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Fundacin Europea para el Psicoanlisis

Fondation Europenne pour la Psychanalyse


LA DIFERENCIA SEXUAL A DEBATE
La diffrence sexuelle en dbat
Jornadas de trabajo en Barcelona
Journes de travail Barcelone
Sbado 24 y domingo 25 de marzo de 2007
Samedi 24 et dimanche 25 mars 2007
4.3

(T)

MICHELI,

Vannina

: La

anorexia

las

imgenes

contemporneas de lo femenino
Depuis plusieurs annes nous constatons la simultanit de deux
phnomnes, cest--dire, dune part, laugmentation du symptme
danorexie ladolescence, surtout dans les pays dvelopps, et dautre
part, la multiplication des images sous toutes leurs formes, prenant ainsi de
plus en plus dimportance dans le champ social.
En effet, dans le monde daujourdhui, les images sont de plus en plus
prsentes et limportance de leur impact tient sans doute au fait que les
relations que nous entretenons avec les images sont rvlatrices des
modalits par lesquelles un sujet apprhende sa manire dtre en relation
avec le monde extrieur. Cet aspect de notre modernit est particulirement
actualis ladolescence, priode au cours de laquelle les images sous
toutes leurs dimensions occupent une place centrale, quelles soient
visuelles, tlvisuelles ou quelles soient images dcrans ordinateur via
Internet ou jeux vidos, tlphone portable o schangent non seulement
des courts textes mais aussi des images ou des photographies-.
La question serait donc de savoir comment relier ces deux
phnomnes et quelles sont leurs interactions rciproques.
Lanorexie ladolescence ou lmergence de la fminit.
Il me semble que lanorexie ladolescence, dans sa structure
clinique la plus frquente est une des manifestations contemporaines de
lhystrie, mme si lon peut rencontrer aussi dautres formes cliniques, par
exemple, obsessionnelles ou phobiques, voir mme psychotiques. Les
anorexiques, lesquelles comme nous le savons sont essentiellement des

femmes, mme sil existe quelques rares cas masculins, nous rvlent que
nous vivons dans un monde qui pousse la totalit, cest--dire au Un.
Cest le plus souvent un symptme de lhystrie daujourdhui en ce
sens que lanorexique ferme le circuit du besoin, en venant nous dire quil
se peut que lon meurt de faim pour ne pas mourir au sens du dsir.
Lanorexique veut rien , nous pourrions dire du rien , dans un univers
o tout le monde veut tout, du tout . Elle nous rappelle alors une
vidence, celle de la dialectique subtile entre ltre et lavoir, et de signifier
le manque face un monde qui pousse la totalit, autrement dit au Un.
Ce qui apparat fondamental dans ce symptme, et porteur de
rflexions qui dpassent le cadre de la psychopathologie, relve dune
confrontation essentielle entre l adolescente et l'mergence de sa fminit
dans son corps et dans ses reprsentations, et plus particulirement dans les
images du fminin. En effet, cette petite fille sage devenue adolescente,
confronte l'nigme de sa fminit naissante, se trouve dans une impasse.
Sa parole et son dsir ne peuvent pas s'exprimer dans cet univers feutr.
Son corps va alors lui servir dintermdiaire exclusif pour manifester sa
parole dans une articulation autour du "rien". Puisque ce qu'elle ne peut pas
dire de son dsir, elle croit le comprendre comme une demande quon lui
adresse de ne rien vouloir pour elle mme, alors elle se soumettra une fois
de plus cette demande et reprendra son propre compte le je ne veux
rien . Cependant, elle introduit son insu une subtile subversion de cet
nonc en transformant labsence de dsir qui lui est suppos en un dsir de
rien . Je veux "rien" devient la formule canonique qui exprime
inconsciemment son dsir, mais dune faon suffisamment maquille pour
quil prenne la forme dun renoncement au dsir. La privation de
nourriture, symptme principal de lanorexie, rpond troitement cette
contrainte et signifie littralement je veux rien manger .
Lamaigrissement qui en dcoule et lamnorrhe qui laccompagne
inscrivent cette demande du rien dans le corps propre de ladolescente dont
les transformations progressives trahissent le succs du montage
inconscient.
Cela illustre bien ce que Lacan formalise sur le dsir.
Le dsir selon Lacan, nest pas seulement la reprsentation
imaginaire et sexuelle de la perte, cest aussi une faon pour le sujet de
sidentifier au manque. Le dsir nat ainsi dune espce dinversion de la
valeur du manque en puissance de la pure perte , la rduction rien de
ce qui manque est donc inscrite dans le dsir. Il y aurait un temps du dsir
o se substitue lnonc ce dont je manque, un autre le possde
lnonc ce dont je manque, ce que je naurai jamais, jy tiens car cest l
que je fonde mon dsir . Cela renvoie lalination du besoin dans le
rapport lAutre. Mais dans une cure, comme dans lexistence, un sujet ne

saffronte pas au lieu thorique de lAutre sans rencontrer quelques autres.


Par exemple, dans le rapport la mre, ce qui introduit le sujet au dsir,
cest le phallus quelle na pas, et que lenfant nest pas pour elle. Et dans
le rapport aux autres quil rencontre, cest dans le moment o le sujet
dsirant les confronte leur propre faille quil se dfinit comme
puissance de la pure perte .
Cette premire symptomatologie, ce dsir de rien manger,
s'accompagne gnralement d'autres manifestations corporelles, et en
particulier dune hyperactivit caractristique. Pour cette adolescente, il
faut toujours s'activer, ne jamais s'asseoir, pousser le plus loin possible les
limites du corps, ainsi la fatigue ne doit plus compter jusqu ce que le
corps n'existe plus, au seul profit de l'esprit, progressivement investi de
toute la signification. Il est frappant de constater quel point les
anorexiques sont souvent des jeunes filles intelligentes qui surinvestissent
la dimension intellectuelle aux dpends des proccupations corporelles.
Lalimentation comme la sexualit sont relgues au second plan et sont
souvent dnonces pour leur vulgarit ou leur humiliante banalit .
Lanorexie ladolescence ou la question des reprsentations du corps et
de ses images.
Ce symptme parat donc aujourdhui en constante augmentation
ladolescence dans les socits contemporaines industrialises dites
dveloppes. Plusieurs interprtations peuvent tre avances pour expliquer
cette croissance. Mais, quil sagisse dexplications pidmiologiques
affirmant laugmentation constante du trouble, ou dtudes plus relativistes
considrant que le phnomne est en fait plus constant quil ny parat,
mais que son dpistage sest grandement amlior au point de donner
limpression dune augmentation de prvalence, lessentiel me semble
cependant rsider dans le parallle entre le dveloppement de ce symptme
et lextraordinaire importance du thme du corps et de ses images dans le
discours contemporain.
Le corps contemporain est appel incarner un corps idal, devenant
un instrument auquel on demande des performances et un objet que lon
faonne, que lon habille, tant cot homme que cot femme. De ce point de
vue, les marques du fminin et du masculin se dplacent et tendent
sattnuer, la mode unisexe en est un des exemples reprsentatif, de
mme nous constatons le fait que dans le mme temps si le corps de la
femme est appel se muscler , et celui de lhomme tend
s esthtiser . Ceci nous renvoie la question du Look qui reprsente la

partie thtralise du no-narcissisme , allergique aux impratifs


standardiss et aux rgles homognes.
Mais il nen demeure pas moins que le paradigme de ce corps
choy , de ce corps objet de consommation , reste le corps de la
femme. Ainsi, en rponse cette construction sociale dun corps fminin
qui ne lui appartient plus compltement, ladolescente peut produire un
symptme comme lanorexie, dont la caractristique sexhibe sur le corps
et fonctionne comme le miroir dform des attentes sociales.
Notre socit multiplie les images, comme elle multiplie les objets
linfini, puisquelle est socit dite de consommation . Mais il faut alors
diffrencier plusieurs types dimages car il ny a pas dimage en soi, car
mme si les images ont barre sur nous, si par nature elles sont en puissance
de quelque chose dautre quune simple perception, leur prestige, leur aura
et leur pouvoir changent avec le temps. Cest aussi la question de lobjet
qui se pose, car lobjet aujourdhui doit tre visible, comme sil existait
une contrainte voir, se faire voir, et une nouvelle exigence serait de
faire voir puisque tout ce qui nest pas vu nexiste pas. Le culte de
lapparence, la fascination de la transparence ou la passion de la rvlation
sopposent ainsi lintrt pour le cach, limplicite ou le non-dit.
Il est frappant de constater quel point les anorexiques montrent leur
maigreur, souvent mme elles lexhibent au point de dclencher leffroi ou
la frayeur, en voquant parfois des images de malades en stade terminal ou
des camps de concentration de la seconde guerre mondiale. Ce point nous
amne aborder la question de limage du fminin et de ses reprsentations
aujourdhui et en particulier pour les anorexiques les liens avec les images
photographiques et de mode en particulier.
Il me semble que Freud, puis Lacan, en laborant sur le regard dune
manire novatrice, peuvent nous aider saisir les mandres de nos images
contemporaines et dans le mme temps apprhender cette clinique de
lanorexie.
En effet, la psychanalyse rompt avec la tradition philosophique qui ne
distingue pas le regard de la vision. Le regard pour la philosophie est une
qualit du sujet qui peut tre un attribut visuel ou une facult notique. En
revanche, le regard pour la psychanalyse nest plus lapanage du sujet de la
conscience et de la connaissance, mais un objet pulsionnel, et pour Lacan,
il a une consistance logique, en tant bien lobjet spcifique de la pulsion
scopique dgage par Freud. Ainsi, le sujet est affect par le regard en tant
quobjet. Que le regard soit pulsionnel est donc la dcouverte de la
psychanalyse, le sparant ds lors de la vision.

Lorsque Freud voque cette dimension de l Unheimlich, traduit par


l inquitante tranget , il rend compte dune inquitante et trange
familiarit de limage, en soulignant qu un effet dinquitante tranget
se produit souvent et aisment, quand la frontire entre fantaisie et ralit
se trouve efface, quand se prsente nous comme rel quelque chose que
nous avions considr jusque-l comme fantastique.. 1. Grce au thme
dHoffmann, lhomme de sable (Der Sandmann), Freud se rfre
langoisse de cette rptition de lidentique et ses effets de mise en abme
qui en dcoulent. Ce conte mettant en scne une prvalence du spculaire
travers des jeux doptique et sa fascination trouve sa rsolution dans la
chute proprement dite sous la forme dun acte mortel. La rponse par le
thme de la ccit et de laveuglement est abord par Freud du point de vue
de la castration, renvoyant ainsi au mythe ddipe.
Par la suite, Lacan, en soulignant que le sujet naccde son propre
dsir qu se substituer toujours plus lun de ses propres doubles, rvle
lexistence dune trace de ce quun sujet, au cours de cette accession, peut
parfois sidentifier lobjet qui cause son dsir et ne pas avoir dautre issue
que la disparition, pris dans une sorte dalternative entre lui et lautre. Car,
afin que le sujet ne sengouffre pas dans une bance mortifre, reprsente
par celle du narcissisme primaire selon Freud, que Lacan reprendra dans
son Stade du miroir , il semble indispensable que le sujet puisse inclure
et intgrer ce qui le regarde, cest--dire un objet qui cause le regard dans
les jeux du signifiant.
En abordant la question de lobjet avec le regard comme paradigme,
Lacan construit ainsi une topologie, en partant du discours de la science sur
la perspective, dans laquelle le psychanalyste doit trouver sa place,
sloignant de lide dune mtaphore du sujet ou dun double idalis. Se
positionner ainsi serait pour Lacan aller chercher les fondements de sa
position, non pas dans nul effet de signification, mais dans ce qui rsulte de
la combinatoire elle-mme. Lobjet qui le cause lui-mme comme dsirant
est suppos alors chu de la chane signifiante qui structure son discours.
La chane signifiante qui divise le sujet procde donc de la structure
visuelle et de limaginaire. Dans l exprience du bouquet, Lacan nous
permet de visualiser que le sujet nat dune place tierce entre le moi et son
image. Lorsque lenfant fait lexprience de son unit dans ce miroir, il se
tourne gnralement vers sa mre afin dobtenir une reconnaissance, en se
constituant donc comme sujet, partir dun regard. Mais, partir de cette
demande, il se confronte la fois au dsir de lAutre et au signifiant qui va

FREUD, S. (1990). L'inquitante tranget et autres essais. Paris: Gallimard, p. 251.b

le diviser, lui comme sujet, davec cet Autre, par le trait du signifiant qui va
marquer lAutre, du manque.
Pour conclure, je cherche ici dans notre modernit, tenter
dapprhender ce regard que les adolescentes anorexiques portent sur leur
corps qui tmoigne galement du regard port par le social sur les
reprsentations du corps aujourdhui.
Ainsi, il apparat que lanorexie ne peut se rsumer, du point de vue
clinique, un simple alignement ditems, car ce symptme prsente la
particularit davoir une histoire qui dpasse le cadre proprement clinique,
en mettant en scne une forte composante sociale ou culturelle dans
laquelle la question des images du corps occupe une place centrale. Mais si
le corps peut tre lobjet dun surinvestissement, du cot dun amour
perdu, cela saccompagne ncessairement de son corollaire la haine
qui peut aller jusqu le faire disparatre.