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TIENNE BALIBAR

Sed intelligere
Editions Lo Scheer | Lignes
2001/1 - n 4
pages 11 15

ISSN 0988-5226

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------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- tienne Balibar Sed intelligere,


Lignes, 2001/1 n 4, p. 11-15. DOI : 10.3917/lignes1.004.0011

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SED INTELLIGERE
Sur le fond dune grande communaut dintrts et
dengagements avec la rdaction de la revue Lignes, me
voici oblig de prendre en quelque sorte le contre-pied
des formulations quelle a proposes notre rflexion.
Peut-tre nest-ce au fond quune question de mots, et
je ne voudrais pas faire croire que je leur attache une
valeur de ftiche. Mais peut-tre aussi quune explication sur les mots (et dabord mon propre usage) aura
la vertu de nous aider mieux cerner les ides qui sont
ici en cause : rvolution, dsir.
Commenant par la fin, je minterroge sur le sens de
la formule de Berl. Nous autres, crivants (car je ne
saurais me dire crivain), nous savons que la relative en
franais a deux usages, explicatif et dterminatif .
Ou bien le monde, comme tel, indigne lesprit, et donc
il le refuse ; ou bien cest un certain monde qui indigne
lesprit, et quil refuse. Lide que le monde, par sa seule
existence, par sa matrialit (sa prose , son utilitarisme), indigne lesprit, na rien dabsurde, cest mme
sans doute ce qui le dfinit. Supposons pourtant quil
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tienne Balibar

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sagisse plutt du deuxime sens : un certain monde


nest plus acceptable (lequel ? celui de la morale bourgeoise, le monde bourgeois en gnral). Ne disputons
pas sur lesprit (certains dentre nous prfreraient sans
doute dire le corps, ou la masse, ou le peuple, voire le
proltariat il nest pas sr que cela changerait lessentiel), mais que penser du refus pur et simple en tant
que plus petit commun dnominateur ( le moins
prcis ) des aspirations la rvolution ?
Et bien non, le dsaccord commence. Je crois que
nous avons besoin au contraire dun sens prcis, ne
serait-ce que pour nous dbarrasser de toutes les
acceptions, de tous les usages, de toutes les traditions,
de tous les programmes dont nous ne voulons plus
sous aucun prtexte. Nous avons besoin dun sens prcis pour compliquer, et non simplifier lide du dsirable , au moins dans un premier temps. Pour rendre
lide de la rvolution indissociable dune rvolution
dans la rvolution , si je puis (aprs bien dautres)
mapproprier la formule nagure popularise par Rgis
Debray.
Pour ma part, par exemple, je fais une diffrence
entre lide dune rvolution socialiste et celle dune
rvolution communiste . Lune et lautre, selon une
certaine vulgate, sopposeraient la socit bourgeoise.
dfaut de sidentifier, elles sarticuleraient ncessairement, comme des phases ou des moments . Je
crois quil faut les dissocier, sinon les opposer. Le
communisme nest pas plus socialiste ou collectiviste qu individualiste ou libral : il est par-del
cette distinction. Mais du coup il nest probablement
pas dfinissable purement et simplement par opposition la socit bourgeoise. Il est vrai dailleurs quon
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peut se demander srieusement dans quelle mesure le


monde daujourdhui (et singulirement ce qui, dans ce
monde, nous parat insupportable et dune certaine
faon impossible) est un monde bourgeois . Capitaliste, oui, et dautres choses encore (sexiste, raciste).
Refuser la socit bourgeoise est facile ; refuser le
capitalisme et dfinir un communisme qui le surmonte,
cest une autre affaire.
Je remonte alors la question prcdente : le possible, le dsirable, quel est leur rapport ? Croira-t-on
que je joue sur les mots, que je veux provoquer plaisir, si je dis que lun me parat plus certain que lautre ?
Si la rvolution nest pas ou plus possible, au sens
que lui ont donn les militants socialistes, marxistes,
anarchistes, etc., du XIXe et du XXe sicle, nest-ce pas
tout simplement parce que ses conditions objectives
et subjectives , comme on disait, nexistent plus
depuis belle lurette ? Aucune nostalgie, aucune utopie
ny changera rien. En revanche, des rvolutions, au
sens historique du terme, sont non seulement possibles
mais invitables, et toute la question est justement de
savoir si nous les trouvons dsirables Je rappelle que,
lorsque Rousseau, dans un clbre passage de lmile
(1762) qui a paru rtrospectivement prmonitoire, crivait : nous approchons du sicle des rvolutions , il
dsignait par l des bouleversements violents de la
forme du gouvernement et de lordre social, sans prjuger de leur forme, ni surtout de leur valeur. Je souscrirais volontiers cette phrase, aujourdhui. Et je crois
que ceux qui se flattent, ou se dsesprent, davoir vu la
fin de lHistoire, en tant quhistoire des rvolutions
(histoire des illusions ), se trompent les uns comme
les autres. Mais la question est de savoir si nous trou13

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vons dsirables ces rvolutions venir, qui peuvent tre


aussi des rvolutions industrielles , nationales ,
conservatrices , passives , etc. comme lont t
rellement une bonne partie de celles du pass, avec ou
sans le drapeau rouge. Ou, si lon prfre, quelles
conditions nous les trouverons dsirables.
Pour couper au plus court, jopposerai deux formules.
Dans un discours clbre (4 novembre 1792), Robespierre scriait lintention des Girondins : Citoyens,
vouliez-vous une rvolution sans rvolution ? Javais
cit cette formule nagure, dans les dbats sur la dictature
du proltariat. La rponse mes yeux allait de soi, parce
que je croyais univoque le sens du mot rvolution .
Jentrinais du mme coup lide que la violence rvolutionnaire (qui relve toujours, en dernire analyse, du
genre guerre civile ) atteint ou non ses fins politiques,
mais ne saurait se retourner contre elle-mme, devenir
fasciste . Ce nest plus le cas. Autre formule, maintenant : on ne trouve peut-tre pas en toutes lettres dans le
Manifeste du surralisme lexpression de rvolution du
dsir (je viens de la rechercher sans la retrouver), mais
je crois quelle en rsume bien le sens, ou, si lon veut,
lesprit . Cest pourquoi je les combinerai dans lhypothse suivante : pas de dsir de rvolution sans rvolution
du dsir ! Et par consquent, en particulier : sans rvolution du dsir de rvolution .
Cest dire que le dsir de rvolution ne saurait tre
pens ni lui-mme dsir (car il y a un dsir du dsir
comme il y a une volont de volont) au premier degr.
Il ne peut tre que rflexif. Ailleurs, jai appel cela civiliser la rvolution , en citant Rosa Luxemburg (pour qui
le problme fondamental de la rvolution russe tait :
comment vaincre sa propre sauvagerie , qui lui vient
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du capitalisme et de ltat), suggrant du mme coup que


le dsir de rvolution est celui du plus de dmocratie,
plus de civilit, plus dimagination, sans lesquels elle nest
que limage inverse du monde quelle refuse et qui
lindigne quand ce nest pas son instrument.
On dira peut-tre que le dsir pass au second
degr, cest le dsir indfiniment diffr, qui se (re)nie
lui-mme ou craint sa propre ralisation ? Cela reste
dmontrer. On peut dire aussi que cest le dsir qui (se)
pense, qui est devenu indissociablement dsir de (se)
penser. Quand je suis all Urbino en 1982 pour le
premier des grands congrs spinozistes organiss par
Emilia Giancotti (lauteur du Lexicon spinozanum,
morte en 1992), jai eu la surprise de dcouvrir inscrit
la peinture indlbile sur le tableau dune salle de
cours de lInstitut de philosophie le mot dordre de
Mao : On a raison de se rvolter. quoi Emilia
ajouta : Sed intelligere . Sans compromis.

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