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du Greffier de la Cour

CEDH 110 (2015)


07.04.2015

Lgislation pnale italienne inadquate et dpourvue deffets dissuasifs


pour prvenir efficacement la ritration de possibles violences policires
Dans son arrt de chambre1, rendu ce jour dans laffaire Cestaro c. Italie (requte no 6884/11), la
Cour europenne des droits de lhomme dit, lunanimit, quil y a eu :
Violation de larticle 3 (interdiction de la torture et des traitements inhumains ou dgradants) de
la Convention europenne des droits de lhomme concernant les mauvais traitements subis par le
requrant, et
Violation de larticle 3 (interdiction de la torture et des traitements inhumains ou dgradants) de
la Convention en raison de la lgislation pnale applique en lespce
Laffaire concerne les vnements survenus la fin du sommet du G8 Gnes en juillet 2001, dans
une cole mise la disposition par les autorits municipales afin de servir de lieu dhbergement
nocturne pour les manifestants. Une unit de police anti-meute investit le btiment vers minuit
afin de procder une perquisition. Il sensuivit des actes de violence.
La Cour juge en particulier que, eu gard lensemble des circonstances exposes, les mauvais
traitements subis par le requrant lors de lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini doivent
tre qualifis de torture au sens de larticle 3 de la Convention. La Cour note que labsence
didentification des auteurs matriels des mauvais traitements dcoule en partie de la difficult
objective du parquet de procder des identifications certaines mais galement du dfaut de
coopration de la police.
La Cour conclut la violation de larticle 3 de la Convention, cause des mauvais traitements subis
par M. Cestaro et dune lgislation pnale inadquate quant lexigence de sanction des actes de
torture et dpourvue deffets dissuasifs pour prvenir efficacement leur ritration.
Aprs avoir soulign le caractre structurel du problme, la Cour rappelle quen ce qui concerne les
mesures prendre pour y apporter remde, les obligations positives qui incombent ltat sur le
terrain de larticle 3 peuvent comporter le devoir de mettre en place un cadre juridique adapt,
notamment par le biais de dispositions pnales efficaces.

Principaux faits
Le requrant, Arnaldo Cestaro, est un ressortissant italien, n en 1939 et rsidant Rome.
Laffaire concerne les vnements survenus dans la nuit du 21 au 22 juillet 2001, la fin du sommet
du G8 Gnes, dans lcole Diaz-Pertini, un lieu dhbergement de nuit pour les manifestants qui
avait t mis leur disposition par les autorits.
Le vingt-septime sommet du G8 se droula Gnes du 19 au 21 juillet 2001. Un certain nombre
dorganisations non-gouvernementales avaient constitu un groupe nomm Genoa Social Forum

1 Conformment aux dispositions des articles 43 et 44 de la Convention, cet arrt de chambre nest pas dfinitif. Dans un dlai de trois
mois compter de la date de son prononc, toute partie peut demander le renvoi de laffaire devant la Grande Chambre de la Cour. En
pareil cas, un collge de cinq juges dtermine si laffaire mrite plus ample examen. Si tel est le cas, la Grande Chambre se saisira de
laffaire et rendra un arrt dfinitif. Si la demande de renvoi est rejete, larrt de chambre deviendra dfinitif la date de ce rejet.
Ds quun arrt devient dfinitif, il est transmis au Comit des Ministres du Conseil de lEurope qui en surveille lexcution. Des
renseignements
supplmentaires
sur
le
processus
dexcution
sont
consultables

ladresse
suivante :
http://www.coe.int/t/dghl/monitoring/execution.

(GSF) dans le but dorganiser en mme temps Gnes, un sommet altermondialiste. Les autorits
italiennes mirent en place un important dispositif de scurit.
De nombreux incidents, accrochages avec les forces de lordre, saccages, attaques, vandalisme et
dvastations eurent lieu dans la ville tout au long des deux journes du 20 et 21 juillet. Plusieurs
centaines de manifestants et de membres des forces de lordre furent blesss ou intoxiqus par les
gaz lacrymognes. Des quartiers entiers de la ville de Gnes furent dvasts.
La municipalit de Gnes avait mis la disposition des manifestants lcole Diaz-Pertini comme lieu
dhbergement de nuit. Le 20 et le 21 juillet, des rsidents du quartier signalrent aux forces de
lordre que des individus jeunes, habills en noir, avaient pntr dans lcole. Dans la nuit du 21 au
22 juillet, une unit de police anti-meute investit le btiment vers minuit afin de procder une
perquisition.
M. Cestaro, qui tait alors g de 62 ans, se trouvait dans lcole au moment des faits. larrive de
la police, il stait assis dos contre le mur et avait lev les bras en lair. Il fut frapp plusieurs fois et
les coups causrent de multiples fractures. Il a gard des squelles physiques de ses blessures.
Aprs trois annes dinvestigations conduites par le parquet de Gnes, vingt-huit personnes parmi
les fonctionnaires, cadres et agents des forces de lordre, furent renvoyes en jugement. Le
13 novembre 2008, le tribunal condamna entre autres douze accuss des peines comprises entre
deux et quatre ans demprisonnement ainsi quau rglement solidaire avec le ministre de lIntrieur
des frais et dpens et des dommages-intrts aux parties civiles, auxquelles le tribunal accorda une
provision allant de 2 500 50 000 euros (EUR). M. Cestaro se vit accorder une provision de
35 000 EUR.
Le 31 juillet 2010, la cour dappel rforma partiellement le jugement entrepris. Le 2 octobre 2012, la
Cour de cassation confirma pour lessentiel le jugement.

Griefs, procdure et composition de la Cour


Invoquant en particulier larticle 3 (interdiction de la torture et des traitements inhumains ou
dgradants), le requrant se plaint davoir t victime de violences et de svices, lors de lirruption
des forces de police dans lcole Diaz-Pertini, qui peuvent selon lui tre qualifis de torture.
La requte a t introduite devant la Cour europenne des droits de lhomme le 28 janvier 2011.
Larrt a t rendu par une chambre de sept juges compose de :
Pivi Hirvel (Finlande), prsidente,
Guido Raimondi (Italie),
George Nicolaou (Chypre),
Ledi Bianku (Albanie),
Nona Tsotsoria (Gorgie),
Krzysztof Wojtyczek (Pologne),
Faris Vehabovi (Bosnie-Herzgovine),
ainsi que de Franoise Elens-Passos, greffire de section.

Dcision de la Cour
Article 3
La Cour souligne que, daprs la Cour de cassation, les violences de lcole Diaz-Pertini ont t
perptres dans un but punitif, un but de reprsailles, visant provoquer lhumiliation et la
souffrance physique et morale des victimes et quelles peuvent tre qualifies de torture au

sens de larticle 1 de la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels,


inhumains ou dgradants.
Il ressort du dossier que M. Cestaro a t agress par des agents coups de pied et de matraque du
type tonfa, quil a t frapp maintes reprises plusieurs endroits du corps, que les coups donns
lui ont caus de multiples fractures et quil en a gard une faiblesse permanente du bras droit et de
la jambe droite. De mme, les sentiments de peur et dangoisse prouvs par lui au moment des
faits ne doivent tre sous-estims.
La Cour note galement labsence de tout lien de causalit entre la conduite de M. Cestaro et
lutilisation de la force par les agents de police au moment de lintervention. Les mauvais
traitements en cause ont donc t infligs de manire totalement gratuite. Ils ne sauraient passer
pour tre un moyen proportionn utilis par les autorits pour atteindre le but vis. Lirruption dans
lcole Diaz-Pertini tait cense tre une perquisition afin que la police puisse rechercher des
lments de preuve permettant didentifier des membres des black blocks, auteurs des saccages
dans la ville, et, le cas chant, de les arrter.
La Cour considre que les tensions qui auraient, selon le Gouvernement, prvalu lors de lirruption
de la police dans lcole Diaz-Pertini sexpliquent moins par des raisons objectives et
circonstancielles que par la dcision de procder des arrestations mdiatises et par ladoption de
modalits oprationnelles non conformes aux exigences de la protection des valeurs qui dcoulent
de larticle 3 de la Convention ainsi que du droit international pertinent.
Eu gard lensemble des circonstances exposes, la Cour estime que les mauvais traitements subis
par le requrant lors de lirruption de la police dans lcole Diaz-Pertini doivent tre qualifis de
torture au sens de larticle 3 de la Convention.
En ce qui regarde lenqute, la Cour observe que les policiers qui ont agress M. Cestaro dans lcole
Diaz-Pertini nont jamais t identifis. Ils nont pas t lobjet dune enqute et sont demeurs
impunis. La Cour note que labsence didentification des auteurs matriels des mauvais traitements
dcoule en partie de la difficult objective du parquet de procder des identifications certaines
mais galement du dfaut de coopration de la police. La Cour regrette que la police italienne ait pu
refuser impunment dapporter aux autorits comptentes la coopration ncessaire
lidentification des agents susceptibles dtre impliqus dans des actes de torture.
La Cour observe que les dlits de calomnie, dabus dautorit publique, de lsions simples et
aggraves concernant les vnements ayant eu lieu lcole Diaz-Pertini, ont t prescrits avant la
dcision dappel. Il en rsulte donc qu lissue de la procdure pnale, personne na t condamn
en raison des mauvais traitements perptrs lencontre, notamment, de M. Cestaro, les dlits de
lsions simples et aggraves ayant t frapps de prescription.
Eu gard ce qui prcde, la Cour estime que la raction des autorits na pas t adquate compte
tenu de la gravit des faits. Ce qui, par consquent, la rend incompatible avec les obligations
procdurales dcoulant de larticle 3 de la Convention.
La Cour considre cependant que ce rsultat nest pas imputable aux atermoiements ou la
ngligence du parquet ou des juridictions nationales mais que cest la lgislation pnale italienne
applique en lespce qui sest rvle la fois inadquate par rapport lexigence de sanction des
actes de torture en question et dpourvue de leffet dissuasif ncessaire pour empcher lavenir
dautres violations similaires de larticle 3.
La Cour conclut la violation de larticle 3 de la Convention, cause des mauvais traitements subis
par M. Cestaro qui doivent tre qualifis de torture au sens de cette disposition et cause dune
lgislation pnale interne inadquate quant lexigence de sanction des actes de torture et
dpourvue deffets dissuasifs pour prvenir efficacement leur ritration.

Satisfaction quitable (article 41) et article 46


Aprs avoir soulign le caractre structurel du problme, la Cour rappelle quen ce qui concerne les
mesures prendre pour y apporter remde, les obligations positives qui incombent ltat sur le
terrain de larticle 3 peuvent comporter le devoir de mettre en place un cadre juridique adapt,
notamment par le biais de dispositions pnales efficaces.
Elle estime ncessaire que lordre juridique italien se munisse des outils juridiques aptes
sanctionner de manire adquate les responsables dactes de torture ou dautres mauvais
traitements au regard de larticle 3 et empcher que ceux-ci puissent bnficier de mesures en
contradiction avec la jurisprudence de la Cour.
Compte tenu des circonstances de laffaire et du ddommagement dj obtenu par lui au niveau
national, la Cour dit que lItalie doit verser au requrant 45 000 euros (EUR) pour dommage moral.
Larrt nexiste quen franais.
Rdig par le greffe, le prsent communiqu ne lie pas la Cour. Les dcisions et arrts rendus par la
Cour, ainsi que des informations complmentaires au sujet de celle-ci, peuvent tre obtenus sur
www.echr.coe.int . Pour sabonner aux communiqus de presse de la Cour, merci de sinscrire ici :
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Nina Salomon (tel: + 33 3 90 21 49 79)
La Cour europenne des droits de lhomme a t cre Strasbourg par les tats membres du
Conseil de lEurope en 1959 pour connatre des allgations de violation de la Convention
europenne des droits de lhomme de 1950.