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MINISTRE DE L'DUCATION NATIONALE, DE L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR ET DE LA RECHERCHE

BULLETIN
DE LINSTITUT FRANAIS
DARCHOLOGIE ORIENTALE

en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne en ligne
BIFAO 100 (2000), p. 339-345
GRANDET (Pierre)

L'excution du chancelier Bay. O. IFAO 1864.

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Lexcution du chancelier Bay


O. IFAO 1864
Pierre GRANDET

du chancelier Bay, minence grise du faible pharaon Siptah 1,


suscite depuis longtemps un intrt la mesure de son tonnante carrire 2.
Scribe et simple chanson royal sous Sthi II, ce personnage, dorigine
probablement asiatique, se voit confrer sous Siptah le titre peu commun
(du moins pour lpoque) de grand chancelier du pays entier ( jmy-r sw.t
n t r-r=f ), et exerce apparemment la ralit du pouvoir, puisquil sadjuge lpithte de
celui qui a uni tout le pays par sa politique ( sw t nb m sr[=f] ) 3, et quon devait se
souvenir de lui, au dbut de la XXe dynastie, comme dune manire dusurpateur. Il semble
en effet invitable de lidentier au mystrieux Iarsou du P. Harris I, 75,4 4.
Les raisons de cette lvation sont claires, et Bay nen fait pas mystre. Bien au contraire.
Ne se vante-t-il pas en effet, deux fois au moins, dtre celui qui a tabli le roi sur le trne
de son pre (smnw ny-sw.t r s.t jt=f )? Acte quil assimile par ailleurs la restauration de la
normalit politique, en se qualiant de celui qui a dissip le mensonge et (im)pos la
vrit (rwjw grg, rdjw m.t). Siptah, en dautres termes, dut son trne Bay, et lavnement
du nouveau roi fut publiquement prsent comme la restauration dune ligne interrompue.
Ces faits ne prennent tout leur sens que si lon adopte, parmi les diverses reconstitutions
possibles de lordre de succession des quatre rois de la n de la XIXe dynastie (Amenmess,
Sthi II, Siptah et Taousert) et de leurs rapports mutuels, lhypothse de C. Aldred 5, faisant
A PERSONNALIT

Travaillant depuis 1997 la reprise de la publication du Catalogue des ostraca hiratiques non littraire de Deir el-Mdineh, jattribue en cours dtude,
aux ostraca hiratiques non littraires de lIfao qui
en sont dpourvus, des numros dinventaire partir
de O. Ifao 1601 (le dernier numro attribu par \ern
tant le numro 1600).
1 Rappelons que la dsignation Siptah est une
convention, puisque le roi se nomme Ramss-Siptah
jusquen lan 3 de son rgne, puis Mrenptah-Siptah
partir de cette date. Sa plus haute anne de rgne

connue est lan 6; la reine Taousert, qui lui succde,


ignore son rgne et usurpe sa dure, numrotant
ses annes de rgne partir de la mort de Sthi II
(cf. les rfrences cites la note suivante).
2 Cf. R. DRENKHAHN, Die Elephantine-Stele des
Sethnacht und ihr historischer Hintergrund
(gyptologische Abhandlungen, 36), Wiesbaden,
1989, p. 40-57; P. GRANDET, Le papyrus Harris I,
BdE 109, Le Caire, 1994, vol. II, n. 902. Nous renvoyons ces deux contributions pour les rfrences
aux textes, regroups dans KRI IV, 286; 346-347;

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L'excution du chancelier Bay. O. IFAO 1864.
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363-364; 369-371. Cf. aussi P. GRANDET, Ramss III,


histoire dun rgne, Paris, 1993, p. 36-40; P. TALLET,
BIFAO 99, 1999, p. 414-416, et les articles de
H. Altenmller cits ci-dessous, n. 6.
3 KRI IV, 369, 12. Cette importante pithte nest
pas rpertorie par R. Drenkhahn.
4 P. GRANDET, Le papyrus Harris I, loc. cit.
5 The Parentage of King Siptah, JEA 69, 1963,
p. 41-48.

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PIERRE GRANDET

de Siptah le ls de lphmre pharaon Amenmess, et de celui-ci le reprsentant dune ligne


cadette de descendants de Mrenptah, qui se serait empar illgitimement du pouvoir la
mort de ce roi, avant den tre chass par Sthi II, lhritier lgitime. la mort sans
descendance de ce dernier, quelque six ans plus tard, il ne demeurait plus apparemment des
descendants de Ramss II que deux prtendants au trne: Siptah, ls dAmenmess, et
Taousert, veuve de Sthi II. tant le rejeton dune ligne illgitime, il est peu probable que
le premier un trs jeune homme, inrme de surcrot ait t appel rgner sil navait
bnci, contre Taousert, qui devait aprs lui semparer du pouvoir, du soutien dun parti
de notables et de fonctionnaires dont Bay tait probablement le chef et le reprsentant.
Pour prix de ses services, Bay bncia, de la part de Siptah, de marques de faveur
inoues, dont la plus extraordinaire fut la construction, pour son usage, dune tombe (KV 13)
dans la Valle des Rois. Il est noter que les fouilles qui y sont conduites par lInstitut
archologique de luniversit de Hambourg, sous la direction de H. Altenmller, ont conrm
que la prsence de Bay y est extrmement discrte nous verrons plus bas pourquoi
et quelle fut assez tt remploye pour y inhumer deux princes de la XXe dynastie 6.
Avec cette tombe, il avait sans doute t prvu que Bay bncit dun culte funraire
pour lapprovisionnement duquel furent tablis des vignobles dans le Delta. Les inscriptions
de jarres vin qui nous informent de leur existence sont dates de lan 4 de Siptah, ce qui
reprsente, dailleurs, la plus haute date connue de lexistence du chancelier 7. De son destin
ultrieur, rien ntait jusqu prsent connu. On se contentait de noter sa disparition des
sources aprs cette date, sans quon puisse en tablir les causes. Tout rcemment,
H. Altenmller a dploy en pure perte, nous le verrons des trsors dingniosit pour
essayer de dmontrer que Bay tait mort en lan 3 de Siptah, malgr le tmoignage des
inscriptions de jarres vin ci-dessus voques 8.
Je noffrirai pas ici une hypothse de plus sur le destin de Bay mais un fait tangible.
Travaillant en fvrier 2000 la publication des ostraca hiratiques non littraires de Der
el-Mdnh en dpt lIfao, jai eu la chance de reconstituer un document qui tablit
formellement quil fut excut sur lordre de Siptah en lan 5 de son rgne, et quil ne peut
donc par consquent avoir t inhum dans sa tombe de la Valle des Rois.
Le document en question est un clat de calcaire en deux fragments. Celui de gauche
porte une indication lidentiant comme lO. J. \ern 5, ainsi que le numro de squestre
SA 12891; celui de droite porte seulement le numro de squestre SA 10197. Aucun ne
porte dindication de fouilleur. Jai attribu au document reconstitu le numro dinventaire
O. Ifao 1864. Ses dimensions totales sont de 15,5 cm de haut sur 12,5 cm de large.

6 H. ALTENMLLER, Untersuchungen zum Grab


des Bai (KV 13) im Tal der Knige von Theben,
GM 107, 1989, p. 43-54; Zweiter Vorbericht ber
die Arbeiten des Archologischen Instituts der
Universitt Hamburg am Grab des Bay (KV 13) im
Tal der Knige von Theben, SAK 19, 1992,

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p. 15 -36; Dritter Vorbericht ber die Arbeiten des


Archologischen Instituts der Universitt Hamburg
am Grab des Bay (KV 13) im Tal der Knige von
Theben, SAK 21, 1994, p. 1-18. Cf. KRI IV, 371, 2.
7 Cf. KRI IV, 347, 3-8. Les circonstances de leur
dcouverte laissent penser que le culte de Bay

devait tre associ celui de Siptah dans le temple


funraire de ce dernier (D RENKHAHN, op. cit.,
p. 48-50).
8 H. ALTENMLLER, Zwei Ostraka und ein
Baubefund. Zum Tod des Schatzkanzlers Bay im 3.
Regierungsjahr des Siptah, GM 171, 1999, p. 13-18.

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LEXCUTION DU CHANCELIER BAY

La partie gauche du document, lO. J. \ern 5 est connu par une transcription gurant
dans les carnets de \ern conservs au Grifth Institute de luniverst dOxford, MSS 17.109,
f 6 9. Jac. J. Janssen, dans ses Commodity Prices 10, a utilis daprs cette transcription les
donnes gurant au verso du texte pour tablir les prix du porc (cf. ci-dessous en n darticle),
des planches et des rouleaux de papyrus Der el-Mdnh, et le date de la XIXe dynastie sur
la foi du nom propre Horemouia 11. La mention de Bay au verso et son identit avec le
chancelier Bay, ne semblent pas avoir t jusquici repres, puisquaucune transcription
dO. J. \ern 5 ne gure ni dans le volume IV des KRI, consacr la n de la XIXe dynastie,
ni dans les complments ce volume gurant dans KRI VII.
O. Ifao 1864
Recto

Recto
1

.t-sp 5, bd 3 mw, sw 27. hrw [p]n [jj.t]

An 5, troisime mois de chmou, le 27.

jr(w)~n s P-sr n(y) p {r}j r-d:

Ce jour, le scribe de la Tombe Paser est venu annoncer:

sm pr- . w. s. rw By.

Pharaon VSF a tu le grand ennemi Bay.

Verso

Verso

[Ce qua donn (?)] Horemouia Hay:

r-m-wj n y:

j 2, jr(=w) n snjw 2 1/2.

Deux porcs, soit 2 1/2 sniou.

t: s (w).t 1, jr(=w) n snjw 1.

Une planche de bois, soit 1 sniou.

m: rq 1, jr(=w) n < snjw > 1/2.

Un rouleau de papyrus, soit 1/2 < sniou >.

5-6

Restes dun autre texte. On lit rdy.t

Ce qua donn tr.


tr.

V 1 La petitesse de la lacune en dbut de ligne ne permet gure dautre restitution que rdy.t, dans lexpression
rdy.t X n Y (ODM 37 r 8; 195 r; 260; 295; 299 v; 369; 679; 687 r).

 le signe pour

V 4

Noter la graphie curieuse du an de m. \ern transcrit

1/

V 5-6

Ces lignes nont apparemment pas t vues par \ern, qui ne les transcrit pas.

2.

Ce document, comme on le voit, se passe de long commentaire. La dsignation du Bay


qui y est nomm comme dun rw , grand ennemi, cest--dire dun criminel dtat 12,
suft identier le personnage avec le chancelier du mme nom. On ne voit pas quel autre
Bay aurait pu tre afig dune telle dsignation dans le cadre chronologique qui est celui de
lostracon (voir ci-dessous), et lon ne voit pas de quel autre Bay la mort aurait mrit de faire
lobjet dune annonce ofcielle Der el-Mdnh.
9 Loriginal de cette transcription est actuellement
inaccessible du fait de travaux de rnovation au
Grifth Institute, mais jai pu heureusement en
consulter la copie dpose au Nederlands Instituut
voor het Nabije Oosten, de luniversit de Leyde. Je
remercie le Dr Jaromir Mlek (Grifth Institute) davoir

autoris la consultation du document et le Dr Koen


Donker van Heel (The Deir el-Medina Database,
Leyde), de men avoir communiqu la copie.
10 Jac. J. JANSSEN, Commodity Prices from the
Ramessid Period, Leyde, 1975, p. 177, 374 et 447.
11 Ibid., p. 37. Cf. D. VALBELLE, Les ouvriers de

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la Tombe, Deir el-Mdineh lpoque ramesside,


BdE 96, Le Caire, 1985, tableaux II-V.
12 Cf. son emploi chaque ligne ou presque du
papyrus judiciaire de Turin, par ex. 4, 2 (KRI V,
352, 2).

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PIERRE GRANDET

Quand la date du document, il ny a gure de doute que lan 5 dont il est dat ne se
rapporte au rgne de Siptah. Il ne peut tre postrieur la XIXe dynastie, comme lindiquent,
la fois, la palographie du texte, le critre onomastique utilis par Jac. J. Janssen pour dater
la partie gauche du document (voir plus haut) 13 et la mention du scribe Paser, ou plutt du
premier des deux ou plusieurs scribes portant ce nom; en loccurrence, celui qui apparat
sous Mrenptah, qui est notamment connu pour avoir annonc aux ouvriers de Der
el-Mdnh lavnement de Sthi II, sous une formulation proche de celle du prsent
ostracon 14, et qui se voit ici attribuer formellement, pour la premire fois, le titre de s n(y)
p r, scribe de la Tombe. On notera, pour r, la graphie {r}j, cest--dire j par
amuissement du r nal en j avec conservation orthographique de la lettre tymologique.
Pourquoi Siptah t-il excuter, en lan 5 de son rgne, le chancelier Bay, auquel il devait
presque tout? Il est impossible, naturellement, en ltat actuel de notre documentation, de
rpondre cette question autrement que par une hypothse. Nous risquerons la suivante: en
supposant que Siptah, compte tenu de sa jeunesse et de la faiblesse de sa position, ait eu
aussi peu de libert de dcision, aux mains des ambitieux qui lentouraient, que Toutnkhamon
entre celles dHoremheb, on peut imaginer que lan 5 de son rgne fut celui du triomphe de
Taousert sur Bay (ou des partis quils reprsentaient) dans la lutte dinuence qui navait sans
doute cess de les opposer dans les coulisses du pouvoir depuis la mort de Sthi II, et que la
future reine imposa alors au jeune roi, sous le premier prtexte venu, quil couvre de son
nom la liquidation de son rival. Ayant ainsi rduit nant toute opposition sa personne,
Taousert put sadjuger sans coup frir un an plus tard, lors du dcs prmatur de Siptah, la
couronne quelle estimait sans doute devoir lui revenir de droit depuis la disparition de son
poux Sthi II.
Une petite consquence dordre conomique du raccord entre les deux fragments dont
se compose notre document est la modication apporter au prix du porc Der el-Mdnh
(v 2, 2), de 1 sniou 2 1/2 sniou 15.

13 Le nom de y, gurant sur le fragment de


droite, naide pas la datation, du fait de sa trop
grande frquence.
14 O. MMA 14.6.217, r 1-2, J. \ERN, A.H.
GARDINER, Hieratic Ostraca I, Oxford, 1957, pl. 64, 1
(= KRI IV, 298, 8-9). Pour le(s) scribe(s) Paser, cf. J.
\ERN, A Community of Workmen at Thebes in the

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Ramesside Period, BdE 50, Le Caire, 1973,


p. 204-205, n 28. Voir aussi M. GUTGESELL, Die
Datierung der Ostraka und Papyri aus Deir el-Medineh
und ihre konomische Interpretation. Teil I. Der 20.
Dynastie (HB, 18-19), Hildesheim, 1983, p. 216 et
298, et les mises au point de Jac. J. JANSSEN, dans
R.J. DEMARE, Jac. J. JANSSEN (d.), Gleanings from

Deir el-Medna (Egyptologische Uitgaven I), Leyde,


1982, p. 141-142, et Village Varia (Egyptologische
Uitgaven XI), Leyde, 1997, p. 152 et n. 28.
15 Le prix de 1 sniou est donn par Jac.
J. JANSSEN, Commodity Prices, op. cit., p. 177,
daprs le fragment O. J. \ern 5.

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