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Reconozcmoslo: el ttulo de este libro llama la atencin poderosamente.

Si, adems, lo
abrimos y descubrimos que se abre con la siguiente cita de Oscar Wilde: Jams leo l
os libros que debo criticar, para no sufrir su influencia, la impresin de que debe
ser un ensayo singular se afianza. Pierre Bayard juega con nosotros, desde lueg
o, al lanzar con maliciosa intencin estos huesos: est claro que busca el desafo int
electual, la provocacin ms evidente. No obstante, una vez ledo el libro podemos obs
ervar que su propsito es muy otro, si bien bastante ms comn de lo que podra parecer.
Elogios de la lectura se han realizado por doquier: multitud de eruditos e intel
ectuales han alabado las virtudes de los libros y defendido la necesidad de leer
como un elemento indispensable de formacin. Bayard juega con el lector proponindo
le, en apariencia, lo contrario: una exaltacin de la cultura y de la inteligencia
mediante la no-lectura. Por supuesto, y como decamos ms arriba, esta tesis no pas
a de una provocacin ingeniosa, si bien es cierto que el autor la desarrolla con u
na habilidad impresionante. En esencia, lo que Bayard expone es que alguien cult
o, alguien a quien se le suponen unas lecturas cannicas a las que no puede sustra
erse, no tiene porqu haber pasado por ellas; si es un lector despierto, un observ
ador sagaz, puede formarse una idea ms que cabal del contenido de los libros y, s
obre todo, de su posicin dentro de lo que l denomina la biblioteca colectiva: el c
onjunto de libros determinantes sobre los cuales descansa cierta cultura en un mo
mento dado.
As, lo importante sera ubicar un libro dentro de un grupo mucho mayor, situarlo en
unas coordenadas intelectuales que nos permitieran ponerlo en relacin con el res
to y adivinar , por tanto, cul es su contenido. Porque otra de las tesis importantes
del autor es que un libro no siempre se interpreta de la misma manera, sino que
cada cual hace de l una lectura diferente (idea que entronca con la esttica de la
recepcin estructuralista); a esa representacin individual o colectiva que media e
ntre el lector y el libro la llama Bayard libro interior. Dado que ese libro int
erior es una interpretacin personal y que nos conforma ntimamente, se torna incomu
nicable y, por lo tanto, cada persona lleva dentro de s un libro diferente, una l
ectura diferente, aunque el soporte fsico que transporta el mensaje sea el mismo
para todos. Esas distintas visiones permiten que alguien que conozca bien el uni
verso literario (y hay que entender aqu que Bayard apuesta por un conocimiento ms
acadmico que intuitivo) hable con propiedad de un libro, aunque no lo haya ledo y
se haya limitado a hojearlo, a estudiarlo o, simplemente, haya escuchado o ledo l
o que otros opinan de l.
Ya hacia el final del libro el autor se descuelga con otra idea fundamental de s
u exposicin: aceptando que su discurso ha rozado la provocacin si es que no lo ha s
ido directamente , Bayard confiesa que su ensayo se dirige contra esa cultura mono
ltica que no acepta al que no lee, que instaura unas barreras infranqueables y qu
e establece unas reglas escrupulosas para definir el concepto de lector . Para el a
utor, lo principal es que la lectura es un acto de creacin en s mismo, una activid
ad artstica per se, como bien ilustra con un ltimo ejemplo, de nuevo de Wilde. El
hecho de que alguien no haya ledo (entendiendo esto de forma literal) un libro no
significa que no est en situacin de exponer una opinin al respecto, incluso de pro
porcionar una interpretacin que, por qu no, puede ser tanto o ms ilustrativa que la
de un erudito en el texto.
Como lector en constante proceso de aprendizaje, creo que este libro corrobora e
sa intuicin que muchos habrn tenido alguna vez: la de plantearse una opinin precisa
sobre un texto y desecharla por poco acadmica . Bayard enjuicia eso y otorga al lec
tor la capacidad no slo de opinar, sino de crear y elaborar (o re-elaborar), libe
rndolo de los prejuicios academicistas ms corrientes. Bien es verdad que el autor,
como profesor que es, tiende ms a esa valoracin del conocimiento cultural clsico,
el cual permite situar al libro dentro de un contexto muy especfico (corrientes,
influencias, lenguajes, estilos, etc.), pero tambin tiene la valenta de sustraer p
arte de su valor a esa crtica puntillosa y academicista. De igual modo, el texto
legitima la posibilidad de rechazar un libro sin haberlo ledo, puesto que, si ten

emos los conocimientos pertinentes sobre su contexto (autor, tipo de literatura


o lecturas previas), nos podemos aventurar a suponer lo que nos espera y, por lo
tanto, a rechazarlo si no lo consideramos sugestivo o relevante.
Aunque repleto de tesis conocidas, Cmo hablar de los libros que no se han ledo tiene
una frescura desenvuelta que invita a la reflexin constante. Repleto de ideas sa
gaces e inteligentes, es una lectura imprescindible para liberarnos de algn que o
tro prejuicio o, simplemente, para refrescarnos la memoria y recordar que leer e
s un acto, ante todo, de diversin creadora