncc, est, non seulement nux ycu'l: du voyn~cur
de passage, mai>~ 1111rtout ,) ceux de J'oh!ICr\'ateur ntt~utif, n moiti
conquise par le!! ides amricaines, pnr ln mentalit omricni ne, par
les murs nmri<nincll, pnr ln prononciation nmril'nine, par ln
faon de voir, de !!en tir ct d'a,(r de11 Amricains dnn11 ln \'ic cie t m~
les jours ; ct cc danger c~t hien autrement rcdoutnhlc c1uc u'iw Jrtc
quel trait de commerce ou n'insporte quelle atteinte a'l ln .n!ltitution, parce que c'e!!t ln eomtute morale, intime, clc.'l ir .ividus
qui composent ln nation.
Pnr suite de ln communaut d'idiome, il y a un contact hlnucoup plus immdiat entre le Canndn ct les ~tats-Un is qu'entre
le Cnnnda ct l'Angleterre. Il y n plus encore. Les communications entre les provinces maritimes et le Qubec, ct ln N ou nllc
Angleterre, entre J'Ontario et l'Etat de New-York, entre le l\lnnitobn ct le Minnesota, entre ln Colombie Anglaise ct I'Orgon ou
le Washington, sont beaucoup plus frquentes et plus intimes qu '<ntre
les diffrentes provinces de ln Confdration canadienne. Si nous
ne mettons pas l'unisson toutes nos forces vives, si nous ne fai sons
pas tou" les effort!'! que les hommes de bonne volont des deux ruees
peuvent tenter, la pcn:.c amricaine nous aura non seulement
spars de l'Angleterre, mais elle aura dsuni ln Confdration ennadienne, avant qu'on nit russi repousser de l'Ontario et du Manitoba l'invasion des habitants du nsoyenllgcux" Qubec.
Toutes ces luttes que nous, (;anadiens franai s. :\\'ons d<k soutenir depuis vingt ans, dans le domaine de l'enseignement, contre
qui les soutenons-nous? Contre la pense anglaise, contre ln tradition anglaise? Non.
Le principe de l'cole dite nationale, l'opposition :'\. l'cole
spare ou bilingue, dans l'Ontario et dans les provinces maritimes,
dans le Manitoba consme dans les nouvelles provinces du NordOuest, o faut-il en chercher la source? Dans l'idal amricain,
qui faonne toutes les intelligenc.:s, toutes les volonts dans le mme
moule, par ln mme formation intellectuelle, tandis que l'enseiIICII

IK -

gnemcut puhlic e n Angleterre c11t ha~ 1111r le 11rimipe clc l lillcrtlindividuclle, de ln forruntion dcA individuA ct dc!l groupc11 IIII\'1\nt
lcUrA RApirlltOJIS Ct conforlUiiiCIIt R Jeurs facnltA .
Si lc11 projet~ dell anglicisntcur" dcvnicnt rus11ir, nou11 JlllllrrionA
d11 aujourd'hui leur fnire une prMiction qui se rnli11era a~~ur
ment : c'e~ t que !l'il!! reu:t~i ....cnt QllUI{Iidser le!! Cnunclif'n~ frnnaill,
ib n'cu feront 111111 cl l'li Anglni11, mni11 d es :\ m~ricni~.
Il r11t inutile de 'IC fnire la moindre illu11io n ti cc 11ujct. Nuus
llllllllllcll cltnch~" de l' Europe dcpui~ ce ut cinquante ans. ~ ou11
niuwus I'An~lctl'rrt' 1l'tmnmuur cle mi11on ct 11i on mc permet d'njou
ter 11111 pcllllt'' pn~o nnelle, j'ujonlcrni que j'nime l'Au~lctcrrc d'un
nmour d'tu.lmirutiuu. l\lni'l cc n'est tas !lculcrucnt par l'ndruirntion
ct pnr la rniAon ctuc !IC forme Ir temprament d'une race. On l'a
d it clctmi~ lon~o:~c mp11 : lc11 lwmmc11 sc J.:IIU vcrncnt par l'instinct
bcaucuut plu!! tuc pnr lc11 lui11 et pnr l'intelligence. 1-;t le jour o
le t'cuplc Cllllltdicu-fmnc;aill nnrn appris, Jll.u une sC:ric d 'humiliations
s ucce~lli \'1'11, que IICII droit8 Il'! !!ont rcApcc tll que l o il est le plus
fort, mni11 cpt 'ils ~out viols partout o il est en minorit ; le jour o
il 11 um con11tat dfinit ivement cptc dnns la :~cule province rie C}t
hec il Jll'Ut parler sn langue, mai11 ctuc dnns le Manitoba, la Saskat
chewnn, l'Alberta, ct. ;nmc dan11 J'Ontario, ses droits ~ont mcon
nu.'l, ou rduits ln mc~ Url~ de ceux des Italiens, des Galicien:~ ou
des Doukohors, cc jonr l, Il sera devenu amricain, cnr il ne
\'Crm plus aucun avnntagc 1'l rester britannique.

u :s

OROUPES FRANAIS ET L' UNIT#; CANADIENNE

Et pourtant, l'obstncJ.. le plus snr que l'on pourrnit opposer


ln conquHe lente mais sOre des provinces anglaises-celles de l'ouest
surtout-pnr l'iclc amricaine, ccscrnit l'imrlantation, dans chacune
de ces provinces, de groupes canadien11franais aus!>, ; aissanta que
possible, qui l'on accorderait des coles eux, Q qu l'on donnerait des curs de leur langue, afin qu'ils fondent des paroisses eux,
et qu'ils fassent autant de petites provinces de Qubec. Alors, il
y aarait partout des hommes pour qui l'idal amricain, le culte
du veau d'or, les profits du commerce et de l'industrie ne seraient
pas le principal objectif. Il y aurait alors, dans toutes les parties
du Canada, des gens encore arrirs, assez btel - pardonnez-moi
l'expression, Messeigneurs, - pour garder un idal au-dessus de
celui de ln fortune et du succs; des gens qui continueraient
faire, en dehors de la province de Qubec, ce qu'ils ont fait depuis
cent cinquante ans dans la province de Qubec : maintenir les


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ilf'nuut... tic ln p11hli'1111' ~~~~~,rai elu ( 'nauuln 1'1 ,J, l'1upin.
Je Jj,II 'I, il ,\' Il IJIIf'hJIII'" 'I'IIIIIIII'.<, cJnll'l J'1111 tlt.. prtiC'JIIIII)(
juurllllll)( ti'Onlnriu, 11111' hllrt iril pur 1111 rui .... iuuuuirc uul{liun,
ullirnnl l'n ttuli1111 lu "l u~ul" ptupt. ti'Outuriu ''If l'in\'u ..iuu clt
I'Onluriu pur lt.. ( 'nnntlicll .. rruut;n : M Ouluriu, di .. uil-il, Il:' nut
pu .. tt'llth' l'rnutt tlt l.oui .. Xl\' , iu1purl'p h (~ uilw. >1
( '111111111'111: l'u Frnllf't' tlt l.uu i.. X 1\' '! ~lui .. lu pru\'un l
IJuil~~ 11 Hdupl', tlc111 ' i rupwul nu .. , lt ult ti, il, lcuuli, tu ).,.
pru\'ilt't'' un~lnj,, ., t'li .. nul c1uur lill \'t'IIX lrHI couii!IIII'r tt'.\u
~1.-tnrc, uux leu J., plll" cli.. uilp, l ln \'<ill pru-t,Jur lllflllui ... .
l'1u FruiiC't' h l.oui' Xl\'? ~lui " 111111 . 11\1111" ii, ciPplli, plu ..
d'uu il ln liltcrtt' nft,.uhw cio ltlll" lto~ culll. ,J,. luulto~ h rPii
~d uu ... 'tllllllcl cu .\u~lc lt rrc 1111 tfi,tutc tluurc pour tlt'.. ; r '""
,Jj..,.jtf,ul~ ln pu,\'" de (;llllt" \'11111 ,.,.,.,tr cl'tmplir ln lm1: " tli ji1
hicu ,.:uruit le' pr'Illl" tltl' f:~:lic 11 '.\ugltltrr.
l 'tu Frnucc th l.uni' Xl\'~ Il ,\ ' 11 .. uixunlt 1111,. ljlll' 111111" 11\'1111
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l't'll\'llhis,c rucnl dts ('unucli<ns fraru;ni" IIIIIYt'llll!!t'IIX 11, 011 luis)'lt'
J,. ('nlludn IIIIJ.tln i~ lt' \'tHir. 1111r "t'." lwhit llflt... pnr "" lnngut t'l pur
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rllt'sllrt fi,.wul .. 1111 adjuurl ~f /!tf' Uu itrtl 8/ttlt.t 11.
C'tst croi rc , rninwnt cp~t, clnn.. ln Jll' llsie profonclt dt tcrluiues 1-(tns, txislc t'llf'orr cl'l ins tinl'l Hroit IJU lif'lnit il 1111 murrlw nd to~.nis, de :\lontr(nl, ln pnrolc iustrnl'tin tue rnppnrlt
lt hio~o:rnphc tir lorcl D urhnm . Lt J.:OII\'trmur fni snit \'nloir ln
llt'f'l'"'it, ponr le mnintirn lco~ iuslilutions Llritnnniqucs, cie collcilicr ,le,., ( 'mruditn.; franuis, snrtont cln n ~ t't' qui lui scmblnit leur
lcnir le plus nu cu r : ln tonscrtion de leur lnnguc. Et

- 20 J!:co~;sais de rr)()ntlrc, a\cc une hrutalc frnnl"hi sc: My lord , Cau ada
muai be Engli.vh, fl'en if i l .~lw11ltl cca.~c to be RritiJh . En d 'a utres
termes: Faiscm s disparatre ln langue franaise, nu rS<JilC mme
de \'Oir le Canada devenir am r i~ nin . Il
Je le rpl-te, <'CliX qui ree h e rd~e nt ln destruction de ln langue
franai se sont les pires vi olateur:-~ de ln e'1n!'i titutinu cnuudiennc ;
ceux qui mettent des cutrn '.'CS it ln propn~ntion de ln lml~U l', d'un
bout ;i. rnutrc d .. Cnnan, sont, k s uns sans le sa\'OI' d <l'nutres
pcu t-Hrc Je snchnnt, les plus :~ r:s agen t s dcstm<'tcurs des institutions britanniques ct d: l'unit de ln Con fdration, ct lcs ino;truments les plus efficaces que les Amri<'ni ns puisse nt employ<'r pour
absorber graduellement la Coufdrntiou cn natlicnu<.

J \

HF:\'.\:>;('IIE D U FR .\X .\ IS

Messi<urs, il mc reste un point traiter. Pn, rnnt plus


n,ant dans l'avenir, j'ose esprer- et je pe nse que vous partagez
avec moi cette lgitime ambition- que le Cnnada dc,icndrn un
jour un pays cidlis. S'il en est ainsi, nous e\'Uils jeter les ~cnx
au-dcl de nos front ires ct nous demander si un jour ne ,icndrn
pas o nous dcnons, soit co rn mc pays indpendnnt ou mme comme
colonie de ln Grnntlc Urctngne, e ntretenir de!\ r('lations trangi-res
de plus en plus importantes .
Djt. , si \'ous lisez les bulletins que public le ministr<' du
commerce, Ottawa, ,ous y constatctez q ue beaucoup d'agents
commerciaux dn Cnnndn, l'tranger, ajoutent aux renscign<'mcnts
donns U.IIX com tne r~ants cnnntlicns : ((Ici, il raut <'Orrcspondre en
espagnol ou en fra nais ; l, en italien ou e n fran~ni s ; ailleurs,
en portugais ou e n franai s.
Ceci indique d'a vance au commerce et l'industrie canadienne
q ue le jour o nous entret iendrons des relatio ns commerciales t end ucs, non seulement a vcc l' An,.;ldc rr'! ct les Btats-Uuis, mais u \'Cc
d'antres pays, ln lnnguc franai se dcvicnrlrn un auxiliaire ncessaire .
Les cor.tmerants ct les industriels de Toronto, de Loudun, Je
Winnipeg, constateront qn'il est plus u.vnntngeux, dans leur propre
intrt, de Caire crire leurs lettres par tics Canadiens fran ais
parlant le cc patois >> de Qu bec que de s'ave nturer dans ces t ours
de force linguistiques qu'ilscroicnt nafvcment tre du pari~ia11 fren ch.
Montons plus haut. Un jour Yiendra sans doute ot't nous
rechercherons, nu-dessus des int rHs de boutique ct des luttes mesquines d' une politiq ue de clocher, l'idal suprme qu'une nation doit
atteindre po ur mriter ln conscration de son titre. Un jour ,icndrn.

-21";auada
' autre!'
mme

langue
ienuc ;
:. d'un
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nstituin.;trur

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ssairc.
111 , de
1ropre
ana1s
tours
"rench .

nou s
; mesIl doit
end ra.

esprons-le, o Amricains comme Canadiens, nons pntrerons dans


la sphre que i\1. Lamy dfini ssait l'autre jour, celle o ,;c meu\'cnt
~ les ~randes affaires du genre humain.
Un jour Yiendra o le
Canada et le.~ f.:tnts- nis :uu\,itionncront le montrer nu monde
entier une ciYilisntion aussi complte que celle des pays d'Europe;
un jour ,ienclra enfin o le Canadien et l'Amricain sen~iront
tle plu..; en pins (]Ue lwmmc ne \"t pas seulement de pain mais de
toute parole venant de Dieu ; JUe l'homme n'a pas seulement hesoin
clc tramways, de lumire lcctrirtuc. de chcn:ins de fer, de bntenux
;"t Yapcur ct de socits en commnn,iitcs. mnis qu'il a surtout ucsoin
cle manifester son me dnus les ~pbres les plus lcYes Je la pense
humaine : un jour viendra, je l'espre, OI Cnnndicns franais comme
Canadiens anglais, nous dsirerons avoir un art canadien, une littrature canadienne, o nous ,oudrons que le gnie canadien npporte sn contribution ln science du monde.
Cc jour-l, le parle:- franais prend rn sn place et sa re,anche. Il
triomphera pnr cc caractre d'universalit (]Ue l\1. Lamy a si parfaitement analys; les Amricains ct les Anglo-Saxons du Canndn s'efforceront alors d'apprendre cette langue, aussi ncessaire ln \'ie intellectuelle ct morale du monde moderne que la langue grecque le fut ln
ci\"ilisntion romaine. Les lgisl:ateurs de Washington ct d'Ottawa
feront ce que les Romains faisaient lorsqu'aprs avoir conquis la
Grce et l'avoir rduite aux proportions d'une des pro\'inccs les plus
infimes de l'empire, ils s'inclinaient devant la supriorit du gnie
grec, ils confiaient leurs coles aux pdagogues d'Athnes. ils tudiaient la philosophie grecque, ils admiraient ln pcintiJre grecque,
ils imitaient ln statuaire grecque, ils inscri,aient les lois de J'empire
dnns ln langue grecque, la porte mme du Forum. Et cc jour-l,
les Anglo-Saxons du Canada nous bniront d'avoir, nous, A travers
tant de pripties ct de combats, soutenus souvent contre leur mau\aise ,olont, prserve! la langue franai se, cette semence immortelle
dc C\ilisation chrtienne ct moderne.
LF. SOUVESIR DE JEANNE D'ARC

Il y a 1uelqucs jours, j'avais le bonheur d'assister nux ftes


,.:rnnJioscs et touchantes o~,. iesqucllcs on clbrnit, Rouen, la
blatification de Jeanne d'Arc. J'entendais J'une des voix les plus
~loq ucntes de la chaire franaise. Permettez-moi de vous transcrire,
1lans un langnge, hlas 1 bien dcolor, une pense magnifique de
l"orateur. Aprs avoir fait le rcit de la longue passion de l'hrotnc,
il racontait ce moment d'horreur, cet instant de stupeur, o la haine

-22 -

et le remords dchiraient l'me de Winchester et de Dcdford. A1


pied du hOcher, on lavnit trouv le cur encore vermeil de la mar
tyre ct une poigne cendre. Que Caire, se dirent les bourreaux
Si nous ne les faisons pas disparattre, le' peuple en fera des reliques
et Jeanne morte combattra encore contre nous.
Ils les jetrent la Seine, donnant ainsi tout ce qui restni
sur terre de la vierge hrotque le seul tombeau qui lui convtnf
Et ce cur toujours vivant, rcmontnnt jusqu'aux sources du f1euv<
allnit au cur mme du pays de France, ravi,er l'me nationale e
complter l'uvre de rdemption. Puis. redescendnnt le flot c
traversant la mer, le cur de Jeanne allait nbnrdcr aux rives d
l'Angleterre, pardonner ii ses bourreaux et jeter r,~: r la terre anglai!l
ln semence des accords futurs, que le travail des sicles devait fair
germer, unissant enfin, dans une cordiale entente, ces deux grande:
nations qui cherchrent, pendant tant d'annes, s'arracher la de
mination du monde.
Permettez-moi de prolonger cette imnge si touchantt'. Plaison:
nous penser que le cur de la sainte franaise, traversant l'Atlar
tique, est venu jusqu' cette terre canadienne, o la croix du Chri!
et la pense frnnaise devaient les premires faire reculer la bar bari
o l'Ame franaise jetn les premires semences de chilisotion chr
tienne, o pendant cent cinquante ans les fils des deux mmes rnc
se disputrent, par la force des armes, lt>s deux rives du Sain
Laurent, mais o la Providence n voulu qu'ils fussent enfin run
sous un mme drapeau. Dcmnndons Jt>nnne d'Arc de consommo
l'alliance entre les vnincus et les vainqueurs d'autrefois, et de pe
mettre que sa langue, cette langue si belle, si claire, qui lui faisa
djouer les subtilits des casuistes, repousser la trahison et la lchct
que cette langue franaise conserve par nous, Franais d'Amriqu
au lieu d'tre un lment de discorde entre les deux ~randes race:
de,ienne au contraire le vhicule des plus belles et des plus nobl
penses, des penses gnreuses, des penses d'union, par lesquell
Angle-Canadiens et Canadiens fro.nais, Saxons et Celtes, sauro1
faire triompher dans la partie nord du ontinent amricain les me
lcurcs traditions des deux grnndes nations qui ont donn naissan
ln pa~ rie canadienne.

Jrd . Au
~ ln mnrurrenux?
reliques ;

ui restnit
convtnt.
iu fleuv<',
lionule et
e flot ct
rives de
~ anglai!le
vait raire
t grandes
ter la doPlaisonst l'Atlan-

du Christ
barbarie,
tion chrmes races
du Saintfin runis
>DSODllncr
~t de perlui faisait
la la\chct,
\mrique,
des races,
lus nobles

;, sauront
n les meil
naissance