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prsente

Le compostage
facilit

Guide sur le compostage domestique

Sous la direction
de
Jose Duplessis

Le compostage facilit:
guide sur le compostage domestique

NOVA Envirocom

Tous droits rservs NOVA Envirocom


NOVA Envirocom, 2002
Dpt lgal:
2e trimestre 2002
ISBN: 2-9807606-0-9
Bibliothque nationale du Qubec
Bibliothque nationale du Canada

Donnes de catalogue avant publication (Canada)


Duplessis, Jose, Nova Envirocom
Le compostage facilit: guide sur le compostage domestique
Comprend des rf. bibliogr.
1. Compostage 2. Environnement 3. Jardinage 4. Recyclage

est fier de prsenter ses partenaires commanditaires et annonceurs:

BioCompostable Technologies Inc.

Membre de l'Association Qubecoise des Industriels du Compostage (AQIC):


Fafard
Compostage Mauricie Inc.
Premier Horticulteur
Les Composts du Qubec Inc.
GSI Environnement

Fertival Inc.
Conporec Inc.
Industries Maibec Inc.
Aquaterre Inc.

Lquipe de travail
La ralisation du guide sur le compostage domestique : le compostage facilit naurait pu tre possible
sans la collaboration des personnes suivantes, nous tenons les remercier grandement.
Rdaction et coordination de la production
Jose Duplessis
Rdaction de la premire version
Pierre Morency et Jose Labrie
Collaboration scientifique
Serge Poulin, professeur lInstitut de technologie agricole de La Pocatire,
Lili Michaud, agronome,
Mireille Guay, professeur en biochimie lUniversit de Sherbrooke.
Comit de lecture
Andr Giroux de la Ville de Laval,
Roger Riendeau du Conseil rgional de lenvironnement de lEstrie,
Jean Lacroix de la Ville de Pierrefonds,
Denis Tremblay de la Ville de Repentigny,
Louise Gauthier, membre des Amies de la Terre de lEstrie.
Graphisme
Alain Labrecque
Rvision
Carole Boulianne
Photographies
Lili Michaud et Pierre Morency
NOVA Envirocom tient remercier Recyc-Qubec qui a rendu possible la ralisation de ce guide grce
une subvention. Sans cette aide prcieuse, nous naurions pu le produire.
Un gros merci Pierre Morency qui est linstigateur de lapproche utilise par NOVA Envirocom depuis
des annes. Son exprience sur le terrain lors de ses nombreuses formations sur le compostage
domestique se retrouve intgre un peu partout dans ce guide.
Imprim sur du papier recycl (30% de fibres postconsommation).

Le compostage facilit

Avant-propos
Introduction

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1. Pourquoi faire du compost?


1.1 Pour amliorer le sol
1.2 Pour rduire la pollution

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2. Rudiments du compostage
2.1 Le travail utile des bbittes
2.2 Qui sont-elles, ces bbittes?
2.2.1 Les bbittes que lon dit nuisibles
2.3 La nourriture des micro-organismes : nos dchets!
2.4 Lhumidit et laration dans le tas de compost : une question dquilibre!
2.4.1 Concernant lhumidit
2.4.2 Concernant laration
2.4.3 Et les odeurs?
2.5 La temprature
2.6 Le pH

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3. Matriaux
3.1 Les matriaux de long en large
3.1.1 Liste exhaustive des matriaux
3.1.2 Pour amliorer la qualit du compost
3.1.3 Les activateurs
3.1.4 Que faire avec le gazon?
3.2 Mlange et alternance des matriaux
3.3 La grosseur des matriaux
3.4 Le volume optimal
3.5 La conservation des matriaux
3.5.1 Comment entreposer les matriaux riches en carbone?
3.5.2 Comment entreposer les matriaux riches en azote?
3.5.3 Et lentreposage en hiver?

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4. quipements et techniques
4.1 Les diffrentes techniques de compostage
4.1.1 Le compostage en tas graduel
4.1.2 Le compostage de type paillis
4.1.3 Le compostage en tranches
4.1.4 La mthode du pt chinois ou le compostage rapide

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Table des matires


4.2 Les diffrents types de composteurs
4.2.1 Composteur de type commercial
4.2.2 Composteur plusieurs compartiments
4.2.3 Composteur faire soi-mme
4.2.4 Le tas lair libre
4.3 Les outils
4.3.1 Larateur
4.3.2 Le tamis
4.3.3 Les contenants pour lentreposage
4.4 Le lombricompostage

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5. Partir le tas de compost


5.1 Le dmarrage en bref
5.1.1 O placer le composteur?
5.1.2 Comment dmarrer le compostage?
5.1.3 Quand peut-on composter?
5.1.4 Combien de temps faut-il pour obtenir du compost?
5.2 Le compostage en une anne
5.2.1 Priode de dmarrage
5.2.2 Et...au fil des saisons
5.3 La dgradation lintrieur du tas de compost

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6. Que faire avec le compost?


6.1 Composition du sol : explications scientifiques
6.2 Au naturel ou chimiquement fabriqus?
6.3 Types de composts
6.4 Bienfaits du compost
6.5 Utilisations du compost

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Annexes
A. Liste des adresses utiles
B. Le Plan daction qubcois pour la gestion des matires rsiduelles 1998-2008

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Aide-mmoire dtacher

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Lexique

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Bibliographie

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Avant-propos

La passion de lenvironnement
Depuis prs de dix ans, les professionnels de NOVA Envirocom sillonnent les agglomrations qubcoises et forment des citoyennes et des citoyens aux rudiments du compostage domestique.
Chez Nova Envirocom, nous avons dvelopp notre exprience pratique de compostage partir de la
manipulation dun composteur domestique appel La Machine Terre. Ainsi, les conseils et les trucs
de ce guide sont directement applicables cet outil. Cependant, les conseils contenus dans ce guide
peuvent aussi sappliquer dautres types de contenants et de techniques de compostage domestique.
Ce guide constitue une synthse des informations dispenses pendant nos sessions de formation. Il
fait galement mention des multiples conseils et trucs que nous mettons rgulirement la disposition
des personnes qui reoivent ces formations. Plus de 80 000 citoyennes et citoyens ont t forms la
technique du compostage domestique au cours de 1038 formations. Les questions et les interrogations des participants nous ont permis, au fil des annes, dapprofondir la recherche et de trouver des
solutions faciles et images aux problmatiques rencontres chez nous. Nous vous livrons donc dans
ce guide les fruits de notre labeur.
Lheure est un engouement de plus en plus marqu envers les problmatiques environnementales
qui touchent directement la sant des populations. Les organismes gntiquement modifis, lalimentation biologique et les changements climatiques sont des sujets qui sont de plus en plus dactualit.
Pour nous, spcialistes des questions environnementales, les problmatiques relies la gestion des
dchets semblaient dpasses, puisquelles taient plutt la une au dbut des annes quatre-vingtdix. Pourtant, limplantation dune gestion cologique des dchets depuis la production dun bien
jusqu la fin de sa vie utile est loin dtre accomplie. Et les impacts de la pollution cause par les
dchets sur la sant sont indniables.
Puisque les gestionnaires de NOVA Envirocom sont dardents dfenseurs de la qualit et de lintgrit
de lenvironnement, vous trouverez tout au long de ce guide des petits conseils colos transmis dans
des bulles en apart. videmment, vous navez pas besoin de mettre en pratique ces conseils pour
russir votre compost. Mais puisque nous dsirons partager avec vous notre passion, nous croyons
que les conseils en apart constituent une bonne occasion de le faire. Cette passion, cest lenvironnement.
vous de jouer maintenant!
cologiquement vtre,
Jose Duplessis

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Le pouvoir dam liorer votre monde!


La machine
terre:
plus de 2 000 000
de composteurs
utilis s dans 3000
municipalit s.

Bacs de
r cup ration
fabriqu s partir
de mati res
recycl es.

NORSEMAN PLASTICS est heureuse de sassocier NOVA Envirocom distributeur exclusif


au Qu bec. Montr al: 514-528-7731 Sherbrooke: 819-842-4642 Qu bec: 1-866-898-6682

Introduction

Ce guide contient les principes de base du compostage des matires organiques


dorigine domestique. Il servira de point de dpart pour lapprentissage de la
fabrication dun compost de qualit et disponible en peu de temps. Le compost
ainsi obtenu pourra amliorer les sols du potager, des plates-bandes ainsi que le
terreau des plantes dintrieur. Ce document permettra donc aux lecteurs de se
familiariser avec la technique de base du compostage.
Aprs sa lecture, vous pourrez facilement dmarrer votre tas de compost et lentretenir sans problme. La technique qui est prsente ici est facile et demande
peu defforts. De plus, nous avons bti le guide en sections distinctes, avec une
table des matires dtaille, et ce, intentionnellement. Nous voulions simplifier
votre lecture et permettre une rfrence ultrieure plus rapide.
Si, aprs une anne de pratique, vous dsirez raffiner votre technique de compostage, rien ne vous empchera de vous perfectionner : plusieurs ouvrages spcialiss existent sur le march, nous vous en proposons dailleurs quelques-uns
dans la bibliographie. Des formations de matres composteurs sont aussi
disponibles auprs dorganisations environnementalistes.
Dans un premier temps, ce guide illustre limportance de procder au compostage domestique en prsentant les impacts de la pollution cause par lenfouissement des dchets domestiques et les effets positifs de l'ajout de compost
sur les sols.

Quand vous
aurez intgr
suffisamment de
compost aux sols
de vos plantes,
vous constaterez
que les besoins
en eau et en
fertilisants
minraux seront
grandement
diminus et que
la qualit de vos
fruits, lgumes et
fleurs fera des
jaloux dans votre
entourage!

Le deuxime chapitre entre dans le vif du sujet en abordant les rudiments du


compostage domestique ; les organismes qui fabriquent le compost sont prsents et les matriaux composter sont aussi abords. Les conditions optimales
de dcomposition, soit laration, lhumidit et la chaleur requises sont vulgarises et simplifies.
Le troisime chapitre traite entirement des matriaux ; dabord vous apprcierez
srement la liste exhaustive des matires organiques qui est dresse. Les faons
dutiliser les activateurs naturels et les activateurs vendus dans les centres de
jardins se retrouvent aussi dans cette partie.

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Le compostage facilit

Pour faire du
compost, je
commence par quoi?
1) Procurez-vous un
joli rceptacle pour
les rsidus que vous
dposerez sur le
comptoir de la
cuisine.
2) Affichez la liste
des matriaux
composter bien en
vue.
3) Installez votre
composteur dans la
cour.
4) Commencez
vous-mme
remplir et
entretenir le
composteur.
Les membres de
votre famille, et
mme les voisins,
seront curieux et
prendront bientt la
relve.

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Ensuite, nous abordons les notions de mlange, dalternance et de grosseur des


matriaux ainsi que le volume optimal de matriaux composter. Une section
complte aborde la conservation des matriaux, la cl du succs dun compost
russi. La mthode de conservation hivernale est aussi dfinie.
Les quipements tels que les diffrents types de composteurs pouvant tre utiliss sont prsents au chapitre quatre. Les divers outils utiles pour faciliter le
compostage sont aussi exposs. Les techniques de compostage, incluant une
petite section dintroduction sur le lombricompostage, se retrouvent dans ce
chapitre.
Nous traitons ensuite de la faon de bien dmarrer le tas de compost ainsi que
du processus de dcomposition qui sopre dans le tas de compost une fois
celui-ci mont. Dans ce chapitre, on retrouve aussi un calendrier de dcomposition et dentretien du compost tal sur une anne complte, un lment qui
savrera fort utile pour une rfrence rapide.
Finalement, nous fournissons au chapitre dernier quelques donnes sur la composition du sol. Nous abordons la distinction entre les engrais chimiques et
naturels, les types de composts, ses bienfaits. Une bonne section porte sur
les utilisations du compost une fois fini.
En annexe, vous trouverez un petit lexique fort utile. Nous avons trouv pertinent
d'y inclure une liste de quelques adresses pouvant tre prcieuses. La bibliographie a aussi comme fonction de proposer des ouvrages de rfrence et des suggestions de lecture. S'y trouve aussi un aide-mmoire dtacher et placer bien
en vue qui sauvera beaucoup de temps et de questionnements pendant la pratique du compostage. Enfin, le rsum du Plan d'action du gouvernement du
Qubec sur la gestion des matires rsiduelles termine cette partie.

Pourquoi faire du compost?

La premire chose faire avant de se lancer dans la grande aventure du compostage est de connatre ses propres motivations face cette activit. Chacun a
ses raisons et celles-ci peuvent varier dun individu lautre. Il est donc important
dvaluer ses besoins afin de pouvoir y rpondre et ainsi, trouver une satisfaction
personnelle composter.
Mais dabor d, le compost, cest quoi?
Le compost provient des rsidus putrescibles dcomposs par laction de
micro-organismes, dinsectes et de vers de terre en prsence doxygne, qui a
atteint un tat dquilibre. De couleur brun fonc, le compost mr a lapparence
et lodeur dun terreau.
Et lactivit de compostage?
Cest une mthode de traitement biochimique qui consiste utiliser laction de
divers organismes arobies (dans des conditions o loxygne est prsent) pour
dcomposer sous contrle (aration, temprature, humidit), et de faon
acclre, les matires putrescibles. Cela, en vue dobtenir un amendement
organique. Stable dun point de vue biologique, hyginique et riche en humus, le
matriel obtenu est appel compost.
Voici quelques-unes des motivations qui peuvent tre voques pour transformer
la matire organique la maison :
-

Avoir un potager, des plantes et des fleurs qui sont robustes et en sant ;
Rendre la terre ce quelle nous a donn ;
Nourrir le sol qui nourrira les plantes ;
Diminuer de 40 % le volume des dchets et ainsi rduire la pollution ;
Substituer le compost aux engrais chimiques ;
Assainir le sol en compostant on limine plusieurs pathognes et maladies
contenus dans le sol ;
- conomiser des sommes importantes de cots de cueillette, de transport et de
gestion des sites denfouissement ;
- Rduire la pollution de lair puisque la dcomposition de la matire organique en
anarobie (dans les sites denfouissement) dgage des biogaz, dont le mthane,
qui est un des principaux gaz effet de serre ;

Quest-ce qui
vous motive?

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Le compostage facilit

- Sen servir comme activit de jardinage et de plein air, etc. ;


- Faire du jardinage cologique ;
- viter le gaspillage des ressources.
Mais par-dessus tout, il y a deux raisons principales de composter qui sont dordre scientifique. Ces mmes raisons constituent des principes pour lesquels le
compostage domestique prend de plus en plus dampleur. Il sagit damliorer la
qualit des sols et de diminuer la pollution.

Comme dans la
nature tout est
interreli, les
actions des uns
changent la
ralit des autres.
Cela veut dire
que chacune
de nos actions
quotidiennes a
des impacts, des
rpercussions
sur notre
environnement.
Pensez-y!

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1.1 Pour amliorer le sol :


Une poigne de terre contient en majorit des substances minrales qui sont
inertes, mortes. Le sol est compos de minuscules particules de roc, d'air, d'humidit, et dune parcelle de matires organiques nomme humus. L'humus fournit des lments essentiels la fertilit du sol : de l'azote, du phosphore, du
potassium et du calcium. Il stimule ainsi la rgnration naturelle du sol, ce qui
permet d'amliorer la croissance des plantes. Celles-ci sont en meilleure sant
puisquelles assimilent mieux les minraux contenus dans le sol et fabriquent plus
facilement leurs vitamines. Plus il y a d'humus dans un sol, plus il est riche en
nutriments et mieux il conserve l'humidit et l'air ncessaires la croissance des
vgtaux.
Par ailleurs, le compost peut servir de barrire aux indsirables. Les acides
organiques quil contient, appels aussi acides gras, favorisent le contrle des
petits insectes nuisibles et stabilisent les lments pathognes. De plus, l'humus
peut aider prvenir des maladies chez les plantes en rduisant les carences qui
font quelles sont attaques.
Le compost favorise l'aration et le drainage du sol et il en allge la texture. Ce
phnomne est d une substance appele acide humique contenu dans le compost fini. Cette substance permet d'allger les sols argileux et donc, d'amliorer
leur drainage. Mlang de la paille, le compost favorise le contrle des mauvaises herbes et protge les racines des plantes contre le soleil et le vent.
Le compost constitue un bon fertilisant effet prolong en contribuant surtout
comme amendement organique et amliore ainsi la sant des sols.

Pourquoi faire du compost?

Le compost agit court terme pour combler rapidement les besoins importants
des plantes, il est donc un bon substitut aux engrais de synthse. En fin de
compte, c'est la sant de la population qui bnficiera du sol amend dun bon
compost, car les lgumes du potager contiendront davantage de vitamines, de
minraux et de fibres essentiels une bonne sant.

Les qubcois
sont parmi les
plus gros
producteurs
de dchets
au monde.

1.2 Pour rduire la pollution :


Les Qubcois sont parmi les plus gros producteurs de dchets au monde. Les
matires organiques reprsentent elles seules plus de 40 % du volume du sac
vert, soit quelque 675 kilogrammes (environ 1 500 livres) par famille de quatre
personnes, chaque anne. Ces matires organiques proviennent des rsidus de
cuisine et de jardin. Lutilisation et le traitement de ces matires dterminent si
elles demeureront une ressource ou si elles deviendront un dchet.
Composter, cause du processus de dcomposition que cette activit implique, stabilise les
constituants des matires rsiduelles. Les
dchets organiques demeurent des
ressources, ce qui nest pas le cas de lenfouissement des dchets dans un site.

rsidus domestiques dangereux

1%

3.5%

Mentionnons, par exemple, que 450


grammes (1 lb) de matires organiques
enfouis dans un dpotoir (qui se dcompose sans oxygne) produisent 3 mtres
cubes (10 pi 3 ) de biogaz, surtout du
mthane, un des principaux gaz responsables de leffet de serre.

mtaux
verre

7%
7%

plastique

papier / carton

29%

22%

Lors de la dcomposition des matires


organiques, des acides sont forms et
lorsque ceux-ci entrent en contact avec les
mtaux lourds et les autres composs dangereux, comme les huiles souilles, ils
arrivent les dissoudre. Ces eaux de lixiviation sont une source de pollution importante.

rsidus de jardin

rsidus de cuisine

autres matires

19%

matires
compostables
41%

11.5%

17

Le compostage facilit

De plus, le transport de ces milliers de tonnes de dchets organiques (1 228 000


tonnes mtriques annuellement) reprsentent 49 120 camions ordures qui se
promnent dans les rues du Qubec et qui impliquent du gaspillage de carburant,
sans compter lusure des routes et des camions.
Mais que sont ces eaux de lixiviation?
Dans un site denfouissement, leau contenue dans les rsidus en dcomposition
scoule, entranant avec elle les composs minraux et organiques de tous les
rsidus qui se trouvent dans le dpotoir. ce liquide sajoute la pluie qui, en sinfiltrant, se charge galement des acides issus de la dcomposition des matires
organiques. La nature mme du processus de dcomposition, soit lacidification
du matriel, augmente la quantit de ces composs dans le liquide qui sinfiltre
jusquau fond du site. Cest cette sauce qui scoule des sites quon appelle
lixiviat. Les lixiviats peuvent contaminer les nappes et les plans deau autour des
sites.
Certains des composs minraux et organiques prsents dans le lixiviat peuvent
tre trs toxiques pour la faune et la flore environnantes et peuvent entraner de
graves dsordres dans les systmes cologiques avoisinants, liminant les conditions ncessaires la vie de certaines espces.
En plus, comme les sites denfouissement regorgent de matires nutritives, cela
attire les rats et certains oiseaux qui peuvent contribuer galement la pollution
de lenvironnement par la transmission de virus pathognes. Ainsi, la possibilit
de rpandre des maladies aux tres vivants dans les environs augmente, tant
pour les animaux que pour les humains.
Que sont ces biogaz?
La dcomposition des fruits et lgumes, des rsidus de jardin et de toute matire
pouvant se dcomposer par les micro-organismes dans des conditions anarobies (dans un site denfouissement, sans oxygne) produit des biogaz. Il sagit
dun mlange de diffrents gaz domin principalement par le mthane et le
dioxyde de carbone ainsi que le sulfure dhydrogne et certains composs
organiques volatils. Ces gaz peuvent reprsenter un rel danger pour la sant et
la scurit de la population et gnrer des odeurs trs dsagrables si le site est
mal gr. Dangereux pourquoi? Parce que ces gaz sont inflammables et peuvent
participer leffet de serre.

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Pourquoi faire du compost?

Et lef fet de ser r e?


Une partie de lnergie du soleil qui est reflte par la terre est absorbe par le
dioxyde de carbone, la vapeur deau, le mthane et plusieurs autres gaz. Ces gaz
permettent de retenir lnergie solaire sous forme de chaleur dans latmosphre,
ce qui a pour effet de garder une temprature relativement stable sur la surface
de la terre. Si leffet de serre nexistait pas, la moyenne de la temprature de la
terre passerait de 15 C -6 C!
Laugmentation des gaz de rtention dans latmosphre contribue augmenter
leffet de serre et donc augmenter la chaleur moyenne ; toutefois laugmentation de temprature nest pas constante sur tout le globe. On peut observer une
diminution de temprature certains endroits et une augmentation effrne
dautres. Cette augmentation moyenne aura plusieurs effets dvastateurs :
pisodes climatiques extrmes de plus en plus rguliers, augmentation de la
dsertification, fonte des glaciers, modification du niveau des mers, inondations
et disparition de nombreux habitats dont plusieurs les, asschements de terres
arables, augmentation du smog urbain, augmentation des particules fines dans
latmosphre, augmentation des maladies cardio-respiratoires et des virus qui se
reproduiront plus facilement en milieu humide, etc.
Bien que le principal gaz qui se dgage des
sites denfouissement soit le mthane et quil
soit moins abondant que le CO2 (qui lui est
dgag de la combustion des carburants fossiles issus principalement des voitures et des
industries), le potentiel de rchauffement du
mthane est de 21 fois suprieur celui du
CO2!
La matire organique enfouie ple-mle dans
un site denfouissement peut ainsi gnrer
des biogaz qui se dgageront sur une priode
pouvant stendre sur plus de 60 ans.

Une famille qui


pratique le
compostage
dtourne des sites
denfouissement
plus de 40 % de
ses dchets et
transforme cette
matire vivante en
une ressource de
grande valeur, utile
pour enrichir la
pelouse, les
plates-bandes et
le jardin.

Effet de serre
Absorbtion de la
chaleur du soleil
par le dioxyde
de carbone, la
vapeur deau,
le mthane et
plusieurs autres
gaz contenus
dans
l'atmosphre.

19

Le compostage facilit

La gestion des
dchets est de
comptence
municipale. Si
vous avez des
interrogations sur
la faon dont cela
se passe chez
vous, cest la
Ville quil faut
poser des
questions.

Donc, dtourner la matire organique voue l'enfouissement permet de :


- Valoriser des ressources plutt que de les condamner en dchets ;
- Rduire de plus de 40 % le volume de rsidus enfouis ( 675 kg par an, par
famille, soit 19 % de rebuts de cuisine et 22 % de rsidus de jardin );
- Diminuer la pollution de l'air;
- Rduire substantiellement la quantit de liquide contenue dans les dchets et
ainsi viter une contamination importante de leau ;
- Aider stabiliser les matriaux au lieu de les dposer dans le site. Lactivit
microbienne gnre par les rsidus organiques peut rendre les composs
dangereux plus solubles dans leau.
Enfin, si les citoyens compostent les rsidus organiques chez eux, les municipalits conomisent alors le cot de la collecte, du transport et de la gestion de ces
matires rsiduelles domestiques. Lenfouissement ne sera bientt plus une
solution viable pour la disposition des rsidus domestiques organiques. Dj, le
gouvernement du Qubec prvoit des rglements pour interdire lenfouissement
des matires organiques et des rsidus verts, ils ne seront plus accepts ,et ce,
trs court terme.
Et le r este des dchets?
Le reste du sac vert peut tre gr de faon responsable et cologique. Il nen
tient qu chacun de nous de faire sa part dans ce domaine.

Jadis les humains jetaient nimporte o leurs matires organiques et la nature les
dcomposait, tout naturellement. Lorsque la tribu tait trop nombreuse et que la nature
narrivait pas suffire la tche, elle dmnageait, nous tions, souvenez-vous des nomades!

20

Pourquoi faire du compost?


Et le reste des dchets?
Les matires recyclables : le verre, le mtal, le papier et le plastique sont
rcuprables. On transforme ces ressources pour faire de nouveaux objets. La
plupart des municipalits du Qubec offrent le service de collecte slective et de
plus en plus de matires y sont acceptes (les sacs de plastique, les cartons de
lait, etc.). Si la collecte nest pas encore disponible chez vous, faites pression
auprs du conseil municipal.
Les rsidus domestiques dangereux : les huiles uses, la vieille peinture, les
piles, les solvants, les restes de vernis, etc. Ils ne forment que 1 % des dchets.
Pourtant, ils sont les matires les plus dommageables pour lenvironnement et la
sant de lcosystme. Des collectes itinrantes et des dpts permanents existent. Renseignez-vous auprs de votre municipalit ou consultez le site Internet
de Recyc-Qubec.
Les vtements : de plus en plus de friperies ouvrent leurs portes un peu partout
sur le territoire qubcois. La mode dantan est revenue! Faites profiter dautres
personnes des fringues qui ne vous plaisent plus, quelquun trouvera srement
chaussure son pied. Pour les vtements qui ne sont plus utilisables, il y a des
endroits spcialiss dans le recyclage des fibres.
Les menus objets : vaisselle, meubles, etc. Donnez-leur une seconde vie.
" Vente de garage ", march aux puces, nous sommes matres dans lart de rutiliser les vieilleries. Laissez aller votre imagination. Plusieurs ressourceries ont
ouvert leurs portes un peu partout au Qubec au cours des dernires annes.
Allez les visiter, elles vous offriront une foule de bonnes ides!
Les matriaux de construction : sont de plus en plus recyclables; certaines
entreprises se spcialisent dans la revente de ces matriaux. Des ressourceries
acceptent aussi les matriaux de construction et leur donnent une seconde vie.

Depuis
lIndustrialisation
nous avons
fabriqu des
produits de
plus en plus
synthtiques,
qui ne se
dcomposent
pas!

La rduction de notre consommation reste le meilleur moyen! Nous avons


en tant que consommateurs le pouvoir de changer les choses, le pouvoir de
choisir quel produit acheter. Par exemple, si un produit est suremball, achetez
celui du concurrent et faites-le lui savoir.

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Rudiments du compostage

Le compost est vivant!


Le compost est issu de la digestion enzymatique de la matire organique par les
micro-organismes. Plusieurs organismes un peu plus gros transforment aussi la
matire organique. Certaines bbittes deviendront alors dans ce cas les
meilleures allies pour parvenir transformer les dchets organiques en un
amendement de qualit. Il sagira donc de bien prendre soin de ces organismes
responsables de la dcomposition.
Un tas de compost est un cosystme complet en soi avec des animaux, des
vgtaux et des lments minraux qui sont intimement lis entre eux pour
arriver faire le travail de dcomposition. Le compostage est le rsultat du
travail dun ensemble dorganismes. Chaque quipe de travailleurs brise la
matire en matriaux qui se dcomposent ainsi plus facilement, tant mcaniquement que chimiquement, et qui peuvent tre utiliss par ses successeurs pour
continuer le travail de dcomposition.
Mais de quoi ont-elles besoin pour vivre ces bbittes? Les organismes dcomposeurs, tout comme les humains, ont besoin doxygne, deau et de nourriture
pour survivre. Comment peut-on leur fournir tous ces lments?

De quoi les
organismes
dcomposeurs
ont-ils besoin
pour vivre? La
mme chose que
nous, les
humains.
Pensez-y!

Le contenu de ce chapitre sapplique directement au soin des organismes qui


fabriquent le compost. Il est dabord question des matriaux qui peuvent tre
composts, puis du taux dhumidit et daration ncessaires lentretien du tas
de compost. En tout premier lieu, il est important de connatre les organismes
qui fabriquent le compost et de voir comment leur travail est vital.

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Le compostage facilit

2.1 Le travail utile des bbittes


Le travail de dgradation ne serait pas le mme sans le recours de centaines de
petits organismes qui jouent un rle extrmement important dans le processus
de compostage. Un seul gramme de compost peut contenir des milliers de
champignons et de bactries. Ces micro-organismes bougent, travaillent et se
reproduisent dans le tas de compost, qui est en fait leur habitat.
Les organismes du compost morcellent, digrent, transportent et transforment
les matriaux mis leur disposition. Certains dentre eux vont creuser des
couloirs sous le sol pour se rendre jusquau composteur. Ces couloirs seront par
la suite envahis par les liquides contenus dans les fruits et lgumes. Ces liquides
chargs de matires nutritives seront distribus dans le sol, le rendant plus riche.

Dessin: Josiane Vermette,


6e anne,
cole Le Tournesol, Lorraine.

2.2 Qui sont-elles, ces bbittes?


Les micro-organismes sont des dcomposeurs microscopiques, invisibles lil
nu. Les bactries, les champignons et les actinomyctes font partie de cette
catgorie. Certains organismes plus gros, tels les invertbrs font aussi partie de
lquipe des travailleurs du compost; il sagit en gnral de collemboles, de nmatodes, dacariens, de mille-pattes, de cloportes, de larves de coloptres et de
vers de terre.
Les bactries
Elles sont partout, sur chaque petit morceau de matire organique laisse sur le
bord du comptoir, par exemple. Elles mangent et digrent la matire. Les bactries sont les premires arrives dans le tas de compost et font le plus gros du
travail. Elles se reproduisent une vitesse effarante et pas besoin de les
chercher, elles sont l! Il y a mme quelques espces de bactries, les psychrophiles, qui travaillent lorsque la temprature est de -18 C.

Bactries

Un petit truc pour se dbarrasser des mouches : couvrir le tas avec du papier journal!

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Rudiments du compostage

Les actinomyctes
Ce sont des bactries filamenteuses qui ont la capacit de sattaquer aux fibres.
Les actinomyctes librent du carbone, de lazote et de lammoniac lors du
processus de transformation de la matire. De ce fait, ces lments deviennent
disponibles pour les plantes. Les actinomyctes, de couleur blanchtre, se
retrouvent sur les particules de compost mr tels des granules de sucre. Ils apparaissent la toute fin du processus de dcomposition et produisent des antibiotiques, substances qui permettent de dtruire certaines bactries en croissance
dans le compost. Ce sont ces organismes qui procurent au compost la bonne
odeur de terreau.
Les champignons (moisissur es)
Ils arrivent sur le tas comme les actinomyctes, la toute fin du processus. Leur
digestion est plus fine et ils transforment alors les matriaux en terreau plus
dlicat.
Les nmatodes
Les nmatodes sont des prdateurs de bactries et de champignons. Ils arrivent
un stade plus avanc de la dcomposition, lorsque bactries et champignons
ont dj amorc le travail.
Les acariens
Il y a de multiples espces dacariens. Ceux que lon retrouve dans le composteur mangent la matire organique en fermentation (ils se nourrissent de levures).
Sil y a beaucoup dacariens dans le compost, cest peut-tre le signe dune
dcomposition anarobique (sans oxygne), puisque ceux-ci peuvent vivre un
certain temps dans ces conditions. Cest donc un signe quil faut arer. Les
acariens sont facilement reprables ( lil nu), ce sont de petits insectes rouges,
tout ronds.
Les collemboles
Trs nombreux et diversifis dans le tas de compost, cette famille dinsectes
assure la dcomposition pendant tout le processus de compostage. Il y a des
formes de collemboles qui sattaquent aux matriaux frais, dautres qui se terrent
au centre du tas loin de la lumire. Les collemboles qui se trouvent tout au fond
sont des formes de larves incolores.

Actinomyctes

Champignons

Nmatodes

Acarien

Collembole

25

Le compostage facilit

Cloporte

Les clopor tes


Ces petits crustacs sont connus de tous, ils servent dans le tas de compost
dcomposer les matriaux ligneux et coriaces, tels le bois et les corces. Les cloportes sont actifs ds les premiers stades de dcomposition.
Les coloptr es
Plusieurs coloptres sont insectivores et quelques uns sattaquent aux limaces.
Dans le fond du tas, on retrouve les larves de coloptres qui elles se nourrissent
de graines et de matires vgtales.

Coloptre

Les vers de ter r e


Les vers de terre arrivent aux derniers stades de dcomposition. Ils digrent la
matire organique en aidant aussi beaucoup changer la granulation des sols.
Avec les tunnels souterrains quils creusent, ils arent le sol, laissant pntrer les
liquides gorgs de minraux.

Ver de terre

limace

mouche

2.2.1 Les bbittes que lon dit nuisibles


Les limaces
Les limaces qui sont dans le composteur travaillent la dcomposition et sont
trs utiles. Si le composteur est bien aliment, elles niront pas au jardin. Sinon,
elles peuvent y aller. Que faire ce moment-l? Il est possible de crer un pige
autour du composteur (cendres, coquilles dufs broyes, tranches remplies
deau, etc.). Si on fournit des matriaux frais aux limaces, elles resteront dans le
composteur et feront partie de lquipe des organismes dcomposeurs.
Les mouches
Les larves de mouches se retrouvent sur tous les fruits. Les mouches ne sont
pas utiles au processus de dcomposition. Pour sen dbarrasser, il suffit
simplement de toujours recouvrir les fruits avec des matriaux riches en carbone,
soit des feuilles, de la paille, de la terre ou plusieurs feuilles de papier journal
dcoupes de la mme dimension que le composteur, que lon utilise comme
couvre-tas.
Les gupes
Les gupes, quant elles, sont attires par le sucre des fruits. En couvrant bien
le tas de matires carbones, on sassure de les repousser.

26

Rudiments du compostage

Les per ce-or eilles


Les perce-oreilles arrivent dans le composteur en mme temps que les insectes
et les vers de terre. Si le composteur est bien nourri, ils y resteront et dlaisseront le jardin.
Les mille-pattes
Les mille-pattes peuvent parfois nous sembler inutiles, pourtant ces organismes
jouent un rle trs important dans la chane alimentaire, ils sont des prdateurs et
leur prsence est ncessaire lquilibre de lcosystme du jardin. Le composteur les attirera et leur fournira logis et nourriture. Ils fourniront en retour un
excellent travail de morcellement de la matire, prte alors tre digre par
dautres organismes.

perce-oreille

mille-pattes

2.3 La nourriture des micro-organismes : nos dchets!


La matire organique constitue le matriau de base pour effectuer le compostage, ou en dautres termes, la nourriture des organismes dcomposeurs. Il
s'agit de substances biodgradables qui se dcomposent en prsence
d'oxygne. Toutes les matires organiques (restes de table, feuilles mortes,
pelouse coupe, etc.) peuvent se dcomposer. Mme les matriaux les plus
coriaces (noyaux, brindilles, pelures rigides) n'y chappent pas sauf dans des
conditions particulires, par exemple, en labsence d'oxygne ou d'eau, ou
encore dans des conditions de grand froid.
Les matriaux composter sont classs en deux grandes catgories, soit les
matires riches en azote et celles riches en carbone. Les matriaux riches en
azote sont communment appels les verts, les humides ou les mous. Ce sont
les matriaux qui sont frais et habituellement gorgs deau : les rsidus provenant
de la cuisine, les coupures de gazon, les mauvaises herbes entrent dans cette
catgorie. Les matriaux riches en carbone sont pour leur part nomms les
bruns, ils sont plus secs et rigides : les feuilles mortes, la paille et la sciure font
partie de cette catgorie.

27

Le compostage facilit

Lquilibre : la cl du succs!

Pour russir un compost de qualit, un certain


quilibre entre les quantits de verts et de bruns
dans le composteur est ncessaire. La dcomposition des matires organiques augmente considrablement
lorsquun quilibre appropri est cr entre les matriaux riches en carbone et les matriaux riches en azote.
Par exemple, s'il y a un surplus d'azote dans le tas, une partie de cet lment sera perdue sous forme de gaz
ammoniacaux. Le tas dgagera alors une odeur nausabonde. Une surabondance de matires riches en carbone empchera le compost de sactiver. Rtablir lquilibre carbone/azote dans le composteur solutionnera
la majeur partie des problmes qui pourraient survenir.

Plus les matriaux dposs dans le composteur sont diversifis, plus le compost fini sera riche et contiendra
les minraux essentiels la croissance des plantes. la maison, on trouve tout ce quil faut pour alimenter
gnreusement un composteur : des pelures d'orange et de pamplemousse, des curs de pomme, des tiges
de brocoli, de vieilles feuilles de laitue, des feuilles de chou, des pelures d'oignon, des rsidus du jardin, du
pain sec, du marc de caf, etc.

28

Rudiments du compostage

Si la liste des matriaux est respecte, les animaux indsirables ne viendront pas
se pointer aux alentours du composteur. Les rongeurs, les ratons laveurs et les
moufettes sont attirs surtout par les dchets de viande et de matires grasses
comme le fromage et autres produits laitiers.
La liste prsente nest pas exhaustive, la plupart des matriaux qui ont dj t
vivants peuvent se dcomposer, certains seront plus faciles dtruire que
dautres. Mme si en thorie tout peut se dcomposer, il faut toutefois tre
vigilant pour certains matriaux. Pour en savoir plus, il faudra se rfrer au
chapitre 3 qui traite longuement des matriaux et de leur utilisation pour le
compost.
2.4 Lhumidit et laration dans le tas de compost : une question dquilibre!
Pour russir un compost, tout est une question dquilibre. Le taux dhumidit
respecter et laration ncessaire une bonne dcomposition sont complmentaires. Plus cest mouill, moins il y aura dair qui va circuler et vice versa. Il
suffira de trouver lquilibre entre ces deux constances. Cet quilibre dpendra
grandement des matriaux qui seront incorpors au composteur.
Cette partie du texte consiste donc faciliter la comprhension de latteinte de
lquilibre. Des consignes gnrales et des conseils particuliers sont noncs.
2.4.1 Concernant lhumidit
Leau est une condition essentielle la vie. Sans eau, la vie nexiste pas. Ltre
humain est constitu de 80 % deau. Les fruits et les lgumes frais contiennent
aussi environ 80 % deau. Leau est galement essentielle au processus de compostage. Il est important de conserver dans le tas de compost un degr dhumidit constant. Si la pile manque deau, lactivit biologique ralentira ou cessera
compltement. Par contre, un excs deau diminuera loxygnation et le tas
dgagera alors une odeur de pourriture.
Un tas de compost trop sec ne se dcomposera que trs lentement. Les matriaux verts (azots) contiennent dj de l'humidit, mais parfois, cela ne suffit pas.

29

Le compostage facilit

Comment rebtir le
tas de compost?
1) Se procurer des
matires carbones
en quantits
suffisantes;
2) trouver un autre
emplacement pour le
tas de compost (juste
ct de lancien tas
savre souvent le
meilleur endroit);
3) ameublir le sol afin
de faciliter la pntration des organismes
dcomposeurs dans
le tas;
4) dplacer le composteur au nouvel
endroit choisi;
5) faire un nid dans le
fond du composteur
avec de petites
branches;
6) transvider le tas de
compost en prenant
soin de bien alterner
les matires humides
(de lancien tas) et les
matires sches que
lon ajoute (elles
absorberont le
surplus deau).

30

Comment savoir si le compost manque d'eau? Il suffit de prendre une poigne


de compost dans la main (suggestion : enfilez un sac de plastique en guise de
gant avant deffectuer cette opration) et de vrifier ainsi le taux dhumidit. Un
matriau qui contient le bon taux dhumidit forme une boule (comme une balle
de neige) lorsquil est press dans la main. Si la boule seffrite, le tas est trop sec,
si leau perle entre les doigts, le tas est trop mouill. Il est toutefois important de
prendre un chantillon reprsentatif de lhumidit partout dans le tas de compost,
idalement au centre du tas.
Sil manque deau, comment fair e pour en ajouter?
- Arroser les restes de table juste avant de les placer dans le composteur. Mais
attention, il suffit de les arroser et non de les laisser tremper, car trop d'humidit nuira au processus en refroidissant la temprature du tas.
- Lorsqu'il pleut faiblement, il suffit de laisser le composteur ouvert quelques
minutes.
- Il est aussi possible dinsrer un tuyau d'arrosage jusquau centre du tas, mais
pendant une courte priode seulement.
- Leau de cuisson des lgumes peut aussi servir arroser le matriau. De plus,
elle est riche en minraux. La laisser refroidir avant de verser au composteur.
Sil y a tr op deau, comment fair e pour asscher?
Il est beaucoup plus facile dajouter de leau que den retirer. La prvention est
donc le meilleur moyen de remdier ce problme. Il suffit dajouter des
matires carbones chaque fois (ou la plupart du temps) que lon insre des
matires azotes (des rsidus de table), ces dernires contenant plus de 80 %
deau.
La solution la plus efficace pour rgler un problme de surplus deau est de faire
un retournement complet du tas de compost, de rebtir le tas en quelque sorte.
Si le tas nest pas trop dtremp, ajouter des matires sches et arer pourraient
suffire rgler le problme.
De plus, en retournant ainsi le tas de compost, loxygnation se fera et le processus de dcomposition repartira de plus belle et seffectuera un rythme acclr.

Rudiments du compostage

Nimpor te quelle eau?


De prfrence, et en ordre dimportance, les purins danimaux ou de plantes faits
partir de leau de pluie et leau de cuisson des lgumes. Si on utilise leau qui
provient directement de laqueduc, il serait prfrable de la laisser reposer
pendant 24 h; incorpore directement au tas de compost, elle aurait un effet
rducteur sur la vie microbienne cause des dsinfectants quelle contient.
Conseil : placer un baril sous les gouttires de la maison pour rcuprer leau de
pluie et lutiliser pour arroser le tas de compost!
2.4.2 Concernant laration
Laration est un lment essentiel pour la russite du compostage puisque la
prsence d'oxygne dans le tas de compost est indispensable la survie des
organismes dcomposeurs. Arer le tas de compost ractivera les bactries et
permettra aux organismes dcomposeurs de travailler plus rapidement et donc de
rchauffer le tas. Le processus de dcomposition sera alors plus rapide si le tas
est rgulirement ar. Un tas non ar peut fermenter au lieu de dcomposer.
L'aration du tas de compost exige toutefois un peu deffort! Une pelle, une
fourche, un petit triangle jardiner ou un arateur sont de bons outils pour faciliter
le travail.
Quelques points de r epr es :
- Laration devrait seffectuer une fois chaque deux semaines;
- Les outils daration : un arateur, une fourche jardin, un triangle ou une pelle;
- Effectuer laration est une bonne occasion de vrifier le taux dhumidit du tas;
- Idalement, un retournement complet du tas devrait tre fait une fois par anne;
- Attention aux retournements! Trop daration pourrait ralentir le processus de
dcomposition.
2.4.3 Et les odeurs?
En fait, la prsence dodeurs s'explique par un manque d'air ou un dsquilibre
entre lazote (vert/humide) et le carbone (brun/sec). Si en approchant du tas de
compost il sen dgage une odeur dammoniac, cest que le tas est en dsquilibre. Il faut alors ajouter du carbone (feuilles, paille) et arer un peu!

31

Le compostage facilit

Le compost libre une odeur de pourriture? Cela peut tre caus par un surplus
de liquide de diffrentes sources. Par exemple, le composteur est peut-tre plac
dans un creux ou sur un terrain qui sgoutte mal. Rsultat : la base du tas de
compost trempe continuellement dans leau. La matire se dcompose, mais les
organismes dcomposeurs, noys, nont pas loccasion dexercer leur activit
normale. Les matires pourrissent, ce qui explique lodeur. Il sagit alors de
dplacer le composteur.
2.5 La temprature
Pour comprendre ce qui se passe dans un composteur, imaginons une salle de
danse o voluent plusieurs danseurs. Que se passe-t-il lorsque la soire est bien
entame et que les danseurs sont nombreux sur la piste? La temprature
ambiante augmente de faon significative. Lactivit physique des danseurs suffit gnrer cette chaleur. En transposant au composteur, on pourrait dire que
des milliers dorganismes dcomposeurs y sont convis comme une soire de
danse et contribuent augmenter la chaleur du tas de compost. Plus le tas de
compost est important, plus il y a de monde la soire de danse et plus a
chauffe! La temprature varie selon les tapes du compostage. Le fait de brasser le tas de compost favorise lactivit biologique puisquon y ajoute alors de lair.
Cela procure aux organismes dcomposeurs un regain dnergie. Il ne faut
cependant pas oublier que les organismes dcomposeurs ont aussi besoin de
nourriture pour conserver leur nergie, et ce, pendant toute la soire.
La temprature peut monter plus de 60C si le rapport carbone/azote atteint 30
parties de carbone pour une partie dazote. Chaque matriau ne contient pas le
mme ratio de carbone et dazote. On peut trouver les mthodes de calcul des
ratios carbone/azote dans certains ouvrages mentionns la bibliographie. Mais
voici un indicateur facile dapplication et suffisamment efficace pour obtenir
lquilibre souhait : il sagit dincorporer 2 parties de brun pour une partie de vert
(quantit value en volume).
Les organismes dcomposeurs sont responsables de la hausse et de la baisse de
la temprature dans le tas de compost. Voici rsum, le processus de dcomposition et les variations de temprature.

32

Rudiments du compostage

Lorsque lactivit biologique est presque nulle, la dcomposition est lente et la


chaleur trs basse, soit sous les 15C.
Les bactries de basses tempratures que lon nomme aussi psychrophiles
envahissent le tas et commencent brler ou oxyder le carbone, dgageant de
la chaleur et des lments nutritifs sous forme daminoacides. Au moment o la
temprature augmente, une autre quipe de bactries prend la relve. La temprature de cette tape varie entre 15 et 20C .
Entre 20 et 45C on retrouve des bactries du nom de msophiles. Elles
consomment littralement tout ce qui leur tombe sous la dent, gnrant assez de
chaleur pour faire monter la temprature au-dessus de 37,5C (temprature
normale du corps humain). Leur action prpare le terrain pour le compostage de
type thermophilique.
De 45 93C : les thermophiles entrent alors en scne pour procder au compostage dit chaud. Elles travaillent efficacement, vouant leur vie, dune dure de
3 5 jours, faire augmenter la temprature suffisamment pour dtruire tout lment pathogne. Les graines de plantes perdent leur pouvoir germinatif et sont
facilement dcomposes cette temprature.
Le tas se stabilise ensuite pendant quelques jours entre 60 et 70C. Il est
prfrable de ne pas laisser monter la temprature au-dessus de 70C car cela
risque de tuer bon nombre dorganismes dcomposeurs.
Le compost pourra maintenant passer en priode de maturation.
Cette gradation des tempratures nest incluse ici qu titre informatif. La
dcomposition des matriaux organiques seffectuera tt ou tard, peu importe
la temprature du tas de compost. Le compostage nest pas une science
exacte, rien ne sert dtre trop exigeant les premiers temps. Chacun dcouvrira SA propre mthode de compostage adapte SES besoins.

33

Le compostage facilit

2.6 Le pH
Le niveau de pH (niveau dacidit ou dalcalinit) de la plupart des composts
fabriqus avec une varit de matires organiques est presque neutre. Il se situe
donc entre 6,8 et 7,2 sur lchelle de pH. La meilleure faon dobtenir un compost avec un pH neutre est dutiliser une grande varit de matires composter.
Les plantes sont moins touches par les pluies acides lorsquil y a abondance
dhumus, parce que le compost joue un rle tampon dans le sol.
Certaines plantes aiment un sol plus acide que dautres. Dans les ouvrages sur
lagriculture et le jardinage cologiques, on peut trouver des indications prcises
sur le niveau de pH de chaque vgtal et les besoins particuliers de chaque
plante.

34

la force d'un rseau


RSEAU environnement est le
plus important regroupement de
l'industrie environnementale au
Qubec. Sa crdibilit tablie au
long de quarantaine d'annes
d'existence, en fait un interlocuteur incontournable de l'chiquier
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Vecteur environnement
Revue technique et scientifique
bimestrielle. Nouvelles technologies, dveloppement de la
recherche et dossiers d'actualit.
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RSEAU environnement
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Matriaux

La russite du compostage dpend, en grande partie, de la nature des matriaux


qui y sont dposs. Cest pourquoi ce chapitre y est entirement consacr. En
dbutant, nous traiterons des matriaux de long en large. Ensuite, il y aura
quelques explications concernant limportance du mlange des matriaux, lalternance, la grosseur des matriaux et le volume optimal. La section sur la conservation des matriaux est substantielle puisque laccumulation de ceux-ci est un
des lments-cls du succs.
3.1 Les matriaux de long en large
Dans cette section vous sera prsente une liste exhaustive des matriaux
mettre ou non dans le composteur, de mme que le comment et le pourquoi;
quelques plantes pouvant amliorer la qualit du compost, les activateurs compost, ainsi quune petite section sur la gestion du gazon sont aussi prsents.
3.1.1 Liste exhaustive des matriaux
Agr umes : il faut bien dcouper les pelures dagrumes pour aider la dcomposition. Il faudra aussi prendre soin de bien les enfouir dans le tas de compost, parce
que ces matriaux, gorgs de sucre comme tous les fruits, attirent les mouches.
Les pelures de bananes se dcomposent trs rapidement et aident lacclration du processus de dcomposition. Elles sont riches en potassium et amliorent
la qualit du compost.
Copeaux de bois et petites branches se dcomposeront plus lentement que la
plupart des matriaux. Il est recommand de mettre les matriaux de type
ligneux dans une seconde pile composter qui, elle, sera plus longue donner un
compost fini. Si on incorpore ces matriaux dans le composteur il faudra
sattendre tamiser ensuite le compost fini et retourner au composteur les
matriaux qui ne seront pas tout fait dcomposs.
Briquettes de BBQ ainsi que leurs cendres ne doivent absolument pas aller au
composteur. Ces matriaux peuvent tre composs de produits synthtiques,
dhydrocarbures, de traces de mtaux lourds, etc. Ces lments ne seront pas
dtruits dans le processus de compostage et certains peuvent tre cancrignes.

37

Le compostage facilit

Le marc de caf ainsi que le filtre en papier (prfrablement non blanchi) sont
excellents pour le compost.
Les cendr es de bois risquent de dsquilibrer le pH du compost si elles sont utilises laveuglette. Elles peuvent tre incorpores lorsque des matires trs
acides sont ajoutes (aiguilles de pin ou feuilles de chne). Cela est dailleurs un
excellent moyen de recycler les feuilles de chne qui se dcomposent difficilement. Il faut toutefois les utiliser parcimonieusement.
Tous les types de crales sont excellents pour le compost : avoine, riz, bl, etc.
Que ces crales aient t transformes (tels le pain ou les ptes alimentaires),
quelles soient crues, cuites ou moisies, elles seront les bienvenues dans le tas
de compost!
Les champignons se dcomposent trs rapidement et sont une source minrale
remarquable. Si des champignons poussent sur votre terrain, mettez-les dans le
tas.
Et les charpies de la scheuse?
scheuse La plupart des textiles ont une proportion ou
sont entirement faits de matriaux artificiels : polyester, lycra, etc. Ces matriaux proviennent de la transformation du ptrole et sont un driv du plastique;
ils ne se dcomposent pas. Il nest donc pas conseill de mettre les charpies de
la scheuse au composteur.
Les cheveux et les poils danimaux peuvent se composter. Toutefois, ils ont
besoin dun taux dhumidit un peu plus lev pour que la dcomposition
samorce. Les humidifier avant de les dposer au composteur est une bonne
solution. Attention! il est prfrable de ne pas composter les cheveux traits.
Aiguilles de conifr es.
es Elles sont trs acides, il est donc conseill de les utiliser
plutt comme paillis; elles seront parfaites pour garder le sol humide.

38

Matriaux

Copeaux ou sciur e de bois.


bois Les copeaux et sciure de bois (bran de scie) sont
trs riches en carbone. Ils doivent donc tre bien mlangs avec des matriaux
riches en azote. On ne doit pas en intgrer plus de 10 % de la masse totale des
matires organiques. La sciure de bois a tendance se compacter et crer une
isolation entre les couches de matires dposes dans le composteur. Une solution possible est de les mlanger directement dans le bac rserve (o lon garde
les rsidus de la cuisine). Cela permettra aussi dabsorber le surplus deau.
Attention au bois trait et la sciure de contreplaqu: ces matriaux sont
toxiques.
Les coquilles dufs sont excellentes pour le compost. Broyes, elles se
dcomposeront plus facilement. Elles seront disposes sur le sol autour des
laitues et des brocolis. Les coquilles dufs peuvent aussi servir de rpulsif
contre les limaces.
Les pis de mas,
mas matire ligneuse, apportent une excellente source de fibres.
Schs quelques jours, ils seront plus friables et se dcomposeront donc plus
facilement. Ils peuvent aussi tre utiliss comme paillis.
Des hsitations concernant les selles humaines ou les excrments danimaux
domestiques? Il nest pas recommand de composter ces matires : les tempratures lintrieur dun composteur domestique ne sont pas assez leves
pour dtruire les lments pathognes qui existent dans de tels rsidus.
Les feuilles d'rable, de chne, de bouleau, daulne, de peuplier, dorme et d'arbres fruitiers sont excellentes pour le compostage. Elles ont une grande valeur
pour le paillis galement. Les feuilles reprsentent la ressource recyclable de la
nature la plus abondante et se combinent parfaitement avec les mauvaises
herbes. Elles constituent l'un des ingrdients les plus importants dans le succs
du compostage. On les considre comme une source de carbone lorsquelles
sont sches et comme une source dazote lorsquelles sont fraches. Elles se
dcomposent beaucoup plus rapidement si elles sont dchiquetes.

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Le compostage facilit

Tous les restes de fr uits peuvent tre dposs au composteur. Leur apport
acclrera dailleurs la dcomposition.
Les coquilles de fr uits de mer bien laves et broyes constituent un excellent
paillis et quilibreront un sol acide. Se dcomposant difficilement, il nest pas
recommand de les incorporer au composteur.
Le meilleur fumier,
fumier source d'azote prcieuse, provient des herbivores tels que
les bovids, les cervids, le mouton, la chvre, le lama, ainsi que la poule et le
lapin. Les fumiers agissent comme activateurs pour rchauffer la pile. Le
fumier de cheval convient moins parce quil contient de nombreuses graines de
mauvaises herbes intactes (non digres). Se procurer du fumier la ferme ou
pasteuris en sacs de plastique un centre de jardinage, peut aussi tre une
option plus pratique.
Coupures de gazon : il y a une section de ce guide qui est consacre essentiellement la gestion cologique de la pelouse, la gestion des rognures de gazon
et son processus de compostage. (voir point 3.1.4)
Les aliments gras comme les huiles vgtales, la mayonnaise, les vinaigrettes et
sauces salade ou trempette, ainsi que les viandes, les poissons et les produits
laitiers ont besoin de tempratures extrmes pour se dcomposer. Comme il est
peu probable que cela se produise dans un composteur domestique, il faut alors
viter dy incorporer ces lments sinon de fortes odeurs peuvent sy dgager, ce
qui attirera des animaux indsirables.
On peut facilement composter les rsidus de jar din,
din lexception des
branches, mais on doit quand mme quilibrer les intrants verts et bruns. La
plupart des rsidus de cour et de jardin sont des matriaux riches en azote. Le
potager peut aussi gnrer des rebuts tout au long de lanne, surtout en
automne.
Les pr oduits laitiers tels que le fromage, le yogourt, le lait et la crme glace ne
doivent pas tre dposs dans le composteur. Ils attireront des rdeurs et des
parasites. De plus, les matires grasses quils contiennent empchent lair de
bien circuler dans le composteur.

40

Matriaux

Tous les restes de lgumes,


lgumes crus, cuits ou avaris peuvent aller au composteur.
Les mauvaises herbes : elles se nomment mauvaises seulement parce quelles
poussent l o elles ne sont pas dsires. Arrtez-vous et pensez-y un instant.
Ces plantes russissent pousser l o rien na russi. Elles reviennent mme
lorsquon les arrache, rien nen vient bout. Pourquoi? Elles ont la proprit de
pouvoir pousser sur des sols trs pauvres et mme de combler les carences des
sols sur lesquels elles poussent. On utilise certaines " mauvaises herbes " pour
dpolluer les sols : elles captent les mtaux lourds et les dcomposent. Un compost enrichi de mauvaises herbes comme le chiendent, les boutons dor, lherbe
poux en fleurs et lherbe puce sera donc plus complet.
Attention! les mauvaises herbes montes en graines ne peuvent tre mises
au composteur mme si elles ont t dchiquetes, et ce, cause des graines :
ces dernires rsistent au compostage et se retrouveront en pleine germination
dans votre jardin la saison suivante. Voici un truc pour composter les
mauvaises herbes montes en graines : Mme Lili Michaud, agronome, conseille de faire tremper quelque temps les mauvaises herbes avant de les dposer dans le composteur. Les graines ainsi imbibes deau germeront et ensuite
pourriront. De plus, lorsque les graines ont germ, elles contiennent plus de biomasse et il y aura ainsi plus de matriaux et dlments nutritifs pour le compost!
Coquilles de noix,
noix cales de cacahoutes, noyaux de pches et davocats se
dcomposent lentement, mais srement.

Que trouve-t-on
dans nos
assiettes!!!
Pensez-y deux
fois avant de
composter des
matriaux traits
aux pesticides
chimiques, aux
herbicides ou aux
fongicides! Les
rsidus sont
persistants dans
lenvironnement
et demeurent
dans la chane
alimentaire.

Le foin et la paille sont dexcellents matriaux pour permettre darer le tas de


compost. La matire ligneuse qui les compose permet dempcher le compactage.

41

Le compostage facilit

Papier et car ton : le papier cir ou le papier color ne vont pas au composteur.
Les encres rouges et jaunes, par exemple, contiennent du cadmium et des
mtaux lourds. Leur absorption en grandes quantits entranerait des consquences dsastreuses sur la sant humaine. Le papier journal est imprim
avec des encres vgtales, il ny a donc aucun danger lincorporer au composteur. Dchiquet et imbib deau, il se dcomposera mieux. Il serait toutefois
prfrable de recycler ces matriaux.
Toutes les plantes traites avec des pesticides ne devraient pas tre compostes, surtout si le compost fini sert dans le potager. Si on a peur de mettre
des matriaux toxiques dans notre composteur, par crainte davoir des rsidus
dans les lgumes de notre potager, donc dans notre assiette, il faudrait peut-tre
penser dabord ce quon achte! Souvent, les sous-produits des pesticides sont
plus toxiques que le produit lui-mme et sur les tiquettes, seule la composition
du produit est requise. Il faut donc redoubler de prudence avec les produits
toxiques.
Les plantes malades ne devraient pas tre mises au composteur. Les
champignons microscopiques qui causent la plupart des maladies des plantes
pourraient survivre au processus de compostage et se reproduire dans le jardin
par la suite.
Plats cuisins : mme si les aliments ont t cuits, ils peuvent trs bien aller
dans le composteur. Ils ne seront que plus faciles dcomposer. Il faut toutefois veiller ce que les ingrdients qui composent le plat puissent aller au composteur. Ce nest pas parce que la viande est cuite quon peut la mettre dans le
composteur!
Plumes et fientes se dcomposent bien, elles ont toutefois besoin dun niveau
dhumidit plus lev. Si la quantit incorpore est grande, veiller arroser.
Aucun poisson ne doit aller dans un composteur domestique! Les odeurs
dgages par la dcomposition des divers poissons attireront chats, mouffettes
et ratons laveurs.

42

Matriaux

Il ne faut absolument pas incorporer au composteur la poussir e de la maison ou


celle issue de laspirateur. Il y a une forte concentration de mtaux lourds dans
cette poussire : cadmium, plomb, cuivre, etc. La concentration de mtaux
lourds dans le composteur sera trop leve pour lutiliser ensuite pour le potager.
Par contre, si le compost une fois fini ne servira quaux plates-bandes de fleurs, il
ny aura pas de problme y incorporer ces matriaux.
Les feuilles de r hubarbe sont un insecticide naturel que lon peut utiliser en
dcoction. Dans le composteur, elles tuent les organismes dcomposeurs! Les
tiges qui sont comestibles sont toutefois bonnes pour le composteur.
Il ny a pas de problme incorporer salades et soupes dans les matriaux
composter : un reste de soupe aux lentilles, par exemple, ou de salade du jardin.
Veiller ce que ces mets ne contiennent pas de gras, de produits laitiers, de
viandes ou de poissons.
Les tissus natur els tels la jute, le coton, la laine, le cuir (non trait), etc. se
dcomposent trs bien. Lide nest pas de jeter son vieux t-shirt dans le composteur, mais de ne pas paniquer lorsque les matriaux qui ont servi attacher les
plants de tomates ou autres se retrouvent dans la pile composter lorsque lon
dfait le jardin lautomne.
Les feuilles de th de mme que les sachets sont une excellente source de
carbone, ils peuvent tre composts.
Urine:
Urine lurine est strile et peut tre ajoute au tas de compost. Elle est riche en
azote et acclre donc la dcomposition des matires riches en carbone comme
les feuilles. Utile, surtout lautomne lorsque la cour est pleine de feuilles! Si on
la dilue dans leau, elle naura alors pas dodeur.
La viande et les os ne doivent pas tre incorpors au compost; ils attireront les
rdeurs.

43

Le compostage facilit

3.1.2 Pour amliorer la qualit du compost


Certaines plantes peuvent amliorer la qualit du compost en raison de leurs proprits chimiques et biologiques. Lajout de ces matriaux est nullement essentiel pour russir avoir du compost. Pourtant, il est intressant ici de les mentionner pour ceux qui voudraient amliorer les qualits biologiques du compost
fini.
Algues : elles possdent tous les oligo-lments prsents dans leau de mer.
Excellent fertilisant. La quantit ajouter est infinie. Si on ne dispose que de
petites quantits dalgues, vaut mieux alors les garder pour concocter un activateur. (voir encadr la page 45)
La fougr e : trs riche en potassium et, lorsque frache, galement trs riche en
azote. Il est prfrable de broyer les feuilles de fougre avant de les incorporer
au tas, sinon elles auront tendance se compacter. Un compost enrichi de
fougres aidera la croissance des plantes radiculaires. De plus, comme la fougre
a des proprits thrapeutiques, le compost protgera dans une certaine mesure
les plantes contre divers insectes.
Lor tie : la plante la plus riche en fer. Rcolte lorsque les pousses sont jeunes,
elle est aussi trs riche en azote, en silice et en beaucoup dautres minraux.
Cette plante active la vie microbienne du tas de compost. Place en son centre,
lortie fait chauffer le tas. Elle a aussi la proprit de protger les plantes contre
les parasites. Lortie est trs riche en protines, elle ravigotera ainsi les organismes du compost.
La grande consoude et la bar dane sont des plantes trs riches en azote. Elles
aident lacclration du processus de dcomposition. Ces plantes sont
indignes et donc disponibles facilement. La grande consoude pousse dans les
fosss o le terrain est humide, alors que la bardane crot sur le bord des
chemins, dans la pente remontante au bord des fosss. On peut prendre un bout
de racine et les ensemencer prs du composteur, car ce sont des plantes qui se
reproduisent par rhizomes. De cette faon, on pourra facilement prendre les
feuilles et les incorporer au composteur lorsque celui-ci semblera paresser.

44

Matriaux

3.1.3 Les activateurs


Tous les tas de compost ne sont pas monts de la mme faon. Il se peut que
les matriaux contiennent trop de carbone ou que la temprature soit trop froide.
On peut amliorer la capacit de rchauffement de la pile (et ainsi acclrer la
dcomposition) en y ajoutant ce qu'on appelle un activateur.
Il y a trois types dactivateurs : les activateurs chimiques qui sont riches en azote,
les activateurs dynamiques qui sont faits partir de plantes, et les ensemencements de bactries.
1) Les activateurs du commerce contiennent un haut taux d'azote et se prsentent sous forme de poudre ou de granules (poudre de sang, poudre d'os,
poudre de luzerne, etc. ). Certains activateurs agissent sur les enzymes.
Mlangs de l'eau et saupoudrs sur la pile, ils agissent comme une
levure. Des mlanges commerciaux (en bote de 1 3 kg) se retrouvent dans
les centres de jardinage.
2) Parmi les nombreuses plantes sauvages, mentionnons la fougre, le pissenlit,
lortie, lherbe dinde, la grande consoude, la bardane et la valriane. Lajout
de plantes qui activent le processus de dcomposition nest pas essentiel,
mais en mettre quelques plants mls aux diffrentes couches acclrera le
processus.
3) Lajout de quelques pelletes de terre de jardin ou de fumier sera un trs bon
acclrateur car la terre et le fumier contiennent dj des organismes dcomposeurs. Le compost de la dernire production constitue un bon activateur au
mme titre que la terre du jardin. Certains autres ne sont en somme que de
simples fumiers (poulet, vache, chvre, lapin, etc.) frais ou vieillis.
Petite recette dactivateurs naturels aux algues : 1kg dalgues
fraches ou lquivalent sches, broyes et haches finement.
Faire macrer dans 5 litres deau chaude. Arroser le tas avec ce
liquide : les organismes dcomposeurs seront ravigots.

Attention!
certains ouvrages
recommandent
de mettre de la
mousse de
tourbe comme
activateur. La
mousse de
tourbe est une
matire non
renouvelable,
issue des
tourbires qui ont
pris des centaines
de milliers
dannes se
former. Plus on
en achte, plus
on va en extraire.
Soyez colo!
Rduisez la
source et
protgez les
ressources
naturelles!

45

Le compostage facilit

On peut
facilement
changer
les lames de la
tondeuse pour
des lames qui
dchiquettent.
La rutilisation,
pensez-y!

3.1.4 Que faire avec le gazon?


Les coupures de gazon peuvent reprsenter jusqu 50 % des rebuts de jardin.
La plupart des composteurs ne peuvent traiter tout ce gazon! On peut laisser les
coupures de gazon sur la pelouse ou les utiliser comme paillis. Cest une
approche simple et naturelle de soins pour la pelouse. Les coupures de gazon
contiennent de 75 85 % deau, ce qui fait quelles se dcomposent rapidement
et librent de lazote et dautres lments nutritifs dans le sol.
De plus en plus, les cologistes recommandent de laisser les rognures de gazon
directement sur la pelouse une fois tondue. Si elles sont assez courtes, ces
coupures seront facilement digres et dcomposes par les organismes du sol.
Il existe des tondeuses qui dchiquettent la matire et qui permettent une coupe
plus fine du gazon, facilitant ainsi la dcomposition directement sur le sol. En
laissant les tontes de gazon sur le sol, on retourne la terre ce quon lui a pris
pour faire pousser le gazon. Celui-ci poussera avec plus de vitalit et repoussera
les mauvaises herbes.
Mais attention! parler de rognures courtes ne signifie pas de couper le gazon au
raz du sol. Une bonne coupe devrait tre haute, soit de 8 cm (ou 3 pouces) afin
de bloquer la lumire ncessaire la pousse des mauvaises herbes. De plus,
lorsque la plante est grande, elle aura de fortes racines et pourra profiter plus
facilement. En redonnant au sol les lments nutritifs contenus dans la biomasse
mme du gazon, on se trouve fertiliser les sols. moyen terme le sol
senrichira et naura plus besoin dengrais.
Un excellent feuillet sur lentretien dune pelouse cologique se retrouve sur le
site Internet de la Coalition pour une alternative aux pesticides, consultez-le.
www.cap-quebec.com

46

Matriaux

Composter les r ognur es de gazon? Constitues principalement deau et trs


riches en azote, les tontes de gazon peuvent poser des problmes parce quelles
tendent se compacter, augmentant ainsi les chances de devenir dtrempes et
de dgager une forte odeur dammoniaque. Voici quelques conseils pour composter ces matriaux trs prcieux et ainsi minimiser les odeurs ou le compactage et accrotre la dcomposition :
1. Composter par couches minces; intercaler dans une proportion de 2 pour 1
avec des matriaux BRUNS tels que feuilles sches ou rebuts de plantes
(rserver et ensacher des feuilles mortes convient parfaitement pour le gazon,
abondant au printemps et en t);
2. Laisser les rognures de gazon scher pendant quelques jours avant de les
composter;
3. Si le composteur est plein de coupures de gazon, tourner le tas de compost
aux quelques jours. Procder ainsi afin dintroduire de lair dans des tas compacts pour viter qu'il ne sen dgage des odeurs.
3.2 Mlange et alternance des matriaux
La russite dun bon compost dpendra de lquilibre obtenu entre les quantits
de verts et de bruns incorpors au composteur. Il sera important de sassurer de
bien mlanger ces deux catgories de matriaux. Personne ne mange la mme
chose ni les mmes quantits. Donc, personne naura la mme recette pour
russir son compost. Il est donc difficile de donner des proportions exactes de
matriaux mlanger.

Rappel : les
matriaux riches
en azote sont
communment
appels les verts.
Les matriaux
riches en carbone
sont appels les
bruns.

Afin de trouver le point dquilibre entre les matires carbones et les matires
azotes, il est suggr de commencer par mettre beaucoup plus de matriaux
bruns que de matriaux verts dans le composteur. Environ 2 3 quantits de
bruns pour une quantit de verts (values en volume). Ensuite, en diminuant de
faon graduelle les matires carbones, on atteindra le dsquilibre et on pourra
comprendre o se situe le point dquilibre de la maisonne. Comment reconnatre ce point de dsquilibre? Lorsquil y a trop de matriaux verts des odeurs
se dgagent du composteur.

47

Le compostage facilit

Une faon efficace darriver un ratio carbone/azote quilibr est dalterner par
couches successives les matriaux dposs dans le bac compost. Lorsque lon
dpose les matriaux qui proviennent de la cuisine, on ajoute une couche de
matriaux secs et ainsi de suite jusqu ce que le composteur soit plein.

Comme dans
votre estomac!
Si vous mangez
des aliments sans
les mastiquer
suffisamment,
vous donnez
beaucoup de
travail aux
enzymes
digestives. Il en
va de mme pour
les organismes
dcomposeurs
qui fabriquent le
compost.

48

3.3 La grosseur des matriaux


Rduire la dimension des particules de nourriture permet dacclrer le processus
de dcomposition de la matire. En prenant le temps de morceler la matire
avant de la dposer dans le composteur, les matriaux seront plus petits et les
organismes dcomposeurs disposeront ainsi de plus de surface pour travailler,
puisque ces derniers dcomposent la matire la surface. De plus, la fragmentation permet une dcomposition plus gale dans le tas de compost. Des outils
comme les cisailles, le scateur, ou mme des ciseaux mauvaises herbes pourront trs bien faire le travail.
3.4 Le volume optimal
Comme nous lavons dj abord au chapitre 2, plus lactivit des organismes
dcomposeurs sera importante, plus la temprature sera leve. Il y a toutefois
une limite lampleur que peut prendre lactivit biologique dans un composteur
domestique. Il existe une diffrence entre le compostage effectu dans un composteur domestique et le compostage grande chelle qui peut tre mont en
andains, laide dune machinerie industrielle.
Les systmes de compostage grande chelle sont monts en andains et peuvent ressembler un tas de fumier. De plus en plus les municipalits oprent de
tels systmes pour composter les feuilles et les rsidus de jardinage. Dans ce
type de systme, il est possible de mettre des aliments organiques de type animal comme des os, du gras ou des produits laitiers puisque la temprature monte
au-del des 75C, permettant ainsi la strilisation de la matire. Quelques municipalits du Qubec procdent prsentement des collectes trois voies (une collecte de plus pour les matires compostables). Avec la nouvelle rglementation,
de plus en plus de citoyens et citoyennes seront convis trier la source leurs
matriaux organiques.

Matriaux

Dans un composteur domestique, la temprature atteint gnralement de 30


35 C en raison de son plus petit volume (environ 1 mtre cube). Cette temprature permet une hyginisation du matriel organique de type vgtal mais
NON celle des matriaux dorigine ANIMALE. Cest pourquoi il est important de
bien choisir la matire dposer dans un composteur domestique.
3.5 La conservation des matriaux
Le compostage requiert des quantits de matriaux qui ne sont pas toujours
disponibles au moment voulu. Ainsi, au printemps, en plus des dchets de table,
beaucoup de rebuts de jardin, de coupures de gazon et de rsidus riches en azote
sont gnrs, lors de la transplantation des fleurs annuelles, par exemple. Une
grande quantit de matriaux verts est alors disponible. Cette masse de matriaux disponibles exige un apport de matires base de carbone (bruns et secs),
comme les feuilles sches amasses lautomne.
Emmagasiner les matires vertes et brunes permettra de pouvoir les incorporer
dans le composteur au bon moment. Sans lapport de ces rserves, il serait
difficile de monter un tas en une seule fois permettant ainsi datteindre une temprature considrable et une dcomposition acclre. (Cette technique est
explique au point 4.1.4)
Les points qui suivent abordent les diffrentes techniques dentreposage des
matriaux pour les feuilles, les rsidus de la cuisine et lentreposage dhiver.
3.5.1 Comment entreposer les matriaux riches en carbone?
Il est recommand dinstaller un bac rserves prs du composteur pour les
matriaux riches en carbone. Comme ce sont des matires sches, il n'est pas
ncessaire que ce bac soit sophistiqu ou l'preuve des rongeurs. Pour le bac
rserves, les gens fabriquent souvent un bac avec de la broche, de la clture
neige, des chutes de madriers, de vieilles portes ou des palettes de bois assembles. Il sagit de fabriquer un bac facile daccs et de prvoir un couvercle pour
protger le tas contre les intempries.

Matriaux
entreposer :
-Feuilles mortes;
-Mauvaises herbes
et autres rsidus de
cour ou de jardin;
-Fumier;
-Restes provenant
de la cuisine;
-Rognures de gazon
(trs peu longtemps)

dans un bac
rserves, jamais
dans un sac en
plastique.

49

Le compostage facilit

Les feuilles mortes reprsentent la plus grande part de matriaux riches en carbone disponibles. Ensaches, emmagasines ou empiles, les feuilles peuvent
tre places prs du bac pour tre utilises tout au long de lanne. De grandes
quantits de feuilles peuvent tres broyes ou dchiquetes, ce qui rduira
lespace de rangement ncessaire et facilitera le travail des organismes dcomposeurs, puisque les morceaux seront plus petits.
Les feuilles peuvent tre utilises comme paillis dautomne autour des arbres et
arbustes et pour amender le sol. Elles peuvent aussi tre utilises comme paillis
tout usage pour contrler les mauvaises herbes et garder lhumidit dans le sol.
Les matires sches se font rares? Il est possible de faire scher les mauvaises herbes et le gazon ou de prendre du compost par la porte latrale du composteur et de lutiliser comme une couche de brun.
3.5.2 Comment entreposer les matriaux riches en azote?
Contrairement aux matriaux secs, il est prfrable de placer les rebuts de nourriture dans des contenants bien ferms. Le petit bac qui sera dans la cuisine doit
tre hermtique et idalement joli, puisque la plupart du temps il tranera sur le
comptoir. Un contenant de 4 litres de crme glace vide peut trs bien faire laffaire. Il existe aussi des poteries faites par nos artisans. Il suffit de faire son
choix, selon ses besoins.
Il est possible de transfrer le contenu du petit bac directement dans le composteur ou de transvider le contenu dans un bac rserves un peu plus grand, ce qui
vitera daller au composteur plusieurs fois par semaine.
Les seaux de 20 litres font dexcellents contenants de rserves. Des anciens
seaux de peinture, de dtergent lessive, dhuile cuisson (disponibles chez le
restaurateur) pourront tre lavs et rutiliss; en avoir plusieurs peut aussi tre
utile.

50

Matriaux

Pour les seaux de rserves nourriture, quelques rangs de journaux l'intrieur


utiliss comme un deuxime couvercle loigneront les mouches. On peut ajouter
un peu de bran de scie toutes les fois o lon vide des matriaux pour absorber le
surplus de liquide et pour bien mlanger le bran de scie qui, autrement, se compacte trop facilement lorsque dpos directement dans le composteur.
Les rsidus de jardin pourront tre placs dans le bac en grillage comme des
rsidus secs; il ny a pas de danger de dgagement dodeurs.
3.5.3 Et lentreposage en hiver?
Lorsque la saison la plus active en terme de compostage est termine, que le
composteur a t vidang et quil y a de la place dans le composteur, cest le
moment de commencer entreposer le matriel.
Il ne faudrait pas gaspiller les rsidus de table pendant la saison hivernale puisque
lon continue gnrer ces matires. En plus, en hiver, pas besoin darroser ou
de brasser le compost. Il suffit dentreposer les rsidus de la cuisine, soit directement dans le composteur ou dans des rcipients placs lextrieur.
Une fois le printemps venu, il est facile de transvider ces matires dans le composteur. De bonnes rserves de matires sches permettront de dposer en
alternance ces matires frachement dcongeles dans le composteur pour faire
un nouveau mlange carbone/azote.
Si on a dcid dentreposer les matriaux provenant de la cuisine directement
dans le composteur, au printemps, il faudra tout simplement dplacer le composteur juste ct de son emplacement. Le tas des matriaux provenant de la
cuisine restera l et il suffira de rebtir le tas en prenant une pellete de matriaux riches en azote et une pellete de matriaux riches en carbone (feuilles que
lon aura ensaches lautomne prcdent ).

51

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quipements et techniques

Puisque le compostage est seulement un acclr de ce qui se produit dans la


nature, il y a diverses faons dy arriver peu importe que lon veuille obtenir du
compost immdiatement ou dans 3 ans par exemple. Ce chapitre renseigne sur
les diffrentes techniques de compostage et sur les outils ncessaires pour chacune des techniques. La mthode pourra diffrer pour chacun. Il faudra donc
choisir le systme de compostage qui convient nos besoins.
Mais quels sont-ils?

Le compostage
domestique est
une solution
concrte et
durable.

53

Le compostage facilit

Le tableau ci-dessous aidera votre rflexion afin de dfinir les besoins de votre maisonne. Ensuite, la lecture des pages suivantes qui portent sur les diverses techniques et les diffrents types de composteurs, il sera
plus facile de choisir ce qui vous conviendra le mieux.
Aide lanalyse des besoins de la maisonne

54

quipements et techniques

4.1 Les diffrentes techniques de compostage


Cette partie sapplique dfinir les diffrentes techniques de compostage
domestique. En ayant en tte les besoins et attentes de votre maisonne, vous
pourrez choisir la mthode qui vous conviendra le mieux. la fin du processus,
du compost sera disponible, et ce, peu importe la mthode choisie.
4.1.1 Le compostage en tas graduel
Lorsque la raison principale de sadonner la pratique du compostage domestique est de vouloir se dbarrasser des rsidus de table et de jardin sans toutefois polluer le sol, cette mthode facile et sans trop dentretien est parfaitement
adquate.
Cest probablement la forme de compostage la plus rpandue. Pourquoi? Parce
que les gens trop occups prfrent se dbarrasser de leurs rebuts rapidement
ou manquent de matriaux pour laborer un bon tas en lot dun seul coup. Avec
cette mthode, on verra se raliser la fabrication dun trs bon compost.
Conseils pour russir le compostage en tas graduel
Fair e un nid dans le fond. Dposer 6 cm de matriaux grossiers (brindilles,
tiges, paille/foin, tiges de plantes, etc.) au fond dun contenant ou directement sur
le sol. Cette tape aidera le drainage et la ventilation du tas de compost.

Rappelez-vous
que la
dcomposition
des matires
organiques est un
processus naturel
que nous voulons
reproduire. Peu
importe
comment nous
procdons, la
rsultante sera
toujours du
compost!

Constr uir e le tas au fur et mesur e de la disponibilit des matriaux.


Vider le rcipient avec les rsidus de la cuisine. Bien couvrir avec des matriaux
riches en carbone, cela quilibrera le ratio carbone/azote ncessaire une bonne
dcomposition et empchera la multiplication de mouches fruits.
Taux dhumidit versus aration. Maintenir un taux dhumidit comparable
une ponge mouille et essore, arroser au besoin. Oprer une bonne circulation
dair dans le bac en perforant le tas laide dun arateur tous les 10 jours.
Utiliser au besoin un activateur de type natur el (voir section 3.1.3). Lorsquil
est intercal des ingrdients rcemment ajouts ou saupoudrs sur des rsidus
de cuisine, lactivateur aide augmenter la chaleur gnre dans ce type de tas
plus lent.

55

Le compostage facilit

Monter le tas. Ajouter continuellement des matriaux dans le composteur et


maintenir le taux dhumidit quilibr. Le compost fini se retrouvera au fond du
tas.
4.1.2 Le compostage de type paillis
Cette technique est parfaite pour qui na pas besoin de rcolte de compost. Elle
savre trs utile aussi pour dnormes quantits de matriaux, feuilles mortes,
paille, pelouse, etc. (ne pas utiliser de rsidus de cuisine pour cette mthode).
Les matriaux doivent tre dposs en couches de 5 10 cm sur le sol.
En agriculture biologique, on utilise beaucoup le paillis pour couvrir les ranges
entre les plants dans le potager. Par exemple, en biodynamie, on ne brasse
jamais la terre dune saison lautre. On ne fait que lui ajouter du paillis pour la
nourrir; la ncessit daccumuler des matriaux pour faire le paillis devient alors
cruciale.
Le paillis ou compostage en minces couches constitue un moyen efficace de
retenir l'humidit dans le sol et de contrler l'rosion ou les mauvaises herbes
pendant la saison de production.
4.1.3 Le compostage en tranches
Le principe de base est simple, il sagit denfouir les dchets vgtaux. Cette
mthode peut se faire avec des rebuts de cuisine ou encore avec des rsidus de
jardin. Il suffit de creuser une tranche de 13 25 cm de profondeur puis dy
vider les matriaux aprs les avoir dchiquets. Recouvrir ensuite avec au moins
20 cm de terre. En une anne, les matriaux se seront dcomposs et incorpors
au sol. Il sera alors possible de planter la surface. Il faut toutefois sassurer que
les matriaux soient en effet bien dcomposs.
4.1.4. La mthode du pt chinois ou le compostage rapide (de 3 8 mois)
Il est possible dobtenir un compost plus rapidement. Il faut cependant avoir une
bonne quantit de matriaux diversifis afin de monter un tas dun seul coup et
qui aura au moins 1 mtre cube. La masse de matires organiques dployes
dans les bonnes proportions fera augmenter rapidement lactivit biologique. La
dcomposition seffectuera donc trs rapidement.

56

quipements et techniques

Lili Michaud, agronome et formatrice pour NOVA Envirocom, lappelle la technique du pt chinois. Pour la cuisiner il faut sassurer davoir les trois ingrdients
principaux, et ce, en quantit suffisante. Pour une partie de matriaux verts :
deux parties de matriaux bruns et une demi-partie de terre seront ncessaires.
Une bonne fourche et une brouette sont aussi trs utiles!
Cette mthode peut tre applique autant lintrieur dun contenant de type
commercial quen forme de tas, directement sur le sol. Voici quelques conseils,
en tapes, pour russir le pt chinois.
1. Faire un nid dans le fond
Dposer des matriaux grossiers au fond dun contenant ou directement sur le sol.
2. Mthode dalternance des matriaux
Alterner un tage de matriaux riches en carbone avec un tage de matriaux riches en
azote. Les tages devraient avoir de 5 6 cm chacun.
3. Entre chaque tage : humecter
laide dun gicleur, humecter pour obtenir la consistance dune ponge mouille et essore.
4. Entre chaque tage : ajouter un activateur
Ajouter une mince couche de terre, de fumier ou de compost, ceci servira dactivateur
naturel.
5. Monter le tas
Rpter les tapes 2, 3 et 4 jusqu ce que le bac soit plein ou que le tas atteigne une hauteur de 1 mtre.
6. Sceller le tas
Sceller le tas avec une couche de terre ou de la paille en prenant soin de bien recouvrir
partout. Pour la mthode en contenant : bien refermer le bac.
7. Entretien du tas
Arer le tas tous les 7 10 jours avec un arateur et arroser au besoin. Effectuer un retournement complet par semaine acclrera davantage le processus.

pt chinois termin
(tape #6)

57

Le compostage facilit

4.2 Les diffrents types de composteurs


Il existe diffrents types de composteurs pour divers usages. En milieu urbain,
plusieurs personnes prfreront utiliser un composteur de type commercial
puisquune grande partie des matriaux y dposer sera des dchets de table.
De plus, ces contenants constituent un frein aux petits animaux qui pourraient
venir rder autour. Toutefois, il est possible de fabriquer soi-mme un contenant
compost.
La section qui suit dcrit brivement les diffrents types de composteurs et leurs
utilits.
4.2.1 Composteur de type commercial (en plastique)
La mthode de compostage la plus populaire et la moins dispendieuse pour une
famille moyenne consiste utiliser un rcipient carr ou rond, souvent fabriqu
en plastique recycl et couramment appel composteur domestique. Plusieurs
municipalits offrent des programmes dimplantation du compostage domestique
pour les citoyens en partenariat avec des groupes environnementaux. Des
groupes de consultants offrent aussi la formation avec la distribution du contenant. On peut dplacer ce composteur aisment et il possde un couvercle. La
plupart des modles conservent bien la chaleur. Ces rcipients offrent une bonne
protection contre les petits animaux qui pourraient tre attirs par la nourriture.
Ils prsentent galement un aspect esthtique qui cadre mieux avec les cours
amnages.
4.2.2 Composteur plusieurs compartiments
Cest le systme parfait pour les foyers qui gnrent beaucoup de dchets. On
peut commencer y empiler les matriaux dans un des compartiments en vrac,
puis dans le suivant lorsque le premier est plein de matriaux. En gnral,
lorsquon commence se servir du troisime compartiment, le compost dans le
premier compartiment devrait tre prt. On peut fabriquer soi-mme un systme
comme celui-l en bois ou en grillage. Il faudra sassurer que le systme possde
un couvercle (en fibre de verre par exemple, ou en tle) et que le panneau du
devant soit amovible pour faciliter le travail daration et pour lactivit de rcolte
du compost fini. Se procurer la matire premire (bois, grillage, tle, vis, etc.)
pour btir un systme de ce genre cote environ 300 $.

58

quipements et techniques

On peut utiliser le mme systme avec plusieurs composteurs de type commercial; il suffit de les aligner un la suite de lautre. Il est aussi possible dutiliser un
composteur commercial et un composteur que lon fabrique soi-mme pour
diminuer les cots dacquisition.
4.2.3 Composteur faire soi-mme
Voici une mthode rapide et peu dispendieuse de composter ou de stocker les
matriaux riches en carbone. Du grillage de clture lapin ou poule fera
l'affaire. Ce systme engendre peu de rchauffement du tas et est susceptible
d'attirer parfois les petits animaux. Par contre, si on y ajoute un couvercle et si
on respecte les rudiments du compostage, on obtiendra un trs beau compost qui
sera facile prlever : il suffira denlever le couvercle et de dfaire le grillage.
Ce type de composteur peut trs bien tre fabriqu partir de briques, de bois ou
de dalles de bton. Il faudra sassurer de laisser des espaces lors du montage
pour laisser passer lair. De vieilles caisses ou des poubelles de plastique peuvent
aussi servir de composteurs. Il faudra dabord enlever le fond et percer les parois
du contenant pour obtenir des fentes daration.
4.2.4 Le tas lair libre ou le compostage en andain
Lart de composter existe depuis trs longtemps. Nos grands-parents connaissaient la technique du compostage, mais ils la faisaient sans contenant. Il est
possible de faire son compost tout simplement en tas. Dans ce cas, il est
prfrable de toujours bien couvrir le tas avec une couche paisse de matriaux
riches en carbone, tels de la paille ou du foin (les feuilles mortes voleront au vent,
mais si elles sont dchiquetes elles tiendront un peu mieux en place). Il faudra
aussi veiller plus attentivement ce que le taux dhumidit reste constant,
puisque le tas est soumis aux intempries.
Le tas peut tre trs utile dans un systme compartiments multiples; un composteur domestique de type commercial, un deuxime lorsque le premier est
plein (ou encore un composteur fabriqu soi-mme) et un tas qui servira comme
endroit dentreposage pour les matriaux qui mettent du temps se dcomposer, tels les rsineux et les branchages.

59

Le compostage facilit

4.3 Les outils


Avoir des outils appropris facilite le travail. Les outils de compostage peuvent se
rsumer un simple rteau, une pelle ou une fourche. Toutefois, des outils plus
adquats peuvent faciliter la tche. Une bonne brouette permet de dplacer des
lots de compost sans provoquer de maux de dos. Un arateur facilite le retournement du tas de compost. Certains jardiniers chevronns travaillent galement
avec un thermomtre compost, un tamis et un dchiqueteur.
4.3.1 Larateur est constitu d'une longue tige au bout de laquelle se trouvent
deux ailettes. Une fois enfonces dans le tas, les ailettes de larateur souvriront
lorsquon le tirera vers le haut. Il suffit de plonger larateur plusieurs reprises
diffrents endroits du tas. Larateur ainsi plong dans le tas permet la circulation de lair et facilite le transport des organismes dcomposeurs (acclrant
naturel) vers la surface. Laration ainsi faite vite de faire des retournements
frquents et aide garder la chaleur interne du tas.

arateur

4.3.2 Le tamis
Il peut subsister des restes de matires non totalement dcomposes dans le
composteur. Le tamisage du compost permettra de sparer ces matires et de
les remettre dans le composteur pour que la dcomposition se poursuive. On
peut fabriquer un tamis laide de pices de bois (2 x 2) et de grillage. Le dchiqueteur permettra aussi dliminer ces restes daliments.
4.3.3 Les contenants pour lentreposage
Les contenants dentreposage des matriaux ont t abords en lien avec la conservation des matriaux aux points 3.5.1, 3.5.2, et 3.5.3. Nous rsumerons toutefois la panoplie de contenants dentreposage et leurs utilits.

tamis

60

quipements et techniques

Contenant pour la cuisine


Il est important davoir un contenant dans la cuisine pour recueillir les rsidus de
fruits et de lgumes (se rfrer la section matriaux, 3.1.1, pour une liste plus
complte). Denviron 4 litres, le contenant doit comporter un couvercle et tre
facilement portable dune seule main (lautre main tant occupe dcouper les
lgumes ou tourner la poigne de la porte qui va vers lextrieur). Un contenant
de plastique peut trs bien faire laffaire. Il existe sur le march des contenants
qui peuvent saccrocher lintrieur dune porte darmoire. Des artisans qubcois font aussi de trs belles poteries!
Contenant pour la galerie
Des chaudires de 20 litres sont parfaites pour entreposer les rsidus de la cuisine et permettent despacer les visites au composteur. Des seaux vides de
savon lessive, de graisse cuisson ou toute autre denre alimentaire pourront
tre rutiliss cette fin.
Bac rser ves de carbone
Un contenant fabriqu avec des bouts de bois, du grillage ou des briques sera un
trs bon endroit pour prserver les feuilles et les petites branches, matriaux
riches en carbone qui serviront pendant les priodes pauvres en matriaux secs
(printemps et t).
Composteur dentr eposage
Un deuxime bac compost pourra servir de contenant dentreposage des
rsidus de la cuisine avant traitement. Surtout en priode hivernale, ce contenant
savrera trs utile.

61

Le compostage facilit

4.4 Le lombricompostage
Le lombricompostage est un moyen facile et efficace de recycler les rebuts de
nourriture en un compost de haute qualit pour amliorer le sol des plantes dintrieur ou des jardinires.
Cette mthode est trs populaire auprs des gens qui habitent en appartement,
et en classe auprs des enfants.
Cette activit se pratique lintrieur puisque les vers sont frileux, ils ne supportent pas lhiver qubcois! On peut toutefois sortir le bac sur la galerie pendant
la saison chaude; il faut voir le garder labri des intempries (vent et pluie). Ce
systme requiert trs peu despace et rduira de beaucoup la quantit de dchets
achemins au site denfouissement.

Les vers adorent :


fruits, lgumes,
lgumineuses,
crales (farine,
pain, pizza, ptes
alimentaires),
coquilles dufs,
cales darachides,
sachets de th,
marc de caf et
filtres.
Les vers dtestent :
vinaigre, sel,
viande, poisson,
produits laitiers en
grandes quantits et
selles danimaux.

62

Les vers mangent lquivalent de leur poids, par jour. Ils se nourrissent autant de
la litire sche que des restes de table. Ils se reproduisent assez rapidement,
selon la quantit de nourriture et lespace (superficie) disponible de la lombricompostire.
Lquipement de base ncessaire pour le lombricompostage :
(tir du livre de Maurice Dumas)

quipements et techniques

La lombricompostire, en bois ou en plastique, se doit davoir un couvercle qui


ferme hermtiquement. Son fond doit aussi tre perfor afin de faciliter le
drainage. Un cabaret de rtention recueillera trs bien lexcs dhumidit. La
prsence dvents sur le dessus et sur les cts aidera la circulation de lair.
La litir e doit tre compose de papier journal ou de carton dchiquet (pas dencre de couleur ou de papier glac), deau et de sable. Le sable est essentiel la
bonne digestion des vers. Comme loiseau, le ver a un gsier qui fonctionne
mieux en prsence de petits cailloux. En poids, on devrait avoir 1 part de sable
pour 2 parts de papier et 6 parts deau. Il suffira alors de bien mlanger les ingrdients dans un contenant autre que la lombricompostire. Il devrait y avoir au
moins 15 cm de litire dans la lombricompostire.
Les vers
On doit utiliser le ver Eisenia foetida, communment appel le ver rouge ou le ver
fumier. Il est possible den trouver dans un magasin appts, la ferme ou chez
un ami.
Dans la lombricompostire choisie, ajouter la litire prpare et y dposer les vers
(sur le dessus de la litire) en gardant le couvercle ouvert. cause de la lumire,
les vers iront se rfugier dans le fond du bac. Si quelques vers tentent de fuir par
les cts, il suffit de les remettre dlicatement sur la litire. Si quelques-uns sont
morts pendant le transport, ils desscheront sur le dessus et il suffira alors de les
enlever.
Nour rir les vers
Pour contrler la quantit de restes de table que lon donne aux vers, il est recommand de prendre un contenant pour accumuler ces restes qui contiennent
environ la quantit recommande pour une semaine (soit un contenant dun litre
pour 1 personne seule). Il faudrait idalement rduire en petits morceaux les aliments pour les vers et laisser cette matire trois jours sur le comptoir, histoire
quelle commence dj se dcomposer. Pour alimenter les vers, il faut diviser
la surface en 12 sections imaginaires et placer les restes dans chacune des sections, les unes aprs les autres. Les restes de table doivent tre dposs dans
le fond du bac et recouverts de 15 cm de litire.

lombricompostire

Si on part en
vacances, il nest
pas ncessaire de
les gaver : les
vers peuvent
digrer deux
fois la mme
nourriture et ils
pourront toujours
manger la litire
de papier jusquau
retour!

63

Le compostage facilit

Contrler lhumidit
On doit observer les parois intrieures du bac pour vrifier sil y trop dhumidit.
Lorsque des gouttelettes apparaissent, il y a de la condensation. Il suffira
dentrouvrir ou denlever le couvercle pour quelques heures ou une journe
entire. Si les bandes de papier sont trs sches, il suffira cette fois dasperger
la litire avec de leau laide dun vaporisateur.
Contrler lacidit
Au dpart, si on respecte les proportions conseilles, le pH sera neutre. Au fur
et mesure que la dcomposition se fera, le milieu sacidifiera. Pour remdier
ce problme, il faudra ajouter deux cuilleres soupe de coquilles dufs broyes
ou de chaux horticole par semaine.
Contrler les odeurs et les insectes
- Ne pas suralimenter les vers, sinon la pourriture sinstallera et les odeurs
jailliront! Il suffit de vrifier si le dernier repas a t consomm avant den
ajouter un autre;
- Bien couvrir de 15 cm de litire les rsidus de table que lon donne aux vers.
Cela quilibrera la dite des vers, les gardera loin de la lumire et empchera la
prolifration des insectes indsirables;
- Dposer les restes de table ct de ceux dposs prcdemment : il y aura
moins de perte dnergie de la part des vers et ils trouveront plus facilement le
chemin;
- Conserver une litire humide, mais non dtrempe;
- Ne pas placer la lombricompostire prs dune source de chaleur ou dans un
endroit froid;
- Ne pas non plus dranger trop souvent les vers, ils arrtent momentanment de
travailler.
Ce rsum sur le lombricompostage est grandement inspir de
louvrage de Maurice Dumas. Vous voulez en savoir plus?
Consultez-le, la rfrence est indique dans la bibliographie.

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Partir le tas de compost

Partir le tas : o, quand et comment?


Ce chapitre vous offre trois sections. La premire vous indiquera comment
dbuter la pratique du compostage, cest--dire : o placer le composteur,
comment le faire, quand peut-on composter et combien de temps se passe-t-il
avant dobtenir du compost. La seconde partie, trs intressante et utile, offre le
calendrier dune anne de pratique de compostage et la dernire section, un peu
plus technique, aborde les notions de dgradation lintrieur du tas de compost.
5.1 Le dmarrage en bref :
Pour dmarrer avec succs lactivit de compostage, il suffit, aprs avoir choisi le
meilleur emplacement possible, dameublir le sol, de faire un nid dans le fond du
contenant, dy dposer des feuilles mortes et un peu de terre et ensuite,
dalterner les couches de matires vertes et brunes.
-

Ameublir le sol;
Faire un nid dans le fond du contenant;
Dposer des feuilles mortes;
Disposer les matires : deux parties de bruns pour une partie de verts;
Superposer les couches de bruns et de verts en alternance;
Arer le tas de compost avec un outil tous les sept dix jours;
En profiter pour vrifier le taux dhumidit.

Noubliez pas
dalterner les
matriaux verts
et bruns tel que
cela a t
expliqu au
point 3.2.

5.1.1 O placer le composteur?


La zone de compostage idale devrait tre prs de la maison (prs de la porte
arrire, prs de la galerie, du garage ou du jardin), dans un endroit avant tout facile
daccs. Crer une alle pour se rendre au composteur peut rendre lactivit plus
agrable. Il est important de s'assurer que la prise d'eau ou le tuyau d'arrosage
se rend au composteur pour en faciliter larrosage.

67

Le compostage facilit

Voici quelques conseils pour choisir lemplacement idal :


- Choisir un endroit bien drain (plutt convexe que concave);
- Installer le composteur directement sur le sol. Jamais sur le bton, sur
lasphalte, ou sur le gravier : les organismes dcomposeurs nauraient ainsi pas
accs au composteur;
- Sassurer quil y a une bonne circulation d'air autour du composteur;
- Idalement, choisir un endroit semi-ombrag. viter le plein soleil pour ne pas
provoquer une hausse de temprature excessive dans les contenants en
plastique;
- Prs du jardin ou prs dun arbre malade pour fournir directement ces derniers
les minraux essentiels leur croissance ou leur rtablissement;
- Loin des structures en bois : celles-ci pourriront si elles sont en contact avec des
dbris en dcomposition;
- labri du vent (pour pouvoir conserver un taux dhumidit constant).
Si vous ne pouvez pas respecter tous ces conseils, ne paniquez pas, la dcomposition se fera tout de mme, mais peut-tre un peu plus lentement. Par exemple, si vous ne pouvez pas trouver un endroit semi-ombrag, quil y a seulement
de la place derrire la remise et que cet endroit est toujours lombre, le processus de dcomposition sera un peu plus lent que si le composteur tait directement au soleil. Pourtant vous obtiendrez quand mme du compost!
5.1.2 Comment dmarrer le compostage?
Lorsque lendroit idal est choisi, il sagit tout dabord dameublir le sol ( laide
dune pelle) afin de faciliter la venue des organismes dcomposeurs. Un sol trop
dur les empchera de pntrer dans le composteur. Sil y a du gazon sur place,
il faut le briser et le retourner face contre terre.
Ensuite, faire un nid au fond du bac, cest--dire directement sur le sol. Il suffit
dy dposer des petites branches ou des brindilles sur une paisseur de cinq six
centimtres. Une couche de feuilles mortes ou de terre devra ensuite tre
dpose sur le nid. Ainsi prpar, le fond du composteur permet une meilleure
aration, un taux dhumidit constant dans le bac et contribue viter que les
matires ne se compactent sur le sol.

68

Partir le tas de compost

Le nid est prpar et ensuite?


Le lit de feuilles mortes est prt recevoir les dchets de table, les restes de
fruits et de lgumes. Les rsidus provenant de la cuisine devront TOUJOURS
tre recouverts avec des matriaux bruns (feuilles, paille, terre). Cette tape aide
garder lquilibre carbone/azote ncessaire la russite dun bon compost et
empchera la prolifration de mouches fruits. Si, par exemple, les feuilles
mortes se font rares au printemps, on pourra utiliser du papier journal dchiquet
ou de la terre.
Le compostage est aussi une bonne occasion dutiliser la pile de feuilles qui se
dcomposent lentement lautre bout du terrain. Mais il y a quelques trucs
respecter pour la conservation des matriaux (se rfrer la section 3.5).
5.1.3 Quand peut-on composter?
Lactivit de compostage se pratique longueur danne. Le processus de
dcomposition est plus actif partir du printemps jusquau moment des
premires geles. La dcomposition se poursuivra alors, mais le processus sera
ralenti et mme arrt, surtout dans les composteurs domestiques, pendant les
priodes de grand froid.

Remarquez en
fort la couche de
feuilles qui
recouvre le sol.
Elle forme une
toile et empche
en partie leau de
pntrer dans le
sol, ce qui garde
la surface
humide.

Dans le cas du compostage grande chelle ou de type industriel, la temprature


interne du tas, puisque de grande dimension, demeure constante, peu importe la
temprature extrieure.
La saison active du compostage domestique stend donc du printemps jusqu
la toute fin de l'automne. Lhiver est davantage une saison dentreposage (se
rfrer au point 3.5.3).
Effectuer une vidange du composteur lautomne prparera le composteur pour
la saison hivernale. ce moment, il est trs utile de retirer le compost qui est
mr et de cette faon, on cre de lespace dans le composteur pour lentreposage
dhiver.

69

Le compostage facilit

Et en hiver?
Le processus de
dcomposition
ralentit sous les
-10C. Ensuite,
on se sert du
composteur pour
entreposer les
matires jusquau
printemps!

Entre trois mois


et trois ans!!!
3 mois : mthode
du pt chinois
3 ans : mthode
du laisser-aller

70

5.1.4 Combien de temps faut-il pour obtenir du compost?


Tous ne consomment pas les mmes aliments et personne ne nourrira son tas de
compost de la mme faon ou nutilisera la mme technique de compostage. Il
est alors trs difficile de rpondre cette question. Pourtant, tout le monde la
pose et veut obtenir une rponse.
Le temps de dcomposition des matriaux dposs dans le composteur dpendra de lattention qui est porte au processus de compostage, cest--dire de lintervention plus ou moins frquente de lhumain. Lhumidification, laration, lemplacement du composteur, le vent et la diversit des matriaux incorpors sont
autant de facteurs qui ont un impact sur la vitesse de dcomposition.
Il est possible de produire du compost dans un dlai variant entre trois mois et
trois ans. Mais en gnral, si on incorpore tous les rsidus de la cuisine dans le
composteur, que lon are toutes les deux semaines, que lon vrifie le taux dhumidit et que lon vidange le composteur au moins une fois par anne, on devrait
avoir du compost en moins de 12 mois.
Pour obtenir du compost en trois mois, il faut utiliser la mthode du pt chinois
qui est explique au point 4.1.4. Lorsquon utilise la mthode du tas graduel, ce
qui est choisi par la plupart des gens, lobtention dun compost peut varier entre
huit mois et trois ans (selon les soins que lon apporte au tas).
Peu importe comment vous dciderez de faire du compost, le rsultat sera
toujours du compost. Mme si vous ne suivez pas toutes les instructions et
conseils donns dans ce guide, vous obtiendrez, dans un temps plus long (maximum trois ans) un compost fini et utilisable. Souvenez-vous que le processus de
recyclage des matires organiques est naturel et qu'il ny a rien de sorcier; on ne
tente que dacclrer le processus en utilisant des techniques plus ou moins
pousses.

Partir le tas de compost

5.2 Le compostage en une anne


5.2.1 Priode de dmarrage
Au printemps : partir le tas de compost et le remplir jusqu la fin de lautomne,
selon la mthode mentionne dans le Comment, section 5.1.2.
-Si les matires brunes se font rares au printemps, il est possible dutiliser du
papier journal dchiquet et/ou de la terre pour couvrir les matires vertes.
lautomne : installer le composteur prs de la maison et y entreposer les
matires jusquau dbut du printemps. Emmagasiner des feuilles mortes dans
des sacs (5 6 sacs) afin dutiliser cette matire riche en carbone le printemps
suivant. Cong de brassage pendant tout lhiver!
5.2.2 Et...au fil des saisons
Automne
Tard lautomne, il est intressant de changer le composteur de place pour le
vider de son contenu et le rapprocher de la maison; il sera ainsi plus accessible
pendant la saison froide. Pour ce faire, il sagit denlever les vis dancrage au sol
(si le modle choisi en possde) et de tout simplement soulever et dplacer la
bote de plastique. Couvrir le tas de compost laiss sur place avec une pellicule
de plastique permettra de le protger contre les intempries. Ce tas de compost
envelopp de plastique aura eu le temps datteindre une certaine maturation pendant lhiver et sera fin prt tre utilis au printemps suivant. Ensuite, il faudra
repartir le tas de compost au nouvel endroit, de la mme faon que lorsque lon
commence neuf, en prenant soin de faire un nid dans le fond du contenant (bulle
dans la marge de la page 30). Ne pas oublier de conserver des feuilles mortes
dans des sacs de plastique afin de pouvoir sen servir au printemps suivant.

Il est possible de
fonctionner de
cette faon avec
des tas lair
libre, ou
plusieurs
contenants de
formes diverses
(se rfrer la
section 4.2).

71

Le compostage facilit

Printemps
Tt au printemps (mi-mars) il y a beaucoup de travail. Cest en fait presque la
seule priode o il faut travailler fort.
Si le composteur est plein de matriaux emmagasins durant lhiver (surtout des
restes de la cuisine), il est temps dexcuter un retournement complet, de remettre le composteur dans son emplacement dt et de rebtir le tas. Procder en
alternance : mettre une pellete de matriaux emmagasins pendant lhiver et
une pellete de matires carbones (feuilles mortes conserves dans des sacs
de plastique pendant lhiver) jusqu ce que le tas soit mont. Ceci permettra
aussi dabsorber le surplus deau qui se sera accumul lors du dgel du tas.
Ce nouveau tas du printemps, dans le fond duquel on aura fait un nid (comme
pour un nouveau tas) et dans lequel on aura altern dans des proportions presque
idales les matriaux verts et bruns, ne prendra que quelques semaines se
dcomposer. Pourquoi?
- Parce que les priodes de gel et de dgel durant lhiver auront rendu les
matriaux trs friables et ils se dcomposeront plus facilement;
- Parce quon aura port attention lquilibre carbone/azote au moment de la
reconstruction du tas au printemps;
- Parce que le volume de matires entasses, environ 1 mtre cube, sera idal;
- Parce que sans le savoir vous appliquez la mthode du pt chinois (section 4.1.4).
Le compost de lhiver sera prt pour le jardinage du printemps tardif (juin). Un
second retournement du tas vers la fin avril contribuera galement acclrer le
processus. Il est aussi possible de btir ce nouveau tas du printemps ct du
composteur et de le couvrir dune pellicule de plastique. On cessera dy dposer
des matriaux frais et il sera trs facile dutiliser le compost une fois quil aura
mri. Et ltape du tamisage sera limine!
cette tape, on aura donc un tas qui a mri tout lhiver et qui pourra tre utilis
pour les besoins printaniers. Un tas qui mrira et qui sera prt la fin de lt (ou
peut-tre la fin de juillet), parce quil aura t mont en une seule fois, chauffera
considrablement. Dans le composteur vide, on recommencera emmagasiner
les matriaux ds le printemps, et ce, jusqu lautomne suivant. Et le cycle
recommence !

72

Partir le tas de compost

5.3 La dgradation lintrieur du tas de compost


Que ce soit dans un composteur ou dans la nature, la dcomposition de la matire
se fait toujours en cinq phases : oxydation, rduction, dgradation, conversion et
maturation. lissue du processus, on obtient une substance de couleur brun
fonc ou mme noire : cest le compost. Tout au long de ce processus, le compost passe par divers tats : jeune, moyen et mr.
Loxydation. Elle dbute avant mme de dposer les restes de cuisine dans le
composteur. Dj prsentes dans les aliments, les bactries psycrophiles entament la digestion des composs carbons. Elles commencent ainsi changer
l'tat chimique de la matire.
La rduction. Les insectes et les vers entrent en jeu : ils semploient dcortiquer la matire. Des bactries qui uvrent une temprature moyenne (les
msophiles) commencent consommer la matire et rduire le tas de compost.
ce stade, l'intervention humaine peut acclrer le processus de dcomposition : un dchiquetage de la matire en petits morceaux favorise un meilleur
apport en oxygne contribuant ainsi une oxydation plus rapide.
La dgradation. La pile commence alors chauffer. Lorsque la temprature
commence tre trop leve, les vers et les mites sortent du composteur. Cest
le travail des organismes dcomposeurs, de plus en plus nombreux se restaurer des hydrates de carbone et des protines contenues dans les matriaux
organiques, qui produit de la chaleur; lnergie des organismes dcomposeurs est
transforme en vapeur deau et en dioxyde de carbone. Plus la chaleur augmente, plus les bactries msophiles seront remplaces par les thermophiles.
Les actinomyctes et les moisissures se multiplient aussi.
La conversion. Cest cette tape que la matire organique se transforme en
compost. La dcomposition est trs ralentie et la temprature baisse. Le compost disponible est encore jeune, cest--dire quil n'est pas tout fait arriv
maturit. Certaines plantes aiment un compost jeune et dautres, un compost
plus mature. Dans quelques ouvrages sur le jardinage, on trouvera des chartes
qui indiquent quelles sont ces plantes et quels sont leurs besoins.

73

Le compostage facilit

La maturation. En laissant vieillir le compost quelques mois, il passera de l'tat


jeune ltat mature. La baisse de temprature permettra aux vers et aux
insectes de revenir et dhabiter le tas de compost. Leur prsence est dun grand
intrt pour la sant des sols : les vers et les insectes travaillent aider les plantes
absorber les lments nutritifs contenus dans les sols en transformant les composs chimiques. Le compost atteint alors sa valeur maximale; il faudra lutiliser
avant quil ne se minralise.
Les organismes dcomposeurs diffrent selon les tapes de dcomposition du
tas. Les bactries arrivent les premires au cours du processus de dcomposition. Les champignons, les actinomyctes, les protozoaires, les arthropodes et
les nmatodes prennent ensuite le relais et terminent le travail avec les rsidus
plus coriaces. Finalement, les insectes, les vers de terre, les fourmis, les
mouches et les larves de mouches transformeront les nutriments contenus dans
les sols pour les rendre accessibles aux plantes.

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Que faire avec le compost

Ce dernier chapitre abordera dabord les aspects scientifiques de la composition


des sols. Il est important de comprendre comment fonctionne lcosystme qui
pourra ensuite bnficier de lapport de compost. Une petite section clairera sur
le choix faire entre les engrais de types naturels et ceux fabriqus chimiquement.
Les diffrents types de composts seront expliqus, ensuite, les bienfaits du compost seront dtaills. Enfin, une bonne section sur comment utiliser le compost
fini terminera le chapitre et le guide sur le compostage facilit!
6.1 Composition du sol : explications scientifiques
Pour comprendre limportante contribution que le compost apporte la terre,
nous allons aborder quelques notions concernant le sol. Ce ne sera quun survol,
mais si le sujet vous passionne, plusieurs excellents ouvrages existent sur le
march.
Le sol est compos de plusieurs substances diffrentes : des minraux et des
roches, de la matire organique en dcomposition ou de lhumus, de lair et de
leau. Des organismes vivants habitent le sol tels que des bactries, des
champignons, ainsi que des organismes un peu plus gros comme les vers de
terre.
Il y a plusieurs types de sols et le compost joue un rle diffrent dans chacun
deux. Les proprits du sol varient selon la taille des particules qui forment le
sol. Les sols poreux sont composs de grosses particules, car les espaces entre
les particules sont plus grands, ce qui laisse plus facilement passer lair. Les sols
qui, eux, ont des particules fines qui se compactent plus, rendent la pntration
de leau et de lair plus difficile. On les qualifie de moins poreux.
La texture qua un sol formera sa structure, cest--dire la faon dont les particules du sol adhrent ou non ensemble. On qualifie la structure dun sol par des
expressions comme meuble, friable, mottes, etc.

77

Le compostage facilit

Voici quelques types de sols trs connus :

sablonneux

Les sols sablonneux sont composs de gros grains de roches ; on peut les discerner lil nu. Il y a donc beaucoup despace entre les grains de roches, ce qui
entrane un drainage trs rapide de leau vers les profondeurs, emportant du
mme coup tous les lments nutritifs. Rien ne reste dans les sols sablonneux,
tout est drain vers le fond.

argileux

Les sols ar gileux sont forms de trs petites particules. Les espaces entre les
particules sont quasi inexistants. Largile retient leau et les lments nutritifs,
elle les garde mme trop. Leau reste captive et lair a beaucoup de difficult
pntrer. Ce type de sol est difficile drainer et arer. Lorsquils sont humides,
les sols argileux sont difficiles travailler et lorsquils sont secs, ils deviennent
trs durs, un peu comme du ciment.

limoneux

Le limon a des particules de taille idale, entre celles du sable et de largile.


Habituellement, les sols limoneux sont constitus dun mlange assez quilibr
de sable, dargile et de limon. Cette texture permet leau de pntrer facilement
et aussi de se drainer en partie, laissant place lair qui aide la croissance des
plantes par leurs racines et qui fournit loxygne aux organismes du sol. Le sol
limoneux est facile travailler, il est bien ar et retient bien leau, il conserve
donc les lments nutritifs.

Le compost aide
amliorer la
structure des sols.
Il amliorera la
rtention deau et de
nutriments dans les
sols sablonneux, les
rendant plus
absorbants et il
facilitera le drainage
et laration des sols
argileux.

78

Le sol avec une bonne structure sera facile labourer et friable au toucher. Les
espaces entre les particules de terre laissent pntrer leau, lair et les nutriments. Ces espaces permettent aux organismes de voyager plus facilement
dans le sol, amliorant ainsi son aration. Les nutriments, rsultats du travail
de dcomposition des organismes, ont ainsi accs aisment aux racines des
plantes.
Les organismes dcomposeurs, dtaills au chapitre 2, vivront heureux et se
reproduiront dans un sol sain et actif. Leur survie en dpend, mais en retour,
ils travaillent pour amliorer leur habitat : le sol. En dcomposant la matire
organique, ils libreront les nutriments ncessaires la croissance des plantes,
facilement assimilables par leurs racines, et mlangeront le sol permettant
ainsi den amliorer la structure.

Que faire avec le compost

Lorsque lon mlange du compost de largile, on finit par briser largile qui forme
de grosses mottes, lesquelles font en sorte que les particules dargiles sont
dlies: elles deviennent donc accessibles. On peut aussi avoir accs aux nombreux minraux que ce sol contient. Les plantes gagneront vivre dans un sol
argileux qui a t enrichi de compost et, par ricochet, lcosystme entier en profitera. Lhumain tant la fin de la chane alimentaire, plus les vgtaux seront
riches, plus la sant des humains sera florissante!
La meilleure structure que peut avoir un sol est reprsente sous la forme de
petits agrgats ou de grumeaux. Les diffrentes substances minrales, en
majeure partie du sable et du limon, sont fixes ensemble par de largile et/ou de
lhumus, laissant de lespace pour que lair et leau circulent librement.
Lhumus est essentiel pour aider la formation de sols grumeleux. Dans un sol
argileux, le compactage survient trs aisment. Des ajouts de compost (qui contient une forte proportion dhumus) aideront alors dvelopper et maintenir un
sol granuleux. Dans un sol sablonneux, cest lhumus qui fixe les particules de
roc ensemble et cest aussi lhumus qui fixe les nutriments et retient leau.
Pour aider largile et lhumus se souder et former des agrgats, un apport en
calcium est conseill. Des coquilles dufs rduites en poussires aideront
augmenter la teneur en calcium.
Analyse du sol fair e la maison
Pour connatre la proportion dhumus, de sable et dargile contenue dans la terre
de votre jardin, faites cette exprience : prendre plusieurs chantillons de sol dans
le jardin ( diffrents endroits) , au moins, 5 cm de profondeur. Mettre ce
mlange dans un pot en verre jusqu la moiti et remplir le reste du contenant
avec de leau. Bien mlanger le contenu en brassant vigoureusement, pendant
au moins une minute. Laisser reposer le mlange pendant plusieurs jours. Les
particules se spareront en couches visibles selon leur poids. Lhumus flottera
la surface.

79

Le compostage facilit

Compost,
mot latin qui signifie
mettre ensemble .

Les nutriments, les macr o-lments et les oligo-lments


Gnralement, lorsque lon jardine un peu, on connat trs bien les macro-lments qui sont essentiels la croissance des plantes puisque les engrais sont forms en majeure partie de ces composs, soit lazote (N), le phosphore (P) et le
potassium (K). Ceux-ci jouent un rle trs important dans le dveloppement des
plantes : lazote aide la croissance des feuilles et des tiges, les racines sont stimules par le potassium et les fleurs et les fruits se nourrissent de beaucoup de
phosphore. Dautres lments comme le calcium (Ca), le magnsium (Mg) et le
soufre (S) aident aussi la croissance des vgtaux, mais en plus petites quantits.
Le compost, aid par les oligo-lments quil contient, sert mettre ensemble
tous les nutriments utiles la croissance des plantes. Les oligo-lments sont
ncessaires la croissance et la bonne sant des plantes. Ils sont aussi essentiels aux humains, quoique difficilement assimilables par lorganisme, mais
lorsque synthtiss par les plantes, lingestion des oligo-lments est facilite.
Ils sont donc ncessaires la vie mais en infimes quantits. Une surdose de ces
lments essentiels devient poison. Il sagit du cuivre (Cu), du fer (Fe), du zinc
(Zn), du bore (B), du chlore (Cl), du cobalt (Co), du manganse (Mn), et du molybdne (Mo).
Le compost contient plusieurs de ces oligo-lments. Les bactries qui vivent
dans le compost rendent les oligo-lments davantage prsents dans le sol,
absorbables par les plantes. Donc, les carences des plantes peuvent tre
combles tout simplement en utilisant du compost.
Exemples de car ences en oligo-lments courantes des plantes :
- Carence en manganse : sur les feuilles jeunes, des taches en forme de
damier apparaissent, les feuilles deviennent froissantes.
- Carence en fer : les feuilles jeunes blanchissent, elles ne russissent
pas emmagasiner la chlorophylle.
- Carence en bore : cette carence est souvent due un sol trop sablonneux.
Comment dtecter cette carence? Les bourgeons meurent avant darriver
maturit. Le cur des fruits est creux.

80

Que faire avec le compost

Lhumus
On parle souvent de lhumus contenu dans le sol. Ce sont les matires coriaces
et ligneuses qui forment lhumus, une fois celles-ci dcomposes par laction des
micro-organismes. La production de lhumus est favorise par la transformation
de matriaux trs fibreux et rsistants, et aussi, par la prsence dargile dans le
sol. Dans ces dures conditions, la transformation de la matire, effectue par les
micro-organismes, est plus longue et il en rsulte de lhumus.
Lhumus contenu dans le compost aide structurer le sol : ses composantes
fibreuses, lgres et rsistantes, permettront leau de pntrer facilement le
matriau. Plus lger, le matriau sera donc moins compact et facilitera la pousse
des racines. Lhumus peut retenir 15 fois son poids en eau.
Le sol des forts est presque entirement compos dhumus puisque la plupart
des matriaux qui se dcomposent sont des matires trs ligneuses, telles des
feuilles et des branches.
6.2 Au naturel ou chimiquement fabriqus?1
Dans cette section, nous avons voulu aborder brivement les problmatiques
causes par lemploi dengrais chimiquement fabriqus et laisser ainsi le libre
choix au lecteur entre la fertilisation chimique ou naturelle de leurs vgtaux.
Le chimiste allemand Von Lieberg a dcouvert que les plantes se nourrissent en
grande partie de la dcomposition de lhumus et de la dgradation de la rochemre. Malheureusement, sa dcouverte donna le ton lindustrialisation de
lagriculture. On sappliqua, suite cette dcouverte, fabriquer chimiquement
des engrais minraux solubles pour fertiliser les champs des cultures. Pour synthtiser lazote gazeux, il faut donc fixer lazote contenu dans lair sous une forme
minrale solide.
Bases dune alimentation saine :
1. viter les additifs alimentaires;
2. viter les aliments transforms;
3. Consommer des produits locaux;
4. Consommer des produits biologiques.
1 Cette section est inspire du livre de Yves Gagnon, la culture cologique.

81

Le compostage facilit

Les milieux furent trs stimuls par ce nouvel apport dazote et les rcoltes
furent, pendant quelque temps, miraculeuses. Avec cet engrais rendu disponible
aux plantes, il tait possible de demander aux sols ce qui tait impossible autrefois, cest--dire de produire plus en moins de temps.
Cette
rvolution verte, comme elle a t nomme, a fait entrevoir des solutions pour
pouvoir nourrir peu de frais toute la population de la Terre.
Hlas!, ce train denfer ne pouvait pas durer et la consommation effrne des
nutriments contenus dans les sols les a videmment appauvris. Les vgtaux, en
croissant, prennent en majeure partie lazote de synthse fourni par les engrais,
mais ils vont aussi chercher dautres macro-lments (souvent aussi contenus
dans les engrais), et des oligo-lments sous forme de traces ; ces lments, rappelons-nous, sont essentiels leur dveloppement. Pendant un certain temps,
cette production effrne neut que des impacts positifs : la production augmenta en flche, puisquil y avait une bonne quantit de ces nutriments essentiels aux
vgtaux emmagasins dans les sols (au fil du temps).

Avec le
dveloppement
des technologies
de lagriculture
moderne, la
mcanisation
apporta la facilit
traiter et cultiver de grandes
surfaces.

82

Ce nest pas uniquement dans les pays du Sud que la dsertification est une problmatique de taille. Chez nos voisins du Sud, ou encore dans les prairies canadiennes, et mme au Qubec, nous avons considrablement appauvri nos sols,
les rendant inaptes produire si on ne les submerge pas dengrais de synthse.
Une roue sans fin, laissant la porte grande ouverte aux ravageurs de cultures des
monocultures : les insectes. Les insecticides firent ainsi leur entre!
En nourrissant directement les plantes, au lieu de nourrir le sol qui nourrira
ensuite les plantes, le sol sappauvrit et la faune qui le fait vivre disparat. Le sol
devient un simple support pour faire pousser les plantes et celles-ci, une denre
pour nourrir la population. mesure que cette tendance augmente, les besoins
en nergie, en termes defforts ncessaires donner pour produire des vgtaux,
augmentent. Augmentent galement : les nergies pour fabriquer les engrais et
les transporter sur les lieux de ventes, lnergie ncessaire pour acqurir largent
pour acheter ces engrais et les transporter sur le lieu o il faut les pandre,
lnergie ncessaire pour acheter la machinerie qui va rpandre ces engrais et
ainsi de suite.

Que faire avec le compost

qui pr ofite cette industrialisation?


Aux agriculteurs? Malheureusement, les cots de revient de leur production
grandissent sans cesse pour se procurer, entre autres, de la machinerie et des
produits chimiques.
Aux consommateurs? Maintenant, cause de limportation, les consommateurs
ont accs plusieurs varits de lgumes qui sont esthtiquement trs bien
dvelopps, mais ils ne contiennent presque plus de nutriments et sont pleins de
rsidus de pesticides.
lenvironnement naturel? Il est difficile de calculer avec exactitude les besoins
des plantes en macro-lments. Les excs dengrais dans les champs se retrouvent par percolation dans les cours deau ; la pollution agricole devient un vaste
flau, la dsertification des sols aussi, etc.
Les seuls gagnants de cette industrialisation sont les fabricants dengrais et de
pesticides, lindustrie ptrochimique, sur qui repose les prmisses de cette rvolution.
De plus en plus, les questions de sant proccupent la population. Les recherches tendent prouver que plusieurs cancers sont causs par labsorption de produits chimiques. Lagriculture biologique prend depuis peu un essor considrable, puisque les perces de la science tendent de plus en plus prouver que
les produits biologiques ont des effets bnfiques sur la sant et de notre mode
de vie, bas sur lutilisation de produits de synthse. Les denres transformes
pour en augmenter lusage, amliorer leur image, etc. ont des effets indirects sur
la sant des populations ; si nous ne commenons qu voir la pointe de liceberg.

83

Le compostage facilit

Azote de synthse et effets sur la sant


Extrait du bouquin de Yves Gagnon, La culture cologique, p. 32.
Nous vous recommandons grandement la lecture de ce livre.
Lazote de synthse contenu dans les engrais chimiques est largement utilis
car il aide les vgtaux grossir plus rapidement. Lazote favorise la rtention en eau de la plante ; elle crot ainsi trs rapidement. Mais les nutriments
contenus dans les vgtaux nen sont pas pour autant plus levs. Avec
lutilisation de lazote sous forme dengrais, la concentration en nitrates est
trs leve dans les aliments. Les nitrates ont la proprit de se transformer
en nitrites et les nitrites, au contact damines secondaires contenues dans
plusieurs aliments tels que la bire, les crales, le th, se transforment dans
lestomac en nitrosamines, des agents cancrignes reconnus. La vitamine
A, contenue entre autres dans la carotne des carottes a un effet anti-cancrigne. La vitamine A est accessible notre organisme par laction de la
glande thyrode. Les nitrites rduisent lactivit de la glande thyrode, rendant
ainsi labsorption de la vitamine A insuffisante.
Trs nergivore, la production dazote de synthse requiert 2 tonnes de ptrole pour une tonne dazote produite.
Et les engrais au natur el
Les engrais naturels se rsument plutt amender le sol pour le rebtir et permettre au substrat doffrir aux vgtaux un milieu riche et dense pour leur croissance. Le sol des aliments biologiques ne recoit jamais dengrais de synthse ou
de pesticides, il est amend par diffrents composts selon leur teneur chimique
et les besoins des vgtaux.
Comme nous lavons vu prcdemment, ce sont les organismes du sol qui aident
les plantes assimiler les nutriments, contribuant ainsi la qualit chimique du
contenu des vgtaux et leur rsistance aux lments pathognes. Les organismes rendent solubles les nutriments et permettent aux vgtaux de les assimiler sous diffrentes formes selon leurs besoins ; ils varient, aux divers
moments de leur croissance. Les organismes du sol sont surtout actifs autour
des racines des plantes.

84

Que faire avec le compost

Des engrais non solubles peuvent aussi tre utiliss avec parcimonie en agriculture biologique. Mais la majeure partie des ajouts faits au sol sont des amendements organiques et calcaires. Les amendements organiques sont constitus de
divers apports de matires organiques, comme les diffrents composts, les
fumiers, les engrais verts (culture que lon fait aprs la rcolte et dont on enfouit
la biomasse), les rsidus de cultures et les paillis qui finiront aussi par se dcomposer. Les amendements calcaires, quant eux, sont les apports des diverses
chaux et parfois les cendres de bois qui sont riches en calcium. Il ne faut toutefois pas incorporer trop de cendres de bois au compost, mieux vaut le mlanger
directement dans les sols qui en auront besoin. Quant aux engrais proprement
parler, ce sont des engrais non solubles qui sont utiliss en agriculture biologique,
tels que la poudre dos, les diffrentes farines de poissons et les phosphates de
roches. Mais ils demeurent complmentaires aux amendements, majeure partie
de la fertilisation.
6.3 Types de composts
Cette partie aborde les diffrents types de composts et leur utilit gnrale. Elle
explique aussi la diffrence entre lengrais et lamendement.
Idalement, le compost fini est de couleur brun fonc ou noir, presque comme la
terre rempotage en sac. Il prsente une texture friable et dgage une agrable
odeur de terre. Mr, le compost ne contient plus de vers. Mais en ralit, il
nexiste pas de moment prcis o le compost est fini.

Attention aux
composts jeunes :
sils sont utiliss
sur des plantes
qui prfrent les
composts
matures, elles se
faneront assez
rapidement.

Le compost jeune a une bonne senteur, mais pas une odeur de sous-bois. Il y
reste des insectes et beaucoup de vers. On peut discerner des matriaux
grossiers, tels des petites branches. Le compost jeune doit tre prlev directement dans le composteur.
La plupart des plantes aiment recevoir un compost trs mr.
Certaines plantes vont vouloir des composts plus jeunes, et
dautres plus mrs. Il suffit de consulter des ouvrages de jardinage spcialiss pour dterminer les besoins de chaque plante.
Voici toutefois quelques consignes de base.

85

Le compostage facilit

Les semis ainsi que les plantes dornement ncessitent un compost trs mr.
Les enzymes dun compost trop jeune attaqueront les graines et les empcheront
dclore.

Le compost semidcompos
pourra trs bien
spandre
lautomne sur les
cultures; il finira
son activit de
dcomposition
pendant lhiver.

Les plantes suivantes apprcieront un compost moyen (un peu moins dcompos) : fraise, rhubarbe, tomate, radis, artichaut et chou.
Toutes les sortes de courges comme le concombre, les courgettes, les citrouilles,
etc., de mme que les aubergines, les pommes de terre et les tomates
prfreront un compost jeune; on peut mme les cultiver trs prs du composteur puisque les racines iront chercher elles-mmes les lments nutritifs dans le
tas.
6.4 Bienfaits du compost
Le compost aide le sol rendre son cosystme en vie; au lieu de nourrir directement les plantes, il rebtit la faune du sol. Un sol vivant sera en sant et son
action se rpercutera plus long terme.
Le compost amliore la croissance des vgtaux. Il a t dmontr que les
plantes qui poussent dans un sol contenant du compost ont un meilleur rendement. Le compost ajoute non seulement de la matire organique au sol, mais
aussi des oligo-lments, ingrdients ncessaires la croissance des plantes. Le
compost :
- est une source prcieuse de minraux et dazote;
- aide au rchauffement du sol ( cause de la rtention de leau);
- favorise la pntration des racines;
- aide maintenir une temprature constante dans le sol;
- rend lactivit biologique essentielle dans le sol.

Le compost, un engrais?
Le compost nest pas un engrais proprement parler. Il contient des lments nutritifs tels que
lazote, le phosphore et le potassium, mais en quantits moindres que dans les engrais commerciaux. On le qualifie plutt damendement pour le sol ou de traitement visant lui rendre la
matire organique et la vie biologique.

86

Que faire avec le compost

Le compost aide restructurer le sol. Le compost, tant compos de particules


de diffrentes grosseurs, amliore la structure du sol. La porosit du matriau
favorise une assimilation plus facile des nutriments et un drainage de leau, permettant ainsi loxygne de circuler. Ainsi le compost :
- empche la compaction de largile en facilitant le transport des nutriments;
- diminue et empche le lessivage;
- prvient lrosion des sols.
Le compost prvient les maladies des plantes causes principalement par les
pathognes. Les recherches ont prouv que certains composts rduisent lincidence de maladies chez les vgtaux. Le compost :
- gurit les maladies de plantes (parce quil contient des oligo-lments);
- repousse les champignons sur les semis, les bactries et aussi, certains virus;
- fournit une panoplie dantibiotiques naturels (qui sont contenus dans les
fruits et les lgumes) aux plantes.
6.5 Utilisations du compost
Un bon compost compos de matriaux diversifis fera un excellent amendement. Il contiendra tous les lments nutritifs essentiels aux plantes. Les organismes dcomposeurs contenus dans le compost habiteront le sol et lenrichiront. Les terrains pauvres et non fertiles profiteront trs rapidement dun apport
en compost.
Le compost mr convient presque toutes les plantes, il ny a donc pas de risque
de lutiliser partout, sur la pelouse, dans le potager, ainsi que pour les platesbandes. Les arbustes et arbres fruitiers auront une croissance rapide sils
reoivent annuellement une pellete de compost. Le compost fait aussi des miracles dans la composition des mlanges servant de terreaux pour les plantes
dintrieur et les semis.

Du compost pour
liminer les
nmatodes!
Un compost
de feuilles,
particulirement
les aiguilles de
pin enfoui
20 cm de
profondeur dans
le sol, loignera
les nmatodes
qui attaquent les
racines des
plantes.

87

Le compostage facilit

Le compost agira presque immdiatement ds son application, parce que les


composs chimiques quil contient sont solubles dans leau. Pourtant, les qualits fertilisantes seront leur maximum aprs trois semaines dapplication; en
rsum, cela signifie que le rsultat pourra tre apparent ds la premire anne
de rcolte. Appliquez trois ans de suite du compost et laspect du sol sera
chang. Les plantes seront en excellente sant. Les efforts dentretien seront
diminus.

Lapplication
frquente de petites
doses est plus
efficace que de tout
mettre au
printemps;
cela minimise ainsi
la perte des lments minraux
aprs quelques
pluies.
Rgle gnrale :

Pelouse : 1/2 cm
par anne
Jardin : 1 4 cm
par anne

88

On peut utiliser le compost en purin ou en pandage. Plus le compost est mr,


plus il faudra le mlanger, le mettre profondment dans la terre pour quil soit
accessible par le systme radiculaire des plantes. Moins il est dcompos, plus
il faudra le laisser la surface pour que la dcomposition continue.
Si on ne possde que peu de compost, on doit lpandre parcimonieusement,
cest--dire quon peut le dposer dans le sillon des semis ou directement dans
les trous de plantation. Pour les semis, on doit tamiser le compost pour quil soit
trs fin, tandis que dans le cas dune transplantation, on peut mettre le compost
directement dans le fond du trou. Cette dernire faon de faire sera particulirement efficace pour les plantes qui ont un grand besoin de fertilisants.
On peut prvoir de 1 2 kilogrammes de compost par mtre carr de jardin
potager. Pour la deuxime culture de la saison seulement, 1 kg sera ncessaire.
Les lgumes pourront recevoir du compost selon leurs besoins, tandis que les
arbustes baie (framboisiers, fraisiers, cerises de terre, etc.) pourront en recevoir
seulement aprs la rcolte des fruits. Une croissance trop vigoureuse amnerait
les feuilles se fragiliser et tre vulnrables aux maladies.
Comme la rcolte de compost, surtout la premire anne, ne sera pas suffisante,
et que cest ce moment-l que le sol en a vraiment besoin, voici quelques indications pour mieux lutiliser.

Que faire avec le compost

Pelouse ou traitement en sur face :


Arer dabord la surface sur laquelle le compost sera tendu. pandre avec un
rteau une couche uniforme de 3 mm 1 cm de compost pralablement tamis.
Il est prfrable de couper le gazon plus court pour maximiser leffet du compost
et dattendre une priode de temps couvert pour ne pas que le soleil brle les lments nutritifs. Pour faciliter la tche, il est plus facile de quadriller la surface de
petits tas et, ensuite, de les pandre en forme dtoile. Il faudra ensuite bien
arroser, ce qui permettra au compost de passer au travers du chaume et
datteindre la premire couche de terre. Ainsi distribu dans les trous daration,
le compost gardera le sol humide pendant un long moment.
Pour traiter les maladies de la pelouse
Le gazon de la pelouse est sujet tre attaqu par des champignons. La moniliase et le fusarin peuvent facilement tre supprims si on les dcle assez tt.
Lorsque la pelouse semble se dcolorer un endroit, il faut pandre 1,5 cm de
compost sur la surface atteinte et ne pas arroser pendant quelques jours.
Idalement, il ne devrait pas y avoir de prcipitations sur lendroit trait. Il faut
traiter plus grand que la surface atteinte et utiliser du compost mr pour cette
opration.

Idalement, il
faudrait
incorporer le
compost
lautomne et le
mlanger au sol
jusqu 10 cm de
profondeur.

Plates-bandes et potager
Pour les plantes qui sont exigeantes, ajouter 2,5 cm de compost et bien le
mlanger la terre laide doutils de jardinage. Arroser longuement afin de
saturer toutes les racines. Pour les nouvelles plates-bandes, il faut mettre jusqu
5 cm de compost et mlanger jusqu 10 cm de profondeur.
Plantation darbr es
Lorsque lon plante un arbre, il faut travailler et fertiliser le sol jusqu cinq fois le
diamtre dont il aura besoin. Dans le trou, il faudra mettre un tiers de compost
et deux tiers de terre. Planter larbre et bien arroser.

89

Le compostage facilit

Tamisage : cette
action est ncessaire
lorsque lon dsire
utiliser du compost
pour les semis ou
les plantes dornement. Si on ne veut
pas effectuer lactivit de tamisage, ou
si on nen a pas le
temps, on devra
tendre le compost
lautomne pour
que la dcomposition se termine pendant lhiver.

Blessur e sur les arbr es


Les organismes du compost peuvent dtruire les lments pathognes, on peut
donc sen servir pour gurir les blessures des arbres qui risqueraient de sinfecter.
Apposer une pommade sur larbre permettra dloigner les dangers dinfection
pendant que la plante se rgnre. Mettre 2,5 cm de compost bien humide sur
un diamtre un peu plus grand que la blessure et couvrir dun pansement fait dun
tissu biodgradable. La blessure gurira aprs quelques mois; si le pansement ne
sest pas dcompos entre-temps, lenlever.
Dir ectement autour des plantes ou lors des plantations
Pour les plantes qui en auront besoin, on peut appliquer le compost directement
autour de celles-ci. En mettre 5 cm et brasser lgrement. Idalement, couvrir
le compost ajout dun paillis pour aider garder les nutriments dans le sol que
lon aura enrichi. Il est intressant de mettre du compost (un tiers de compost
pour deux tiers de terreau) dans les trous des plantes transplanter, lorsque lon
sort les annuelles des caissettes, par exemple. Cette faon de faire apportera
une fertilisation importante au sol tout entier, et ce, danne en anne.
Pour les semis
Le compost protgera les graines et les jeunes plants contre les spores des
champignons. Les terreaux de semis ne devraient pas contenir plus du tiers de
compost. On peut en mettre un peu plus pour des plants adultes.
Sur les sols sablonneux ou textur e lgr e
On pourra plus facilement utiliser un compost jeune pour les sols sablonneux.
Dans le cas des sols plus denses, le compost mr sera prfrable, car laction des
engrais se fait lentement sentir et lon pourrait rapidement saturer le sol. Par contre, dans les sols texture lgre laction de pntration est trs rapide, parfois
trop, et les vgtaux nont pas le temps dabsorber les nutriments qui passent.
Fer tiliser pendant la cr oissance des plantes
On peut pendant lt mettre du compost jeune autour des plants; attention! il
faut les distancier dau moins 5 cm de la tige. Mettre le compost la surface et
bien le couvrir de paillis.

90

Que faire avec le compost

Pour lutilisation de grandes quantits de compost


De larges quantits de compost devraient tre incorpores lautomne. Les
petites doses, elles, peuvent tre incorpores nimporte quand.
Gar der le compost humide jusqu lutilisation : il est important dutiliser
immdiatement le compost aprs sa rcolte ou, du moins, de le garder humide.
Une fois sch, le compost se minralise et les organismes dcomposeurs
meurent. La minralisation du compost fait que celui-ci devient de la terre! Il est
aussi conseill darroser le sol lors de lapplication du compost.
Entr eposer le compost fini
Le compost peut se garder, mais pas trs longtemps. Et pour ce faire, on doit
suivre des techniques pour le garder humide afin de prserver les lments quil
contient. Il se gardera au plus une anne, aprs quoi il se minralisera.
Exigences en compost des lgumes et des plantes
Tir de : Smeesters, Edith. Le compostage domestique, 1993.
Gagnon, Yves. Culture cologique pour petites et grandes surfaces, 1990.

Pour russir le jardin


il faudrait penser
pratiquer
pralablement
une analyse du sol ;
ainsi, il sera plus
facile de connatre
exactement les
besoins spcifiques
de votre sol. Des
tests se vendent
dans les centres de
jardinage. On peut
aussi faire appel
un professionnel.

91

Le compostage facilit

Rappel
1. Prioriser o
mettre le compost
et calculer la
quantit ncessaire;
diviser ensuite la
rcolte disponible.
2. Distribuer en
petits tas et
pandre en forme
dtoile ou
uniformment.
3. Mlanger le
compost au sol
la main, ou avec
un motoculteur,
jusqu 10 cm de
profondeur.

Plantes dintrieur
Certains ouvrages recommandent de striliser le compost avant de lincorporer
aux plantes dintrieur, cest--dire de le mettre au four pendant 20 minutes trs
basse temprature afin de tuer les organismes dcomposeurs, pour ne pas quils
se retrouvent dans votre maison. En effet, ils se trouveront trs ltroit dans le
petit pot plante et en sortiront assez rapidement. Attention! lorsque lon
strilise le compost, on le tue, il devient de la terre, entranant ainsi la perte de
tous ces bienfaits.
Il est possible dutiliser les bienfaits du compost en faisant un purin ou un th de
compost. Cette faon de faire sera parfaite pour fertiliser les plantes dintrieur,
puisquen tamisant ainsi le solide du liquide, on filtre les organismes dcomposeurs et on sassure quils ne se promneront pas dans la maison! Utiliser le
compost en purin est plus facile, demande moins de travail chaque arrosage et
permet de garder toutes les proprits du compost.
Fabrication dun purin : faire une macration froid (ne pas chauffer). Mettre
3 grosses poignes de compost dans un coton fromage (petit linge fin et
naturel). Faire tremper quelques jours dans une chaudire au soleil, labri des
intempries. Diluer 1/10 pour un arrosage du sol. Ne pas oublier que la plupart
des plantes dintrieur sont en dormance lhiver et, de ce fait, elles naiment pas
recevoir dengrais ou damendement. Recommencer le traitement au printemps.
Le purin peut aussi tr e utilis comme fer tilisant foliair e: cette mthode est
excellente lors des scheresses. Diluer 3 parties de purin pour 10 parties deau
et arroser le dessous des feuilles des plantes extrieures. Larrosage, surtout en
temps de scheresse, devrait toujours se faire tt le matin, avant 9 h, ou tard dans
laprs-midi, cest--dire aprs 17 h.
On ne plantera jamais dir ectement dans du compost. Gnralement, on
met un tiers de compost pour deux tiers de terreau. On pourra ajouter du sable
au mlange en fonction des besoins particuliers des cultures.

92

Annexe A
Liste des adresses utiles :
NOVA Envirocom
511, Duluth Est
Montral (Qubec)
H2L 1A8
(514) 528-7731
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(819) 842-4642
1 888 446-7401 : tlavertisseur sans frais
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Le Conseil canadien du compostage


(514) 270-0222
(416) 535-0240
www.compost.org

Recyc-Qubec
Centre de rfrence sur la gestion des matires rsiduelles
(514) 351-7835
1 800 807-0678
www.recyc-quebec.gouv.qc.ca

Regroupement national des Conseils rgionaux en environnement du Qubec


(pour connatre le Conseil rgional en environnement de votre rgion)
1 800 667-6204
www.rncreq.org

93

Le compostage facilit

Le Plan d'action qubcois sur la gestion des matires rsiduelles 1998 - 2008
Comparativement lensemble des pays industrialiss, le Qubec se trouvait, il ny a pas si longtemps,
dans un mode de gestion archaque de ses dchets. Depuis quelques annes, nous remontons lentement, mais srement la pente. Notre dveloppement tant bas sur la consommation de masse (ou,
en termes simples, sur la surconsommation), il en rsulte une quantit incroyable de dchets qui sont
dirigs vers les sites denfouissement, puisque seulement une infime partie est dtourne ou recycle.
Les Qubcois sont parmi les plus gros producteurs de dchets au monde.
Au dbut des annes 90, les environnementalistes se sont intresss promouvoir des modes de gestion plus cologique de nos rsidus. Plusieurs groupes environnementaux sont ns au cours de cette
priode, ou un peu avant, et ont fait la promotion de la protection de lenvironnement via le recyclage
et le compostage. La sensibilisation quils ont effectue a provoqu une prise de conscience de la
population et pouss le gouvernement qubcois se questionner sur lavenir des dchets au Qubec.
En 1996, le Bureau daudiences publiques sur lenvironnement (BAPE), command par le ministre de
lEnvironnement, entreprenait une vaste consultation publique sur tout le territoire qubcois afin de
prendre le pouls de la population et des experts au sujet de la gestion des matires rsiduelles. Les
constats qui en sont ressortis se rsument ainsi :
- La principale ide retenue est de reconnatre de plus en plus que les dchets dhier doivent
devenir les ressources de demain;
- Le gouvernement qubcois, les municipalits, les municipalits rgionales de comts (MRC),
les communauts urbaines, les commerces, les industries, les institutions et les milieux communautaires devront tous contribuer leffort collectif pour rduire les rsidus achemins aux
sites denfouissement;
- Le rapport de la consultation publique a recommand linterdiction denfouir les rsidus verts,
dans un premier temps, et ensuite tous les rsidus putrescibles. Cette restriction qui vise les
rsidus domestiques est fonde sur les risques levs de pollution environnementale par les
biogaz et les lixiviats, librs dans lair et dans leau.

94

Annexe B

Deux ans plus tard, le gouvernement a publi ces objectifs dans un plan daction chelonn sur dix ans,
en matire de gestion des matires rsiduelles. Des actions concrtes ont aussi t proposes. Voici
les principaux points qui concernent le compostage domestique.
Objectif
Rduire de 60 % la matire putrescible allant aux sites denfouissement.
Les actions prcises
Action no 5 - Mise sur pied d'un programme annuel d'information et d'ducation de deux millions de
dollars dans le domaine de la mise en valeur des matires rsiduelles.
Action no 9 - Rcupration obligatoire par les municipalits, aux fins de mise en valeur, des feuilles et
des herbes qui ne peuvent tre laisses sur place, ds l'an 2002.
Action no 10 - Mise en place d'un programme de 3,5 millions de dollars pour financer des projets de
collecte et de compostage de la matire putrescible.

95

Faire son compost, recycler, rouler


vlo, cest bien, mais cela ne suffira
pas sauver nos milieux de vie, trs
srieusement menacs.

Composter, recycler...
Nos problme cologiques sont des
problmes de socit; cest pourquoi
nous devons adopter une vision
globale. Pour aider tous et chacun
mieux comprendre ce qui se passe et
trouver comment agir, nous avons
fond les ditions cosocit.
Depuis 1993, la maison a publi plus
de soixante ouvrages critiques dont le
but est de dfinir les fondements
dune socit plus conviviale et plus
respectueuse des ressources de la
biosphre, dune dmocratie plus
proche des citoyennes et des citoyens,
et dune conomie durable et
endurable.
Nous pouvons vous faire parvenir
notre catalogue sur demande. Pour
connatre nos titres, vous pouvez aussi
consulter notre site Internet.

C.P. 32052, comptoir Saint-Andr Montral (Qubec) H2L 4Y5


Tlphone : (514) 521-0913. Tlc. : (514) 521-1283
Courriel: ecosoc@cam.org. Toile : www.ecosociete.org

Aide-mmoire dtacher

La cl du succs pour russir un bon compost : lquilibre des matriaux et des soins apports au composteur.

97

Aide-mmoire dtacher

Les grands principes sont les suivants :


quilibre : entre les quantits de matriaux riches en carbone et celles riches en azote. Deux quantits de bruns doivent tre incorpores au composteur pour une quantit de verts (value en volume).
Alternance des matriaux : plus les matriaux dposs au composteur seront diversifis, plus le compost fini sera riche.
Grosseur des matriaux : plus les matriaux seront de petite taille plus le processus de dcomposition sera acclr.
Aration et humidit : Le taux dhumidit respecter et laration ncessaire une bonne dcomposition fonctionnent en complmentarit. Plus cest mouill, moins il y aura dair qui va circuler et vice
versa. Il suffira de trouver lquilibre entre ces deux constances.
Pour ajouter de loxygne : on are le tas laide dun arateur ( tous les 10 jours).
Pour ajouter de leau : on arrose ou on ajoute des matriaux riches en azote.
Volume optimal : plus le tas est volumineux, plus lactivit des organismes dcomposeurs sera importante et plus la temprature sera leve. Laugmentation de la temprature permet une certaine
hyginisation du matriel.

98

Lexique

Acariens
Petits arthropodes 8 pattes de 0,2 1,5 mm de longueur, communment appels mites et tiques.
Certains sont prdateurs, dautres parasites et plusieurs sont saprophages.
Acidit
Mesure permettant de connatre le pouvoir de raction chimique. Un produit neutre possde par dfinition un pH de 7; pH est synonyme de potentiel hydrogne. Un pH infrieur 7 dfinit une solution
acide, par exemple, le vinaigre et le citron; un pH suprieur 7 caractrise une solution basique, par
exemple, le bicarbonate de soude et le lait. La matire organique sacidifie en se dcomposant.
Activateur
Substance qui, mlange dans une proportion infime un corps photoconducteur, augmente son activit et modifie souvent ses caractristiques spectrales. Lactivateur permet un meilleur rchauffement
du tas de compost.
Azote
Corps simple et gazeux, incolore et inodore. Bien quil constitue 80 % de lair atmosphrique, lazote
gazeux nest assimilable que par quelques bactries et cyanophyces. Mais lazote des composs
organiques subit, dans le sol, une srie de transformations bactriennes desquelles rsultent les
nitrates, facilement assimilables par les racines des plantes. Ainsi se ferme le cycle de lazote.
Aration du sol
Introduction et circulation de l'air atmosphrique dans le sol par un phnomne naturel ou artificiel. Le
taux d'aration est en grande partie fonction du volume et de la continuit des pores du sol.
Arobie
Se dit de micro-organismes qui ne peuvent se dvelopper quen prsence dair ou doxygne.
Anarobie
Se dit de micro-organismes qui se dveloppent dans un milieu dpourvu dair ou doxygne; par exemple, ils peuvent utiliser le soufre au lieu de loxygne. On les retrouve dans les lieux denfouissement.
Il existe aussi des bactries facultatives; elles peuvent vivre aussi bien en prsence quen absence
doxygne.

99

Le compostage facilit

Ammonisation
Transformation dans le sol ou dans le fumier des matires azotes complexes en sels ammoniacaux
par l'action de certains micro-organismes.
Amendement
Substance incorpore un sol en vue d'en amliorer les proprits physiques et qui peut en modifier
les proprits chimiques et biologiques.
Arthropodes
Embranchement danimaux dont le squelette est externe; cet embranchement comprend les insectes,
les araignes, les crustacs et les acariens.
Bactrie
Micro-organisme unicellulaire, gnralement sans chlorophylle, qui se reproduit par simple division.
Biodgradable
Qualificatif dune matire ou dune substance qui se dcompose sous laction dorganismes. Ds
quelles sont dcomposes, on obtient des produits organiques ou lmentaires assimilables et utilisables par le monde vivant.
Biomasse
Masse de la matire vivante animale et vgtale.
Carbone
lment atomique trs rpandu dans la nature, qui se prsente sous forme minrale ou organique.
Oxyde de carbone (CO) : gaz toxique rsultant de la combustion incomplte du carbone. Carbone
organique : hydrocarbure, glucide, lipide, protide.
Carbone et Azote
Pour crotre et se dvelopper, les organismes dcomposeurs utilisent surtout l'azote et le carbone contenus dans les matires composter. Le carbone sert principalement comme source d'nergie et
l'azote comme source de protines.

100

Lexique

Biogaz
Gaz produit par la dcomposition de dchets organiques dans un milieu priv doxygne. Le biogaz est
compos parts gales de mthane et de bioxyde de carbone, avec des traces dautres composs
organiques (anhydride sulfureux).
Centipdes
Arthropodes ayant une paire de pattes par segment alors que les mille-pattes (millipdes) ont deux
paires de pattes par segment ; les premiers sont prdateurs alors que les deuximes sont saprophages.
Compost
Rsidus putrescibles dcomposs par laction dorganismes dcomposeurs en prsence doxygne et
qui atteint un tat de stabilit plus ou moins avanc. De couleur brun fonc, le compost a lapparence
et lodeur dun terreau. Il sutilise pour fertiliser le jardin, les plantes dintrieur, etc.
Compostage
Mthode de traitement biochimique qui consiste utiliser laction de micro-organismes arobies pour
dcomposer sous contrle (aration, temprature, humidit), et de faon acclre, les matires
putrescibles en vue dobtenir un amendement organique stable dun point de vue biologique et
hyginique. Cet amendement est riche en humus.
Enzyme
Substance protinique qui facilite la dcomposition organique.
Fongicide
Substance propre dtruire les champignons.
Humification
Processus de dcomposition de la matire vgtale qui donne la terre sa couleur caractristique, variant du jaune-brun au noir. Il existe dautres processus de dcomposition de la matire vgtale, qui
vont de la fossilisation la minralisation, sous forme de charbon, de ptrole ou de gaz.
Humus
Mot dorigine latine (sol) dsignant une terre forme par la dcomposition des vgtaux par l'action des
bactries et champignons. Cest cette matire organique de dcomposition complexe qui donne de la
stabilit aux sols agricoles.

101

Le compostage facilit

Lixiviat
Liquide obtenu par le passage de leau de pluie travers les dchets en dcomposition dans un lieu
denfouissement. Le lixiviat contient souvent les contaminants contenus originellement dans les
dchets.
Nappe phratique
Terme qui dsigne les eaux qui se trouvent sous la surface du sol. Les eaux souterraines reprsentent,
en grande partie, nos rserves deau douce.
Paillis
Toute substance destine recouvrir le sol pour dcourager la pousse des mauvaises herbes, retenir
l'humidit et protger les racines des changements de temprature. Les paillis vgtaux sont composs, entre autres, de gazon coup, de vieux foin, de feuilles mortes, daiguilles de conifres, de
copeaux de bois, etc.
Parasite
Animal ou vgtal vivant au dtriment dun autre, lui portant prjudice, mais sans le dtruire. Le parasite entrane laffaiblissement de son hte.
Pesticide
Se dit dun produit qui dtruit les parasites animaux ou vgtaux.
Prdateur
Animal se nourrissant dune proie.
Protines
Produits organiques azots (contenant de lazote) forms dacides amins.
Magnsium
Ncessaire la formation de la chlorophylle, il favorise l'assimilation des engrais phosphats et la mobilit des phosphates dans la plante.
Mtaux lourds
Mtaux dont les composs organiques ou inorganiques sont souvent toxiques. Les principaux mtaux
lourds sont le cadmium, le mercure et le plomb.

102

Lexique

Mthane
Gaz incolore, inodore et inflammable formant un mlange explosif avec lair. Le mthane se dgage
des matires en putrfaction par dcomposition anarobie. Sa fabrication partir de fermentation
industrielle peut en faire une source dnergie.
Micro-organismes
Les protozoaires, nmatodes, champignons, actinomyctes, les acariens : ce sont les tres vivants, parfois invisibles, qui habitent le sol. Il y a jusqu' cinq tonnes d'organismes vivants qui peuplent un hectare
de sol cultiv de faon biologique.
pH
Mesure du degr d'acidit ou dalcalinit dune solution, dun sol. Il sagit du logarithme dcimal inverse
de la concentration en ions H+.
Plomb
Mtal lourd ayant un potentiel polluant important. On le retrouve dans les batteries dautomobile, la
cramique, la peinture, les piles et le verre. Les sels de plomb sont dangereux pour la vie animale et
humaine, car leur assimilation est plus rapide que leur limination. Les enfants sont particulirement
vulnrables aux effets neurotoxiques du plomb.
Putrescible
Qui peut pourrir et se dcomposer.
Structure d'un sol
tat de l'quilibre existant entre les diffrentes phases (solide, liquide, gazeuse) d'un sol de culture et
rsultant des actions multiples du climat, des animaux et de l'homme.
Tamisage
Passer au tamis. Le tamis est un instrument form dun rseau plus ou moins serr ou dune surface
perce de petits trous et dun cadre. Il sert sparer les lments dun mlange, selon la dimension
des particules.

103

Le compostage facilit

Bibliographie et rfrences utiles


Les documents qui ont t consults et qui ont inspir la rdaction de ce guide sont prcds dun
astrisque (*). Les autres sont indiqus titre de rfrences pour consultation ou pour approfondir les
connaissances sur le compostage, le jardinage cologique ou des domaines connexes.
Compostage, ouvrages en franais
*Ball, Liz. Compostage : enrichir le sol naturellement, Modus Vivendi, 1999, 124p. 14,95$.
*Bergeron, Denis et al. Promotion du compostage domestique, Nature-Action 1992, Traduction et
adaptation dune srie de trois ouvrages publis par Recycling Council of Ontario.
*Forrest McDowell, C. phD & Clark-McDowell, Tricia. Composter chez soi, simple et facile,
adaptation : Nova Envirocom, Guide officiel de lutilisateur de la Machine terre 1998, 3,95 $,
*Gagnon, Yves. Les Micro-organismes, Humus, 1987.
*Meigs, Nancy. Cours de compostage avec la Machine Terre, syllabus de cours de
NOVA Envirocom, 1992.
*Pelletier, Danielle. Comment faire du compost chez soi, Publications du Qubec, 1991, 33p., 3,95 $.
*Petit, Jacques. Compost : Thories et pratiques, L'Oiseau Moqueur, 1988, 91p., 9,95 $.
*Pfeiffer, Dr E.E. & Koepf Dr H. H. Biodynamie et compostage, Le Courrier du livre, 1980,
123p., 19,75 $.
*Smeesters, dith et al. Le compostage domestique, supplment insr dans la revue Fleurs,
plantes et jardin, volume 4 numro 5, septembre 1993, ditions versicolores., 44p, 7,95$.
*Von Heynitz, Krafft. Le compost au jardin, collection Les quatre Saisons du Jardinage,
Terre Vivante, 1991.

104

Bibliographie

Compostage, ouvrages en anglais


*Campbell, Stu. Let it Rot!, the Home Gardeners Guide to Composting, Garden Way publishing,
USA, 1975, 152p, 7,50$.
*Koepf Herbert H. Compost What it is. How it is made. What it does, Bio-Dynamic Farming and
Gardening Association, 1980, 18p. 4,00 $.
*Martin L. Deborah & Gershyny Grace, The Rodale Book of composting : Easy methods for Every
Gardener, Rodale Press, Emmaus, Pennsylvania, 1992.
*Narearrow, Loren, Taylor Janet Hogan. The Worm Book : The Complete Guide to Gardening and
Composting with Worms, Ten Speed Press, 1998, 150p., 18,95 $.
*Roulac, John W. Backyard Composting, Harmonious Press, California, 1992, 96p, 7,95$.

Vermi compostage
*Dumas, Maurice. Les vers, des croyances populaires au lombricompostage, Berger, 1996,
216p., 24,95 $.
Raveneau, Alain. L'levage du ver de terreau, Dargaud diteur, 1986, 80p. 12,95 $.
*Temple, Jack. Le compost de vers de terre, Le Courrier du Livre, 1986, 32p., 3,95 $.

Jardinage et entretien extrieur


Gagnon, Yves. La culture cologique, pour petites et grandes surfaces, Les ditions Collodales,
1990, 240p.
Gagnon, Yves. Le jardinage cologique, Les ditions Collodales, 1993.
Kourik, Robert. mondage : tailler et monder les arbres et arbustes, Modus Vivendi, 1999,
209p., 16,95 $.

105

Le compostage facilit

McClure, Susan. Semences et bouturage : faire natre la vie dans votre jardin, Modus Vivendi,
1999, 148p., 15,95 $.
*Miller, Elizabeth et Miller Crow. Contrle naturel des parasites : enrayer les bestioles de votre
jardin, Modus Vivendi, 2000, 129p., 14,95 $.
Riotte, Louise. Les tomates aiment les carottes, Les secrets du bon voisinage des plantes
dans votre jardin, Edisud - "Nature" 1997, 160p., 21,95 $.
*Rubin, Carole. Pelouses et jardins sans produits chimiques, Les Amis de la terre, Editions
Broquet, 1991.
Smeeters, Edith. Pelouses et couvre-sols, Broquet, 2000, 207p., 29,95 $.

Ouvrages environnementalistes
*Chamard, Jean-Louis dir. Caractrisation des matires rsiduelles au Qubec, Chamard, CRIQ et
Roche, Rapport final, octobre 2000.
*Coalition pour les alternatives aux pesticides. Sans pesticide naturellement, trousse daction,
2001, environ 5 $, (450) 441-3899, ou disponible sur le site Internet : www.cap-quebec.com.
*Collectif, Rgie intermunicipale de gestion des dchets sur lle de Montral. Maison propre, jardin
vert, Guide dentretien mnager et de jardinage cologique, 2001, 44p, gratuit.
*Front commun qubcois pour une gestion cologique des dchets. Pas de risque prendre, la
gestion des matires rsiduelles et les risques pour la sant humaine, 2001, environ 10 $.
(514) 396-7883, fcqged@cam.org
*Last, J., Trouton, K., et Pengelly, D. couper le souffle, les effets de la pollution atmosphrique
et des changements climatiques sur la sant, Fondation David Suzuki, 1998, environ 3 $.
www.davidsuzuki.org

106

Bibliographie

*Provost, Michel et al. Guide de gestion des matires rsiduelles, lintention des dirigeants de
PME, ditions Ruffec, 2001, 209p, 24,95 $ ou gratuit en format PDF www. Recyc-quebec.gouv.qc.ca
*Villeneuve, Claude et Richard Franois. Vivre les changements climatiques, leffet de serre
expliqu, ditions MultiMondes, 2001, 274p, 34.95 $.
Waridel, Laure et collaborateurs. LEnVert de lassiette, un enjeu alimenTerre, 1998,
Les intouchables, 108p, environ 15 $.

107

Ce guide
contient les principes de
base du compostage des matires
organiques dorigine domestique. Il
servira de point de dpart pour lapprentissage
de la fabrication dun compost de qualit et
disponible en peu de temps. Le compost ainsi obtenu
pourra amliorer les sols du potager, des plates-bandes ainsi
que le terreau des plantes dintrieur.
Aprs sa lecture, vous pourrez facilement dmarrer votre tas de
compost et lentretenir sans problme. La technique qui est
prsente ici est facile et demande peu defforts.

version PDF (Acrobat Reader) disponible sur www.recyc-quebec.gouv.qc.ca