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Une histoire populaire des tats-Unis, de

1492 nos jours


Fiche de lecture du livre dHoward Zinn : Une histoire
populaire des Etats-Unis, de 1942 nos jours (ditions
Agone, 2002).

Cest le propre de la fiction de transfigurer la ralit. Lorsque cette fiction se met au service dun
tat ou dun systme conomique, elle se nomme propagande idologique. On se souvient peut-tre
de 1492, le film commmorant la dcouverte de lAmrique par Christophe Colomb, tourn quelque
cinq cents ans plus tard. On y voyait Grard Depardieu, sur une plage de violons, baiser le sable de
lle dHispaniola, avant de se frotter des indignes menaants En ralit, les Arawaks au
complet abandonnrent leurs villages pour se rendre sur le rivage, puis nagrent jusqu cet
trange et imposant navire afin de mieux lobserver. Christophe Colomb tenait un journal de bord
et il note lui-mme que les Arawaks ont apport des perroquets, des pelotes de coton, des lances et
bien dautres choses quils changeaient contre des perles de verre et des grelots. Ils changeaient
volontiers tout ce quils possdaient [] Ils ne portent pas darmes. Passe la surprise des premiers
instants, le caractre propre la civilisation occidentale reprend le dessus, et Colomb crit ce
commentaire prophtique : Ils feraient dexcellents domestiques [] Avec seulement cinquante
hommes, nous pourrions les soumettre tous et leur faire faire tout ce que nous voulons. Les choses
taient ds le dpart mal engages. On sait ce quil advint par la suite des Indiens de tout ce
continent nouvellement dcouvert. Et les cinq sicles qui suivirent ne furent gure plus rjouissants.

Une entreprise de dmythification


Toute lentreprise de Howard Zinn est, dans un premier temps, de dtruire les mythes amricains.

Cette pope du Nouveau Monde et de ses illustres figures -ses sauveurs, comme ils sont
considrs dans les livres dhistoire outre-Atlantique-, Colomb et les pionniers, les Pres Fondateurs
pour la Rvolution , Lincoln pour la sortie de lesclavage, Roosevelt pour la Grande Dpression,
Carter pour la guerre du Vietnam et le scandale du Watergate, Zinn sattache la dsacraliser, et
linscrire dans un contexte matrialiste qui fait la part belle aux obscurs, aux sans-grade, ceux
dont on ne parle jamais mais qui nen sont pas moins les vritables acteurs de lhistoire. Partant, il
rend ainsi hommage dinnombrables figures oublies. Le parti pris est vident et totalement
revendiqu. Selon lauteur lui-mme, il sagit dune histoire irrespectueuse lgard des
gouvernements et attentive aux mouvements de rsistance populaire. Une histoire qui penche
clairement dans une certaine direction, ce qui ne me drange gure tant les montagnes de livres
dhistoire sous lesquelles nous croulons penchent clairement dans lautre sens.

Un pays fondamentalement raciste


Mme si lon en parle peu, on connat assez bien la douloureuse tragdie des Indiens. Vritable
gnocide, leur massacre organis sest droul sur prs de quatre cents ans, en fonction des
vellits expansionnistes du nouvel empire qui se constituait. La technique est toujours la mme :
profiter de la supriorit militaire pour accaparer de nouvelles terres, refouler les Indiens, leur
promettre la tranquillit sur leurs nouveaux lieux de vie, trahir la parole donne et pousser toujours
plus loin la conqute. Les colons ont toujours utilis la politique du fait accompli pour refuser de
rendre les terres voles ; une fois quils taient installs quelque part, ils ne pouvaient plus se
retirer. Le tout saccompagnant bien sr de dportations, de massacres, de mensonges et
dhypocrisie humaniste ou scuritaire. Troublant parallle avec ce qui se fait actuellement en
Palestine occupe Durant cette cohabitation sanguinaire, prs de quatre cents traits ont t
signs entre les Indiens et les diffrents gouvernements ; aucun na t respect.
On sait bien sr que la richesse des premiers propritaires terriens de lEst et du Sud sest
constitue grce lesclavage. Zinn estime cinquante millions le nombre de Noirs qui ont eu en
souffrir. Ce que lon sait moins, en revanche, cest que lhistoire de ces Noirs nest quune longue
srie de rvoltes, dinsoumissions, et de massacres qui nont rien envier ceux perptrs contre
les Indiens. Nous sommes loin de limage du bon ngre soumis lautorit du matre paternaliste,
comme Autant en emporte le vent le laisse suggrer. Ce que lon tait galement, cest que beaucoup
de Blancs -appels serviteurs sous contrat- taient aux ordres de ces grands propritaires, et que
bien vite, unis dans une mme servitude, exploits blancs et noirs ont donn des signes dalliance
possible. Zinn montre trs bien que, face cette monte en puissance de conflits de classe, le
racisme sest rig en instrument de contrle social. Si des hommes libres, au dsespoir, avaient d
faire cause commune avec des esclaves dsesprs eux aussi, les consquences auraient pu
dpasser en violence tout [ce qui se faisait alors]. La solution ce problme, vidente mais jamais
formule -simplement progressivement assume-, tait le racisme, seul outil susceptible de
sgrguer les Blancs dangereux des esclaves dangereux en levant entre eux le mur du mpris
social.
Le racisme est donc un lment fondamental de la politique des tats-Unis, et ce, ds lpoque des
premiers colons. Pendant les sicles qui suivirent, il fut un des instruments de la domination des
capitalistes sur les travailleurs, les syndicats eux-mmes ayant beaucoup de mal intgrer des Noirs
dans leurs rangs. Zinn rappelle ironiquement que lintervention amricaine pendant la seconde
guerre mondiale nobissait pas encore vraiment des motivations humanistes : Faisait-on
rellement la guerre pour dmontrer que Hitler se trompait quant la supriorit de la race
aryenne sur les races infrieures ? Dans les forces armes amricaines, les Blancs et les Noirs
restaient spars. Lorsque, au dbut de 1945, les troupes furent embarques sur le Queen Mary
pour aller combattre sur le sol europen, les soldats noirs prirent place dans les profondeurs du

navire ct de la salle des machines, aussi loin que possible de lair frais du pont, dans une sorte
dtrange remake des transports desclaves dautrefois. La Croix-Rouge, avec laccord du
gouvernement, ne mlangeait pas le sang des Noirs avec le sang des Blancs.
Lintervention amricaine obissait donc dautres impratifs. Lesquels ? Toujours les mmes :
satisfaire les besoins expansionnistes du capitalisme dominant. La guerre de Scession (1861-1865)
en fut un exemple significatif. Traditionnellement, on oppose les bons Nordistes et Lincoln aux
mchants Sudistes esclavagistes. En ralit, les faits furent un peu plus complexes et les rsultats
moins glorieux quon veut bien le prtendre. Les incessantes rvoltes des Noirs, appuyes par
quelques Blancs abolitionnistes, mettaient en pril un systme parfaitement rod. De nombreux
documents tmoignent du fait que les propritaires esclavagistes vivaient dans la peur. Ils taient
obligs dutiliser les pires mthodes pour mater les Noirs, ce qui ne fonctionnait que trs
pisodiquement. Il faut rappeler galement que, du fait de larrive incessante et massive desclaves,
les Noirs taient devenus largement majoritaires dans les tats du Sud, et les propritaires se
sentaient quelque peu envahis par cette horde de sauvages assoiffs de sang. Il fallait ragir : Un
soulvement gnral risquait de se rvler incontrlable et de librer des forces qui pourraient sen
prendre, au-del de lesclavage, au systme denrichissement capitaliste le plus efficace du monde.
En cas de guerre gnralise, en revanche, ceux qui la conduiraient pourraient en matriser les
consquences.
Labolition ne fut donc pas le fait dune prise de conscience humaniste, mais obit des impratifs
purement conomiques. Lincoln lui-mme, considr aux tats-Unis comme un hros, est prsent
comme un personnage fort ambigu. Ses discours semblaient motivs par lopportunisme le plus
vident. Selon le public auquel il sadressait, il tait capable de tenir des propos soit racistes soit
abolitionnistes. Toujours est-il que les esclaves furent affranchis et que tout le monde y trouva son
compte -les dirigeants, sentend. Le capitalisme moderne stendit ainsi dans tous les tats, du Nord
au Sud, les affaires furent plus florissantes que jamais, et des millions de travailleurs, Noirs et
Blancs, se retrouvrent domins par un nouveau systme dexploitation, beaucoup plus performant
et beaucoup plus rentable. Un analyste de la situation de lpoque, W.E.B. Du Bois, affirma que
pendant cette croissance du capitalisme amricain avant et aprs le guerre de Scession, Blancs et
Noirs vivaient tous en esclavage.
Le racisme ne disparut videmment pas pour autant : Lorsque la guerre de Scession prit fin, dixneuf des vingt-quatre tats du Nord naccordaient toujours pas le droit de vote aux Noirs. En 1900,
tous les tats du Sud, par de nouvelles constitutions et de nouveaux statuts, avaient inscrit dans la
loi la suppression du droit de vote et la sgrgation pour les Noirs. Un ditorial du New York Times
affirmait que les hommes du Nord [] ne dnoncent plus la suppression du droit de vote pour les
Noirs. [] La ncessit de cette suppression, au motif suprme de lautoprservation, semble
dsormais candidement reconnue. Il faudra attendre les annes 1960, et les rvoltes en faveur des
droits civiques -autre priode particulirement trouble et sanguinaire-, pour que les Noirs aient
accs aux mme titre que les autres un minimum de reprsentation. Et le problme est loin dtre
rsolu. Aux tats-Unis, et encore de nos jours mme si cest plus diffus, le racisme se prsente
comme un formidable outil de maintien de lordre capitaliste.

Une fausse Rvolution


La Rvolution de 1776 apparat galement dans cet ouvrage comme une vaste fumisterie. Le terme
nest pas trop fort tant le peuple de lpoque manifesta peu dintrt pour aller se battre contre les
Anglais. Les pauvres, Blancs et Noirs, les plus nombreux, ne voyaient pas bien ce que pourrait leur
procurer le fait de changer de matres, ou plutt le fait que leurs matres smancipassent de la
tutelle anglaise pour mieux asseoir leur puissance conomique. Ils furent pour la plupart enrls de

force dans larme de libration et ne manifestrent gure lenthousiasme patriotique dont fait
preuve Hollywood lorsque lindustrie du cinma se penche sur cette priode.
De fait, la Dclaration dindpendance obit des objectifs moins avouables que ce que lon croit
dordinaire : Vers 1776, certaines personnalits de premier plan des colonies anglaises dAmrique
[Les Pres Fondateurs] firent une dcouverte qui allait se rvler extrmement utile au cours des
deux sicles suivants. Ils imaginrent quen inventant une nation, un symbole, une entit lgale
appele tats-Unis, ils seraient en mesure de semparer des terres, des privilges et des pouvoirs
dtenus jusque-l par les protgs de lEmpire britannique. Du mme coup, ils pourraient contenir
un certain nombre de rvoltes en suspens et forger un consensus qui assurerait un soutien populaire
suffisant au nouveau gouvernement contrl par une nouvelle lite privilgie.
Cette ide de gnie connut le succs que lon sait, et cest ainsi quune nouvelle classe dominante fit
son apparition, sappuyant sur une Constitution profondment et fondamentalement librale, dans le
sens o elle donnait tous les pouvoirs aux riches et laissait limmense masse des pauvres patauger
dans le mythe toujours actuel dune ventuelle ascension sociale.

La lutte des classes


Ds le dbut, les tats-Unis furent la patrie du capitalisme triomphant, sr de son bon droit et de sa
force. Ce qui ne signifie pas que lhistoire se droula sans heurts. Au contraire, le livre de Zinn
fourmille dexemples montrant que la lutte de classes a toujours t dactualit dans cet empire qui
se constituait peu peu. Et lon est tonn face au nombre impressionnant de conflits qui maillent
lhistoire du pays. Que ce soit contre les travailleurs noirs, les ouvriers blancs, parfois -plus
rarement- contre les deux unis, les capitalistes ont toujours eu dnormes problmes pour assurer la
main-mise sur la classe populaire. Mais ils ont toujours utilis la mme mthode pour en venir
bout, et que lon cache prudemment dans les manuels dhistoire : la plus extrme violence.
Tmoin ce qui se passa en 1914 dans une mine du Colorado : Ds que la grve clata, les mineurs
furent expulss des logements quils occupaient dans les villes possdes par la compagnie
minire.[] Ils tablirent des campements de tentes dans les collines voisines et poursuivirent la
grve en maintenant les piquets de grve. Le service dordre engag par les reprsentants des
Rockefeller utilisait des fusils-mitrailleurs et des carabines et effectuait des raids sur les
campements de grvistes. [] En avril 1914, deux compagnies de la garde nationale se tenaient
dans les collines surplombant le plus important campement de mineurs. [] Les femmes et les
enfants creusrent des fosses sous les tentes pour chapper aux tirs des mitrailleuses. Au
crpuscule, les gardes nationaux descendirent des collines pour mettre le feu au campement. [] Le
lendemain, un employ du tlphone passant travers les ruines du campement souleva une plaque
dacier qui recouvrait une fosse creuse dans lune des tentes et dcouvrit les corps carboniss,
recroquevills. Cet vnement est aujourdhui connu sous le nom de massacre de Ludlow. Il nest
quun exemple parmi la longue liste dabominations commises par les richissimes patrons pour
contraindre la classe ouvrire se soumettre.
Il faut dire que celle-ci, malgr la rpression permanente, lutta sans interruption, parfois les armes
la main, pour tenter dobtenir son mancipation. Juste aprs la premire guerre mondiale, de
nombreuses constitutions de ce que lon est tent dappeler des Soviets firent leur apparition. En
1919, Seattle, la ville fut gre par les grvistes. Pendant la grve, la criminalit diminua. Le
commandant du dtachement militaire envoy dans la rgion confia aux grvistes quil navait jamais
vu une ville aussi calme et aussi bien gre. Mais ces expriences firent toutes long feu, si lon peut
dire, et, peu peu, la classe ouvrire fut mate. Les rebelles furent excuts, ou longuement
emprisonns, ou disparurent sans laisser de traces. Ce nest pas le moindre des mrites de louvrage
de Zinn que de leur rendre l un dernier hommage. La lgislation fut savamment adapte pour

quelle accable toujours les plus faibles.


Incidemment, lauteur rgle son compte une procdure juridique qui tente de faire son apparition
en France ces derniers temps, celle dite de la peine ngocie : Lacte final de la procdure de
peine ngocie est une vaste supercherie qui rivalise elle-mme de malhonntet avec le crime dont
il est question dans bien des cas. Laccus est contraint de reconnatre publiquement sa culpabilit
pour un crime que, bien souvent, il na pas commis. Il doit ensuite prciser quil a avou sans y tre
contraint [] et sans quon lui ait fait aucune promesse en retour. Dans la peine ngocie, laccus
plaide coupable, quil le soit ou non, pargnant ainsi ltat, contre la promesse dune rduction de
sa condamnation, la peine davoir le juger. Les Franais sont avertis de ce qui les attend si une
telle loi apparat dans leur pays.

Le consensus bipartisan
Le peuple amricain, vivant dans ce que lon considre comme la plus grande dmocratie du monde,
pourrait esprer compter sur ce que lon appelle lalternance politique, pour voir ses intrts
dfendus de temps autre. Hlas, en fonction de ce que Zinn nomme le consensus bipartisan,
rpublicains et dmocrates, au cours de leur longue histoire, ont toujours soutenu de faon
indfectible les intrts des possdants : La position politique adopte par les diffrents candidats
ayant particip aux primaires des principaux partis sest toujours limite lhorizon dfini par les
notions de proprit et dentreprise. [] Ils acceptaient lide que les vertus conomiques de la
culture capitaliste taient inhrentes la nature humaine. [] Et cette culture a toujours t
fondamentalement nationaliste.
Les deux grands partis ont ainsi pour tradition bien tablie dabandonner la population la loi du
libre march. Un exemple ? Sous Reagan, le gouvernement avait rduit le nombre de logements
sociaux de quatre cent mille quarante mille ; sous Clinton, on les supprima totalement. Pas
tonnant donc que les diffrentes campagnes lectorales se concentrent davantage sur le fait de
savoir si tel ou tel candidat a t un bon patriote, sil est un bon mari ou si sa femme fait bien la
cuisine, se transformant alors en un immense show mdiatique et dmagogique. Bien videmment,
tout rapprochement effectu avec notre propre alternance franaise serait purement fortuit

Nationalisme, colonialisme et mensonges


Entre nous, [] jaccueillerais avec plaisir nimporte quelle guerre tant il me semble que ce pays en
a besoin. Voil ce que Thodore Roosevelt crivait un ami en 1897. Zinn rappelle que la culture
capitaliste amricaine est, comme nous lavons vu plus haut, fondamentalement nationaliste. En
effet, la guerre prsente le triple avantage de souder une conscience nationale et de dvelopper les
sentiments patriotiques, de faire ainsi oublier les problmes internes et les conflits de classe, et de
permettre au march de trouver de nouveaux territoires pour couler les produits. Ce fait nest pas
nouveau et lactualit rcente en offre bien des exemples. Il est dailleurs un des fondements du
capitalisme, comme Lnine lavait dj remarqu son poque. Or, lhistoire des tats-Unis nest
quune longue srie de conflits et de guerres extrieures. Les dirigeants amricains ont toujours pris
soin de prsenter leurs administrs des ennemis bien dfinis et bien diaboliques.
Tout le monde a en mmoire Saddam Hussein, lIslam, et auparavant le communisme. Mais cette
fabrication dun ennemi, devant satisfaire le triple objectif prcdemment cit, est une vieille
histoire. Entre 1798 et 1895, par exemple, cent trois oprations extrieures eurent lieu,
particulirement centres vers Hawaii, le Japon, la Chine, et surtout lAmrique latine. Dfinie en
1823, la doctrine Monroe entendait faire clairement comprendre aux Europens, alors que les
pays dAmrique latine prenaient leur indpendance vis--vis de lEspagne, que les tats-unis
considraient dsormais ces pays comme relevant de leur zone dinfluence. On sait par quoi cela se

traduisit dans les sicles suivants, Zinn en dveloppe les dtails les plus significatifs.
Concernant dailleurs les relations entretenues avec lAmrique latine, John OSullivan, rdacteur en
chef de la Democratic Review, devait utiliser en 1845 cette formule devenue fameuse : cest la
destine manifeste du peuple amricain que de se rpandre sur le continent que la Providence lui a
assign afin de permettre le libre dveloppement de notre population qui crot annuellement de
plusieurs millions dindividus. Destine manifeste, en effet. De tels propos permettent un peu de
comprendre pourquoi, toutes proportions gardes quant aux chiffres, les tats-Unis et Isral se
sentent si proches aujourdhui dans leurs justifications idologiques.
Un fait est frappant lorsquon observe les raisons invoques pour entrer en guerre. Il sagit bien
videmment de prtextes, dagressions supposes et dappels la lgitime dfense. Ce fut le cas
pour linvasion du Mexique en 1846. Un certain colonel Cross, disparut au cours dune expdition le
long du Rio Grande. Son corps fut retrouv onze jours plus tard, le crne dfonc. On prtendit quil
avait t assassin par un groupe de gurilleros mexicains ayant os traverser la rivire. La guerre
tait lance, faisant quelques milliers de morts de part et dautre.
En fvrier 1898, un navire de guerre amricain, le Maine, qui se trouvait dans le port de La Havane
fut dtruit par une mystrieuse explosion et sombra avec deux cent soixante-huit hommes
dquipage. Sans preuves, le rapport officiel amricain accusa immdiatement lEspagne, laquelle
proposa aussitt de confier lenqute une commission mixte. Les tats-Unis refusrent. Il est
intressant de noter quil ny eut aucun grad parmi les victimes. Tous les officiers du Maine, ce
soir-l, taient une rception en ville. Toujours est-il que les tats-Unis entrrent en guerre avec
lEspagne, chassrent les Espagnols de Cuba et occuprent lle sans se proccuper davantage des
lgitimes revendications dindpendance des Cubains.
En 1914, une grave rcession avait frapp les tats-Unis. Malgr les dclarations de Woodrow
Wilson qui avait promis que son pays resterait neutre (Il est des nations trop fires pour se battre
), les tats-Unis avaient besoin de stimuler leur conomie grce au march des armes. Lorsque, au
dbut de 1915, le paquebot anglais Lusitania fut coul par un sous-marin allemand, cent vingtquatre Amricains sombrrent avec lui. Les tats-Unis prtendirent que ce paquebot ne transportait
quun chargement inoffensif et que les Allemands avaient commis un crime pouvantable qui
obligeait lAmrique entrer en guerre. En fait, le Lusitania transportait bel et bien mille deux cent
quarant-huit caisses dobus et quatre mille neuf cent vingt-sept botes de mille cartouches chacune
ainsi que deux mille caisses de munitions pour des armes de poing. Son manifeste fut falsifi
ultrieurement pour dissimuler cette ralit, et les gouvernements anglais et amricain mentirent
propos de sa cargaison.
Concernant lentre en guerre des tats-Unis durant la Seconde Guerre mondiale, sil est vident
quils nont pas bombard eux-mmes Pearl Harbor, il nen reste pas moins vrai quils ont tout fait
pour que le Japon le fasse. Il est dsormais certain que Franklin Roosevelt mentit propos de deux
vnements impliquant des sous-marins allemands et un destroyer amricain. Lun des juges du
procs pour crimes de guerre qui se tint Tokyo aprs la Seconde Guerre mondiale, affirma que les
tats-Unis, en dcrtant lembargo sur le fer et le ptrole qui menaait lexistence mme du Japon,
avaient lvidence provoqu la guerre avec le Japon et quils avaient espr que le Japon ragirait.
Les archives montrent quune runion la Maison-Blanche, deux semaines avant Pearl Harbor,
anticipait une guerre et sinterrogeait sur les moyens de la justifier. Les Japonais ayant attaqu, les
Amricains leur dclarrent la guerre ; les Allemands dclarrent leur tour la guerre aux tatsUnis, qui finirent par dbarquer en Europe, et lon connat la suite
Au mois daot 1964, Lyndon Johnson et son secrtaire dtat la Dfense, Robert MacNamara,
informrent la population amricaine que des vnements tragiques avaient eu lieu dans le golfe du

Tonkin, pour dmarrer une guerre de grande ampleur au Vietnam. MacNamara affirma que, au
cours dune patrouille de routine dans les eaux internationales, le destroyer amricain Maddox avait
t lobjet dune agression injustifiable de la part des torpilleurs nord-vietnamiens. En ralit, la
CIA tait bel et bien engage dans une opration secrte dont la cible tait les installations ctires
nord-vietnamiennes. Ainsi, sil y avait bien eu attaque, elle ntait pas injustifiable. En outre, le
Maddox tait en mission despionnage. De mme, il ne naviguait pas dans les eaux internationales,
mais en zone vietnamienne. [] Une autre attaque contre un autre destroyer amricain, deux nuits
plus tard -agression que Johnson qualifia dagression dlibre- semble galement avoir t
invente de toutes pices.
Cette longue srie de prtextes et de mensonges -non exhaustive ici- pour satisfaire des
intrts peu avouables, ne manque pas dinterroger. Howard Zinn livre peu dinformations
concernant les attentats du 11 septembre 2001. Lactualit est encore trop chaude et nous ne
disposons pas encore de suffisamment dlments pour analyser cet vnement de faon en
comprendre clairement les tenants et aboutissants. Toutefois, la lumire de ce que fut lhistoire
des tats-Unis par le pass, il nest pas interdit de penser que les faits ne se droulrent peut-tre
pas de la faon dont les mdias, bien aids en cela par lAdministration amricaine, en rendirent
compte. Toujours est-il que dsormais, nous savons que les tats-Unis sont capables de mentir
officiellement, et de sacrifier un certain nombre de leurs compatriotes pour satisfaire des intrts
conomiques. Si certains en doutaient encore, louvrage de Zinn leur sera dune lecture difiante.

Un ouvrage salutaire
On reste quelque peu assomm aprs avoir termin ce livre monumental, impossible rsumer et
dont on ne peut videmment rendre compte dans sa totalit. Face tant de bassesses, de turpitudes,
dhypocrisie, de soutiens inconditionnels aux rgimes les plus malodorants -il y aurait beaucoup
dire sur lhistoire de la CIA-, on est tent de croire que les tats-Unis figurent parmi les tats les
moins frquentables au monde. Et quils sont mme ltat le moins frquentable, compte tenu du
rle de superpuissance mondiale quil possde dsormais, et de linfluence quil exerce sur la totalit
du globe.
Toutefois, le but poursuivi par Howard Zinn nest pas de dtruire son pays. Mais il tient
manifestement ce que tous ouvrent les yeux sur la ralit de ce que lon cite toujours comme un
modle de dmocratie, dintgration et de libert.
On ne rsiste pas ici lenvie de reproduire dans son intgralit un passage dans lequel lauteur
dcrit ironiquement ce que lon considre souvent comme des avances sociales :
Nest-ce pas une formidable ide que de faire payer par la classe moyenne les impts qui
garantiront laide sociale apporte aux pauvres ? -ajoutant ainsi la rancur des premiers
lhumiliation des seconds. Et que dire de la politique qui consiste dplacer, par lintermdiaire du
ramassage scolaire, les coliers noirs des milieux dfavoriss vers les coles des quartiers blancs
dfavoriss en une sorte dchange cynique entre coles de pauvres ? Pendant ce temps-l, les
coles rserves aux riches taient protges, et les fonds publics distribus avec tant de parcimonie
aux enfants ncessiteux taient engloutis dans la construction davions de combat cotant des
milliards de dollars. Ingnieux, galement, de rpondre aux revendications dgalit des femmes et
des Noirs en leur accordant de maigres privilges spcifiques et en les mettant en comptition avec
tous les autres pour la recherche de ces emplois quun systme irrationnel et incohrent rendait
extrmement rares. Pas mal non plus, cette ide de focaliser les craintes et la colre de la majorit
silencieuse sur une classe de criminels, fruits de linjustice conomique toujours produits en plus
grand nombre quil nest possible den emprisonner, permettant ainsi de mieux dissimuler le
gigantesque pillage des ressources nationales entrepris en toute lgalit par de nombreux

dirigeants.
Dans un autre paragraphe, Howard Zinn offre un concentr de ce que semblent tre les U.S.A : Il
nexiste pas dautres systmes de contrle capables doffrir autant dopportunits, de possibilits, de
latitude, de souplesse et de rcompenses aux heureux gagnants de la loterie sociale. Il nen est pas
non plus qui rpartisse ses outils de contrle de manire aussi sophistique -par le vote, la
hirarchie du travail, lglise, la famille, lenseignement, les mass-mdias-, ni aucun qui ne sache
aussi bien endormir son opposition en faisant quelques rformes, en isolant les individus, en mettant
laccent sur la loyaut patriotique.
Pour autant, si Zinn dnonce les agissements et les structures politiques et conomiques de son
pays, il nen reste pas moins vrai quil prouve un profond respect pour son peuple -ou devrait-on
dire ses peuples ? Tout louvrage en tmoigne, en lui donnant la parole, en mettant laccent sur ses
ractions et ses rvoltes, bien plus nombreuses et farouches quon ne le croit. Car, aussi sophistiqu
soit-il, aucun systme na jamais russi se garantir des rvoltes populaires. Et aucune lite au
pouvoir na pu dfinitivement se prmunir contre cette capacit des gens apparemment dsarms
rsister, des gens apparemment satisfaits envisager des changements. Pour tous ces gens-l, pour
ces oublis de lhistoire, il fallait faire un livre. Il fallait crire une histoire. Faire cette histoire,
cest retrouver chez lhomme ce formidable besoin daffirmer sa propre humanit. Cest galement
affirmer, mme dans les priodes les plus pessimistes, la possibilit de changements surprenants.
On laura certainement compris, cette Histoire populaire des tats-Unis nest nullement un brlot
anti-amricain, encore moins un manifeste anti-amricains. Il est juste un formidable ouvrage qui
met en lumire les iniquits dun systme conomique aberrant, fondamentalement injuste, raciste
et colonialiste : le capitalisme.
Autant dire que lon ferait uvre de salubrit publique si lon imposait sa lecture dans toutes les
coles de ce monde en proie aux manipulations de toutes sortes. Il nest pas interdit de rver
Serge L.

De Isdud Ashdod ou comment rayer la


Palestine de la carte
Bordeaux est jumel avec la ville isralienne dAshdod depuis plus de 20 ans. Cette ville est
lexemple mme de la politique sioniste de destruction de la Palestine et de mystification de son
histoire. Cette ville a t construite sur les ruines du village palestinien dIsdud dtruit en 1948 par
les forces militaires juives lors de la cration dIsral. Ces 4000 habitants palestiniens de lpoque
sont tous devenus des rfugis.

daprs les informations tires dun article paru sur IMEMC (International Middle East Media
Center), le 13 avril 2006 De Isdud Ashdod, le rve dun colon, le cauchemar dun rfugi .

Traduit et adapt par N. Ollat.


Isdud est lun des villages auxquels lancien ministre de la Dfense isralien Moshe Dayan faisait
rfrence au cours dune confrence donne en 1969 devant des tudiants juifs Haifa : Les
villages juifs ont t construits en lieu et place des villages arabes. Vous ne connaissez mme pas le
nom de ces villages arabes, et je ne vous en tiens pas rigueur puisque les livres de gographie
nexistent plus. Au del des livres, ce sont les villages qui ont disparu. Nahlal a pris la place de
Mahlul, Kibbutz Gvat la place de Jibta, Kibbutz Sarid celle de Huneifis, et Kefar Yehushua, celle de
Tal al-Shuman. Il ny a pas une seule localit dans ce pays qui nait pas eu une population arabe
auparavant .
En 1948, environ 750 000 Palestiniens ont t forcs dabandonner leurs maisons dans ce qui est
maintenant Isral, et de devenir des rfugis en Cisjordanie, Gaza et dans les pays voisins lors de
la formation de lEtat juif.

Lhistoire sioniste dAshdod


Jusqu la conqute du pays par les les Turcs et la fondation de lEmpire Ottoman, il ny a aucune
information. Les Turcs fondent Isdoud qui est une importante localit arabe et El-Soukrir qui fait
fonction de station pour le passage des marchandises. Avec larrive des Britanniques, Isdoud
devient une ville importante sur la cte et, proximit, est construite la gare desservant la ligne
Lod-Gaza-Egypte. Lors des combats de la guerre dIndpendance, larme gyptienne qui tait
poste aux abords sud de la ville, fut repousse par nos forces qui firent exploser le pont Ad Halom,
et la localit arabe dIsdoud fut abandonne et dtruite extrait du site internet de la ville dAshdod.
En 1956, la ville isralienne de Ashdod (transformation du nom arabe de Isdud) a t construite sur
les ruines du village dIsdud. La cration de la ville dAshdod sur la ville fantme de Isdud a
commenc par une lettre du ministre isralien des finances, Levi Eshkol, envoye le 15 mai 1956
Mr Oved Ben Ami, Netanya, et Mr Philip Klutznik, Park Forest, Illinois, USA, deux hommes
daffaires juifs qui taient considrs comme des financeurs possibles de la nouvelle ville juive. Dans
la partie intitule hypothses , Eshkol a crit : selon le plan gouvernemental de judisation du
territoire (un plan tabli par lun des premiers gouvernements israliens pour installer la population
juive sur tout le territoire palestinien), un centre urbain doit tre construit dans le sud du pays; la
zone la plus approprie pour cela est celle qui stend entre lancienne ville dAshdod et la cte (y
compris lemplacement appel Wadi Sukari ) et jusquaux dunes de Yavneh au nord
Quand nous sommes arrivs l, il ny avait que du sable et la mer, quelques tentes et quelques
bungalows dit le premier maire de Ashdod. Cette ville comprend aujourdhui 250 000 habitants.
Mais la ville dAshdod reprsente pour les Palestiniens qui vivaient l depuis des sicles, un lieu
dexpulsion, de douleur, de sang et de larmes, de sparation des familles, couvre-feu, loi martiale,
emprisonnement et dpart forc.

Comment Isdud a t dtruite et la population palestinienne


progressivement dporte
Abdullah Zaqut, un habitant du village dIsdud, expuls en 1948, raconte :
Je suis n Isdud en 1923 . Environ 4000 personnes vivaient l. Je suis n dans une famille de
paysans. Nous avions des terres, des vignobles, des vergers. Isdud tait lun des plus grand village,

prs de 60 000 dunums (6000 ha). La population vivait de lagriculture. Pendant la seconde guerre
mondiale, ils ont travaill dans les camps militaires britanniques. Une vie simple. Les gens navaient
pas faim. Il y avait beaucoup de vignobles et de vergers .
A lge de 9 ans, jai commenc aller lcole. Jai tudi Isdud pendant 5 ans, puis Majdal
pendant 3 ans, et Gaza 2 ans. Ensuite jai commenc une formation pour tre instituteur. Jai t
instituteur Isdud. Jusquen 1948, Isdud tait incluse dans la partie palestinienne du plan de
partition. Larme gyptienne est arrive, il y a eu des combats contre les forces britanniques. A la
fin de 1948, larme gyptienne sest retire. Nous sommes rests dans le village et nous avons
encourag les gens rester, nous pensions vivre avec les juifs. A Isdud, il y avait environ 4000
habitants et 500 sont rests.
Larme isralienne est arrive et a instaur un couvre-feu. Puis des officiers sont venus voir des
avions qui taient tombs. Le jour suivant, ils nous ont dit de nous rassembler dans la rue. Nous ne
pensions pas quils allaient nous faire prisonniers. Les jeunes gs de plus de 17 ans ont t faits
prisonniers. Les plus gs et les femmes ont t expulss Majdal .
Quelques jours plus tard, des officiers israliens ont ouvert la route entre Majdal et Gaza. A la fin
de 1948, il ny avait plus de majorit arabe. Les Israliens nous avaient expulss. Mais personne ne
disait que nous avions t expulss. Ils disaient que les armes arabes avaient appel la population
partir, ce qui nest pas vrai. Ils nous ont expulss. Ils mont expuls Majdal. Jai t enseignant lbas. Il y avait un gouverneur militaire Gadera, Zuckerman, qui a essay de nous aider. Les
personnes ont commenc partir. La nuit, il y avait un couvre-feu. Nous vivions dans un guetto.
Nous allions travailler sous le contrle des gardes et nous revenions sous le contrle des gardes. Les
gens travaillaient, essayaient de vivre. Mais aprs trois mois, ils ont dcid nouveau dexpulser les
rsidents. Larme venait la nuit pour faire peur aux gens. Ils distribuaient de largent, ils
soudoyaient les personnes pour quelles vendent leurs biens et partent Gaza. Ceux qui ne voulaient
pas aller Gaza ont t amens Lod. Une partie de ma famille est Gaza.
Au dbut de 1950, Zuckerman na plus t gouverneur. Dautres sont venus. Ils ont dcid
dexpulser les gens au dbut de 1950. Ils ne pouvaient pas officiellement chasser les gens. Isral
tait reconnu par les Nations Unies. Jtais parmi ceux qui taient opposs lexpulsion. Nous
pensions quil y aurait la paix, que les gens pourraient rentrer et que nous pourrions vivre dans nos
villages. Mais ils se sont aperus que a ne se passerait pas comme a. Isral tait un tat rcent. Ils
taient malins afin que le Monde pense que ce ntaient pas eux qui foraient les gens partir. Ils
nont pas agi directement.
Ils ne mont pas laiss enseigner lcole. Je voulais rester Majdal. Je ne suis pas parti. Nous
tions tout un groupe de jeunes gens instruits opposs lexpulsion. Je nai pas collabor. Ils mont
dport Acre. Ils navaient encore commenc expulser les gens. Ils ne le pouvaient pas, le monde
aurait vu. Dans le guetto de Majdal, les gens travaillaient. Des entrepreneurs juifs sont venus pour
embaucher les gens. Environ 3000 personnes vivaient dans le guetto. Les juifs ont commenc
arriver Majdal au milieu de 1949. Les juifs vivaient lextrieur du guetto. Jai travaill dans les
champs avec des juifs. Les gens de Amal venaient dans le guetto pour prendre le caf. En avril 1950,
jai t dport Acre .
Nous devions nous prsenter tous les jours devant le gouverneur militaire de la Galile
occidentale. Chaque village en Galile avait un gouverneur. Aprs quelques semaines, jai t
dport Tarshicha. Le gouverneur militaire ma conduit de Acre Tarshicha. Son nom tait Moshe
Reiss. Il disait que nous faisions de la propagande contre le gouvernement. Ils mont dport parce
que jtais contre lexpulsion .

Nous sommes arrivs Tarshicha. Je devais me prsenter deux fois par jour au poste de police.
Pas de maison, pas de travail, rien et il tait interdit de sortir du village. Aller la police et signer.
Jai demand o se trouvait la famille Bishara, je cherchais quelquun qui une fois avait t reu dans
ma famille. Quand Raml a t occup, les habitants se sont plis aux ordres militaires, malgr cela,
ils ont expuls tous les habitants aprs quelques jours. Il y avait un homme qui tait rest pour
rclamer ses terres, et ils lont dport Tarshicha. Javais entendu dire quil restait avec la famille
Bishara. Jai vcu l. Je devais me prsenter tous les jours au poste de police .
Un jour jai entendu dire quil y avait une runion Pkiin. Je voulais my rendre pour avoir des
nouvelles de ma femme et de ma fille. Mais ctait interdit de sortir de Tarshicha. Ma femme et ma
fille taient restes Majdal. Jai russi aller Pkiin. La police est venue ma recherche, et
certaines personnes mont cach chez des paysans. La police ne ma pas trouv. Le jour suivant je
suis retourn Tarshicha. Ils mont dit que la police tait ma recherche. Le capitaine ma dit que
jtais all Pkiin et par punition, ma ordonn de nettoyer les curies. Jai refus, et il ma battu. Je
lui ai dit quil devrait payer pour a. Il ma ramen Acre. De l ils mont ramen Tarshicha. Jai
t emprisonn. Dans la soire, un reprsentant de larme est venu, il sest excus pour les coups et
ma dit que je serai libre condition de ne pas porter plainte devant le parlement ou auprs dun
avocat. Libre dtre Tarshicha. Si je portais plainte, ils me jugeraient. Jai accept. Je suis retourn
dans la famille Bishara. Je voulais sortir pour travailler, quitter cette prison. Jai accept de ne pas
porter plainte. Des membres du parti communiste qui voulaient eux que je porte plainte ont alors
pos une question la Knesset ce sujet. Jai donc t jug et condamn 4 mois de prison Jaffa.
Je suis sorti en septembre 1950.
Je suis rentr Majdal. Larme contrlait la ville. Jai vu des gens avec des meubles et des
bagages. Il y avait des gens qui voulaient partir en Jordanie, dautres qui voulaient rester. Le jour
suivant, ils mont ramen Acre et Tarschida. Je ne mtais pas prsent au poste de police, jai
travaill un peu. En novembre 1950, jai reu une lettre mapprenant que ma femme et ma fille
taient Lod. Je suis retourn Acre afin dobtenir un permis pour aller les rejoindre. Reiss, le
gouverneur, tait en charge de toute la Galile. Il ma dit quil me donnerait une maison, et que je
pouvais retourner travailler. Je lui ai rpondu que tant quil porterait un uniforme militaire, je
naccepterais rien de lui. Il ma remis une lettre. Jai pu aller Lod, puis de l Raml o jai assur
la direction de la section locale du parti communiste. Je ne voulais pas aller la prison de Tarshicha.
A Tarshicha, jtais en prison, je ne pouvais pas dpasser les limites du village. A Raml jai travaill
dans lagriculture, puis dans une usine jusqu ma retraite. Jai lev 7 enfants.
Avant 1948, Majdal, le tissage reprsentait une source importante de revenus pour la population.
Chaque maison possdait un mtier tisser, et les gens pouvaient vivre de cette activit. Toute la
famille travaillait. Le niveau de vie tait bon. Pendant la seconde guerre mondiale, Majdal est
devenue une ville riche, ils avaient permis linstallation dune usine de tissage en provenance dInde.
Toute la famille travaillait aux tissages. Il y avait aussi des fermes et des vergers. Une grande ville
prospre. Les gens venaient de partout pour le march et le moulin farine. Pendant la priode sous
loi martiale, les gens ont continu travailler du tissage et de lagriculture en coopration avec
Histadrut (le syndicat national des travailleurs israliens). Mor, de Histadrut, ne les a pas laiss
expulser les gens. Ils ne pouvaient pas expulser les gens sans leur accord .

Le sionisme ou la rcriture de lHistoire


Les Palestiniens, citoyens arabes dIsral sont ceux qui ont russi rester en Isral en 1948. Ils
reprsentent maintenant 20% de la population isralienne. Ils sont soumis de nombreuses lois et
politiques discriminatoires. Lenseignement de lHistoire dans les coles israliennes rvle
parfaitement le ngationisme sur lequel est construit cet tat.

Ce ngationnisme concerne toutes les gnrations dIsraliens depuis 1948, mais la pression du
ministre de lEducation, Limor Livnat, est grandissante afin que les coles insistent sur lhritage juif
et sioniste au cours de la formation des lves. En rejoignant le gouvernement en 2001, lune des
premires initiatives de ce ministre a t de menacer les coles arabes de pnalits financires si
elles omettaient darborer le drapeau isralien ou de jouer lhymne national chaque matin, faisant fi
des arguments disant que les paroles de lhymne et que le symbole de lEtoile de David excluaient
compltement les citoyens arabes.
En septembre 2003, ce ministre a pris de nouvelles mesures, demandant toutes les coles de
participer un projet pdagogique 100 mots pour dcrire lhritage juif, le sionisme et la
dmocratie . Tous les lves devaient apprendre la vie des personnages juifs importants, y compris
Menachem Begin, Yitzhak Rabin et le Baron Edmond de Rothshild, et ils devaient mmoriser 33
mots de base de lhistoire sioniste, comme Etat dmocratique juif , la Guerre dIndpendance ,
la loi du Retour [des juifs, ndlt] et Fonds national juif . Ce programme navait non seulement
aucune ralit pour les lves arabes, mais il tait tabli pour exclure leur histoire .
Depuis 1948 et la cration de lIsral, le Shin Bet, le service de scurit intrieur, ralise des
enqutes trs pousses sur les enseignants arabes; ce qui a eu des consquences trs ngatives sur
lducation des populations palestiniennes.
Des enseignants du dpartement des sciences politiques lUniversit de Haifa, ont dit un
nouveau manuel scolaire destination des lves arabes afin quils puissent apprendre la vritable
histoire de leurs villages comme Isdud. Mais ce nouveau manuel a du tre envoy directement au
domicile des lves, le Ministre de lEducation empchant son envoi dans les coles.
En apprenant la publication de ce manuel, le ministre de lEducation a dclar : Le Ministre de
lEducation est seul autoris dterminer le contenu des manuels scolaires, et aucune autre
institution, y compris le comit de contrle, a autorit pour distribuer du matriel scolaire dans les
coles arabes. Elle a jout quelle dposerait une requte auprs du tribunal pour dterminer si la
publication de ce livre tait lgale ou non.
Au mme moment, le Ministre de lEducation a publi une circulaire destine toutes les coles, y
compris arabes, demandant de commencer enseigner lhistoire de Rehavam Zeevi, le chef du parti
dextrme droite Modelet, assassin par des Palestiniens en octobre 2001. Zeevi avait de son vivant
continuellement appel au transfert ou lexpulsion des palestiniens des territoires occups et des
incitations pour favoriser le dpart des citoyens arabes.
Une loi isralienne a t vote en 2005, pour la cration dun Centre pour lHritage de Zeevi. Cette
loi demande aux coles de mettre en place un programme en lhonneur de la mmoire de Zeev. Les
lgislateurs ont prcis quils n taient pas intresss par le point de vue politique de lhomme
mais quils voulaient enseigner aux enfants, son amour de la patrie .
Voil comment le sionisme a dabord contribu rayer concrtement la Palestine de la
carte, puis tente, gnration aprs gnration, de rcrire lHistoire de la Palestine. Les
villes franaises se jumelant avec des villes israliennes collaborent cette politique
ngationiste.