Vous êtes sur la page 1sur 12

Le nombre dor

Le nombre dor
Celui des proportions harmonieuses

Carte didentit
Son nom :
On le dsigne par la lettre grecque ( phi ) en hommage au sculpteur grec Phidias
(n vers 490 et mort vers 430 avant J.C) qui dcora le Parthnon Athnes. C'est
Thodore Cook qui introduisit cette notation en 1914.
Sa valeur approximative : 1,618 ( nous reviendrons sur ce nombre)

Dans les constructions de lhomme


La Pyramide de Khops
D'aprs Hrodote, des prtres
gyptiens disaient que les dimensions
de la grande pyramide avaient t
choisies telles que : "Le carr construit
sur la hauteur verticale galait
exactement la surface de chacune des
faces triangulaires".
Les gomtres daujourdhui disent
que le rapport de la hauteur de la
pyramide sur sa demi base est voisin du nombre dor.

Le Parthnon
On le trouve aussi dans les proportions du Parthnon

pileface.com

Le nombre dor

Le Parthnon s'inscrit dans un rectangle dor, c'est--dire tel que le rapport de la


longueur la hauteur est gal au nombre d'or.
Sur la figure : DC/DE = .
Sur la toiture du temple, GF/GI =

Chez lhomme
Lonard de Vinci, cest bien connu, a not que divers rapports du corps humain
respectaient le nombre dor et il lutilisait dans ses tableaux. Plus tard, Picasso et Dali firent de
mme.

Au moyen ge, les btisseurs de cathdrales utilisent


5 units de mesure relatives au corps humain :

la paume = 34 lignes = 7,64 cm


la palme = 55 lignes = 12,36 cm
l'empan = 89 lignes = 20 cm
le pied = 144 lignes = 32,36 cm
la coude = 233 lignes = 52,36 cm

Avec une unit de base : la ligne = 2,247 mm


Il en rsulte 2 constatations surprenantes :

on passe d'une mesure l'autre en la


multipliant par le nombre d'or
Une unit de mesure est gale la somme des
deux prcdentes

Les mathmaticiens, eux, nen seraient pas tonns,


ce sont, comme nous le verrons plus loin des
caractristiques propres la suite de Fibonacci. Et
ces nombres 34, 55, 89, 144, 233 en font tous partie
En guise de mtre pliant les
btisseurs de cathdrales utilisaient ce
quils appelaient une pige pliante
constitue de cinq tiges articules,
correspondant chacune ces mesures
pileface.com

Le nombre dor

standardises du corps humain : paume, palme, empan, pied, coude.

Le Modulor de Le Corbusier
"la nature est mathmatique, les chefs-d'uvre de l'art sont en consonance
avec la nature ; ils expriment les lois de la nature et ils s'en servent" (Le
Corbusier)
Le Corbusier termine en 1948 la rdaction dun essai, intitul LE MODULOR, fruit
d'une rflexion mene ds les annes 20, notamment dans la revue "'l'Esprit
Nouveau", marque plastiquement par le cubisme et la Section d'Or.
L'chelle du Modulor revient aux mesures bases sur celles du corps humain, que le
systme mtrique dans son abstraction a fait oublier, alors que le systme anglosaxon pied-pouce, en garde encore la trace. Le Corbusier est proccup de
rconcilier ces deus systmes de mesure : le systme mtrique, pratique, logique
mais abstrait, et le systme anglo-saxon moins pratique, mais qui a conserv ses
divisions en relation avec le corps humain et le nombre dor. Pour Le Corbusier, cest
une vidence, dmontre principalement la Renaissance, le corps humain obit
la rgle dor. Et Le Corbusier va aussi sappuyer sur la suite de Fibonacci qui
en rend compte
Dfini comme la "mesure harmonique l'chelle humaine applicable universellement
l'architecture et la mcanique", le Modulor prend la forme matrielle d'un ruban de
mtal ou de plastique de 2,26m (89 pouces) joint un tableau numrique donnant
deux sries utiles. La hauteur totale du corps finalement retenue est celle de 1,83m.
cette dimension permet d'obtenir par l'application de la "rgle d'Or" des valeurs
proches d'entiers que ce soit en mtre ou en pouce. Le bras lev de cet homme de
1,83 atteint 2,26m (55"), le plexus est mi-hauteur soit 1,13m (27"1/2). Le Corbusier
nomme srie rouge la suite de Fibonacci tablie sur l'unit de 1,13m et srie bleue
celle tablie sur son double 2,26m.

Daprs Le Corbusier : Quelques mesures fournies par la section dor


lie la stature humaine

pileface.com

Le nombre dor

Rapports fonctionnels avec les lments dhabitat (chaise, lavabo, bar),


selon Le Corbusier.

Les nombres retenus par le Corbusier sont des valeurs approches. L'exactitude
mathmatique le proccupe moins que de proposer une chelle d'harmonie visuelle
qui puisse guider l'action de l'architecte. Bien sr "les mathmatiques sont l'difice
magistral imagin par l'homme pour sa comprhension de l'univers"(Le Modulor, p.73)
l'instar des dieux "derrire le mur qui jouent au nombre"(p. 220), elles sont
susceptibles d'ouvrir une de ces portes qui permettent d'atteindre "les dieux, l o
sont les grands systmes".

Le nombre dor et lADN


Dimensions de la molcule ADN
Le rapport entre la longueur (34
angstroms) et la largeur (21 angstroms)
dun cycle complet de la double hlice
ADN est gal au nombre dor Phi .
34 and 21, of course, are
numbers in the Fibonacci

pileface.com

Le nombre dor

La double hlice de lADNB est aussi dans le


rapport Phi
LADN dans la cellule se prsente comme une
double hlice entrelace, designe AND-B
Cette forme dADN a deux sillons dans ses spirales
dans un rapport phi entre grand et petit sillons
respectivement environ 21 et 13 angstroms

La section de lADN est base sur Phi


Section en forme de dcagone rgulier. Quest-ce quun dcagone rgulier sinon,
deux pentagones entrelacs dans lesquels on retrouve le rapport Phi, comme nous le
verrons plus avant.

La musique aussi
- La cinquime symphonie de Beethoven
- Les sonates de Mozart
- ...
Nous sommes mystrieusement accords ce nombre, car la section d'or agit sur
nos sens et, par eux, sur notre cortex crbral, essentiellement le droit, mais sans
doute pas exclusivement, c'est pour cette raison que nous sommes inconsciemment
enclins trouver belles les grandeurs de tous ordres qui entrent dans cette relation.
La Recherche (1995)

pileface.com

Le nombre dor

Dans la nature
Le coquillage nautile a une forme de
spirale logarithmique.On peut la dessiner
partir d'une srie de rectangles d'or,
comme nous le verrons.
La croissance des arbres, des plantes, des
fleurs met en uvre le nombre dor dans
la disposition en spirale des feuilles le
long de la tige, dans le nombre des
ptales,
Par exemple, les lis ont 3 ptales, les boutons
d'or en ont 5, les marguerites ont souvent 34
ou 55 ptales, etc. Et, lorsqu'on observe le
coeur des
tournesols on
remarque deux
sries de courbes,
une enroule dans un sens et une dans l'autre; le nombre
de spirales n'tant pas le mme dans chaque sens.
Pourquoi le nombre de spirales est-il en gnral soit 21 et
34, soit 34 et 55 ? Encore des nombres de la suite de
Fibonacci.
Dans un ananas ou une pomme de pin les cailles
s'organisent aussi en deux ensembles de spirales
inverses dont les nombres appartiennent la suite de

Fibonacci.
Surprenant aussi, de constater que dans une ruche, le rapport entre le nombre des
ouvrires et celui des faux bourdons est gal .

pileface.com

Le nombre dor

La modlisation gomtrique
Le segment dor

Le partage en "extrme et moyenne raison" d'un


segment.
D'aprs Euclide,
dans le livre VI des Elments
Un segment est partag suivant la section d'or ou la proportion divine si le
grand (L) et le moyen (l) segment sont dans le mme rapport que le moyen et le
petit (L-l) segment.

Le rectangle dor

Le rapport Longeur / largeur est gal au nombre dor


Particularit dun rectangle dor tel que ABCD :
aprs inscription dun carr tel que AEFD, le sous-rectangle rsiduel EBCF est aussi
un rectangle dor.
La spirale dor

pileface.com

Le nombre dor

La figure est construite partir d'un grand rectangle d'or ABCD.


On retire le grand carr au grand rectangle d'or et on obtient un petit rectangle d'or.
Ensuite, on retire le petit carr au petit rectangle d'or et on obtient un rectangle d'or
plus petit.
On ritre l'opration indfiniment. Elle ne s'arrte pas car la longueur et la largeur
d'un rectangle d'or sont incommensurables (on ne peut pas mesurer l'un en prenant
l'autre pour unit).
Nota 1 : Les diagonales des rectangles se coupent au mme point qui est le point
limite de la spirale.
Nota 2 : Les cts des carrs correspondent une suite : 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13 comme
le montre la figure ci-dessous

Cette suite de nombre est connue des mathmaticiens sous le nom de suite de
Fibonacci , et si lon continuait on obtiendrait 13, 21, 34, 55, 89 Particularits de
ces nombres :
un nombre de la suite est la somme des deux prcdents

pileface.com

Le nombre dor

et cerise sur le gteau, cette suite est lie au nombre dor. Comment donc ? Car ce
nombre dor nest pas un nombre de tout repos, cest ce quon appelle un nombre
irrationnel, cest dire quil ne peut tre obtenu par la division de deux nombres
entiers. Et la suite de Fibonacci, ce sont des nombres bien entiers
Malgr ce handicap de nature, deux nombres successifs de la suite sont dans le
rapport du nombre dor autant quil est possible de ltre pour deux entiers et
lapproximation est dautant plus petite que les nombres sont grands
Ainsi :

8/5 = 1,6
21/13 = 1,615
34/21 = 1,619
55/34 = 1,617

La triangle dor
Un triangle d'or est un triangle isocle dont les longueurs des cts sont dans le
rapport du nombre d'or.

Deux triangles d'or possibles : leurs angles mesurent 36 et 72.

Dans le pentagone rgulier ci-contre, le triangle ABC


et le triangle ACD sont tous deux des triangles
isocles dont les longueurs des cts sont dans le
rapport du nombre d'or : ce sont deux triangles d'or.

Le pentagone rgulier est une figure d'or car la proportion entre une diagonale
et un ct est le nombre d'or.
AC/AD =

pileface.com

Le nombre dor

10

La modlisation algbrique
Le nombre dor est la solution positive de lquation du second degr :

qui est vrifie pour :

Mais do vient cette quation ?


Reprenons le segment dEuclide :

Qui se dveloppe en :

Autrement dit une quation de la forme :

La construction du nombre dor

pileface.com

Le nombre dor

11

Une autre faon de construire le nombre dor est illustre par la figure suivante :

Soit un carr ABCD


O milieu de AD
Un arc de cercle de centre O et de
rayon OC coupe le prolongement de
AD en F

Les segments AF et AD sont dans le rapport du nombre dor

Suites de Fibonacci
La suite que nous avons rencontre, plus haut, est, en fait, la plus simple qui puisse
exister, les deux nombres de dpart sont 1 et 1.
Une autre, assez extraordinaire, trs souvent trouve dans la nature est tablie avec
pour nombres de dpart: 1 et 1,618 (cest dire 1 et phi)
D'o la suite,

1 1,618

2,618 4,236 6,854 etc.

Amusez vous avec une calculette diviser deux nombres conscutifs de cette suite.
Eh oui, vous trouvez toujours 1,618
Cette suite peut s'crire :
1 phi phi

phi

etc

Ces nombres qui semblent compliqus, en fait, comme avec ces coffrets ducatifs
destins des enfants du secondaire, il est possible de les mettre en uvre avec
des bouts de bois que lon ajoute ou retranche, un bout de ficelle... Cest sans doute
avec des mthodes analogues que nos anctres qui bien que ne sachant pas calculer
une racine de 5, savaient manipuler le nombre dans leurs crations architecturales et
artistiques. Ils recopiaient les modles de la nature

Pourquoi la nature aime-t-elle tant ces nombres ?


(nombre dor et suite de Fibonacci).
Pour les ptales des fleurs, et les plantes, cest seulement depuis les annes 90 que
les travaux de Couder et Douady, notamment, ont permis de modliser le mcanisme
de leur croissance : la nature cherche tirer parti au mieux de lespace dont elle
dispose, et de laccs la lumire. Peut-tre aussi des mcanismes chimiques

pileface.com

Le nombre dor

12

dattraction / rpulsion jouent-ils un rle pour engendrer ces merveilleuses spirales de


la disposition des graines de tournesol, chacune se mettant l o elle pourra se
dvelopper en bon voisinage avec ses surs et concurrentes dans la
comptition pour la lumire... avec pour rsultat ces motifs esthtiques et
mathmatiques
Mais la prsence du nombre dor log jusquau cur de lADN, la molcule de la vie
humaine et de toute forme de vie - au del du constat - garde tout son mystre.

Crdit :
http://trucsmaths.free.fr/nombre_d_or.htm cet article emprunte largement la

rubrique nombre dor de cet excellent site.


http://www.chateau-de-mezerville.org/curiosites-geometriques/nombre-d-orgeometrie.php clairage complmentaire sur le nombre dor

http://www.ac-poitiers.fr/arts_p/b@lise14/pageshtm/page_7.htm Le Modulor de
Le Corbusier
http://goldennumber.net/dna.htm Le nombre dor et lADN, site en anglais ddi au
nombre dor. Bonne synthse.
http://www.lenombredor.free.fr/nature.htm

le nombre dor et la nature

http://www.chalagam.com/?cont=livres&sb=gnoc Chalagam editions, coffrets


pdagogiques sur le nombre dor

Pour en savoir plus :

L'aventure des nombres. Gilles Godefroy. Odile Jacob, 1998


L'univers des nombres. Ian Stewart. Pour la Science, 1999
La physique des spirales vgtales, Douady et Couder in La Recherche, janvier 1993
Ces travaux sont en partie repris sur : http://www.technoscience.net/?onglet=glossaire&definition=4694 pour ceux qui dsirent creuser le
sujet.

pileface.com