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QUATRIME SECTION

AFFAIRE CESTARO c. ITALIE


(Requte no 6884/11)

ARRT

STRASBOURG
7 avril 2015

Cet arrt deviendra dfinitif dans les conditions dfinies larticle 44 2 de la


Convention. Il peut subir des retouches de forme.

ARRT CESTARO c. ITALIE

En laffaire Cestaro c. Italie,


La Cour europenne des droits de lhomme (quatrime section), sigeant
en une chambre compose de :
Pivi Hirvel, prsidente,
Guido Raimondi,
George Nicolaou,
Ledi Bianku,
Nona Tsotsoria,
Krzysztof Wojtyczek,
Faris Vehabovi, juges,
et de Franoise Elens-Passos, greffire de section,
Aprs en avoir dlibr en chambre du conseil le 17 mars 2015,
Rend larrt que voici, adopt cette date :

PROCDURE
1. lorigine de laffaire se trouve une requte (no 6884/11) dirige
contre la Rpublique italienne et dont un ressortissant de cet tat,
M. Arnaldo Cestaro ( le requrant ), a saisi la Cour le 28 janvier 2011 en
vertu de larticle 34 de la Convention de sauvegarde des droits de lhomme
et des liberts fondamentales ( la Convention ).
2. Le requrant a t reprsent devant la Cour par Mes Nicol Paoletti et
Natalia Paoletti, avocats Rome, Me Joachim Lau, avocat Florence, et
Me Dario Rossi, avocat Gnes.
Le Gouvernement italien a t reprsent par son agente,
me
M Ersiliagrazia Spatafora, et par sa coagente, Mme Paola Accardo.
3. Le requrant allgue que la nuit du 21 au 22 juillet 2001, la fin du
sommet dit du G8 de Gnes, il se trouvait dans un lieu dhbergement
de nuit, savoir lcole Diaz-Pertini.
Invoquant larticle 3 de la Convention, le requrant se plaint davoir t
victime de violences et de svices qui peuvent selon lui tre qualifis de
torture lors de lirruption des forces de lordre dans lcole Diaz-Pertini.
Invoquant ensuite les articles 3, 6 et 13 de la Convention, il soutient que
les responsables de ces actes nont pas t sanctionns de manire adquate
en raison, notamment, de la prescription au cours de la procdure pnale de
la plupart des dlits reprochs, de la remise des peines dont certains
condamns auraient bnfici et de labsence de sanctions disciplinaires
lencontre de ces mmes personnes. Il ajoute en particulier que ltat, en
sabstenant dinscrire en dlit tout acte de torture et de prvoir une peine
adquate pour un tel dlit, na pas adopt les mesures ncessaires pour
prvenir puis sanctionner les violences et les autres mauvais traitements
dont il se plaint.

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4. Le 18 dcembre 2012, la requte a t communique au


Gouvernement.
5. Tant les requrants que le Gouvernement ont dpos des observations
crites sur la recevabilit ainsi que sur le fond de laffaire.
Des commentaires conjoints ont t reus du Parti radical non violent
transnational et transparti, de lassociation Non c pace senza giustizia
et des Radicaux italiens (anciennement Parti radical italien) que la
vice-prsidente de la section avait autoriss intervenir dans la procdure
crite (article 36 2 de la Convention et article 44 3 du rglement).

EN FAIT
I. LES CIRCONSTANCES DE LESPCE
6. Le requrant est n en 1939 et rside Rome.
A. Le contexte dans lequel sest tenu le G8 de Gnes
7. Les 19, 20 et 21 juillet 2001 se droula Gnes, sous la prsidence
italienne, le vingt-septime sommet du G8.
8. En vue de ce sommet, de nombreuses organisations non
gouvernementales avaient constitu un groupe de coordination nomm
Genoa Social Forum ( GSF ), dans le but dorganiser Gnes, la mme
priode, un sommet altermondialiste (voir le Rapport final de lenqute
parlementaire dinformation sur les faits survenus lors du G8 de Gnes
( Rapport final de lenqute parlementaire ), pp. 7-18).
9. Depuis la runion de lOrganisation mondiale du commerce tenue
Seattle en novembre 1999, pareilles manifestations du mouvement
altermondialiste se droulent lors des sommets intertatiques ou lors des
runions dinstitutions internationales concernant les divers aspects de la
gouvernance globale. Elles saccompagnent parfois dactes de vandalisme et
daccrochages avec la police (ibidem).
10. La loi no 349 du 8 juin 2000 ( la loi no 349/2000 ) avait confi
lorganisation des runions prliminaires et du sommet final des chefs
dtat et de gouvernement prvu pour juillet 2001 une structure
plnipotentiaire cre au sein de la prsidence du Conseil des ministres.
Plusieurs runions rassemblrent les reprsentants du GSF, le chef de la
structure plnipotentiaire, le prfet de Gnes, le Ministre de lIntrieur, le
Ministre des Affaires trangres et des reprsentants des institutions locales
(Rapport final de lenqute parlementaire, pp. 18-21).
11. Un important dispositif de scurit fut mis en place par les autorits
italiennes (Giuliani et Gaggio c. Italie [GC], no 23458/02, 12, CEDH

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2011). La loi no 349/2000 autorisait le prfet de Gnes recourir au


personnel des forces armes. En outre, une zone rouge avait t
dlimite dans le centre historique de la ville concern par les runions du
G8, dans laquelle seuls les riverains et les personnes qui devaient y
travailler pouvaient pntrer. Laccs au port avait t interdit et laroport
ferm au trafic. La zone rouge tait enclave dans une zone jaune qui, son
tour, tait entoure dune zone blanche (zone normale).
12. Daprs les informations rassembles par la prfecture de police de
Gnes jusquen juillet 2001 (Rapport final de lenqute parlementaire,
p. 23), les divers groupes attendus dans le cadre des manifestations
pouvaient, en fonction de leur dangerosit, tre rapports divers blocs :
le bloc rose , non dangereux ; le bloc jaune et le bloc bleu ,
considrs comme comprenant des auteurs potentiels dactes de vandalisme,
de blocages de rues et de rails, et daffrontements avec la police ; et, enfin,
le bloc noir , dont faisaient partie plusieurs groupes anarchistes et, plus
gnralement, des manifestants qui, agissant cagouls, masqus et vtus de
noir, auraient loccasion dautres sommets systmatiquement commis des
saccages ( les black blocks ).
13. Le 19 juillet 2001, deux manifestations se droulrent pendant la
journe sans aucun incident. Des dsordres se produisirent dans la soire
(Rapport final de lenqute parlementaire, p. 25).
14. Le 20 juillet, plusieurs manifestations taient annonces dans
diverses zones de la ville et des rassemblements taient prvus sur certaines
places ( piazze tematiche ) (Rapport final de lenqute parlementaire,
pp. 25-27).
15. Le matin du 20 juillet, les black blocks provoqurent de nombreux
incidents et des accrochages avec les forces de lordre, et saccagrent des
banques et des supermarchs (Giuliani et Gaggio, prcit, 17). La prison
de Marassi fut attaque et divers commissariats de police furent lobjet
dactes de vandalisme (Giuliani et Gaggio, prcit, 134, et Rapport final
de lenqute parlementaire, p. 26).
16. Les black blocks provoqurent le mme type dincidents lors du
passage dans la rue Tolemaide du cortge des Tute Bianche, un groupe
susceptible dtre rang dans le bloc jaune . Ce cortge fut ensuite la
cible dengins lacrymognes lancs par une unit de carabiniers, qui
avancrent en faisant usage de leurs matraques ou de btons non
rglementaires. Certains manifestants se dispersrent, dautres ragirent
lassaut en lanant vers les forces de lordre des objets contondants ;
les vhicules des forces de lordre, leur tour, parcoururent vive allure les
lieux des accrochages, dfonant les barricades places par les manifestants
et repoussant ceux-ci. Les accrochages entre manifestants et forces de
lordre se poursuivirent dans les alentours (Giuliani et Gaggio, prcit,
17-20, 126-127 et 136).

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17. Des heurts similaires se produisirent vers 15 heures, place Manin


(Rapport final de lenqute parlementaire, p. 26).
18. Vers 17h20, au cours dun accrochage place Alimonda,
Carlo Giuliani, un jeune manifestant, fut atteint par un coup de feu
provenant dune jeep de carabiniers qui tentaient dchapper des
manifestants (Giuliani et Gaggio, prcit, 21-25).
19. Le 21 juillet, la manifestation finale des altermondialistes eut lieu ;
environ 100 000 personnes y participrent (Giuliani et Gaggio, prcit,
114).
20. Les saccages et les dvastations commencrent le matin et se
poursuivirent dans la ville tout au long de la journe. Au dbut de laprsmidi, la tte du cortge rencontra sur son parcours un groupe dune centaine
de personnes qui se tenaient face aux forces de lordre. De nouveaux
accrochages clatrent, avec projection de gaz lacrymogne et charges des
forces de lordre, auxquels le cortge fut ml (Rapport final de lenqute
parlementaire, pp. 27-28).
21. Au cours des deux jours dincidents, plusieurs centaines de
manifestants et de membres des forces de lordre furent blesss ou
intoxiqus par les gaz lacrymognes. Des quartiers entiers de la ville de
Gnes furent dvasts.
B. La constitution dunits spciales de forces de lordre afin
darrter les black blocks
22. Le matin du 21 juillet 2001, le chef de la police ordonna au prfet
A., chef adjoint de la police et chef de la structure plnipotentiaire, de
confier la direction dune perquisition de lcole Paul Klee M.G., chef du
service central oprationnel de la police criminelle ( SCO ) (voir larrt
no 1530/2010 de la cour dappel de Gnes du 18 mai 2010
( larrt dappel ), p. 194). Une vingtaine de personnes furent arrtes
lissue de cette opration, mais elles furent immdiatement remises en
libert sur ordre du parquet ou du juge des investigations prliminaires
(arrt dappel, p. 196).
23. Il ressort des dclarations du prfet A. devant le tribunal de Gnes
que lordre du chef de la police sexpliquait par sa volont de passer une
ligne de conduite plus incisive devant aboutir des arrestations afin
deffacer limpression que la police tait reste sans raction devant les
saccages et les dvastations commis dans la ville. Le chef de la police aurait
souhait la constitution de grandes patrouilles mixtes, places sous la
direction de fonctionnaires des units mobiles et du SCO et coordonnes par
des fonctionnaires ayant sa confiance, et ce dans le but darrter les black
blocks (voir le jugement no 4252/08 du tribunal de Gnes, rendu le
13 novembre 2008 et dpos le 11 fvrier 2009 ( le jugement de premire
instance ), p. 243 ; voir aussi larrt no 38085/12 de la Cour de cassation du

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5 juillet 2012, dpos le 2 octobre 2012 ( larrt de la Cour de cassation ),


pp. 121-122).
24. Le 21 juillet, 19 h 30, M.G. ordonna M.M., chef de la division
des enqutes gnrales et des oprations spciales (DIGOS) de Gnes, de
mettre disposition des agents de son unit afin que fussent formes, avec
dautres agents de lunit mobile de Gnes et du SCO, les patrouilles mixtes
(Rapport final de lenqute parlementaire, p. 29).
C. Les faits ayant prcd lirruption de la police dans les coles
Diaz-Pertini et Diaz-Pascoli
25. La municipalit de Gnes avait mis la disposition du GSF, entre
autres, les locaux de deux coles adjacentes, situes dans la rue Cesare
Battisti, pour quun centre multimdia pt y tre install. En particulier,
lcole Diaz-Pascoli ( Pascoli ) abritait une unit de presse et des bureaux
provisoires davocats ; lcole Diaz-Pertini abritait quant elle un point
daccs Internet. la suite des orages qui staient abattus sur la ville et
qui avaient rendu impraticables certaines zones de camping, la municipalit
avait autoris lutilisation de lcole Diaz-Pertini comme lieu
dhbergement de nuit pour les manifestants.
26. Les 20 et 21 juillet, des habitants du quartier signalrent aux forces
de lordre que des jeunes habills en noir taient entrs dans lcole DiazPertini et quils avaient pris du matriel dans le chantier qui y tait ouvert en
raison de travaux en cours.
27. Au dbut de la soire du 21 juillet, lune des patrouilles mixtes
transita dans la rue Cesare Battisti, provoquant une raction verbale
enflamme de la part de dizaines de personnes qui se trouvaient devant les
deux coles. Une bouteille vide fut lance en direction des vhicules de
police (jugement de premire instance, pp. 244-249, et arrt de la Cour de
cassation, p. 122).
28. De retour la prfecture de police, les fonctionnaires de police qui
dirigeaient la patrouille relatrent les faits lors dune runion tenue par les
plus hauts fonctionnaires des forces de lordre (notamment le prfet A., le
prfet L.B., le prfet de police C. et M.G.).
29. Aprs avoir pris contact avec le responsable du GSF auquel lcole
Diaz-Pertini avait t confie, ils dcidrent de procder une perquisition
pour recueillir des lments de preuve et, ventuellement, arrter les
membres des black blocks responsables des saccages Aprs avoir cart
lhypothse dun assaut de lcole au gaz lacrymogne, ils retinrent les
modalits suivantes : une unit de la police, constitue majoritairement
dagents appartenant une division spcialise dans les oprations
antimeute et ayant suivi une formation ad hoc (le VII Nucleo
antisommossa , constitu au sein de lunit mobile de Rome) devait
scuriser le btiment ; une autre unit devait procder la perquisition ;

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enfin, une unit de carabiniers devait entourer le btiment afin dempcher


la fuite des suspects. Le chef de la police fut galement inform de
lopration (jugement de premire instance, pp. 226 et 249-252, et Rapport
final de lenqute parlementaire, pp. 29-31).
30. En fin de soire, un grand nombre dagents des forces de lordre,
issus de divers units et services, quittrent la prfecture de police de Gnes
et se dirigrent vers la rue Cesare Battisti (Rapport final de lenqute
parlementaire, idem). Daprs larrt de la Cour de cassation, le nombre
total de participants lopration slevait environ 500 agents de police
et carabiniers, ces derniers tant chargs seulement dencercler le
btiment . Larrt dappel (p. 204) souligne que ce nombre na jamais t
dtermin avec exactitude.
D. Lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini
31. Vers minuit, une fois arrivs proximit des deux coles, les
membres du VII Nucleo antisommossa, munis de casques, boucliers et
matraques de type tonfa, ainsi que dautres agents quips lidentique
commencrent avancer au pas de course. Un journaliste et un conseiller
municipal, qui se trouvaient lextrieur des btiments des deux coles,
furent attaqus coups de pied et de matraque (jugement de premire
instance, pp. 253-261).
32. Certains occupants de lcole Diaz-Pertini qui se trouvaient
lextrieur regagnrent alors le btiment et en fermrent la grille et les
portes dentre, essayant de les bloquer avec des bancs de lcole et des
planches de bois. Les agents de police samassrent devant la grille quils
forcrent avec un engin blind aprs avoir tent en vain de lenfoncer
coups dpaule. Enfin, lunit de police dcrite ci-dessus enfona les portes
dentre (ibidem).
33. Les agents se rpartirent dans les tages du btiment, partiellement
plongs dans le noir. Avec, pour la plupart dentre eux, le visage masqu par
un foulard, ils commencrent frapper les occupants coups de poing, de
pied et de matraque, en criant et en menaant les victimes. Des groupes
dagents sacharnrent mme sur des occupants qui taient assis ou allongs
par terre. Certains des occupants, rveills par le bruit de lassaut, furent
frapps alors quils se trouvaient encore dans leur sac de couchage ; dautres
le furent alors quils se tenaient les bras levs en signe de capitulation ou
quils montraient leurs papiers didentit. Certains occupants essayrent de
senfuir et de se cacher dans les toilettes ou dans des dbarras du btiment,
mais ils furent rattraps, battus, parfois tirs hors de leurs cachettes par les
cheveux (jugement de premire instance, pp. 263-280, et arrt dappel,
pp. 205-212).
34. Le requrant, g de soixante-deux ans lpoque des faits, se
trouvait au rez-de-chausse. Rveill par le bruit, il stait, larrive de la

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police, assis dos contre le mur ct dun groupe doccupants et avait les
bras en lair (jugement de premire instance, pp. 263-265 et 313). Il fut
frapp surtout sur la tte, les bras et les jambes, les coups ports causant de
multiples fractures : fractures du cubitus droit, du stylode droit, de la fibule
droite et de plusieurs ctes. Daprs les dclarations de lintress devant le
tribunal de Gnes, le personnel sanitaire entr dans lcole aprs la fin des
violences lavait pris en charge en dernier, malgr ses appels au secours.
35. Le requrant fut opr lhpital Galliera de Gnes, o il demeura
quatre jours, puis, quelques annes plus tard, lhpital Careggi de
Florence. Il se vit reconnatre une incapacit temporaire de travail
suprieure quarante jours. Il a gard des blessures dcrites ci-dessus une
faiblesse permanente du bras droit et de la jambe droite (jugement de
premire instance, pp. XVII et 345).
E. Lirruption de la police dans lcole Pascoli
36. Peu aprs lirruption dans lcole Diaz-Pertini, une unit dagents fit
irruption dans lcole Pascoli, o des journalistes taient en train de filmer
ce qui se passait tant lextrieur qu lintrieur de lcole Diaz-Pertini.
Une station radio relatait ces vnements en direct.
37. larrive des agents, les journalistes furent forcs de mettre fin aux
prises de vue et lmission de radio. Des cassettes qui contenaient les
reportages films pendant les trois jours du sommet furent saisies et les
disques durs des ordinateurs des avocats du GSF furent gravement
endommags (jugement de premire instance, pp. 300-310).
F. Les vnements qui suivirent lirruption dans les coles DiazPertini et Pascoli
38. Aprs lirruption dans lcole Diaz-Pertini, les forces de lordre
vidrent les sacs dos et les autres bagages des occupants, sans chercher
en identifier les propritaires respectifs ni expliquer la nature de
lopration en cours. Elles runirent une partie des objets ainsi collects
dans un drapeau noir qui se trouvait dans la salle de gymnastique de lcole.
Au cours de cette opration, certains occupants furent emmens dans cette
mme salle et contraints de sasseoir ou de sallonger par terre (jugement de
premire instance, pp. 285-300).
39. Les quatre-vingt-treize occupants de lcole furent arrts et accuss
dassociation de malfaiteurs visant au saccage et la dvastation.
40. Ils furent pour la plupart conduits dans des hpitaux de la ville.
Certains dentre deux furent transfrs immdiatement dans la caserne de
Bolzaneto.
41. Dans la nuit du 21 au 22 juillet, le chef de lunit de presse de la
police italienne, interview proximit des coles, dclara que, au cours de

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la perquisition, la police avait trouv des vtements et cagoules noirs


similaires ceux utiliss par les black blocks. Il ajouta que les nombreuses
taches de sang dans le btiment sexpliquaient par les blessures que la
plupart des occupants de lcole Diaz-Pertini se seraient faites au cours des
accrochages de la journe (jugement de premire instance, pp. 170-172).
42. Le lendemain, la prfecture de police de Gnes, la police montra
la presse les objets saisis lors de la perquisition, dont deux cocktails
Molotov. La tenue dun agent, qui avait particip lirruption dans lcole
Diaz-Pertini, fut galement montre ; elle prsentait une dchirure nette qui
pouvait avoir t cause par un coup de couteau (ibidem).
43. Les poursuites engages contre les occupants des chefs dassociation
de malfaiteurs visant au saccage et la dvastation, de rsistance aggrave
aux forces de lordre et de port abusif darmes ont abouti lacquittement
des intresss.
G. La procdure pnale engage contre des membres des forces de
lordre pour lirruption dans les coles Diaz-Pertini et Pascoli
44. Le parquet de Gnes ouvrit une enqute en vue dtablir les lments
sur lesquels stait fonde la dcision de faire irruption dans lcole DiazPertini, et dclaircir les modalits dexcution de lopration, lagression au
couteau qui aurait t perptre contre lun des agents et la dcouverte des
cocktails Molotov, ainsi que les vnements qui avaient eu lieu dans lcole
Pascoli.
45. En dcembre 2004, aprs environ trois ans dinvestigations, vingthuit personnes parmi les fonctionnaires, cadres et agents des forces de
lordre furent renvoyes en jugement. Par la suite, deux autres procdures,
concernant trois autres agents, furent jointes la premire.
46. Le requrant stait constitu partie civile laudience prliminaire
du 3 juillet 2004. Au total, le parties civiles, dont des dizaines doccupants
italiens et trangers des deux coles ainsi que des syndicats et dautres
associations non gouvernementales, taient au nombre de cent dix-neuf.
47. Cette procdure porta sur les vnements de lcole Diaz-Pertini,
lieu dhbergement du requrant (paragraphes 31-34 ci-dessus), et sur ceux
de lcole Pascoli (paragraphes 36 et 37 ci-dessus). Elle comporta laudition
de plus de trois cents personnes parmi les accuss et les tmoins
(dont beaucoup dtrangers), deux expertises et lexamen dun abondant
matriel audio-visuel.
1. Sur les vnements de lcole Diaz-Pertini
48. Les chefs daccusation retenus relativement aux vnements de
lcole Diaz-Pertini furent les suivants : faux intellectuel, calomnie simple
et aggrave, abus dautorit publique (notamment du fait de larrestation

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illgale des occupants), lsions corporelles simples et aggraves ainsi que


port abusif darmes de guerre.
a) Le jugement de premire instance

49. Par le jugement no 4252/08 du 13 novembre 2008, dpos le


11 fvrier 2009, le tribunal de Gnes dclara douze des accuss coupables
de dlits de faux (un accus), de calomnie simple (deux accuss) et de
calomnie aggrave (un accus), de lsions corporelles simples et aggraves
(dix accuss) ainsi que de port abusif darmes de guerre (deux accuss).
Le tribunal les condamna des peines comprises entre deux et quatre ans
demprisonnement, linterdiction dexercer des fonctions publiques
pendant toute la dure de la peine principale ainsi que, solidairement avec le
ministre de lIntrieur, au paiement des frais et dpens et au versement de
dommages-intrts aux parties civiles, auxquelles le tribunal accorda une
provision pouvant aller de 2 500 50 000 euros (EUR).
Le requrant, en particulier, se vit accorder une provision de
35 000 EUR, qui fut verse en juillet 2009 la suite dune saisie-arrt.
50. Lors de la dtermination des peines principales, le tribunal prit en
compte, en tant que circonstances attnuantes, le fait que les auteurs des
dlits avaient un casier judiciaire vierge et quils avaient agi en tat de stress
et de fatigue. Un condamn bnficia de la suspension conditionnelle de la
peine et de la non-mention dans le casier judiciaire. Par ailleurs, en
application de la loi no 241 du 29 juillet 2006 tablissant les conditions
remplir pour loctroi dune remise gnrale des peines (indulto), dix des
condamns bnficirent dune remise totale de leur peine principale et lun
deux, condamn quatre ans demprisonnement, bnficia dune remise de
peine de trois ans.
51. Dans les motifs du jugement (373 pages sur 527 au total), le tribunal
carta, tout dabord, la thse selon laquelle lopration aurait t organise
ds lorigine comme une expdition punitive contre les manifestants. Il dit
admettre que les forces de lordre pouvaient croire, la lumire des
vnements qui avaient prcd lirruption (en particulier, les indications
des habitants du quartier et lagression contre la patrouille dans laprs-midi
du 21 juillet paragraphes 26-27 ci-dessus), que lcole Diaz-Pertini
hbergeait aussi des black blocks. Il estima cependant que les vnements
litigieux constituaient une violation claire la fois de la loi, de la dignit
humaine et du respect de la personne (di ogni principio di umanit e di
rispetto delle persone). En effet, selon lui, mme en prsence de black
blocks, les forces de lordre ntaient autorises utiliser la force que dans
la mesure o lemploi de celle-ci aurait t ncessaire pour vaincre la
rsistance violente des occupants, et ce sous rserve de respecter un rapport
de proportionnalit entre la rsistance rencontre et les moyens utiliss.
Or, souligna le tribunal, ni le requrant ni, par exemple, une autre occupante
qui tait de petite stature nauraient pu accomplir des actes de rsistance tels

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quils auraient justifi les coups qui leur avaient t assens et qui avaient
caus ecchymoses et fractures.
52. Le tribunal souligna galement que le parquet navait pas demand
le renvoi en jugement des auteurs matriels des violences, compte tenu de la
difficult de procder leur identification, et que la police navait pas
coopr efficacement. Il nota cet gard que des photos anciennes des
fonctionnaires accuss avaient t fournies au parquet et que sept ans
avaient t ncessaires pour identifier un agent particulirement violent
film au cours de lirruption , alors que sa coiffure le rendait aisment
reconnaissable.
53. Dans son apprciation de la responsabilit individuelle des accuss,
le tribunal estima que, compte tenu des circonstances de laffaire, les
auteurs matriels avaient agi avec la conviction que leurs suprieurs
tolraient les actes qui avaient t les leurs. Il prcisa que le fait que certains
fonctionnaires et cadres, prsents sur les lieux ds le dbut de lopration,
navaient pas immdiatement empch la poursuite des violences avait
contribu aux agissements des agents du VII Nucleo antisommossa et des
autres membres des forces de lordre. Ds lors, aux yeux du tribunal, seuls
ces fonctionnaires et cadres pouvaient tre jugs coupables de complicit de
dlit de lsions.
54. Le tribunal se pencha ensuite sur la thse du parquet selon laquelle
les forces de lordre avaient fabriqu de fausses preuves et relat des
vnements fallacieux dans le but de justifier, a posteriori, la fois la
perquisition et les violences.
55. En ce qui concernait, notamment, le comportement des occupants
avant lirruption de la police, le tribunal observa que les enregistrements
vido verss au dossier ne montraient pas de jets dobjets de grande
dimension depuis le btiment mais que lon pouvait considrer, daprs les
dclarations dun tmoin et daprs lattitude des agents, films avec leurs
boucliers levs au-dessus de leur tte, que quelques petits objets (pices de
monnaie, boulons, etc.) avaient vraisemblablement t lancs sur les agents
pendant quil essayaient denfoncer la porte dentre de lcole.
56. Quant lagression au couteau prtendument subie par un agent, le
tribunal, au vu des rsultats de lexpertise ralise sur la tenue de cet agent
et des lments dont il disposait, exposa quil ne pouvait ni conclure que
cette agression avait rellement eu lieu ni en exclure la possibilit.
57. En outre, le tribunal nota que les deux cocktails Molotov montrs
la presse le 22 juillet avaient t trouvs par la police dans la ville au cours
de laprs-midi du 21 juillet et apports ensuite, linitiative du prfet de
police adjoint de Gnes, dans la cour de lcole vers la fin de la perquisition,
et quils staient pour finir retrouvs, dans des circonstances peu claires,
parmi les objets collects qui avaient t rassembls dans le gymnase.
58. Enfin, le tribunal estima que le procs-verbal de lopration
contenait une description trompeuse des faits, car il faisait tat dune

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rsistance violente de la part de lensemble des occupants et ne mentionnait


gure que la plupart de ceux-ci avaient t blesss par les forces de lordre.
b) Larrt dappel

59. Saisie par les accuss, par le parquet prs le tribunal de Gnes, par le
procureur gnral, par le ministre de lIntrieur (responsable civil) et par la
plupart des victimes, dont le requrant, la cour dappel de Gnes, par son
arrt no 1530/10 du 18 mai 2010, dpos le 31 juillet 2010, rforma
partiellement le jugement entrepris.
60. Elle dclara les accuss coupables des dlits de faux (dix-sept
accuss), de lsions aggraves (neuf accuss) et de port abusif darmes de
guerre (un accus). Elle les condamna des peines comprises entre trois ans
et huit mois et cinq ans demprisonnement, et linterdiction prononce
pour cinq ans dexercer des fonctions publiques. En application de la loi
no 241 du 29 juillet 2006, tous les condamns bnficirent dune remise de
peine de trois ans.
61. Le dlai de prescription des dlits de calomnie aggrave
(quatorze accuss), dabus dautorit publique du fait de larrestation
illgale des occupants de lcole Diaz-Pertini (douze accuss) et de lsions
simples (neuf accuss) tant chu, la cour dappel pronona un non-lieu
pour ceux-ci. Un non-lieu fut galement prononc en raison de
circonstances attnuantes en faveur du chef du VII Nucleo antisommossa,
condamn en premire instance pour lsions aggraves. Enfin, la cour
dappel acquitta une personne accuse des dlits de calomnie simple et de
port abusif darme de guerre, et une autre personne accuse du dlit de
calomnie simple.
62. Les condamnations au versement de dommages-intrts ainsi quaux
frais et dpens, rendues en premire instance, furent essentiellement
confirmes, avec extension des obligations civiles aux accuss qui avaient
t condamns pour la premire fois en deuxime instance.
63. Dans les motifs de larrt (120 pages sur 313 au total), la cour
dappel prcisa tout dabord que, mme si les soupons relatifs la prsence
des armes utilises par les black blocks lors de saccages pouvaient justifier,
en principe, la perquisition des coles, les indices permettant de conclure
que tous les occupants des deux coles taient arms et pouvaient tre
considrs comme appartenant aux black blocks taient nanmoins trs
faibles.
64. La cour dappel indiqua ensuite que plusieurs lments dmontraient
que lopration ne visait nullement lidentification des black blocks et
quelle tait dune tout autre nature.
65. En premier lieu, les plus hauts responsables de la police auraient, ds
la planification de la perquisition , prvu que les premires lignes des
forces de lordre seraient constitues du VII Nucleo antisommossa et
dautres agents lourdement arms ; aucune consigne, notamment concernant

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ARRT CESTARO c. ITALIE

lutilisation de la force contre les occupants, naurait t donne ces


units, leur seule tche tant de scuriser (mettere in sicurezza) le
btiment.
66. En deuxime lieu, mme des personnes qui se trouvaient
lextrieur de lcole Diaz-Pertini et qui navaient pas montr le moindre
signe de rsistance auraient t immdiatement attaques par les forces de
lordre.
67. En troisime lieu, les forces de lordre auraient donn lassaut en
dfonant les portes sans avoir essay ni de parlementer avec les occupants
en leur expliquant quune perquisition inoffensive devait avoir lieu, ni
de se faire ouvrir pacifiquement la porte, lgitimement ferme par ceux-ci
selon la cour dappel. Une fois dans le btiment, les agents auraient
systmatiquement frapp les occupants dune faon cruelle et sadique,
y compris au moyen de matraques non rglementaires. Selon la cour
dappel, les traces de sang visibles sur les photos prises au cours de
linspection des lieux taient fraches et ne pouvaient tre que le rsultat de
ces violences, contrairement la thse honteuse ( vergognosa tesi )
selon laquelle elles provenaient des blessures survenues lors des
accrochages des jours prcdents.
68. la lumire de ces lments, la cour dappel estima que le but de
toute lopration tait de procder de nombreuses arrestations, mme en
labsence de finalit dordre judiciaire, lessentiel tant que celles-ci
parviennent restaurer auprs des mdias limage dune police perue
comme impuissante. Les plus hauts fonctionnaires des forces de lordre
auraient donc rassembl autour du VII Nucleo antisommossa une unit
lourdement arme, quipe de matraques de type tonfa dont les coups
pouvaient tre mortels, et lui auraient donn pour unique consigne de
neutraliser les occupants de lcole Diaz-Pertini, en stigmatisant ceux-ci
comme tant de dangereux casseurs, auteurs des saccages des jours
prcdents. La conduite violente et coordonne de tous les agents ayant
particip lopration aurait t la consquence naturelle de ces indications.
69. Ainsi, daprs la cour dappel, au moins tous les fonctionnaires en
chef et les cadres du VII Nucleo antisommossa taient coupables des lsions
infliges aux occupants. Quant aux responsables de la police de rang plus
lev, la cour dappel prcisa que la dcision de ne pas demander leur
renvoi en jugement empchait dapprcier leur responsabilit au pnal.
70. De plus, selon la cour dappel, une fois prise la dcision dinvestir
ltablissement et de procder aux arrestations, les forces de lordre avaient
tent de justifier leur intervention a posteriori.
71. cet gard, la cour dappel nota, dune part, que, au cours de
lenqute, on avait attribu aux occupants des dlits quils navaient pas
commis : en effet, selon elle, il ne ressortait aucunement de linstruction ni
que les occupants eussent rsist aux forces de lordre ni quils eussent
lanc des objets sur elles tandis quelles stationnaient dans la cour de

ARRT CESTARO c. ITALIE

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lcole, les boucliers de quelques agents tant levs vraisemblablement par


simple prcaution ; et surtout, compte tenu de lensemble des circonstances,
lagression au couteau prtendument subie par un agent au cours de
lirruption se serait rvle comme tant une impudente mise en scne .
72. La cour dappel releva dautre part que les plus hauts fonctionnaires
des forces de lordre, prsents sur les lieux, avaient convenu de placer les
deux cocktails Molotov, trouvs ailleurs au cours de laprs-midi, parmi les
objets recueillis lors de la perquisition, et ce dans le but de justifier la
dcision deffectuer la perquisition et darrter les occupants de lcole.
Pour la cour dappel, cette arrestation, dpourvue de toute base factuelle et
juridique, avait donc t illgale.
73. Dans la dtermination des peines infliger, la cour dappel estima
que, exception faite du chef du VII Nucleo antisommossa qui avait essay de
limiter les violences et avait, finalement, avou les dlits au cours des
dbats, aucune circonstance attnuante ne pouvait tre retenue pour les
autres accuss. Sappuyant notamment sur les dclarations du requrant, la
cour dappel souligna que les agents des forces de lordre staient
transforms en matraqueurs violents , indiffrents toute vulnrabilit
physique lie au sexe et lge ainsi qu tout signe de capitulation, mme
de la part de personnes que le bruit de lassaut venait de rveiller
brusquement. Elle indiqua que, cela, les agents avaient ajout injures et
menaces. Ce faisant, ils auraient jet sur lItalie le discrdit de lopinion
publique internationale. De surcrot, une fois les violences perptres, les
forces de lordre auraient avanc toute une srie de circonstances la charge
des occupants, inventes de toutes pices.
Le caractre systmatique et coordonn des violences de la part des
policiers ainsi que lesdites tentatives de les justifier a posteriori dnotaient,
aux yeux de la cour dappel, un comportement conscient et concert plutt
quun tat de stress et de fatigue.
74. Cependant, tenant compte du fait que toute lopration en cause avait
pour origine la directive du chef de la police de procder des arrestations
et que les accuss avaient ds lors clairement agi sous cette pression
psychologique, la cour dappel dtermina les peines en prenant en compte le
minimum prvu par la loi pnale pour chacun des dlits en question.
c) Larrt de la Cour de cassation

75. Les accuss, le procureur gnral prs la cour dappel de Gnes, le


ministre de lIntrieur (responsable civil) et certaines des victimes se
pourvurent en cassation contre larrt dappel ; le requrant et dautres
victimes se constiturent parties dans la procdure.
76. Par larrt no 38085/12 du 5 juillet 2012, dpos le 2 octobre 2012, la
Cour de cassation confirma pour lessentiel larrt entrepris, dclarant
toutefois prescrit le dlit de lsions aggraves pour lequel dix accuss et

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ARRT CESTARO c. ITALIE

neuf accuss avaient t condamns respectivement en premire et en


deuxime instance (paragraphe 49 et 60 ci-dessus).
77. Dans les motifs de son arrt (71 pages sur 186 au total), la Cour de
cassation se pencha tout dabord sur lexception de constitutionnalit de
larticle 157 du code pnal, en matire de prescription des infractions
pnales, souleve par le procureur gnral sur le terrain de larticle 3 de la
Convention et, par ricochet, de larticle 117, premier alina, de la
Constitution. Elle observa que comme les dcisions de premire et de
deuxime instance lauraient constat et comme, dailleurs, cela naurait
jamais t contest les violences perptres par la police au cours de leur
irruption dans lcole Diaz-Pertini [avaient] t dune gravit inhabituelle .
La gravit absolue aurait tenu ce que ces violences gnralises,
commises dans tous les locaux de lcole, staient dchanes contre des
personnes lvidence dsarmes, endormies ou assises les mains en lair ;
il sagissait donc de violences injustifies et, comme laurait soulign
juste titre par le procureur gnral, [exerces dans] un but punitif, un but de
reprsailles, visant provoquer lhumiliation et la souffrance physique et
morale des victimes . Ces violences, daprs la Cour de cassation,
pouvaient relever de la torture aux termes de la Convention contre la
torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants ou
bien des traitements inhumains ou dgradants aux termes de larticle 3
de la Convention.
78. La Cour de cassation releva que, en labsence dune infraction
pnale ad hoc dans lordre juridique italien, les violences en cause avaient
t poursuivies au titre des dlits de lsions corporelles simples ou
aggraves, lesquels, en application de larticle 157 du code pnal, avaient
fait lobjet dun non-lieu pour cause de prescription au cours de la
procdure. Elle nota que ctait la raison pour laquelle le procureur gnral
avait dnonc la contradiction entre la rglementation de la prescription des
infractions pnales prvue par larticle 157 du code pnal dans la mesure
o cette disposition ne compterait pas les mauvais traitements aux termes de
larticle 3 de la Convention parmi les dlits imprescriptibles et larticle 3
de la Convention qui, selon une jurisprudence bien tablie de la Cour,
entranerait lobligation de sanctionner de faon adquate les mauvais
traitements et ferait ds lors obstacle la prescription des dlits ou de
laction pnale en la matire.
La Cour de cassation estima, cependant, quun changement des rgles de
la prescription, tel quenvisag par le procureur gnral, chappait aux
pouvoirs de la Cour constitutionnelle, au motif que, selon larticle 25 de la
Constitution italienne, seule la loi pouvait tablir les infractions et les
sanctions pnales.
79. Sagissant des condamnations pour dlits de lsions corporelles, la
Cour de cassation, aprs avoir rappel les faits ayant prcd lirruption
litigieuse de la police (paragraphes 25-30 ci-dessus), estima logique la

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constatation de la cour dappel selon laquelle la directive du chef de la


police de procder des arrestations aurait entran, ds lorigine, la
militarisation de lopration de perquisition que la police tait cense
raliser dans lcole. Pour la Cour de cassation, le nombre trs lev
dagents, le dfaut dinstructions quant aux alternatives un assaut au gaz
lacrymogne contre lcole (paragraphe 29 ci-dessus) et labsence de toute
directive concernant lutilisation de la force contre les occupants montraient,
parmi dautres lments, que cette opration navait pas t conue comme
une perquisition inoffensive. Ces modalits oprationnelles auraient entran
le passage tabac de presque tous les occupants de lcole, do la
confirmation de la responsabilit, entre autres, des fonctionnaires la tte
du VII Nucleo antisommossa. Dabord, ceux-ci nauraient fourni aucune
indication sur la manire de scuriser le btiment et nauraient jamais
inform les agents de la possible prsence de personnes inoffensives ;
en outre, ils nauraient pas empch lagression contre des personnes qui se
trouvaient lextrieur du btiment, lirruption violente dans lcole et
lassaut contre les occupants du lieu. En conclusion, comme la cour dappel
laurait jug raison, ces fonctionnaires auraient t conscients que la
violence tait concomitante de ce type dopration.
La Cour de cassation nota que, cependant, mme les dlits de lsions
corporelles aggraves avaient t prescrits le 3 aot 2010 par le jeu des
dlais, des critres de calcul et des interruptions procdurales prvues par
les articles 157 et suivants du code pnal, tels que modifis par la loi no 251
du 5 dcembre 2005.
80. La Cour de cassation confirma, en outre, les conclusions de larrt
dappel quant aux dlits de faux, de calomnie et de port abusif darmes de
guerre commis, dans le cadre dune opration sclrate de mystification ,
pour justifier a posteriori les violences perptres dans lcole et
larrestation des occupants. Elle releva, dune part, que les occupants de
lcole navaient pas oppos de rsistance, ni avant lenfoncement de la
porte dentre ni lintrieur des locaux, et, dautre part, que les occupants
ntaient pas en possession de cocktails Molotov, ceux-ci ayant t
introduits dans lcole par la police depuis lextrieur. Aussi la Cour de
cassation conclut-elle au caractre fallacieux des rapports de police qui
attestaient le contraire et au caractre calomnieux de laccusation
dassociation de malfaiteurs formule contre les occupants. Quant aux
conclusions de larrt dappel concernant lagression au couteau
prtendument subie par un agent, la Cour de cassation se limita prciser la
peine prononce contre deux agents condamns de ce fait pour faux (trois
ans et cinq mois, comme indiqu dans la motivation de larrt dappel, au
lieu de trois ans et huit mois, comme indiqu dans le dispositif). Enfin, elle
pronona une peine de trois ans et trois mois contre un condamn pour dlit
de faux, du fait de la prescription du dlit de lsions corporelles aggraves et

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de linapplicabilit en dcoulant du critre de calcul prvu par larticle 81 du


code pnal en raison du caractre continu des dlits.
2. Sur les vnements de lcole Pascoli
81. Les chefs daccusation retenus pour les vnements de lcole
Pascoli furent, notamment, les dlits de perquisition arbitraire et de
dommages matriels.
82. Par le jugement no 4252/08 (paragraphe 49 ci-dessus), le tribunal de
Gnes estima que lirruption des agents de police dans lcole Pascoli tait
la consquence dune erreur dans lidentification du btiment
perquisitionner. Il jugea en outre quil ny avait pas de preuves certaines
permettant de conclure que les accuss avaient effectivement commis dans
lcole Pascoli les dgts dnoncs.
83. Par larrt no 1530/10 (paragraphe 59 ci-dessus), la cour dappel de
Gnes estima, en revanche, quil ny avait pas derreur ou de malentendu
lorigine de lirruption de la police dans lcole Pascoli. Selon la cour
dappel, les forces de lordre avaient voulu supprimer toute preuve filme de
lirruption qui se droulait dans lcole voisine Diaz-Pertini et elles avaient
endommag volontairement les ordinateurs des avocats. La cour dappel
pronona toutefois un non-lieu lgard du fonctionnaire de police accus
pour cause de prescription des dlits litigieux.
84. Par larrt no 38085/12 (paragraphe 76 ci-dessus), la Cour de
cassation confirma cette dcision. Elle souligna que la cour dappel avait
pleinement justifi ses conclusions en relevant que, dans lcole Pascoli, la
police avait accompli une perquisition arbitraire, visant la recherche et la
destruction du matriel audiovisuel et de toute autre documentation
concernant les vnements de lcole Diaz-Pertini.
H. Lenqute parlementaire dinformation
85. Le 2 aot 2001, les prsidents de la Chambre des dputs et du Snat
dcidrent quune enqute dinformation (indagine conoscitiva) sur les faits
survenus lors du G8 de Gnes serait mene par les commissions des
Affaires constitutionnelles des deux chambres du Parlement. cette fin, il
fut cr une commission compose de dix-huit dputs et de dix-huit
snateurs.
86. Le 20 septembre 2001, la commission dposa un rapport contenant
les conclusions de sa majorit, intitul Rapport final de lenqute
parlementaire sur les faits survenus lors du G8 de Gnes . Daprs ce
rapport, la perquisition dans lcole Diaz-Pertini appar[aissait] comme
tant peut-tre lexemple le plus significatif de carences organisationnelles
et de dysfonctionnements oprationnels .

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II. LE DROIT ET LA PRATIQUE INTERNES PERTINENTS


A. Les dispositions pnales pertinentes
87. Larticle 39 du code pnal (CP) distingue les infractions pnales
suivant deux catgories : les dlits (delitti) et les contraventions
(contravvenzioni).
1. Les chefs dinculpation retenus relativement aux vnements de
lcole Diaz-Pertini et les dispositions pertinentes aux fins de la
dtermination des peines
88. Daprs larticle 323 du CP, lofficier public ou la personne charge
dun service public qui, dans laccomplissement de ses fonctions ou de son
service, de manire intentionnelle et en violation de dispositions lgales ou
rglementaires, se procure ou procure dautres un avantage patrimonial
injuste ou cause autrui un prjudice injuste (dlit dabus dautorit
publique) est puni dune peine demprisonnement de six mois trois ans.
89. Selon larticle 368 1 et 2 du CP, toute personne qui, par le biais
dune dnonciation adresse soit lautorit judiciaire soit toute autre
autorit ayant le devoir de saisir lautorit judiciaire, accuse une personne
davoir commis un dlit tout en sachant que celle-ci est innocente ou
fabrique des indices la charge de celle-ci est puni dune peine
demprisonnement de deux six ans. La peine est augmente si le dlit qui
constitue lobjet de la dnonciation calomnieuse est puni dau moins six ans
demprisonnement.
90. Aux termes de larticle 479 du CP, lofficier public ou lindividu
charg dun service public qui, en recevant ou en produisant un document
dans lexercice de ses fonctions, atteste tort lexistence matrielle des faits
exposs comme ayant t accomplis par lui-mme ou comme stant passs
en sa prsence ou qui altre autrement la prsentation des faits dont le
document vise tablir la preuve (faux intellectuel en critures) est puni
dune peine demprisonnement dun an six ans ou, si le document a fait foi
jusqu inscription de faux, de trois dix ans.
91. Larticle 582 du CP tablit que toute personne qui cause autrui une
lsion ayant entran une infirmit physique ou mentale est punie de trois
mois dix ans demprisonnement.
Aux termes de larticle 583 du CP, la lsion est considre comme
grave et est punie dune peine demprisonnement de trois sept ans si
elle entrane, notamment, une infirmit ou une incapacit temporaire
suprieure quarante jours.
Selon larticle 585 du CP, ces peines sont augmentes, en particulier,
jusqu un tiers en prsence des circonstances aggravantes envisages par
larticle 577 du CP (par exemple si le dlit est commis avec prmditation

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ARRT CESTARO c. ITALIE

ou dans une des circonstances aggravantes prvues par larticle 61, nos 1 et 4
(paragraphe 93 ci-aprs)).
92. Selon larticle 2 de la loi no 895 du 2 octobre 1967, la dtention
illgale darmes ou dexplosifs est punie dune peine demprisonnement
dun an huit ans ainsi que dune amende.
Larticle 4 de la mme loi sanctionne le port darmes ou dexplosifs dans
un lieu public ou ouvert au public dune peine demprisonnement de deux
huit ans, en sus dune amende ; ces peines sont augmentes, entre autres, si
le dlit est commis par deux ou plusieurs personnes ou sil est commis la
nuit dans un lieu habit.
93. Le CP prvoit comme circonstances aggravantes communes, entre
autres, la commission du dlit pour des motifs futiles ou abjects
(article 61 1), la commission du dlit pour cacher un autre dlit (article 61
2), la commission de svices ou dactes cruels lencontre dune personne
(article 61 4) et, enfin, la commission du dlit dabus de pouvoir inhrents
lexercice dune fonction publique ou de violation des devoirs inhrents
lexercice dune fonction publique.
Larticle 62 numre les circonstances attnuantes communes.
Aux termes de larticle 62-bis du CP, dans la dtermination de la peine, le
juge peut prendre en considration toute circonstance qui nest pas vise
expressment par larticle 62 et qui peut justifier la diminution de la peine.
94. En cas de condamnation dans la mme dcision du chef de plusieurs
dlits, les peines demprisonnement se cumulent tout comme les amendes
prvues pour les divers dlits (articles 71, 73 et 74 du CP). Toutefois, la
peine demprisonnement ainsi calcule ne peut pas dpasser, globalement,
le quintuple de la peine la plus lourde dont est passible un de ces dlits et,
en tout tat de cause, elle ne peut pas dpasser trente ans (article 78 1 du
CP).
95. Si plusieurs dlits sont commis par le biais de plusieurs actions ou
omissions en lien avec le mme projet dlictuel, le juge doit infliger la peine
prvue pour le dlit le plus grave, augmente jusquau triple et toujours dans
la limite des plafonds indiqus, notamment, par larticle 78 (article 81 du
CP).
2. La prescription des infractions pnales
96. La prescription constitue lun des motifs dextinction des infractions
pnales (Chapitre I du Titre VI du Livre I du CP). Sa rglementation a t
modifie par la loi no 251 du 5 dcembre 2005 et par le dcret-loi no 92 du
23 mai 2008.
97. Daprs larticle 157 1 du CP, linfraction pnale est prescrite aprs
lcoulement dun laps de temps quivalent la dure de la peine maximale
prvue par la loi et pour autant que ce laps de temps ne soit pas infrieur
six ans pour les dlits et quatre ans pour les contraventions.

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98. Les deuxime, troisime et quatrime paragraphes de larticle 157


fixent les critres de calcul du dlai de prescription ; le cinquime
paragraphe prvoit un dlai de prescription de trois ans pour une infraction
pnale si celle-ci nest punie ni par la dtention ni par une peine pcuniaire.
Le sixime paragraphe double les dlais de prescription, calculs laune
des paragraphes prcdents, pour certains dlits (dont lassociation de
malfaiteurs de type mafieux, la traite dtres humains, lenlvement, le trafic
de drogue). Aux termes du huitime paragraphe du mme article, les dlits
sanctionns par la peine demprisonnement perptuit sont
imprescriptibles.
99. Laccus peut toujours renoncer expressment la prescription
(article 157 7 du CP).
100. Larticle 158 1 du CP dispose que le dlai de prescription court
partir de la commission de linfraction pnale.
101. Daprs larticle 160 du CP, le dlai de prescription est prorog en
cas dinterruptions de nature procdurale, parmi lesquelles figure le
jugement de condamnation. Selon le deuxime paragraphe de larticle 161,
exception faite de certains dlits qui ne sont pas pertinents en lespce,
lesdites interruptions ne peuvent pas prolonger le dlai calcul laune de
larticle 157 de plus dun quart et, dans certains cas, de plus de la moiti
(dans certains cas de rcidive), de plus de deux tiers (dans le cas de rcidive
ritre) ou de plus du double (si lauteur de linfraction est un dlinquant
habituel).
B. La loi no 241 du 29 juillet 2006 (octroi dune remise de peine)
102. La loi no 241 du 29 juillet 2006 tablit les conditions de loctroi
dune remise gnrale des peines (indulto). Elle contient un seul article qui,
dans sa partie pertinente en lespce, se lit comme suit :
1. Pour tous les dlits commis jusquau 2 mai 2006, il est octroy une remise de
peine de trois ans maximum sagissant dune peine demprisonnement et de
10 000 euros maximum sagissant dune peine pcuniaire seule ou en conjonction
avec une peine demprisonnement (...)

C. Laction civile en lien avec une infraction pnale


103. Daprs les articles 75 et 76 du code de procdure pnale, toute
personne ayant subi un prjudice rsultant dune infraction pnale peut
introduire une action civile devant les juridictions civiles ou devant les
juridictions pnales.
104. Devant les juridictions pnales, laction civile est introduite par la
voie de la constitution de partie civile dans la procdure pnale.

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D. Rapport sur ladministration de la justice pour lanne 2013


105. Le Rapport sur ladministration de la justice pour lanne 2013 du
premier prsident de la Cour de cassation, prsent le 24 janvier 2014 lors
de louverture de lanne judiciaire, se lit ainsi dans sa partie pertinente en
lespce (page 29, traduction du greffe) :
Depuis 1989, [...] lItalie a ratifi la Convention des Nations unies contre la torture,
sengageant [ainsi] introduire dans notre systme juridique cette infraction pnale
trs grave, et tablissant son imprescriptibilit ainsi que linapplicabilit de mesures
comme lamnistie et la grce. Vingt-cinq ans aprs rien na t fait, de sorte que les
actes de torture qui sont commis en Italie tombent invitablement sous lempire de la
prescription, faute dune loi sanctionnant la torture en tant que telle par linfliction de
peines adquates proportionnes la gravit des faits.

E. Proposition de loi visant lintroduction du dlit de torture dans


lordre juridique italien
106. Le 5 mars 2014, le Snat italien a approuv une proposition de loi
(no S-849, qui fusionne les projets nos S-10, S-362, S-388, S-395, S-849 et
S-874) visant lintroduction du dlit de torture dans lordre juridique
italien. Cette proposition a t transmise par la suite la Chambre des
dputs pour approbation.
III. LMENTS PERTINENTS DE DROIT INTERNATIONAL
A. Dclaration universelle des droits de lhomme
107. Larticle 5 de la Dclaration universelle des droits de lhomme du
10 dcembre 1948 dispose :
Nul ne sera soumis la torture, ni des peines ou traitements cruels, inhumains ou
dgradants.

B. Pacte international relatif aux droits civils et politiques


108. Larticle 7 du Pacte international relatif aux droits civils et
politiques du 16 dcembre 1966, entr en vigueur le 23 mars 1976 et ratifi
par lItalie le 15 septembre 1978, dispose :
Nul ne sera soumis la torture ni des peines ou traitements cruels, inhumains ou
dgradants. En particulier, il est interdit de soumettre une personne sans son libre
consentement une exprience mdicale ou scientifique.

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C. Convention contre la torture et autres peines ou traitements


cruels, inhumains ou dgradants
109. Les articles pertinents en lespce de la Convention contre la torture
et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants du
10 dcembre 1984, entre en vigueur le 26 juin 1987 et ratifie par lItalie le
12 janvier 1989, sont ainsi libells :
Article 1
1. Aux fins de la prsente Convention, le terme torture dsigne tout acte par
lequel une douleur ou des souffrances aigus, physiques ou mentales, sont
intentionnellement infliges une personne aux fins notamment dobtenir delle ou
dune tierce personne des renseignements ou des aveux, de la punir dun acte quelle
ou une tierce personne a commis ou est souponne davoir commis, de lintimider ou
de faire pression sur elle ou dintimider ou de faire pression sur une tierce personne,
ou pour tout autre motif fond sur une forme de discrimination quelle quelle soit,
lorsquune telle douleur ou de telles souffrances sont infliges par un agent de la
fonction publique ou toute autre personne agissant titre officiel ou son instigation
ou avec son consentement exprs ou tacite. Ce terme ne stend pas la douleur ou
aux souffrances rsultant uniquement de sanctions lgitimes, inhrentes ces
sanctions ou occasionnes par elles.
2. Cet article est sans prjudice de tout instrument international ou de toute loi
nationale qui contient ou peut contenir des dispositions de porte plus large.
Article 2
1. Tout tat partie prend des mesures lgislatives, administratives, judiciaires et
autres mesures efficaces pour empcher que des actes de torture soient commis dans
tout territoire sous sa juridiction.
2. Aucune circonstance exceptionnelle, quelle quelle soit, quil sagisse de ltat de
guerre ou de menace de guerre, dinstabilit politique intrieure ou de tout autre tat
dexception, ne peut tre invoque pour justifier la torture.
3. Lordre dun suprieur ou dune autorit publique ne peut tre invoqu pour
justifier la torture.
Article 4
1. Tout tat partie veille ce que tous les actes de torture constituent des
infractions au regard de son droit pnal. Il en est de mme de la tentative de pratiquer
la torture ou de tout acte commis par nimporte quelle personne qui constitue une
complicit ou une participation lacte de torture.
2. Tout tat partie rend ces infractions passibles de peines appropries qui prennent
en considration leur gravit.
Article 5
1. Tout tat partie prend les mesures ncessaires pour tablir sa comptence aux
fins de connatre des infractions vises larticle 4 dans les cas suivants :
a) Quand linfraction a t commise sur tout territoire sous la juridiction dudit tat
ou bord daronefs ou de navires immatriculs dans cet tat ;
b) Quand lauteur prsum de linfraction est un ressortissant dudit tat ;

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ARRT CESTARO c. ITALIE

c) Quand la victime est un ressortissant dudit tat et que ce dernier le juge


appropri.
2. Tout tat partie prend galement les mesures ncessaires pour tablir sa
comptence aux fins de connatre desdites infractions dans le cas o lauteur prsum
de celles-ci se trouve sur tout territoire sous sa juridiction et o ledit tat ne lextrade
pas conformment larticle 8 vers lun des tats viss au paragraphe 1 du prsent
article.
3. La prsente Convention ncarte
conformment aux lois nationales.

aucune

comptence

pnale

exerce

Article 10
1. Tout tat partie veille ce que lenseignement et linformation concernant
linterdiction de la torture fassent partie intgrante de la formation du personnel civil
ou militaire charg de lapplication des lois, du personnel mdical, des agents de la
fonction publique et des autres personnes qui peuvent intervenir dans la garde,
linterrogatoire ou le traitement de tout individu arrt, dtenu ou emprisonn de
quelque faon que ce soit.
2. Tout tat partie incorpore ladite interdiction aux rgles ou instructions dictes
en ce qui concerne les obligations et les attributions de telles personnes.
Article 11
Tout tat partie exerce une surveillance systmatique sur les rgles, instructions,
mthodes et pratiques dinterrogatoire et sur les dispositions concernant la garde et le
traitement des personnes arrtes, dtenues ou emprisonnes de quelque faon que ce
soit sur tout territoire sous sa juridiction, en vue dviter tout cas de torture.
Article 12
Tout tat partie veille ce que les autorits comptentes procdent
immdiatement une enqute impartiale chaque fois quil y a des motifs raisonnables
de croire quun acte de torture a t commis sur tout territoire sous sa juridiction.
Article 13
Tout tat partie assure toute personne qui prtend avoir t soumise la torture
sur tout territoire sous sa juridiction le droit de porter plainte devant les autorits
comptentes dudit tat qui procderont immdiatement et impartialement lexamen
de sa cause. Des mesures seront prises pour assurer la protection du plaignant et des
tmoins contre tout mauvais traitement ou toute intimidation en raison de la plainte
dpose ou de toute dposition faite.
Article 14
1. Tout tat partie garantit, dans son systme juridique, la victime dun acte de
torture, le droit dobtenir rparation et dtre indemnise quitablement et de manire
adquate, y compris les moyens ncessaires sa radaptation la plus complte
possible. En cas de mort de la victime rsultant dun acte de torture, les ayants cause
de celle-ci ont droit indemnisation.
2. Le prsent article nexclut aucun droit indemnisation quaurait la victime ou
toute autre personne en vertu des lois nationales.
Article 16
1. Tout tat partie sengage interdire dans tout territoire sous sa juridiction
dautres actes constitutifs de peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants

ARRT CESTARO c. ITALIE

23

qui ne sont pas des actes de torture telle quelle est dfinie larticle premier lorsque
de tels actes sont commis par un agent de la fonction publique ou toute autre personne
agissant titre officiel, ou son instigation ou avec son consentement exprs ou
tacite. En particulier, les obligations nonces aux articles 10, 11, 12 et 13 sont
applicables cables moyennant le remplacement de la mention de la torture par la
mention dautres formes de peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants.
2. Les dispositions de la prsente Convention sont sans prjudice des dispositions
de tout autre instrument international ou de la loi nationale qui interdisent les peines
ou traitements cruels, inhumains ou dgradants, ou qui ont trait lextradition ou
lexpulsion.

D. Dclaration sur la protection de toutes les personnes contre la


torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou
dgradants
110. Les articles pertinents en lespce de la Dclaration sur la
protection de toutes les personnes contre la torture et autres peines ou
traitements cruels, inhumains ou dgradants, adopte par lAssemble
gnrale des Nations unies le 9 dcembre 1975, sont ainsi libells :
Article 4
Tout tat, conformment aux dispositions de la prsente Dclaration, prend des
mesures effectives pour empcher que la torture et autres peines ou traitements cruels,
inhumains ou dgradants ne soient pratiqus dans sa juridiction.
Article 7
Tout tat veille ce que tous les actes de torture, tels quils sont dfinis larticle
premier, soient des dlits au regard de sa lgislation pnale. Les mmes dispositions
doivent sappliquer aux actes qui constituent une participation, une complicit ou une
incitation la torture ou une tentative de pratiquer la torture.
Article 10
Si une enqute effectue conformment larticle 8 ou larticle 9 tablit quun
acte de torture, tel quil est dfini larticle premier, a t manifestement commis, une
procdure pnale est institue, conformment la lgislation nationale, contre le ou
les auteurs prsums de lacte. Si une allgation concernant dautres formes de peines
ou traitements cruels, inhumains ou dgradants est considre comme fonde, le ou
les auteurs prsums font lobjet de procdures pnales ou disciplinaires ou dautres
procdures appropries.
Article 11
Quand il est tabli quun acte de torture ou dautres peines ou traitements cruels,
inhumains ou dgradants ont t commis par un agent de la fonction publique ou son
instigation, la victime a droit rparation et indemnisation, conformment la
lgislation nationale.

24

ARRT CESTARO c. ITALIE

E. Principes de base de lONU sur le recours la force et lutilisation


des armes feu par les responsables de lapplication des lois
111. Adopts le 7 septembre 1990 par le huitime Congrs des Nations
unies pour la prvention du crime et le traitement des dlinquants, ces
principes disposent, en leurs parties pertinentes en lespce :
(...)
3. La mise au point et lutilisation darmes non meurtrires neutralisantes devraient
faire lobjet dune valuation attentive afin de rduire au minimum les risques
lgard des tiers et lutilisation de telles armes devrait tre soumise un contrle
strict.
4. Les responsables de lapplication des lois, dans laccomplissement de leurs
fonctions, auront recours autant que possible des moyens non violents avant de faire
usage de la force ou darmes feu. Ils ne peuvent faire usage de la force ou darmes
feu que si les autres moyens restent sans effet ou ne permettent pas descompter le
rsultat dsir.
5. Lorsque lusage lgitime de la force ou des armes feu est invitable, les
responsables de lapplication des lois :
a) En useront avec modration et leur action sera proportionnelle la gravit de
linfraction et lobjectif lgitime atteindre ;
b) Sefforceront de ne causer que le minimum de dommages et datteintes
lintgrit physique et de respecter et de prserver la vie humaine ;
c) Veilleront ce quune assistance et des secours mdicaux soient fournis aussi
rapidement que possible toute personne blesse ou autrement affecte;
d) Veilleront ce que la famille ou des proches de la personne blesse ou autrement
affecte soient avertis le plus rapidement possible.
(...)
7. Les Gouvernements feront en sorte que lusage arbitraire ou abusif de la force ou
des armes feu par les responsables de lapplication des lois soit puni comme une
infraction pnale, en application de la lgislation nationale.
8. Aucune circonstance exceptionnelle, comme linstabilit de la situation politique
intrieure ou un tat durgence, ne peut tre invoque pour justifier une drogation
ces Principes de base.
(...)
24. Les pouvoirs publics et les autorits de police doivent faire en sorte que les
suprieurs hirarchiques soient tenus pour responsables si, sachant ou tant censs
savoir que des agents chargs de lapplication des lois placs sous leurs ordres ont ou
ont eu recours lemploi illicite de la force ou des armes feu, ils nont pas pris
toutes les mesures en leur pouvoir pour empcher, faire cesser ou signaler cet abus.

F. Observations du Comit des droits de lhomme des Nations unies


112. Les Observations finales du Comit des droits de lhomme des
Nations unies concernant lItalie, publies le 18 aot 1998

ARRT CESTARO c. ITALIE

25

(UN Doc. CCPR/C/79/Add.94), se lisent comme suit en leurs parties


pertinentes en lespce :
13. Le Comit demeure proccup par linsuffisance des sanctions lencontre
des membres de la police et du personnel pnitentiaire qui abusent de leur pouvoir. Il
recommande de suivre avec la vigilance requise le rsultat des plaintes dposes
contre des membres des Carabinieri et du personnel pnitentiaire.
(...)
19. Le Comit note que des obstacles continuent de retarder ladoption des textes de
lois suivants : incorporation dans le Code pnal du dlit de torture au sens o il est
dfini en droit international (article 7 [du Pacte international relatif aux droits civils et
politiques] (...)

G. Actes du Comit des Nations unies contre la Torture


113. Les Observations conclusives du Comit des Nations unies contre
la torture ( CAT ) publies le 1er janvier 1995 (UN Doc. A/50/44(SUPP)),
se lisent ainsi en ce qui concerne lItalie :
157. Le Comit recommande ce qui suit ltat partie :
(...)
d) Vrifier que les plaintes faisant tat de mauvais traitements et dactes de torture
soient promptement lobjet dune enqute efficace, et imposer aux responsables
ventuels une peine approprie, qui sera effectivement excute (...).

114. Les Observations conclusives du CAT publies le 1er janvier 1999


(A/54/44(SUPP)), se lisent ainsi en ce qui concerne lItalie :
141. Le Comit note avec satisfaction :
a) Que lintroduction dans le droit interne dune caractrisation du crime de torture
est ltude, de mme que lexistence dun fonds spcial lintention des victimes
dactes de cette nature (...).
(...)
145. Le Comit recommande :
a) Que le lgislateur italien qualifie de crime au regard du droit interne tout acte
rpondant la dfinition de la torture donne larticle premier de la Convention, et
quil prenne les dispositions voulues pour instituer des moyens de rparation
appropris pour les victimes de la torture (...)

115. Les Conclusions et recommandations du CAT concernant lItalie,


publies le 16 juillet 2007 (UN Doc. CAT/C/ITA/CO/4), se lisent ainsi :
5. Bien que ltat partie affirme que tous les actes pouvant tre qualifis de
torture au sens de larticle premier de la Convention sont punissables en vertu du
Code pnal italien et tout en prenant note du projet de loi (proposition de loi
snatoriale no 1216) qui a t approuv par la Chambre des dputs et est actuellement
en attende dexamen par le Snat, le Comit demeure proccup par le fait que ltat
partie na pas encore incorpor en droit interne le crime de torture tel quil est dfini
larticle premier de la Convention (articles 1 et 4). (...)

26

ARRT CESTARO c. ITALIE

Le Comit ritre sa prcdente recommandation (A/54/44, par. 145 a)) tendant ce


que ltat partie entreprenne dincorporer le crime de torture dans son droit interne et
adopte une dfinition de la torture couvrant tous les lments contenus dans larticle
premier de la Convention. Ltat partie devrait aussi veiller ce que ces infractions
soient sanctionnes par des peines appropries qui prennent en considration leur
gravit, comme le prvoit le paragraphe 2 de larticle 4 de la Convention.

H. Rapports du Comit europen pour la prvention de la torture et


des peines ou traitements inhumains ou dgradants et rponses du
gouvernement italien
116. Le rapport du CPT au gouvernement italien sur la visite quil a
effectue en Italie du 21 novembre au 3 dcembre 2004 (CPT/Inf (2006)
16 du 27 avril 2006) se lit ainsi dans sa partie pertinente en lespce :
11. Le CPT a suivi, et ce depuis de nombreuses annes, le cheminement au
Parlement du projet de texte visant lintroduction du dlit de torture dans le Code
pnal. Ces efforts connurent leur apoge le 22 avril 2004, avec la discussion, en
sance plnire, dun nouvel article 613 bis. Toutefois, ce projet de texte fit lobjet
dun amendement de dernire minute (ladjonction de la notion de violences ou de
menaces rptes), qui restreignit de manire excessive la notion de torture
envisage au pralable. Il fut convenu dun nouveau texte, ne reprenant pas cette
limitation, au sein de la Commission de la Justice du Parlement le 9 mars 2005.
Depuis lors, le processus lgislatif est bloqu.
Le CPT espre vivement que les autorits italiennes persvreront dans leurs efforts
visant lintroduction dans le Code pnal du dlit de torture.
(...)
14. Le CPT a engag, ds 2001, un dialogue avec les autorits italiennes concernant
les vnements qui se sont drouls Naples (le 17 mars 2001) et Gnes (du 20 au
22 juillet 2001). Les autorits italiennes ont continu dinformer le Comit sur les
suites rserves aux allgations de mauvais traitements formules lencontre des
forces de lordre. Dans ce cadre, les autorits ont fourni, loccasion de la visite, une
liste des poursuites judiciaires et disciplinaires en cours.
Le CPT souhaite tre tenu rgulirement inform de lvolution des poursuites
judiciaires et disciplinaires ci-dessus. En outre, il souhaite recevoir des informations
dtailles sur les mesures prises par les autorits italiennes visant viter le
renouvellement dpisodes similaires dans le futur (par exemple, au niveau de la
gestion des oprations de maintien de lordre denvergure, au niveau de la formation
du personnel dencadrement et dexcution, et au niveau des systmes de contrle et
dinspection).

117. La rponse publie la demande du gouvernement italien (CPT/Inf


(2006) du 27 avril 2006), est libelle comme suit :
With specific regard to the insertion and the formal definition of the crime of
torture in the Italian Criminal Code, the absence of such crime in the Criminal Code
does not mean in any case that in Italy torture exists. If, on the one hand, torture does
not exist because this is a practice far from our mentality, on the other hand some
sections of the Criminal Code severely punish such behavior, even though the term
"torture" as such is not included in the Code itself. Moreover, we are considering the

ARRT CESTARO c. ITALIE

27

possibility, in relation to the adjustment of our legal system to the Statute of the
International Criminal Court, to insert the crime of torture in our system, through a
wider and more comprehensive definition if compared to the relevant international
Conventions. However, the substance will not change; with or without the word
"torture" in the Criminal Code. Art.32 of Bill No. 6050 (2005), as introduced at the
Senate level, envisages inter alia that: Anybody who harms an individual under
his/her control or custody with serious sufferings, both physical and psychological, is
convicted to detention penalty of up to ten years (...)
(...)
As to the so-called Genoa events, the judicial proceedings refer and concern
three different episodes:
(...)
iii. As to the criminal proceeding following the events occurred at the
Diaz primary school premises, the last hearing took place on 11 January 2006.
The outcome of the cited hearing is awaited. The cited indications underline that such
conduct does not lack of punishment. In fact, despite the lack of the nomen of torture
in the Italian relevant code, several provisions are applied when such conduct is
reported.
In light of Article 11 of Presidential Decree No.737/1981, no disciplinary measures
have been applied so far to the Police staff who are subject of criminal proceedings in
connection with the cited events, due to the fact that, even if sanctions were imposed,
these would necessarily have to be suspended. The reasoning behind this provision is
self-evident: to avoid any interference with the criminal action for events that are still
being evaluated by the Judicial Authority both in terms of the detection and historical
reconstruction of facts and of defence safeguards. A disciplinary evaluation of
individual behaviour will therefore follow the conclusion of the relevant criminal
cases without a possibility to invoke any statute of limitations. It should be noted in
particular that, after 2001, thanks to various initiatives taken by the Department of
Public Security at the Interior Ministry also in the training field, no remarks have been
made with regard to the policing of major events. Moreover, also on the occasion of
ordinary events which are important in terms of public order management such as
sport events a substantial decrease has been registered in the episodes requesting the
use of force or deterrence measures.

118. Le rapport du CPT au Gouvernement italien sur la visite quil a


effectue en Italie du 14 au 26 septembre 2008 (CPT/Inf (2010) 12 du
20 avril 2010) se lit ainsi dans sa partie pertinente en lespce :
11. Depuis 2001, le CPT est engag dans un dialogue avec les autorits italiennes
en ce qui concerne les vnements qui se sont drouls Naples (le 17 mars 2001) et
Gnes (du 20 au 22 juillet 2001).
Le Comit a pris note des informations fournies par les autorits italiennes lors de la
visite sagissant des procdures judiciaires en cours relatives aux vnements
susmentionns ; il souhaite tre inform, en temps utile, des rsultats des procdures
en question.
12. Sagissant de la mise en uvre du projet de longue date visant lintroduction
du crime de torture dans le code pnal, le CPT a not que seuls des progrs minimes
avaient t faits depuis la visite de 2004. Le Comit encourage les autorits italiennes
redoubler defforts afin dintroduire, aussi rapidement que possible, lincrimination

28

ARRT CESTARO c. ITALIE

de torture dans le code pnal, conformment aux obligations internationales de


lItalie.

119. La rponse publie la demande du gouvernement italien (CPT/Inf


(2010) 13 du 20 April 2010) se lit comme suit :
20. As to the criminal code, it is worth recalling Article 606 and other provisions,
contained in the same section of the criminal code, safeguard the individual against
illegal arrest, as undue restriction of personal liberty, abuse of office against detainees
and prisoners, illegal inspections and personal searches.
21. These safeguards are supplemented by provisions under Article 581 (battery),
Article 582 (bodily injury), Article 610 (duress, in cases where violence or threat
being not considered as a different crime) and Article 612 (threat) of the criminal
code. Even more so, the provisions under Article 575 (homicide) and Article 605
(kidnapping), to which general aggravating circumstances apply, regarding brutality
and cruelty against individuals and the fact of having committed these crimes by
abusing of power and violating the duties of a public office or public service,
respectively (Article 61, paragraph 1, number 4 and 9 of the criminal code).

120. Le rapport du CPT au gouvernement italien sur la visite quil a


effectue en Italie du 13 au 25 mai 2012 (CPT/Inf (2013) 32 du
19 novembre 2013) se lit ainsi dans sa partie pertinente en lespce :
Avant dexposer les conclusions de la dlgation, le CPT constate avec
proccupation quaprs plus de vingt ans de discussions au Parlement et llaboration
de neuf projets de loi, le code pnal italien ne contient toujours pas de disposition
sanctionnant expressment le crime de torture.
Le Comit prie instamment les autorits italiennes de redoubler defforts pour
introduire dans les plus brefs dlais le crime de torture dans le code pnal,
conformment aux obligations internationales de longue date de lItalie. En outre, afin
daccrotre la force de dissuasion relativement de tels actes, les mesures ncessaires
devraient tre prises pour garantir que le dlit de torture ne fasse jamais lobjet dune
prescription.

121. La rponse publie la demande du Gouvernement italien (CPT/Inf


(2013) 33 du 19 novembre 2013) est libelle comme suit :
5. As far as the crime of torture is concerned, besides recalling our previous
information, we would like to reiterate as follows: Article 606 and other provisions,
contained in the same section of the criminal code, safeguard the individual against
illegal arrest, as undue restriction of personal liberty, abuse of office against detainees
and prisoners, illegal inspections and personal searches. These safeguards are
supplemented by provisions under Article 581 (battery), Article 582 (bodily injury),
Article 610 (duress, in cases where violence or threat are not considered as a different
crime) and Article 612 (threat) of the criminal code. Even more so, the provision
under Article 575 (homicide) and Article 605 (kidnapping), to which general
aggravating circumstances apply, regarding brutality and cruelty against individuals
and the fact of having committed these crimes by abusing of power and violating the
duties of a public office or public service, respectively (Article 61, paragraph 1,
number 4 and 9 of the criminal code). The code of criminal procedure contains
principles aiming at safeguarding the moral liberty of individuals: its Article 64,
paragraph 2, and Article 188 set out that, during interrogation and while collecting
evidence, methods or techniques to influence the liberty of self-determination or to

ARRT CESTARO c. ITALIE

29

alter the ability to remember and to value facts cannot be used, not even with the
consent of the person involved (paragraph 6).
(...)
13. As regards the advocated introduction into the Italian criminal system of the
offence of torture, many have been the legislative proposals already formulated,
however not yet approved by Parliament. According to one of such proposals, the
offence takes place whenever there is a repetition of the criminal conduct over time
(in its judgment no. 30780 of 27 July 2012, the Court of Cassation proposed a broad
interpretation of the ill-treatment offence set forth in Art. 572 of the Criminal Code),
so that if the violence has been exhausted in one sole action, the factual situation
would not be included in the provision of the new legal instrument.

EN DROIT
I. OBSERVATIONS PRLIMINAIRES
122. Le Gouvernement excipe de la tardivet de la demande
dintervention du Parti radical non violent transnational et transparti, de
lassociation Non c pace senza giustizia et des Radicaux italiens
(anciennement Parti radical italien ), arguant quelle a t soumise la
Cour le 21 juin 2013, savoir plus de douze semaines aprs la date
laquelle la requte aurait t porte sa connaissance, soit le
21 dcembre 2012 (paragraphes 4 et 5 ci-dessus). Il invoque ce propos
larticle 44 3 du rglement, aux termes duquel les demandes dautorisation
aux fins de la tierce intervention doivent tre (...) soumises par crit dans
lune des langues officielles (...) au plus tard douze semaines aprs que la
requte a t porte la connaissance de la Partie contractante
dfenderesse .
123. Le Gouvernement indique ensuite que les interventions de tierces
parties doivent avoir pour but daccrotre la connaissance de la Cour par
lapport de nouvelles informations ou darguments juridiques
supplmentaires lgard des principes gnraux pertinents pour lissue de
laffaire. Or, en lespce, les tiers intervenants se seraient borns proposer
des rformes lgislatives en Italie et stigmatiser labsence de
criminalisation de la torture, ce qui ne correspond pas, selon le
Gouvernement, au rle attendu dun amicus curiae devant la Cour.
124. Pour ces raisons, le Gouvernement soutient que les observations
des tiers intervenants ne devraient pas tre verses au dossier ou devraient
au moins tre ignores par la Cour. Il ajoute que, en tout tat de cause, ces
observations sont dnues de tout fondement en lespce, au motif que
labsence du crime de torture en droit italien na pas, selon lui, empch
lidentification et la punition des agents des forces de lordre impliqus dans
les vnements de lcole Diaz-Pertini ni le ddommagement du requrant.

30

ARRT CESTARO c. ITALIE

125. Le requrant na pas formul dobservations cet gard.


126. En ce qui concerne le premier volet des observations prliminaires
du Gouvernement, la Cour se borne rappeler quaux termes de
larticle 44 3 in fine du rglement, [l]e prsident de la chambre peut,
titre exceptionnel, fixer un autre dlai que celui de douze semaines
indiqu dans la premire partie de ce mme article.
127. Pour le reste, la Cour se bornera prendre en compte les
commentaires des tiers intervenants qui seraient pertinents dans le cadre de
lexamen des griefs du requrant.
II. SUR LA VIOLATION ALLGUE DE LARTICLE 3 DE LA
CONVENTION
128. Le requrant soutient que, lors de lirruption des forces de lordre
dans lcole Diaz-Pertini, il a t victime de violences et de svices quil
qualifie dactes de torture.
Il soutient aussi que la sanction des responsables des actes quil dnonce
a t inadquate en raison, notamment, de la prescription, au cours de la
procdure pnale, de la plupart des dlits reprochs, des rductions de peine
dont certains condamns auraient bnfici et de labsence de sanctions
disciplinaires lgard de ces mmes personnes. Il soutient, en particulier,
que, en sabstenant dinscrire en dlit tout acte de torture et de prvoir une
peine adquate pour un tel dlit, ltat na pas adopt les mesures
ncessaires pour prvenir les violences et les autres mauvais traitements
dont lui-mme se dit victime.
Il invoque larticle 3 de la Convention, ainsi libell :
Nul ne peut tre soumis la torture ni des peines ou traitements inhumains ou
dgradants.

129. En ce qui concerne les prtendues dfaillances de lenqute


dcoulant, notamment, de la prescription des dlits et de labsence du dlit
de torture dans lordre juridique italien, le requrant invoque galement les
articles 6 1 (dlai raisonnable de la procdure) et 13 de la Convention, pris
sparment et en combinaison avec larticle 3.
Eu gard la formulation des griefs du requrant, la Cour estime quil
convient dexaminer la question de labsence dune enqute effective sur les
mauvais traitements allgus uniquement sous langle du volet procdural
de larticle 3 de la Convention (Dembele c. Suisse, no 74010/11, 33,
24 septembre 2013, avec les rfrences qui y figurent).
130. Le Gouvernement combat la thse du requrant.

ARRT CESTARO c. ITALIE

31

A. Sur la recevabilit
1. Lexception du Gouvernement tire de la perte de la qualit de
victime
a) Thses des parties
i. Le Gouvernement

131. Le Gouvernement estime que, la lumire dune jurisprudence bien


tablie (Amuur c. France, 25 juin 1996, 36, Recueil des arrts et dcisions
1996-III, Dalban c. Roumanie [GC], no 28114/95, 44, CEDH 1999-VI,
Labita c. Italie [GC], no 26772/95, 142, CEDH 2000-IV, et Gfgen
c. Allemagne [GC], no 22978/05, 115-116, CEDH 2010), la requte
devrait tre rejete en raison de la perte, selon lui, de la qualit de victime
du requrant.
En effet, aux yeux du Gouvernement, la procdure pnale diligente
contre les personnes responsables des vnements de lcole Diaz-Pertini a
tabli, notamment, les violations de larticle 3 de la Convention dnonces
par le requrant. lissue de cette procdure, le requrant, qui stait
constitu partie civile, aurait obtenu la reconnaissance du droit rparation
du prjudice subi et se serait vu verser, en 2009, en excution du jugement
de premire instance, le montant de 35 000 EUR titre de provision sur les
dommages-intrts (paragraphe 49 ci-dessus).
Ds lors, aux yeux du Gouvernement, les autorits internes ont
pleinement reconnu, explicitement et en substance, les violations dnonces
par le requrant et les auraient redresses.
132. De surcrot, la dclaration de prescription de certains des dlits
dans le cadre de la procdure pnale en question naurait pas priv le
requrant de la possibilit dentamer une procdure civile ultrieure aux fins
dobtenir la liquidation globale et dfinitive des dommages-intrts pour le
prjudice subi.
133. lappui de ses arguments, le Gouvernement se rfre galement
laffaire Palazzolo c. Italie ([dc.], no 32328/09, 86, 103-104,
24 septembre 2014) pour prciser que la Cour ne peut pas connatre de
griefs qui nont pas t soulevs au niveau national et quelle na pas pour
tche de se substituer aux juridictions internes pour juger en tant que
quatrime instance le fond de laffaire.
ii. Le requrant

134. Sappuyant, notamment, sur les arrts Gfgen (prcit, 116 et


suivants), Darraj c. France (no 34588/07, 45-48, 4 novembre 2010) et
Dembele (prcit, 62), le requrant indique que, en cas de violation de
larticle 3 de la Convention, il est indispensable, pour garantir une
rparation adquate au niveau national et ainsi faire perdre lintress la

32

ARRT CESTARO c. ITALIE

qualit de victime, didentifier les responsables et de leur infliger des


sanctions proportionnes la gravit des mauvais traitements perptrs.
135. Il soutient quen lespce les autorits nationales nont reconnu
aucune violation de larticle 3, que les responsables des mauvais traitements
litigieux sont rests en substance impunis en raison, notamment, de la
prescription des dlits dont ils taient accuss et quils nont fait lobjet
daucune mesure disciplinaire.
Il est davis que, dans ces conditions, le ddommagement quil a obtenu
en tant que partie civile la procdure pnale concernant les vnements de
lcole Diaz-Pertini ne suffit pas rparer de manire adquate les
violations de larticle 3 dont il se dit victime. Ds lors, il estime que
largument du Gouvernement lui reprochant de ne pas avoir entam une
procdure civile ultrieure pour obtenir la liquidation globale et dfinitive
des dommages-intrts au titre du prjudice subi ne peut tre retenu.
b) Apprciation de la Cour

136. La Cour relve que la question centrale qui se pose quant la perte
de la qualit de victime du requrant est troitement lie la substance du
volet procdural du grief tir de larticle 3 de la Convention.
En consquence, elle dcide de joindre cette exception au fond (Vladimir
Romanov c. Russie, no 41461/02, 71-90, 24 juillet 2008, Kopylov
c. Russie, no 3933/04, 121, 29 juillet 2010, et Darraj, prcit, 28).
137. Sagissant du fait, relev par le Gouvernement, que le requrant na
pas entam une procdure civile ultrieure en ddommagement ainsi que de
la rplique du requrant ce propos, la Cour considre que cette
circonstance se prte tre examine dans le cadre de lexception du
Gouvernement tire du non-puisement des voies de recours internes
(paragraphes 149 et suivants ci-dessous).
2. Lexception du Gouvernement tire du non-puisement des voies de
recours internes
a) Thses des parties
i. Le Gouvernement

138. Le Gouvernement relve dabord que la requte a t introduite en


janvier 2011, avant que la procdure pnale portant sur les faits survenus
lcole Diaz-Pertini ft termine. Il prcise cet gard que le requrant a
saisi la Cour aprs larrt dappel du 18 mai 2010, dpos au greffe le
31 juillet 2010 (paragraphe 59 ci-dessus), mais avant larrt de la Cour de
cassation du 5 juillet 2012, dpos au greffe le 2 octobre 2012 (paragraphe
76 ci-dessus).
139. Ensuite, le Gouvernement rpte que, aprs avoir obtenu une
provision sur les dommages-intrts en 2009, dans le cadre de la procdure

ARRT CESTARO c. ITALIE

33

pnale (paragraphe 49 ci-dessus), le requrant na pas entam une procdure


civile ultrieure aux fins de la dtermination globale et dfinitive des
dommages-intrts au titre du prjudice subi du fait des mauvais traitements
en cause.
140. En somme, lors de lintroduction de sa requte devant la Cour, le
requrant naurait pas pralablement puis les voies de recours pnales et
civiles disponibles au niveau national, et ce, daprs le Gouvernement, au
mpris de larticle 35 1 de la Convention.
ii. Le requrant

141. Pour le requrant, lobligation dpuisement des voies de recours


internes aux termes de larticle 35 1 de la Convention nest applicable que
dans la mesure o il existe, au niveau national, des recours permettant
dtablir la violation de la Convention en question et doffrir un
redressement adquat la victime.
142. En lespce, il allgue que les violences et les mauvais traitements
qui auraient t perptrs par la police lors de leur irruption dans lcole
Diaz-Pertini et dont il aurait t victime nont jamais t vritablement
contests dans le cadre de la procdure pnale (voir, en particulier, larrt de
la Cour de cassation, paragraphe 77 ci-dessus). Il estime que cest en raison
de dfaillances du systme juridique italien que cette procdure pnale,
laquelle il a t partie civile, na pas abouti une sanction adquate des
responsables de ces mauvais traitements.
143. Compte tenu de ce qui prcde, le requrant considre quune
procdure civile ultrieure, visant la liquidation globale et dfinitive des
dommages-intrts au titre du prjudice souffert, ne peut tre considre
comme une voie de recours effective susceptible de redresser les violations
de larticle 3 de la Convention dont il aurait t victime.
144. Quant au caractre prtendument prmatur de la requte dcoulant
du fait quelle a t introduite avant larrt de la Cour de cassation, le
requrant indique que larrt dappel (paragraphe 61 ci-dessus) avait dj
dclars prescrits la plupart des dlits au titre desquels les responsables des
actes litigieux auraient t poursuivis, et que, pour les dlits qui navaient
pas t prescrits, il avait fait application, en faveur des intresss, de la
rduction de peine prvue par la loi no 241 de 2006. Ds lors, le caractre
inadquat de lenqute laune de larticle 3 de la Convention ayant, selon
lui, dj t mis en vidence par larrt dappel, le requrant estime quil
ntait pas tenu dattendre larrt de la Cour de cassation pour saisir la Cour.
b) Apprciation de la Cour

145. En ce qui concerne le premier volet de lexception du


Gouvernement, la Cour a dj jug, dans certaines affaires introduites avant
la fin de la procdure pnale concernant des mauvais traitements aux termes
de larticle 3, que lexception du Gouvernement dfendeur tire du caractre

34

ARRT CESTARO c. ITALIE

prmatur de la requte avait perdu sa raison dtre une fois la procdure


pnale en question acheve (Kopylov, prcit, 119, sappuyant sur
Samoylov c. Russie, no 64398/01, 39, 2 octobre 2008).
146. En outre, si, en principe, le requrant a lobligation de tenter
loyalement divers recours internes avant de saisir la Cour et si le respect de
cette obligation sapprcie la date dintroduction de la requte (Baumann
c. France, no 33592/96, 47, CEDH 2001-V), la Cour tolre que le dernier
chelon de ces recours soit atteint peu aprs le dpt de la requte, mais
avant quelle ne soit appele se prononcer sur la recevabilit de celle-ci
(Ringeisen c. Autriche, 16 juillet 1971, 91, srie A no 13, E.K. c. Turquie
(dc.), no 28496/95, 28 novembre 2000, Karoussiotis c. Portugal,
no 23205/08, 57 et 87-92, CEDH 2011, et Rafaa c. France, no 25393/10,
33, 30 mai 2013).
147. En lespce, la Cour note que le requrant allgue avoir t
violemment agress par les forces de lordre lors de leur irruption dans
lcole Diaz-Pertini , en juillet 2001 (paragraphes 34-35 ci-dessus).
Elle relve ensuite que la procdure pnale engage contre les forces de
lordre relativement aux vnements survenus lcole Diaz-Pertini, dans
laquelle le requrant sest constitu partie civile en juillet 2004
(paragraphe 46 ci-dessus), a abouti, en fvrier 2009, au dpt du jugement
de premire instance (paragraphe 49 ci-dessus) et, en juillet 2010, au dpt
de larrt dappel (paragraphe 59 ci-dessus).
148. Dans ces circonstances, la Cour ne saurait reprocher au requrant de
lui avoir adress ses griefs portant sur la violation de larticle 3 de la
Convention en janvier 2011, prs de dix ans aprs les vnements survenus
lcole Diaz-Pertini, sans avoir attendu larrt de la Cour de cassation
dpos au greffe le 2 octobre 2012 (paragraphe 76 ci-dessus).
En consquence, cette partie de lexception du Gouvernement tire du
non-puisement des voies de recours internes ne peut tre retenue.
149. En ce qui concerne le deuxime volet de lexception du
Gouvernement, tire du fait que le requrant na pas entam une procdure
civile ultrieure en dommages-intrts, la Cour renvoie, tout dabord, aux
principes gnraux relatifs la rgle de lpuisement des voies de recours
internes qui ont t rsums rcemment dans larrt Vukovi et autres
c. Serbie ([GC], nos 17153/11 et autres, 69-77, 25 mars 2014).
150. Elle rappelle, en particulier, que larticle 35 1 de la Convention ne
prescrit que lpuisement des recours la fois relatifs aux violations
incrimines, disponibles et adquats. Un recours est effectif lorsquil est
disponible tant en thorie quen pratique lpoque des faits, cest--dire
lorsquil est accessible, susceptible doffrir au requrant le redressement de
ses griefs et prsente des perspectives raisonnables de succs (Akdivar et
autres c. Turquie, 16 septembre 1996, 68, Recueil 1996-IV, et
Demopoulos et autres c. Turquie (dc.) [GC], nos 46113/99, 3843/02,

ARRT CESTARO c. ITALIE

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13751/02, 13466/03, 10200/04, 14163/04, 19993/04 et 21819/04, 70,


CEDH 2010).
151. La Cour rappelle galement quelle doit appliquer la rgle de
lpuisement des recours internes en tenant dment compte du contexte :
le mcanisme de sauvegarde des droits de lhomme que les Parties
contractantes sont convenues dinstaurer. Elle a ainsi reconnu que
larticle 35 1 doit sappliquer avec une certaine souplesse et sans
formalisme excessif. Elle a de plus admis que la rgle de lpuisement des
voies de recours internes ne saccommode pas dune application
automatique et ne revt pas un caractre absolu ; pour en contrler le
respect, il faut avoir gard aux circonstances de la cause. Cela signifie
notamment que la Cour doit tenir compte de manire raliste du contexte
juridique et politique dans lequel les recours sinscrivent ainsi que de la
situation personnelle des requrants (voir, parmi beaucoup dautres, Akdivar
et autres, prcite, 69, Selmouni c. France [GC], no 25803/94, 77,
CEDH 1999-V, Kozacolu c. Turquie [GC], no 2334/03, 40,
19 fvrier 2009, et Reshetnyak c. Russie, no 56027/10, 58, 8 janvier 2013).
152. Dans son apprciation de leffectivit de la voie de recours indique
par le Gouvernement dfendeur, la Cour doit donc prendre en compte la
nature des griefs et les circonstances de laffaire pour tablir si cette voie de
recours fournissait au requrant un moyen adquat de redressement de la
violation dnonce (Reshetnyak c. Russie, prcit, 71, concernant le
caractre inadquat dun recours indemnitaire en cas de violation continue
de larticle 3 raison des conditions de dtention et, en particulier,
laggravation de ltat de sant du dtenu ; comparer galement avec
De Souza Ribeiro c. France [GC], no 22689/07, 82-83, CEDH 2012, o
la Cour a rappel que lexigence dun recours de plein droit suspensif contre
lexpulsion de lintress dpendait de la nature de la violation de la
Convention ou de ses Protocoles quaurait entrane lexpulsion).
153. En lespce, la Cour observe que, comme sur le terrain de la perte
de la qualit de victime (paragraphes 131-135 ci-dessus), les thses des
parties divergent radicalement quant ltendue des obligations dcoulant
de larticle 3 de la Convention et aux moyens ncessaires et suffisants pour
redresser les violations en cause.
Eu gard sa dcision de joindre au fond la question de la perte de la
qualit de victime, la Cour estime quil doit en aller de mme quant au
deuxime volet de lexception de non-puisement des voies de recours
internes.
3. Autres motifs dirrecevabilit
154. Constatant que ce grief nest pas manifestement mal fond au sens
de larticle 35 3 a) de la Convention et quil ne se heurte aucun autre
motif dirrecevabilit, la Cour le dclare recevable.

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ARRT CESTARO c. ITALIE

B. Sur le fond
1. Sur le volet matriel de larticle 3 de la Convention
a) Thses des parties
i. Le requrant

155. Le requrant allgue que, lors de lirruption de la police dans


lcole Diaz-Pertini, il a t injuri et frapp coups de pied et de matraque
surtout sur la tte, les bras et les jambes, qui ont occasionn des blessures
ncessitant une hospitalisation de quatre jours Gnes et, notamment, une
opration au cubitus droit.
sa sortie de lhpital, il prsentait une incapacit de travail suprieure
quarante jours.
Il prcise quil a gard de cette agression une faiblesse permanente du
bras droit et de la jambe droite. Pices lappui, il souligne quen 2003 il a
ncessit une nouvelle opration au cubitus droit car la fracture ne se serait
pas consolide et que, en 2010, une nouvelle opration lui avait t
recommande pour cause de pseudarthrose de cet os.
156. Le requrant ajoute que, lors de lirruption de la police, il avait,
comme plusieurs autres occupants, lev les mains en lair en signe de
soumission et que cela navait pas empch les policiers, arms de
matraques, de frapper toutes les personnes prsentes sur les lieux.
Il exprime ltonnement et la panique quil avait prouvs au cours de
ces vnements, car, en tant que citoyen ayant un casier judiciaire vierge, il
aurait considr que la police tait cense protger les citoyens des
violences dautrui et il ne croyait pas celle-ci capable dinfliger des
violences des personnes inoffensives.
157. Sappuyant sur la reconstitution des faits figurant dans les
dcisions de premire instance et dappel, il expose, de manire plus
gnrale, que lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini avait t
caractrise ds le dpart par une violence extrme et injustifie par rapport
aux prtendus actes de rsistance des occupants : selon lui, les policiers
avaient attaqu dabord des personnes clairement inoffensives se trouvant
lextrieur de lcole, puis tous les occupants de celle-ci, en dpit des signes
de soumission de leur part, et quils staient acharns mme sur des
personnes dj blesses. En outre, au lieu des matraques ordinaires, les
agents auraient largement utilis les matraques du type tonfa, dont les coups
pouvaient, selon lui, aisment entraner des fractures, voire la mort.
De surcrot, aprs cette explosion de violence, selon le requrant gratuite et
indiscrimine, la police aurait arrt illgalement les occupants de lcole
Diaz-Pertini et aurait commis toute une srie de dlits pour essayer de
justifier, a posteriori, ses agissements.

ARRT CESTARO c. ITALIE

37

158. Par ailleurs, le requrant allgue avoir t contraint de rester dans


des positions humiliantes. Il se plaint aussi de ne pas avoir pu prendre
contact avec un avocat ou une personne de confiance. Enfin, il dnonce
labsence de soins adquats en temps utile et la prsence dagents des forces
de lordre pendant son examen mdical.
159. Eu gard ce qui prcde, le requrant estime avoir t victime
dactes de torture au sens de larticle 3 de la Convention.
ii. Le Gouvernement

160. Le Gouvernement assure quil ne souhaite pas minimiser ou sousvaluer la gravit des pisodes qui se sont produits dans lcole DiazPertini dans la nuit du 21 au 22 juillet 2001. Il reconnat quil sagit dactes
trs graves et dplorables commis par des agents de police, constitutifs de
plusieurs infractions pnales, auxquels les juridictions italiennes ont
rapidement ragi afin de rtablir le respect de la primaut du droit que ces
vnements avaient bafou .
161. En gage de la complte reconnaissance par lItalie des violations
des droits perptres , le Gouvernent affirme souscrire au jugement des
juridictions nationales, qui ont trs durement stigmatis le comportement
des agents de police lors de lirruption dans lcole Diaz-Pertini.
162. Il considre nanmoins que les vnements en question, parmi
lesquels les mauvais traitements dnoncs par le requrant, ne sinscrivent
pas dans le cadre dune pratique rpandue de la police italienne. ses yeux,
ils constituent en effet un pisode malheureux, isol et exceptionnel qui
devrait se lire dans le contexte trs tendu du G8 de Gnes et de lexigence
tout fait particulire de protection de lordre public dcoulant de la
prsence de milliers de manifestants en provenance de lEurope entire et
dans celui des nombreux incidents et accrochages qui se seraient produits
pendant les manifestations.
Le Gouvernement conclut que, au demeurant, depuis plusieurs annes,
la formation des forces de lordre italiennes met davantage laccent sur la
sensibilisation des agents au respect des droits de lhomme, au moyen,
notamment, de la diffusion des textes et des lignes directrices
internationales en la matire.
iii. Les tiers intervenants

163. Les tiers intervenants rappellent les conclusions de larrt dappel


(paragraphes 64 et 68 ci-dessus) selon lesquelles lirruption dans lcole
Diaz-Pertini aurait eu pour but moins de rechercher des lments de preuve
et didentifier les auteurs des saccages de la journe du 21 juillet 2001 que
de procder des arrestations nombreuses et indiscrimines. Ils appuient
galement les affirmations de la Cour de cassation selon lesquelles les
violences perptres par la police dans lcole en question auraient t dune
gravit absolue parce que commises de manire gnralise dans tous les

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ARRT CESTARO c. ITALIE

locaux de lcole et contre des personnes lvidence dsarmes, endormies


ou assises les mains en lair (paragraphes 77 et 79 ci-dessus).
b) Apprciation de la Cour
i. Sur la preuve des mauvais traitements allgus

164. La Cour rappelle que, comme il ressort de sa jurisprudence bien


tablie (voir, parmi beaucoup dautres, Salman c. Turquie [GC],
no 21986/93, 100, CEDH 2000-VII, et Gfgen, prcit, 92), en cas
dallgations de violation de larticle 3 de la Convention, elle doit, pour
apprcier les preuves, se livrer un examen particulirement approfondi.
Lorsque des procdures internes ont t menes, elle na pas substituer sa
propre version des faits celle des juridictions nationales, auxquelles il
appartient dtablir les faits sur la base des preuves recueillies par elles.
En effet, mme si dans ce type daffaires elle est dispose examiner
dun il plus critique les conclusions des juridictions nationales (El-Masri
c. lex-Rpublique yougoslave de Macdoine [GC], no 39630/09, 155,
CEDH 2012), il lui faut nanmoins dhabitude disposer dlments
convaincants pour pouvoir scarter des constatations auxquelles celles-ci
sont parvenues (voir, parmi beaucoup dautres, Vladimir Romanov, prcit,
59, 24 juillet 2008, Georgiy Bykov c. Russie, no 24271/03, 51,
14 octobre 2010, Gfgen, prcit, 93, Darraj, prcit, 37, Alberti c.
Italie, no 15397/11, 41, 24 juin 2014, Saba c. Italie, no 36629/10, 69,
1er juillet 2014, et Ataykaya c. Turquie, no 50275/08, 47, 22 juillet 2014).
165. En lespce, la Cour note que le jugement de premire instance et
larrt dappel (paragraphes 33 et 73 ci-dessus), auxquels se rfre larrt de
la Cour de cassation (paragraphe 77 ci-dessus), exposent que, une fois
entrs dans lcole Diaz-Pertini, les agents ont frapp presque tous les
occupants, mme ceux qui taient assis ou allongs par terre, coups de
poing, de pied et de matraque, en criant et en menaant les occupants.
Le jugement de premire instance relate qu larrive de la police le
requrant tait assis dos contre le mur, ct dun groupe doccupants, et
avait les bras en lair ; quil a reu des coups surtout sur la tte, les bras et
les jambes, qui lui ont caus de multiples fractures du cubitus droit, de la
fibule droite et de plusieurs ctes ; que ces blessures ont entran une
hospitalisation de quatre jours, une incapacit temporaire suprieure
quarante jours et une faiblesse permanente du bras droit et de la jambe
droite (paragraphes 34-35 ci-dessus).
166. Les allgations du requrant concernant lagression dont il a t
victime et les squelles que celle-ci a entranes ont ainsi t confirmes
dans les dcisions judiciaires internes.
167. Au demeurant, le Gouvernement a dclar souscrire, en gnral,
au jugement des juridictions nationales, qui ont trs durement stigmatis

ARRT CESTARO c. ITALIE

39

le comportement des agents de police lors de leur irruption dans lcole


Diaz-Pertini.
168. Ds lors, et compte tenu galement du caractre systmatique et
gnralis de lagression physique et verbale dont les occupants de lcole
Diaz-Pertini ont fait lobjet (Dedovski et autres c. Russie (no 7178/03,
77-79, CEDH 2008), la Cour juge tablies tant lagression physique et
verbale dont le requrant se plaint que les squelles que celle-ci a
entranes.
169. Dans ces conditions, elle estime que le grief tir de la violation de
larticle 3 est suffisamment caractris et quil ny a pas lieu de se pencher
sur la question de la preuve des autres allgations du requrant (positions
humiliantes, impossibilit de prendre contact avec un avocat et/ou une
personne de confiance, absence de soins adquats en temps utile, prsence
dagents des forces de lordre pendant lexamen mdical).
ii. Sur la qualification juridique des traitements avrs

170. Eu gard aux critres dcoulant de sa jurisprudence bien tablie


(voir, parmi beaucoup dautres, Selmouni, prcit, 104, Labita, prcit,
120, lhan c. Turquie [GC], no 22277/93, 84, CEDH 2000-VII, Bat et
autres c. Turquie, nos 33097/96 et 57834/00, 118-119, CEDH 2004-IV,
Gfgen, prcit, 88, El-Masri, prcit, 196, Alberti, prcit, 40, et
Saba, prcit, 71-72), la Cour estime quon ne saurait srieusement
douter que les mauvais traitements en cause tombent sous lempire de
larticle 3 de la Convention. Le Gouvernement, du reste, ne le conteste pas.
Reste savoir sils doivent tre qualifis de torture, comme le prtend le
requrant.
) Aperu de la jurisprudence en matire de torture

171. En principe, pour dterminer si une forme donne de mauvais


traitement doit tre qualifie de torture, la Cour doit avoir gard la
distinction que larticle 3 opre entre cette notion et celle de traitements
inhumains ou dgradants. Ainsi que la Cour la dj relev, cette distinction
parat avoir t consacre par la Convention pour marquer dune spciale
infamie des traitements inhumains dlibrs provoquant de fort graves et
cruelles souffrances (Bat et autres, prcit, 116, Gfgen, prcit, 90,
avec les arrts qui y sont cits, et El-Masri, prcit, 197). Le caractre
aigu des souffrances est relatif par essence ; il dpend de lensemble des
donnes de la cause, notamment de la dure du traitement et de ses effets
physiques ou mentaux ainsi que, parfois, du sexe, de lge, de ltat de sant
de la victime, etc. (Selmouni, prcit, 100, et Bat et autres, prcit,
120).
Outre la gravit des traitements, la torture implique une volont
dlibre, ainsi que le reconnat la Convention des Nations unies contre la
torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants,

40

ARRT CESTARO c. ITALIE

entre en vigueur le 26 juin 1987 lgard de lItalie (paragraphe 109 cidessus), qui dfinit la torture comme tout acte par lequel une douleur ou
des souffrances aigus sont intentionnellement infliges une personne aux
fins, notamment, dobtenir delle des renseignements, de la punir ou de
lintimider (lhan, prcit, 85, Gfgen, 90, et El-Masri, prcit, 197).
172. Dans certaines affaires, les faits de la cause ont amen la Cour
estimer que les mauvais traitements en question devaient bien tre qualifis
de torture aprs avoir appliqu conjointement les deux critres
susmentionns, savoir la gravit des souffrances et la volont dlibre
(voir, par exemple, Aksoy c. Turquie, 18 dcembre 1996, 63-64, Recueil
1996-VI : le requrant avait t soumis la pendaison palestinienne
pour quil avoue et quil livre des informations ; Bat et autres, prcit,
110, 122-124 : les requrants avaient t privs de sommeil et soumis la
pendaison palestinienne , des jets deau, des coups rpts et au
supplice de la falaka pendant plusieurs jours, pour quils avouent leur
appartenance un parti politique ; Abdlsamet Yaman c. Turquie,
no 32446/96, 19-20, 2 novembre 2004 : le requrant avait t soumis la
pendaison palestinienne , des jets deau et des lectrochocs pendant
plusieurs jours pour quil passe aux aveux ; Polonskiy c. Russie,
no 30033/05, 124, 19 mars 2009 : le requrant avait t frapp plusieurs
fois et divers endroits du corps, et soumis des lectrochocs pour quil
avoue un dlit il convient de remarquer que la Cour a conclu la
torture mme en labsence de squelles physiques de longue dure ;
Kopylov, prcit, 125-126 : pour quil avout un dlit, le requrant avait
t suspendu au moyen dune corde avec les mains lies dans le dos,
matraqu, tabass et soumis, pendant quatre mois environ, plusieurs autres
svices, ce qui a entran des squelles graves et irrversibles ; El-Masri,
prcit, 205-211 : le requrant avait t rou de coups, dshabill de
force et soumis ladministration de force dun suppositoire, puis enchan
et encapuchonn avant dtre tran de force jusqu un avion, o il avait t
jet terre, attach et mis de force sous sdatifs ; selon la Cour, lensemble
de ces traitements, perptrs dans le cadre dune remise extraordinaire ,
visait obtenir des renseignements de lintress, le punir ou
lintimider).
173. Dans certaines affaires, la Cour, dans son raisonnement, a fond le
constat de torture moins sur le caractre intentionnel des mauvais
traitements que sur le fait quils avaient provoqu des douleurs et des
souffrances aigus et quils revtaient un caractre particulirement grave
et cruel (voir, par exemple, Selmouni, prcit, 101-105, et Erdal Aslan
c. Turquie, nos 25060/02 et 1705/03, 73, 2 dcembre 2008).
174. Dans dautres arrts, elle a attribu un poids particulier au
caractre gratuit des violences commises lgard du requrant, dtenu,
pour parvenir un constat de torture . Par exemple, dans laffaire
Vladimir Romanov (prcite, 66-70), elle a soulign que le requrant

ARRT CESTARO c. ITALIE

41

avait t frapp coups de matraque aprs quil eut obtempr lordre de


quitter sa cellule et alors mme quil tait tomb terre : les violences en
question avaient donc valeur de reprsailles . De mme, dans laffaire
Dedovski et autres (prcite), la Cour a pris en compte le potentiel de
violence existant dans un tablissement pnitentiaire et le fait quune
dsobissance des dtenus pouvait dgnrer rapidement en une mutinerie
ncessitant ainsi lintervention des forces de lordre (Dedovski et autres,
81), la Cour na discern aucune ncessit qui [et] justifi lusage de
matraques en caoutchouc contre les requrants. Au contraire, les actions des
agents (...) taient manifestement disproportionnes aux transgressions
imputes aux requrants , qui dans le cadre dune fouille avaient refus de
quitter la cellule ou dcarter les bras et les jambes, et elles les a, de surcrot,
juges inutiles la ralisation des objectifs des agents , car ce ntait
pas en frappant un dtenu avec une matraque que les agents [seraient
parvenus] au rsultat dsir, savoir faciliter la fouille (idem, 83).
La Cour a considr que les mauvais traitements avaient ainsi clairement le
caractre de reprsailles ou de chtiment corporel (idem, 83 et 85)
et que, dans le contexte, lutilisation de la force tait dpourvue de base
lgale (idem, 82).
175. Dans certaines affaires concernant des violences commises par des
agents de police lors darrestations, la Cour sest penche galement sur la
question de savoir si les mauvais traitements litigieux taient constitutifs de
torture au sens de larticle 3 de la Convention. Toutefois, elle na pas
conclu dans ce sens, eu gard au fait que le but des policiers navait pas t
darracher des aveux au requrant et eu gard la courte dure des
violences commises dans un contexte particulirement tendu
(Krastanov c. Bulgarie, no 50222/99, 53, 30 septembre 2004 :
coups donns au requrant en raison dune erreur sur la personne commise
lors dune opration de police visant larrestation dun dlinquant
dangereux), ainsi que compte tenu des doutes sur la gravit des souffrances
entranes par les mauvais traitements en question et de labsence de
squelles de longue dure (Egmez c. Chypre, no 30873/96, 76 et 78-79,
CEDH 2000-XII ).
176. Enfin, dans laffaire Gfgen (prcite), la Cour a pris en compte :
a) la dure du mauvais traitement inflig au requrant, savoir environ dix
minutes (Gfgen, prcit, 102) ; b) les effets physiques ou mentaux que ce
traitement avait eus sur le requrant ; la Cour a estim que les menaces de
mauvais traitements avaient provoqu chez celui-ci une peur, une angoisse
et des souffrances mentales considrables, mais pas de squelles long
terme (idem, 103) ; c) la question de savoir si ce mauvais traitement tait
intentionnel ou non ; la Cour a jug que les menaces navaient pas t un
acte spontan, mais quelles avaient t prmdites et conues de manire
dlibre et intentionnelle (idem, 104) ; d) le but que le mauvais
traitement poursuivait et le contexte dans lequel il avait t inflig ; la Cour

42

ARRT CESTARO c. ITALIE

a soulign que les policiers avaient menac le requrant de mauvais


traitements dans le but de lui extorquer des informations sur le lieu o se
trouvait un enfant kidnapp et quils croyaient encore en vie, mais en grave
danger (idem, 105-106). Ainsi, la Cour, tout en prenant en compte la
motivation qui inspirait le comportement des policiers et lide quils
[avaient] agi dans le souci de sauver la vie dun enfant (idem, 107),
a jug que la mthode dinterrogatoire laquelle le requrant avait t
soumis dans les circonstances de la prsente affaire avait t suffisamment
grave pour tre qualifie de traitement inhumain prohib par larticle 3, mais
quelle navait pas eu le niveau de cruaut requis pour atteindre le seuil de la
torture (idem, 108).
) Application en lespce

177. Dans la prsente affaire, la Cour ne saurait ignorer que, daprs la


Cour de cassation, les violences de lcole Diaz-Pertini, dont le requrant a
t victime, avaient t perptres dans un but punitif, un but de
reprsailles, visant provoquer lhumiliation et la souffrance physique et
morale des victimes , et quelles pouvaient relever de la torture
aux termes de larticle 1 de la Convention contre la torture et autres peines
ou traitements cruels, inhumains ou dgradants (paragraphe 77 ci-dessus).
178. Ensuite, il ressort du dossier que le requrant a t agress par des
agents coups de pied et de matraque du type tonfa, considre comme
potentiellement meurtrire par larrt dappel (paragraphe 68 ci-dessus), et
quil a t frapp maintes reprises plusieurs endroits du corps.
Les coups donns au requrant lui ont caus de multiples fractures
(du cubitus droit, du stylode droit, de la fibule droite et de plusieurs ctes)
qui ont entran une hospitalisation de quatre jours, une incapacit
temporaire suprieure quarante jours, une opration chirurgicale lors de
ladite hospitalisation ainsi quune opration chirurgicale quelques annes
plus tard ; le requrant en a gard une faiblesse permanente du bras droit et
de la jambe droite (paragraphes 34-35 et 155 ci-dessus). Les squelles
physiques des mauvais traitements subis par le requrant sont donc
importantes.
Les sentiments de peur et dangoisse suscits chez le requrant ne
sauraient, eux non plus, tre sous-estims. Stant abrit dans un asile de
nuit, le requrant a t rveill par le bruit caus par lirruption de la police.
En plus des coups subis, il a vu plusieurs agents des forces de lordre
frapper dautres occupants sans aucune raison apparente.
Dans ce contexte, il convient galement de rappeler les conclusions
auxquelles sont parvenues les juridictions internes dans le cadre de la
procdure pnale et auxquelles le Gouvernement a dclar souscrire en
gnral : selon le jugement de premire instance, la conduite de la police
lintrieur de lcole Diaz-Pertini a constitu une violation claire la fois de
la loi, de la dignit humaine et du respect de la personne (paragraphe 51

ARRT CESTARO c. ITALIE

43

ci-dessus) ; daprs larrt dappel, les agents ont frapp systmatiquement


les occupants dune faon cruelle et sadique, agissant comme des
matraqueurs violents (paragraphes 67 et 73 ci-dessus) ; la Cour de
cassation parle de violences dune gravit inhabituelle et absolue
(paragraphe 77 ci-dessus).
Dans ses observations devant la Cour, le Gouvernement lui-mme a
qualifi les agissements de la police dans lcole Diaz-Pertini dactes trs
graves et dplorables .
179. En somme, on ne saurait nier que les mauvais traitements commis
lgard du requrant ont provoqu des douleurs et des souffrances
aigus et quils revtaient un caractre particulirement grave et cruel
(Selmouni, prcit, 105, et Erdal Aslan, prcit, 73).
180. La Cour note galement labsence de tout lien de causalit entre la
conduite du requrant et lutilisation de la force par les agents de police.
En effet, le jugement de premire instance, tout en admettant que
quelques actes de rsistance isols avaient vraisemblablement t commis
par des occupants de lcole Diaz-Pertini, voque le cas du requrant qui
avait dj un certain ge en juillet 2001 pour souligner le caractre
absolument disproportionn entre la violence de la police et les actes de
rsistance des occupants (paragraphe 51 ci-dessus). Dailleurs, ainsi quil
ressort de ce mme jugement, la posture du requrant, assis dos contre le
mur et les bras en lair (paragraphe 34 ci-dessus) lors de larrive de la
police, exclut toute rsistance de sa part lgard de la police.
De manire encore plus nette, larrt dappel expose quaucune preuve
na t fournie quant aux prtendus actes de rsistance de la part de certains
des occupants, avant ou aprs lirruption de la police (paragraphe 71 cidessus). En outre, selon cet arrt, les agents de police taient rests
indiffrents toute condition de vulnrabilit physique lie au sexe et
lge, et tout signe de capitulation, mme de la part de personnes que le
bruit de lirruption venait de rveiller (paragraphe 67 et 73 ci-dessus).
Larrt de la Cour de cassation confirme labsence de rsistance de la
part des occupants (paragraphe 80 ci-dessus).
181. Ds lors, la prsente affaire se distingue des affaires o lutilisation
(disproportionne) de la force par des agents de police tait mettre en
relation avec des actes de rsistance physique ou des tentatives de fuite
(parmi les cas darrestation dun suspect, voir, par exemple, Egmez, prcit,
13, 76 et 78, et Rehbock c. Slovnie, no 29462/95, 71-78, CEDH
2000-XII ; parmi les cas de contrles didentit, voir, par exemple,
Sarigiannis c. Italie, no 14569/05, 59-62, 5 avril 2011, et Dembele,
prcit, 43-47 ; pour des cas de violences perptres en garde vue, voir
Rivas c. France, no 59584/00, 40-41, 1er avril 2004, et Darraj, prcit,
38-44).
182. Les mauvais traitements en cause en lespce ont donc t infligs
au requrant de manire totalement gratuite et, linstar de ceux relats

44

ARRT CESTARO c. ITALIE

dans les affaires Vladimir Romanov (prcite, 68) et Dedovski et autres


(prcite, 83-85), ils ne sauraient passer pour tre un moyen utilis de
manire proportionne par les autorits pour atteindre le but vis.
ce propos, il y a lieu de rappeler que lirruption dans lcole DiazPertini tait cense tre une perquisition : la police aurait d entrer dans
lcole, o le requrant et les autres occupants staient abrits
lgitimement, pour rechercher des lments de preuve pouvant conduire
lidentification des membres des black blocks, auteurs des saccages dans la
ville, et, le cas chant, leur arrestation (paragraphe 29 ci-dessus).
Or, au-del de toute considration sur les indices concernant la prsence
de black blocks dans lcole Diaz-Pertini le soir du 21 juillet (paragraphes
51 et 63 ci-dessus), les modalits oprationnelles suivies in concreto ne sont
pas cohrentes avec le but dclar par les autorits : la police a fait irruption
en enfonant la grille et les portes dentre de lcole, a pass tabac
presque tous les occupants et a ramass leurs effets personnels, sans mme
chercher en identifier les propritaires respectifs. Ces circonstances, du
reste, comptent parmi les raisons pour lesquelles, dans sa dcision,
confirme par la Cour de cassation, la cour dappel a estim illgale, et donc
constitutive du dlit dabus de fonction publique, larrestation des occupants
de lcole Diaz-Pertini (paragraphes 33-34, 38-39, 72 ci-dessus).
183. Lopration litigieuse devait tre conduite par une formation
constitue majoritairement dagents appartenant une division spcialise
dans les oprations anti-meute (paragraphe 29 ci-dessus).
Cette formation, selon les explications des autorits, devait scuriser
le btiment, cest--dire accomplir une tche qui sapparente, selon la cour
dappel de Gnes, moins une obligation de moyens qu une obligation de
rsultat (paragraphes 29, 65 et 79 ci-dessus). Il ne ressort pas des dcisions
internes que des directives concernant lutilisation de la force avaient t
fournies aux agents (paragraphes 65, 68 et 79 ci-dessus). La police a attaqu
immdiatement des personnes clairement inoffensives lextrieur de
lcole (paragraphes 31 et 66 ci-dessus). aucun moment, elle na essay
de parlementer avec les personnes qui staient abrites lgitimement dans
ce btiment ni de se faire ouvrir les portes que ces personnes avaient
lgitimement fermes, prfrant demble les enfoncer (paragraphes 32 et
67 ci-dessus). Enfin, elle a systmatiquement pass tabac lensemble des
occupants dans tous les locaux du btiment (paragraphes 33 et 67 ci-dessus).
Ds lors, on ne saurait mconnatre le caractre intentionnel et prmdit
des mauvais traitements dont le requrant, notamment, a t victime.
184. Pour apprcier le contexte dans lequel sest produite lagression du
requrant et, notamment, llment intentionnel, la Cour ne peut pas non
plus ngliger les tentatives de la police de cacher ces vnements ou de les
justifier sur le fondement de circonstances fallacieuses.
Dune part, comme lont soulign la cour dappel et la Cour de
cassation, en faisant irruption dans lcole Pascoli, la police voulait effacer

ARRT CESTARO c. ITALIE

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toute preuve filme de lirruption qui se droulait dans lcole Diaz-Pertini


(paragraphe 83-84 ci-dessus). En outre, il y a lieu de rappeler les
dclarations du chef de lunit de presse de la police dans la nuit du 21 au
22 juillet, selon lesquelles les nombreuses taches de sang, au sol, sur les
murs et sur les radiateurs du btiment, sexpliquaient par les blessures que la
plupart des occupants se seraient faites au cours des accrochages de la
journe (paragraphe 41 ci-dessus, et paragraphe 67 ci-dessus pour
lapprciation de la cour dappel ce propos).
Dautre part, larrt dappel indique que la rsistance des occupants,
lagression au couteau subie par un agent et la dcouverte dans lcole DiazPertini de deux cocktails Molotov taient autant de mensonges, constitutifs
des dlits de calomnie et faux, qui visaient justifier, a posteriori,
lirruption et les violences commises (paragraphes 70-73 ci-dessus).
Il sagissait, selon la Cour de cassation, dune opration sclrate de
mystification (paragraphe 80 ci-dessus).
185. Dans ces conditions, la Cour ne peut souscrire la thse
implicitement avance par le Gouvernement, savoir que la gravit des
mauvais traitements perptrs lors de lirruption de la police dans lcole
Diaz-Pertini devrait tre relativise eu gard au contexte trs tendu
dcoulant des nombreux accrochages stant produits pendant les
manifestations et des exigences tout fait particulires de protection de
lordre public.
186. Certes, lorsquelle se prononce sur les mauvais traitements
commis par des agents de police sacquittant de certaines tches
objectivement difficiles et qui prsentent des risques pour la scurit des
agents eux-mmes ou pour celle dautrui, la Cour tient compte du contexte
tendu et de la forte tension motionnelle (voir, par exemple, respectivement,
Egmez, prcit, 11-13 et 78 : arrestation en flagrant dlit dun trafiquant
de drogue, qui avait oppos une rsistance et essay de prendre la fuite, dans
la zone tampon qui spare la partie du territoire sous le contrle de la
Rpublique turque de Chypre du Nord de la partie du territoire plac sous
lautorit du gouvernement de Chypre ; et Gfgen, prcit, 107-108 :
menaces de torture dans le but dextorquer au requrant des informations
sur le lieu o se trouvait un enfant kidnapp que les investigateurs croyaient
encore vie, mais en grave danger).
187. En lespce, si la juridiction de premire instance a reconnu que
les accuss avaient agi en condition de stress et fatigue lors de
lirruption dans lcole Diaz-Pertini (paragraphe 50 ci-dessus), la cour
dappel comme la Cour de cassation nont pas retenu cette circonstance
attnuante (paragraphe 73 ci-dessus).
188. Or il incombe la Cour de statuer non pas sur la culpabilit en
vertu du droit pnal ou sur la responsabilit civile, mais sur la responsabilit
des tats contractants au regard de la Convention (El-Masri, prcit, 151).
En ce qui concerne, en particulier, larticle 3 de la Convention, la Cour a dit

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ARRT CESTARO c. ITALIE

maintes fois que cette disposition consacre lune des valeurs fondamentales
des socits dmocratiques. Larticle 3 ne prvoit pas dexceptions, en quoi
il contraste avec la majorit des clauses normatives de la Convention, et
daprs larticle 15 2 il ne souffre nulle drogation, mme en cas de
danger public menaant la vie de la nation (Selmouni, prcit, 95, Labita,
prcit, 119, Gfgen, prcit, 87, et El-Masri, prcit, 195). La Cour a
confirm que mme dans les circonstances les plus difficiles, telles que la
lutte contre le terrorisme et le crime organis, la Convention prohibe en
termes absolus la torture et les peines ou traitements inhumains ou
dgradants, quels que soient les agissements de la victime (Labita, Gfgen
et El-Masri, prcits, idem).
189. Ds lors, et sans vouloir ainsi msestimer la difficult de la mission
de la police dans les socits contemporaines et limprvisibilit du
comportement humain (voir, mutatis mutandis, Tzekov c. Bulgarie,
no 45500/99, 61, 23 fvrier 2006), elle souligne, en lespce, les lments
suivants :
lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini a eu lieu dans la nuit
du 21 au 22 juillet, alors que les accrochages et les saccages qui staient
produits au cours du sommet du G8 avaient pris fin et que rien de similaire
ne se passait dans cette cole ou ses alentours ;
mme supposer que des casseurs avaient trouv refuge dans lcole,
il ne ressort gure du dossier que ses occupants avaient eu, lors de larrive
de la police, un comportement susceptible de mettre quiconque en danger et,
notamment, les policiers qui, en grand nombre et bien arms (paragraphe 30
ci-dessus), participaient cette opration : certains des occupants, il faut le
rappeler, staient borns fermer la grille et les portes dentre de lcole,
comme ils en avaient le droit, et il ny avait pas eu de vritables actes de
rsistance (paragraphes 71 et 80 ci-dessus) ;
il ressort du dossier que les autorits ont eu suffisamment de temps
pour bien organiser lopration de perquisition (paragraphes 27-30 cidessus) ; en revanche, il ne ressort pas du dossier que les policiers ont d
ragir dans lurgence des dveloppements imprvus qui seraient survenus
au cours de cette opration (voir, a contrario, Tzekov, prcit, 61-62) ;
la perquisition dune autre cole et larrestation dune vingtaine de ses
occupants, mme si dpourvues de toute utilit sur le plan judiciaire, avaient
eu lieu dans laprs-midi du 21 juillet apparemment sans aucune violence de
la part de la police (paragraphe 22 ci-dessus).
Compte tenu de ce qui prcde, les tensions qui, comme le prtend le
Gouvernement, auraient prsid lirruption de la police dans lcole DiazPertini peuvent sexpliquer moins par des raisons objectives que par la
dcision de procder des arrestations mdiatises et par ladoption de
modalits oprationnelles non conformes aux exigences de la protection des
valeurs qui dcoulent de larticle 3 de la Convention ainsi que du droit
international pertinent (paragraphes 107-111 ci-dessus).

ARRT CESTARO c. ITALIE

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190. En conclusion, eu gard lensemble des circonstances exposes


ci-dessus, la Cour estime que les mauvais traitements subis par le requrant
lors de lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini doivent tre
qualifis de torture au sens de larticle 3 de la Convention.
2. Sur le volet procdural de larticle 3 de la Convention
a) Thses des parties
i. Le requrant

191. Le requrant expose qu lissue dune longue procdure pnale


les juridictions italiennes ont reconnu la gravit des mauvais traitements
dont il a t victime lors de lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini,
mais quelles nont pas inflig des peines adquates aux responsables
desdits traitements. Aprs avoir rappel les chefs daccusation retenus
relativement aux vnements de lcole Diaz-Pertini, savoir, notamment,
les dlits de faux intellectuel, de calomnie, dabus dautorit publique et de
lsions corporelles (simple et aggraves), il indique que la plupart de ces
dlits ont t frapps de prescription au cours de la procdure pnale.
192. Il ajoute que les peines infliges pour les dlits non prescrits, quil
considre comme drisoires par rapport la gravit des faits, ont fait lobjet
dune remise de peine en application de la loi no 241 du 29 juillet 2006.
193. Il allgue en outre que les responsables des vnements de lcole
Diaz-Pertini nont pas t frapps par des mesures disciplinaires et quils
ont mme obtenu des promotions.
194. Ds lors, sappuyant notamment sur les arrts Tzekov (prcit,
52-66, 69-73), Samoylov (prcit, 31-33) et Polonskiy (prcit, 106117), le requrant reproche ltat de ne pas avoir rempli ses obligations
dcoulant de larticle 3 de la Convention, savoir, selon lui, celles de
conduire une enqute effective sur les actes de torture dont il a t victime,
didentifier les auteurs de ces actes et de les sanctionner de manire
adquate.
195. Il prcise que les Hautes Parties contractantes doivent mettre en
place un cadre juridique conforme la protection des droits reconnus par la
Convention et ses Protocoles, et reproche cet gard ltat italien de ne
pas avoir inscrit en dlit tout acte de torture et tout traitement inhumain et
dgradant, ce qui est ses yeux contraire, au demeurant, aux engagements
pris par lItalie en 1989 lors de la ratification de la Convention contre la
torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants
(paragraphe 109 ci-dessus).
Ainsi, il allgue que ltat na pas adopt les mesures ncessaires pour
prvenir les actes de torture dont il aurait t victime et pour les sanctionner
de manire adquate.

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ARRT CESTARO c. ITALIE

Enfin, selon le requrant, cette lacune a t mise en vidence en dernier


ressort par le CPT dans son rapport au Gouvernement italien sur la visite
quil a effectue en Italie du 13 au 25 mai 2012 (paragraphe 120 ci-dessus).
ii. Le Gouvernement

196. Le Gouvernement estime que ltat a bien rempli lobligation


positive qui dcoulerait de larticle 3 de la Convention de mener une
enqute indpendante, impartiale et approfondie. Il affirme que les autorits
ont adopt toutes les mesures qui, comme lexigerait la jurisprudence de la
Cour (Gfgen, prcit, 115-116, avec les rfrences qui y figurent),
auraient permis lidentification et la condamnation des responsables des
mauvais traitements litigieux une peine proportionne aux dlits commis
ainsi que lindemnisation de la victime.
Le Gouvernement rappelle cet gard que le jugement de premire
instance a prononc la condamnation au pnal de plusieurs accuss et quil a
en outre reconnu le droit des parties civiles un ddommagement et
ordonn le versement dune provision ce titre. Il indique galement que
larrt dappel, qui a conclu la prescription de certains dlits, a nanmoins
aggrav les sanctions charge des accuss, condamnant une bonne partie de
ceux qui avaient t acquitts en premire instance et infligeant notamment
des peines allant jusqu cinq annes demprisonnement du chef de lsions
corporelles aggraves. Il indique enfin que la Cour de cassation a confirm
larrt dappel, notamment lobligation dindemniser les parties civiles et de
leur rembourser les frais et dpens quelles avaient exposs.
Il estime ds lors que la prescription de certains dlits dont les
responsables des vnements de lcole Diaz-Pertini ont bnfici na pas
nui leffectivit de lenqute et ne prjugeait en rien du droit du requrant
dobtenir la liquidation dfinitive des dommages-intrts dans le cadre
dune procdure civile ultrieure.
197. Par ailleurs, le Gouvernement considre que le grief du requrant
porte, essentiellement, sur labsence du dlit de torture dans lordre
juridique italien.
cet gard, il expose que larticle 3 de la Convention noblige pas les
Hautes Parties contractantes prvoir, dans leur systme juridique, un dlit
ad hoc et que, ds lors, elles sont libres de poursuivre les mauvais
traitements interdits par larticle 3 au moyen de leur lgislation, la nature et
la mesure des peines ntant, selon lui, non plus fixes par des normes
internationales, mais tant laisses lapprciation souveraine des autorits
nationales.
198. En lespce, le Gouvernement est davis que les responsables des
mauvais traitements dont se plaint le requrant ont bien t poursuivis au
titre des divers dlits inscrits dans la lgislation pnale italienne (notamment
le dlit de lsions personnelles aggraves) (paragraphes 48 et 91 ci-dessus),
ce qui, selon lui, na pas empch les juridictions nationales dvaluer les

ARRT CESTARO c. ITALIE

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mauvais traitements en question dans le cadre des graves vnements de


lcole Diaz-Pertini.
De surcrot, les juridictions nationales se seraient appuyes galement
sur la dfinition de la torture donne par la Convention contre la torture
et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants du
10 dcembre 1984 (paragraphes 77 et 109 ci-dessus).
199. En tout tat de cause, le Gouvernement informe la Cour que
plusieurs propositions de loi, visant lintroduction du dlit de torture dans
lordre juridique italien, sont lexamen par le Parlement et que la
procdure dapprobation de ces propositions se trouve dj un stade
avanc (paragraphe 106 ci-dessus).
Il prcise que des peines allant jusqu douze ans de prison sont
envisages en cas de mauvais traitements commis par des fonctionnaires ou
des officiers publics et que la peine perptuit peut tre inflige lorsque les
mauvais traitements en question ont caus le dcs de la victime.
iii. Les tiers intervenants

200. Les tiers intervenants exposent tout dabord que, depuis presque
vingt ans, le Comit des droits de lhomme des Nations unies, le CAT et le
CPT ne cessent de stigmatiser, dans leurs domaines respectifs de
comptence, labsence du dlit de torture dans lordre juridique italien et de
recommander aux autorits lintroduction dune disposition pnale ad hoc,
prvoyant des peines qui soient non seulement appropries la gravit de ce
crime mais galement effectivement excutes (paragraphes 112-116, 118,
120).
201. Ils indiquent que la raction type du Gouvernement ces
recommandations ritres, quil aurait manifeste galement dans la
prsente affaire, peut se rsumer comme suit : dabord, le Gouvernement
mettrait en avant les divers projets de loi visant lintroduction du dlit de
torture qui se sont succd au fil des annes sans jamais aboutir ; ensuite, il
arguerait que les actes de torture, tout comme les traitements inhumains et
dgradants, tombent sous le coup dautres dispositions du code pnal (CP)
et quils sont ds lors dj poursuivis et sanctionns de manire adquate
dans lordre juridique italien (paragraphes 115, 117, 119 et 121 ci-dessus) ;
enfin, il soutiendrait quen ralit le dlit de torture existe dj dans lordre
juridique italien en vertu de leffet direct de la Convention contre la torture
et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants.
202. Au-del des contradictions logiques apparaissant leurs yeux
entre les trois catgories dargumentations habituellement exposes par le
Gouvernement et des doutes sur lapplicabilit des dispositions pnales
invoques aux actes de torture morale, les tiers intervenants contestent, en
particulier, la thse selon laquelle les divers dlits dj inscrits dans le CP
permettraient une sanction adquate et effective des actes de torture quels
quils soient. Ils objectent cet gard que les peines maximales prvues

50

ARRT CESTARO c. ITALIE

pour les dlits en question par le CP sont en gnral lgres et que les
juridictions pnales ont de plus tendance infliger le minimum de la
sanction tablie par la loi.
Pour les tiers intervenants, ce quils considrent comme une
fragmentation de la qualification juridique des actes de torture au titre dun
ou plusieurs dlits de droit commun et la lgret, leurs yeux, des
peines prvues pour chacun de ces dlits entraneraient en outre
lapplication de dlais de prescription trop courts par rapport au temps
ncessaire pour mener des investigations approfondies et aboutir une
condamnation dfinitive lissue de la procdure pnale. De surcrot, ils
estiment que les responsables dactes quon qualifierait de torture au
regard du droit international peuvent bnficier, en labsence dun dlit
correspondant en droit interne, et donc de toute condamnation ce titre,
dune amnistie, dune remise des peines, dun sursis lexcution des
peines et de diverses autres mesures qui affaiblissent, leur avis,
leffectivit de la sanction pnale.
En somme, les tortionnaires pourraient se sentir libres dagir avec la
conviction de jouir dune impunit quasi absolue.
203. Les tiers intervenants concluent que, dans ces conditions, lItalie
viole les obligations qui dcouleraient non seulement de la Convention
contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou
dgradants, mais galement de larticle 3 de la Convention.
ce propos, ils attirent lattention de la Cour sur les principes quelle
aurait noncs dans larrt Gfgen (prcit), son paragraphe 121, au sujet
de lvaluation du caractre effectif de lenqute que les autorits
doivent mener en cas dallgations de mauvais traitements : ils soulignent,
en particulier, que lissue de lenqute et des poursuites pnales quelle
dclenche, y compris la sanction prononce, est dterminante. Se rfrant
ensuite larrt Siliadin c. France (no 73316/01, 89 et 112, CEDH
2005-VII), ils considrent, de manire plus gnrale, que la protection des
droits de lhomme reconnus par la Convention peut entraner lobligation
dinscrire en dlit, au niveau national, les pratiques vises par larticle 3 de
la Convention et celle de sanctionner de manire adquate les atteintes ces
mmes droits.
b) Apprciation de la Cour
i. Principes gnraux

204. La Cour rappelle que lorsquun individu soutient de manire


dfendable avoir subi, aux mains de la police ou dautres services
comparables de ltat, un traitement contraire larticle 3, cette disposition,
combine avec le devoir gnral impos ltat par larticle 1 de la
Convention de reconnatre toute personne relevant de [sa] juridiction les
droits et liberts dfinis (...) [dans la ] Convention , requiert, par

ARRT CESTARO c. ITALIE

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implication, quil y ait une enqute officielle effective. Cette enqute doit
pouvoir mener lidentification et la punition des responsables. Sil nen
allait pas ainsi, nonobstant son importance fondamentale, linterdiction
lgale gnrale de la torture et des peines ou traitements inhumains ou
dgradants serait inefficace en pratique et il serait possible dans certains cas
des agents de ltat de fouler aux pieds, en jouissant dune quasi-impunit,
les droits de ceux soumis leur contrle (voir, parmi maints autres arrts,
Assenov et autres c. Bulgarie, 28 octobre 1998, 102, Recueil 1998-VIII,
Labita, prcit, 131, Krastanov, prcit, 57, Vladimir Romanov, prcit,
81, Ali et Aye Duran c. Turquie, no 42942/02, 60, 8 avril 2008, Georgiy
Bykov, prcit, 60, El-Masri, prcit, 182 et 185 ainsi que les autres
rfrences qui y figurent, Dembele, prcit, 62, Alberti, prcit, 62,
Saba, prcit, 76, et Dimitrov et autres c. Bulgarie, no 77938/11, 135,
1er juillet 2014).
205. Dabord, pour quune enqute soit effective et permette
didentifier et de poursuivre les responsables, elle doit tre entame et
mene avec clrit (Gfgen, prcit, 121, ainsi que les autres rfrences
qui y figurent).
En outre, lissue de lenqute et des poursuites pnales quelle
dclenche de mme que la sanction prononce et les mesures disciplinaires
prises passent pour dterminantes. Elles sont essentielles si lon veut
prserver leffet dissuasif du systme judiciaire en place et le rle quil est
tenu dexercer dans la prvention des atteintes linterdiction des mauvais
traitements (amdereli c. Turquie, no 28433/02, 38, 17 juillet 2008,
Gfgen, 121, Saba, prcit, 76 ; sur le terrain de larticle 2, voir aussi
Nikolova et Velitchkova c. Bulgarie, no 7888/03, 60 et suivants,
20 dcembre 2007).
206. Lorsque linvestigation prliminaire a entran louverture de
poursuites devant les juridictions nationales, cest lensemble de la
procdure, y compris la phase de jugement, qui doit satisfaire aux impratifs
de linterdiction pose par cette disposition. Ainsi, les instances judiciaires
internes ne doivent en aucun cas se montrer disposes laisser impunies des
atteintes lintgrit physique et morale des personnes. Cela est
indispensable pour maintenir la confiance du public et assurer son adhsion
ltat de droit ainsi que pour prvenir toute apparence de tolrance dactes
illgaux, ou de collusion dans leur perptration (voir, sur le terrain de
larticle 2, neryldz c. Turquie [GC], no 48939/99, 96, CEDH 2004-XII).
La tche de la Cour consiste donc vrifier si et dans quelle mesure les
juridictions, avant de parvenir telle ou telle conclusion, peuvent passer
pour avoir soumis le cas port devant elles lexamen scrupuleux que
demande larticle 3, de manire prserver la force de dissuasion du
systme judiciaire mis en place et limportance du rle qui revient ce
dernier dans le respect de linterdiction de la torture (Okkali c. Turquie,
no 52067/99, 65-66, 17 octobre 2006, Ali et Aye Duran, prcit, 61-

52

ARRT CESTARO c. ITALIE

62, Zeynep zcan c. Turquie, no 45906/99, 42, 20 fvrier 2007, et


Dimitrov et autres, prcit, 142-143).
207. Quant la sanction pnale pour les responsables de mauvais
traitements, la Cour rappelle quil ne lui incombe pas de se prononcer sur le
degr de culpabilit de la personne en cause (voir, sous langle de larticle 2,
neryldz, prcit, 116, et Natchova et autres c. Bulgarie [GC],
nos 43577/98 et 43579/98, 147, CEDH 2005-VII) ou de dterminer la
peine infliger, ces matires relevant de la comptence exclusive des
tribunaux rpressifs internes. Toutefois, en vertu de larticle 19 de la
Convention et conformment au principe voulant que la Convention
garantisse des droits non pas thoriques ou illusoires, mais concrets et
effectifs, la Cour doit sassurer que ltat sacquitte comme il se doit de
lobligation qui lui est faite de protger les droits des personnes relevant de
sa juridiction. Par consquent, la Cour doit conserver sa fonction de
contrle et intervenir dans les cas o il existe une disproportion manifeste
entre la gravit de lacte et la sanction inflige. Sinon, le devoir quont les
tats de mener une enqute effective perdrait beaucoup de son sens (voir,
dans ces termes exacts, Gfgen, prcit, 123 ; voir galement Ali et Aye
Duran, prcit, 66, et Saba, prcit, 77 ; voir, enfin, sur le terrain de
larticle 2, Nikolova et Velitchkova, prcit, 62).
208. Lapprciation du caractre adquat de la sanction dpend donc des
circonstances particulires de laffaire donne (lhan, prcit, 92).
La Cour a galement jug que, en matire de torture ou de mauvais
traitements infligs par des agents de lEtat, laction pnale ne devrait pas
steindre par leffet de la prescription, de mme que lamnistie et la grce
ne devraient pas tre tolres dans ce domaine. Au demeurant, lapplication
de la prescription devrait tre compatible avec les exigences de la
Convention. Il est ds lors difficile daccepter des dlais de prescriptions
inflexibles ne souffrant aucune exception (Mocanu et autres c. Roumanie
[GC] nos 10865/09, 45886/07 et 32431/08, 326 CEDH 2014 (extraits)) et
les affaires qui y sont cites.
Il en va de mme du sursis lexcution de la peine (Okkali, prcit,
74-78, Gfgen, prcit, 124, Zeynep zcan, prcit, 43 ; voir aussi,
mutatis mutandis, Nikolova et Velitchkova, prcit, 62) et dune remise de
peine (Abdlsamet Yaman, prcit, 55, et Mdet Kmrc, 29-30).
209. Pour quune enqute soit effective en pratique, la condition
pralable est que ltat ait promulgu des dispositions de droit pnal
rprimant les pratiques contraires larticle 3 (Gfgen, prcit, 117).
En effet, labsence dune lgislation pnale suffisante pour prvenir et
rprimer effectivement les auteurs dactes contraires larticle 3 peut
empcher les autorits de poursuivre les atteintes cette valeur
fondamentale des socits dmocratiques, den valuer la gravit, de
prononcer des peines adquates et dexclure lapplication de toute mesure
susceptible daffaiblir excessivement la sanction, au dtriment de son effet

ARRT CESTARO c. ITALIE

53

prventif et dissuasif (M.C. c. Bulgarie, no 39272/98, 149, 153 et 166,


CEDH 2003-XII, Tzekov, prcit, 71, amdereli, prcit, 38 ; sur le
terrain de larticle 4, voir, mutatis mutandis, Siliadin c. France, no 73316/01,
89, 112 et 148, CEDH 2005-VII).
210. En ce qui concerne les mesures disciplinaires, la Cour a dit
maintes reprises que, lorsque des agents de ltat sont inculps dinfractions
impliquant des mauvais traitements, il importe quils soient suspendus de
leurs fonctions pendant linstruction ou le procs et en soient dmis en cas
de condamnation (voir, parmi beaucoup dautres, les arrts prcits
Abdlsamet Yaman, 55, Nikolova et Velitchkova, 63, Ali et Aye Duran,
64, Erdal Aslan, 74 et 76, amdereli, 38, Gfgen, 125, et Saba,
78).
211. En outre, la victime doit tre en mesure de participer effectivement,
dune manire ou dune autre, lenqute (Dedovski et autres, prcit, 92,
et El-Masri, prcit, 185, avec les autres rfrences qui y figurent).
212. Enfin, outre mener une enqute approfondie et effective, ltat doit
accorder au requrant une indemnit, le cas chant, ou tout le moins la
possibilit de solliciter et dobtenir rparation du prjudice que les mauvais
traitements en question lui ont caus (Gfgen, prcit, 118, avec les autres
rfrences qui y figurent).
ii. Application en lespce

213. Eu gard aux principes rsums ci-dessus et, notamment,


lobligation qui incombe ltat didentifier et, le cas chant, de
sanctionner de manire adquate les auteurs dactes contraires larticle 3
de la Convention, la Cour estime que la prsente affaire soulve trois types
de problme.
) Absence didentification des auteurs matriels des mauvais traitements en
cause

214. Les policiers qui ont agress le requrant dans lcole Diaz-Pertini
et lont matriellement soumis des actes de torture nont jamais t
identifis (paragraphe 52 ci-dessus). Ils nont donc mme pas t lobjet
dune enqute et sont demeurs, tout simplement, impunis.
215. Certes, lobligation denqute dcoulant de larticle 3 est plutt une
obligation de moyens que de rsultat (Kopylov, prcit, 132, Samoylov,
prcit, 31, et Bat et autres, prcit, 134), dans la mesure o lenqute
peut se solder par un chec malgr tous les moyens et les efforts dment
dploys par les autorits.
216. Il nen reste pas moins quen lespce, selon le jugement de
premire instance, labsence didentification des auteurs matriels des
mauvais traitements litigieux dcoule de la difficult objective du parquet de
procder des identifications certaines et du dfaut de coopration de la
police au cours des investigations prliminaires (paragraphe 52 ci-dessus).

54

ARRT CESTARO c. ITALIE

La Cour regrette que la police italienne ait pu refuser impunment


dapporter aux autorits comptentes la coopration ncessaire
lidentification des agents susceptibles dtre impliqus dans des actes de
torture.
217. En outre, il ressort des dcisions internes que le nombre exact des
agents ayant particip lopration est rest inconnu (paragraphe 30 cidessus) et que les policiers, dont au moins ceux qui taient en tte du groupe
portaient des casques de protection, ont fait irruption dans lcole en ayant,
pour la plupart dentre eux, le visage masqu par un foulard (paragraphe 29
et 33 ci-dessus).
Aux yeux de la Cour, ces deux circonstances, qui procdent des phases
de planification et de ralisation de lirruption policire dans lcole DiazPertini, constituent dj des obstacles non ngligeables toute tentative
denqute efficace sur les vnements en question.
La Cour rappelle, notamment, avoir dj jug, sous langle de larticle 3
de la Convention, que limpossibilit didentifier les membres des forces de
lordre, auteurs prsums dactes contraires la Convention, tait contraire
celle-ci. De mme, elle a dj soulign que, lorsque les autorits
nationales comptentes dploient des policiers au visage masqu pour
maintenir lordre public ou effectuer une arrestation, ces agents sont tenus
darborer un signe distinctif par exemple un numro de matricule qui,
tout en prservant leur anonymat, permette de les identifier en vue de leur
audition au cas o la conduite de lopration serait conteste ultrieurement
(Ataykaya, prcit, 53, ainsi que les rfrences qui y figurent).
) Prescription des dlits et remise partielle des peines

218. Pour lirruption dans lcole Diaz-Pertini, pour les violences qui y
ont t commises et pour les tentatives de cacher ou justifier celles-ci, des
hauts dirigeants, des cadres et un certain nombre dagents de police ont t
poursuivis et renvoys en jugement pour plusieurs dlits. Il en a t de
mme pour les faits qui se sont produits lcole Pascoli (paragraphes 45 et
47 ci-dessus).
219. Nanmoins, pour ce qui est des vnements ayant eu lieu lcole
Diaz-Pertini, les dlits de calomnie, dabus dautorit publique (notamment
en raison de larrestation illgale des occupants), de lsions simples ainsi
que, lgard dun accus, de lsions aggraves ont t prescrits avant la
dcision dappel (paragraphe 61 ci-dessus). Le dlit de lsions aggraves,
pour lequel dix et neuf accuss avaient t condamns respectivement en
premire et en deuxime instance (paragraphes 49 et 60 ci-dessus), a t
dclar prescrit par la Cour de cassation (paragraphes 76 et 79 ci-dessus).
Pour ce qui est des vnements ayant eu lieu lcole Pascoli, les dlits
qui y ont t commis dans le but deffacer les preuves de lirruption et des
violences perptres dans lcole Diaz-Pertini ont galement t prescrits
avant la dcision dappel (paragraphe 83 ci-dessus).

ARRT CESTARO c. ITALIE

55

220. Seules des condamnations des peines comprises entre trois ans et
trois mois et quatre ans demprisonnement, en plus de linterdiction
dexercer pour une dure de cinq ans des fonctions publiques, ont donc t
prononces pour faux intellectuel (dix-sept accuss) et port abusif darmes
de guerre (un accus) (paragraphe 60 ci-dessus).
221. En somme, lissue de la procdure pnale, personne na t
condamn en raison des mauvais traitements perptrs dans lcole DiazPertini lencontre, notamment, du requrant, les dlits de lsions simples
et aggraves ayant t frapps de prescription. En effet, les condamnations
confirmes par la Cour de cassation concernent plutt les tentatives de
justification de ces mauvais traitements et labsence de base factuelle et
juridique pour larrestation des occupants de lcole Diaz-Pertini
(paragraphes 76, 79 et 80 ci-dessus).
De surcrot, en application de la loi no 241 du 29 juillet 2006, tablissant
les conditions remplir pour loctroi dune remise gnrale de peine
(indulto), les peines ont t rduites de trois ans (paragraphes 50 et 60 cidessus). Il sensuit que les condamns devront purger, au pire, des peines
comprises entre trois mois et un an demprisonnement.
222. Eu gard ce qui prcde, la Cour estime que la raction des
autorits na pas t adquate compte tenu de la gravit des faits. Ce qui, par
consquent, la rend incompatible avec les obligations procdurales
dcoulant de larticle 3 de la Convention.
223. linverse de ce quelle a jug dans dautres affaires (voir, par
exemple, Bat et autres, prcit, 142-147, Erdal Aslan, prcit, 76-77,
Abdlsamet Yaman, prcit, 57-59, et Hseyin imek, prcit, 6870), la Cour considre que ce rsultat nest pas imputable aux
atermoiements ou la ngligence du parquet ou des juridictions nationales.
En effet, si, premire vue, le requrant semble attribuer la prescription
des dlits la dure excessive de la procdure, il na aucunement tay cette
allgation par une description, ft-elle sommaire, du droulement de la
procdure et de retards qui auraient t injustifis au cours de lenqute ou
des dbats. Aucun retard ne ressort non plus du dossier.
Bien quil ait fallu plus de dix ans aprs les vnements de lcole DiazPertini pour quune dcision dfinitive soit rendue, la Cour ne saurait
ignorer que le parquet a d faire face des obstacles non ngligeables au
cours de lenqute (paragraphes 44, 45 et 52 ci-dessus) et que les
juridictions de jugement ont d diligenter une procdure pnale trs
complexe, lgard de dizaines daccuss et dune centaine de parties
civiles italiennes et trangres (paragraphes 46-47 ci-dessus), afin dtablir,
dans le respect des garanties du procs quitable, les responsabilits
individuelles dun pisode de violence policire que le Gouvernement
dfendeur a lui-mme qualifi dexceptionnel.
224. La Cour ne saurait reprocher non plus aux juridictions internes de
ne pas avoir mesur la gravit des faits reprochs aux accuss (Saba,

56

ARRT CESTARO c. ITALIE

prcit, 79-80 ; voir aussi, mutatis mutandis, Gfgen, prcit, 124) ou,
pire, davoir utilis de facto les dispositions lgislatives et rpressives du
droit national pour viter toute condamnation effective des policiers
poursuivis (Zeynep zcan, prcit, 43).
Les arrts dappel et de cassation, en particulier, font preuve dune
fermet exemplaire et ne trouvent aucune justification aux graves
vnements de lcole Diaz-Pertini.
Dans ce contexte, les raisons qui ont amen la cour dappel dterminer
les peines sur la base du minimum prvu par la loi pour chacun des dlits en
question ( savoir le fait que toute lopration avait pour origine la directive
du chef de la police de procder des arrestations et que les accuss avaient
ds lors agi sous cette pression psychologique paragraphe 74 ci-dessus) ne
semblent pas comparables celles que la Cour a dnonces dans dautres
affaires (voir, par exemple, Ali et Aye Duran, prcit, 68, o les auteurs
dactes contraires larticle 3 de la Convention avaient bnfici dune
rduction de peine en raison de leur prtendue collaboration au cours de
lenqute et des dbats, alors quen ralit ils staient toujours borns
rfuter toute accusation ; voir aussi Zeynep zcan, prcit, 43, o les
juridictions de jugement avaient reconnu aux accuss des circonstances
attnuantes compte tenu de leur comportement au procs alors quen ralit
les intresss navaient jamais assist aux audiences).
225. La Cour considre ds lors que cest la lgislation pnale italienne
applique en lespce (paragraphes 88-102 ci-dessus) qui sest rvle la
fois inadquate par rapport lexigence de sanction des actes de torture en
question et dpourvue de leffet dissuasif ncessaire pour prvenir dautres
violations similaires de larticle 3 lavenir (amdereli, prcit, 38).
Du reste, dans larrt Alikaj et autres c. Italie (no 47357/08, 108,
29 mars 2011), la Cour, aprs avoir affirm que les dmarches entreprises
par les autorits charges de lenqute prliminaire (...) puis par les juges du
fond pendant le procs ne [prtaient] pas controverse , a galement
estim que lapplication de la prescription relve sans conteste de la
catgorie de mesures inadmissibles selon la jurisprudence de la Cour
concernant larticle 2 de la Convention dans son volet procdural,
puisquelle a eu pour effet dempcher une condamnation .
226. La Cour devra revenir ultrieurement (paragraphes 244 et suivants
ci-dessous) sur ces conclusions, qui sont confortes, notamment, par les
observations du premier prsident de la Cour de cassation italienne
(paragraphe 105 ci-dessus) et par celles des tiers intervenants (paragraphes
200-203 ci-dessus).
) Doutes sur les mesures disciplinaires adoptes lgard des responsables
des mauvais traitements en cause.

227. Il ne ressort pas du dossier que les responsables des actes de torture
subis par le requrant et des autres dlits lis ceux-ci ont t suspendus de

ARRT CESTARO c. ITALIE

57

leurs fonctions pendant la procdure pnale. La Cour ne dispose pas non


plus dinformations sur lvolution de leur carrire au cours de la procdure
pnale et sur les dmarches entreprises sur le plan disciplinaire aprs leur
condamnation dfinitive, informations qui sont galement ncessaires aux
fins de lexamen du respect de larticle 3 de la Convention (paragraphe 210
ci-dessus).
228. Par ailleurs, elle prend acte du silence du Gouvernement cet gard
en dpit de la demande de renseignements expressment formule lors de la
communication de laffaire.
iii. Qualit de victime et puisement des voies de recours internes (en
particulier : action en dommages-intrts)

229. Eu gard aux constats qui prcdent, la Cour estime que les
diffrentes mesures prises par les autorits internes nont pas pleinement
satisfait la condition dune enqute approfondie et effective, telle
qutablie par sa jurisprudence. Cette circonstance est dterminante aux fins
de lexception que le Gouvernement tire de la perte de la qualit de victime
du requrant au motif, en particulier, que les juridictions ont dj reconnu la
violation en cause dans le cadre de la procdure pnale et quelles ont
accord une rparation lintress (paragraphe 131 ci-dessus).
230. En effet, comme la Grande Chambre la rappel dans larrt Gfgen
(prcit, 116), en cas de mauvais traitement dlibr inflig par des
agents de ltat au mpris de larticle 3, la Cour estime de manire
constante que , en sus de la reconnaissance de la violation, deux mesures
simposent pour que la rparation soit suffisante pour priver le requrant
de sa qualit de victime. Premirement, les autorits de ltat doivent
mener une enqute approfondie et effective pouvant conduire
lidentification et la punition des responsables (voir, entre autres,
Krastanov, prcit, 48, amdereli, [prcit] 28-29 (...), et Vladimir
Romanov, prcit, 79 et 81). Deuximement, le requrant doit, le cas
chant, percevoir une compensation (Vladimir Romanov, prcit, 79, et,
mutatis mutandis, Aksoy, prcit, 98, et Abdlsamet Yaman, [prcit], 53
(...) (ces deux arrts dans le contexte de larticle 13)) ou, du moins, avoir la
possibilit de demander et dobtenir une indemnit pour le prjudice que lui
a caus le mauvais traitement .
231. La Cour a dit maintes reprises que loctroi dune indemnit la
victime ne suffit pas rparer la violation de larticle 3. En effet, si les
autorits pouvaient se borner ragir en cas de mauvais traitement dlibr
inflig par des agents de ltat en accordant une simple indemnit, sans
semployer poursuivre et punir les responsables, les agents de ltat
pourraient dans certains cas enfreindre les droits des personnes soumises
leur contrle pratiquement en toute impunit, et linterdiction lgale absolue
de la torture et des traitements inhumains ou dgradants serait dpourvue
deffet utile en dpit de son importance fondamentale (voir, parmi beaucoup

58

ARRT CESTARO c. ITALIE

dautres, Camdereli, prcit, 29, Vladimir Romanov, prcit, 78, Gfgen,


prcit, 119 ; voir aussi, mutatis mutandis, Krastanov, prcit, 60 ; sur le
terrain de larticle 2, voir Nikolova et Velichkova, prcit, 55, et les
rfrences qui y figurent ; voir, en dernier ressort, Petrovi c. Serbie,
no 40485/08, 80, 15 juillet 2014).
Cest pourquoi la possibilit pour le requrant de demander et dobtenir
une indemnit pour le prjudice que lui a caus le mauvais traitement ou
bien le versement, comme dans la prsente affaire, par les autorits dune
certaine somme titre de provision constituent seulement une partie des
mesures ncessaires (Camdereli, prcit, 30, Vladimir Romanov, prcit,
79, et Nikolova et Velichkova, prcit, 56).
232. En ce qui concerne le deuxime volet de lexception de nonpuisement des voies de recours internes, tir du fait que le requrant na
pas introduit une procdure civile ultrieure en dommages-intrts
(paragraphe 139 ci-dessus), la Cour rappelle quelle a rejet maintes
reprises des exceptions similaires, aprs avoir observ que la procdure en
dommages-intrts ne visait pas la punition des responsables des actes
contraires aux articles 2 ou 3 de la Convention et en raffirmant que, pour
des violations de ce type, la raction des autorits ne peut se limiter au
ddommagement de la victime (voir, parmi beaucoup dautres, Yaa
c. Turquie, 2 septembre 1998, 70-74, Recueil 1998-VI, Our c. Turquie
[GC], no 21594/93, 66-67, CEDH 1999-III, Issaeva et autres c. Russie,
nos 57947/00, 57948/00 et 57949/00, 146-149, 24 fvrier 2005,
Estamirov et autres c. Russie, no 60272/00, 76-77, 12 octobre 2006,
Beganovi c. Croatie, no 46423/06, 54-57, 25 juin 2009, et Fadime et
Turan Karabulut c. Turquie, no 23872/04, 13-15, 27 mai 2010).
En dautres termes, ds lors que, en cas de traitements contraires
larticle 3 de la Convention, lobligation doctroyer une rparation au niveau
interne sajoute lobligation de mener une enqute approfondie et effective
visant lidentification et la sanction des responsables et ne se substitue
pas elle, les voies de recours exclusivement indemnitaires ne peuvent pas
tre considres comme effectives sur le terrain de cette disposition
(Sapokovs c. Lettonie, no 8550/03, 54-55, 11 fvrier 2014).
233. La Cour rappelle que, lorsquune voie de recours a t utilise,
lusage dune autre voie dont le but est pratiquement le mme nest pas
exig (Kozacolu, prcit, 40-43, Karak c. Hongrie, no 39311/05, 14,
28 avril 2009, et Jasinskis c. Lettonie, no 45744/08, 50-55,
21 dcembre 2010).
234. Elle observe quen lespce, le requrant sest bien prvalu de la
voie de recours civile en se constituant partie civile dans la procdure pnale
en juillet 2004 dans le but dobtenir la rparation du prjudice souffert
(paragraphes 46 ci-dessus ; voir galement Calvelli et Ciglio, no 32967/96,
62, CEDH 2002-I). Il a ainsi particip la procdure pnale tous les

ARRT CESTARO c. ITALIE

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degrs de juridiction (paragraphes 59 et 75 ci-dessus) et jusqu larrt de la


Cour de cassation dpos au greffe le 2 octobre 2012.
Dans ces circonstances, prtendre quaux fins du respect de la rgle de
lpuisement des voies de recours internes, le requrant aurait d entamer
une procdure civile ultrieure constituerait un fardeau excessif pour la
victime dune violation de larticle 3 (voir, mutatis mutandis, Saba, prcit,
47).
235. Se fondant sur sa jurisprudence et sur les constats formuls en
lespce relativement aux dfaillances de lenqute concernant les mauvais
traitements dont le requrant a t victime, la Cour ne peut que rejeter les
deux exceptions prliminaires du Gouvernement dfendeur quelle a jointes
au fond.
iv. Conclusion

236. La Cour conclut la violation de larticle 3 de la Convention


cause de mauvais traitements subis par le requrant qui doivent tre
qualifis de torture au sens de cette disposition - dans ses volets tant
matriel que procdural. Dans ces circonstances, elle estime quil chet de
rejeter tant lexception prliminaire du Gouvernement tire de la perte de la
qualit de victime (paragraphes 131 et suivants ci-dessus) que lexception
prliminaire tire du non-puisement des voies de recours internes
(paragraphes 139-140 ci-dessus).
III. SUR LAPPLICATION DES ARTICLES 41 ET 46 DE LA
CONVENTION
237. Aux termes de larticle 41 de la Convention,
Si la Cour dclare quil y a eu violation de la Convention ou de ses Protocoles, et
si le droit interne de la Haute Partie contractante ne permet deffacer
quimparfaitement les consquences de cette violation, la Cour accorde la partie
lse, sil y a lieu, une satisfaction quitable.

238. Dans ses parties pertinentes en lespce, larticle 46 de la


Convention est ainsi libell :
1. Les Hautes Parties contractantes sengagent se conformer aux arrts dfinitifs
de la Cour dans les litiges auxquels elles sont parties.
2. Larrt dfinitif de la Cour est transmis au Comit des Ministres qui en surveille
lexcution (...).

A. Indication de mesures gnrales


1. Principes gnraux
239. La Cour rappelle que tout arrt constatant une violation entrane
pour ltat dfendeur lobligation juridique au regard de larticle 46 de la

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ARRT CESTARO c. ITALIE

Convention de mettre un terme la violation et den effacer les


consquences, de manire rtablir autant que faire se peut la situation
antrieure celle-ci. Si le droit national ne permet pas ou ne permet
quimparfaitement deffacer les consquences de la violation, larticle 41
habilite la Cour accorder la partie lse, sil y a lieu, la satisfaction qui
lui semble approprie. Il en dcoule notamment que ltat dfendeur
reconnu responsable dune violation de la Convention ou de ses Protocoles
est appel non seulement verser aux intresss les sommes alloues au
titre de satisfaction quitable, mais aussi choisir, sous le contrle du
Comit des Ministres, les mesures gnrales et/ou, le cas chant,
individuelles adopter dans son ordre juridique interne (Del Rio Prada
c. Espagne [GC], no 42750/09, 137, CEDH 2013, Maestri c. Italie [GC],
no 39748/98, 47, CEDH 2004-I, Assanidz c. Gorgie [GC], no 71503/01,
198, CEDH 2004-II, et Ilacu et autres c. Moldova et Russie [GC],
no 48787/99, 487, CEDH 2004-VII).
240. La Cour rappelle en outre que ses arrts ont un caractre
dclaratoire pour lessentiel et quen gnral, cest au premier chef ltat
en cause quil appartient de choisir, sous le contrle du Comit des
Ministres, les moyens utiliser dans son ordre juridique interne pour
sacquitter de son obligation au regard de larticle 46 de la Convention, pour
autant que ces moyens soient compatibles avec les conclusions contenues
dans larrt de la Cour (voir, entre autres, Scozzari et Giunta c. Italie [GC],
nos 39221/98 et 41963/98, 249, CEDH 2000-VIII, Brumrescu
c. Roumanie (satisfaction quitable) [GC], no 28342/95, 20, CEDH 2001-I,
et calan c. Turquie [GC], no 46221/99, 210, CEDH 2005-IV).
Ce pouvoir dapprciation quant aux modalits dexcution dun arrt
traduit la libert de choix dont est assortie lobligation primordiale impose
par la Convention aux tats contractants : assurer le respect des droits et
liberts garantis (Papamichalopoulos et autres c. Grce (article 50),
31 octobre 1995, 34, srie A no 330-B).
241. Cependant, exceptionnellement, pour aider ltat dfendeur
remplir ses obligations au titre de larticle 46, la Cour peut chercher
indiquer le type de mesures prendre pour mettre un terme la situation
structurelle quelle a constate. Dans ce contexte, elle peut formuler
plusieurs options dont le choix et laccomplissement restent la discrtion
de ltat concern (voir, par exemple, Broniowski c. Pologne [GC],
no 31443/96, 194, CEDH 2004-V). Parfois, lorsque la nature mme de la
violation constate noffre pas rellement de choix parmi diffrents types de
mesures susceptibles dy remdier, la Cour peut dcider de nindiquer
quune seule mesure (voir, par exemple, Del Rio Prada, prcit, 138,
Assanidz, prcit, 202 et 203, Alexanian c. Russie, no 46468/06, 240,
22 dcembre 2008, Fatullayev c. Azerbadjan, no 40984/07, 176 et 177,
22 avril 2010, et Oleksandr Volkov c. Ukraine, no 21722/11, 208,
9 janvier 2013).

ARRT CESTARO c. ITALIE

61

2. Application de ces principes en lespce


242. En lespce, la Cour observe que les autorits italiennes ont
poursuivi les responsables des mauvais traitements litigieux du chef de
plusieurs dlits dj inscrits dans la lgislation pnale italienne.
Toutefois, dans le cadre de son analyse concernant le respect des
obligations procdurales dcoulant de larticle 3 de la Convention, la Cour a
jug que la raction des autorits na pas t adquate (paragraphes 219-222
ci-dessus). Ayant cart toute ngligence ou complaisance du parquet ou
des juridictions de jugement, elle a conclu que cest la lgislation pnale
italienne applique en lespce qui sest rvle la fois inadquate par
rapport lexigence de sanction des actes de torture en question et
dpourvue de leffet dissuasif ncessaire pour prvenir dautres violations
similaires de larticle 3 lavenir (paragraphes 223-225 ci-dessus).
Le caractre structurel du problme semble ainsi indniable.
Dailleurs, eu gard aux principes poss par sa jurisprudence concernant le
volet procdural de larticle 3 (paragraphes 204-211 ci-dessus) et aux motifs
qui lont amene en lespce juger disproportionne la sanction inflige, la
Cour estime que ce problme se pose non seulement pour la rpression des
actes de torture mais aussi pour les autres mauvais traitements interdits par
larticle 3 : en labsence dun traitement appropri de tous les mauvais
traitements interdits par larticle 3 dans le cadre de la lgislation pnale
italienne, la prescription (telle que rgle par le CP, paragraphes 96-101 cidessus) de mme que la remise des peines (dans le cas de la promulgation
dautres lois similaires la loi no 241 du 2006, paragraphe 102 ci-dessus)
peuvent empcher en pratique toute punition non seulement des
responsables dactes de torture mais aussi des auteurs de traitements
inhumains et dgradants en vertu de cette mme disposition, malgr
tous les efforts dploys par les autorits de poursuites et les juridictions de
jugement.
243. En ce qui concerne les mesures prendre pour remdier ce
problme, la Cour rappelle, tout dabord, que les obligations positives qui
incombent ltat sur le terrain de larticle 3 peuvent comporter le devoir
de mettre en place un cadre juridique adapt, notamment par le biais de
dispositions pnales efficaces (paragraphe 209 ci-dessus).
244. Comme dans larrt Sderman c. Sude [GC], no 5786/08, 82,
CEDH 2013, elle observe, en outre, que cette obligation dcoule, au moins
en partie, aussi dautres dispositions internationales telles que, notamment,
larticle 4 de la Convention contre la torture et autres peines ou traitements
cruels, inhumains ou dgradants (paragraphe 109 ci-dessus). Comme le
soulignent le requrant (paragraphe 195 ci-dessus) et les tiers intervenants
(paragraphes 200 et suivants ci-dessus), les observations et les
recommandations du Comit des droits de lhomme des Nations unies, du
CAT et du CPT vont dans le mme sens (paragraphes 112-116, 118 et 120
ci-dessus).

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ARRT CESTARO c. ITALIE

245. La comptence de la Cour se limite, nanmoins, assurer le respect


des obligations dcoulant de larticle 3 de la Convention et, en particulier,
aider ltat dfendeur trouver les solutions appropries au problme
structurel identifi, savoir linadquation de la lgislation italienne.
Il appartient en effet, en premier lieu, lEtat dfendeur de choisir les
moyens utiliser pour saquitter de son obligation sur le terrain de larticle
46 de la Convention (paragraphe 240 ci-dessus).
246. Dans ce cadre, elle estime ncessaire que lordre juridique italien se
munisse des outils juridiques aptes sanctionner de manire adquate les
responsables dactes de torture ou dautres mauvais traitements au regard de
larticle 3 et empcher que ceux-ci puissent bnficier de mesures en
contradiction avec la jurisprudence de la Cour.
B. Dommage
247. Le requrant rclame 180 000 euros (EUR) pour le prjudice
corporel caus par lagression physique dont il a t victime (fractures du
cubitus droit, du stylode droit, de la fibule droite et de plusieurs ctes ;
squelles ultrieures ; faiblesse permanente du bras droit et de la jambe
droite), quil qualifie de prjudice matriel.
Il rclame galement 120 000 EUR pour la souffrance et la peur quil
aurait ressenties lors de lagression et pour les squelles psychologiques
ultrieures, quil qualifie de prjudice moral.
248. Le Gouvernement conteste ces prtentions et estime quelles vont
lencontre du but dclar de la requte, qui est selon lui la dnonciation des
dfaillances de la lgislation pnale italienne en cas datteinte larticle 3 de
la Convention.
Il ajoute que le requrant a dj obtenu une indemnit au niveau national,
qui serait dun montant de 35 000 EUR, et quil aurait d se prvaloir
ultrieurement des voies de recours internes pour obtenir la liquidation
globale et dfinitive du ddommagement.
249. titre subsidiaire, il estime que les prtentions du requrant sont
disproportionnes eu gard aux critres appliqus au niveau national pour la
dtermination globale du prjudice corporel et moral.
250. La Cour estime que le prjudice corporel ne saurait tre considr
comme un prjudice matriel.
251. Elle considre que le requrant a subi un prjudice moral certain du
fait des violations constates. Compte tenu des circonstances de laffaire et,
notamment, du ddommagement dj obtenu au niveau national par le
requrant, la Cour, statuant en quit, estime quil y a lieu doctroyer
lintress 45 000 EUR ce titre.

ARRT CESTARO c. ITALIE

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C. Frais et dpens
252. Le requrant nayant formul aucune demande pour des frais et
dpens, la Cour estime quil ny a pas lieu de lui accorder une somme ce
titre.
D. Intrts moratoires
253 La Cour juge appropri de calquer le taux des intrts moratoires
sur le taux dintrt de la facilit de prt marginal de la Banque centrale
europenne major de trois points de pourcentage.

PAR CES MOTIFS, LA COUR, LUNANIMIT,


1. Joint au fond lexception prliminaire du Gouvernement tire de la perte
de la qualit de victime, et la rejette ;
2. Joint au fond lexception prliminaire du Gouvernement tire du nonpuisement des voies de recours internes, dans la mesure o elle
concerne labsence dintroduction dune action civile ultrieure en sus
de la constitution de partie civile, et la rejette ;
3. Dclare, la requte recevable quant aux griefs tirs de larticle 3 de la
Convention ;
4. Dit quil y a eu violation de larticle 3 de la Convention dans son volet
matriel ;
5. Dit quil y a eu violation de larticle 3 de la Convention dans son volet
procdural ;
6. Dit
a) que ltat dfendeur doit verser au requrant, dans les trois mois
compter du jour o larrt sera devenu dfinitif, conformment
larticle 44 2 de la Convention, 45 000 EUR (quarante-cinq mille
euros) plus tout montant pouvant tre d titre dimpt, pour dommage
moral ;
b) qu compter de lexpiration dudit dlai et jusquau versement, ce
montant sera majorer dun intrt simple un taux gal celui de la
facilit de prt marginal de la Banque centrale europenne applicable
pendant cette priode, augment de trois points de pourcentage ;

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ARRT CESTARO c. ITALIE

7. Rejette la demande de satisfaction quitable pour le surplus.


Fait en franais, puis communiqu par crit le 7 avril 2015, en
application de larticle 77 2 et 3 du rglement.

Franoise Elens-Passos
Greffire

Pivi Hirvel
Prsidente