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Dans les faits, qui exerce le pouvoir en Europe ?

Il est vident que ce nest


pas une personne qui, en tant que patron, indique la direction suivre.
Malgr tout, il faut quand mme bien que quelquun prenne les commandes.
Qui dcide de la politique europenne ? Est-ce un comit, un pays ou une
personne ?
Sintresser aux institutions est premire vue ennuyeux. Or, cest au sein
de ces institutions que le pouvoir sexerce. La structure institutionnelle de
lUnion europenne claircit donc aussi la question du pouvoir. La rponse
cette question est toutefois quelque peu diffrente de celle qui serait apporte
pour un tat membre.
LUnion europenne est une association dtats et de citoyens, ce qui se
reflte galement dans sa structure. Aussi bien les tats (cest--dire leurs
gouvernements respectifs) que les populations de ces pays ont leur mot dire
dans la gestion des affaires europennes, et ce au moyen du Conseil de lUnion
europenne et du Parlement europen.
Le Conseil de lUnion europenne (souvent appel le conseil de
ministres) reprsente les gouvernements des pays membres de lUnion. Cest
dans cette instance que sigent les ministres de tous les tats membres. Cest
l que se runissent par exemple, en fonction du thme abord, les ministres
des affaires trangres, les ministres de lintrieur ou les ministres de
lagriculture. Le Conseil est lun des deux organes dcisionnels. Cest l quon
dbat de la politique et que les lois europennes les rglements et les
directives sont engages. Par consquent, sans Conseil, il ne se passerait
rien dans lUnion europenne. Le Conseil arrte ses dcisions soit lunanimit,
soit la majorit. Les dcisions prises la majorit doivent recueillir environ 70
% des voix (cest ce quon appelle la majorit qualifie). Les grands tats
membres de lUE possdent plus de voix que les petits. partir de 2014
sappliquera le principe de la double majorit, cest--dire quune dcision
devra recueillir ladhsion de la majorit des tats membres, lesquels,
paralllement cela, doivent reprsenter la majorit de la population. La
prsidence du Conseil change tous les six mois, revenant tour tour chaque
tat membre, sur un pied dgalit. En 2013, la prsidence est assure par
lIrlande et la Lituanie, avant dtre exerce en 2014 par la Grce et lItalie, et
puis par la Lettonie et le Luxembourg en 2015.
Le Conseil europen dfinit les grands principes de la politique
europenne. Le Conseil europen, compos des chefs dtat ou de
gouvernement des tats membres de lUE, se runit rgulirement, au moins
une fois tous les trois mois. Cest un prsident lu pour deux ans et demi qui
assure la prsidence du Conseil europen. Depuis 2009, le Conseil europen
est prsid par lancien Premier ministre belge Herman Van Rompuy.
Dans la trs grande majorit des cas, le Conseil ne peut toutefois pas
dcider seul. Il a besoin pour ce faire du Parlement europen. Le Parlement
reprsente les citoyens des tats membres de lUE et est lu directement par
ceux-ci. Actuellement, le Parlement compte 766 dputs issus de tous les tats
membres, et ce jusqu la fin de sa lgislature. Conformment au trait de
Lisbonne, le Parlement verra son nombre de siges rduit 751 lors des

prochaines lections de 2014. Les grands tats membres comptent plus de


dputs que les petits. Le Parlement ne peut pas arrter seul de dcision ayant
force de loi pour lUE, mais doit, en rgle gnrale, approuver une dcision du
Conseil europen pour que celle-ci puisse produire ses effets. Cest ce quon
appelle la procdure de codcision. Le Parlement doit galement donner son
accord, par vote, la composition de la Commission europenne ou peut la
refuser. Il adopte en outre le budget de lUnion europenne. Par consquent,
sans le Parlement europen, et donc sans la reprsentation directe des
citoyens, peu de dcisions peuvent tre prises en Europe.
La Commission europenne est elle aussi une importante institution de
lUnion. Le collge des commissaires se compose dun membre par pays,
commissaires qui ne dfendent toutefois pas les positions de leur pays
dorigine mais bien les intrts communs de lUnion europenne.
Chaque membre de la Commission est comptent dans son propre domaine
( la manire dun ministre). La Commission europenne veille au respect des
rgles communes par les tats membres. Cest la raison pour laquelle elle est
appele la gardienne des traits. Elle administre lUE en fonction des
instructions du Conseil et du Parlement. Le systme europen a la particularit
suivante : le Conseil et le Parlement ne peuvent prendre des dcisions que sur
proposition de la Commission. Ce pouvoir de proposition unique permet la
Commission europenne de peser sur les dcisions, car cest elle qui donne les
instructions. Cette mthode permet de garantir la prise en considration, ds le
dpart, des intrts communs de lUnion europenne. Il va de soi que le Conseil
et le Parlement peuvent ensuite prendre leurs distances par rapport la
proposition de la Commission.
Au fil du temps, le droit commun que les tats membres de lUE ont cr
est devenu substantiel. Il est vident que linterprtation de ces lois est
galement source de dsaccords. Par ailleurs, il y a toujours des tats membres
qui ne respectent pas certaines rgles. Aussi tous les intresss ont-ils la
possibilit de saisir la Cour de justice de lUnion europenne. Mme si elle
est compose dun juge par tat membre, elle statue en toute indpendance,
sur la base du droit de lUnion europenne. Elle peut abroger des
rglementations contraires au droit de lUnion et condamner des amendes les
pays qui ne se conforment pas au droit et aux lois.
Tout le monde sait que largent est une donne importante. Toutefois, en
avoir ne suffit pas, il doit galement conserver sa valeur. Cest cela que veille
la Banque centrale europenne (BCE). Il sagit de la banque centrale des
pays membres de la zone euro. Elle se compose des reprsentants des pays qui
ont introduit leuro. La BCE rgule le march de largent et fixe les taux
dintrt directeurs.
Le budget de lUnion europenne slve en 2013 quelque 133 milliards
deuros. La rgularit des dpenses doit galement tre contrle, mission qui
incombe la Cour des comptes europenne, qui examine rigoureusement si
largent europen a t dpens en bonne et due forme et de manire
intelligente. Elle assure ainsi une gestion efficiente des finances. Chaque tat
membre envoie un reprsentant