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LA BIBLE ANNOTE

I NTRODUCTION

AU

P ENTATEUQUE

Par une socit de thologiens et de pasteurs


Sous la direction de F.Godet
[epelorient.free.fr]

2004

I
Le contenu et la pense du Pentateuque.
Les cinq premiers livres de lAncien Testament portaient chez les Juifs
le nom collectif de : le Livre de la loi, ou : la Loi de Mose, ou simplement : la Loi. Les Pres de lEglise (Tertullien, Origne), se conformant
sans doute un usage plus ancien, qui remontait peut-tre au temps de la
traduction des Septante, donnent ces livres le nom de Pentateuque. Ce
mot, dorigine grecque, signifie littralement le livre aux cinq tuis,
cest--dire les cinq rouleaux ou volumes.
Chacun de ces crits tait dsign par les Juifs au moyen des mots qui
le commenaient, et dont on faisait une sorte de titre : ainsi pour :
le premier, Bereschith : Au commencement ;
le second, Veellschemoth : Et ce sont ici les noms ;
le troisime, Vajjikera : Et il appela ;
le quatrime, Vajedabber : Et il dit ; ils appellent aussi ce livre Bammidbar : Dans le dsert, nom tir du contenu du livre ;
le cinquime, Ellhaddevarim : Ce sont ici les paroles, parfois aussi :
Mischn-hatthora : Rptition de la loi.
Les traducteurs alexandrins adoptrent, selon lusage grec, des titres en
rapport avec le contenu des livres :
Genesis, qui signifie origine ;
Exodos, qui signifie sortie ;
Levitikon, qui veut dire le livre des Lvites ;
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Arithmoi, qui veut dire nombres ; parce que ce livre commence par le
dnombrement du peuple ;
Deuteronomion, qui veut dire seconde loi.
Nos dnominations franaises sont provenues de ces titres grecs.
Ces cinq livres ne sont point de simples annales historiques ; car on y
remarque un but poursuivi et un choix de matriaux. Ils ne sont pas non
plus un recueil lgendaire dantiques traditions nationales ; car le peuple
juif, qui en est le hros, y apparat comme lune des plus jeunes nations
du monde ; cest le contraire du rle que sattribuent les peuples dans leurs
lgendes. Ds le rcit de la cration, nous constatons dans ces livres un
plan nettement trac.
Commenons par en exposer brivement le contenu.
Le premier, la Gense, nous conduit de la cration du monde jusqu
ltablissement de la famille dAbraham en Egypte ; cest un espace
de temps denviron 2300 ans.
Le second, lExode, raconte la sortie dEgypte et le voyage des Enfants
dIsral jusquau Sina.
Le troisime, le Lvitique, renferme les ordonnances concernant le culte,
donnes pendant le sjour au Sina.
Le livre des Nombres reprend le rcit interrompu la fin de lExode et
retrace le voyage qui conduisit les Isralites du Sina aux frontires
de Canaan ; ce livre comprend un espace de temps denviron trentehuit ans.

Enfin dans, le Deutronome nous trouvons les dernires exhortations


adresses par Mose, peu avant sa mort, au peuple qui se disposait
occuper la terre promise.
Les matriaux qui entrent dans la composition de ces cinq livres sont
trs divers : des rcits, des gnalogies, des lois, des discours. Cependant,
de tout cet ensemble se dgage une pense unique aux yeux de celui qui
cherche pntrer lesprit qui linspire. Dans un sens gnral, le fait auquel
tend toute cette histoire, aussi bien que la Bible entire, cest ltablissement final du rgne de Dieu sur toute la terre. Le rcit de la cration du
monde nous montre lapparition du futur thtre de ce rgne ; celui de la
cration de lhomme, la formation de ltre qui en sera lagent, et ainsi
de suite. Dans un sens plus particulier, les vnements raconts dans le
Pentateuque tendent tous vers un fait plus rapproch, celui qui posera le
fondement de ce rgne divin : ltablissement du peuple descendu dAbraham dans la terre de Canaan. Cest dans ce pays en effet que le rgne de
Dieu doit tre ralis par Isral sous sa forme prparatoire.
Entrons maintenant dans lanalyse dtaille du contenu de ces cinq
livres, et nous comprendrons plus distinctement ce double but, la fois
gnral et particulier, qui domine le rcit des vnements.
Le fait central de lhistoire raconte dans la Gense est la vocation
dAbraham (chapitre 12), qui doit devenir le pre du peuple, instrument
futur des desseins divins. Cet appel adress au patriarche est louverture de
la priode dite particulariste, durant laquelle le peuple juif doit reprsenter
seul ici-bas le rgne de Dieu. Cependant cet vnement dcisif avait t
prcd et motiv par toute la srie des faits primordiaux qui concernent
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lhumanit tout entire. Aussi sont-ils retracs dans les onze premiers chapitres. Lhumanit est au point de vue du rcit de la Gense le but premier et
constant de luvre de Dieu. Le peuple dIsral nest que le moyen choisi
de Dieu pour atteindre ce but gnral. Si le point de vue national juif et
inspir le rcit, la narration se serait ouverte par lappel dAbraham. Cest
parce que ds labord elle a eu en vue le salut universel, quelle commence
par lhistoire de lhumanit primitive. Lhorizon quembrasse le rcit dpasse ds les premires pages de la Gense celui du peuple dIsral. Mais
cela nempche point que, ds labord aussi, le rcit ne tende directement
lhistoire dAbraham comme premier fait saillant dans ltablissement du
rgne de Dieu. Cest ce que montre clairement la srie des tables gnalogiques dans les onze premiers chapitres ; car ces listes de noms partant
dAdam se dirigent en droite ligne vers le personnage dAbraham ; elles
aboutissent Thrach, son pre. On constate le mme but en tudiant les
vnements raconts : la cration de lunivers et de lhumanit, conditions
ncessaires du rgne de Dieu ; le sjour dans le paradis, commencement,
virtuel de ce rgne ; la chute de lhomme, qui en entrave le dveloppement
et qui fonde ici-bas un rgne oppos ; le chtiment du dluge, par lequel
Dieu dtruit une humanit devenue impropre laccomplissement de son
dessein, et la renouvelle en quelque mesure ; la tentative de la tour de Babel, nouvelle rvolte qui loigne encore une fois lhomme de sa destination : tous ces faits font ressortir la ncessit, si Dieu ne veut pas abandonner son but, de recourir en vue du salut une mesure dun nouveau genre.
Cest ainsi que nous sommes amens la vocation de lhomme en qui sincarne la grande esprance de lhumanit. Comme No avait t choisi pour
sauver matriellement notre race, Abraham est lu pour la sauver spirituel-

lement en conservant, ce qui fait la dignit de lhomme, la connaissance


du Dieu unique et saint et la confiance en lui. Aprs avoir ainsi atteint,
comme par un procd de concentration graduelle, son premier but, Abraham, le rcit de la Gense nous montre en lui ds ce moment le point de
dpart dun salut qui va grandir jusqu embrasser tous les peuples. Nous
suivons le patriarche en Canaan, cette terre destine devenir lhritage de
sa famille ; Abraham y devient le pre dIsaac, et par lui de la famille lue.
Les Cananens ne sont pas encore mrs pour la destruction laquelle les
condamne leur corruption croissante ; cest pourquoi la famille dAbraham,
qui doit les remplacer, mais qui dj commence se corrompre avec eux,
est transplante en Egypte. L elle se multiplie rapidement et devient ce
grand peuple qui, lheure marque, sera en tat de conqurir et doccuper
le pays des Cananens. En mme temps que nous voyons ainsi grandir la
famille dAbraham, le rcit nous montre comment ses branches latrales,
qui ne doivent pas faire partie du peuple lu, sont successivement limines
et tablies dans les contres environnantes : ainsi Lot, neveu dAbraham ;
Ismal, fils du patriarche, et Esa, fils dIsaac. Le livre se termine par la
mention de deux faits qui font clairement comprendre la porte du rcit :
linhumation de Jacob dans la caverne de Macpla, autrefois achete par
Abraham en Canaan, et qui tait pour la famille du patriarche comme le
gage de la possession future de ce pays ; puis la promesse que Joseph mourant exige des siens et par laquelle ils sengagent transporter ses restes
en Canaan, quand lEternel y fera remonter son peuple. La Gense pose
ainsi bien clairement les bases de la conqute future de Canaan. Ce livre
est comme la prise de possession anticipe de la terre promise.
Lvnement capital de lExode est le don de la loi en Sina (chapitre
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20). Tout ce qui prcde ce fait est destin le prparer. Laccroissement


extraordinaire de la famille de Jacob en Egypte, la perscution dont elle
est lobjet sous une nouvelle dynastie, la naissance et la conservation merveilleuse de Mose, son ducation la cour de Pharaon, son long exil au
dsert de Madian, lappel que lui adresse lEternel, les plaies dEgypte, la
sortie du peuple, le passage de la mer Rouge, le voyage jusquau Sina :
toutes ces circonstances racontes dans la premire partie de lExode sont
le prambule de la grande scne de la promulgation des dix commandements dans lesquels se rsume la loi tout entire. Pendant son sjour en
Egypte, la famille dAbraham tait devenue un peuple ; or un peuple doit
avoir une constitution qui en fasse un tout bien organis : la loi est la constitution nationale, politique et religieuse, dIsral. Aprs le don de la loi est
raconte, dans la seconde partie du livre, la construction et la conscration
du tabernacle. Ce fait est la consquence ncessaire de la promulgation de
la loi, car le sanctuaire est la fois le temple et le palais du Dieu et Roi
dIsral habitant au milieu de son peuple. Mais si Isral est maintenant une
nation organise, ce nest pas en vue dune existence prolonge au dsert ;
un meilleur sjour lappelle : le moment est venu de se remettre en marche.
Isral possde un sanctuaire o son Dieu veut chaque jour se rencontrer avec lui. Cependant les conditions de cette rencontre solennelle doivent
tre fixes, et cest l le but des rglements relatifs au culte et la saintet
dIsral, que renferme le Lvitique ; on pourrait appeler ce livre le Manuel des Lvites, des agents du culte. Il contient dabord une srie dordonnances sur les sacrifices, sur la conscration des sacrificateurs, sur la
distinction entre les animaux purs et impurs et sur les diffrentes sortes de
souillures. Nous arrivons ainsi lordonnance qui forme comme le couron6

nement de tout le systme crmoniel, celle du jour des Expiations, renferme au chapitre 16. En ce jour unique dans lanne, le grand sacrificateur
doit entrer dans le Lieu trs saint, pour y faire la propitiation des pchs
des sacrificateurs et du peuple. Aprs cela, le Lvitique contient une foule
dordonnances relatives la saintet de la vie chez les membres du peuple
et chez les sacrificateurs, puis linstitution des ftes Isralites, hebdomadaires, mensuelles, annuelles, septannuelles, et enfin lordonnance relative
la fte semi-sculaire du Jubil, type du repos saint et parfait du rgne de
Dieu accompli. Quoique toutes ces ordonnances donnes en Sina fussent
en quelque mesure applicables au sjour dans le dsert, il est vident que la
plupart dentre elles, surtout celles des ftes, avaient en vue ltablissement
permanent dans la terre de Canaan.
Le livre des Nombres renoue avec le rcit de lExode. La narration est
domine tout entire, comme dans les livres de la Gense et de lExode, par
un fait principal : le rejet dIsral et la condamnation, de tous les hommes
faits, sortis dEgypte, prir dans le dsert (chapitre 14). Les faits renferms dans les treize premiers chapitres : le dnombrement du peuple, les
ordres relatifs aux campements et au mode de transport du sanctuaire, la
clbration de la Pque, le dpart du Sina, enfin lenvoi des espions et la
rvolte du peuple loccasion de leur retour et de leur rapport, ces faits
aboutissent la sentence de mort prononce sur Isral. A la suite de cet
vnement est raconte une srie de rvoltes et de chtiments ; quelques
ordonnances occasionnelles sont mentionnes ; suivent la mort dAaron,
larrive dans les contres situes lorient du Jourdain, la conqute des
deux royaumes amorrhens de Hesbon et de Basan, enfin la victoire sur
les Madianites, avec lpisode de Balaam. A ce moment, tout est prt pour
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lentre en Canaan et pour le passage du Jourdain. En retraant ainsi la


marche du peuple depuis le Sina jusquau seuil du pays de Canaan, et en
nous rvlant le jugement dont le peuple fut frapp dans le dsert, ce livre
nous explique la longue dure de ce voyage de quarante ans, qui aurait pu
se faire en quelques semaines ou en quelques mois.
Le peuple qui venait darriver au Jourdain navait pas, dans sa majeure partie, assist lui-mme la scne du don de la loi ou, aprs quarante
annes coules, nen conservait quun souvenir confus. Cest pourquoi
Mose, prenant en quelque sorte la place de lEternel en face de ce nouvel
Isral, lui fait entendre une rptition de la loi ; cest l le contenu du Deutronome. Il sacquitte de cette tche librement, sans sassujettir la lettre,
cherchant faire pntrer dans le cur du peuple lesprit de la loi, plutt
que de lui en rpter textuellement la teneur. Dans un premier discours, il
retrace les principaux vnements du voyage travers le dsert ; dans un
second, il rpte et dveloppe les points de la loi dans lesquels ressort le
mieux lesprit de pit et dhumanit qui doit distinguer le peuple de Dieu ;
le troisime renferme une sommation finale, adresse Isral. Le livre se
termine par lindication des dernires mesures prises par Mose en vue de
lentre en Canaan, et par le rcit de sa mort. En rsum, trois livres retraant le cours de lhistoire : la Gense depuis la cration jusquau sjour
en Egypte ; lExode, de la sortie dEgypte jusquau Sina ; les Nombres,
du Sina au seuil de Canaan ; et deux livres en quelque sorte supplmentaires : le Lvitique, fixant le mode du culte, et le Deutronome, consacrant
le peuple pour la tche quil doit remplir sur le sol choisi de Dieu.
Ainsi ltablissement en Canaan est compltement prpar, et le peuple
parat mr pour la ralisation du rgne divin, non sous sa forme spirituelle,
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universelle et dfinitive, mais sous la forme symbolique et nationale qui


doit prcder et prparer lautre. Ds louverture du livre des Rvlations,
luvre particulire de Mose est rattache luvre suprieure du salut
qui doit embrasser lhumanit tout entire.
Ce quest le recueil des quatre vangiles lgard de lalliance chrtienne, le Pentateuque lest lgard, de lalliance isralite. Les vnements qui sont raconts dans lun et lautre de ces deux recueils sont la
base de tout le dveloppement de luvre divine qui doit suivre. La loi,
dit saint Jean (1.47), a t donne par Mose, mais la grce et la vrit sont
venues par Jsus-Christ.

II
La composition du Pentateuque.
Les cinq livres de la Loi sont anonymes, comme tous les livres historiques et la plupart des Hagiographes de lAncien Testament ; mais, si les
auteurs du Canon nont pas cru pouvoir leur assigner de nom dauteur, la
tradition postrieure a t unanime pour attribuer Mose la composition
de ces livres o il joue un si grand rle ; Mose dailleurs est le grand lgislateur du peuple dIsral, et comme les lois quil a promulgues font partie
intgrante du Pentateuque, il tait naturel dadmettre que lui-mme avait
crit les rcits historiques au milieu desquels cette lgislation est intercale.
Cette opinion peut sappuyer du reste sur certains tmoignages emprunts au texte lui-mme. Il nous est dit que lEternel ordonna Mose
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dcrire dans le livre quil effacera Amalek de dessous les cieux (Exode
17.14) ; Mose crivit galement toutes les paroles que lEternel avait prononces lors de la promulgation de la loi sur Sina (Exode 24.4), et celles
que lEternel lui dicta aprs que les tables de lalliance eurent t brises
(Exode 34.27) ; il fit de mme pour le catalogue des stations du voyage
au dsert (Nombres 33.2). Enfin, et surtout, la loi contenue dans le livre du
Deutronome est directement attribue Mose qui laurait crite et remise
aux Lvites pour la dposer ct de larche de lEternel (Deutronome
31.9-11,22, 24-26).
Les noms de livre de la loi de Mose, ou de loi de Mose, ou simplement
de livre de Mose, que nous rencontrons dans les derniers crits de lAncien Testament (voyez Nhmie 8.1 ; 13.1 ; Esdras 6.18), dsignent Mose
comme le lgislateur dIsral plutt que comme le rdacteur de ces cinq
livres. Cest ce que nous pouvons dire galement des passages des vangiles o Mose est prsent comme parlant lui-mme dans les livres de la
loi (Matthieu 19.7 ; Marc 12.19,26 ; Luc 24.27,44 ; Jean 1.46 ; 5.46-47 1 ).
Mais on comprend aussi que lon ait donn ces expressions une plus
grande porte, et il est tout naturel que lantiquit juive et chrtienne ait t
unanime attribuer Mose la composition du Pentateuque. Lopposition
de quelques sectes gnostiques qui rejetaient lAncien Testament na pas de
valeur, car elle ne reposait que sur des considrations doctrinales et non
point sur une tradition historique. Pour expliquer comment le rcit de la
mort de Mose pouvait se trouver compris dans un livre quil aurait crit
1. Dans ce dernier passage, Jsus parle de Mose comme ayant, crit son sujet ; mais
ce mot, daprs le contexte, doit surtout sappliquer luvre lgislative de Mose. Jsus
du reste nexprime pas une opinion sur la question littraire de la rdaction des livres du
Pentateuque, qui ntait pas en cause entre lui et ses auditeurs.

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lui-mme, le Talmud disait que les huit derniers versets de la loi avaient t
crits par Josu.
On peut dire que cette opinion sur lorigine mosaque du Pentateuque
rgna sans conteste jusquau milieu du sicle pass (18 sicle) ; cest tout
au plus si quelques savants formulrent des rserves propos de certains
passages qui paraissaient supposer un tat de choses postrieur Mose
et quon expliquait le plus souvent comme des gloses de date plus rcente.
Ces objections eurent dailleurs peu dinfluence, et lopinion du philosophe
Spinoza, qui attribuait la rdaction de la loi Esdras, ne trouva pas dcho.
La question du mode de composition du Pentateuque fut souleve pour
la premire fois en 1753 par un mdecin franais, nomm Jean Astruc,
qui avait t amen par ses travaux sur la lpre tudier de prs lAncien
Testament ; ctait un bon catholique, qui entendait bien ne point porter atteinte lopinion traditionnelle et qui maintenait, nergiquement lorigine
mosaque de ces livres. Il ne soccupait du reste que de la Gense, et il fit
une remarque dont personne ne stait avis avant lui, du moins pour en
tirer des consquences critiques : il observa que dans certains rcits Dieu
est appel constamment Elohim, tandis que dans dautres nous ne rencontrons que le nom de Jhova 2 ; partant de l, il rpartit les passages daprs
ce caractre distinctif, et il arriva ainsi constater, ct de sources secondaires, lexistence de deux crits parallles principaux auxquels il donne le
nom de mmoires et dont il estimait que Mose se serait servi pour com2. Le nom dElohim est celui que nos traductions rendent par le mot Dieu ; le nom de
Jhova est rendu par celui de lEternel. On admet gnralement que la vraie prononciation
de ce dernier est Jahv. Nous conservons la forme Jhova comme tant la plus usite.

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poser le livre de la Gense 3 . Astruc pensait que son hypothse facilitait


lintelligence de ce livre en ce quelle expliquait certaines rptitions, certains dfauts de continuit, certaines divergences de dtail que prsentent
plusieurs rcits ; en runissant en un tout les documents divers dont il disposait, Mose leur aurait laiss leur caractre propre et naurait pas corrig
les variantes qui trahissent la pluralit des sources auxquelles il avait puis.
Ces observations ingnieuses du mdecin franais neurent pas le succs quelles mritaient, et elles demeurrent plus ou moins inaperues jusquaux dernires annes du sicle pass. Cest seulement dans ce sicle-ci
que ltude du Pentateuque fut reprise avec un soin tout nouveau.
Nous ne pouvons songer donner ici un expos dtaill de ce vaste
travail critique qui nest, point encore arriv des rsultats dfinitifs ; nous
nous bornerons indiquer les phases principales de ce dveloppement et
signaler les opinions qui ont obtenu le plus de suffrages ; nous nous rservons de formuler nos propres conclusions la fin de notre tude du
Pentateuque.
En suivant la voie ouverte par Astruc, plusieurs savants multiplirent
beaucoup le nombre des sources qui auraient t utilises par Mose dans
la composition de la Gense, et ils en vinrent considrer ce livre comme
une vaste compilation o lauteur aurait runi ple-mle tous les renseignements quil pouvait avoir sur les antiquits de son peuple et de lhumanit.
Si cette hypothse expliquait le caractre fragmentaire de plusieurs passages de la Gense, elle mconnaissait lexistence du plan qui a prsid
3. Conjectures sur les mmoires originaux dont il paroit que Moyse sest servi pour
composer le livre de la Gense. Avec des remarques qui appuient ou claircissent ces
conjectures. Bruxelles 1753.

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la composition de ce livre, et elle ne rendait pas compte du lien manifeste


qui rattache les unes aux autres certaines sries de rcits.
Pour viter cet inconvnient, dautres thologiens supposrent qu la
base de la Gense se trouvait un crit principal qui en aurait fourni le plan et
les lments essentiels ; ctait celui o le nom dElohim est seul employ
et qui commence avec le premier chapitre de la Gense. Cet crit aurait
t complt plus tard par un rdacteur qui y aurait fait de nombreuses
adjonctions et qui se serait servi du nom de Jhova. Cette thorie avait sur
la prcdente lavantage daccentuer fortement, lunit de plan de tous les
rcits lohistes. Ceux-ci formaient ainsi le cadre dans lequel tous les autres
passages auraient t inlercals.
Cependant la mthode qui avait conduit dmontrer lexistence dun
document lohiste suivi, fut aussi applique aux fragments o le nom de
Jhova tait seul employ, et elle fit reconnatre que lorsquon les rapprochait les uns des autres ils prsentaient la mme suite et la mme unit que
lon avait constates dabord dans les morceaux lohistes. On en revint
ainsi peu prs lopinion mise dj par Astruc qui, ct de sources
secondaires, avait reconnu lexistence de deux mmoires principaux, lun
lohiste, lautre jhoviste.
Les recherches critiques qui lorigine navaient gure port que sur
la Gense, stendirent aux autres livres du Pentateuque. Le Deutronome
prsentait une unit de composition et de style qui excluait la supposition
de sources diverses ; mais on observa que les trois livres mdiaux du Pentateuque : lExode, le Lvitique et les Nombres, avaient ce mme caractre
fragmentaire et ces mmes rptitions que lon avait constates dans la
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Gense. Cest ce qui engagea plusieurs savants appliquer ces livres


les mmes hypothses quils avaient admises pour se rendre compte de la
composition de la Gense.
Il faut dire que lon en tait venu ne plus attribuer lemploi des
noms dElohim et de Jhova limportance quon lui avait donne dabord ;
si cette diffrence des noms de Dieu avait t le premier fil conducteur qui
avait amen distinguer deux documents principaux, on reconnut que cette
rgle ne pouvait tre maintenue dune manire absolue.
La plupart des critiques admirent en effet que si lauteur appel lohiste ne se servait que du nom dElohim dans toute lhistoire patriarcale, il
changeait de systme partir de la vocation de Mose (Exode chapitre 6) et
quaprs avoir dit comment Dieu se rvla alors sous le nom de Jhova, il
nemployait plus que ce dernier nom dans toute la suite de sa narration ; ce
qui faisait disparatre ds ce moment, du rcit lun des caractres au moyen
desquels on avait distingu les deux documents. Dautre part, plusieurs critiques crurent remarquer que certains morceaux o le nom dElohim tait
seul employ taient cependant troitement unis au rcit jhoviste, de telle
sorte quil devenait impossible de les en sparer, tandis quils diffraient
compltement par le style du document lohiste et quils ne rentraient pas
dans son cadre. On conclut de tout cela :
quen ne se rglant que sur la diffrence des noms de Dieu on narrivait pas dans la Gense elle-mme dmler compltement les matriaux appartenant chaque document ;
que, puisquaprs Exode chapitre 6 cette rgle navait plus aucune
application, si lhypothse des documents devait tre maintenue, il
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fallait avoir recours pour les distinguer dautres caractres moins


extrieurs.
Disons enfin que plusieurs savants ont cru reconnatre dans le livre de
Josu les traces des mmes sources utilises dans le Pentateuque et quils
en ont conclu que le rcit de la conqute du pays de Canaan avait fait partie intgrante des crits primitifs dont le rdacteur du Pentateuque se serait
servi pour la composition de son livre. Cette rapide esquisse historique
suffira pour faire comprendre comment le plus grand nombre des commentateurs modernes du Pentateuque ont t amens reconnatre dans
ce grand ouvrage lexistence de trois sources principales que nous appellerons document lohiste, document jhoviste et Deutronome, lors mme
que, daprs ce que nous venons de dire, les deux premiers noms ne soient
pas trs heureusement trouvs. Cette hypothse est applique par la plupart des critiques aux six premiers livres de lAncien Testament, tandis que
dautres ne ladmettent que pour le Pentateuque ou mme seulement pour
la Gense. Enfin un petit groupe de thologiens se refuse absolument entrer dans cette voie et conteste toute ralit cette distinction des sources.
Comme nous devrons souvent, dans le cours de notre tude, faire allusion ces thories, nous croyons devoir indiquer ici quels sont, daprs
les partisans de cette hypothse, les traits distinctifs de chacun de ces documents ; nous le ferons en suivant lopinion de ceux qui estiment, que ces
sources se reconnaissent non seulement dans la Gense, mais travers tous
les livres de la Loi.
Mais il faut avant tout remarquer que le rdacteur du Pentateuque, quel
quil soit, na pas fait une simple compilation de matriaux divers ; il a saisi
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dans sa grandeur ce plan de lhistoire du salut du monde que nous avons


cherch caractriser nous-mmes au chapitre premier de cette introduction. En crivant son livre, il na pas travaill sans doute daprs la mthode
des historiens occidentaux ; il na pas remani ses sources pour les fondre
en un tout homogne ; il leur a bien plutt laiss leur caractre original.
Nous nous ferions une ide de ce qua d tre luvre de ce rdacteur si
nous supposions quun homme de Dieu de la fin de lge apostolique et
runi en un mme livre nos quatre vangiles pour ne nous donner quune
seule et unique vie de Jsus. Cette harmonie des vangiles naurait pas
lunit dun livre crit par un mme auteur, et en lexaminant de prs on ne
tarderait pas y reconnatre les traces de la combinaison dlments divers.
Si le rdacteur du Pentateuque a suivi ce procd, sil a voulu runir en un
mme tout plusieurs crits racontant chacun les origines de lhumanit et
du peuple dIsral, il a d lui arriver sans doute de supprimer parfois la narration abrge dune de ses sources pour la remplacer par celle de lautre
source, plus circonstancie et plus complte ; ou bien il a pu donner lune
ct de lautre deux narrations dun mme fait qui prsentaient chacune des
particularits frappantes ; ou enfin il a pu combiner parfois les deux documents de telle sorte que le texte nouveau contiendra tous les traits spciaux
que fournissait chaque uvre particulire.
Ce mode de composition complique assurment la tche de ceux qui
cherchent retrouver le texte des documents primitifs, et les documents
ainsi reconstruits prsenteront ncessairement des lacunes. Cependant les
partisans de cette hypothse sont arrivs rtablir dune manire satisfaisante la physionomie de chacune des sources, et sil y a encore entre eux
certaines divergences de dtail, on peut dire quils se sont mis daccord sur
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la rpartition gnrale des fragments. Nous allons les suivre en caractrisant brivement chacun des documents, tels quils les ont reconstitus.
Le document qui emploie jusqu la vocation de Mose (Exode chapitre
6) le nom dElohim et que lon dsigne sous le nom dlohiste, est avant
tout un code lgislatif ; les rcits historiques ny occupent quune place
secondaire ; il comprend en effet tout cet ensemble de lois que nous trouvons runies depuis le chapitre 25 de lExode (sauf les chapitres 32 34)
travers tout, le Lvitique et jusquau chapitre 10 du livre des Nombres ;
nous devons y joindre encore plusieurs prescriptions lgales contenues au
chapitre 12 de lExode et dans les chapitres 28 36 des Nombres. Toute
cette lgislation, qui concerne surtout les rites du culte Isralite, se trouve
comme intercale dans un cadre narratif qui rsume lhistoire sainte depuis la cration du monde jusqu la prise de possession du pays de Canaan. Lauteur na pas tant en vue de raconter lhistoire que den jalonner
le cours pour marquer nettement les phases principales du dveloppement
du rgne de Dieu jusqu ltablissement des Isralites dans le pays de la
promesse ; les vnements principaux quil rapporte avec dtails sont mis
en relation intime avec la loi promulgue par Mose ; ils ne sont rattachs
les uns aux autres que par un mince fil gnalogique et chronologique. La
constitution religieuse du peuple de lAlliance apparat ainsi dans toute sa
grandeur comme le fait essentiel de son histoire qui lui imprime son caractre unique et qui lui donne son importance dans les destines de lhumanit tout entire.
Cest ce titre que ce document raconte dune manire dveloppe :
la cration du monde : Gense 1.1 2.4
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le dluge : Gense chapitres 5 9, combin avec le rcit jhoviste


lalliance avec Abraham : Gense chapitre 17
lachat de la caverne de Macpla : Gense chapitre 22
la vocation de Mose : Exode chapitre 6
les plaies dEgypte et le voyage du peuple jusqu Sina : Exode chapitres 7 16, combin avec le rcit jhoviste
la victoire sur les Madianites : Nombres chapitre 31
la mort de Mose : Deutronome chapitre 34.
La plupart de ces rcits aboutissent des prescriptions lgales qui les
mettent en relation directe avec le thme essentiel du livre. Le style en
est svre, majestueux ; cest un ouvrage systmatique ; on le voit jusque
dans lhistoire des patriarches qui, dans sa concision, doit surtout montrer
comment la race sainte demeure vierge de tout mlange avec les paens 4 .
Le document jhoviste (auquel nous conservons ce nom malgr les passages o le nom dElohim est aussi employ) a un tout autre caractre ; les
lois ny occupent quune place trs restreinte, ce sont celles contenues dans
ce quon appelle le livre de lalliance (Exode chapitres 20 23 ; chapitre
4. Nous donnons ici pour ceux qui sintresseraient ces questions la srie des passages de la Gense que lon attribue lElohiste ; tout le reste du livre fait partie du
document jhoviste :
1.1-2.4a ; chapitre 5 (sauf le verset 29) ; 6.9-22 ; 7.6 (7-9) ; 7.13-16a ; 7.18-21 ; 7.248.5 ; 8.13a ; 8.14-19 ; 9.1-47 ; 9.28-29 ; (chapitre 10) ; 11.10-32 ; 12.4b -5 ; 13.6 ; 13.11b 12 ; 16.3,15,16 ; chapitre 17 ; 19.29 ; 21.1b -5 ; chapitre 23 ; 25.7-11 (12,16b ,17,26b ) ;
26.34-35 ; 27.46 ; 28.4-9 ; 31.17-18 ; 35.9-15 ; 35.22b -29 ; chapitre 36 ; 37.1 ; 46.6-7 (827) ; 47.(7-10) ; 47.27b -28 ; 48.3-7 ; 49.28b -33 ; 50.12,13,22.
Les passages entre parenthses sont, attribus selon les commentateurs lun ou
lautre des deux documents.

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34) ; la majeure partie de louvrage est historique. Cest l que nous trouvons, sous leur forme si admirable, tous ces rcits de lpoque patriarcale
et mosaque que nous avons conservs dans notre mmoire depuis notre
enfance ; lauteur qui voudra extraire du Pentateuque les pages destines
former une histoire sainte lusage de la jeunesse, les prendra presquetoutes dans le document jhoviste. Son style est color, pittoresque ; les dtails abondent, les pisodes sont frquents, les caractres sont tracs avec
une vrit psychologique qui les fait revivre devant nos yeux. En un mot
nous avons dans cet crit la tradition historique vivante qui nous montre
lEternel faisant lducation religieuse des patriarches et de son peuple, et
les amenant ainsi accomplir luvre quil leur avait assigne dans lhistoire du monde. Le plan du reste est le mme que dans le document lohiste
et cette conformit nous prouve que le rle providentiel du peuple dIsral
tait saisi, avec la mme nettet par les deux auteurs. Quant au Deutronome, comme il forme un tout part, le lecteur attentif remarquera sans
peine les traits spciaux qui le distinguent des autres livres du Pentateuque.
Ce sont l les trois documents quun dernier rdacteur aurait runis
pour en composer le Pentateuque, tel que nous le possdons aujourdhui.
Mais si laccord est assez gnral, sur ce point entre la plupart, des commentateurs modernes, ces mmes thologiens diffrent singulirement lorsquil sagit de fixer la date de lorigine et de la runion de ces documents et
de dterminer la part qui revient Mose dans cette uvre. Il y a quelque
vingt ans, les critiques taient peu prs unanimes pour envisager le document lohiste comme le plus ancien ; il aurait t compos pendant la priode qui sest coule entre la mort de Mose et le schisme de Jroboam ;
le document jhoviste serait un peu postrieur, et le Deutronome aurait
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t rdig au temps de Josu ou des Juges suivant les uns, au commencement du rgne de Josias suivant les autres ; quant la lgislation lohiste,
certaines expressions qui supposent la vie du dsert et qui se rencontrent
dans plusieurs lois, taient envisages comme une preuve de son origine
mosaque.
Une nouvelle cole qui a surgi ds lors a rejet cette hypothse ; elle
affirme bien, comme la prcdente, que le document jhoviste date du IX
sicle et le Deutronome du VII avant J-C ; mais elle estime que le document lohiste avec toutes ses lois crmoniales est de beaucoup postrieur
et quil a pour auteur Esdras ou lun de ses contemporains ; les traits qui
semblent rappeler le sjour au dsert seraient simplement un leurre destin
faire croire lorigine mosaque de cette lgislation.
La question ici dbattue est de beaucoup la plus grave de toutes celles
que soulve la critique de lAncien Testament ; il sagit de savoir si la religion isralite repose sur une alliance conclue entre Jhova et son peuple,
et dont Mose aurait t le mdiateur, ou si elle nest autre chose quun
culte originairement naturaliste, comme celui des Cananens, qui se serait
purifi graduellement sous linfluence de divers facteurs historiques. II va
sans dire quavec cette dernire conception de la religion et du culte des
enfants dIsral, toute lhistoire patriarcale et celle de Mose et de Josu
sont rejetes dans le domaine de la lgende plus ou moins fabuleuse.
Nous croyons devoir distinguer ici deux problmes bien diffrents. Lun
est de nature littraire ; il porte sur le mode de composition du Pentateuque,
sur la personne de son ou de ses auteurs, sur la date de sa rdaction ; cest
sur ce point que nous nous sommes rserv de formuler nos conclusions
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la fin de cette tude ; nous runirons alors les donnes que nous aura
fournies lexgse et nous verrons si ces donnes sont assez nombreuses
et assez prcises pour nous permettre darriver un rsultat certain ou du
moins probable.
Lautre problme est de toute autre nature ; il porte sur la vrit mme
des faits raconts dans le Pentateuque, sur le plan du rgne de Dieu, tel
quil est trac non seulement dans ce livre, mais dans tout lensemble de
nos crits sacrs. Cest la conception biblique de lhistoire du monde et du
salut qui est ici en question. La foi chrtienne y est elle-mme engage.
Sur ce point, nous ne pouvons ni ne devons demeurer dans le vague ; et
nous prsenterons dans le chapitre suivant quelques observations sur cette
question vitale.

III
La vrit des faits.
Avant dentrer dans ltude dtaille du Pentateuque, ce monument littraire le plus grandiose de toute lantiquit, nous devons nous demander,
et cela dautant plus que nous navons pas cru devoir trancher lavance
la question du mode de composition, dans quelle mesure nous pouvons
accorder notre confiance au rcit des vnements qui nous y sont raconts.
Quant aux dtails, cette question ne pourra tre examine quau fur et
mesure que nous tudierons les faits rapports. Mais il est deux questions
gnrales qui peuvent et doivent tre rsolues avant toute discussion particulire : cest celle de savoir si les auteurs des rcits qui vont passer sous
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nos yeux, ont t des hommes sincres et de bonne foi, croyant eux-mmes
de toute leur me aux vnements quils nous racontent, et si dans la nature
mme de leurs rcits nous possdons une garantie suffisante non seulement
de la sincrit, mais encore de la vrit de leur narration.
En abordant ces questions, nous rappelons ce que nous avons dit dans
lintroduction la Bible du caractre gnral des crits bibliques par lequel ils slvent au-dessus de tout intrt personnel ou national et visent
uniquement la gloire de Dieu. Ce caractre ressort trs particulirement
dans le Pentateuque.
Le peuple, dont lhistoire est raconte dans ce livre, y est jug et trait
tout du long avec une svrit extraordinaire. Son incrdulit en face de
Mose et dAaron qui viennent de la part de Dieu pour le dlivrer, ses murmures immdiatement aprs la sortie dEgypte, malgr les miracles et la
dlivrance qui viennent de saccomplir, son retour lidoltrie gyptienne
au pied mme du Sina, sa rvolte ouverte, enfin, loccasion du retour des
espions, son rejet de la part de lEternel, sa condamnation une mort, ignominieuse dans le dsert, tous ces faits sont mis dcouvert sans le moindre
mnagement par le rcit sacr. Puisque lauteur ne les a pas cachs, il est
donc un homme sincre ; puisquaucun Isralite net pu avoir lide de les
inventer dans le but de fltrir son peuple, ils sont donc la vrit mme.
Mais ne pourrait-on pas supposer la rigueur que le narrateur, appartenant au parti des prtres, se soit laiss entraner par lorgueil sacerdotal
rabaisser et calomnier le simple peuple ? Cette supposition nest pas
admissible ; car Aaron, le chef et le reprsentant de la sacrificature, nest
pas prsent sous un jour plus favorable que le peuple lui-mme. Cest lui
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qui reoit les dons pour la confection du veau dor et qui prside cet acte ;
cest sous ses auspices que se clbre la fte idoltre. Non seulement cela,
mais avec Marie, sa sur, il se rvolte contre lautorit de Mose ; avec elle
il est frapp de la lpre et expuls du camp, comme un maudit, et il ne doit
sa gurison et son salut, lui le grand sacrificateur, qu lintercession de
Mose, simple Lvite. Enfin, pour punition dune dernire faute commise
en commun avec Mose, il meurt sur la montagne de Hor, sans avoir pu
saluer, mme du regard, la terre promise. Les simples sacrificateurs ne sont
pas mieux traits que leur pre. Deux dentre eux deviennent les premiers
profanateurs du sanctuaire et meurent consums par le feu qui sort de lautel. Et si lon-disait que de tels traits ont t imagins par un Lvite jaloux
de la prpondrance accorde la famille dAaron, comment expliquer le
rcit dtaill de la perfide et cruelle conduite de Lvi, le pre de la tribu,
envers les habitants de Sichem (Gense chapitre 34) et, dans la bndiction
que Jacob donne ses fils, la parole quil adresse Lvi et qui devient pour
lui une maldiction (Gense 49.5-7) : Simon et Lvi sont frres, instruments de violence dans leur demeure. Que mon me nentre point dans leur
conseil secret ; que ma gloire ne se joigne point leur assemble ! Car ils
ont tu les gens en leur colre et enlev les bufs pour leur plaisir. Que
leur colre soit maudite, car elle a t violente, et leur fureur, car elle a
t rude. Je les diviserai en Jacob et les disperserai en Isral. La dissmination des Lvites dans tout le pays, qui en elle-mme devait tre une
bndiction pour eux et pour tout le peuple, reoit ainsi, aussi bien que la
dispersion de Simon, le caractre dun chtiment. Y a-t-il l un esprit de
partialit en faveur de la tribu lvitique ou de la famille sacerdotale ! Non,
tout honneur est donn Dieu ; ce quil y a de plus lev en Isral doit se

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courber sous son jugement.


Ou bien cette histoire serait-elle peut-tre luvre dun parti hostile au
clerg, aussi bien quau peuple, le parti des prophtes? Ce serait Mose, le
grand prophte dIsral, le prophte par excellence, que le Pentateuque tendrait glorifier, afin de donner le premier rang lordre dont il est le chef.
Mais Mose nest pas moins humili et jug dans ce rcit que le peuple
et les sacrificateurs. Son premier pas dans luvre quil mdite, cest un
meurtre. Quand, aprs quarante ans dattente et dhumiliation au dsert,
il est appel de Dieu, il oppose cette invitation une incrdulit persvrante, qui va jusqu irriter lEternel lui-mme. Enfin lun de ses derniers
actes est de dsobir lEternel et de sattirer ainsi la mme punition dont
tait frapp le peuple entier pour sa rvolte, celle de voir la terre promise
se fermer devant lui. Il ne lui est accord, lui le serviteur dvou de Dieu
et du peuple, que la grce de contempler de loin le pays si longtemps dsir. Lesprit dune telle histoire nest certes pas celui de la glorification de
Mose.
Le rcit du Pentateuque ne procde pas autrement avec tous les autres
personnages remarquables de lhistoire. Le principal dentre eux, qui seul
peut tre mis ct de Mose, Abraham, se laisse deux fois entraner au
pch de mentir et doit subir pour ce fait la correction dun roi paen. Lui,
le prophte et le bien-aim de lEternel, se laisse entraner par lincrdulit
de sa femme et par la sienne propre dsesprer de laccomplissement de
la promesse divine et recourir un moyen charnel et tout humain, dont
lemploi est puni par toute une srie de troubles domestiques qui en rsultent ; tellement que, sil obtient de Dieu le titre de juste, ce nest point en
raison de ses uvres, mais en dpit de ses uvres et uniquement, comme
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le dclare le rcit, en raison de sa foi. Isaac compromet sans scrupule, sous


lempire dun grossier penchant sensuel, le dessein de Dieu rvl sa
femme, daprs lequel Jacob devait tre prfr Esa, et provoque ainsi le
dtestable conseil que Rbecca donne Jacob. Celui-ci, aprs avoir abus
de ltat de faiblesse o il voit son frre, trompe son pre aveugle, puis ruse
avec son beau-pre ; mais il est condamn passer sa vie sous le poids des
punitions que lui attirent ces fautes : il est son tour tromp par son beaupre, tromp par ses fils ; et quand enfin il rentre dans la terre promise, ce
nest quen passant par la fournaise du jugement de Dieu et en poussant
vers son juge un appel dsespr sa grce. Voil, telle que nous la retrace
le Pentateuque, lhistoire des trois patriarches, souche vnrable du peuple
lu. Et les branches, se prsentent-elles sous un meilleur aspect ? Nous
avons entendu le jugement de Dieu par la bouche de Jacob sur Simon et
Lvi. Que dire des incestes de Ruben et de Juda, le chef de la future tribu
royale, et de la conduite de tous envers leur frre Joseph ? Cette narration
nest assurment pas empreinte de partialit. Il ny a pas l de gloriole
humaine, par consquent pas de fiction. Et mme supposer quune telle
histoire ft invente, quel homme, je vous prie, et t assez habile pour
la faire accepter dun peuple qui nen aurait pas connu avec certitude la
vrit et la faire lire et relire avec dvotion et humiliation, dge en ge,
par toutes les familles isralites?
Une telle histoire porte donc en elle-mme la preuve de la sincrit de
son ou de ses narrateurs, bien plus de la vrit historique des faits quelle
raconte. Nous ne parlons naturellement que de la marche des faits dans leur
ensemble ; et nous ne voulons point exclure par l la possibilit derreurs
involontaires et de dtail.
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Une objection slve cependant : celle qui provient des rcits de faits
miraculeux. Est-il rellement possible quune volont suprieure intervienne
dans lenchanement rigoureux des faits dtermin par les lois de la nature?
Ou bien est-il vraisemblable que Dieu ait assez maladroitement constitu
le monde au dbut, pour quil doive venir y apporter des corrections aprs
coup?
Avant tout, remarquons que ce sont l des questions spculatives, thoriques, et que ce nest pas la thorie quil appartient de matriser les faits,
mais aux faits fournir les lments de la thorie. Or nous venons de remarquer en gnral que lhistoire renferme dans le Pentateuque prsente un
ensemble de faits ncessairement rels, et les preuves que nous avons donnes sappliquent tout particulirement aux faits miraculeux. Car la plupart
dentre ceux qui nous sont rapports, sont en relation troite avec les pchs
du peuple et de ses hros, pchs que rien naurait pu porter inventer. Les
premiers miracles proprement dits sont ceux qui accompagnent la vocation
de Mose dans le dsert ; or ils sont motivs par la rsistance obstine de
Mose et par la prvision de lincrdulit du peuple. Plus tard, cest lesprit
de murmure et de rvolte dont le peuple est anim qui provoque un grand
nombre des miracles du dsert. Les eaux jaillissant du rocher, larrive des
cailles au moment annonc, la gurison par le serpent dairain, sont autant de monuments de la culpabilit du peuple non moins que de la bont
de Dieu. Ces miracles sont-ils fictifs ? les rbellions qui les ont provoqus
doivent ltre aussi. Ces rbellions ne sauraient-elles tre inventes ? les
miracles qui les accompagnent ne le sont pas non plus.
Remarquons, en passant, quil est entirement faux de dire, comme on
le fait souvent, que les miracles sont plus nombreux dans lhistoire des
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temps les plus reculs et les plus tnbreux, et quils deviennent de plus en
plus rares mesure que lon se rapproche des poques plus claires. Cest
le contraire qui est vrai. Pendant les 2500 annes qui prcdent le temps
de Mose, lhistoire sainte ne raconte pas un seul miracle proprement dit,
cest--dire un fait surnaturel opr dans le domaine de la nature, car nous
ne pouvons ranger dans cette catgorie ni le dluge, ni les apparitions divines ou thophanies, ni mme la naissance dIsaac. Or ce seraient les seuls
faits citer. Cest avec lappel de Mose que commencent vraiment les miracles, et cela en relation avec la rvlation de Dieu comme Jhova, cest-dire comme lEtre qui seul est ce quil est et qui par consquent donne
ltre tout ce qui est et seul le fait tre ce quil est. Le miracle par lequel
la verge est change en serpent et le serpent en verge montre que Dieu dispose en matre des tres existants, et nest ainsi que lillustration clatante
de ce nom de Jhova, Celui qui est, sous lequel Dieu se fait connatre
Isral ce moment dcisif de son histoire. Aprs cette poque cratrice,
laquelle prsident Mose et Josu, les miracles cessent presque entirement jusqu lpoque rnovatrice dElie et dElise ; et aprs celle-ci de
nouveau, jusquau temps de la captivit et du retour ; aprs quoi ils cessent
compltement pour reparatre avec un clat, nouveau et incomparable au
temps de Jsus et des aptres. Et cependant, cette dernire poque, o la
puissance miraculeuse se dploie le plus richement, appartient dj aux
temps compltement historiques. Et ce quil faut remarquer encore, cest
que, si les miracles taient le produit de limagination et de la lgende, il
ny aurait pas de raison pour quils ne fussent pas rpandus dune manire
uniforme sur tout le cours de lhistoire sainte, au lieu de se concentrer sur
quatre poques principales. On voit par l que ces uvres de la puissance

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divine dans la nature sont en relation avec les grandes crises spirituelles,
les poques cratrices du rgne de Dieu. Et lon peut comprendre par l
combien il est absurde de demander, comme on la fait, pour preuve de la
possibilit du miracle, la rsurrection dun mort opre un moment fix,
sans relation aucune avec le rgne de Dieu, en prsence dune assemble
dacadmiciens convoqus ad hoc.
On nie la possibilit du miracle par la raison que la matire a ses lois
qui ne permettent pas dexception. Mais ceux qui parlent de la sorte saventils ce que cest que la matire ? La science parle datomes ; mais lide
mme dun atome renferme une contradiction. Si latome est matriel, il
est encore divisible et par consquent nest pas atome (inscable tymologiquement) ; sil est immatriel, comment une runion dtres immatriels
peut-elle former la matire ? On est donc amen nenvisager toutes les
apparences sensibles que comme le rsultat de la combinaison ou du croisement dun certain nombre de forces. Quy a-t-il dans ce cas dinconcevable ce quune force suprieure, agissant au service dune volont libre
et consciente delle-mme, intervienne dans le jeu des forces naturelles
pour en modifier laction, exactement comme notre volont spontane intervient tout moment dans le jeu des forces organiques de notre corps
pour en tirer des effets que delles-mmes elles neussent jamais produits?
Quoi quil en soit de cette question, qui probablement restera jamais insoluble pour la science, ce que nous savons certainement, nous qui croyons
en Dieu, cest que la matire est le produit de la volont, et que par consquent elle demeure au pouvoir de la volont qui la fait apparatre et qui lui
a donn ses lois.
Cest galement en vain que lon prtend quen intervenant directement
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dans le domaine de la nature, la volont suprme corrigerait elle-mme


son uvre. La nature a t forme en vue de lhomme, et lhomme est
dou de libert. Il peut donc arriver que lhomme dvie de la voie qui doit
le conduire sa divine destination et que pour le ramener sur la bonne
route Dieu se serve de la nature, comme le cavalier agit par le mors ou
lperon sur la marche de son coursier. Dans ces cas-l, Dieu ne corrige
pas son uvre ; mais au moyen de son uvre, dispose par lui dans ce but,
il corrige ou stimule sa crature intelligente et libre, afin de la conduire la
parfaite ralisation de son rgne, qui est le terme glorieux et de lhumanit
et de la nature.
Cest donc avec une grande confiance que nous abordons ltude de
lhistoire du rgne de Dieu renferme dans nos saints livres, certains que
nous sommes de nous trouver en face de la divine histoire qui sert de point
dappui toute la marche de lhumanit.

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