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Gographes et voyageurs

au Moyen ge

s o u s la d ir e c tio n
d H e n r i B r e s c e t d E m m a n u e lle T ix ie r

du

M e s n il

r PRESSES u n i v e r s i t a i r e s d e p a r i s o u e s t

PRESSES UNIVERSITAIRES DE PARIS OUEST

2010

ISBN : 978-2-84016-066-3
www.pressesparisouest.fr

Sommaire
In tro d u c tio n .............................................................................................................. 9
G o g r a p h ie s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

lanoram a de la gographie arabe m divale................................................... 15


I ni m a n u e lle T ixier

du

esnil

Archives du voyage.................................................................................................29
I le n ri B resc

Al-ldrs : un com plm ent d enqute b io g rap h iq u e.......................................53


Annliese N ef
Les cartes anthropom orphes d O picinus de Canistris (1337)......................67
M u riel La h a rie

Lhom m e des ix'-xie sicles face aux plus hautes m ontagnes d Europe.
Espace connu, espace imagin et espace vcu
dans les rcits de traverse des Alpes du n o rd ..................................................91
F ra n o is D e m o t z

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE :


VOYAGE ET CRITURE DE LA GOGRAPHIE

Les formes d intgration des rcits de voyage dans la gographie savante.


Quelques rem arques et un cas d tude :
Roger Bacon, lecteur de Guillaume de R u brouck......................................... 119
Nathalie B o u l o u x
Le livre de M arco Polo
et les gographes de lEurope du N ord au XVe sicle.....................................147
C hristine G adrat

Voyage au centre d u m onde. Logiques narratives


et cohrence du projet dans la Rihla d Ibn Jubayr........................................163
Y ann D ejugnat

Benjamin de Tudle, gographe ou voyageur ?


Pistes de relecture du Sefer massa ot.................................................................207
Juliette S ib o n
Les merveilles, les rois et les savants : le voyage d Ibn B a tt ta .................. 225
G a b r ie l M a r t in e z -G ros

Le rcit de voyage (Hodoiporikon)


de C onstantin Manasss (1160-1162)..............................................................253
lis a b e th M a l a m u t

Introduction

es o u v r a g e s r e t r a a n t

l h is to ir e d e la p e n s e g o g r a p h iq u e ig n o r e n t

gnralem ent la priode m divale1. Ils passent sans transition des


traits de la gographie antiq u e, d E ratosthne S trabon ou
lIolme, la rsurrection de la discipline d u ra n t la Renaissance, effectuant
un bond de prs de treize sicles. Lhum anism e, en recentrant la pense sur
lhom m e et sur lespace dans lequel il volue, serait ainsi lorigine du
renouveau de lantique science de la description du m onde. Le Moyen ge,
jug obscurantiste et clrical, ne se voit crdit que de quelques jou rn au x de
voyage ainsi que de la ralisation de portulans, destins guider les m arins,
et qui annoncent des dcouvertes encore venir.
Dfendre une telle position revient postuler que la gographie nest que
linventaire des dcouvertes. Entre les conqutes d Alexandre le G rand, qui
perm ettent de repousser les limites de Ykoumne, et les grandes dcou
vertes du XVe sicle qui voient natre u n N ouveau M onde, elles-mmes p ro
longes p ar les explorations d u xvme et du xixe sicle, donc entre ces deux
m om ent, il ny aurait que le grand vide d une priode qui ne peut rem plir
les blancs de la carte. Cette vision m inim ise considrablem ent la porte et la
valeur pistm ologique de la discipline, que nous prfrons dfinir comme
la construction d une reprsentation de lespace. Le Moyen ge retrouve
alors toute sa place, en laborant une imago m undi qui lui est propre.

l . titre d exemple, Paul C laval, dans u n Q ue sais-je p o rta n t sur LHistoire de


la gographie (PUF, 1995), analyse la gographie dans la culture et la socit
grecques , puis passe brivem ent en revue le dclin des connaissances gogra
phiques au M oyen ge, avant de se consacrer ltude de la redcouverte des
sources antiques la Renaissance.

10

G ograph es

e t vo yag eu rs a u

oyen g e

Il n o u s faut donc tenter de dessiner les contours de la pense gogra


phique mdivale, de prsenter les conditions de son laboration et les vo
lutions qui la caractrisent, mais aussi de m ettre en relief les lieux de sa p ro
duction.
Le m onde arabo-m usulm an, de Bagdad Cordoue, ds le IXe sicle, porte
alors h au t le flam beau de lantique discipline hrite de la Grce. Car cest
su rto u t la gographie de langue arabe, fille du califat de Bagdad , selon la
form ule d A ndr M iquel, qui livre au Moyen ge d abondants traits desti
ns peindre lensemble de l koum ne ou, plus souvent, le dom aine de
lislam (dr al-islm) et ses marges. Le m onde arabo-m usulm an des IXe et
Xe sicles doit sa position d interm diaire dans la transm ission du savoir
et de trait d u nion entre trois continents, son rle prpondrant dans lav
nem ent, p artir d lm ents anciens, d une nouvelle pense gographique.
D iffrente dans ses intentions com m e dans sa nature, la gographie la
bore dans lO ccident latin m rite galem ent d tre dvoile et analyse.
Grce aux travaux de Patrick G autier-Dalch et de Nathalie Bouloux, la
connaissance de cette gographie occidentale et de son articulation avec des
supports graphiques divers, cartes ou portulans, perm et de m ettre en valeur
le versant latin de la production gographique.
Au gographe, nous avons voulu adjoindre le voyageur car les deux per
sonnages ne se confondent pas toujours au Moyen ge, bien que leurs pra
tiques sem blent se recouper sur plus d un point (dplacem ent, observation,
rdaction, etc.). Le prem ier, appartenant au m onde des lettrs, fait figure
d intellectuel. Par le biais de la com pilation, pratique essentielle au Moyen
ge, il sinscrit dans une ligne de savants et contribue ltablissem ent
d une chane ininterrom pue du savoir. Q uim porte parfois si les inform a
tions glanes et l sont prim es depuis plusieurs sicles, la reprise de
donnes fournies par les prdcesseurs est to u t aussi noble ses yeux que
lautopsie et le travail sur le terrain. Le voyage nest alors peru que com m e
lun des moyens de linform ation.
Le voyageur en revanche place le priple au c ur de son projet, priple
qui semble devenir fin en soi. Leur dm arche m m e diffre : alors que le
gographe labore une construction m entale qui transcende le terrain et
qui contribue llaboration dune image globale du m onde, le voyageur,
lorsquil relate son parcours, consigne les choses vues dans lordre de leur

I n t r o d u c t io n

Je ouverte au cours de litinraire parcouru, lie le tem ps vcu lespace


ipprhend.
Tous deux cependant o n t u n poin t com m un essentiel : ils livrent un rcit
,i travers les lignes duquel apparaissent to u t la fois le bagage culturel,
..ivant et technique de leur auteur, mais aussi les lm ents quil entend p ri
vilgier. Les merveilles, les anecdotes sur u n tranger qui se confond sou
vent avec ltrange, les considrations folkloriques o u lgendaires, les m enI ions plus techniques p rennent place au sein d u n discours qui se propose
d instruire mais aussi de divertir. Lcriture m le alors savoir livresque, topoi
grains au fil des sicles, inform ations glanes auprs des sources les plus
diverses, invraisemblances et vrits. Le trait de gographie, la carte qui
accompagne ou se substitue au rcit, la relation de voyage sont donc autant
de ralisations qui nous apportent des renseignem ents sur les lieux quelles
se proposent de dcrire ; ce sont galem ent autant de tm oignages sur la
faon dont, au Moyen ge, on se reprsentait le m onde.
N ous avons privilgi deux principaux axes d tudes : le prem ier sa rti
cule auto u r des notions de gographie savante et de gographie sym bo
lique, lorsque le voyage napparat quen filigranes et non com m e le pra
lable ltablissement de la discipline. De vritables reprsentations du
m onde sont alors labores ; elles constituent un objet historique extrm e
m ent riche qui perm et de m ieux com prendre les contextes qui les ont vues
natre. Le second axe est consacr aux rap p o rts troits qui unissent dans
d autres cas le voyage et lcriture de la gographie ; nous verrons de quelles
m anires les inform ations recueillies au cours de priples, justifis souvent
par le dpart en plerinage, sont ensuite fondues dans un rcit gogra
phique qui rend com pte to u t la fois de llaboration de la discipline go
graphique, mais aussi des avances dans la dcouverte du m onde.
E m m a n u e lle T ix ie r

du

M e sn il

G o g r a p h ie sa v a n t e ,
GOGRAPHIE SYMBOLIQUE

Panorama de la gographie
arabe mdivale

a n a ly s e d e l a g o g r a p h i e a r a b e m d i v a le doit beaucoup lo u

vrage fondateur d A ndr M iquel, La Gographie hum aine du monde


m usulm an ju sq u au milieu du x i sicle, constitu de quatre volumes
parus entre 1967 et 19881. Lu n de ses principaux apports est d avoir donn
une dim ension chronologique lmergence d un savoir qui, bien que situ
dans la continuit d une p ratique hrite de lA ntiquit, devait acqurir des
caractristiques spcifiques au sein de la littrature de langue arabe. La go
graphie arabe est ainsi fille du califat de Bagdad tan t il est vrai que la
redcouverte de cette science antique est intim em ent lie lexistence du
califat abbasside2. Ce sont les voies quA ndr M iquel a ouvertes que nous
nous proposons de suivre, afin de m ieux com prendre la nature du savoir
gographique arabe, m ais aussi son contenu, lequel constitue u n form i
dable rservoir de donnes sur la faon d o n t on se reprsentait au Moyen
ge la terre et les hom m es.
La m ala die in fa n tile d e la g o g r a ph ie :
LABSENCE DE CETTE DISCIPLINE DANS LES CLASSIFICATIONS DES SCIENCES

Le term e m m e de gographie {jughrfiy^, qui apparat dans le titre des


ouvrages de M arin de Tyr et de Ptolm e, fut traduit en arabe au IXe sicle
par lappellation de srat al-ard ( cartographie de la terre ). Les premires

1. M iq u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an jusquau milieu du


x i sicle, Paris-La Haye, M o u to n et cole p ratiq u e des hautes tudes, 1967-1988.
2. Le califat abbasside, instaur en 750, eu t p o u r capitale Bagdad p a rtir de sa
fondation p a r al-M ansr en 762.
3. M a q b u l A h m a d S., E l (2), t. II, p. 590-605.

16

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

uvres de la gographie arabe, com m e celle de K huwrizm 4 (m o rt en


840), reprennent ce titre o u celui de Kitb al-buldn ( Livre des pays5 ).
Le fait m m e que le term e grec nait pas t repris et sim plem ent arabis,
com m e dans le cas de la philosophielfalsafa, m ais quil ait t adapt,
tm oigne de lide que la gographie n a jam ais t considre com m e une
discipline p art entire, une science dj constitue dont on hrite, mais
com m e une dm arche, celle qui consiste dcrire la terre, ou com m e un
rservoir de donnes dans lequel on pouvait puiser.
Le recueil de lantique science de la description de loekoumne, hrite
en partie des Grecs, intervient dans un contexte de floraison culturelle, de
dcouverte des hritages d anciennes civilisations dans la Bagdad du
ix' sicle et de stru ctu ratio n des diffrents cham ps du savoir. Les sciences
furent alors rpertories, apprivoises po u r certaines, et surtout classes.
Classes de diverses m anires, mais le plus souvent en deux catgories p rin
cipales : celle des sciences dites des Anciens, appeles aussi rationnelles ou
trangres, grecques p o u r la plupart, et celle des sciences dites des
Arabes , traditionnelles ou religieuses. O n reconnat l le souci constant,
dans la culture arabo-m usulm ane du Moyen ge, d tablir la gnalogie des
savoirs com m e des hom m es, de rem onter aux origines afin d expliquer
les choses.
Certaines de ses classifications sont de vritable systme des sciences,
im pliquant les ides d ordonnance et de degr. Ce sont celles d al-Kind
(me/ixe sicle), d Ab Nasr al-Frb (m. 339/950), d Ibn Sn, notre
Avicenne, (370-428/980-1047) ou de Ghazl (m. en 1111). Voyons de plus
prs la place quelles rservent la gographie.
Ab Y suf Yaqb b. Ishq al-Kind expose sa classification des sciences
grecques dans u n ouvrage intitul ptre sur le nombre des livres d Aristote et
sur ce qui est requis pour tudier la philosophie6. Lordre quil adopte est la
fois en partie fidle au savoir aristotlicien, mais aussi im prgn de consi-

4. S u r c e t a u te u r , cf. M iq u e l A n d r , La Gographie hum aine du monde m usulm an,


op. cit., 1.1, p. 10 e t 6 9 e t sq.
5. C est le ti t r e d e lo u v r a g e d e Yaq b , c r it e n 2 7 6 /8 8 9 ; cf. ibid., p . 102 e t sq.
6. Jo l iv e t Jean, Classifications des sciences , in H istoire des sciences arabes,
l 111 : Technologie, alchimie et sciences de la vie, R a sh e d R oshdi (dir.), Paris, ditions
du Seuil, 1997, p. 2 5 6 -2 5 8 .

Pa n o r a m a

d e l a g o g r a p h ie a r a b e m d i v a l e

17

ili i .itions pdagogiques (quelles disciplines prparent le mieux ltude de


! i philosophie). Cet ordre est le suivant : livres de mathmatiques (arithm 11*|"*' gom trie, astronom ie, m usique), livres de logique, livres de phyli|iu\ mtaphysique ( ce qui est au dessus des choses naturelles ), m orale.
I . .1utres sciences drivent de celles-l. Parm i ces sciences drives, nulle
,illusion la gographie.
Alui Nasr al-Frb (m . 339/950), appel aussi le second matre (le
Ii inier tant Aristote), rdige un trait essentiel intitul numration des
'i iences ; le pram bule nom m e cinq sciences principales ; comme dans la
i l.issification prcdem m ent cite, nulle rfrence la gographie.
Avicenne (Abu Al al-H usayn Ibn Sn ; 370-428/980-1 037) est gale
n t ni lorigine d u n classement im p o rtan t et original. Son pistmologie
'1rs sciences est la fois extrm em ent prcise, trs complexe et fonde sur
l'ide de mise en rap p o rt systm atique des diffrents savoirs dans le b u t de
dresser le tableau le plus com plet qui so it: il constitue un rseau des
iences, connectes entre elles p ar des liens logiques et ontologiques
i m prunts Aristote. Ces thories sont exposes la fois dans sa grande
ncyclopdie, al-Shif, au chapitre VII du livre VI (qui sintitule al-Burhn
la d m onstration ) et dans Vptre sur les parties des sciences intellec
tuelles (R islaf aqsm a l-ulm a l-aqliyya).
Sans entrer dans le dtail d une pense m inem m ent complexe, prcisons
cependant qu Avicenne distingue les sciences pratiques des sciences thoi u|ues, ou thortiques (la physique, la m athm atique et la mtaphysique,
.mxquelles il faut ajouter la logique, in strum ent qui perm et dacqurir les
Irois sciences m entionnes), chacune tant subdivise en sciences secon
daires, elles-mmes rparties entre ce qui est principe et ce qui est
" branche (far). Si nous prsentons u n peu longuem ent cette dm arche,
(. est parce quAvicenne russit ainsi faire entrer dans sa classification peu
prs toutes les disciplines, depuis les plus nobles (celles prsentes par
Aristote), jusquaux plus surprenantes (onirom ancie, science des talismans,
alchimie, trois des sous-branches de la physique, par exemple ; ainsi que le
m aniem ent de quelques instrum ents tranges (lorgue), sous-branche de la
musique, elle-m m e partie de la m athm atique7). Une nouvelle fois, la qute
savre sans rsultat, la gographie nexiste pas.

7. Ibid., p . 2 6 4 -2 6 7 .

18

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Quant la classification quadopte Ghazl dans sa Revivification des


sciences de la Foi, laquelle diffrencie les sciences de la conduite ( Uni almu'mala) des sciences du dvoilem ent m ystique ( ilm al-mukshafa),
inutile de prciser que notre gographie hrite de la Grce a peu de chance
dy figurer.
Intressons-nous donc u n ouvrage bien plus sim ple et qui connut une
grande diffusion, les trs clbres Cls des sciences de Khwrizm al-Ktib
(m. en 387/997)*, m anuel de vulgarisation destin la form ation des fonc
tionnaires. Louvrage reprend la trs classique sparation entre sciences reli
gieuses ou traditionnelles et sciences rationnelles ou trangres. Les
sciences religieuses (shariyya) com prennent le droit, la thologie, la gram
maire, la rdaction adm inistrative, la posie, la m trique et lhistoire. Les
sciences trangres sont la philosophie, la logique, la m decine, larithm
tique, la gomtrie, lastronom ie, la m usique, la m canique, lalchim ie9. La
gographie ny est pas m entionne explicitement.
Elle ne figure pas plus dans la classification de lA ndalou Ibn H azm (9941064), qui distingue sept catgories de sciences (la connaissance de la loi
religieuse, les sciences de la langue, lhistoire, lastronom ie, les m athm a
tiques, la logique et la m decine).
Il nous faut donc conclure, la m ort dans lme, que la gographie en tant
que discipline nexiste pas dans le cham p du savoir tel quil est dfini par le
Moyen ge arabo-m usulm an. Son statut reste cependant trs am bigu : la
gographie est un hritage des Grecs, mais elle constitue galement un savoir
ncessaire au croyant. C om m e lhistoire, son ternelle sur, elle peut appa
ratre comme indissociable de la connaissance religieuse : elle perm et ainsi
de localiser les lieux de la prophtie, mais elle est surtout intim em ent lie
la philologie, donc la langue arabe, puisquelle fixe lorthographe des nom s
de lieux, com m e lexplique le gographe oriental Yqt (1179-1229)10.
8. Il ne faut pas le confondre avec lastro n o m e cit plus h au t, qui vcut lpoque
du calife al-M am n (813-833) et qui crivit le p rem ier Kitb srat al-ard.
9. Lory Pierre, Philosophes et savants , in tats, socits et cultures du monde
musulm an mdival, ( Ia r c in Jean-Claude (dir.), Paris, PUF, Nouvelle Clio , 2000,
P- 371-372.
10. Il prtend, dans le prologue de son Dictionnaire des pays (M u ja m al-buldn),
que la connaissance de ce m onde, soit par les voyages, soit par ltude des traits scienUfiques, est une des obligations rigoureuses im poses au vrai croyant. Il taye son
iMirmation par la citMtion de quelques versets d u C o ran et de plusieurs H adith -s.

Pa n o r a m a

d e l a g o g r a p h ie a r a b e m d i v a l e

19

Au mm e titre que les rcits historiques (akhbr) sont ncessaires pour


apprhender la geste des Arabes et le droulem ent de la prophtie, le savoir
gographique p erm et de cam per le dcor et d affiner la localisation de ces
aies o se droule lhistoire. La gographie n est donc pas seulem ent une
Ira ipline hrite des Grecs, u n savoir lorigine tranger lislam, elle est
aussi lie aux proccupations de cette culture.
Il en va certes de m m e p o u r les autres disciplines : la philosophie, les
m.iihmatiques o u la m decine, p ar exemple, ne sont pas des systmes de
penses exclusivement grecs ! Il nem pche que ces disciplines, que lIslam
ii h cueillies en hritage, restent stigmatises dans lidentit qui fut la leur
I migine : elles restent donc des sciences trangres , quelque soit leur
utilisation ultrieure. La gographie en revanche ne dispose pas d un posii m imement aussi clair, en partie parce quelle entretient des liens tnus avec
le langage, parce quelle est avant to u t la science de la fixation des nom s de
lieux. I lie est ce titre, au sens propre d u term e, inclassable.
I a raison essentielle de cette absence est cependant ailleurs : la gographie
n'existe pas dans les classifications des sciences que p ro d u it le Moyen ge
n alto m usulm an parce que la Grce n en avait pas fait une science. La faute
h incombe en grande partie Aristote lui-m m e.
L a respon sabilit d A ristote

I es auteurs arabes ne dissocient pas le savoir, ou lart (au sens mdival


lin ii im e), de la science. Ces notions sont contenues dans celle de ilm. C est
limu aux origines m m es de la constitution des branches de ce savoir quil
tant rem onter p o u r dfinir ensuite la place qui est la sienne. En un m ot, les
\ i il tes se sont inspirs de ce que disaient les Grecs de la gographie en tan t
ij111 discipline et o n t ensuite pous cette opinion. Lenjeu est de taille, car
i r .t du statut pistm ologique d une science que dcoule sa place instituiiuiinclle.

A i i iif le ces preuves thologiques se placent des argum ents rationnels qui dm oniiriii ijue la gographie est u n besoin de to u s les tem ps et de tous les pays, Y q t,
M inm u nl-buldn, Beyrouth, 1374-1376/1955-1957, 20 vol. en 5 tom es ; trad , parii' II' e n Iwaidkh W adie, The Introductory chapters o fY q ts M u j a m al-buldn,

20

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

En m atire de Grecs, la science arabe en gestation reconnat la prm i


nence d un seul : le grand Aristote lui-m m e. Si le prem ier m atre [alm u a llim al-awwal) indique une discipline au sein de sa rflexion globale
sur les sciences, alors celle-ci existe et sera consigne parm i les sciences
trangres , donc grecques, recueillies et incorpores dans la pense
arabo-m usulm ane qui slabore en ces ixe-x' sicles. Les m m es schmes
seront ensuite repris aux sicles suivants.
Aristote occupe une place part dans lhistoire des sciences car il repr
sente la prem ire tentative de conceptualiser u n program m e de recherche
grande chelle et de construire un systme des sciences sous form e de
tableau encyclopdique. O r Aristote ne peut penser la gographie dans la
m esure o le concept central de cette discipline, le climat, ne peut trouver
place dans sa pense. Il nglige totalem ent de tenir com pte des rflexions
sur cette catgorie essentielle, formules un sicle plus t t par lcole m di
cale d H ippocrate et to u ch ant aux rap ports des hom m es lespace.
Lexplication est assez sim ple : Aristote refuse de concevoir la surface de la
Terre com m e un espace11. Il dfinit ainsi essentiellem ent une astronom ie
globale, qui interdit toute existence la gographie. Lide est quil y a deux
m ondes dans le cosm os : le m onde cleste ou suprieur, parfait, quil n est
pas possible d observer et qui entoure un second m onde, le m onde sublu
naire, im parfait, au centre duquel se trouve la Terre. C est la seule distinc
tion spatiale ; ces deux espaces sont analyss dans un regard vertical et
non horizontal, la surface crit Jean Franois Staszak, auquel nous
em pruntons ces analyses12. Ce qui affecte la terre est dcid ailleurs. On
peut trouver une explication labsence de no tio n de climat dans labsence
d espace, dans la suprm atie des dcoupages verticaux sur les dcoupages
horizontaux. Parler de clim at suppose quon identifie des climats diffrents,
et donc quon fasse attention lhtrognit de lespace, ce qui nest pas
u n souci aristotlicien13 . Les dim ensions du plan sont oublies, seule la
verticalit est prise en com pte car les exhalaisons, hum ides ou sches, causes
de tous les m tores, m o n tent ou descendent. La conception aristotli
cienne de lespace est donc linverse de celle du gographe.
11. S taszak lean-Franois, La Gographie d avant la gographie. Le climat clic.
Aristote et Hippocrate, Paris, LH arm attan, G ographies en libert , 1995, p. 18-19
12. Ibid., p. 61.
13. Ibid., p. 63-64.

Pa n o r a m a

d e l a g o g r a p h ie a r a b e m d i v a l e

21

i intervient la conception aristotlicienne de la science : elle ne saurait


i que sur des ncessits. O r le lieu sublunaire, contrairem ent au lieu
H'tiMn I les astres, est u n lieu contingent, choix alatoire d une m atire qui
i . Mi mx dterm inations. La science ne p eut donc sintresser ces localiMltmi', londam entalem ent accidentelles : il ny a rien en dire. C est une
Iimihii i .H-,on p our ne pas tre gographe, car lindterm ination ne saurait
Ht mi i II un discours : le m onde sublunaire est donc celui des lieux, m ais la
i nui tu | ,i m e de ces derniers les em pche de constituer un espace 14 . Pour
Htlulnir com m e p o u r Platon, lobjet de la science rside dans les seules
Ihi
universelles et ncessaires.
I ti m illio n de la gographie sexplique donc par un vritable parti pris
f|t| i. ni.'logique et non p ar une ignorance de ce qui la fonde, notam m ent
lit pi irn r il l lippocrate (460 avant J.C./ m o rt entre 375 et 351). C est ce derIII i <|iii ,i invent la n o tio n de milieu, expose n o tam m ent dans un trait
pllliili' / >rs airs, des eaux, des lieux, concept qui na de sens que dans son
ft|'|iin i .i l'hom m e qui sy situe, ce qui est loppos de la conception aris|l(*lli Imite. Des airs, des eaux, des lieux se com pose donc de deux parties,
I iiim thorique, sur les interfrences entre lhom m e et le milieu, et la
h .........

p r a tiq u e , q u i a n a ly se c e s in te r f r e n c e s d a n s c e r ta in e s z o n e s d e

r ||tit|i rl de lAsie. Les m ilieux em p ru n ten t leurs caractristiques aux


i|iiiilir lments prim ordiaux et la gam m e de leurs qualits dfinit une
|||'iiln |.ii do climats, eux-m m es lorigine d un dterm inism e. La notion
il*- i llin.it est le c ur m m e de toute gographie hum aine. Ce n est p o u r
vu) | r. Ir but poursuivi p ar H ippocrate, qui cherche avant to u t tayer la
| | Imii r mdicale. La gographie nest donc pas u n enfant dsir, elle passera
lt H *!' de son histoire chercher sa place. La gographie arabe vit sur cet
Uni il est vrai que le cham p des sciences dont hrite lIslam est
M-lnl di'lmi par Aristote. Si H ippocrate avait assum la paternit de la go|M |'liii. peut-tre la discipline aurait-elle figure dans les classifications
Htdli v.ilrs parm i les branches de la m decine15. Ds sa naissance donc, elle
n i mhii r a ntre quu n catalogue d inform ations. C est aussi en partie ce
i|iil lundi' '.il richesse : libre de toute dfinition crasante ou sclrosante, elle
II I b h l , p. 72.
11
II i .1 .1 c e t gard p articulirem ent intressant de relever une phrase d A b 1I iili li|iin iiu t dans la prface de son ouvrage de gographie : N otre plan, en com |IH*hiii . i liv re , t celui d Ibn Jazla (m decin de Bagdad de la fin d u xT sicle),

22

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

peut au gr des contextes et des besoins, senrichir de donnes supplm en


taires et inventorier le m onde dans autant de cases quelle jugera ncessaire.
D es terres et des h o m m e s : q u e d c r it la g o g r a p h ie arabe ?

Q ue tro u v e-t-o n le plus souvent dans les traits de gographie ?


Lnum ration des lieux, lindication des distances qui les sparent, le cata
logue des p ro d u ctio n s locales, des ressources m inrales et vgtales, la
m en tio n de la prsence de bains et de m archs et parfois des anecdotes sur
les particu larit d u lieu dcrit. Prcisons quil est souvent im possible de se
faire u n e ide de ces endroits, de m m e les im aginer, la lum ire des
seules notices des gographes. Car de fait, il ne sagit pas d une gographie
descriptive, m ais p lu t t d u n inventaire. Les gographes arabes p ratiq u en t
une gographie du connu : on consigne ce que lon connat dj car le b u t
n est pas de d o n n er voir, m ais de dresser la liste de ce que lon connat.
Inventaire car le b u t est de construire une fresque globale, u n tableau
d ensem ble d o n t les localits con stituent lossature. Ce qui est im p o rta n t
cest larchitecture gnrale, la construction d une reprsentation globale
d u territoire. C est p o u r cela n o tam m en t que les itinraires so n t aussi
im p o rtan ts : ils relient les lieux entre eux. Lessentiel est de faire figurer
lensem ble. Le discours gographique, com m e la carte, livre une grille
d intelligibilit.
Lespace du gographe se dcouvre galem ent au fil des parcours. La go
graphie est faite d itinraires plus quelle ne sapparente au principe de la
carte. Elle livre une conception et n o n une reprsentation image de les
pace. Mais ce qui saute littralem ent aux yeux, cest labsence des hom m es ;
il sagit l d une gographie hum aine dsincarne : les hom m es napparais
sent q u en filigranes, m asqus p ar la masse des inform ations techniques ou
topographiques. Lvocation des populations ne sert qu donner la m esure
d une ville lorsque, par exemple, on la qualifie de atnr (peuple), ou
lorsque lon spcifie que les habitants sont riches et bnficient de toutes les
denres bas prix. Ce nest que lorsquil est question de contres exotiques

dans son livre de m decine in titul takwin al-abdti (Tableau synoptique des
corps) ; cest p o u r cela que n ous lavons inlitul takw in al-buldn (Tableau synop
tique des pays) ; Gographie d'Aboulfda, R kinaud Joseph Toussaint (trad .), Paris,
IMH, tom e II, prem ire partie, p. 3.

Pa n o r a m a

d e l a g o g r a p h ie a r a b e m d i v a l e

23

i|i 1 1Mi donne quelques indications sur lorganisation sociale des populami sur des m u rs extraordinaires. La gographie est avant to u t la
ti li lu i des pays et si lhom m e est au c u r de cette gographie, ce nest pas
11 11 iln .ilion des peuples qui constitue le principe directeur des ouvrages
Ht |m ii(M.i|ihie, mais ln um ration des lieux.
lu us lii iodes sont distinguer car la gographie de langue arabe pournlt un** lente volution :
le IV sicle voit la gographie de la srat al-ard, la cartographie de la
n i ii triom pher Bagdad. Son socle prem ier est lastronom ie ; il sagit de
\ nl|i,iii isci des donnes scientifiques et techniques afin d voluer vers un
in m . littraire, celui de la gographie adm inistrative usage des fonctionhiiln s ( est une cartographie largie qui se fonde sur la reprise d hritages,
nui,miment la division grecque de l koum ne en sept climats. Ces entits
10 mil sn|iics, dont linvention est attribue p ar les Arabes Ptolm e, go11 11In alexandrin d u deuxim e sicle de notre re, se situent sous linf|U< i" 1 les plantes et constituent lossature du genre de la srat al-ard.
I i il' division hrite de la Grce con n u t u n grand succs dans toutes les
n u\ n s de la gographie arabe jusquau Xe sicle et m m e au del, notam ni. ni iLins les productions andalouses. La rpartition en climats ne privil...... .. us, il lorigine, de vritable centre, m m e si la Grce avait parfois pos
l'i l|'lie', com m e omphalos; il sagissait alors plus d un phare, d un repre
i|ii< l'un centre stru ctu ran t lensem ble de la construction.
Mais l.i gographie arabe est aussi trib u taire d u n hritage venu du
lin mile indo-persan, qui prsupposait n o tam m en t une distribution toile
lu m o n d e autour du keswar central, une zone stirant sur lIran et lIrak. Il
m ij'ii plus l d une division m athm atique du m onde habit, m ais d une
li' i nui vritablem ent gopolitique des grandes civilisations.
I ii gographie arabe qui slabore Bagdad au IXe sicle reprend ces diffii nies conceptions du m onde, les am algam e, les juxtapose, et la thorie des
i limais volue dans le sens n o tam m en t de la rintro d uction de la notion
li *entre, mais d u n centre largi la totalit du clim at m dian, le quaII mme, celui du vieux pays de Babylone d o n t lIslam a hrit. C est le climat
li L11.m, de lIrak, m ais aussi celui de la quasi totalit des terres m usul
manes, ce qui le rend assez disproportionn.
'"i position privilgie, en vertu des liens q u entretiennent les hom m es et
!.......lieu dans lequel ils vivent, confre ses habitants des qualits de m od

24

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

ration et d harm onie d o n t ne peuvent se prvaloir les populations de


autres climats. Au sein de cette gographie qui dcrit lensemble de la ter 11
habite, on constate une hum anisation progressive : plus on littrarise le
donnes lorigine scientifiques, plus on in tro d u it des indications concn
n a n t les hom m es.
U n g rand to u rn a n t seffectue dans les annes 890, alors qum erge la
gographie dite des maslik wa l-m amlik, qui dcrit les Itinraires et les
tats . Elle a donn la gographie du Xe sicle ses plus grands livres : l.r
Kitb al-buldn de Yaqb, le Kitb al-maslk wa l-m am lik d Istakhr, l<
Kitb srat al-ard d Ibn Hawqal, le Kitb al-maslik wa l-m am lik de
M u h allab , et le K itb ahsan al-taqsm f m a rifa t al-aqlm le
M uqaddas. Le Xe sicle est son ge d or. La grande caractristique de celle
gographie est de ne plus dcrire lensem ble de la terre habite, m ais de
recen trer son propos sur le m o nde m usulm an, sur lem pire, la mamlaka,
u n concept q u e lle forge alors. Le term e d iqlm, clim at, est dsorm ais uti
lis p o u r dsigner les diffrentes provinces du m onde m usulm an, 14 ou
20 selon les auteurs, qui stirent d al-A ndalus ju sq u la Transoxiane. On
voque les voisins des m arges, m ais m o n tre r leur altrit perm et de mieux
cerner sa propre identit. Le b u t est de m o n tre r lim m ensit et la diversite
de la m am laka et ce, au m o m en t m m e o celle-ci vole en clats. C est le
paradoxe d une gographie centre au to u r de la fiction califienne de
lu n it de lIslam, alors m m e que dans les faits il nexiste plus d em pire
uni en raison de la pro clam atio n de deux nouveaux califats qui disputenl
la dynastie abbasside la direction des m usulm ans : le califat fatim ide
proclam K airouan en 909, et le califat om eyyade de C ordoue, partir
de 929. Les m arges p rten d en t se substituer au centre, ou p lu t t, srigent
en autres centres.
Cette gographie hum aine, qui privilgie ltude et la description d un
m onde m usulm an alors divis politiquem ent, fait du lien un lm ent cen
tral. Routes et itinraires sont trs logiquem ent au c ur du tableau gogra
phique. Si les gographes ne tiennent pas com pte des bouleversem ents poli
tiques, ce nest pas par ignorance ; au contraire, par le truchem ent de leurs
tudes globales, ils affirm ent lunit culturelle, religieuse et conom ique
d un ensem ble qui nest plus la mamlaka m ais le dr al-islm. O n com prend
ds lors lim portance de ces routes et itinraires qui relient les territoires
entre eux, qui les font exister au sein d un espace dsorm ais uni diffrem-

l vum .A M A ni: LA GOGRAPHIE ARABE

m d i v a l e

25

f pi i|in p .m o m e n t inlassablement plerins et aventuriers, missionffft hlm li.mil', cl lettrs. Le voyage est dsorm ais plac au c ur de la
, lu .lu gographe, et le parcours devient lun des motifs privilgis
p I c i h nu i li l.i gographie.
l'tu liiii .ii iiic priode dbute aux alentours de lAn Mil, alors que lon
^ i t i i |ilir. en O rient de vastes traits de gographie. Les monographies
jpMjiiii il. -, imi les relations de voyage y constituent dsormais lessentiel de
I i IIhh gographique, lexception de quelques dictionnaires gograHlii'|ii> ..... une celui de Yqt. P ourtan t la gographie arabe ne disparat
, iimI'i l'est dsorm ais dans lO ccident du m onde m usulm an quelle va
n t i l u pilncipalem ent en al-Andalus. Le b u t prem ier est de rparer les
||t mm. .1. I.i gographie bagdadienne concernant lOccident du dral||ilm II m s'agit donc pas, par dfinition, d une gographie diffrente,
h,. ni. ui.ili >, mais d une dm arche com plm entaire visant rendre plus
n i ........ m encore la science de la description des pays. C est lautre versant
il m m ...... nie criture16.
I i di'ntiirche est la m m e : dcrire les provinces et les pays, en numrer
|#t illi et les curiosits, divertir to u t en instruisant. Pour ce faire, les go,| ii. illient subtilem ent com pilation et exprience du terrain, comme
h m pii dcesseurs d u genre des maslik wa l-mamlik. ce type de littn i l l l l i ' gographique est em p ru n t le principe d indiquer routes et dis.......... I.i prcision dans la description des tapes chelonnes le long ditit rNII es, linsertion d anecdotes historiques et jusquau titre mme de ceri:iiii . des ouvrages : Kitb al-maslik wa l-m am lik17 La gographie daprs
I An Mil com bine cependant la dm arche de la sratal-ard (la cartographie
lu monde habit) qui prvalait au ix' sicle, et la m thode des maslik wa
I imiIllAlik.

Ii.
I ixier d u M e s n il E m m anuelle, La gographie andalouse, lautre versant
.1 mu m m e criture , in Arabica, n 56, 2009.
I / ( :est ainsi que se n o m m e n t les ouvrages de Bakr et de Warrq. Sur la valeur
l(i u n ique de cette appellation, cf. B l a c h r e Rgis, Extraits des principaux gographes
iiiiil'cs du M oyen ge, Paris, 1957, p. 110, et M i q u e l A ndr, La Gographie humaine
,lu monde m usulm an jusquau milieu du x f sicle, op. cit., 1.1, p. 267 et sq.

26

G o g r a p h ie

sa v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

C om m e le m o n tre A ndr M iquel dans u n article c o n sa c r la goni >|!


aprs lA n M il18, les descriptions du seul dr al-islm, c a ra c t rie lh||m , i
genre des maslik w a-l-m am lik du Xe sicle, laissent alors plaie >1 i | | |
fresques plus vastes encore, ren ouant avec la d e s c rip tio n de lensemlili lu
m onde h ab it19. La gographie califale, q u i ne sin t re ssa it quau ...... itly
m usulm an, principalem ent en sa p artie orientale, et q u i ravalait 1rs .iiiIim
contres au ran g de simples marges, disparat.
La gographie arabe crite dans lO ccid en t du m o n d e m usulm an im w
dsorm ais un rle de prem ier p la n : Rz (xe sicle) f a i t sortir I I | i|Hm usulm ane de lom bre, W arrq et Bakr (xie sicle) d v o ile n t le MiityltfH
Idrs, u n sicle plus tard, fait dcouvrir lO ccident la tin . La description t|fl
la partie occidentale du dr al-islm est d o n c le p r a la b le un agr.m .li, ,t
m ent d u cham p des investigations gographiques : le piv'O t depuis l< >|ii< I U
gographie scrit, translat depuis lO rien t, perm et c e t t e dernire <l< m
tresser de plus prs u n m onde latin et chrtien en p l e i n rveil cl >|ii|
avait t jusque l ignor20. La gographie bagdadienne cdu Xe sicle pmh Ml
jou er le jeu d u splendide isolem ent, la gographie a n d a lo u s e ou occ uleiil.ili

18. M i q u e l A n d r, La gographie arabe a p r s lan m il , L u Popoli e pnml n iIht


cultura altomedievale, Spolte, XXIX (23-29 av ril 1981), p. 1 5 3 -1 7 4 .
19. N ous laissons de ct les m on o g rap h ies rgionales a i n s i que les relation* .t.voyage, car elles ne se d o n n e n t pas p o u r b u t d e p rsen ter u n e vision gloli.ili Itf
m onde.
20. C est u n e zone peu connue, sans g ra n d in trt, m o i n s merveilleuse '|ii>
C hine o u lInde, o lo n ne saventure gure. Les versants o c c id e n ta l et orienl il li
la C h rtient so n t confondus en u n vaste en sem b le, celui des Ii. m , hritici il I i
pire rom ain. LE u ro p e occidentale est parfois p lu s spcifiquerrL e n t dcrite 1 11111111 le
territo ire des Francs. C est, sous la p lum e des gographes a r a b e s , u n pays dr niii||
tagnes, de forts et de fleuves, d o n t les h ab ita n ts so n t braves, h a b il e s au comilli h ,
sales et d p o u rv u s de barbe. Leur pleur excessive ainsi que l a couleur dliivi#
leurs yeux, im p u tab les au froid, sont caractristiq u es des c in q u i m e et sixii'im || j
m ats o ils h ab ite n t. Ces clichs, en labsence d in fo rm atio n s plus complte*, itM
repris p a r la p lu p a rt des auteu rs depuis Ib n R usteh et Ibn H law q al. Aucun .iiili iifl
cependant n est capable de d o n n e r des socits eu ropennes a in e vision coin u nia
et construite. Il sagit to u t au plus d u n exercice fig c o n s is ta n t en rnum nilluii ilfl
nom s de peuples et de donnes, caduques p o u r la p lu p art. Ce d s in t r t patent >>*
plique la fois p a r u n loignem ent vident et p a r labsence <Ie voyage en I uni|if
alors que le co m m erce est le fait de m arch an d s occidentaux, c o n tr a ir e m e n t i\ 11 >|iii
se passe avec lIn d e ou la C hine. U nique exception, Rom e, p a r c e q u elle est la ni' tt
ple du christianism e, est a b o n d a m m e n t d crite m ais seules s o n histoire et si .nu l
veilles sont dignes d intrt.

Pa n o r a m a

d e l a g o g r a p h ie a r a b e m d i v a l e

21

tir *ii. le, est le tm oin, involontaire m ais aux prem ires loges, d un
lu mi 'lu m pport des forces dans le m onde m diterranen.
It>k i mi',.ides et la Reconquista espagnole, lEurope occidentale
Ht 11 mu nouvelle place et, p artant, suscite davantage d intrt et de
lUi I p n'rst cependant pas aux gographes quil reviendra de dcrire
tiMti m iinilnuse les Francs. Les chroniques, linstar notam m ent de
jrUlrtiiin 'l'il M unqidh, sont beaucoup plus riches de dtails. Il peut
Ht i iiMin in! que les gographes ne se soient pas davantage proccups
l|ft> I ' mu mi du m om ent p o u r m ieux le com battre. Il semble que le
^ l| (H M|ii .iphic nait pas t de faire la guerre mais p lutt de procder
,i Mlrihi 'lu ihlr nl-islm et de ses marges. Lcriture gographique perM | ilt (Uri, le llger m m e, des frontires qui dans la ralit n existent
p O tn r t) I' I ,l.im reflue sur les front militaires, en Sicile d abord puis
Il jriMiln'tiilr Ibrique ensuite, les ouvrages de gographie continuent
h i. i' ns dans le dom aine de lislam com m e si, linstar des
Mi i II* " lu pouvaient faire acte d apostasie. La gographie tente alors
Hliiitt tu i l'Iii 'loire imm diate. Au XIVe sicle, al-H im yar, un A ndalou
I MiihIih b qui est lauteur d u n vaste dictionnaire gographique,
..................... qnal-Andalus, cest--dire la partie m usulm ane de la
i h , vu |i i ' i i |u' , i Narbonne. Les toponym es sont dsorm ais m oins les
I lit lu i iih , que les points d ancrage d une gographie nostalgique
(fty* ilt un moire.
Em m anuelle T ix i e r d u M e s n il
Universit de Paris O uest N anterre La Dfense

Archives du voyage

111iis qui; d a n s l O r i e n t a r a b e , la gographie conserve travers to u t


uni u! Moyen ge une place essentielle dans lexpos des savoirs, en

i i( nient, la description raisonne du m onde est passe au service


.......... m ographie sym bolique finalit religieuse, partageant avec elle

i i m appem ondes1 . La gographie sy est rduite u n cadre, une


iMi> ni l.iiiiic, pauvre de descriptions, sans chair, destine assurer lintellliiliii <Iii monde. Les inform ations tires des plerinages et des voyages
Mit )m|mn.iins sintgrent cependant trs t t dans le rveil d u n discours
h|m i) '!ih | mc, en m m e tem ps que se m ultiplient les rcits des voyageurs,
Mt tiviiiil que les hum anistes se fassent les descripteurs de m ondes que
IMitti mit parcourus ou dcouverts, Boccace et Ptrarque p o u r les
kiMli puis le Pogge3 et le Palerm itain Pietro R ansano4 p o u r lInde et
!iiihi|iir, .ivant que lhum aniste lui-m m e, Pietro M artire d Anghiera,
||# I iln le voyage et la description de lgypte. Le changem ent est d

i ni it u ii I M lc h P atrick ( Situs orbis terre vel regionis. U n trait de gograr lin .lil du haut M oyen ge , in Revue d histoire des textes, 12-13, 1982-1983,
VI I ) a prcocem ent m is le doigt su r les pratiq u es pdagogiques, lexpos
iiil. i, I .iili ntion p o rte aux lim ites naturelles et la n om enclature, tous points
ilii|'|ii depuis.
|li >.|>c 1 1 ivem ent dans le De Canaria, vers 1341, et dans le De vita solitaria, II,
Im|< I (1346).
|*l u ,i ,ii i B r a c c i o l i n i , De varietate fortun , IV, rdigeant en 1448-1449 p o u r
i in IV le rcit de N iccol de C onti.
i Annules om nium tem porum , m s in d it (Palerm e, B iblioteca C om unale,
ijl A4), cludi p ar T r a s s e l l i C arm elo, U n Italiano in E tiopia , in Rassegna di
tli I lni'ii i, 1/2 (1941), p. 173-202 : rcit de P ietro R om bulo de Messine.

30

G t X X R A P H II s A V A N I't, G t X H I H A n m S M I I t H H J t l

dabord la m ultiplication des voyages et lattitude philosophique nouvell|


des savants, attentifs aux lieux, au particulier, puis attachs lexprienu
Le problm e se pose des m odes d insertion de ces inform ations. I<
savants universitaires, V incent de Beauvais, Roger Bacon et Pietro d Abniio
o n t intgr des savoirs apports par les m issionnaires dom inicains el Iran
ciscains, dans des ouvrages d o nt la destination gographique n tait [u
bien dfinie. Roger Bacon consacre un chapitre de lOpus majus une gi n
graphie systmatique, pays par pays, de lO rient, de lInde lAnatolk*,
aprs une in troduction sur les climats, il y intgre la docum entation ili
G uillaum e de R ubrouck et de Jean de Plancarpin6.
Jai choisi trois auteurs, qui clairent trois m om ents et trois m thodes : lt
prem ier al-Idrs, gographe sicilien qui, de 1154 1158, crit en arabe t
Palerm e un ouvrage prpar en troite collaboration avec le roi Roger 11,
accum ulant des donnes anciennes, assures et donc rarem ent corriges, el
aussi une docum entation nouvelle. Il la obtenue d une grande varit d in
form ateurs, en particulier de m issionnaires envoys en Europe par la
C our de Palerme, vritables espions gographiques et quil a expose selon
la m thode ancienne des itinraires, m anifestant lgard de la royaut sici
lienne autonom ie intellectuelle et capacit de critique7.
Le second auteur, le N o rm an d d Angleterre Gervais de Tilbury, adresse en
1214-1215 les Otia imperialia (Divertissements im priaux) lem pereur
guelfe O tton de Brunswick, proche de la dfaite8 ; louvrage perm et de
reconstruire sa biographie intellectuelle : il est parti de G rande-Bretagne un

5. D elu z C hristiane, Le cosm ographe et le voyageur, de lindiffrence la ren


contre , in Les Voyageurs au M oyen ge, B resc H en ri et M e n jo t D enis (dir.), 130'
C ongrs national des socits historiques et scientifiques, La Rochelle, 2 0 0 5 (di
tion lectronique).

6. Opus Majus, IV' p artie, chap. XVI, p. 286-376 ; cf. G u r e t -L afe r t Michle,
Le voyageur et le gographe : linsertion de la relation de voyage dans Y O pus majus
de Roger Bacon , in La Gographie au Moyen ge. Espaces penss, espaces vcus,
espaces rvs, Supplm ent au n 24 de Perspectives mdivales, 1998, p. 81-96.
7. I d r s , La Premire gographie de lOccident, B resc H enri et N ef Annliese
(prs.), Paris, G arnier F lam m arion, 1999.
8. G ervais de T ilbury , Otia imperialia : rcration fo r an emperor, B a n k s Shelagh
K. et B in n s James W . (d. et trad .), O xford, C larendon press, 2 0 0 2 ; cette dition,

plus com plte que celle de Leibniz, in Scriptores rerum lininsvicensium, I, H anovre,
1707, m anque encore d un appareil critique.

Am

im

i s n u v tm tw

31

p M .m i II i Apres un sjour Reims (1176-1180) et un passage au serIt il" i"! I li'iu i le la m e , mort en 1183, ses prgrinations d tudiant, puis
^Htitl*< 1 1 (le jup.c, l'ont conduit en Italie, d abord Bologne o il est fait
ut ni i.
puis en Sililc. En 1189, la m o rt de G uillaum e II, Gervais se
irti'i 'ii lio v aice, o il est juge de larchevque d Arles H u m b ert
P | |l! lf 'ii,<. puis marchal d u royaum e d Arles. Il sy m arie avec une
Ml#r 111 lit lirchevque et entre ainsi dans la parentle d une noblesse de
llrtlll I -Il 1)4
li Uni',..... . auteur, le clerc Ludolph Clipeator, cur de Sudheim , dans
I f t . : li. .1. liulerborn, voyage le long des ctes m diterranennes de 1336
MII p.iiUgeant la vie des nobles ; son rcit, rdig en 1342, runit des
ni* i ' il unis personnelles, celles que contiennent les crits de ses prdcestilll, i ii particulier Boldensele, et des tm oignages d h om m es de
m u ....... Il le ddie lvque de Paderborn9.
, 1111. 111 s sinscrivent dans trois cultures et prsentent trois projets. Le
|*i........ i .unie et dpasse lhritage des gographes arabes dans une persjMtillvr le i ( nouvellement intellectuel, qui nest pas sans relations avec la
un (lu "le nouvelle des universitaires de C hartres et d Oxford. Le second
hIIm ,i ( )tlon de Brunswick une encyclopdie complexe en triptyque : une
pi. mu i, partie, Distinctio prima, fait en 24 chapitres la synthse de la cosiiii!|iirtphie chrtienne des origines du m onde au dluge. La seconde
fifillm lin prsente une M appam undi, description du m onde en douze chaplli,-, ri histoire des Em pires en huit, et conclut p ar un XXIIe chapitre
, MII ..U ie la Terre sainte. La troisim e distinctio se com pose de 130 courts
i li.iplires qui prsentent p o u r lessentiel des faits curieux, capables de susii.
i l.i rflexion sur de grands thm es philosophiques. Lensem ble sinsre
l in . une tradition encyclopdique, qui fait de la description du m onde la
m i vaille d une cosm ographie chrtienne et sa gographie perm et de locali.. i 1rs merveilles qui exciteront la curiosit du lecteur. Le troisim e insi m son rcit dans un itinraire, prem ire bauche d une gographie syst
matique de la M diterrane et qui com prend dj h u it chapitres de syn-

') Lu d o lph de Su c h e m , D e Itinere Terr sanct, D eycks Ferdinand (d.),


Mullgart, 1851 ; aucun apparat critique, m ais o n p e u t p arer cette absence p ar celui
.1, ,i traduction par D eluz C hristiane dans Croisades et plerinages. Rcits, chro
niques et voyages en Terre sainte, x i - x v f sicle, R g n ie r -B o h l e r D anielle (dir.),
l'.ii is, Robert Laffont, 1997, B ouquins , p. 1032-1056.

32

G o g r a p h ie

sa v a n t e , g o g r a p h ie sy m b o l iq u e

thse : Routes , M er M diterrane , Prils de la m er , C oups de


vents , Tourbillons , Dangers des poissons , Poissons , M igration
des oiseaux (de 3 11), m ais une version de son uvre, plus scientifique
et labore plus tard, dbouche sur une description physique et ethnogra
phique de la Syrie : litinraire y est rd u it qu atre brefs chapitres introductifs, Routes , Rhodes , Sicile , C hypre ; la Prem ire partie, en dixsept chapitres, est une description de lO rient, Syrie, Egypte et Palestine,
tan d is que la Seconde p artie, en n e u f chapitres, M ontagnes ,
Populations , V tem ents , Fruits , vques , Sectes chr
tiennes , Juifs , M usulm ans , M o rt de M ahom et , runit les infor
m ations disperses dans la prem ire version10.
Une problm atique com m une se dessine : com m ent des auteurs ont-ils
fait entrer lobservation personnelle ou indirecte, le fruit du voyage person
nel ou effectu par dlgation, par m ission, ou encore le tm oignage du
voyage d u n autre, dans u n plan gnral d ouvrage qui nest ni rcit de
voyage, ni autobiographie. N ous apercevons aussitt une diffrence : lab
sence dans louvrage d al-Idrs des facties , des faits rem arquables qui
excitent la curiosit, suscitent la rflexion scientifique et religieuse et enri
chissent les Otia et lItinraire de Ludolph. Le riche hritage des gographes
arabes a t soigneusem ent, sinon intgralem ent, dpouill des ajib, des
merveilles , repousses dans lunivers des marges. Nous partirons donc
des hritages quassum ent ces auteurs et des initiatives quils prennent, pour
envisager ensuite le m atriel quils o n t recueilli et publi, et enfin les
m thodes d exposition p o u r finir par une tude plus prcise de leur rla
b o ratio n p ar Ludolph, qui rvle les nouvelles tendances intellectuelles.
H ritage

et in n o v a t io n

Il nous faut d abord opposer al-Idrs, encom br de docum entation et


forc de slectionner, et Gervais, enferm dans la tradition qui rem onte
Isidore de Sville, Ludolph, beaucoup plus libre, faute de grande uvre
qui le dom ine.

10. N e u m a n n G uillaum e A ntoine [O. C arm .], Ludolphus de Sudheim , D e itinere


Terr Sanct , in Archives de lO rient latin, II, 2,1883, p. 306-377 ; cette seconde v e r
sion est date de 1348 p a r frre Nicolas de H ude q u i en assure la com pilation, mais
les ajouts, analyss p ar le P. N eum ann, la situent plus srem ent entre 1351 et 1361.

r c h iv e s d u v o y a g e

I il transmission
I In itier de la trad itio n et des livres, al-Idrs articule son uvre sur les
iiut k|ues itinraires des maslik wa l-m am lik, pays et itinraires11 et lui
iniiy.re des descriptions rgionales com m e celle de la Sibrie des Turcs
! ImAks. L o linform ation lui parat sre et o la vrification en serait
lm p difficile, car les rgions so n t tro p lointaines, le gographe palerm itain
h londe sur les douze ouvrages qui constituent la charpente de ces cha
p it r e s XII. Il reste dailleurs difficile d identifier avec prcision les em prunts.
M lilrs brise le classem ent p ar pays (m am laka) p o u r le rem placer par
Ulir ordonnance p u rem en t gographique : ce sont des com partim ents borII(S par les parallles qui suivent les lim ites des clim ats et par des m ri
dien'. dont les longitudes ne sont pas indiques, m ais peuvent se deviner
Il il vers lexamen de la reprsentation cartographique quil trace de chacun
di . eom partim ents. Il revient ainsi la m thode d exposition d alMm.u i/m . Le gographe palerm itain fait p o u r chaque chapitre, chaque
..... ip.irtiment, une in tro d u ctio n d o n n an t la liste des principales localits,
i| ui li|iicfois des fleuves et des m ontagnes. Ces listes ne sont plus lies la
ili'ti i iption d u n pays. Al-Idrs hsite d ailleurs entre une liste globale des
liit iliics du co m p artim en t13 o u des listes spares p ar pays14, les largissant

Il
( I. Ibn Hawqal qui num re, chacun avec sa carte, le dom ain e des Arabes, la
ih. i .le Perse, le M aghreb, lEspagne, la Sicile, lEgypte, la Syrie, la m e r de Syrie
i Mi ililerrane), la H aute M sopotam ie, lIrak, le K huzistan, le Fars, le K irm an, le
llinl, l'Arm nie, lA zerbadjan et lA rran, le D jibal, la D alam et le Tabaristan, la
i ii>i|i|i'nne, les steppes d u K hurasan et d u Fars, le Sistan, le K hurasan et la
liiiimoxiane.
I 1 ltolme, O rose, Ib n K h u rrad d h b ih (vers 885), Yaq b (vers 890), layhn
[W li 920-942), Q udm a (dcd entre 932 et 948), Ishq b. H usayn (vers 950),
M,i ,'iult (m o rt en 956-7), al-U d h r (dcd en 1085), Ibn H awqal (vers 973) et all li Mil kl ( x sicle), M s b. Q sim . Lexam en d u texte p erm et d ajo u ter d autres
inim cs qui ne sont pas expressm ent cites, al-K hw arizm (vers 830) et al-Bakr
....... . en 1094).
l ' l.ir exemple p o u r le q u atrim e co m p artim en t d u sixim e clim at (cit dsorlllfll* VI, 4) pour Rom anie, G tulie (latliyah, d o n t o n p eroit clairem ent lorigine
l*uii ment savante et latine) et M acdoine.
i 1 I n VI, 3, Bohm e, H ongrie, Pologne, Saxe ; en VI, 8, Pays ftide, Sim rq et

iNliin.

34

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

aux autres villes du m m e pays (Angleterre en VII, 2) et les r e d o u b la n t


C est com m e u n rem ords appliquer cette m thode no n naturelle et sait
doute la preuve d une rdaction prim itive globale par pays, dcou pot1
ensuite selon les climats et les m ridiens16. La rptition n exclut pas de
variantes et des rvisions : Tarragone est toujours dpeuple en IV, 1, tamlii
quen V, 1 la cit de frontire, aprs la reconqute chrtienne, est de nouveau
florissante.
La M appam undi de Gervais repose d abord sur des nom enclatures, celle,
des provinces de lEm pire rom ain, qui don n en t un corps lhistoiu'
antique, et celle des vchs qui claire la gographie contem poraine1 ,
D ans le dom aine de la cosm ographie et de la gographie, les citations expli- :
cites des auteurs anciens privilgient les potes (Lucrce, Ovide et Lucain),
les compendia philosophiques qui do n n en t accs au Time, les rcits
bibliques et leurs com m entaires (Flavius Josphe, Origne, Lactancc,
Augustin, Jrm e, Alcuin, la Chronique de Claude), ainsi que les rcits
hagiographiques et hom iltiques des Pres de lglise (la Vie de saint
Hilarion de Jrme, Sulpice Svre). La place des cosm ographies, comme
taires YHexmeron ou auxiliaires du com put (Bde le Vnrable, Walafrkl
Strabon) et des encyclopdies allgoriques (M thode, Fulgence, Martien
Capella) est plus m odeste. Dans lensemble, les citations sont l pour
conforter la nature des lm ents, linterprtation d u dluge, lorigine et la
distribution des nations et d onner une image vivante de quelques lments
d u dcor gographique, m er Rouge, Sina, dsert gyptien et pays des
Syrtes, M ont Chim re de Lycie. La m appem onde se n o u rrit galem ent d un
m atriel rudit o ne perce gure la description du m onde, entre rom an el
histoire, le Pseudo-Turpin et Geoffroy de M onm outh. La littrature propre-

15. Les localits de lAbyssinie paraissent successivem ent aux chapitres I, 4, 5 et


6 ; celles de C alabre en IV, 2 et IV, 3 ; celles de G ascogne en V, 1 et V, 2 ; celles enfin
de D alm atie en V, 3 et 4
16. D u b ler Csar, Idrisiana H ispanica I. Probables itinerrios de Idrs p o r alA ndalus , in Al-Andalus, XXX, 1965, p. 89-137, note, p. 90, note la rp titio n cou
rante des lm ents descriptifs d u n clim at dans u n autre, p ar exemple d u IVe dans
les chapitres d u Ve.
17. G au tie r D a l c h Patrick, Les savoirs gographiques en M diterrane chrti e n n e ( x iii * sicle) , in Micrologus, 2, 1994, p. 76-99, p. 95.

r c h iv e s d u v o ya g e

35

Me ni idographique est rarem ent voque, Lettre d Alexandre Aristote


fiiMii I Inde, Description de la Terre Sainte d u diacre Thodose, Isidore de
II il!.*, encyclopdie De Universo de Raban M aur, Megacosmus de Bernard
Ml ' i'l.l l'C.

i ici vais a su rto u t pill Pierre le M angeur. A nnie D uchesne a mis en vi<li imr les nom breux dm arquages de lHistoria Scholastica, une vingtaine
Hum l.i Tertia D istinctio18. D autres em p ru n ts non dclars se dispersent,
llhiniic du voyage de Charlemagne Jrusalem, Mirabilia de Rome, Lettre
t'finjH'reur Adrien sur les Merveilles de lAsie, et ils sont nom breux aussi la
IMIi i .ilnre hagiographique (Passion de laptre Thomas, Passion des martyrs
il Wjiune, Vie de saint Honort). Cet ensem ble htroclite de sources exclut
Miir prsentation gographique hom ogne des facties , m ais laisse des
lilm \ : la Terre Sainte prsente ainsi u n chapitre cohrent tir du diacre
llh odose et cet exemple rappelle le rle de la description de la Palestine
ditiis llaboration d une m thode gographique to u t au long du Moyen
\|i,i Dautres textes, de III, 72-81, parcourent u n vaste horizon plus ou
llioins onirique, Inde, Taprobane, m er Rouge, Pologne, Egypte, Perse,
I lluopie, Palestine et Syrie, copis de la Lettre lempereur Adrien19. pariii de son tude prcise de la gographie de lAfrique chez les auteurs latins
lit Moyen ge20, Franois De M edeiros note que Gervais na, dans len> mble, pas jou lui-m m e le rle d un m angeur , d un boa constricIih laissant intacts ses em p ru n ts (com m e le font les encyclopdistes du
i,. le suivant, Vincent de Beauvais et Barthlm y lAnglais). Il a to u t rlaImm(\ interprtant ses sources et m odifiant des points de dtail (ainsi po u r
l i lable du Soleil d Hliopolis en III, 78, et p o u r les sources du Nil).
I absence d une dition annote de Ludolph, enfin, rend alatoire la
lu lirrche des sources lettres de son rcit, m ais elles sont peu nom breuses
i l i c sont largem ent celles de Gervais. O n repre aism ent des lgendes bien
iimnues, issues de lhagiographie (celle de saint Jean phse, celle du lieu

IH. Gervais d e T ilbury , Le Livre des merveilles : divertissement pour un empereur


t troisime partie), D u c h e s n e A nnie (trad, et c o m m .) , Paris, Les Belles Lettres, 1992.
I

F a r a l E dm ond, Une source latine de lhistoire d Alexandre. La lettre sur les

de lInde , in Romania, 43, 1914, p. 199-215 et 352-370.


ed e ir o s Franois, LOccident et lAfrique, x u f- x V sicle : images et repr>im utions, Paris, K arthala, 1985, p. 75-76.
i M erv eilles

De M

36

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

de m artyre du pape C lm ent C herson21) ou tires des mythographe 1


(celle d Hlne Paphos) ou encore une variante de celle des barnacln
(chap. 11). Il in tro d u it aussi une nom enclature des vchs latins de Syi ie
et de la hirarchie fodale franque (II, V) et cite un Provinciale p o u r les vi'-1
chs de Chypre. La nouveaut consiste dans lem p ru n t de rcits de la chute :
d Acre (chap. 27, tir des histoires ) et de la prise de Bagdad par Ici
M ongols (chap. 32, tir, dit-il, des Annales des rois d Armnie). Pour lessen- tiel, sa description suit le texte du voyage de G uillaum e de Boldensele, qu'il
enrichit d anecdotes et de rcits em prunts : deux chapitres, sur Damas cl
le m onastre de Sardenay, sont em prunts au Plerinage de frre Thietnut
(I, XVI et XVII). Mais, au cours de llaboration de son texte, Ludolph a en
accs u n savoir historique, sinon gographique. D ans la seconde version,
il cite lHistoire scholastique propos d u jard in de M atarieh (I, IV) ; li
chapitre I, II, donne les nom s de quatre grands fodaux qui o n t tenu
Gibelet, Jaffa, Saette et Tyr p en d an t les dbuts de ltat latin. D ans le
dtail, de nom breuses erreurs et des identifications htives, certaines
banales22, m o n tre n t que Ludolph a puis n o n sans prcipitation dans ht
d o cu m en tatio n disponible.

Les rvisions
Les gographes arabes partaient de lacquis et le corrigeaient quand une
rvision sim posait. Ibn Hawqal a ainsi em port le livre de son m atre, alIstakhr, p o u r en vrifier les inform ations par une vision directe. Sur ce
m odle, mais sans voyager lui-m m e, al-Idrs opre de nom breuses correc-

21. P o l o d e B ea u l ieu M a r ie - A n n e , H o r i z o n s m a r in s d a n s la l i t t r a t u r e exenv


p la ir e . L a Vita d e s a in t C l m e n t d u n a u f r a g e m a te r n e l a u t o m b e a u m a r i ti m e , in
Mondes marins au M oyen ge, C o n n o c h ie -B o u r g n e C h a n ta i ( d ir. ), A c te s du
3 0 ' c o llo q u e d u CUER M A (3 , 4 e t 5 m a r s 2 0 0 5 ), A ix - e n -P r o v e n c e , S n fia n c c
n 52 , p . 3 7 7 -3 8 8 , p . 3 7 9 : elle e s t t t r p e r c u t e d a n s le De Terra Sancta d e la rc h i-
d ia c r e T h o d o s e e t d iffu s e , a u xin* si cle, p a r Je a n d e M a illy , p a r la Lgende dore
e t le M iroir historial.

22. Sainte-Sophie identifie lglise de la T ransfiguration, M aroc et Algarve


ddoubls, G alata confo n d u e avec la province des Galates, R hodes avec Colosses,
Suse identifie Tabriz, G eth avec Scandalion, C hteau Plerin avec Assur, Ascalon
avec Jaffa ; le got de ltym ologie de L udolph va jusquau calem bour : Galata de
gala, lait , Biterris, Bziers, de Binas-Terras, deux terres (A frique et Europe) et
N arbonne de n arre -b o n n e .

Al<t IllV IS P U VOYAGE

llllll-, iles gographes arabes. Litinraire du M aghreb a ainsi t rcem m ent


Bvlk ; |.i i com paraison avec celui d al-Bakr, achev en 1068, il m o n tre la
n t|'tn i entre le littoral et lintrieur du M aghreb, le dm antlem ent des
ftiuii iiilour de Kairouan et la coupure avec Mahdiyya. C est leffet de la
l'H Mntt des Bdouins arabes, d o n t al-Idrs dnonce infatigablem ent les
lit tinii lions, et de loccupation n o rm an d e des littoraux, toute rcente
1 11 lu) et dmystifie ici sans gard p o u r son m atre Roger II ou po u r
lliilll.uime I". Le texte souligne linterru p tio n des relations conom iques
itvn l an ire-pays et le dclin de la prosprit des ports. En III, 1 et 2 et
|V, I il insiste sur les effets de la guerre alm ohade et des pillages des Arabes
il*>|Miis Aghmt et M ekns jusqu Gabs, Tripoli et Lebda, m archs anan
ti, , ampagnes dtruites, villes et faubourgs abandonns. Al-Idrs, favoi -il i ,uix Almoravides, a suivi de prs lvolution politique de lAfrique du
Nui il il cite la prise d assaut de la Q ala des Ban H am m d en 1152.
l'om l.i Syrie (III, 5), autre p o in t o les m u tations devraient tre considliil'l' ,, l.i description suit p o u r lessentiel Ibn Hawqal : les routes ne semMhiI pas avoir souffert de la prsence d u royaum e latin, alors qual-Idrs
un, c.r.ire ponctuellem ent ses conqutes rcentes (Gaza en 1149, Ascalon
||l 11 >*)> la constitution du district m ontagnard des Assassins (parfaiteiiii ut lisible quand on reconstitue la carte : aucune route ne le traverse), et
Ip* mollifications m ajeures d u paysage urbain, la belle glise de N aplouse et
li l'iiils de la sam aritaine, la grande glise-forteresse d Arwd, le Burdj
I Uni Sindjl Tripoli, les nouveaux sanctuaires de Jrusalem ; ct de la
ili iiptio n fige d u Haram al-sharf, Ylona au m ont des Oliviers et
il'iiiilres lieux de plerinage reconstruits depuis 1099, le Cnacle, Bthanie,
lii'Hiphat, Saint-Jean des Grecs. Mais aucun chteau n apparat sinon
M>" f.at/Marqab ; la guerre nest donc pas au centre des proccupations des
lnliirinateurs d al-Idrs, m ais bien les com m erces. C est d ailleurs peut-tre
mu invitation rviser la perspective obsidionale une histoire qui, de
l iimisset Prawer, est presque exclusivement guerrire.
Mme les chapitres qui p o rten t sur les com partim ents irakiens, gyptiens
il soudanais p o rten t des nouveauts, qui rvlent le passage Palerme
il une inform ation lointaine et rcente. Al-Idrs connat le nouvel itinraire
ilu plerinage au H edjaz le long du Nil et par D jeddah (II, 5), il rapporte la
11instruction du palais des rois hasanides G hana en 1116-1117 (I, 2), la
pirsfiice en 1117 de B audouin Ier de Jrusalem H isn al-M , p o int ultim e

38

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

de son invasion de lgypte (III, 4), et m m e le prix des dattes Basra en


1141 (III, 6). Il a des inform ations plus anciennes sur lEst extrm e : Balkh
est devenue la capitale des Turcs (III, 7) et Sam arqande est en ruines
(IV, 8).
Linnovation
A l-Idrs offre une riche m oisson de sources nouvelles : priples byzantins
de lge, routes m ilitaires des Balkans, rapports qui o n t perm is lintroduc
tion de toponym es nouveaux sur la faade orientale de lA frique23, n om en
clature fodale de lEurope, interprte com m e gographie adm inistrative
du royaum e de France et de lEmpire, ce qui convient la culture politique
no rm ande et saccorde avec les am bitions des Staufen. Lap p o rt le plus m as
sif provient de lenvoi des m issionnaires , hom m es nergiques, prouvs
et d esprit p ntrant, disposant po u r chaque ville d une fiche qui suit un
questionnem ent prcis24. Le Petit Edrisi donne une liste de pays, qui ont
reu ces missionnaires, G erm anie, France, Provence, Gascogne, Bretagne,
N orm andie, pays d Aquile, Toscane, Lom bardie, Vntie, H ongrie, Russie,
C oum anie, pays des Kimek25. Linform ation accum ule est traite selon la
m thode d exposition des maslik et dispose le long d itinraires.
Sajoutent d autres sources ignores des savants arabes, les gographes
latins (Orose, peut-tre Isidore), les docum ents adm inistratifs et militaires
d u Palais qui concernent routes, fleuves, ports, arsenaux, et des inform a
tions errantes apportes p ar les diplom ates et pistes par Tadeusz Lewicki
qui identifie des inform ateurs possibles, quoique quelquefois inattendus26.

2 3 . T r im in g h a m l o h n S p e n c e r, T h e A r a b G e o g r a p h e r s a n d t h e E a s t A fric a n
C o a s t , in Africa and the Orient. Cultural Synthesis in Pre-colonial Times, C h it t ic k
H u b e r t N e v ille e t R o t b e r g R o b e r t 1. ( d ir.) , East N e w Y o rk -L o n d re s , A f ric a n a , 1975,
p . 1 1 5 -1 4 6 , p . 137.
24. Itin ra ire , villes e t g tes d ta p e , lo n g u e u r d e s ta p e s , taille e t fo rtif ic a tio n des
h a b ita ts , re sso u rc e s e n e a u e t e n a p p r o v is io n n e m e n ts , c h e r t d e s p r ix , b e a u t d e la ville.
2 5 . Uns al-m uhadj wa-rawd al-furadj analys p a r R u b in a c c i R oberto, In to rn o al
cosidetto Piccolo Idrs , in Yd-Nam a, in m emoria di A. Bausani, II, Rom e, 1991,
p. 8 7 -9 8 .
2 6 . L ew ic k i Tadeusz, p ropos de la gense d u N uzhat al-M ustq fih tir q alfq , in Studi Magrebini, I, 1966, p. 4 1 - 5 5 , p. 4 8 . Par exem ple B ernard de
Clairvaux, longtem ps en n em i de Roger II, p o u r la Pologne des savants (m ais cette
Pologne savante n est q u u n e confusion d al-Idrs avec Bologne).

r c h iv e s d u voyag e

Al Idrs applique lensem ble de la d o cum entation une m thode de


vrification, proche d u canon des canons discordants et expose dans l e
pm logue: Ce qui lui [Roger II] paraissait tabli par leurs dires [les
...... ..
exprim ents interrogs] et ce qui lui sem blait vrai dans ce quils
i^portaient, il le considra com m e assur et le retint. Il chercha en quoi ils
illllraient et le dclara nul [...] il com m ena vrifier, petit petit, ces donItiVs, laide d u com pas de fer et en ten an t com pte des inform ations tires
(1rs livres cits et des inform ations quil avait retenues lorsque les auteurs
iliv .'i geaient .
( icrvais et Ludolph ne rvisent gure les rcits quils engrangent, m ais les
iii i( h is s e n t

d o b s e r v a t i o n s

p e r so n n e lle s

et

le s

in t g r e n t

dans

des

i ii'.ombles qui m ettent en lum ire leur signification nouvelle. Ludolph m et


itiirii les barnacles, d o n t il a entendu parler, en relation avec les poissons
>"l.inls quil a vus et il intgre cette occasion une anecdote sur les h iro n
delles qui reviennent, anne aprs anne, dans leur nid, reto u rn an t au
lin me de la m igration des oiseaux (chap. 11). Il incorpore galem ent des
ii i ils quil doit un voyageur (une tem pte sur la cte de Cilicie, chap. 6),
ii ilcux m arins srs (lattaque d un requin contre un navire et la dent d un
llli'ltir enfonce dans une coque, chap. 10), u n vieux Templier (sur la force
|nilitigieuse du crocodile). D autres sont prsents sans garants explicites,
' lui d un ctac chou Tortose (chap. 10) com m e celui des nageurs sull,miens envoys aux sources d u Nil (chap. 23). Mais lessentiel, chez
I in lolph, est attribu la vision directe.
La m ise en u v r e d u matriel ac cu m u l

/ 1". merveilles
1rs facties , quivalent des a ja ib des auteurs arabes, jo u en t dans nos
li vies un rle diffrenci : al-Idrs repousse les merveilles, peu nom breuses
'iii dem eurant et gnralem ent rejetes en doute, aux m arges du m onde
h ni nu, Canaries (II, 1 et III, 1), Ethiopie des M onts de la Lune (1,4), Ocan
I enbreux (VII, 4) et Sibrie (III, 9 et 10 ; V, 9 ; VII, 9) ; quelques-unes se
ll|i('iil dans les itinraires (creusem ent d u dtroit de G ibraltar) et dans
i|iir|ques descriptions (M rida, Rom e du cuivre ), sans com pter
quelques talism ans, m ais n o n sans critique de vraisem blance: al-Idrs

40

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

repousse ainsi lhypothse d u n e canal souterrain entre la Caspienne et les


grandes m ers ouvertes (IV, 8). Chez Ludolph, les merveilles sont galem ent
enkystes, tandis que Gervais leur attribue une fonction essentielle et on
peut classer les rcits rapports par Gervais selon des groupes de thm es.
La p lu p art o n t trait aux interfrences et aux confusions entre les rgnes de
la nature : sagesse des anim aux, passage de lanim al lhom m e, passage du
vgtal lanim al, influence des astres sur les rgnes m inral et vgtal,
m onstres. D autres m anifestent laccord entre la nature et la religion, lieux
sanctifis, miracles, et distinguent les talism ans et la magie licite de la
magie illicite, du m auvais il et de la prsence des esprits mauvais.
D autres encore clairent des tats incertains entre la vie et la m ort, gnie
d u lieu, com battants qui sortent de leur tom be, revenants. D autres enfin
illustrent la m orale chevaleresque. Ces historiettes cherchent introduire
une rationalit, p erm ettre de poser des questions clairantes partir
d une exprience foisonnante27. Le classement des anecdotes de la tro i
sime distinction perm et de reconnatre le thm e dom inant et aussi de sug
grer une distribution gographique28.
Ces variations, selon le tem ps et les lieux, dessinent une vritable gogra
phie d u folklore. Au dpart, se trouve le m onde britannique dom in p ar le
leitm otiv des passages, entre anim al et hum ain, entre anim al et vgtal (en
particulier loie barnacle29) et de la nature anim e, douze des 29 anecdotes
identifiables. La G rande-Bretagne connat le revenant et le gnie du lieu,
ignore le talism an, la magie, licite ou non, et fournit lessentiel des rcits
destins confirm er la cosmologie : existence des eaux suprieures (I, 13),
passage aux antipodes (III, 45). En Italie, Gervais dcouvre to u t autre
chose : rien ou presque sur les passages entre les m ondes, rien sur la nature

27. C h e k in Leonid S., Elem ents o f the Rational M ethod in Gervase o f T iburys
C osm ology an d G eography , in Centaurus, 28, 1, 1985, p. 209-217.
28. Pierres et m taux (III, 1-3, 27-28), arbres (4, 5, 11, 36), lieux sanctifis (7-22,
67), gypte (30-32 et 35), eaux (37-40 et 87-89, 125-129), m o n ts (41-45), double
n atu re des anim aux et des h o m m es (55-64, 66, 120, 123), A rabie (72-81), fes (8586, 90, 92-93), sagacit des an im au x (95-97) et accord de la n ature avec la m orale
ch rtien n e (98), histoire biblique et folklore ju if (104, 105-108, 111-119).
29. V a n d e r L u g t M aaike, A nim al lgendaire et discours savant mdival. La
B arnacle dans tous ses tats , in M icw logus,V \ll, 2 ,2 0 0 0 , p. 3 5 1 -3 9 3 : la gnration
vgtale de loie sexplique p a r sa com plexion, les lm ents d u vgtal, elle reste
froide et im m angeable.

r c h iv e s d u v o ya g e

41

anime, le revenant y est abord dans la perspective de Grgoire le Grand,


tandis que la collecte est dom ine p ar le thm e des talism ans virgiliens et de
la magie licite (onze des 22 anecdotes). Le m onde oriental, que Gervais
aborde essentiellem ent travers le livre, fou rn it une gam m e quilibre
d'historiettes dom ine par le thm e des m onstres prsents dans un horizon
onirique, une dizaine d anecdotes sur 35, tires, p o u r lessentiel, de la litt
rature antique30, et qui se classent dans le thm e des passages entre anim a
lit et h um anit (hom m es-singes, faunes, quinocphales, femmes dents
de chvre). La Provence et les terres voisines, qui offrent une m oisson trs
i iche (soixante anecdotes), exaltent les passages entre les ordres du m onde,
la nature anim e (en particulier les sources), laccord entre nature et reli
gion, tandis que le thm e des revenants y est trait de m anire systma
tique, offrant une construction thologique d u n au-del complexe. La
Provence apporte aussi des thm es n ouveaux: sur celui des passages, se
C.rcffent les fes et les sorcires, pen d an t que se dessine un accord entre la
morale chevaleresque et la religion. O n a rem arqu d abondantes citations,
presque une quarantaine, inspires p ar lhistoire des juifs (Flavius Josphe)
et par le folklore aggadique connu en particulier travers Pierre le
Mangeur, m ais probablem ent aussi par le contact direct, et qui se greffent
ans trop de peine sur le lgendaire chrtien. La continuit d tape en tape
est forte, m ais les dcouvertes de Gervais o n t ouvert chaque tape de sa
\ ii de nouvelles perspectives de rflexion.
l'originalit de Gervais est dans laccum ulation et le classement, mais le
Inlklore q u il enregistre n est pas diffrent de celui qugrnent au long de
leurs itinraires les voyageurs et les m issionnaires de la fin du xnr au
hv sicle, Riccoldo de M ontecroce (1300), Em m anuel de M artoni (1394),
\nglure (1395), Tafur (1435-1439), A dorno (1470-1471), Flix I abri
(1-180-1483), L angherand (1485), H arff enfin (1496-1499). C om m e
<. m is et com m e eux, Ludolph rassemble des merveilles , qui concor

'<). O n note le rcit, situ dans le golfe de Satalie (III, 12), de la tte de la reine
tu.h le aim e d u n chevalier. De lu n io n n at u n e tte m o nstrueuse (une <.oigone)
.|'H, jete en mer, cause les tem ptes ; o n retrouve ce rcit dans V E xpttitio nmppe
timmli attribue p ar Patrick G a u t i e r D a l c h Roger de H ow den dans / >n Yorkshirc
a l'Inde. Une gographie urbaine et m aritim e de la fin du xiiF sicle (Roger de
Howden ?), Genve, D roz, 2005, p. 225 et dans le procs des T em plieiv t e rcit
.... i lu (logique savant sest fo n d u dans la culture folklorique.

42

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

dent quelquefois d ailleurs avec celles que racontent les Otia, barnacles des
ctes anglaises (chap. 11 ; Otia, III, 123), absence du Sina de tout anim al
im m onde (chap. 35), sjour des rois dans lenfer arthurien de lEtna
(chap. 14 ; Otia, I, 12), spulcre m aritim e de saint C lm ent C herson
(chap. 4), croix d u Bon larro n qui apporte sa bndiction la terre de
Chypre (chap. 21 ; Otia, III, 47), pom m es de Sodom e qui ne sont que
cendres ftides (chap. 42 ; Otia, III, V), icne m iraculeuse de Sainte-M arie
de Sardenay, Sednaya, lieu de plerinage ds le x if sicle p o u r les Latins de
Terre sainte aux portes de D am as (chap. 44 ; Otia III, 46). Ce sont des rcits
bien connus du m onde latin. Ludolph ajoute quelques lgendes indites, la
sparation de Vulcano de la Sicile par les m rites de saint Barthlmy,
laptre d o n t les reliques sont conserves au m onastre-vch de Lipari
(chap. 15), la bndiction qui fait que les serpents ne peuvent vivre au nord
du fleuve qui passe Gaza (chap. 27) et il collecte encore deux rcits de
miracles de frontire , qui font triom pher le b o n droit des chrtiens
orientaux perscuts : Ram leh, ville de saint Georges, un ju if ou un sarra
sin ne p eut vivre plus du n an (chap. 28) et, M atarieh, le jardin des baum iers ne p ro d u it que sil est cultiv et gard par des chrtiens (chap. 30). O n
note u n rcit de folklore juif, greff sur la Bible et intgr sans rticence,
celui de la source Sam batyon qui ne coule pas le jo u r du shabbat (chap. 43),
suivant ainsi la version de Pline lAncien31. D ans la foule de Gervais, et
sans y insister, com m e en passant, Ludolph signale laccord entre la nature
et les vnem ents de lhistoire hum aine : les grandes ruptions de lEtna
concident avec les guerres entre Guelfes et Gibelins qui ont m arqu lItalie
contem poraine, la bataille de M ontecatini en 1316 et celle d Altopascio en
1325 (chap. 14). C om m e Gervais, Ludolph m et ainsi laccent sur laccord
entre nature et religion et apporte son tm oignage sur lexistence d tres
mixtes, cheval sur les divers ordres de la nature.
Lautopsie
Lappel la vision directe apporte une garantie gnrale de lauthenticit
des rcits, quil faut cependant nuancer. Les points nouveaux quapporte al-

31.
Hist. Nat., XXI, 2 ; la version d u conte talm u d iq u e que suit Pline soppose
telle de Flavius Josphe p o u r qui le fleuve est sec six jo u rs sur sept et se dchane le
jour du sabbat.

r c h iv e s d u vo ya g e

43

Idrs supposent une vision personnelle. Lauteu r a vu de ses yeux les


hautes m ares de lO can occidental (I, 10) et a visit la caverne des sept
D orm ants de Loja en 1117 (V, 4) com m e les m ines de m ercure et de cinabre
de Hisn Abl (IV, 1). Il cite aussi sa vision personnelle de larrosage
Aghm at (III, 1), du p o n t de C onstantine (III, 1) et de la fontaine de Saida
(III, 5). Al-Idrs aurait donc voyag en al-Andalus, au M aghreb et en
O rient, si lon prenait la lettre ces tm oignages. Mais G iovanni O m an a
mis en lum ire quil sagit seulem ent d une expression renforce de phno
mnes extraordinaires qui m ritent confirm ation32, ce que les dates rap
portes p ar al-Idrs p o u r ces visites confirm ent : si on les intgrait sa b io
graphie, elle serait incohrente. Lautopsie nest donc quapparente, garante
de la validit du tm oignage. C est celle d u n probable voyageur, digr et
dont le nom disparat dans une inform ation synthtique et hom ognis.
La classification des thm es qui soutiennent le choix des facties ins
crites dans les Otia, 183 dans la Tertia distinctio et 66 dans les deux pre
mires distinctions, perm et de suivre les curiosits de Gervais et du m ilieu
intellectuel avec lequel il dialogue. U n classem ent gographique des histo
riettes perm et galem ent de suivre une vie de voyageur et d observateur :
une large bande du royaum e d Angleterre, de la frontire du Pays de Galles
et de Carlisle et Penrith au N ord jusqu Londres et au Kent, une Italie cen
tre sur trois ples, la Lunigiana et Tortona au N ord (de part et d autre du
pas de la Cise), la rgion de Naples, et C atane en Sicile, une vaste Provence,
enfin, de N arbonne, M ende et Le Puy jusqu V ienne et aux passages des
Alpes (Saint-M aurice d Agaunes au N ord, G renoble et Suse au centre ju s
qu Turin et Fruttuaria, le val de Lantosque au Sud), concentre sur Arles,
Beaucaire et Aix et deux pointes, lune en Catalogne, lautre en Auvergne.
I )autres rfrences laisseraient souponner des voyages en M diterrane,
peut-tre en Grce (golfe de Satalie, III, 12 ; Cilicie, III, 121 ; Chypre, III, 47)
et un plerinage Jrusalem avant 1187 (Sina III, 33 ; Sardenay, III, 46 ;
palmiers d Idum e, III, 51 ; bains de Banyas, III, 52 ; Ptra et H bron,
III, 116 et 117), mais aucune inform ation nest donne com m e personnelle
sur lO rient, alors que Gervais cite explicitem ent la description de la Terre

32. O m a n G iovanni, O sservazioni sulle notizie biografiche com unem entc difIuse sullo scrittore arabo al-S harf al-Idrs , in Annali dellIstituto Universitario
orientale di Napoli, 1970, p. 209-238.

44

G o g r a p h ie s a v a n t e , g o g r a p h i e s y m b o li q u e

sainte par le diacre Thodose. Rien non plus sur lAllemagne, sauf linfor
m ation quil connat de visu sur les Allemands, com m e les Grecs et les
Africains.
Lexprience personnelle est invoque plusieurs reprises (II, 8, sur l.i
natu re des peuples ; II, 13, su r leau sale plus lourde ; III, introduction, sur
la ceinture de cuir de salam andre lave au feu). Venu la collgiale proven
ale de Barjols en vrifier les merveilles, Gervais dit : accessi sedulus explora
tor (III, 10). Il invoque des tm oins srs et respects, Jean de Naples, cardi
nal dAlexandre III (1159-1181), m o rt en 1175, qui a recopi le livre ars
notoria trouv dans la tom be de Virgile (III, 112), puis un parent par
alliance, noble de Provence (I, 15). D autres rcits, sans garants explicites,
viennent des m m es milieux, chanoines, nobles, plerins : ainsi celui
d Isnard, seigneur de D auphin, prs de Forcalquier, m oine en Egypte au
XII' sicle (III, 31).
Lessentiel de l uvre de Ludolph repose sur la vision directe : il rapporte
ses passages dans les eaux de la Sardaigne, o il a vu des baleines (chap. 10),
entre les les maltaises (chap. 16), Chio, phse, Rhodes, Nicosie
(chap. 17-20), raconte les aventures de chasse de ses com pagnons dans une
le de lge (chap. 19) et les accidents de navigation quil a subis pendant
son voyage de retour, en 1341, un coup de vent dans le golfe de Satalie le
18 m ars et u n tourbillon (chap. 8), une tem pte sur les ctes de la Sardaigne
le 18 m ai (chap. 13). Il m esure la m er Rouge, un mille de 5 000 pas (I, VII).
Il a rencontr des Allem ands devenus m am louks parm i les gardiens du jar
din de M atarieh (chap. 30) et crois dans le dsert de Jricho des Templiers
prisonniers qui ignoraient, trente ans aprs, la dissolution de lordre
(chap. 41). Litinraire voque d autres observations personnelles : Ludolph
a souvent t N arbonne (chap. 5), il a rencontr les prem iers Tziganes
(M andopoli, II, VII), il a vu les coraux, qui changent de couleur en sortant
des eaux, les poissons volants, les oiseaux m igrateurs, les cailles quil a cap
tures, une peau de crocodile, et il donne des garanties de ces passages en
voquant deux hauts prlats, quil dit tous deux franciscains et quil a sans
doute rencontrs, en Sicile larchevque de M onreale (chap. 14), sans doute
N apoleone O rsini (1325-1337, m ais qui n est pas franciscain), et Nicosie,
frre lie de Nabinals, fait cardinal depuis le passage de Ludolph (chap. 20).
N ous savons que Ludolph passe dans le dom aine des M am louks pendant
les annes des froces to u rm en ts qui o n t m arqu le sultanat de M uham m ad

r c h iv e s d u voyag e

45

11 i ii (1293-1341) et il signale lui-m m e la perscution qui frappe les chrt(#Ms de Damas en 1341 (chap. 44).
I utilisation de la carte
l
i m thode cartographique exalte loriginalit d al-Idrisi : non seulem ent
mu usage est systm atique, mais il est fond sur les coordonnes astrono.... ... des cits, ignores d Ibn Hawqal, p artir de lhritage ptolm en
ilni doute rvis par al-Khwarizm. Al-Idris conserve d Ibn Hawqal la prm H- c d une carte par chapitre, mais il ne sagit plus d une carte rgionale ;
i rsl une sim ple feuille d atlas, le com partim ent d un clim at entre deux
lin i uliens. Elle se pou rsu it donc sur les feuilles voisines. De plus, elle est ici
li iiliste ; le cartographe ro m p t en particulier avec les form es gom triques
il symboliques des les. Une observation attentive m ontre le va-et-vient
ri il te les cartes et le texte : certaines d entre elles o n t t dessines partir
du lexte. Elles reprsentent en effet des traits caractristiques souligns par
le rdacteur, les C onstantine, entre Rum m el et ravins (III, 1), Paris
1VI,
lacs et fleuves ( mille sources vers lAral et cinquante vers le
lu <iharghn en V, 8 ; trois rivires affluents de lthl en VI, 7), m uraille
iiiiiour de Bukhara (IV, 8). Mais d autres p o rten t la reprsentation d lii h'ni s gographiques absents de la rdaction finale, un affluent du Nil des
i li *11.en 1 ,1, la grande le W anqara entre deux branches du m m e fleuve en
I, , deux rivires sahariennes en I, 3, deux autres en II, 2, un affluent du
11 ilu R (C oruh) en V, 5, de nom breux autres cours d eau et plus de trente
.Iles. Q uelques-uns de ces nom s peuvent tre des doublons de villes
iiers dans le texte, m ais lensem ble, assez fourni, m ontre que le dessinateur
il i ii .iccs u n m atriel plus im p o rtan t que celui qua retenu le rdacteur.
i iervais ne semble pas avoir utilis de carte p o u r rdiger son texte, ce qui
h ml encore plus invraisem blable son identification avec le Gervasius, prvol de labbaye d E bstorf et auteur prsum de la m appem onde perdue,
ni.us il se plaint de larbitraire des cartographes et il se propose de fournir
mu' meilleure version, em endatiorpictura, de la m appem onde (II, 2234). La
id ilu tio n de Ludolph sest en revanche appuye sur une carte, un

' ' ( )n citera B ardn (V erdun-sur-le-D oubs) en VI, 2.


' I, ( lAurirn D a lc h Patrick, La D escription , op. cit., p. 125.

4fi

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

m om ent o la diffusion des cartes m arines et leur em ploi par les go


graphes se gnralise. Litinraire trahit cette utilisation : la M diterrane
est plus large louest (chap. 5, alors que Ludolph n a jam ais travers la mei
du N ord au Sud) ; la proposition d un itinraire qui m nerait en O rient pai
lEspagne et le M aghreb est p urem ent graphique et Ludolph note que seuls
les Sarrasins le parcourent, p o u r leur plerinage (I, ni). La vision p artir des
hauts lieux transcrit en quelque sorte la reprsentation cartographique35: 1
du m o n t Oreb, dans le Sina, on peut exam iner en dtail, perlustrari, en
cercle les provinces, la m er Rouge, lim, le lieu o les fils dIsral o n t reu
la pluie de m anne et tous les autres lieux (chap. 35). O n retrouve cette
haute perspective dans le Plerinage de T hietm ar (1217), qui ne voit du
Sina q u lim et le lieu de la m anne, dans YEvagatorium de frre Flix Fabri
(en 1483), qui voit encore plus largem ent, les navires dans les ports prts il
p artir p our le Golfe persique et la M er indienne, et, de lautre ct de la mer,
le dsert de saint A ntoine, le p o rt de Brnic et lO lym pe d Ethiopie,
com m e dans le rcit d A rnold von H arff (1496-1499), avec des prcisions
sem blablem ent naves et suspectes.
La

m ise en rcit g o g r a p h iq u e

La com binaison entre la form e de litinraire, les rflexions et les para


graphes synthtiques est le fondem ent de la gographie mdivale ; elle per
m et de d onner un savoir assimil, regroup, sans rom pre avec une exposi
tion agrable ou m m e divertissante.
Itinraires et rflexions synthtiques chez al-Idrs
D ans la Gographie d al-Idrs, des chapitres particuliers constituent des
synthses historiques et ethnographiques. Certaines sont gnrales, comme

35. C est dj le cas de lascension de B urchard de M ont-Sion su r lH erm o n qui


perm et une description et u n e m esure d u Liban d u Sud, quaran te lieues jusqu'il
Tyr ; G a u tie r D a l c h Patrick, Les savoirs gographiques en M diterrane chr- ;
tie n n e ... , op. cit., p. 89. Lescalade des m ontagnes tra d u it alors plusieurs intrts : j
celle, probable, du Ventoux p ar Jean B uridan a p o u r objectif lobservation des
m tores et la m esure de sa h a u te u r (quil calcule et estim e d eux lieues,
quelque 8 000 m ) ; celle de Ptrarque, en 1336, est u n e vrification de la tradition
savante et pieuse et aussi u n e m taphore de la vie h u m ain e mais, chaque fois, la
curiosit et le got d u paysage sont prsents.

r c h iv e s d u v o y a g e

47

lii description de la terre et des sept m ers (prologue). D autres m lent


inmienclature et ethnographie ; elles sont soum ises la loi de la fragm eni iin ni selon les climats (paragraphe gnral sur les Noirs en 1 ,1) et selon les
fetlys : royaut du G hna (1,9 et 10), castes et royaut de lInde (II, 7), nour Mine cl m urs des Indiens (II, 8), arts et princes de la Chine (1,9 et II, 10),
mlnH berbres d u M aghreb (III, 1), listes des provinces byzantines (V, 4),
ili h lot leresses d u Caucase (V, 6) et des peuples turcs (V, 10), des provinces
ll'rtl Andalus (IV, 1), de celles de la France (VI, 2) et de lAllemagne (VI, 2).
I ii longs paragraphes, qui accueillent des com paraisons, sont rservs aux
il ii i ls (II, 2), aux fleuves (IV, 2 p o u r la Sicile, V, 2 p o u r le P, V, 3 po u r
I lltilie du Sud), aux principales chanes de m ontagnes (V, 2 M o n t-Jo u x ;
V. 'I i liane dinarique et T om m ort ; V, 6 Caucase), et aux grandes villes,
i ""lo u e , Palerm e, Rom e, A lexandrie et Fustt (puisquIdrs ignore
I I i .lire, fond p o u rta n t en 969, depuis deux sicles).
11 dcoupage en clim ats im pose en revanche la fragm entation d u n insuImIh i|iion peroit travers les rptitions et les repentirs : al-Idrs reprend
|iii i iois fois la description des Canaries (1 ,1 ; II, 1 ; III, 10), n o n sans inco
in n m es. Mais plusieurs autres insulaires viennent ensuite confirm er son
tlm h d une m thode d tude et d exposition synthtique, les de la
Mditerrane occidentale (d o n t la Sicile qui ne jo u it pas par consquent
il mi' place spciale, ni centrale, IV, 2), les de lO can indien (I, 6 et 8), de
|g Mei de Chine (1 ,10), de la M er ionienne (IV, 3), de Rom anie (ge, Crte,
Ploponnse, IV, 4), de lA driatique (V, 3), de la Caspienne (V, 6 et VI, 6),
il*' l'< itean Tnbreux (VII, 4). Et la synthse affleure en de nom breux
|* i n iltr a v e r s les com paraisons : la crue de lO ued D ra est com pare en
III I .i telle du Nil.
I h i com paraisons m thodiques p o rten t sur le m ode de vie et sur les faits
Mllf.H ux. La d estru ctio n des cam pagnes d u M aghreb est leffet des
Hidimins arabes, d o n t al-Idrs dnonce infatigablem ent les ravages, les
. .n. i.mi aux Kurdes d u Fars, aux M and de lIndus et aux Badhah du
Miili.ln et les rapprochant des Berbres (II, 7), eux-m m es de nouveau
H mi| mi es aux Turcs en V, 8 (tentes et pturages). En III, 10, cest le m ode de
i h di s Turcs Kimeks qui est confront celui des Arabes, tandis que la capiim drs lphants dans des fosses en Orissa (II, 9) est mis en parallle avec
htMIt? semblable des Berbres p o u r prendre les lions. Le gographe identi(lt li i ulle rendu au feu p ar les Tajwn de N ubie (1,3) et par le khqn des

48

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Kimeks et par son peuple (IV, 10 et V, 9) avec la religion des Sabens de


H arrn, com m e il assimile au judasm e les pratiques des habitants noirs du
Lemlem (au Sud d u Soudan, I, 1) et des habitants de la Qamnuriyyn
(M auritanie, II, 1), aux croyances mles et sans roi. En filigrane, se lit une
rflexion sur les religions, qui voit dans le ritualism e des juifs un modle ci
leur attribue sans doute u n rpublicanism e original. Al-Idrs confronte
enfin les form es de la royaut, com parant au souverain chinois, le
Baghbgh, les rois de lInde, des Turcs, des Persans, etc. C est dans le cadre
d une rflexion classique sur les conditions ncessaires la monarchie,
faste, talage de la force, lphants, etc. quon retrouve en II, 10.
La greffe manque de lobservation sur la mappemonde
L uvre de Gervais de T ilbury est dom ine par la curiosit pour la cos
mologie et p o u r les points dlicats de la philosophie naturelle, to u t ce qui
touche aux ordres de la nature et, par consquent, au com pos hum ain.
Parm i les facties qui illustrent ces points et posent des questions, une
quinzaine au m oins touchent la description du m onde et pourraient tre
intgres la M appamundi. Mais la constitution d une troisim e distinctio
prive lexpos de la m appem onde dune dynam ique : d assez nom breuses
historiettes, soixante-six, sont intgres la prem ire et la seconde partie,
do n n an t d u poids aux rflexions gnrales sur la cosmologie. Le cours sou
terrain du G ardon soutient ainsi la croyance en une source unique des
quatre fleuves de Paradis et la hauteur du m ont O lym pe, au-dessus du vent
et dans un air rarfi, explique que le Paradis, plac en altitude, ait t inac
cessible au dluge universel (I, 11). Une exprience de filtrage de leau ju s
tifie, en I, 13, lide que la source unique des rivires est la mer. C est la
M appam undi qui est la plus pauvre en exempla et en descriptions n o u
velles : on peut retenir seulem ent lloge de la C am argue et la description
des vtem ents troits des N arbonnais (II, 10). D autres inform ations, une
dizaine, presque purem ent gographiques, sont intgres cette troisim e
partie, sur laim ant (III, 1), le sel marin et celui de C ardona (III, 2 et 40), le
lac Averne (III, 19), les bains m dicinaux (III, 15 et 52), les maladies infli
ges par des vers (III, 116) ; cinq descriptions prcises, enfin, quoique
courtes, regardent le littoral de la Terre sainte d aprs Jrm e (III, 30),
lOlympe de Thrace d o n t le somm et est au-dessus des vents, connu tra
vers Pierre le M angeur (III, 33), la mer de Galile (III, 52), le m o n t Chim re

r c h iv e s d u voyag e

49

' ii I.ycie (o br len t les m anations de m thane) dcrit par Isidore


l III, 121), le Val de Lantosque (III, 122). Le dessein de l uvre aurait pu tre
d'largir et de prciser la m appem onde, en faisant de la troisim e distinctio
une description des singularia cujusque provinci mirabilia com m e il Pan
ne mee dans lin tro d u ctio n 36, en classant p ar parties du m onde et par p ro
vinces les dtails vivants, com m e le fait, vers 1192, lauteur de lExpositio
imippe m undi attribue Roger de Howden. Mais Gervais a prfr un
regroupem ent incertain et inachev p ar thmes.
I >c litinraire la gographie
I a prsentation de Ludolph est celle d un itinraire, discontinu cepenl.itit, o se succdent plusieurs branches possibles en thorie seulem ent et
i n ralit im praticables. Une prem ire route terrestre, dveloppe dans la
iei onde version (chap. I) passe par la Livonie, le Pont, lHellespont, le littoi il de lAsie, jusqu la Cilicie, suivant sans doute le chem in de croiss allem.inds ; une seconde route terrestre p arcourt la H ongrie, la Bulgarie, la
I h race et atteint C onstantinople ; elle est peine voque dans la prem ire
version (chap. 1 et 2) ; une troisim e voie terrestre, imagine videm m ent
partir de la carte, suit, p ar la pninsule Ibrique, la Berbrie et lgypte, le
, liemin du plerinage m usulm an (chap. 3 et 4). C est enfin un om niprsent
liemin de la mer. Les chapitres 5 13 dcrivent la m er M diterrane, les
dangers quelle prsente, les conditions de la navigation sur une nef ou sur
mie galre. U ne erreur de transcription d u texte de Boldensele fait p artir
lItinraire de C onstantinople et de Troie, le long des ctes N ord de la
Mditerrane, par la Sicile, lAchae, le littoral de lAnatolie, phse au
i hap. 18, Phoce, Patara et M yrrhe au chap. 19, lArchipel, Rhodes, Chypre
,iu chap. 20, et en particulier la vigne d Engadi au chap. 21, Acre, la Palestine
i iSt ire, le Jourdain et lgypte, avec une pointe vers Babylone, le Vieux-Caire.
l [ne rflexion sur les deux Babylone lui fait voquer Bagdad et Suse
(i hap. 32), avant u n retour en Palestine et en Syrie par le Sina (chap. 33 45)
et un em barquem ent probable Beyrouth p o u r lAnatolie, la Sardaigne.
I es itinraires ainsi tracs sont reconstitus p a rtir d lm ents fragm enl,iires et sans doute de dates diffrentes : si Ludolph na pas fait la route de
l.i I longrie sur laquelle il ne laisse aucun tm oignage, il est cependant venu

(6. G e r v a is d e T il b u r y , Otia imperialia : recreation fo r an emperor, op. cit., p . 14.

50

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Constantinople (chap. 2) et Pera-Galata (chap. 17), a vu les ruines le


Troie, objectif classique d u tourism e savant et courtois37 (chap. 13). Il
semble avoir franchi le dtroit de G ibraltar (chap. 4) et frquent les rgion',
mridionales d u royaum e d Aragon peuples de Sarrasins, sans doute
Valence (chap. 3). Le grand itinraire m aritim e est donc un outil pdago
gique. U n autre itinraire, plus thorique, au m m e paragraphe, conduit
une nef directem ent Chypre, au dpart de M arseille ou de Venise.
Un grand nom bre de paragraphes exclusivement gographiques viennent
se greffer sur le texte. Ce so n t d abord les descriptions de phnom nes
naturels, courants m arins et mares, coups de vents, tourbillons, sches
(chap. 4 9), volcans (chap. 14 et 15), dserts (chap. 3 5 ,3 6 ,4 1 ), sites admi
rabies (lac de Tibriade, chap. 43). La synthse est donne au chap. I de l.i
seconde version : cest de lO uest que soufflent les vents dom inants, qui
freinent le retour ; et lexplication scientifique : les vents viennent du froid,
de lO ccident, vers lO rie n t chaud. V ien n en t ensuite les cits,
Constantinople (chap. 2), Syracuse (chap. 16), C orinthe (chap. 17),
Famagouste et Nicosie (chap. 22 et 23), Acre (chap. 24), Le Caire (chap. 29),
Jrusalem (chap. 38), D am as (chap. 44), Tripoli (chap. 1 de la seconde ver
sion). Sajoute lnum ration de quelques traits caractristiques d les ou le
provinces, la Sicile, la M ore et lge, lAnatolie (chap. 16-19), la Palestine
(chap. 41-43). La curiosit gographique saccom pagne du got p o u r les
paysages : dans la seconde version (chap. I), Ludolph prsente la chance
qua le plerin de p arco u rir des yeux, perlustrare, les cits et les les, tandis
quau chap. 13 de la prem ire version, il rappelle que le voyage en galre, qui
suit les ctes, perm et d apercevoir de beaux tableaux naturels. Elle saccom
pagne d une vision ethnographique prcise et destine devenir classique,
celle de lgypte, fours poulets et pigeons voyageurs (chap. 29), vie des
bdouins (chap. 35 et 36) et de dtails politiques sur les chrtiens du Mont
Liban qui attendent leur libration (chap. I de ld. N eum ann). Les dtails
sont abondants, sur la vie matrielle : exportation des turbots schs de
Constantinople (chap. 2), capture du th o n en Sicile (chap. 16), m astic de
Chio et alun de Phoce (chap. 17 et 19), nom adism e des Turcs, richesse des
prostitues de Fam agouste et qualit des vins de Chypre (chap. 22 et 23),
culture de la canne sucre dans le Ghawr (chap. 42).
37. Le site p rten d u de Troie a t visit en p articu lier p ar les princes de la
Prem ire croisade.

A r c h iv e s

d u vo yag e

51

I ,i rflexion de Ludolph lui perm et aussi de croiser les inform ations sur
i gographie physique : aux chap. 14 et 15, il confronte les systmes rupn l, de lEtna et de Vulcano, opposant les coules de lave et les jets explosifs
di | icrre ponce ; au chap. 24, il com pare la fontaine de Tripoli avec celle de
iMderborn et le M ont Liban avec le M ont O sning, en W estphalie. Il rap|*ii mlie aussi le com m erce sur le M andre (chap. 18) du trafic du Rhin ; tous
ilrux conduisent aux p o rts de m er les produits de larrire-pays, ici la
lin i.i rie. Il com pare enfin les m odes de vie : les Turcs, bons archers et qui
Hvtnt de laitages, sont confronts aux Frisons (chap. 17). Ces parallles
|m ilongent les rflexions de Gervais, tandis que d autres observations m onlirni la diffusion de thm es savants, gographie des profondeurs m arines
Itlwp. 9), origine des vents dans les grottes (chap. 7), double association
tHilic froid et vent et entre chaleur et absence de vent (chap. 5). Les synllii'M's, enfin, sur le corail (chap. 9), la m igration des oiseaux (chap. 12), se
(mit plus amples dans la seconde version, mais ne concernent plus que la
(destine : m onts, pluies et vents, sismes au chap. I, natu re des habitants et
iiliim ntation, vtem ents, p roduction de la Syrie, nom enclature politique et
h li|',u*use et description assez peu bienveillante des Sarrasins.
C o n c l u s io n

I il mraire, voie royale, conduisait deux voies possibles. D velopper les


*li.ipitres qui concernaient chacun des pays et leur d o n n er ltoffe d une
impie analyse gographique ; cest le choix d Idrs, pouss p ar la ncessit,
d-ni. un petit nom b re de com partim ents. C est aussi celui de la seconde
VftNon du texte de Ludolph. O u rassem bler les inform ations p o u r en faire
tiin gographie globale de la M diterrane : cest lo p tio n de la prem ire
Vf IIon de Ludolph. Les auteurs hsitent entre les deux possibilits offertes
11*41 l'abondance des notations, personnelles o u non, rassembles par les
VnViip.eurs.
I >,ins les deux branches de lalternative, on voit l uvre une raison golii|ihique : les auteurs ne se contentent pas de la description, ils cherchent
lit *i 11u-mes com m uns issus d une rflexion dj ancienne sur le clim at, chali m /lroid, exploitation des terres/dsert, urbanisation/vie nom ade, sur les
ii iii tores propres de la M diterrane, vents, vie et agitations sous-m arines,
d drs llcuves qui y dbouchent, crues, lien conom ique entre les rgions
*|ii il', arrosent, sur le ra p p o rt entre la natu re des lieux et la culture des

52

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

hom m es qui y vivent, sur la brutalit des phnom nes violents qui secoueni
les provinces de la M diterrane, sismes, ruptions volcaniques. Ils dbou
chent sur de prcieuses ethnographies, riches de docum ents, m ais aussi de
m thode, par les rapprochem ents systmatiques quils m ettent en uvre.
Ils rassem blent ainsi un m atriau et une capacit de synthse qui annoncent
la qualit des rcits de voyage du XVe sicle, com m e ceux de N o m p art de
C aum ont, de B ertrandon de La Brocquire, de frre Flix Fabri, et des com
positions quen tirero n t les hum anistes ; on verra dans leur travail d labo
ration, plus quune position d annonciateurs et de prcurseurs, la conti
nuit de leffort intellectuel.
Henri B ri si
Universit de Paris Ouest Nanterre La Dfense

A l-Id rs :

un complment d enqute biographique

sur le clbre gographe alIdrs depuis la fin d u xixe sicle1, m ais tel est loin d tre le cas,
d au tan t que la biographie d al-Idrs est lune des plus rsistantes
i l'iipport d inform ations nouvelles. Certains lments, publis depuis parIni', (rois dcennies, co ntinuent de ne pas tre pris en com pte par les cherImuis, sans m m e voquer les ouvrages de vulgarisation, com pltem ent
(M'im lies de ce p o in t de vue, ce qui ne laisse pas d tonner2.

N p o u r r a i t p e n s e r q u e TOUT A T d i t

I n offet, si la rpu tatio n d al-Idrs com m e gographe arabo-m usulm an


h >il plus faire, sa vie est trs m al connue, ce qui rend difficile ltablisseHifiil de ses diffrentes phases. N ous nous arrterons donc nouveau ici sur
d Idrisi avant al-Idrs, cest--dire avant la clbre date de 1154, cense tre

I I ' MX' sicle est en effet m arq u p ar la tra d u c tio n de la N u zh a t al-m ushtaq fim ilhtil nl-nfq en franais sous le titre Gographie d Edrisi (trad. Ja u b e r t , P. A , Paris,
B |( | lincrie Royale, Recueil de voyages et de m m oires , vol. 5 et 6, 1 8 3 6 -1 8 4 0 ) ;
[ jll iode voit une explosion des tudes partielles consacres ce texte et son
MIfiii lin tm oignent larticle de lEncyclopdie de lIslam consacr al-Idrs par
P . i liin in , mais aussi ses n o m b reu x articles : O m a n G iovanni, N otizie sul geografo
|tI>i, .il lilrs (xii sec) e le sue opere , in A nnali dellistituto Universitrio Orientale
Wii/'ii/i, 11, 1 961, p. 2 5 -6 3 ; N otizie sul geografo arabo al-Idrs (xn sec) e le sue
t>H Addenda , in A nnali dellistituto Universitrio Orientale di Napoli, 12, 1962,
I Im I 'is ; N otizie sul geografo arabo al-Idrs (xii sec) e le sue opere.
pM i ii.I.i II , in A nnali dellistituto Universitrio Orientale di Napoli, 16, 1 966,
H illl III1' et Notizie sul geografo arabo al-Idrs (x n sec) e le sue opere. A ddenda
|||
ni \iinali dellistituto Universitrio Orientale di Napoli, 19, 1 969, p. 8 9 -1 0 1 .
i

A insi

lide que louvrage d al-Idrs fu t term in en 1154 a la vie d u re, m m e si

Hit i 'l'lin iv em en t d m o n tr le contraire dans la prface de H. B r e s c et A. N e f

H li/ihi

lu Premire gographie de lOccident, Paris, F lam m arion, G arnier

P w ilii.....n ni , 1999.

54

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

celle de la fin de la rdaction de sa gographie, une date aussi connue qui*


problm atique, en avanant de nouveaux argum ents en faveur d'origine,
siciliennes d al-Idrisi. Sa biographie aprs cette date sera revue la lumire
de nouvelles hypothses concernant sa production sicilienne postrieure. '
A l - I d r s I avant

al -I d r Is

RETOUR SUR LES ORIGINES D U GOGRAPHE

En 2001, Allaoua A m ara a dcouvert une notice d al-Safadi concernant


al-ldrisl qui tait jusque-l passe inaperue car elle tait consacre lar
rire-grand-pre de ce dernier, m em bre de la dynastie idriside, Idrs h,
Yahya b. Al b. H am m d, phm re seigneur de Malaga, et non Fautent
lui-m m e. Les inform ations q u elle contenait taient trs nouvelles et nous
lavons com m ente dans u n article com m un3, m ais nos hypothses o n t t
rcem m ent critiques et il apparat ncessaire de reprendre le dossier de lu
biographie d al-Idrls.
C om m enons par num rer les sources qui p erm ettant d tablir la bio
graphie d al-Idrs, ne serait-ce que po u r rappeler quel point elles sont peu
nom breuses4 :
- Al-Isfhni (1125-1201), dans sa Khardat al-qasr, sinspire p o u r sa
notice d Ibn Bishrn q u il cite nom m m ent5. Ce dernier, contem porain
d al-Idrs, a volu en Sicile et en Ifrqiya et est m o rt avant 1166.
- Ibn Ab U saybi'a (1194-1270), dans son Kitb uyn al-anba f i tabaql
al-atibba, voque al-Idrs botaniste.
- Ibn Sad al-M agrib (1213-1286), dans son Kitb al-mugrib f hul al
M agrib, prcise sim plem ent qual-Idris a beaucoup voyag6.
3. A m a r a Allaoua et N ef A nnliese : A l-Idrs et les H am m dides de Sicile : n o u
velles donnes biographiques su r lau teu r d u Livre de Roger , in Arabica, 67, 2000,
p. 121-127.
4. N e so n t pas m entio n n es celles qui citent sim plem ent al-Idrs o u ses ouvrages,
m ais seulem ent celles qui co n tien n en t une notice biographique. La p lu p art sonl
cites en arab e (et en la tin p o u r L on lA fricain) d an s O m a n G iovanni,
O sservazioni sulle notizie biografiche com u n em en te diffuse sullo scrittore arabi
al-S harf al-Idrs (vi-xii sec.) , in Annali dellIstituto Universitrio Orientale di
Napoli, 30 (20), 1970, p. 209-239.
5. Ibid., p. 226.
6. Ibid., p. 227-228.

AL -ID R SI : UN COMPLMENT D'ENQUTE BIOGRAPHIQUE

55

Al-Safad (1297-1362), notre source principale, dans al-W fi bi-lllil/ityflf7.


Il)n K haldn (1332-1406) voque al-Idrs dans sa M uqaddima. Il nen
tlll quasim ent rien sauf quil se retrouva en Sicile en raison du dpart de son
lu ei re de Malaga p o u r la Sicile8.
I ,eon lAfricain, De Viris illustribus apud Arabes, dernire source de la
|M*node mdivale, si tant est q u elle sy rattache encore (1485-1554)9.
Il y a donc essentiellem ent trois auteurs qui fournissent lheure actuelle
|i .dtails sur la vie d al-Idrs : al-Isfhn, al-Safad et Lon lAfricain.
11' premier problm e concerne le lieu de naissance d u gographe. Aucun
ili n | rois auteurs voqus ne prcise la date de naissance du gographe et un
u! livre son lieu de naissance. Lon lAfricain m en tio nne en effet la ville
i|r M a/ara en Sicile10. La difficult est que la notice fournie par ce dernier
(il inut sauf fiable : il fait p ar exemple m o u rir al-Idrs avant la date m en
tionne dans lintro d u ctio n de la gographie (et d autres qui parsm ent le
ii le). Toutefois, cette indication sur la ville natale d al-Idrs p o u rrait se
mhk ilier avec ce quavance al-Safad, lauteur sans conteste le plus prolixe
in 'i'o s d al-Idrs avant al-Idrs.
I e passage d al-Safad sur les H am m dides m is au jo u r par Allaoua
Aiiiaia jette une lum ire indirecte sur la vie d al-Idrs. Il ne contredit en
Uni les autres textes du m m e auteur sur al-Idrs ou sur le roi Roger, auxi|in h il consacre galem ent des biographies. Le principal apport d al-Safad
iiiii'iiMe prciser le lien entre le gographe et les H am m dides, une dynaslli 11origine idriside qui passa du M aghreb la pninsule Ibrique au
un n lient des royaum es de Taifas et d o n t diffrentes branches rgnrent sur
Mlle srie de villes d al-Andalus (y com pris C ordoue), affirm ant pisodi-

/ Ibiil., p. 2 2 9 et le nouveau passage dcouvert en 2001 : A l - S a f a d I , a l-W fi bi-lHli/iH '//, vol. 8, N a jm M . Y. (d.), W iesbaden, Franz Steiner Verlag, Bibliotheca isla(tili a ", 1971, p. 3 2 4 -3 2 6 ; trad u c tio n dans A m a r a A llaoua et N e f A nnliese : A ljilllM rl les H am m dides de Sicile : nouvelles donnes biographiques su r lau teu r
In I n ir de Roger , op. cit., p. 122.
I
l >MAN G iovanni, O sservazioni sulle notizie biografiche com unem ente diffuse
illlln m i iltore arabi al-S harif al-Idrs (vi-xii sec.) , op. cit., p. 231.
Ibid., p. 232.
? III NiUus est civitatis Massare in Cicilia.

56

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

quem ent des prtentions califales11. Il prcise ainsi que lun des desi*
dants de la branche h am m d id e de Malaga gagna la Sicile lorsc|ii<' I
Sanhja qui tait alors la tte de G renade sem para de cette ville, en H)>
Ce H am m dide, M uham m ad b. Abd Allah, tait, selon al-Safad, le |" ip
d al-Idrs. Il aurait bnfici des largesses des Hauteville, avant que son hit
ne fasse de m m e auprs de Roger II12. U n tel lm ent p o u rrait sug(,en i
une naissance sicilienne d al-ldrsl, sur la terre d exil de son pre.
Rappelons que la prsence de m em bres de la dynastie ham m dide rit |
bien atteste dans la Sicile d u XIIe sicle et ce p o in t nest pas remis en i . 111
par Jeremy Johns qui critiq u e notre hypothse sur un autre p o in t1 Un
lignage sy rattachant et d o n t lorigine, il est vrai, nest pas claire, est aiml
attest Trapani la fin d u XIIe sicle ; certains de ses reprsentants ont 1 h
clbrs dans des textes com poss en Sicile14.
D eux lm ents sem blent sopposer lhypothse d une naissance su I
lionne d al-ldrsl. Le p rem ier est que dans son ouvrage de pharm aco p e,^
d o n t nous reparlerons, le gographe se rfre au Sharq al-Andalus en 11I 1I1
sant les expressions inda-n ( chez nous ) o u f bildi-n ( dans noir# |
pays )15. N anm oins, cette dsignation gnrale peut to u t aussi bien rcn

11. W a sse r st e in , D avid J., T he Caliphate in the West. A n Islamic P olilinilm


Institution in the Iberian Peninsula, O xford, O xford U niversity Press, 1993, p. 50 '7,1
12. ...et fin alem en t la d y n a stie h a m m d id e d isp a ru t. [...]. P arm i cun, I
M uh am m ad b. A bd Allah fils d a l-Al Idrs, d o n t o n parle ici, se ren d it en Sicile. [ 1
la m m e poque, Roger le F ran c a conquis la Sicile et lorsquo n lui a ra p p o rt qui
M uh am m ad b. A bd Allah ta it issu de la fam ille d u prophte, il sest m o n tr gflfl 1
reux son gard. Son fils, M u h a m m a d b. M u h am m ad b. A bd Allah, a vcu datm
lentourage de Roger. [...] (A m a r a A llaoua et N e f A nnliese : A l-Idrs et Ici :
H am m dides de Sicile : nouvelles d on n es b io g rap h iq u es su r lau teu r d u Livre ilt>
Roger , op. cit., p. 122).
13. J o h n s Jeremy, Arabie A d m in istra tio n in N orm an Sicily. The Royal Dtwn,
C am b rid g e, C am b rid g e U n iv e rsity Press, C am b rid g e Studies in Islamu
C ivilization , 2002, p. 234-239, n o te 101.
14. C est le cas d A b -l-Q sim H a m m d , c h an t p a r Ibn Qalqis. Cf. De SimonI' |
Adalgisa, Splendori e M isteri d i Sicilia in un opera di Ibn Qalqis, Soveria Mannelli,
R ubbettino, 1986.
15. N ous rem ercions J.-Ch. D u c NE d avoir a ttir n o tre atten tio n su r ce poinl |
q u il m en tio n n e dans son C o m p te re n d u de I. G. Konovalova, Al-Idrisi : au sujel 1
des pays et des peuples de lest d e lE urope, M oscou, 2006 (russe) , in Le Muson,
Revue il'tudes orientales, 122, fasc. 1-2, 2009, p. 237-241, p. 237.

A L -lD R lS l : UN COMPLMENT D'ENQUTE BIOGRAPHIQUE

57

i ,i l.i lerres des H am m dides ; le Sharq al-Andalus est indubitablel,i rgion que cette dynastie a d fuir et ce peut tre l une m anire de
pVPinliquer. Le second rside dans une assertion dal-Safadl qui affirme
h , l,i biographie de Roger que celui-ci fit venir le gographe de la udwa,
| > a lire de la rive oppose16 . Cette expression a gnralem ent t
Httiipi c.e com m e renvoyant la cte d u M aghreb, ce qui n est pas ncessai-II- ni *1ntithtique avec lhypothse d un al-Idrsx sicilien, si lon suppose
(yt* 'ni l.imille a quitt lle sous les H auteville avant que lui-m m e ny
l** li nue pour servir Roger, u n d p art que ne suggre toutefois pas le texte
SiladI. O n p eu t galem ent supposer q u aprs une naissance sicillHin,, al Idrs se form a au M aghreb, cette qute du savoir par le biais de
W ff h^rinatio au sein d u dr al-islm tant classique lpoque.
mi

I hie .mtre possibilit, que nous avions avance en 2001, est que le term e
M t'ii ienvoyait la Calabre p o u r des raisons sur lesquelles nous allons
jfveiin leremy Johns sy est oppos dans une n o te 17. La raison p o u r
b |in Ile nous avions, toutefois, voqu la Calabre rside dans un passage
tli l i chronique de G eoffroi M alaterra, le chantre de la conqute des
Mniieville en Sicile. Il relate en effet quen 1086, Cham utus qui tenait
! mliDgiovanni18, localit im p o rtan te d u centre de la Sicile, se rendit au
II,
A propos de Roger II, al-Safad crit : W a-huwa al-ladh istaqdama al-sharf
K ffllbl /...] m in a l-udwa ilay-hi ; cf. O m a n G iovanni, O sservazioni sulle notizie
p|n((i,ili<he com unem ente diffuse sullo scrittore arabi al-S harif al-Idrs (vi-xii
lu 1, op. cit., p. 230.

|,

7 I o h n s Jeremy, Arabie A dm inistration in N orm an Sicily. The Royal D wn,


t i il , note 101, p. 236. Toutefois, la u teu r y renvoie la biographie de Roger de
II, il' par al-Safad, sans que le texte q u il cite p erm ette d tayer son objection :
i li iirly the h interland o f M ileto could n o t have been a centre for M uslim ahl al'iilnm til-falsafiyya [cest--dire : les spcialistes des sciences philosophiques ] in
(lit m id-12th c e n tu ry ([al-S afad , a l-W ft b i-l-w a f y t, d. S. D ed erin g ,
Wii l'.iden, F ranz Steiner Verlag, Bibliotheca islam ica , 1982], vol. 14, p. 105,
I 1II I ; and it follows th at the udwa from w hich Roger su m m o n ed al-Idrs was
Sdlriilly n o t the udw at al-R m , b u t rath er th e Ifrqiyan coast ([al-Safad, a l-W f
|i| I Wtifayt), vol. 14, p. 106,1. 1-2). Or, le p rem ier passage m en tio n n p a r J. Johns
el lr suivant : kna fh i m ahabba li-ahl al-'ulm al-falsafiyya ; le hi renvoie
Hii|i,n II. Ce passage indique sim p lem en t d onc que [le roi] apprciait les savants
II li", philosophes ; il ny a pas de lien avec le vocable u d w a ... Ainsi ce term e p o u ri.ill parfaitem ent renvoyer la udw at al-R m , cest--dire la cte des R m o u des
Ih />mtins.
IH. Geoffroi M alaterra , De Rebus gestis Rogerii Calabriae et Siciliae Comitis et
Hnherti Guiseardi dueis fratris eius, d. E. Pontieri, Bologne, N . Zanichelli, R erum

58

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

com te Roger, accepta de se convertir au christianism e et fut dot de terres


prs de M ileto, o il sinstalla avec son pouse qui tait sa cousine, ce qui
exigea u n e dro g atio n ecclsiastique. Si ce C ham utus renvoie nu
H am m dide de Malaga exil en Sicile19, al-Idrs peut tre n en Calabiv,
mais cette lecture ntait q u une hypothse et le dem eure, en labsence d in
form ation supplm entaire.
Si, sur ce point, u n doute subsiste, en revanche, al-Idrs est probablem ent
n et a grandi en Sicile - o u en Calabre, mais ce dtail im porte peu - , mme
si Roger II la peut-tre fait venir du M aghreb aprs une parenthse dans
cette rgion au m o m en t de la conqute de lle p ar les N orm ands, puisquil
est quasim ent certain quune partie de sa form ation sy est droule. Nous
voulons p o u r preuve du lien fort qui existait entre le gographe et la Sicile
le passage suivant de la biographie d al-Idris par al-Safad : nash'
M uham m ad hadh f ashb Rujr al-franj shib Siqilliyya20 cest--dire :
Ce M uham m ad a grandi au m ilieu des proches de Roger le Franc, mat tv
de la Sicile , com m e le soulignait dj en 1970, Giovanni O m an21, sans
rencontrer le m oindre cho dans la bibliographie postrieure.

Italicarum Scriptores , 1 9 2 7 -1 9 2 8 , p. 88 : Chamut, cum uxore et liberis, christianm


efficitur, hoc solo conventionis interposito, quod uxor sua, quae sibi quadam consanguinitatis linea conjungebatur, in posterum sibi non interdicetur. C ham ut autem , intei
suos ulterius commorari vel differens vel diffidens, ne comiti, quasi aliquam fallaciam
miscens, suspectus fieret, vel m inus crederetur, apud Calabriam, in provincia Melitann
a comit terram suis usibus sufficientem expetit.
19. Jerem y JOHNS m et en questio n lide que C h am u tu s soit u n rep rsen tan t des
H am m dides. Il est vrai que le n o m H am m d n est pas p o rt que p ar des reprsen
tants de ce lignage. Toutefois, au-del de la prsence avre des H am m dides en
Sicile, le personnage m en tio n n p a r Geoffroi est visiblem ent im p o rtan t et Rogci
considre q u il m rite des gards particuliers, ce qui saccorde avec lorigine p resti
gieuse de ce lignage. En outre, u n passage du Kitb al-Tbr d iBN K h a l d n souligne
galem ent le lien entre la Sicile et al-Idrs. Il avance en effet p ropos de la N uzhal :
al-ladhi allafahu a l-alawt al-Idrisi a l-H a m m d i li-m alik Siqilliyya m in al-ifranj wahuwa Rujr b. Rujr indam kna nzilan alay-hi bi-Siqilliyya bad khurj Siqilliyya
m in im r M lqa, cest--dire : qui a t com pose p ar le alide, al-Idrs, le
H am m dide p o u r le roi de Sicile, u n Franc, Roger fils de Roger, q u an d il sest ins
tall auprs de lui en Sicile aprs lexil en Sicile des m irs de M alaga (I BN
K h a l d n , Kitb a l-Ibr, B eyrouth, 1967, 1, p. 9 1 ).
20. A l - S afad I, al-W ft bi-l-w afyt,vo\. 1, d. H. Ritter, W iesbaden, Franz Steinet
Verlag, Bibliotheca islam ica , 1931, p. 1 6 3 -1 6 4 .
21. O m a n G iovanni, O sservazioni sulle notizie biografiche com unem ente dit
fuse sullo scrittore arabi al-S harf al-Idrs (vi-xii sec.) , op. cit., p. 2 1 9 . Cet article

A L - I d RISI : UN COMPLMENT D ENQUTE BIOGRAPHIQUE

59

Uni Khaldn ne dit pas autre chose22 : il prcise qual-Idrs crit en Sicile
h n <c|uu n de ses anctres y a im m igr. Bien entendu, il est possible que ce
lnKanl il se rfre al-Safad, mais il ny a pas d autre version en concurH>iu e avec celle-ci et, encore une fois, les sources siciliennes des xie-xne sicle
K|i|Miicnt cette lecture. D au tan t quu n autre lm ent converge avec ceux-ci.
' r lien fort entre al-Idrs et la Sicile que Jeremy Johns rejette semble
m'amnoins renforc, dans u n e certaine m esure, p ar une de ses propres
..... vertes concernant le texte de la Nuzhat. Il rapporte, en effet, dans un
.111h le 1 que dans sa description d u golfe de Saint-M alo, al-Idrs utilise
jimn ilcsigner le m ois de juillet le vocable istiriyn qui se retrouve dans des
flli lin u n ts en arabe de la chancellerie des Hauteville. Or, ce term e, to u t
H mu ne celui qui renvoie au m ois de juin, brutuyn, est em prunt une
ni M i l l e du grec mdival. Leur utilisation est galem ent atteste en
1 ilal >ic, dans la rgion de Bova, com m e la bien m ontr Girolam o
i iii ai aiisi24. Lutilisation de ces deux m ots p ar al-Idrs tm oigne, si besoin
m ( lail, le ses connaissances linguistiques vastes, et reflte un intrt plus
Mil" qui apparait galem ent dans u n ouvrage su r les simples25 o il four-

IHtlaiiK'iilul nest pas rem plac p a r lin tro d u c tio n de H a d j -S a d o k M u h am m ad sa


M iiiiilliin les passages d al-Idrs q u i se ra p p o rte n t au M ag h reb : Al-ldrsi, Le
il11m X if sicle aprs J.-C. (V f sicle de lHgire), H a d j -S a d o k M u h am m ad (d.
I) liiiil i, l'.iiis, Publisud, 1983.

!J i MAN G iovanni, O sservazioni sulle notizie biografiche co m u n em en te difhi<^ n illn se riltore arabi al-S harf al-Idrs ( v i - x ii sec.) , op. cit., p. 231 ; p o u r le

IpklH, t / Mijnii, note 19.


i I |i a IN', leremy, Arabie June (brutuyn) an d July (istiriyn) in N orm an
i M l ' ", lu Hulletin o f the School o f Oriental and African Studies, 64, 2001, p. 99-100.
I i 4 i \lia<'.AUSI G irolam o, Lessico Greco della Sicilia e dellItalia mridionale (secoli
I tu i I'ali'i me, C entro di S tudi filologici e linguistici siciliani, Lessici siciliani ,
H |U'HI, | I -IMS et 590.
1

I II I ",I m entionne sous des titres divers : Kitb a l-j m i al-ashtt al-nabt

IH lIllu Mit les diffrentes plantes), Kitb al-m ufradt (Le livre des sim ples) et
M li iil ililwiya al-mufrada (Le livre des rem des sim ples), deux m anuscrits indits
H t JlM M'i vi s a la bibliothque Fatih d Istam bul et la K itbkhna-i m ajlis-i San
li 1 1 ln iiiii I S i/.gin e n a propos avec d autres u n e rep ro d u ctio n fac-sim il sous
t lltii I Ihlb n l-j m i li-sif t a sh t t al-n a b t w a-durb a n w a l-m u fra d t
B w iii) in lliiiii o f th e Properties o f Diverse Plants an d V arious K inds o f Simple
jifili
' 'I I S c /g in , Francfort, In stitu t fiir G eschichte der A rabisch-Islam ischen
Win m 'I litillfii, < Isla m ic M edicine , vol. 1-3, 1995.

60

G o g r a p h ie s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

n it des quivalents de chaque nom de plante dans de nomlmmi


langues26. Toutefois, dans le cas qui nous intresse, il est clain'nnNB
influenc par u n e pratique locale qui ne peut natre de la seule frq iu 'itlH
tio n de scribes grecs la cour palerm itaine et qui suggre qual-Idi im .h >ttt
une bonne connaissance des usages linguistiques de la Sicile et/ou )ln
rgions avoisinantes, telle la Calabre.
A i .-I d r Is , lI frqiya , liba d ism e

et les

H a m m d id e s

Des tudes rcentes o n t galem ent mis laccent sur des lments inlci h. ,
la gographie d alT drs qui ne sont pas sans suggrer des liens troit s ,\m m
le M aghreb et plus prcism ent avec sa partie orientale. Mais il nest pas i ftj
tain que ces indices affaiblissent lhypothse de liens troits entre al-kli hi H
la Sicile.
Un prem ier point, qui a rcem m ent fait lobjet de renouvellemcntti
concerne la prsentation qual-Idrs fait de libadism e ifrqiyen. Viijinli
Prvost a m ontr qu plusieurs reprises al-Idrs fait preuve d une coniMH
sance surprenante de certains toponym es ou lm ents berbres lis lilw
disme. Ainsi al-Idrs voque Jerba, dans une description courte et relative!
m en t approxim ative, qui ne laisse pas d tonner de la part d u n gogrii|*ln
qui crit la cour de Palerme, dans la m esure o les liens entre lle ilil
qiyenne et la capitale de la Sicile sont intenses entre 1135, date de >
conqute par les Hauteville qui contrlent lle jusquen 1153, date de lii
rbellion jerbienne. Toutefois, on y trouve u n lm ent que seul al-Idii i
m entionne : le toponym e d A ntjn27. Ce nom de lieu aujourdh u i disp.ti it

26. La version d Istam bul n est pas date et se prsente com m e u n dictionnaun
qu i propose p o u r u n term e jusqu douze quivalents dans des langues divcrtfl
(latin, grec, syriaque, hindiyya, turc, persan, k u rd e et berbre en particulier) j
c f M e y e r h o f Max, U eber die Pharm akologie u n d B otanik des arabischen
G eo g rap h en E drisi , in A rchiv f r Geschichte der M a th em a tik, dit
Naturwissenschaften und der Technik, 12,1930, p. 45-53 et 225-236. La seconde vefl
sion est date de 1283 et a t copie M ga, elle ne fo u rn it pas les quivalents dmia
les diffrentes langues m ais prcise les sources de lauteur, ce qui n est pas le cas <lit
m an u scrit d Istam bul.
27. P rv o st Virginie, A ntijn, u n to ponym e ibadite chez al-Idrs , in Al
Andalus-Magreb, 14, 2007, p. 139-147, spc. p. 142.

A L -lD R tS l : UN COMPLMENT D ENQUTE BIOGRAPHIQUE

61

M iisivcment cit dans certaines sources ibadites, com m e le lieu o se


IHlM'iil l.i kalqa, conseil religieux ibadite, de Jerba. Virginie Prvost a sou(Wil |tiNle titre quil est relativem ent invraisem blable de supposer qualfii ii t (insult les textes ibadites de son poque car ils faisaient lobjet
Hftt 1 1 mservation jalouse de la p a rt des adeptes de ce co urant28.
(ul il penser qual-Idrs se rendit sur place, ce qui attesterait de ses
)(111 *11 IIrqiya ? Le flou gnral de la description suggre plutt quil eut

>i un inform ateur oral, ailleurs au M aghreb ou m m e en Sicile.


il h' inu, Virginie Prvost a m o n tr que les inform ations fournies par alln mii lle de Zlz, localiser entre lle de Jerba et Zuwwga sur la cte
(fiim . refltent l aussi une connaissance peu com m une, au regard des
le gographie antrieurs connus, mais approxim ative elle aussi, de
(1,1011 ibadite29. En outre, contrairem ent la trad ition gographique,
{H uilier al-Bakr et ceux qui sinspirent de lui, al-Idrs dcrit avec prp t n
1 1 . . i i i s agressivit les Ibadites de Jerba30. D eux particularits qui, l
un .u s re n t une source d inform ation ibadite, difficile localiser dans
n i i i i i .h elle pourrait avoir t sicilienne aussi bien quifrqiyenne, d auHiii <|n< lim portance des groupes ibadites en Sicile est loin d tre claire.

Amii>' lment verser au dossier: la b o n n e inform ation d al-Idrs


Ityli *i iiiinl le dom aine ham m dide. M oham ed M eouak a ainsi avanc que
Bjfti|iM|>lir fait galem ent m o n tre d une connaissance rare et dtaille de
IjfH iMiir i|iii mne de la Q a la Bougie31. N anm oins, dans ce cas galehh i 11 i li ment qui semble poin ter en direction d u n lien troit avec le
i(ilii'l' i entrai, est am bigu. Il sagit d une autre rgion propos de
MHIi .il Mrsl tait susceptible de bnficier d inform ations de prem ire

f |l H ' i ' l . P 145.

HN I'm Viivi Virginie, Zz, lle m ystrieuse d al-Idrs , in Acta Orientalia belM h I 00', p. 323-338.
P B. liu VON'I Virginie, Une m in o rit religieuse vue p a r les gographes arabes : les
H | | m iIii Sud tunisien , in Acta orientalia Academiae Scientiarum Hungaricae,
, *01Ki, p, 193-204.
I Mii il>ak M oham ed, Fortifications, h abitats et peu p lem en t entre Bougie et
Q p l h i Iik Itun H am m d. Les donnes d u gographe al-Idrs (c. 493/1100-c.
( I n M , in Mlanges de la Casa de Velazquez. Nouvelle srie, 36/1, 2006,
(i i ' i 1*1

62

G o g r a p h ie s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

m ain dans la capitale sicilienne puisquune partie de la dynastie hamma


dide se rfugia la cour de Palerm e devant lavance alm ohade32. Toutefor.,
lauteur a p u se rendre sur place, en raison prcism ent des relations qui
existaient entre cette dynastie m aghrbine et les Hauteville, ce que pourr.m
suggrer u n passage la prem ire personne contenu prcism ent dans i cl
itinraire.
La question des liens entre al-Idrs et la Sicile est donc loin de pouvoii
tre rgle dfinitivem ent dans u n sens ou dans u n autre, mais les seules
inform ations disponibles suggrent une naissance sicilienne du gographe,
m m e si ses dplacem ents postrieurs sont difficiles retracer. Les tudes
rcentes m ettent notam m en t en avant ses relations probables avec lIfrqiya,
mais l n o n plus rien de dfinitif ne peut tre avanc et les inform ations dis
penses par le gographe p o u rraient aussi bien lui avoir t com m uniques
en Sicile. Il est vrai que les relations m ultiples entre ces deux rgions, qui
p articipent d une m m e aire commerciale, culturelle et politique en dpit
de leurs diffrences, ne perm ettent pas de trancher. Sans doute faudrait il
passer nouveau en revue lensemble des inform ations fournies p ar al
Idris concernant le M aghreb et al-Andalus po u r dterm iner si leur nature
ou leur originalit perm et de tirer des conclusions plus fines sur ce point.
Pour poursuivre avec la biographie d al-Idris, soulignons que la fin de sa
vie nest gure m ieux connue que son dbut, mais quelle aussi semble se
drouler au m oins en partie en Sicile.

32. U ne partie de la dynastie fuit en Sicile aprs la prise de la capitale ham m dide,
la Q ala Ban H am m d, p a r les A lm ohades en 1152. A l-H rith et A bd Allah auraienl
ainsi q u itt lIfriqiya en 1152 et al-H arith, qui ten ait Bne avant sa fuite, aurail
ensuite t rtabli la tte de la ville p ar Roger, avant d tre dfait et excut p a r les
Alm ohades. Cf. al-N u w ay r, N ih ya t aWarab, N a s r H . et a l-A h w n I (d.), A. A.,
Le Caire, A l-H aya al-M isriyya al-m m a li-l-kitb, 1983, vol. 24, p. 303 ; cf. aussi Ibn
a l-A th Ir, K m il al-tawrikh, version arabe dans A m ari Michele, d., Bibliotec
arabo-sicula, d. revue p a r U. Rizzitano, Palerm e, A ccadem ia N azionale d i Scienzc,
lettere e arti di Palerm o, E dizione nazionale delle opere di M ichele A m ari - Serie
arabistica , 1988, vol. 1, p. 336-337 et version italienne dans Id., d., Bibliotecu
arabo-sicula, Rom e-Turin, 1880-1881, rd. C atane, 1982, 1, p. 477-478 et Ihn
K h a l d n , Kitb a l-Ibar, dans Amari M ichele (d.), Biblioteca arabo-sicula, version
il., 2, p. 211 et version ar., 2, p. 542-543.

A L - I d r ISI : UN COMPLMENT D'ENQUTE BIOGRAPHIQUE

63

A l- I d r s aprs al - I dr s :
LA BIOGRAPHIE D U GOGRAPHE APRS LE LIVRE DE ROGER

I > date de 1154 semble paralyser les esprits. H enri Bresc a p o u rtan t
Ht'iNc sur le fait qual-Idrs nachve pas sa gographie en 1154, puisque
1mmv rage m entionne des dates postrieures cette dernire. G iovanni
i Mil,ni, de son ct, avait avanc quelques dcennies plus t t que cette date
celle du dbut de la rdaction33, m ais cette datation est dsorm ais
llrvrime canonique : elle est considre com m e m arq u an t lachvem ent de
lu (>(graphie. Rptons d onc que tel nest pas le cas : il est probable q u une
pii nuire version inacheve fut labore avant la m o rt de Roger en 1154,
tiili que lentreprise fut poursuivie et porte term e sous G uillaum e Ier.
i

I 'mil re uvres sont attribues al-Idrls m ais les rattacher u n contexte


Min i. est encore plus problm atique que p o u r sa clbre gographie.
I limtmit de ct ici la question d u trait sur les simples qui est attribu allili im cl dont on connat deux versions d u XIIIe sicle, fort dissemblables34,
iili n icHera lautre trait de gographie attribu cet auteur.
I < <,is du trait de gographie qui sinspire d u Kitb al-Nuzhat, le Uns alfbii/ini wa-rawd al-furaj ( La distraction des coeurs et les prairies de la
tiniii mplation ), attribu al-Idrs et galem ent dsign sous le titre de
IVlil Idrs , est com plexe35. Il nous est parvenu travers deux m anus\ \ Il reprend de la sorte R u b in a c c i R oberto, E lim inatio codicum e recensio
((h Inlroduzione al Libro di Ruggero , in Studi Magrebini, n 1, 1966, p. 1-40.
I I Sur ce trait, cf. note 22.
n Si /( , i n F. en a propos une dition fac-sim il : al-Idrisi, Uns al-m uhaj wa-rawd
jfl fiilttj CI lie E ntertainm ent o f H earts, an d M eadows o f C ontem p latio n ), Sezgin F.
U>l i I iiincfort, In stitu t fr G eschichte der A rabisch-Islam ischen W issenschaften,
Pllliuiiic geography , 1984, p a rtir de deux m anuscrits (H ekim oglu n 688 et
Ili -ni II usn, n 1289) qui d aten t respectivem ent et h y p o th tiq u e m en t d u
n V Min le cl du x v f sicle. U n troisim e m an u scrit serait parv en u d Alep Londres
(H iil la publication du travail de F. Sezgin. La p artie co n cern an t al-A ndalus a t
mlli'i : ni Idrlsi, Los caminos de al-Andalus en el siglo X II, M iz a l J. A. (d. et trad.),
MhiIiiiI, < S.l.C .-Instituto de filologia, 1989. O n dispose galem ent d u n e dition
ili- lii l'iii lie concernant le M aghreb et le Bild al-Sdn : al-Idrs, Uns al-m uhaj wafclli/ il/ f'uraj : qism sham l al-Ifrqiya w a-l-Bild al-Sdn, d. N h al-W fi, Rabat,
H I 1111Itik.i al-M agribiyya : W izrat al-Awqf wa I -Sh n al-Ism ya, 2007. O n
im . |"ur lF.urope cen trale : D ucene Jean-Charles, Poland and the C entral
I h 111|h lu the Uns al-m uhaj by al-Idrs , in Rocznik Orientalistyczny, 61, fasc. 2,
jiNlH, |i '' 30 ; enfin, lean-C harles D ucne p rpare u n e d itio n et u n e trad u ctio n
P lltiliil>M' de cet ouvrage qui d evrait paratre bientt.

(IfiO C H A m W SAVANTV, U f i t x m i ' l l l l M'AI/IO/ IIJUI

crits de m auvaise qualit36. Sagit-il vritablem ent d une com position i l '
Idrsi ? A u-del de sa brivet par rapport la Nuzhat, le contenu de I I w
diffre de celui du Livre de Roger et ces variations substantielles ne p. ni
vent m a n q u e r d intriguer37 Ne sagit-il pas p lu t t d un texte plus t.mli! i |t |
sappuie su r la N u zh a t et la synthtise, to u t en en corrigeant en Mita
p oints ? Seule une com paraison systm atique des deux textes pourra I.mi#
la lum ire sur leurs relations38.
La date de 1192 donne p o u r son achvem ent sur un des m a n u si
stam bouliotes39 semble exclure dfinitivem ent que louvrage puisse elir .1,
notre gographe. Si lon veut tout de m m e le considrer com m e une <vm if
d al-Idrs, soulignons que son existence m ilite p o u r la poursuite de lYttj
qute sur la vie d al-Idrls au-del de la m o rt de Roger II...
Ce dern ier point se concilierait parfaitem ent avec une srie d infoim.i
tions qui indiquent qual-Idrs ne quitta p a s lle aprs la rdaction *l< I.
N uzhat et q u il continua d y travailler p o u r la dynastie des Hauteville. I n
effet, si al-Isfahn cite al-Idrs dans son uvre, m i-dictionnaire de /nlui
qt, m i-anthologie potique, cest parce q u e ce dernier avait galement
dvelopp une activit dans ce dom aine. La u teu r nous prcise quil coin
posa u n ouvrage intitul Rawd al-uns w a-nuzhat al-nafs ( Le jardin lu
lam iti et le divertissem ent de lm e ) p o u r Guillaume Ier, le fils ili
Roger II40, qui rgna entre 1154 et 1166. Ceci, d une part, suggre qui li

36. Cf. n o te prcdente.


37. P our u n exemple, o n verra la co m p araiso n faite en tre le deux textes p#|
V irginie Prvost co n cern an t le Sud tu n isie n : PREVOST V irginie, Les itinraire*
d al-Idrs d an s le Sud tunisien : deux versions b ie n diffrentes , in Zeitschrift ilei
Deutschen Morgenlandischen Gesellschaft, 157/2, 2007, p. 353-365.

38. P o u r u n avis co ntraire ce qui nest p o u r lin sta n t q u une hypothse appro
fondir, o n se rep o rtera aux travaux de J.-C. D ucne, qui ne nie pas ces diffrences, !
m ais p o u r q u i al-Idrs au rait com plt le texte e t m odifi les cartes de la Nuzhai
dans le Uns al-m uhaj, cf. D u c e n e Jean-Charles, P oland an d the C en tral Europe in
the Uns a l-m uhaj by al-Idrs , op. cit., p. 17.
39. Sur ce po in t, o n consultera lin tro d u c tio n al-Idrs, Los caminos de al
Andalus en el siglo xn, op. cit., p. 27.
40. O m a n G iovanni, O sservazioni sulle n otizie biografiche co m u n em en te dif
fuse sullo scrittore arabi al-S harf al-Idrs (vi-xri sec.) , op. cit., p. 226.

A l In u ts l

U N C O M H f M I N I n 'H N Q U r il IIIO liH A P H K JU B

nt .1 il liliisi en Sicile se prolongea effectivement, et, d autre part, le


h ........... . mi contenu potique. Il est galem ent possible que la proxitli if lin. avec celui d u Petit Idrs ait am en attribuer al-Idrs
Iimuh me gographie qui n est peut-tre pas la sienne.
|| d i| it 11mu du troisim e volet de lactivit idrsienne, aprs la gogra|t il lit pharm acologie. Adalgisa De Sim one a prsent al-Idrs aussi
Hliiu un pote, bon connaisseur de la p roduction contem poraine, ce que
Il iitv.tit, mais elle a d o n n ce troisim e volet de son uvre une dim enh l l iilii i m u r te 41. Elle a en effet trad u it des vers d al-Idrs cits dans des
lllilMilni' h et propos d identifier al-Idrs avec u n polm iste auquel le
iMi i f \ plien Ibn Qalqis a eu faire en Sicile42. Lpisode qui les aurait
i itui l'i i .rs se droula entre 1168 et 1169. Il faut dire que cela irait lenH'Hi" lr l.i date de dcs du gographe habituellem ent retenue et place
B f t I Ifi'i pour une raison obscure. U n tel allongem ent de la vie d al-Idrs
Mi ni i mu ili.ible avec la seule date prcise avance p o u r la m o rt d al-Idrs,
P liu i 11 llr de Lon lAfricain, inacceptable, une date que nous avions voil,ni'. notre article de 2001 p o u r la prem ire fois, en nous appuyant sur
m pii
d al-Isfahn, sans gure de succs : savoir 571 H, cest--dire
| | n ii7f>43.

C o n c lu sio n s
Q iic IIi ". grandes lignes de la vie d al-Idrs est-il donc possible de retra-

it>i l ni ive de son pre en Sicile est date p ar al-Safad la fin des annes
llhli Admettons que lexil nait pas quitt al-Andalus im m diatem ent en

il I >i S im o n e Adalgisa, U nipotesi su al-Idrs geografo e poeta , in Azhar.


ttinfi iiiuho-islamici in m emoria di Umberto Rizzitano (1913-1980), P e l u t t e r i
liliiuiiiii et M o n t a in a G iovanni (dir.), Palerm e, Facolt di lettere e filosofia
p l i I Niivi isit di Palerm o, Studi e Ricerche , 23, 1995, p. 111-123.
I ' I ,i controverse oppose al-S harf al-M akn, q u Adalgisa de Sim one propose
il ......... lier al-Idrs, et Ibn Q alqis : il sagit de d term in er si un m o t utilis dans
P tp (hii'mi' d Ibn al-Labbna (m . 1 113) do it tre lu alaq o u ulaq.
I ' Ai I fa h n , K hardat al-qar wa-jardat a l-asr, d. U . al-D asq et A . Abd
il \ i un, s. d., vol. 4, p. 163. Cf. A m a r a A llaoua et N ef A nnliese, A l-Idrs et les
MitMiiiiiidides de Sicile : nouvelles donnes biographiques su r la u teu r d u Livre de
m i i', ii/). cit., p. 125.

G o g r a p h ie s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l iq u e

1057 et quen 1059 il ait eu 18 ans. Sil a donn naissance al-ldrsl un ,c


relativem ent avanc, m ettons 58 ans, en 1099 donc, al-Idrsl a to u t fail pu
m o u rir en 1175-76. Il est donc im pratif de ne plus sagripper aux daUn,
quaucune source ntablit dfinitivem ent, retenues jusquici et de ne |mi
dem eurer focalis sur la gographie d al-Idrisi et la date de 1154.
Deuxim e point, si lon accepte cette ouverture, ce serait m oins le passap,*
d al-Idrs u n m cnat chrtien que les conditions de sa naissance el li
son ducation, en partie siciliennes, qui expliqueraient le relatif silence h
sources en langue arabe sur le gographe.
Enfin, on peut se dem ander pourquoi il est si im p o rtan t d identifier
dfaut de lorigine exacte du gographe, laire rgionale dans laquelle il il
volu. O utre que limage, encore floue certes, qui se dgage peu peu, taul
complexifier quelque peu le personnage, elle oblige galement nuanu'l
la logique des allgeances et des relations entre les entits politiques de l>i
M diterrane centrale, lide que nous avons de la socit sicilienne et lu
m cnat des Hauteville. U ne telle enqute, loin d tre m otive par la
volont d assigner une identit quelconque al-Idris, vise contexlu.i
User, d u n p o in t de vue culturel et intellectuel, son uvre. Ce point n'ctl
certes pas indiffrent lorsque lon considre les transform ations p rofonde
quil a apportes la gographie islam ique...
Annliese NlJ
U niversit Paris 4-Sorbomn-

Les cartes anthropomorphes


d Opicinus de Canistris (1337)

'y ' EST u n voyage peu o r d in a ir e que je vous convie : il vous perm ettra de dcouvrir une gographie et une cartographie trs singu-> J lires, celles d O picinus de C anistris, n Pavie en 1296 et m o rt en
A* li'unii vers 1353 aprs une vie aventureuse bien des gards. Si les cartes
IIiiIihisom orphes quO picinus nous a laisses sont dj plus ou m oins
H'hihm les explications qui en o n t t proposes jusquil y a peu de tem ps
n litli'h l incertaines et approxim atives, p o u r deux sries de raisons :

h h il d'abord, les prem ires cartes opiciniennes publies - celles qui figu lll ilmis I dition en 1936 p ar Richard Salom on du m anuscrit Palatinus
(tidiiii 1993 de la Bibliothque apostolique vaticane1, ne sont pas chronolient les premires ralises par leur auteur. Car un second m anuscrit
*'( i|'ltim is (Vaticanus latinus 6435), prsentant des cartes plus nom p t h ' i l plus prcises, fut dcouvert pen d an t la Seconde guerre m on*1 i tonsidr to rt p ar R. Salom on com m e postrieur au prcdent, il
IHI i ni i ii liiil antrieur2. Ce codex rdig sur papier est compos de 23 quaIfiiiM it.iliicrs c o m p o rta n t q u atre bifeuillets). M alheureusem ent, il
Ht<tni|iu' quelques folios au dbut ; d autres sont incom plets du fait de lhuHililiii le codex com prend donc aujo u rd hui 88 folios (soit 176 pages
M it vri'.o) - sur u n total qui devait tre de 92 au dpart - au contenu
lli , v o u e surcharg. Sa transcription palographique dem ande du

llAliiMnN Kichard G., Opicinus de Canistris. Weltbild und Bekenntnisse eines


h .... -h lien Klcrikers des 14. Jahrunderts, rd. Lichtenstein, K raus Reprints,
H lh

i iw i).
Vmh

I m ia iiii.

B lah li
tH H ''

Muriel, Une cartographie la folie : le jo u rn a l d O picinus de

ni Mlanges de lcole franaise de Rom e (M oyen ge), cole franaise de


007, p. 364 ; 2008, p. XXI-XXII.

68

G o g r a p h i e s a v a n t / , g o g r a p h i i s y m h o i .i q m

tem ps, mais ne prsente pas de difficults m ajeures3. D pourvu de Iiln il


de plan, le Vaticanus4 prsente un contenu disparate et touche ton I.
dom aines : thologie, astronom ie, littrature, m decine, vie quotidieniu' ,1
M ais la gographie et la cartographie occupent une place prpondra un
Les allusions gographiques com m encent ds le dbut du texte et sont pu
sentes dans deux des trois croquis gom triques de la prem ire m oiti lu
m anuscrit. Les cartes anthropom orphes proprem ent dites napparaissent
que dans la deuxim e m oiti ; on en com pte 23 (sur 34 dessins au total ' i
La seconde raison tien t au caractre sotrique et droutant des carlei
dO picinus dans ces deux m anuscrits. Si une approche superficielle au toi iwl
dem ble une com paraison avec les cartes m arines de lpoque, lanalyse c|t
p rofondeur d u trac de ces cartes, des lm ents qui lornent, des nom
breuses notes qui y figurent et qui sont indissociables du reste des manu
crits, m ontre une cartographie trange et complexe, difficilement com pt
hensible. Ds 1952, la possibilit d une m aladie m entale sous-tendant I.
travail de ces cartes a t mise6 ; puis pendant prs de 50 ans, les op in io n
rticentes adm ettre la folie d O picinus (les plus nom breuses j u s q u ' e n
1990 environ) ou favorables cette hypothse (en nom bre croissant depuii
les annes 90) se sont m ultiplies7, d au tan t plus que lintrt des clin
cheurs p o u r les cartes d u Vaticanus devenait plus vif. Mais, en l'absente
d une dition globale du m anuscrit, ces hypothses ne pouvaient lu

3. P o u r la description com plte d u m anuscrit, voir L a h a r ie M uriel, Le jountiil


singulier d Opicinus de Canistris (1337-vers 1341). Vaticanus latinus 6435, Cit iltt
Vatican, Bibliotheca apostolica Vaticana, 2008, p. XXXVII-XLIII.

4. D ans cet article, le Vaticanus latinus 6 435 est appel de faon abrge I
Vaticanus ; et le Palatinus latinus 1993 : Palatinus.
5. Les dessins d u Vaticanus latinus 6 435 so n t nu m ro ts de V 1 V 34 ; Ici
planches d u Palatinus latinus 1993 de P 1 P 52. C ette n u m ro tatio n est dj utili
se dans les travaux de S a l o m o n R ichard G. (op. cit.), d une p art, dans ceux de Roux
G uy et La h a r ie M uriel ( M o rt et renaissance d O picinus de C anistris en 1334 , iit
M ort et Cration, C hem am a-S teiner Batrice et Fritschy Franoise (dir.), Paris,
LH arm attan , 1996, p. 181-200 ; A rt et Folie au M oyen Age. Aventures et nigme
d Opicinus de Canistris (1296-1351 ?), Paris, Le L opard d Or, 1997), d a u tre part.
6. Voir K ris Ernst, U n artiste psychotique d u Moyen Age , in Psychanalyse d
l'art, Paris, PUF, Le Fil rouge , 1978.
7. Voir L a h a r ie M uriel, Le Journal singulier d Opicinus de Canistris (1337-vert
1341). Vaticanus latinus 6435, op. cit., p. XXIII-XXXVII.

L u s c a r l i s a n t h r o p o m o r p h e s d 'O u c i n u s dp. C a n i s t r i s (

1337)

lit h km ment tayes. lin tant que mdiviste et en tan t que spcialiste de la
hllli mdivale, j ai ainsi t am ene m intresser au personnage et
S tiv ir d'O picinus. Jai donc m en p artir de 1992 un travail de plus de
!l> iin. com portant deux aspects com plm entaires: d une part, la transH |iiniii et l,i traduction du m anuscrit Vaticanus latinus 6435, effectues
u n I. soutien de lEcole franaise de Rome, et qui o n t t rcem m ent
n 1111e. s a la Bibliothque apostolique vaticane8 ; et, d autre part, une
||i|i|ih lie interdisciplinaire m ene avec des psychiatres com ptents, notam tti ni le I >r Guy Roux. D pourvus bien sr de to u t a priori au dpart de
Util i> eni|ute, nous avons p u progressivem ent tablir quO picinus souffrait
j'illir |*i ave psychose quand il avait labor sa cartographie et que lon pouliit dcoder les reprsentations lies cette psychose9. Je vous propose
limm une prsentation gnrale des cartes anthropom orphes du Vaticanus :
Ml *^m illions originales de leur laboration ; puis la description de deux
| uniie elles, assortie de com m entaires qui m o n trero n t leurs liens avec lenI m ille du codex.

C o n d it io n s d e ralisation : u n faisceau favorable

1 ii biographie d O picinus tant dsorm ais co n n u e10, nous nenvisagerons


|tl i|n e les traits de sa personnalit et les vnem ents de son existence qui
Hlll dclench chez lui une dm arche cartographique singulire alors quil
i ni iluns sa quarantim e anne.

I \i iarie M uriel, Le Journal singulier d Opicinus de Canistris (1337-vers 1341).


tMli imus latinus 6435, op. cit.
tt Voir les travaux individuels ou com m uns de R oux G uy et L a h a r ie M uriel.
m le prtre nous fournit lui-m m e des renseignem ents sur son existence, car en
iilii" Il 1.1 planche P 20 (Palatinus, fol. l l r ) qui prsente lautobiographie rsum e de
I iiiiii ut ,i 40 ans, lensem ble d u Vaticanus constitue une vaste autobiographie : en
Ht I. quels que soient les thm es apparem m ent abords ou dessins, le scribe ne
Ullt que de lui ; m ais il faut tenir com pte d u fait que ses propos, inflchis p ar la psyIiihi . ncessitent u n dcodage serr. Pour une vue com plte de la biographie
il t'p u Inus de C anistris, voir R oux G uy et L a h a rie M uriel, A rt et Folie au M oyen ge.
M tuliiivs et nigmes d Opicinus de Canistris (1296-1351 ?), p. 47-52 et 171-265 ;
Ni h v ( Iny, Opicinus de Canistris (1296 - 1352), prtre, pape et Christ ressuscit, Paris,
|i 111 >|sud dOr, 2005, p. 13-60 ; La h a r ie M uriel, Le Journal singulier d Opicinus de
( bttii>/iis ( 1337-vers 1341). Vaticanus latinus 6435, op. cit., p. XLVII-LII.

70

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Des tudes et des aptitudes personnelles


Ds son enfance, le jeune O picinus est attir par lenlum inure : Jtudi.ir.
surtout la peinture des images , raconte-t-il lui-m m e (anne 1308)11, pi i
vilgiant ainsi rtrospectivem ent u n apprentissage qui a eu lieu au milieu du
cursus classique d un jeune garon de bonne famille lpoque, mais laissant
aussi deviner un don inn p our le dessin. Son talent de gom tre qui st)
retrouvera dans ses cartes sest probablem ent rvl l aussi ds son jeum
ge (la gom trie appartient au quadrivium). A-t-il ds cette poque appi i*.
galement des rudim ents de gographie ? N ous ne pouvons rpondre celU
question. En revanche, il dtenait vraisem blablem ent dj une grande curin
sit d esprit, ainsi quune intelligence et une m m oire peu com m unes, donl
il fera preuve par la suite, notam m ent lors de la ralisation du Vaticanus. A
lge de 20 ans, alors quil se trouve en exil Gnes avec sa famille po u r troii
ans (1316-1318) en raison des luttes fratricides qui opposent guelfes et gibe
lins, O picinus m anifeste lvidence got et talent pour lenlum inure. J'.il
appris lart de lenlum inure des livres quand jhabitais Gnes, la porte tic l.i
barbarie, en tant pauvre12. Et cest l quil acquiert une vaste culture il
base m nm onique, notam m ent dans le dom aine de lEcriture sainte p u
laquelle il se dclare cupidus (V 15, fol. 71r).
Un contact croissant avec les manuscrits cartographiques de son temps
C est galem ent lors de ce sjour forc Gnes quil dcouvre les pic
m ires cartes m arines (longtem ps appeles to rt portulans ) : Gnes ,t
m o n tr com m ent sy prendre p o u r dessiner lunivers de Pavie13. Il sagit
sans doute des travaux cartographiques de G iovanni C arignano et <k
Petrus Vesconte, peut-tre m m e de la clbre carte pisane. Alors que le
m appem ondes circulaires traditionnelles, au trac plus quapproximanl
prsentent u n lien structurel entre lespace et lhistoire biblique et sonl tli n
constructions sym boliques (en particulier, les clbres m appem onil' i
d E bstorf et de H ereford d u m ilieu et de la fin du xiii' sicle), les cartel

1 1 ./ picturis ym aginum plus studebam.


12. Illuminatio librorum ex arte quam pauper didici I(i)anue barbarie (fol. 65r).
13. lanua ddit uiam scientie describendi m u n d u m Papie (fol. 53r).

L es

cartes a n th r o p o m o rp h e s d

p ic in u s d e

C a n is t r is (1 3 3 7 )

71

Millins, qui se diffusent en O ccident depuis le to u rn a n t du x iif et du


HIV' sicle, proposent une reprsentation du m onde connu beaucoup plus
f i ise car elles sont destines aux gens de m er : elles indiquent de m anire
il peu prs correcte le trac des ctes qui bord en t la m er M diterrane et les
lit ni:, des ports. N on seulem ent O picinus exam ine ces nouvelles cartes,
ni h-, il com m ence sen inspirer p o u r faire des croquis. Son talent inn
pi h h le dessin com m ence donc se spcialiser dans la cartographie ds lge
ili* .'(i ans. Mais aprs ce contact prcoce avec les cartes m arines gnoises,
i tpu mus revient Pavie, devient prtre (1320), puis se livre p en dant pluU'iii . .innes des m an uvres douteuses p o u r m onter dans la hirarchie.
Il fit i il alors bon nom bre de traits religieux, mais dpourvus de dessins. On
loin ne sil a revu des cartes et sil a continu y travailler pendant les dix ans
t|!ti .nivent son sjour Gnes, car il ne donne aucune prcision autobiogra
phique ce sujet. Mais on peut supposer, au vu de ce qui lui est ensuite arriv,
i|im .oii intrt p our les cartes sest m aintenu, au m oins en veilleuse.
[ l'n I '28, le prtre com m et une erreur qui conditionnera to u t le reste de
fllili l'xistence : il com m et un acte sim oniaque et se fait excom m unier par
I >i 1111o de Pavie14. Le jeune prtre senfuit prcipitam m ent de Pavie et,
iipn n rnviron un an d errance, arrive la cour d Avignon en esprant y
p i l i r ses forces et sa situation sociale. Grce son talent d crivain, il
itltlii ni du pape Jean XXII u n poste de scribe la Pnitencerie apostolique
I ! l ') ; mais peu de tem ps aprs, il est retrouv p ar ses poursuivants qui lui
||iii nient un procs devant la Rote. M algr les affres que lui cause ce proi h i )pic inus continue ses activits intellectuelles : il crit deux traits (le
|lt l>iirminentia spiritualis im perii15 et le De laudibus16). Et il peut loisir
14 Voir Roux G uy et La h a r ie M uriel, A rt et Folie au M oyen ge. Aventures et
M in i" ' ' il'Opicinus de Canistris (1296-1351 ?), op. cit., p. 49-50 ; La h a r ie M uriel, Le
HMIIim / singulier d Opicinus de Canistris (1337-vers 1341). Vaticanus latinus 6435,
il)..........t. XI .VI1I-XLIX.
I ' I ii* i>reeminentia spiritualis imperii (1329). C opies d u xiv* sicle : Bibliothque
toili'/ii/iii vnticane, Vaticanus latinus 4115, fol. 1-22 ; Paris, BnF, m s lat. 4046, fol.
HlMv 11Hv. fid. partielle dans Sc h o l z R., Unbekannte Kirchenpolitische Streischriften
I iln /r i t l.udwig des Bayern (1327-1354), Rome, to m e I, 1911, p. 37-43, et
I...... Il 1914, p. 89-104.
r lit /'< laudibus Papie (1330). Voir M a io c c h i R. et Q uintavalle F., A nonym i
liber de laudibus civitatis Ticinensis, dans Rerum Italicarum Scriptores,
II I, t HU di Castello, 1903, p. 1-52 : d. d u D e laudibus. G ia n a n i F. dans Opicino
{
l'Ationimo Ticinese (Cod. Vaticano Palatino latino 1993), Pavie, 1927 ;

72

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

consulter la bibliothque pontificale des m anuscrits gographiques qui )


rem ettent en contact avec le m onde gographique qui lavait frapp ( ii'nrti
et qui vraisem blablem ent le sduisent de plus en plus, quil sagisse il
copies de m appem ondes traditionnelles, des cartes m arines pisancs i|
gnoises dj vues dans sa jeunesse, du Liber secretorum fidelium crucis 1
M ario S anudo17, offert au pape Jean XXII en 1321, en m m e tem ps t|iu
latlas de Petrus Vesconte18 o u des travaux de Paulin de Venise19 et des i ir
tographes m ajorquins (probablem ent Angelino D ulcert). O picinus lve il
tem ps en tem ps le voile dans son journal sur ces influences : Sur la c.it it
de la m er navigable dresse p ar les Gnois et les M ajorquins, on peut v u
luer le nom bre exact de pas laide des milles indiqus sur les cts de 1 01
carte20. N ous avons rcem m ent m ontr que ces diffrentes sources oui
inspir lauteur d u Vaticanus, lequel offre une synthse singulire ilef
m odles cartographiques de lpoque21.
Linfluence de la psychose
De 1331 1334, le p rtre lutte p o u r essayer de gagner (malhonnl
m en t !) son procs. M ais au p rin tem p s 1334, il entre dans la psycfeos
d o une p erte de contact avec la ralit : p a rtir du 30 m ars et pendlnl
une quinzaine de jo u rs, il est victim e de ce que nous appelons aujom
d h u i une bouffe dliran te aigu (alternance d agitation extrm e et 1
p ro stratio n , h allucinations visuelles et auditives, perte des repres spatin

rd., Pavie, 1996 (avec d itio n d u De laudibus, p. 73-121). Ce trait com m e le pii>
cdent ne c o m p o rten t pas de dessins.
17. S a n u d o M arino, Liber secretorum fidelium crucis( 1" version), Cit d u Vati< mu
Bibliothque apostolique vaticane, Vaticanus latinus 2 972 (xiv' sicle).
18. P et r u s V e s c o n t e , Atlas, Cit d u Vatican, Bibliothque apostolique vatiniiw,
Palatinus latinus 1362 (xiv* sicle).
19. P a u lin d e V e n ise , D e mapa m undi, C it d u Vatican, Bibliothque apostoli<in<
vaticane, Vaticanus latinus 1960 (xivc sicle) ; C om pendium o u Chronologia Mnyini,
Paris, BNF lat. 4 939 (1329-1334).
20. In mappa maris nauigabilis secundum lanuenses et Maioricenses, habetur cet lit
taxatio passuum per miliaria que in lateribus huius carte (fol. 59r). Voir aussi V U
(fol. 85v).
21. Voir L a h a r ie M uriel, U ne cartographie la folie : le jou rn al d O picinus U
( 'an istris , op. cit.

Les

cartes a n th r o p o m o rp h e s d

O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

73

tem porels...22). Convaincu d tre devenu le C hrist m o rt et ressuscit, du


fai! de la proxim it chronologique entre cet pisode pathologique particullfi ri l.i Semaine sainte, O picinus considre que lanne 1334 correspond
M rt onde et vraie naissance. Puis il dveloppe progressivem ent u n dlire
iiimnH|ue m galom aniaque porte cosm ique23, o lim agination est souliiiiiK' : il sidentifie successivement Dieu, au Soleil, la Vierge M arie,
Dllit |< an, lEurope, la to rtu e, etc. Trs vite, lvolution de sa psychose
jpiihn Irrise par une prdom inance de la pense spatiale) le pousse desj^lPf : Ibut au long de ces trois ans [1334-1337], jai rem pli avec une foule
tlf textes une quantit im p o rtan te et p o u r ainsi dire considrable de feuilles
il> |mii hem in [...], avec des sortes de dessins et de roues to u rn an t en sens
fkiiliiiiie et mobiles, concernant la reprsentation de lorbe terrestre et des
felliri. images d u m ystre24. Ces brouillons, contenu souvent cartograi lii |ti. sont la base des singuliers dessins que lon trouve dans le
plfiim us et le Palatinus. Lim agination du scribe devenu psychotique est
tllm nlrr par les connaissances gographiques quil a prcdem m ent
t>nii imiecs : il passe de plus en plus de tem ps dessiner ; et ses images o n t
hlivi ni un contenu gographique. A utrem ent dit, il a trouv son m oyen
v.ion privilgi, d au tan t plus q u il estim e que cette uvre lui est
ijti tei l'.n I )ieu : C est D ieu seul qui a ouvert m on intelligence p o u r que,
|i i nm i l'original d u n autre, je le recopie ici, sans que personne m e lapp fH llir - ,

f t|i|i I '
alors quO picinus est dfinitivem ent devenu un grand dlirant
fin m>mi |in1, son procs devant la Rote se term ine p ar son acquittem ent (car
I 1 i|ii> iiiiis em ploie u n e expression rvlatrice p o u r dsigner cette m aladie qui
lcrrif : la p ro stratio n (o u lanantissem ent) de m a p erso n n e ( pros K / h MIi'I : V 2, fol. 49r).
I I I'miii 1rs dtails de la fo rm atio n et des m anifestations de cet tat pathologique
H l|M r iiiilnnrdhui p araphrn ie , voir R oux G uy et L a h a r ie M uriel, A rt et Folie
HtmI i'm Agi'. Aventures et nigmes d Opicinus de Canistris (1296-1351 ?), op. cit.,
H S,' rl MI-232 ; R oux Guy, Opicinus de Canistris (1296 - 1352), prtre, pape et
I
il <, op. cit., p. 42-44 ; La h a r ie M uriel, Le jo urnal singulier d O picinus de
H /i|H > l / l l / vers 1341 ). Vaticanus latinus 6435, op. cit., p. L -L I.

fiilil'ii r l

l /'11 lto\ ires annos continuos m ulta et quasi innum erabilia folia cartarum [...]
W iiuriis modis ym ag in u m et rotarum super descriptione orbis terrarum et
Jp lfH i fiyururuni misterii (fol. 53r).
h %(</(( liaient Deus aperuit m ihi intellectum u t ad exemplar alterius illam
PHtti
"i, iietnine m e docente (fol. 77v).

74

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

le scribe avait continu ses tractations et m anipulations de tm oins en


so u s-m ain ...). Lissue positive de cet vnem ent judiciaire dclenche un
pisode hypom aniaque (surexcitation dans tous les dom aines) qui stimule 1
sa crativit. C est dans ce contexte quil se m et rdiger en secret le codex j
sur papier Vaticanus latinus 6435 : de juillet novem bre 1337, il note
presque chaque jo u r spontanm ent dans ce jo u rn al les ides dlirantes qui
lhabitent, en utilisant u n style herm tique ; et il les tra d u it en dessins qui,
com m e nous lavons vu plus haut, offrent un caractre si nigm atique quils .
o n t la fois fascin et souvent induit en erreur les chercheurs qui o n t tente
de les com prendre lpoque contem poraine.
Entre 1338 et sa m o rt (survenue dans des conditions inconnues ver* 1
1353), O picinus continue son existence insolite en Avignon : son intn'i
p o u r les cartes de la bibliothque pontificale continue donc tre satisf.iit
autant quil le souhaite. Enferm dans sa psychose, il peaufine son codex 1
(notam m ent avec de nom breux addita de bas de page) ; et surtout, il met
au p o in t les grandes planches sur parchem in du Palatinus latinus 1993, qui
reprennent et explicitent de m anire beaucoup plus im posante, m ais aussi
beaucoup m oins vivante, les thm es de son journal.
L es person na ges des cartes o p ic in ie n n e s :
q u elq u es exemples significatifs

R appelons d ab o rd le c o n ten u gnral la cu ltu re gographi(|m


d O picinus d o n t tm oigne le Vaticanus26. Le scribe connat et reprsente leu
trois parties d u m onde connu : Europe, Afrique et Asie (surtout 1Asir
m ineure) - ce qui correspond en gros aux connaissances de lpoque sm l,i
terre habite ( koum ne ). Et ses cartes sont en gnral centres sur 1 1
bassin m diterranen. M ais cest lutilisation que fait O picinus de se I
connaissances gographiques et des cartes quil a consultes qui est trs Of I j
ginale : en effet, le scribe ne sintresse qu ce qui peut servir le dlit# 5
gigantesque qui lhabite et qui saccom pagne d une dilatation cosm ique dt> 1
son identit. C om m e tous les psychotiques atteints de mgalom anie, il pro* ]
jette son image corporelle lchelle d une rgion, d un pays, d une partit

2 6.
Voir L a h a r ie M uriel, U ne cartographie la folie : le jo u rn al d O picinus il
C anistris , op. cit., p. 3 6 5 -3 6 9 .

L es

cartes an th r o p o m o rp h e s

D O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

75

lu m onde ou d u cosmos : il sagit d une stratgie pathologique de loccujiilt ion de lespace. Ce qui veut dire quil considre quil est tout et quil est
I' h tout, sans tenir com pte d u tem ps et de lespace27. Il sagit l d une exaI" i .il ion pathologique de la thorie de lhom m e-m icrocosm e courante
|V|iiH|ue, selon laquelle lh o m m e m icrocosm e reflte en m iniature lunivers
MU m.icrocosme. Ces convictions dlirantes favorisent donc des identificaliih!. m ultiples (dj notes plus haut), en loccurrence ici des identificaIhiii*i gographiques, om niprsentes dans les cartes.
i ri le cartographie entirem ent gocentrique - car au service exclusif de
mu ,tuteur - et exprim ant une pense spatiale typiquem ent psychotique,
WiSrntc de plus des traits fortem ent m anichens, avec de nom breuses
Aires et expressions antithtiques. Car le dlire d O picinus com porte un
Vu .,ml perscutif classique, dirig essentiellem ent contre le pape Benot
Hll 11 '34-1342) qui le p rtre voue une haine dm esure. Signalons enfin
|Ur l'on peut rem arquer dans ces cartes anthro p o m o rphes de nom breux
<|ii i . rotiques et scatologiques, lis ltat d excitation dans laquelle se
llnm r le scribe lorsquil les ralise.
Il
rsl impossible de d o n n er u n titre unique aux cartes du Vaticanus, car
plie* n prsentent plusieurs personnages et plusieurs ides la fois ; elles
nul pur ailleurs surcharges d une m u ltitude de thm es et d lm ents
D'i i miluires. Chacune des cartes anthro p o m o rp h es d O picinus m rite donc
mu prsentation et une analyse couvrant plusieurs dizaines de pages,
mi mu les tudes faites p ar le D r Guy Roux lo n t m o n tr28. Un survol
j'Iilr de ces cartes nous m o n tre principalem ent lEurope et lAfrique
pipHM'iiles sous la form e d tres hum ains m unis d un visage et de
Hi> nil'ii's, plus o u m oins vtus, et esquissant des gestes significatifs, ainsi
Mu un .ill'reux diable color qui concide avec le bassin m diterranen. Et
h mu i il rte lautre, ces personnages changent d apparence, d expression et
d'riltllude. Dautres cratu res a n th ro p o m o rp h e s p eu p len t les cartes
h

f, Nous avons en effet sous les yeux toutes les catgories de lieux et de tem ps
ttlIHiil'livs en un seul h o m m e (H abemus enim ante oculos nostros in genere omnia
pHf H! h'iiipora in unum collecta : fol. 23r).
M l Voir Houx G uy et L a h a r ie M uriel, A rt et Folie au Moyen ge. Aventures et
KkMtli1' i/ ( >l>icinus de Canistris (1296-1351 ?), op. cit. : V 2, V 4 et V 5, V 21 ; R oux
Hli! I i/i/i Inus de Canistris (1296 - 1352), prtre, pape et Christ ressuscit, op. cit. :

76

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

d O picinus : la tarasque ocanique (assez souvent), lAsie divinise (plus


rarem ent), le me contenterai ici de dcrire lessentiel des deux cartes opici niennes les plus significatives (V 6 et V 25), en centrant m on tude sur les
personnes et les anim aux qui les anim ent. Le com m entaire rapide que jen
ferai - historique et gographique surtout, mais galem ent psychiatrique ncessitera de faire appel n o n seulem ent aux notes qui figurent sur le des
sin lui-m m e, mais aussi lensemble du m anuscrit ; car to u t se tient i'l
sinterpntre dans le dlire cosm ique d O picinus et dans son expression
singulire...
La carte V 6 (fol. 53v : figure 1)29
La gestation des cartes an thropom orphes d O picinus dans la premire
m oiti de son codex est atteste p ar de nom breuses allusions et identifica
tions gographiques crites, d o n t certaines explicitent avant lheure divers
lm ents des cartes que nous allons rencontrer ; d autant plus que ce chc
m inem ent est jalonn, nous lavons vu plus haut, p ar de nombreux
brouillons faits par le scribe. V 6, prem ire carte an thropom orphe du codex
Vaticanus, a t ralise par O picinus le 20 septem bre 1337. Prsente avw
louest en haut (ce qui nest pas courant lpoque), elle nous propose
quatre des cinq principaux personnages qui peuplent les cartes opiciniennes, et dont les couleurs contrastes (brun/blanc) facilitent la distinc
tion. Faisons connaissance avec ces personnages - souvent incom plets ici que nous retrouverons ailleurs.
La tarasque
En p artan t du nord, nous dcouvrons d abord le visage d un m onstre au
regard cruel, la gueule ouverte et m unie de grandes dents ; il est en train
de dvorer un enfant qui na plus que les jam bes lextrieur. Les notes
indiquent quil sagit de la tarasque (tarasca), anim al fabuleux que lu
lgende mdivale faisait svir dans le R hne (elle a donn son nom i)

29. Texte latin et trad u ctio n : voir L a h a r ie M uriel, Le Journal singulier d'Opicium
le Canistris (1337-vers 1341). Vaticanus latinus 6435, op. cit., t. 2, p. 528-5.VI,
( Commentaire approfondi : voir Roux Guy, Opicinus de Canistris (1296 - 1352),
prtre, pape et Christ ressuscit, op. cit., p. 381-411.

L es

cartes an th r o p o m o rp h e s d

O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

l.imscon), mais qui occupe ici lespace ocanique30 : son visage correspond
>ni Irac des ctes de la M anche et de locan A tlantique qui bordent le
niyaume de France et lE spagne; elle est en train de m ettre lpaule de
I liurope dans sa gueule : Lestom ac de la tarasque avale tous les vices de
l,ii hair31 . Cet anim al malfique fascine O picinus : le dessin V 5 (fol. 52v)
lui est entirem ent consacr (il y est reprsent sous la form e d un m onstre
il mx pieds, couvert dcailles et de poils, et p o u rvu d une gigantesque
|ii ue). Dans plusieurs cartes postrieures V 6, la tarasque est figure dans
h mme espace ocanique o elle m o rd m cham m ent lpaule de lEurope
ivoir V 20, fol. 76v ; V 25 tudie plus loin ; V 28, fol. 8 4 r...). O r llm ent
marin prsente cette poque une sym bolique am bigu, allant de la
mi,il l ice m aternelle la m o rt ; cest galem ent une image de linconscient.
<liiez Opicinus, il est envisag de m anire pjorative, puisquil y place ce
monstre qui se situe dans le cam p d u m auvais . D plus, le scribe assimile
lihleinent la tarasque dnom m e cette bte lonine et sa mre, m orte
llnis ans avant la ralisation de cette carte32 ! De quoi exciter la curiosit des
Myi lianalystes... Et dans V 28, le la tarasque est dsigne com m e tant la
mu>i i qui engloutit le vtem ent de lEurope33 .
I liu ro p e

Au sud de la tarasque, on trouve le deuxime personnage principal de la


mile V 6, savoir lEurope. Il sagit dune fem m e dont le visage occupe
IT'i|'.igne : ses cheveux tom bent sur ses paules, son regard est peu expressif,
tu Imuche reste ferme ; en revanche, son oreille droite est tendue po u r
Mi

Locan, entre lcosse et le h a u t de lA frique, p e u t ainsi p rendre la form e

ll'iiu corps allant de la p o itrin e aux organes gnitaux, m ais d p o u rv u de tte et de


Mllllii s ) (Occeanum autem mare a Scotia usque ad uerticem Affrice sicpotest form ari
(p l'i'i litr e usque ad lumbos, eo quod caret capite et cruribus : fol. 83v).
II Stomachus tarascini deuorat om nia uitia carnis. Q u a n d la rfrence des citaII*mi , n'est pas prcise, cest q u il sagit de la carte V 6.
' 1 le me suis rappel, lanne de la perfection, la veille [de la fte] de saint Marc
lisle 124 avril 1338], que le lendem ain, jo u r de sa fte [25 avril], cela faisait
llnli .innes pleines que cette bte lonine avait so u strait m es paules m a princijtilli . Ii.irge de famille (Recordatus sum annoperfectionis, pridie sancti M arci euan/(ii', quod die sequenti, scilicet festo suo, sunt III antti completi ex quo ilia bestia leoHlMil illkuiauit humeros meos de m axim o onere dom us mee). O r la m re d O picinus
tl nioiic le 25 avril 1335.
t

11 Alors deuorat uestim entum Europe (fol. 84r).

78

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

couter ce que lui dit lAfrique au-dessus du dtroit de Gibraltar. Sa U n


antrieure - correspondant en gros la France - est nue (on voit son suit
gauche) et Avignon est donc situe dans sa poitrine . Son paule gain li
se trouve dans la gueule de la tarasque. Son bras et sa m ain gauches, de t.iillr
disproportionne, su p p o rten t lam orce d un m anteau qui se trouvera il n
Europe du N ord : LEurope [...] protge son dos avec u n m anteau/pallium
contre le froid venu du nord, et offre au Soleil sa poitrine et son venin
n u s34 . Ses jam bes correspondent lItalie - notons que le scribe a tii l<
prem ier m atrialiser lide ancienne que lItalie ressemblait une jambe n
- et la Grce (laquelle napparat que trs partiellem ent sur la carte). I Ik
porte aux pieds des sortes de bottillons quO picinus appelle aillcm
chaussures rustiques (calciamenta rusticana : fol. 2v) ; on peut mel 11r
lhypothse que ces bottillons prfigurent les fameuses bottes de sept lieue
- d o n t lquivalent im aginaire est trs ancien36 - car cette ide est om nipi e
sente dans le Vaticanus : p o u r que notre Europe fasse une grande enjani
be37 . De plus - et malgr les m enaces et les attaques de la tarasque, d un
ct, les tentatives de sduction de lAfrique, de lautre - lEurope garde une
allure rsolum ent dynam ique et ses jam bes qui esquissent un pas en avant
suggrent quelle est en m ouvem ent : LEurope, tant toujours en train
d aller et venir, ne choisit aucun sige en ce m o n d e38.
G lobalem ent, ce personnage reprsente la grande Europe (maioi
Europa) - com m e il est dit dans V 6 - et cette expression est souvent reprise
dans le Vaticanus. Il sagit en fait d un au to -p o rtrait d O picinus, que lon
retrouve avec des variantes dans d autres cartes - avec un visage ta n t t mas

34. Europa [...] tegitpallio terga sua contra gelidum aquilonem, etpectus et uentrew
dnudt ad Solem (fol. 70r).
35. O picinus a n o tam m en t t inspir p ar lItalie d u De mapa m undi de Paulin il<
Venise ( Vaticanus latinus 1960, fol. 266v) qui, u n e fois retourne - car elle est orien
te au sud - ressemble rellem ent une jam be avec botte. Voir La h a r ie M uriel, Une
cartographie la folie : le jo u rn al d O picinus de Canistris , op. cit., p. 372-373.
36. C harles Perrault, qui a rendu les bottes de sept lieues trs populaires (Le Petit
Poucet, 1697), sinscrit dans la trad itio n de contes m erveilleux o, selon lpoque cl
la latitude, apparaissent des sandales, des b abouches o u des souliers de vitesse qui
m tam o rp h o sen t le hros qui les chausse en u n messager des rois o u des dieux,
Cette trad itio n est dj prsente dans la m ythologie grecque.
37. V t nostra Europa fa cia t altum passum (fol. 44r).
38. / Europa/ semper in actu am bulandi nullam eligit sedem in terris (fol. 83v).

Les

cartes an th ro po m o rph es d

O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

74

ijiliii tantt fm inin, d u fait de lambivalence sexuelle d Opicinus. l e


I f lin , enclin la dissim ulation, exprim e nanm oins parfois lui-m m e quil
('liltiitifie cette Europe d u Vaticanus aux visages m ultiples: Moi
|'N ih |h de Pavie d o n t le nom est O picinus39 ; Je m ontre la gographie
il I I iiiope p artir de m o n corps40 . Et en gnral, il sagit d une
t (inn Europe, com m e lindique la dn o m in atio n prcise dans la carte
Kl question : spiritualis Ecclesia (V 14, fol. 69v), sancta christianitas (V 22,
I /Hi ), l'(t)em plum (V 20, fol. 76v) etc.
PMitls en revenant V 6, une surprise supplm entaire nous attend et nous
friMir! de com prendre pou rq u o i lEurope dcrite ci-dessus est grande !
| ! hi mi saperoit, en regardant cette Europe d u n peu plus prs, quen
nltilM idie, dans la rgion de Pavie (o O picinus est n et a pass la preftt> i moiti de sa vie), il y a une m ini-carte bicolore (blanc/rose fonc)
||inlil,il)le la grande, m ais d chelle diffrente. Cette superposition origiiihIi nous m ontre la m atrice [de la grande Europe] enceinte du petit
(Htiiiilr des f tus jum eaux ainsi que d u n fragm ent de lAsie41 ; avec la
jii nii I urope et la petite Afrique ainsi quune partie de lAsie, engendres
m i lit semence de la m er diabolique et se trouvant encore dans le sein de
{fin nicre42 . Lapparence de cette petite Europe (m inor Europa) est
(MM) h m en t la m m e, en m iniature, que celle de la grande Europe dans
{( lirt ventre de laquelle elle est reprsente ; car, en fait, elles sont mre et
llllt
Pavie [est] place dans les parties gnitales de la fille, com m e la fidle
Hltuc dans les parties gnitales de la m re43 .
h diable m diterranen
I niie l'Europe et lAfrique, la m er M diterrane est figure, dans sa parlie tu ( identale, p ar u n curieux personnage quon p o u rrait qualifier
il homme au b o n n et et d o n t les yeux correspondent la Sicile et la
l't l yo lapiensis Europa nom ine Opicinus (fol. 67v).
tu / v Ktrpore meo testifcor dispositionem Europe (fol. 32v).
ii

Vcnlrem pregnantem m inori m undo fe tu u m gem inorum cum trunco Asie

llnl Iftr).
I I Minores Europa etA ffrica cum parte Asie genite de sem ine diabolici maris adhuc
|M Hh'tn mil Iris (fol. 34r).
4 ' l'itpm disposita in genitalibus filie, sicut ftdelis Venetia in genitalibus matris

80

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Sardaigne. De m m e couleur que locan malfique de la tarasque, . >h


m er sem ble d emble elle aussi mauvaise . Cette hypothse est c o n ln .....
par la prsence d une petite >>m er M diterrane dans le bas-ventre tic u
gran d e Europe ; et lon se rend com pte alors que lhom m e au bonne!
correspond la jam be et au pied difform es du petit diable m ditnnt
nen de couleur rose fonc. O picinus assimile ce dernier la sememy
diabolique qui divise le fils de lhom m e en petite Afrique et pet II
E urope, avec u n fragm ent de lAsie strile44 : Voici quun autre demi
m o n d e est conu dans ce ventre : il part de la Perse et stend jusqu loc*|
louest. Voil les troubles et les contraintes d o n t la grande Europe sol lit
dans sa m atrice, elle qui contient la petite m er diabolique com m e intei nu
diaire entre les filles de ce ventre45 .
Avec sa m ain et son bras contrefaits, le grand diable b ru n procde drt
atto u ch em en ts dans la rgion de Venise, vulve de lEurope : il sagit d'inn
allusion aux jeux sexuels auxquels sest adonn O picinus enfant avei tf
soeur ane et qui lo n t d u rablem ent culpabilis46 (encore une occasion
p o u r les psychanalystes de dire leur m ot !). Et son sexe dm esur occupe 1
cte languedocienne. Lattirance pathologique du scribe p o u r to u t ce t|ii|
est obscne se donne ici libre cours. Cette figure diabolique difform e et
lu b riq u e - que nous retrouverons, agrandie, dans V 25 - est cependant
classique une poque hante par cette personnification du Mal. 11
O picinus n innove pas q u an d il prcise que le diable sme la malice
(m alitia) - m o t qui est o m niprsent dans le Vaticanus - et le mensong*
(m endacium )47. Mais, l com m e ailleurs, il va plus loin et rcupre !
diable dans sa perspective dlirante : ses ennem is sont souvent qualifis il
co m m u n au t des hom m es charnels (universitas carnalium), laquelle e*|

44. Diabolicum semen [...] diuidit filiu m hom inis in minores Affricam et Europii
cum aliquo trunco sterilis Asie (fol. 47r).
45. Ecce quod in isto uentre gignitur alius dim idius m undus a Perside usque ii4\
occeanum occidentis. Ecce quantas angustias et pressuras m aior Europa p a titur llfj
utero suo, in quo habetur diabolicum m inus mare quasi m ediator filia ru m huim
uentris (fol. 34r).
46. Voir P 20 Palatinus, fol. l l r , anne 1304 : Pueriliter cum sorore m e mini
exprobrando ludebam.
47. Lennem i q u est lh o m m e charnel et ancien, pre d u m ensonge, est person* ]
nifi p ar la m er diabolique (Inimicus homo carnalis et uetus pater mendacii
;
similis diabolico m ari : fol. 47r).

L es

cartes a n th ro po m o rph es d

p ic in u s d e

C a n is t r is (1 3 3 7 )

81

lltlliee au diable. Elle co m prend n o ta m m e n t Benot XII, le diable de


|mni une (diabolus pectoralis : fol. 81v), qui, d aprs le scribe, sige sur
Iliiir pontifical d Avignon sa place ; et les Lom bards , su rto u t les
puii guelfes et gibelins qui sentredchirent et q u il juge responsables
mu p.irtie de ses m alheurs : Voici que chaque p a rti est considr par
W i om m e le diable et rciproquem ent [...]. Il sagit d un seul et m m e
ililr. i|iii sagite en utilisant les analogies entre les partis p o u r engloutir
MHlple chrtien48 .
I Alnque
i lu mi ,m dernier personnage - lAfrique - tre reprsent au sud, il doit
h impit l aussi p ar son p etit hom ologue d u bas-ventre de lEurope
miiplment est de couleur b ru n e et se trouve dans la m er). O n voit
lit tellement son visage de profil, avec son collier de barbe et sa tonsure,
y fiHitrd fix sur lEurope, son grand nez, sa bouche ouverte (pour
tu illu lEurope) et son m enton pointu. LAfrique porte un vtem ent
i li -indique nom breux plis : En effet, cette im pie qui est riche se retire
H t le Mid brlant, et p o u rta n t elle m et et revt une tunique nom breux
1 Irtl* ' 1 niiperflue49 ; ces plis sont exploits et accentus au niveau de la poi#1 11 i miiik idant avec la cte d Afrique du nord ) au point de form er les
||M*, l 'est--dire les ttons, com m e Thtis, m re d Achille50 . O n
n n ii.|iie aussi que lindex droit de lAfrique est point en avant. Bien
(Minime appellation ne figure dans V 6, il est clair quil sagit de la
fUlnli Arique (par opposition la grande Europe ). Cette Afrique est
jjnl muivent prsente que lEurope dans les cartes du Vaticanus, puisquil
Hpll d un couple antithtique. Tantt m asculine, ta n t t fm inine elle
t a i i Ile est en gnral m auvaise : elle reprsente souvent Benot XII
|t 1il Ii i us ici) ; m ais il peut aussi (ou en m m e tem ps) sagir du m au-

1 ( n e ijuod ab utraque parte alterutro modo diabolus iudicatur [...]. Vnus

Wtii|in ilinbolus est, qui per similitudines p a rtiu m satagit christianum populum
K i h m ( loi. 33r).
f
hniiiii en im diues secedit ad austrum incendii, que tarnen in torrida plaga se
ftim 1 1 liircit inultiplici et superflua tunica ( fol. 70r).
SU t /ii'tl, id est tete (quasi Thetis, m ater Achillis). Cette note m o n tre le got
jH iiiii'il' h ilO picinus p o u r les jeux de m ots, n o ta m m e n t q u an d ils o n t u n carac-

li m *in I

82

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

vais O picinus (avant sa conversion), ou bien des autres ennem is passs el


prsents du scribe, ainsi que lindiquent les expressions qui dsignent celle
Afrique selon les cartes : ypocrisis (V 7, fol. 54r), Babilon maledicta (V 1H,
fol. 74v), anglus tenebrarum (V 26, fol. 82r) etc.51
Q uant la petite Afrique de V 6, elle aussi situe dans la Lombardie
sectorise, divise en petite Europe et petite Afrique52 de la grand'
Europe, elle com plte ce qui m anque la grande Afrique : trapue ei
assise, entirem ent couverte, elle soppose lEurope nue, lgre et dyn.i
m ique. Elle aussi est m auvaise : Tous les actes et les com portem ents de
la petite Afrique sont des m anifestations du m al53.
9
La grande Europe enceinte accouche de la petite Afrique dans la vio
lence, par Gnes, la porte de ct, et la petite Europe la suit54 , prcise une
note de la carte V 6 : cette naissance originale de la petite Europe et de
la petite Afrique dans la rgion de Gnes est u n lm ent essentiel de lu
cartographie opicinienne. Sa Lom bardie natale, m ine par les conflits enlre
guelfes et gibelins, devient p o u r O picinus le lieu d un enfantem ent extraor- i
dinaire. Les autres personnages de V 6 assistent et com pltent cette scne de
m anire pittoresque.
La carte V 25 (fol. 79v : figure 2)55
Mise au point par son auteur les 24 et 25 octobre 1337, la carte V 25 nous
propose les personnages dj rencontrs dans V 6 - Europe, Afrique, diable
m diterranen, tarasque - m ais avec des variantes et des ajouts. Nous y
trouvons aussi quelques nouveauts, n o tam m ent le renversem ent de l.i
carte, qui est situe en bas, par rap p o rt au curieux personnage qui occupe
la m oiti suprieure du folio et que nous exam inons en premier.

51. Les expressions et les figures concernant lEurope et lA frique o n t u n carac


tre frq u em m en t an tithtique, ce qui est dans la logique d u dlire m anichen.
52. Lombardia autem partialis, diuisa per minores Europam et Affricam (fol. 23r),
53. O m nia gesta et mores m inoris Affrice sunt significantes in m alum (fol. 3r).

<

54. M aior Europa pregnans p a rit m inorem Affricam per lateralem I(i)a n u a m uio
lettter, quam sequitur m inor Europa.
55. Texte latin et trad u c tio n : voir L ah arie M uriel, Le Journal singulier d Opicitiui
le Canistris (1337-vers 1341). Vaticanus latinus 6435, op. cit., t. 2, p. 822-831,
C om m entaire approfondi : voir R oux Guy, Opicinus de Canistris (1296 - 1352),
prtre, pape et Christ ressuscit, op. cit., p. 303-363.

L e s c a s te s

anthropom o rphes

D O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

83

l'A sie o p ic in ie n n e

lin haut, u n personnage au visage lunaire, androgyne et austre, est assis


m u i.ijest sur u n sige confortable et ouvre largem ent les bras. Ses cheveux
I*n partie masqus) to m b en t sur ses paules. Il porte une tiare, lintrieur
il> l.i<(iielle le nom de Benot XII est indiqu, et qui est surm onte de leslHllimide de la charit (carbonculus caritatis). Un cercle o figure le nom
'11 'l'il INUS - dont le O et le S, crits en rouge, perm ettent de reprsenter
11 lu niche du Seigneur (OS D om ini Ihesu Christi) - entoure sa tte. Sa
jiniiiine contient le couple sponsal56. Il est entirem ent vtu com m e un
lu i .minage pontifical. Les notes voisines d u dessin de ce personnage ne
luirent aucun doute sur les prtentions opiciniennes tre le pape : Le
N |ie actuel, parfaitem ent sacram entel, est aussi le pape spirituel [...]. C est
|mi ih llement et non totalem ent que je suis le pape sacram entel au-dessus
ili ma paroisse ; et cest totalem ent [...] que je m e considre com m e le pape
*|mlluel au-dessus de m on adversaire57 . Pour O picinus, en proie son
Mite perscutif, Benot XII nest quu n im posteur : le pape actuel est la
limite du m onde58 , prcise-t-il dans un des pom es de la carte. Mais cette
lllrniilication au pape nest pas la seule, car dans V 25, O picinus se prend
HHVii pour le C hrist : Voici la m ajest gnreuse qui partage entre tous son
fit il 11 personnel, com m e le fait le C hrist avec son corps et son sang59 . Le
limible cercle en to u ran t sa tte quivaut u n nim be. D eux anim aux vanM lli|iies sont poss sur ses m ains, tandis que les deux autres se situent sous
liti (irlitcs pom es indiqus de p art et d autre de son trne (et qui proclaHH ni la grandeur du scribe to u t en disqualifiant Benot XII). Ses pieds cor

i Hfi h | ans la p oitrine p a r excellence, lm e de la chrtient to u t entire, telle une

nillloi1unique, et le vritable C hrist invisible, vritable poux grce la foi qui a


j'i I l"i me, se rassasient m u tu ellem en t (In uno pectore anim a totius christianitatis,
IfHiM imil il sponsa, et inuisibilis uerus Christus, per fid em form atant uerus sponsus,
immie m a n tu r : fol. 5r).
1 ! I'ii/'ii presens sacramentalis in toto est etiam papa spiritualis [...]. Partim non in
(Ht'1 'm n papa sacramentalis super parrochiam m eam ; et in toto [...I m e credo esse
Mm/'i*ni liritualem super aduersarium m eum. Q u an d la rfrence des citations n est
|im | h i i Ide, cest quil sagit de la carte V 25.
>11 hipii stupor m undi.
NU lu e Inrgitas maiestatis nom en persone d iuidit inter omnes, sicut Christus corflli 1 1 'mtguinem suum .

84

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

respondent respectivem ent aux m entions des aptres Pierre et Paul. Enfin
O picinus exploite la concidence que lui offre la lettre O majuscule qui
ouvre son prnom p o u r lassimiler, grce sa form e, no n seulement au
cercle qui symbolise lpoque la perfection divine, mais aussi au Soleil,
Toi, unique dans lunivers, com m e le Soleil60 , dit un petit pom e de la
carte V 25 qui sadresse Opicinus. Cette identification du scribe l'aslie
solaire se retrouve dans dautres cartes du Vaticanus, notam m ent V .'I
(fol. 79r). Et le scribe d expliquer que le Soleil correspond au Seigneur
C hrist et pape (Soli Domino Christo pape : V 19, fol. 75r) et que la pci
fection spirituelle est indique par le Soleil61 .
De plus, d u n p o in t de vue gographique, ce personnage opicini* u
occupe la place de lAsie p ar rap p o rt la carte du bas : entre ses pieds, cou
lent le Tigre et lEuphrate ; le paradis terrestre et le Phison (fleuve du pat a
dis terrestre) sont indiqus de p art et d autre de ses paules ; il est situe a
lest, du ct du soleil lev an t... Lautoportrait divinis d O picinus dans V 2S
correspond donc lAsie transfigure. Cest aussi le cas dans cinq autn >,
cartes, sous des form es diffrentes : le C hrist bnissant (V 7, fol. 54r) ou si m
visage (V 14, fol. 69v), u n personnage au visage lunaire (V 16, fol. 71v ; tff
V 34, fol. 87v), le couple sponsal reli Rome et au reste du m onde (V .M,
fol. 85v). Et O picinus d expliquer : Lhom m e intellectuel et spirituel, cclj
lAsie62 ; lAsie (cest--dire lglise qui contient la perfection dans ni
totalit) est la charit de D ieu63 . Encore une fois, ces identifications go
graphiques et religieuses additionnes perm ettent au scribe de se prochutu i
m atre de lunivers. LAsie de la carte V 25 est donc un exemple d identill
cations groupes refltant le dlire gigantesque du scribe.
Les acteurs de la carte renverse du bas

En bas, une carte renverse lallure un peu inhabituelle. LEurope ma*


culine a u n visage n ettem ent christique exprim ant la souffrance, les ycm
ferms, des entailles au crne, et un point d interrogation sur loreille I ii

60. Tu solus m undo quasi Sol.


61. Perfectio spiritualis significatur per Solem (fol. 36v).
62. H omo intellectualis et spiritualis estA sia (fol. 80r).
63. Asia igitur (id est totius perfectionis Ecclesia) est caritas (fol. 72r).

L e s c a r t e s a n t h r o p o m o r p h e s d O p ic i n u s d e C a n i s t r i s ( 1 3 3 7 )

85

ci h m e, son paule bretonne est m ordue p ar une tarasque chevelue et gou


lue ( le trait est m m e dform p o u r transform er la Bretagne en m itre, allui'in .1 lim portance de la fonction piscopale dans le dlire opicinien). Ses
litmhes maigres sont quasim ent nues et on y voit des traces de poils. Elle
MIC son pied grec sur une sorte de dragon qui est situ au nord du golfe de
1 licvsalonique (en couvrant C an istru m 64) et allonge sa queue sur le bord
le l.i mer Noire. En plus des m orsures causes p ar la tarasque, lEurope
m o il des flches lances par lAfrique qui latteignent plusieurs endroits
I * Iilessures sont matrialises p ar les fleuves indiqus en rouge). Une note
!inlii|iie que cette Europe correspond la dconfiture du Temple du
Jh'lKii' iii' d o n t les fleuves se changent en sang corruptible. Voici les nom WfllM's dchirures, lcrasem ent im p o rtan t des m em bres et des os65
(i enl ,i dire les hum iliations et les problm es rencontrs autrefois par
l |i |t mus). Cette Europe opicinienne blesse de V 25 est d ailleurs signale
itlt h iv,int le dessin V 25 lui-m m e : lEurope estropie (Europa m utiIhih Ii il 32v), lEurope d o n t la sant physique est visiblem ent altre66.
II ii ii|iii encore une fois d une b o n n e Europe , m o n tra n t O picinus idenlilii >m Christ vivant sa Passion. D autres cartes d u Vaticanus prsentent
>iiin|'i' avec un visage christique (V 12, fol. 6 8 v ; V 13, fol. 69r ; V 18,
lui Iv, etc.).
l'ti lace, lAfrique fm inine prsente la m m e physionom ie globale
tilt iilleiirs, mais avec des variantes intressantes, dont on note d emble
' i i ulicule. Casque et arm e, chevelue, vtue d un habit qui lui arrive
l l l l i le. f.enoux, elle est affuble de m em bres infrieurs courts et de pieds
fNiilu l uis, alors que son bras droit qui pointe lindex est proportionnelleHt* nonne. Elle porte dans la poitrine le cercle O PICINUS qui constitue
i lit Imui. lie de lenfer (OS inferni) - contrepoint ngatif vident au cercle
(initll le la tte de lAsie opicinienne. De son cou, sort un gros ver qui ser* ni. 'iiit l.i cte, une crature anim ale infode au diable et prsente dans

M H * iull du cap K anastreo, au sud-est de Salonique. O picinus fait u n jeu de


| i rtiililiiim /C anistris ; la disqualification de la fam ille d O picinus est fr|IIHi' il.ni1> le Vaticanus.
1 I m l>i\htratio T(t)em pli dominici, cuius flu m in a conuertuntur in sanguinem
iii I n c quot scissure, quanta dispersio m em brorum et ossium.
E p i tw ii/iti Italiens naturam exterius corporalem corruptam (fol. 48r).

86

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

d autres cartes : le serpent de Tunis ou de Carthage (serpentent Tu ni* il


uel Cartaginis : V 14, fol. 69v), ou encore le ver de la conscience qui roiijM*
toujours lm e porte la convoitise67 . Lim m obilism e de lAfrique, nuil
adroitem ent assise sur u n trne caricatural, contraste avec la vivacit
lEurope : LEurope bouge et se dplace physiquem ent, et reste calme d.uu
son c ur ; alors que lAfrique a le corps im m obile et assis, et que son espill
divague68. Il sagit donc, com m e dans V 6, d une mauvaise Afriqu*
incarnant, com m e le prcise une note, toutes les familles corruptibles dll
m onde (quelibet corruptibilis progenies mundi).
Sparant lEurope et lAfrique et dom ine par lAsie, la silhouette du
diable mditerranen, stend jusquaux bords de la Terre sainte. Il saint
d em ble aux yeux d u fait de lorientation de la carte (avec lest en haul ), H
aussi parce que sa couleur (rose fonc) - l encore identique celle de 11
tarasque ocanique - tranche sur les personnages no n colors. Il corrii
p o n d limage agrandie d u petit diable m diterranen de V 6 m ais en pim
com plet : il est m u n i des m mes attributs (m em bres tors, organes sexuell
m onstrueux, m ain droite touchant laine de lEurope du bas). Il Symbolis<J
com m e on la dj vu, to u t ce qui relve du dom aine du Mal. La concident t<
d u diable avec lespace m diterranen peut surprendre : La M diterram n
ne p eut prendre d autre form e que celle de la m er diabolique69 , note lui
m m e le scribe. O r on p eut noter la parent entre ce diable mditerranen
opicinien et la m er M diterrane d allure effectivem ent diabolique dans I. s
cartes des m anuscrits de M arino Sanudo et de Paulin de Venise70, prsem
tes de m anire trad itio n nelle avec lest en hau t de la c a rte : ceiu
rem arq u e co rro b o re lu tilisation p articu lire que fait O picinus de
sources cartographiques de son poque. Ce diable, rencontr dj dans V!
6, est prsent dans de nom breuses cartes d u Vaticanus, plus ou moiiit
com plet, m ais sans les variantes raffines rencontres p o u r lEurope c|

67. Vermem conscientie semper corrodentem anim am concupiscibilem (fol. 60v), j


68. Europa corpore m ouetur et am bulat et corde quiescit ; Affrica uero corpur
quiescit et sedet et m ente uagatur (V 12, fol. 68v).

69. M editerraneum mare non potest form ari in aliud nisi in diabolicum mare (foi
83v).
70. Voir L a h a r ie M uriel, Une cartographie la folie : le jo u rn al d O picinus
C anistris , op. cit., p. 374.

L es

cartes an th r o p o m o rp h e s d

'O p i c i n u s

de

C a n is t r is (1 3 3 7 )

87

l'Ali i111o (ex : V 14, fol. 69v ; V 21, fol. 77r ; V 26, fol. 82r ; V 34, fol. 87v).
i ilolulcment, O picinus en fait un personnage hideux, obscne et m enaant.
' l'irm ire vue trs diffrente de V 6, la carte V 25 nous offre u n thtre
niiin|(i;iphique de base similaire. Mais laccent est mis ici sur litinraire
liiliMlique q u a connu O picinus : en allant de louest vers lest, le prtre est
du calvaire la divinisation. Sa m galom anie porte cosm ique sex...... .. le m anire triom phale.
C o n c l u sio n

I 11". .irtes V 6 et V 25, complexes et originales, fruits d une m anipulation


||t' l'espace particulirem ent astucieuse, reprsentent des figures em blm allqm .du dlire m galom aniaque et m anichen d O picinus : les identifkap i i h groupes et globalisantes quelles proposent servent lillusion de
li'iiii puissance de leur a u te u r; et leur anthro p o m o rphism e perm et
) ij'h mus de spatialiser le Bien et le Mal. O n ne peut tre quadm iratif
I. ' ntl lintelligence, la culture, lim agination et la m obilit d esprit de ce
|*i1ne, Son indiscutable crativit dm ontre linanit des prjugs selon lest|w L les malades m entaux seraient intellectuellem ent et artistiquem ent
fflltuis. Ainsi ces cartes an thropom orphes, les prem ires connues ce
limi, nous renseignent la fois sur la gographie et la cartographie de
h |mique, d une part, et sur les m oyens d expression de la psychose (qui prfeftlli ni des invariants dans la longue dure), d autre part. Leur consultation
Rmii i appelle des m ondes familiers to u t en nous ouvrant des horizons
lin minus, aux confins de la ralit et de linconscient.
M uriel L a h a r ie
U niversit de Pau et des Pays de lA dour

Opicinus de Canistris, carte V 6.


Biblioteca apostolica vaticana, Vat. latinus 6435, fol. 53v.

Opicinus de Canistris, carte V 25.


Biblioteca apostolica vaticana, Vat. latinus 6435, fol. 79v.

Lhomme des uC-xf sicles


face aux plus hautes montagnes d Europe.
Espace connu, espace imagin et espace vcu
dans les rcits de traverse des Alpes du nord

Encore une fois, cet Itinraire doit tre regard beau


coup m oins com m e un voyage que com m e les Mmoires
d une anne de m a vie.
C h a t e a u b r ia n d , Itinraire de Paris Jrusalem

aucun rudit des ix e et x i' sicles na bien voulu


escalader les som m ets des Alpes du nord po u r nous laisser une
analyse du paysage ou une prsentation de la rgion. Nulle topo! * i|hie ou Cosm ogonie, m ais un n arrateu r doit souvent dcrire les lieux
|Miiir la plus grande intelligence des choses1 et les voyageurs se pressent
....... em prunter les cols qui connaissent u n e im portance croissante. Tandis
t|M> dt'i line laxe rh odanien li au trafic m aritim e m diterranen, lintrt
ili I i , i ncs p o u r la Pninsule puis lintgration de celle-ci lem pire font
il t Alpes du n o rd le m aillon central de laxe m ajeur de lpoque, celui qui
n lu l.i Lorraine Rome, Aix-la-Chapelle lItalie. D e fait, la Transjurane
h h h i .iii un renouveau sous Louis le Pieux. La conjoncture peu t paratre
Mmil ii'. favorable au Xe sicle : linscurit m enace - la route est m m e par
linimriits sous contrle des Sarrasins - et lessor de la puissance ottonienne
tuvm im le dveloppem ent de routes plus orientales. Toutefois, la circulation
fM< intense, d autant que les changes locaux sont stim uls par le rattachedu Val d Aoste au royaum e de Bourgogne2, et son contrle devient

a lh e u r e u s e m e n t ,

1 | 'h Iiiii l e x p r e s s io n d e J a c q u e s d e V itr y a u d b u t d u x i l i si c le ; G u e n e e


M " ' Histoire et culture historique dans lO ccident mdival, P a r is , A u b ie r h iiI'II|'.iu ', 1980, p . 166.

t I lions p a r e x e m p le les l g a ts p o n ti f ic a u x d e J e a n X a u t o u r d e 9 2 0 , le c o m te d e
M i i h i i ' 1 iilb e rt q u i v ie n t t r o u v e r le r o i d e B o u r g o g n e R o d o lp h e II p r s d u L m a n
Pli ( ' I , li'iin le G o rz e , U lr ic d A u g s b o u r g e t O d o n d e C lu n y r e v e n a n t d e p le r in a g e ,

92

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

m m e une raison d tre des rois de Bourgogne qui m ettent en place ce que
les historiens allem ands o n t appel une Passpolitik3. la m ultiplication
dchanges aussi bien conom iques que religieux et aristocratiques, rpond
une grande diversit de voyageurs. Aux cols se croisent vques et moines
de toute lEurope, artisans italiens, m archands et plerins anglais, ngocia
tores francs, aristocrates francs, souabes ou bourguignons, messagers tir
toutes sortes...
Parm i eux, certains ont d o n n u n rcit de leur passage des Alpes, souvent
via leurs proches. D autres o n t suscit des rcits chez les hagiographes, le
historiens ou les annalistes, et des dizaines de textes voquent la traverse
des Alpes d u nord. Rcit de voyage est ainsi entendu dans son sens le plus
large et ne peut renvoyer systm atiquem ent une uvre viatique avec un
voyageur-narrateur p o u r cette poque.
Si le choix de celle-ci rpond une m ultiplication des voyages et des
sources, celui de cham p gographique correspond la possibilit d tudin
lim age d un espace particulier, un espace m ontagnard. En effet, la prsence
des plus hautes m ontagnes d Europe et de cols leur pied confronte foret'
m ent le descripteur aux spcificits d un espace fort relief. Celles-ci sonl
d au tan t plus m arques que les Alpes du no rd se distinguent par la puis
sance des contrastes topographiques : d norm es massifs surplom bent tir
longues valles, dans u n voisinage im m diat entre espaces plats et zones
plus leves, lchelle rgionale com m e lchelle locale4.

le prem ier avant 933, les autres au m ilieu d u sicle, le roi C onrad le Pacifique allant
Rom e assister au c o u ro n n em en t im prial de 962, O tte-G uillaum e (fils alois
m in e u r d A dalbert d Italie) q u i u n m oine fait fuir la P ninsule travers les Alpen
quelques annes plus tard, Eginolfe de Lausanne q u i retrouve O tto n II R om e pur.
va sjo u rn er Saint-G all en 982, G uillaum e de Volpiano, q u i vient reconstruire cl
diriger Saint-Bnigne de D ijo n en 990, Anselm e, la fois vque d Aoste et chance
lier puis prvt de S aint-M aurice qui franchit souvent le M ont-Joux depuis pouf
concilier ces fonctions, les m aons italiens appels p ar labb de Fcam p ver
1000/1004, Bernw ard de H ildesheim , q u i passe Agaune en allant d u service <l<
lem p ereu r Rome son diocse de H ildesheim , p eu t-tre en m ars 1001.
3. Die Alpen in der europischen Geschichte des Mittelalters, M ayer T h e o d o r (dir. ),
Stuttgart, Reichenauvortrge (1961-1962), 1965.
4. C est p ar exemple le cas en Bas-Valais (ou vieux Chablais) ou, u n e autre
chelle, p o u r la T ransjurane : les auteurs dsignent ainsi lespace com pris entre le
(lira et les Alpes .

L h o m m e DES IX '-X I' SICLES FACE AUX PLUS HAUTES MONTAGNES D EUROPE.

93

I >ans un prem ier tem ps, les rcits de voyages seront envisags ici com m e
I image d une connaissance gographique, com m e la reprsentation d un
espace identifi, com m e une carte m entale. Il sagit de m ettre en vidence
la gographie de lespace m ontagnard que les rcits de voyages vhiculent,
le voir quel espace m ontagnard on dcrit vritablem ent et si la m ontagne
r.l un sujet en soi/un objet gographique. Le voyage nest pas seulem ent
imistat et, com m e lcrivent C hristian Jacob et Franck Lestringant, suivant
i il cela M ichel de Certeau, toute perception de lespace a la fois une
dimension cognitive et pragm atique5 . Sans entrer dans la question, trop
lourde ici, des hritages d u discours antique, o n sintressera donc dans un
ilnixime tem ps larrire-plan m ental du discours sur la m ontagne. Cette
d'Ilexion sur les m odles et les valeurs attaches aux plus hautes m ontagnes
uiopennes peut d autant m oins tre nglige que les auteurs sont divers,
vihiv nont eux-m m es jam ais travers de grands massifs. Le statut de paralil'.me de la haute m ontagne quo n t les Alpes d u nord rend donc invitable
lii question de lexistence d une m ontagne de carte postale6.
l'our celui qui la franchie, la m ontagne est au contraire une exprience
<merte. O n abordera donc ensuite la gographie du vcu si chre aux goflrtiplies contem porains. Le rcit de voyage est le rsultat d une ap propria
tion Immdiate, m ais aussi de la conservation d une image et, avec lcriliiif, d une m ise en ordre raisonne, d au tan t que tous les rcits sont crits
l'iii des trangers la rgion. U n discours sur des lieux et des gens m et alors
tu rvidence les particularits physiques et hum aines qui distinguent le
Vtiyitge travers la m ontagne d u voyage ordinaire. Cette approche de la
'nit-ption de lespace m ontagnard conduira enfin tenter d valuer les
i" ils viatiques com m e outils historiques. C om m enons donc par dresser la
t ni li de la m ontagne dcrite p ar les rcits de voyages.

> Iacob C hristian et L e s t r in g a n t Frank, Arts et lgendes d espaces; figures du


Htl iii'c ri rhtorique du monde, Paris, Presses de lcole norm ale suprieure, 1981,
! H.
k fi, Le M ont-Joux apparat la fois com m e une m o n tag n e ty p iq u e... et com m e
........ni paradigm atique de to u te m o n ta g n e ... (L u c k e n C hristopher, Exorciser la
HiiMil.igne , in Montagnes mdivales (XXXI' congrs de la SH M ES), P ublications de
lit 'h h lionne, 2 0 0 4 , p. 1 1 2 ).

94

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Lespace id e n t ifi : la co n n a issa n ce g o g r a p h iq u e

Les Alpes sont u n term e employ souvent et p ar tous les types d au


teurs, particulirem ent par les annalistes qui traitent en bloc du massil
m ontagneux. Il peut parfois avoir le sens gnrique de m ontagne (les
annales de Fulda lem ploie p o u r les A pennins7) ou une acception adminis
trative avec les adjectifs cotiennes, noriques et surto u t peninnes8, m ais c eM
le sens rgional qui est le plus frquent. Alpes dsigne alors u n espace p lu .
restreint q u aujo u rd hui, la zone interne de larc alpin9.
Peu nom breuses sont les localits cites par les rcits. Cette maigre mois
son tient deux raisons. La prem ire rside dans les connaissances ingale
des auteurs. Q uelques exemples : alors que Rginon parle plusieurs fois le
Saint-M aurice, d u M ont-Joux et des Alpes Pennines10, son continuateur ne
cite le passage des Alpes que brivem ent et seulem ent via Coire et les Alpe
au trichiennes11 ; Flodoard lui ne cite les Alpes qu propos des plerins ou
presque et de faon rptitive12. Au contraire, La chronique de Saint-M icln I
de Verdun rapporte propos des annes 1020 que les dparts et les an i
ves des routes, les difficults des Alpes - cest un fait quil allait souvent l.i
7. Annales Fuldenses sive Annales regni Francorum Orientalis, K u r z e Friedruli
(d.), in M onum enta Germaniae Historica [abrg en M G H p ar la suite]. Scriptm
rerum Germanicarum, H anovre, Im pensis bibliopolii h ahniani, 1891 (rd. 197H), i
anno 895 p. 127.
8. ...e t imperatore Alpes Penninas transeunte, rem ansit... ; R u o t g e r , Vitii
Brunonis, P er tz G eorg H einrich (d.), in M G H . Scriptores rerum Germanicarum,
IV, H anovre, Im pensis bibliopolii h ahniani, 1841 (rd. 1981), p. 270.
9. Le sens restreint d u m o t Alpes est p ar exemple sensible chez Flodoakm,
Annales, L au er Philippe ( d .) , Paris, s.n., 1906, anno 9 3 3 p. 57 : Sarraceni mealiii
A lpium occupant et vicina quaeque loca depraedantur .

10. d e P rm R eginon ( Reginonis abbatis Prumiensis Chronicon cum continuationt


Treverensi, Kurze Friedrich (d.), in Scriptores rerum germ anicarum in usum scholn
rum exM o n u m en tis Germaniae historicis recusi, H anovre, Im pensis bibliopolii li.ili
niani, 1890 [rd. 1989]), voque la zone d u M ont-Joux en 859,866,877,888 et 894
11. Ibid, en 925 ( Eodem anno Witgerius episcopus obiit, cui Benno ex ordinarift
Strazburgensibus, in Alpibus quondam heremiticam vitam ducens, successor eligt
tur ), 965 ( cum decore redire permissus infra Alpes ultra Curiam comprehending
et in Saxoniam ... ) et 966 ( per Alsatiam et Curiam Alpes transcendens Italmm
intra vit... ).
12. F l o d o a r d , Annales, op. cit., en 921 ( Anglorum Rom am proficiscentium filti
rirni inter angustias A lpium lapidibus a Sarracenis su n t obruti ), 923 ( Multitude
Anglorum limina sancti ptri orationis gratia p etentium inter Alpes a sarracenis lin

L h o m m e

des

i x '- x f

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d

'E u r o p e . .

95

bas - et chacun des lieux lui taient connus13 et certains cherchent d o n


ner une inform ation prcise. De reto u r de Rom e en 990, larchevque
Sigcric de C anterbury fou rn it la liste dtaille des tapes du voyage travers
les Alpes14. D crivant le passage au M ont-Joux en 972, la vie de M ayeul de
( Ittny offre une description juste de cette topographie caractrise par lallernance de passages pentus et de replats, avec u n puissant ruisseau que le
i hcmin longe15.
La seconde raison du faible nom bre de lieux m entionns est lie la
n.ilure des sources. Les rcits nindiquent u n lieu prcis quen cas de nces
site lie u n vnem ent, com m e la m o rt de Charles le Chauve Avrieux ou
lii tentative de capture d u fu tu r Lon ix Carem a. Avec toutefois, une difi hhiliir ), 924 ( His expletis, Hungari per abrupta transeuntes A lpium juga, veniunt
III( ialliam : quos Rodulfus, Cisalpinae rex Galliae, et Hugo Viennensis Hungaros inter
Miiyustias collium A lpinarum claudunt. Unde, inopinato loco per dvia m ontis evath'Hles, Gothiam im petunt ), 926 ( qui Alpes cum ipso transmereat ), 929 ( Vicie
Alpium a Sarracenis obsessae, a quibus m ulti Rom am preficisci volentes, im pediti
ftveretuntur ).
I Chronicon Sancti Michaelis in pago vidunense, W aitz G. (d.), in M G H.
Si i iptores rerum Germanicarum, IV, op. cit., p. 82 : cui accessus et recessus viarum
>1 ililficultates A lpium - nam frequenter illuc ierat - et quaeque locorum nota erant.
14. M o r e r o d Jean-D aniel et P a r a v ic in i B ag lia n i A gostino, Itinraires et trafics
Internationaux in Les Pays romands au Moyen ge, P a r a v ic in i B a g lia n i A gostino,
I l i HER Jean-Pierre, M o r e r o d Jean-D aniel et P a s c h e V ronique (dir.), Lausanne,
l'iiyol Lausanne, 1997, p. 71.
B 15. Vita sancti Maioli, dite p a r I o g n a - P r a t D om inique, in Agni im m aculati :
Ki t lurches sur les sources hagiographiques relatives saint M ayeul de C luny (954tHW), Paris, Cerf, 1988, III, 1 (p. 247) : Cunctis igitur in via necessariis preparatis,
jd/wern adgreditur itineris. M agna tandem cum difficultate laboriosi itineris cum iam
Uhiimina alpine preterissent altitudinis, ad villam usque descendunt que prope
Ihiincii flu vii decursum posita Pons-Ursarii quodam vocitari erat solita. N am rivulus
till' decidit e m ontibus cum flexuosos revolvendo perglobos inter Alpes decurrit, sua ibi
h w lutione tantum planitiei porrigit quantum predicte ville occupare possit .
I im ninique Iogna-Prat d onn e en n o te les hypothses chafaudes su r la ro u te sui
vi' par Mayeul. Il sem ble qu il faille sen ten ir aux textes : la Vita de Nalgod cite
>l'iessment le M ont-Joux et les n om s prsents dans toutes les vitae (D rance et
l tinires) peuvent tre identifis dans la descente en tre le col et M artigny. O n peut
ltli|ecter que la N algod ne com pile les Vitae de Mayeul q u au XII' sicle, mais Raoul
lil.ilirr, Historiae, A r n o u x M athieu (dir.), Paris, Brepols, 1996, I. 1, c. IV, 9, dit de
Miiveul ab Italia rediens in artissimis A lpium ; cela sapplique au M ont-Joux,
uni- l.i plus haute, d autant que la form ule ressemble une au tre du m m e G laber :
( luni Alpium, qui mons Jovis dicitur, ubi etiam in angustissimis sem itis... (ibid,

i n u . i,3).

96

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

frence selon le types de sources : les rcits caractre hagiographique tani


les plus proches du rcit de voyage, ils m entionnent les tapes et les grands
repres com m e la Tte du lac (Lman) ou la sparation des deux grandes
routes issues du G rand-Saint-B ernard ; les annales sont presque les seules
citer les valles (valle d Aoste, M aurienne), tandis que les chroniqueurs
prfrant les points les plus rem arquables, cols et cits, po u r localiser16.
Au total, les nom s cits ne fournissent pas une gographie des Alpes, mais
p lutt et trs logiquem ent une gographie du franchissem ent des Alpes. Les
deux nom s les plus frquents, le M ont-Joux, le plus connu des m o n ts17 ,:
et Saint M aurice d Agaune regroupent les deux tiers des m entions de lieux,
d essinant ainsi la route principale, celle du G ran d -S ain t-B ern ard lx.
Concentrs sur la description de la route, les auteurs sont donc confronts
la m ontagne parce q u elle en est un lm ent constitutif.
P ourtant, p o u r nom bre d auteurs, la m ontagne proprem ent dite est un
n on sujet. C ertains ne la m en tionnent m m e pas. Ainsi, Eginhard crit dans
l'Histoire de la translation des reliques des saints Pierre et Marcellin que
Pavie laisse, il arriva Saint-M aurice le 6e jo u r 19 . Cette absence tex
tuelle de la m ontagne sexplique par une fatalit face lobstacle : les Alpes
franchies par la m isricorde divine nous dit T hancm ar propos d un
voyage de Bernward d H ildesheim 20 et Richer parle de la route quon ne
16. Cf. tableau en annexe.
17. ad nobilissim um m o ntiu m m ontem Jovis , Miracula in translationt
S. Helenae, G r e m a u d J. (d.), D ocuments relatifs lhistoire du Valais, 1.1 (300-125 <I,
L ausanne, M D R (M m oires et D ocum ents de la Socit d histoire de la S u is
R om ande) 1" srie, t. XXIX, 1875, n 42.
18. Le M ont-C enis (2 100 m ), ro u te de substitu tio n o u secondaire em prunt'*'
n o ta m m e n t p a r les voyageurs ven an t de la valle d u R hne, est exceptionnellemcnl
cit, tandis que le Petit-S aint-B ernard (2 200 m ), n ettem en t plus long que les auti
cols, n est jam ais m entionn.
19. Papia relicta, sexta die ad S. M a u ritiu m venit. , E g in h a r d , Histoire de ht
translation des reliques des saints Pierre et Marcellin, G r em a u d J. (d.), in Documenti
relatifs lhistoire du Valais, op. cit., n 38. D ans sa description des conflits dus ;) l<i
succession de B ourgogne en 1033-1034, w ip o n ( Gesta Chuonradi II, d. ll;m y
Breslau, in M G H. Scriptores rerum Germanicarum in usum scholarum, Hanoviip
Im pensis bibliopolii h ah n ian i, 1878 [rd. 1956]), 32, ne cite pas les Alpes, ni,il
seulem ent larrive su r les rives du R hne et Genve d une arm e venue d Italn
20. Xlusas excedens, Alpibus Dei pietate superatis, Octodorum praetergresa,
Agaunum adiit ; T h a n c m a r , Vita sancti Bernwardi episcopi Hildesheimensis, Pi m i
<ieorg H einrich, (d.), in M G H . Scriptores rerum Germanicarum, IV, op. cit., p. 7 i

L h o m m e

des

iX -x f

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d

'E u r o p e . .

97

peut viter21. Elle rsulte aussi d une certaine indiffrence vis--vis d espices marginaliss. Ainsi la m ontagne nest pas utilise p o u r localiser et les
visites aux m artyrs d Agaune am nent la description de labbaye, du repos
mi des fournitures m ais jam ais celle de la m ontagne qui la surplom be22.
( iette qualit d espace m arginale est sensible dans le fait que la plupart des
textes font de la m ontagne u n espace o on ne sattarde pas. Ils donnent des
i li t.iils sur le passage dans les localits des valles. Dans la translatio dj cite,
iipios omis de m entionner la traverse des m ontagnes, Eginhard raconte
IVl.ipe d Agaune et la traverse du Bas-Valais23. Beaucoup se contentent de
l^naler sans com m entaire la traverse des Alpes, des cluses ou du M ont|nux24, alors que le voyageur passe 3 4 jours dans le m assif puisque les
II | tes connues au Xe sicle m on tren t que les deux milles mtres de m onte
h mi i gulirement rpartis sur deux jours quel que soit le versant25.
I opposition entre deux espaces est galem ent m arque par une term inoI<11*i partage par tous. La m ontagne elle-m me est su rto u t appele Mons,

) I per insidiarum loca transiret quae nec vitare poterat et insidiantes effcaciter
hlllm i >
<; R ic h e r , Histoire de France, d. et trad . L atouche R obert, 2 vol., Paris, Les
Mi II. . l ettres, 1930-1937,1. II, 87.
I IJ Ainsi la m ontagne nest pas utilise p o u r localiser : dans le privilge p o n tifi
a i puni Saint-M aurice crit vers 1060 et rep ren an t une pice de 824, labbaye est
JHllf,i " dans le royaum e de B ourgogne et su r le R hne ( m onasterium sanctorum
UUniniisium in regno burgundie situm super flu m en Rhodani ; Historiae Patriae
muilliiiicnla, Chartarum, dsorm ais HPM , T urin, 1836-1853, t. II, II) et n o n dans
^ I p i ou au pied du M ont-Joux. Les visites d U lric de W rzb u rg o u de lim pftltli i Adlade ne traiten t que de labbaye sans voquer la m ontagne im m diateHtt-iii voisine.

I |V , ..ad S. M auritium venit. Ibique comparatis quae ad hoc necessaria videbanlin Hli ni ilia corpora, loculo inclusa, feretro im posuit ; atque inde prom ovens palam
(l H/M'i le, eum adjutorio populi occurentis portare coepit. Ubi autem locum qui C aput
H I' i ' i i ilur praetergressus, bivium quo itinera in Francia ducentia dirim u n tu r attiIII ( 11 iniiard, Histoire de la translation des reliques des saints Pierre et Marcellin,

Mil
M Ainsi pour les Annales Bertiniani, G rat Flix, V ie ill a rd Jeanne et C le m e n c e t
I n im ii (d.) , Paris, C. Klincksieck, 1964, anne 875 : co n tin u an t p ar le m onasJ p h l r S,mit M aurice, il [Charles le Chauve] passa le M ont-Joux et e n tra en Italie .
H|)(<t Ic de C anterbury qui m o n te depuis Aoste peut faire tape Saint-Rmy,
M |t ...... le col et redescendre p a r B ourg-Saint-Pierre et O rsires p o u r arriver
H*tlt|iiiy ; M d r e r o d Jean-D aniel et P a r a v ic in i B a g lia n i A gostino, Itinraires et
n tti i Itilrt nationaux , op. cit., p. 71. Lexistence de deux tapes sur le versant seppMlliiiiiil '.'explique par le fait quil est plus long que le versant m ridional.

98

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

cluses lorsquil y a une route ou encore Alpes. D ans les rcits dtaills, Alpes
prend alors un sens local : le term e renvoie aux zones les plus montagneuses
et lexpression inter Alpes sapplique des vnem ents qui o n t lieu au
coeur des massifs26. Au contraire, les zones basses sont rarem ent dsignes,
Lam bert de Hersfeld parle de plaine27 et Rginon des creux des valles oppo
ses aux escarpem ents des montes28, mais nom bre dauteurs prfrent alors
utiliser les nom s des cits, localits et abbayes. Agaune est dit sur le Rhne
en Bourgogne alors que Glaber localise le M ont-Joux dans les pays de*
Alpes29. Cela illustre le fait que les fonds de valles ne sont pas conu*
com m e un lm ent appartenant la m ontagne, m ais plutt com m e un pru
longem ent des espaces plats. Rem arquons en passant que les autochtone
partagent ce poin t de vue, m ais d une faon m oins nette car le contrle <li'
la route jusquau col et le dveloppem ent des alpages favorisent la comple
m entarit entre les espaces in monte et in plane?0 d o une division tei
naire - montibus vallibus alpibus31 - plus que binaire.
Pour les auteurs de rcits, la limite entre les deux espaces et donc le dbul
de la m ontagne se situent au dbut de la m onte relle vers le col comme li
m ontre le voyage de Bernw ard d H ildesheim : sortant des cluses, les A lpd

26. Annales de Fulda, op. cit., en 886 : Inter Alpes vero talis rapacitas aquarum et
collisio lapidum fu it, u t flexuras et vestigia viarum per divexa m ontis latera nullil
modo prospicipoterint . F l o d o a r d , Histoires, op. cit., en 923 : M ultitudo Angloi uni
lim ina sancti ptri orationis gratia petentium inter Alpes a sarracenis trucidatill aj
Vita sancti Maioli, op. cit., 1. Ill, 1 : N am rivulus que decidit e m ontibus cum flcxiit|
sos revolvendo per globos inter Alpes decurrit... .
27. ad campestria pervenerunt ; L am bert De Hersfeld, Annales, H o ld er-1'KMfl
O sw aldus (d.), in M G H, Scriptores rerum Germanicarum (rd. 1984) V, p. 2!>vfl
28. ...propter concava vallium et prerupta m o n tiu m ; R e g in o n D e Iuhim
Chronicon, op. cit., anne 866.
29. A d loca Alpium , qui et m ons Jovis dicitur ; R a o u l G laber , Historiae, op. i ih
1. I I I , c . I .
30. P ar exemple dans cette in fodation d A im on de Sion en 1046 : ...imiil
un u m in burgo sancti m auricii et m ansum unum in eodem Agauno loco sicut l'iilm
eorum nom ine Aliardus investitus fu it et possidebat quando m ortuus fu it in plaint m
in m onte Verolsa... , H P M U , op. cit., CXII.
31. D iplm e de R odolphe III en 9 9 8 ; S c h ie f f e r T h eo d o r et M ay lu II.im
E berhard, Die Urkunden der Burgundischen Rudolfinger, in M G H , DiploimlM
Regum Burgundiae e stirpe Rudolfina diplomata et acta (dsorm ais M G H Burgull
M unich, 1977, n 82.

L h o m m e

des

i x '- x f

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d

E u r o p e ..

99

Inmchies [ ...] , M artigny dpass, il alla vers A g au n e...32 . Le col et ses


Accs directs form ent les cluses, tandis que M artigny appartient dj aux
espaces plats : cest la pnibilit d u chem in qui est llm ent dcisif car cest
I dm ent qui m arque le plus le voyageur et, l, les conceptions des voyal 'r i n s correspondent exactem ent celle des autochtones. Dans la notice de
lit fondation du prieur de Peillonnex en Faucigny, les cluses com m encent
l o la valle se resserre et su rto u t l o dbutent les chem ins troits et
I" ni us33. Pour les Rodolphiens, com m e com tes-abbs puis com m e rois,
I* iiii la route ne signifie pas seulem ent contrler le col : dj m atres du veriinl septentrional du G rand-Saint-B ernard, ils cherchent avec succs
nii|iirir le versant valdotain. Les deux versants sont les lm ents d une
Hu me entit34.
I t c discours binaire o pposant le plat et le pentu gom m e un espace mixte
M'Hliel p o u r les voyageurs : les replats peupls qui jalonnent la m onte,
i|lii i(instituent les tapes et o sont situs des vnem ents im portants.
Alii .i, Avrieux o m eu rt Charles le Chauve, locus selon les annales de SaintMt il n i'5, occupe u n grand replat (aujo u rd hui celui de M odane) avant la
HMilci' au col d u M ont-C enis. Evoquant Orsires et la capture de labb

U j Inde per
bl> tim$, clusas
Ijltltm im adiit
fll> Mau, Vita

diversa loca et civitates veniens, plurim orum benignitate in multis


excedens, Alpibus Dei pietate superatis, Octodorum praetergressus,
ibique a Rodulfo, rege Burgundiae, liberalissime excipitur ;
sancti Bernwardi episcopi Hildesheimensis, op. cit., p. 771.

I t I i.ins une notice crite d aprs un ou plusieurs originaux des annes 1000
H
I ranois, Les d o n atio n s d u com te R obert et les prem iers com tes de
H l V f ; deux actes et une gnalogie des annes 1010 ? in Revue savoisienne, 147'
Rlfl1 I '(MI7), Annecy, p. 287-323), les biens situs Passy, en aval d u g ran d verrou
II tl*tuile accs C ham onix, so n t dit lin trieu r des cluses au co n traire de ceux
fll*H ''in des collines du Bas-Faucigny
M I lit 111isition de la cit d Aoste p ar les rois de B ourgogne est mal docum ente
! i ni lie situe vers 980-990 ; D e m o t z R, La Bourgogne, dernier des royaumes
W ^ ii'm i (855-1056). Rois, pouvoirs et lites a u x bords du Lman, Lausanne,
(|Wlt1 d'histoire de la Suisse rom ande, M m oires et D ocum ents de lhistoire de
plliiii h mande , 4e srie, t. IX, 2007.
* liKiinabili veneno hausto, inter m anus portantium transito m onte Cinisio, periiitH .iiI lot um qui Brios dicitur, m isit pro Richilde ; Annales Bertiniani, op. cit.,

IW il

100

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Mayeul, la Vita Maioli parle de villa et dcrit un grand espace plat36 et cr.i
de B ourg-Saint-Pierre, qualifi de m onastre, que des hom m es sortent et
sauvent le p o rteu r des reliques de sainte Hlne37. Ce dcalage entre <l< \
pisodes prcis de voyage et le discours gnral illustre lim portance ck'N
schmas prtablis, d images mentales associes la notion de m ontagne, I!
est donc tem ps d aborder le discours sur la m ontagne lui-m m e, cest-,i
dire la m ontagne com m e espace thorique et connot.

Lespace t h o r is : le d isc o u r s sur la m on ta g n e

Cest sans grande surprise quaux plus hauts reliefs est associe limage
double de la lim ite/interface. La notion de frontire politique correspond
su rto u t aux priodes troubles. Les rcits de passages alpins ferms ou ren
dus difficiles p o u r des raisons politiques, que cela concerne un individu ou
une arm e sont n o m b reu x : 837, 875, 894, 940-95038... En 981, l.i
dem ande de Lothaire, H ugues Capet doit tre intercept par le roi <le
Bourgogne C onrad lors de son retour de Rome. D aprs Richer, O tton le
fit escorter jusquaux Alpes avec des gards et sans incident , mais ensuili
alors que des claireurs sont disposs dans les escarpem ents des mou
tagnes o u des rochers et au dbouch des routes p o u r quils lattendent [... |
il russit franchir les lieux sems d em bches quil ne pouvait viter et .1
tro m p er efficacement les hom m es posts sur sa ro ute39 . Le m assif en lui
36. M o r e r o d Jean-D aniel et P a r a v i c in i B a g li a n i A gostino, Itinraires et trafic!
in tern atio n au x , op. cit., p. 71.
37. Miracula in translatione S. Helenae, op. cit.
38. P ar exemple, p o u r viter le reto u r de Brenger en Italie en 943, le roi H ugiut
use des Sarrasins : Praeceperat enim rex clusarum custodibus, ne quem piam transire
perm itterent, nisi prius, qui esset, diligenti investigatione perquirerent L iu t p r a n u ,
Antapodosis, B e c k e r Josef (d.), in M G H . Scriptores rerum Germanicarum,
H anovre, Im pensis bibliopolii h ahniani, 1915, L. V, XVIII.
39. cum honore etpace pene usque ad Alpes deduci fe r it... Exploratores itaquecir
cum quaque dispositi per praerupta m o ntium et scopulorum, per viarum exitus, ejn

adventum opperiebantur. ; R ic h e r , Histoire de France, op. cit., 1. III. c. 8 6 . . . . pci


insidiarum loca transiret quae nec vitare poterat et insidiantes efficaciter falleret ;
ibid, c.87. Le c h r o n i q u e u r a j o u t e d e n o m b r e u x d ta ils in v rifia b le s : H u g u e s se
s e ra it h a b ile m e n t d g u is e n s e rv ite u r , m a is il a u r a i t failli tr e d n o n c p a r un
a u b e r g is te q u i a v a it v u p a r u n e fe n te d e la p o r t e d e v r a is s e rv ite u r s lu i r e t ir e r ses
c h a u s s e s , lu i f r i c t io n n e r les ja m b e s e t lu i p r p a r e r s o n lit. Les c o m p a g n o n s de

Lh o m m e

des

i>C-xr

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s

E u r o v i .

Kl I

m im e est tenu p o u r une frontire forte car les cluses sont un puissant lui
mge. Aussi Liutprand em ploie-t-il le verbefrango p o u r exprim er un passage
en force des cluses quil qualifie d interpositions trs malaises ou for
tilies40 . C est donc leur dbouch qui m arque la limite.
lin priode norm ale, cest p lu t t le col qui m arque sym boliquem ent ou
nvllem ent le changem ent d espace : tous les textes font d u M ont-Joux une
des limites de la Bourgogne T ransjurane41 et cela m m e aprs que lexpan1011 du royaum e de Bourgogne en Val d Aoste a report la frontire lenin'c des cluses d u ct italien42. Cette hsitation entre frontire de la cluse
i'l frontire d u col correspond une diffrence de perspective. La vision
thorique, lointaine, assimile frontire politique et frontire naturelle au
profit du som m et tandis que ce qui touche la traverse, concrte, traite le
n mssif en bloc au profit de lentre dans la cluse. C est que bien sr les Alpes
mit en m m e tem ps que frontire, u n lieu de passage par excellence.
I,e seul voyageur d o n t on raconte quil doit rebrousser chem in au M ontluux est llphant offert Charlem agne43. N on seulem ent personne ne

Hugues auraient alors captur et billonn laubergiste quils au raien t aussitt


u n men avec eux avant de le relcher plus tard.
III.
Liu t p r a n d , Antapodosis, op. cit., t it r e n XIII : Cur A rnulfus rex clusas frege I,.. ; L. I, V : Q uibusdam nam que difficillimis separata a nobis erat interpositioiiiliis. quas clusas nom inat vulgus... ; L. I, XIII : ... m unitissim is interpositionilm \ quas vulgo clusas nom inari praedixim us... .

'II. R e g in o n d e P r M, Chronicon, op. cit., anno 8 5 9 : Lotharius Hucberto abbati


iliinilum inter Iurum et M ontem Iovis com m isit... .
I 1 Kn 1033, Eudes de C ham pagne qui erat acris anim i etferocis ingenii, frequeniil'n-, rruptionibus irrupit fines Burgundiae, obtinuitque civitates et castella usque ad
lin nm et m ontem Jovis ; H ugues d e F lavigny , Chronicon, P er t z G eorg (d.), M G H .
ii i iplores rerum Germanicarum, t. VIII, p. 401. Lem p ereu r H en ri IV voit les choses
il. Li m m e faon en 1079 : il confie B urcard d O ltigen, vque de Lausanne ce
i|ii il a infra flu viu m Sanona et m ontem Jovis e tp o n te m Gebennensem et intra m oniniiii luri et A lpium ; Cartulaire du chapitre N otre-D am e de Lausanne (d. R o t h
i II,). Lausanne, M D R , 3e srie, t. III, 1948, p. 34. P o u rtan t la frontire politique
ii mille entre Aoste et Ivre com m e en tm oigne le voyage du fu tu r Lon IX : en
lu 11, il chappe aux anti im p riau x qui capture ses com pagnons a u to u r d Ivre
|mii e que, aprs C arem a, il attein t les cluses des Alpes, cest--dire la frontire du
iiv>inme de B ourg og ne; W itber t , Vita Leonis, P arisse M ichel, Paris, Les Belles
| Mlles, 1997, p. 43.
I * Dbarqu en Italie en 801, il est Ivre en octobre, m ais, bloqu p ar la neige,
il i I ram en Verceil et il narrive A ix-la-Chapelle q u en juillet 802 ; ce rcit

102

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

parle de barrire infranchissable, mais les verbes employs propn


Alpes m o n tren t com bien on m et avant la notion de passage. Si quclqui
de ces verbes (adtingere, pervenire, superare) voquent larrive au mhmu
la grande m ajorit des verbes (transmereo, transcendo...) renvoient .1 111
verse et transire reprsente lui seul un tiers des emplois. Un petit fin
de verbes relve toutefois dun autre registre : entrer, pntrer ou sortit mntl
trent que les massifs Alpins constituent une rgion particulire, sinon .1 |mi|
De cet espace la fois clos, m arginal et frquent, la suite du Moyen <\|
a fait u n lieu d affrontem ent du bien et du m al : la m ontagne est uni
infernal. Elle est d ailleurs une com posante topique de lenfer44 . Ave
xii' sicle, surgissent en particulier au M ont-Joux le diable, des dmon*,
dragon, des fes, des sacrifices profanes45, m ais aussi le m ythe des p< 1.
n a tio n s alpines d u corps m au d it de Pilate et son enterrem ent
Lausanne46. Le dossier se rvle plus que m ince p o u r notre priode : .un
erm ite, ni com bat avec le m alin et nul besoin d exorciser la moiilui>m

a u jo u rd h u i rattach aux Annales royales m ais longtem ps attrib u Eginhanl i|'


ra t d an s E inhardi annales, G eorg P ertz (d .), in M G H . S crip to rn tfk
Germanicarum, H anovre, Im pensis bibliopolii h ahniani, 1845 t.l , 190, 801. 1
44. L u c k e n C., Exorciser la m ontagne , op. cit., p. 112. Cette conclusion (ff
puie sur le dossier de saint B ernard dit de M en th o n , constitu de textes du su 1!
au plus tt, et elle est conforte p ar d autres textes postrieurs o u antiques.
45. Un texte de la fin d u XIIIe sicle d it que saint B ernard d tru isit lenlci i|||{
trouvait su r le M ont-Joux et y difia u n paradis (ibid., p. 105). Selon u n e Vil il i|f
fin d u xiv' sicle, les d m o n s se so n t em pars des colonnes ddies Jupiter , rtf
B ernard affronte alors le D iable, lenchane d an s les p rofondeurs d u moni 1 11
(M ont-B lanc), puis enchane u n d ragon et brise les idoles (ibid., p. 107-8). 11 1
d u passage de labb R od o lp h e au M o n t-Jo u x en 1128-9 (Gesta Abbiil
Trudonensium ) insiste sur le paganism e : Le jo u r suivant, ayant quelque peu 1t-|l
leurs esprits ; ils chapprent aux sacrifices profanes de Jupiter , ibid., p. 11.1 |i
Pierre Leguay ( Les prem ires lueurs d u n e nouvelle civilisation in Himi*
Rjane, D em o tz B ernard Et Leguay Jean-Pierre, La Savoie de lan m il la Ht/iil
Rennes, O uest France, 1985, p. 79), note que lhospice d u Petit-Saint-Bon 1,11 j
sa chapelle, situes au d p art lest de lancienne colonne Joux, sym bole 1I11 |<1
n ism e ,...so n t transfres d u tem ps de saint Pierre II (aprs 1142) d u cte .11 lit
O n retrouve le XIIe sicle et au cu n des n o m b reu x exemples de diables, de i"
do n n s p ar G r a n d - C a r t e r e t John, La M ontagne travers les ges, C i e l
Librairie D auphinoise, 1903, nest an trieu r ce sicle.
4 6 . D u russel V iv ia n e e t M o r e r r o d J e a n - D a n ie l, Le Pays de Vaud et son hlH
L a u s a n n e , P a y o t, 1 990, p. 199.

/ '/IOMME DES D f - X f SICLES FACE AUX PLUS HAUTES MONTAGNES D EUROPE...

103

ii i|iii na pas encore le nom de saint Bernard. Si la translation des


jllt i les saints U rbain et Tiburce voquent les Alpes tratresses47 ,
i mi |)ord du lac Lm an puis O rbe et n on dans les m ontagnes que celle
0 liqucs de saint G orgon place trois gurisons d o n t celle d un dm o|ll' " Lorsque G laber raconte les prgrinations d un fabricant de
h reliques dans les Alpes, il m et en avant la crdulit des autochtones,
|t iir signale aucune diablerie49. M m e la prsence des paens ne semble
H tllfi une diabolisation des som m ets et il ne faut sans doute pas asso
it i .i|livit sarrasine et alpestre de Mayeul limage, ensuite frquente,
tlin lu ii captif dans u n m onde tranger, barbare et paen. En effet, si
ii i i mploie le m o t barbares , il lie la capture de labb Mayeul unilin ul .i lagressivit des Sarrasins. Le M ont-Joux et les Alpes ny sont
n i ii h ils sont occups et n o n u n lieu de prdilection po u r les paens50.
h *i N.ilgod ne disent pas autre chose m algr une rflexion sur la capH li m artyr : Mayeul est gard dans des endroits prsents certes
||1lil it'i u ls, mais nullem ent com m e m audits. La Vita maioli distingue
1 |t*n lonvntes dm oniaques, dangers d o n t Mayeul dit tre entour, du
du mi du fluvius Drancius qui coule au lieu de sa capture51.
V u ni,ides peuvent d ailleurs se p roduire prs d u col lors d u passage de
|in 11 l encore sans que la m ontagne en soit vraim ent partie prenante.

Il Mliai nia sancti Germani, Bolland., t. VII, p. 278 (ou Patrologie Latine, 126) :
fi
\lpihus, ad sanctos Agaunenses Martyres diverterunt .
m piiliussUL Viviane et M o r e r r o d Jean-D aniel, Le Pays de Vaud et son histoire,
|l,
56.
lliimil i il,a b e r , Historiae, op. cit., L. IV, cap. III, 6.
1 llHil ,1 .1 , cap. IV, 8 : En ce tem ps de lem pire aussi, les Sarrasins, sortis avec
il, lAfrique occuper les lieux les plus inexpugnables des m ontagnes des
Jt, il li) dem eurant longtem ps, rem plirent le tem ps p a r le rapt, dvastant la
H j i u tournant en ro n d [...] Il arriva dans le m m e tem ps que le bienheureux
Ipliii i ul, passant son re to u r de lItalie p ar les dfils les plus troits des Alpes
ilu im tr c de ces m m es Sarrasins. Ils se saisirent de lui et le con d u isiren t vers
D it !<plus reculs de la m on tag n e .
I I u ii Maioli, op. cit., III, 1 et III, 5. la d em an d e des barbares, Mayeul crit
|||i |l i i qu'il fait p o rter C luny p a r u n des frres capturs en m m e tem ps que
| ( li lllillhrureux Mayeul est cap tif et enchan. Les to rren ts de Belial m entou
ih|i lii lis le la m o rt m envahissent... . La rfrence au d m o n se rap p o rte il sa
Hlm le captif des paens et n o n sa situ atio n gographique, m m e si tor
I I pi ni .ivoir un sens littral au del d u sens figur vident.

104

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

Le po rteu r de celles de sainte H lne chappe la m o rt prs du col du Mo ni


en invoquant le ciel et la sainte. Rien nindique que laltitude permet le
d tre plus prs du ciel - et donc m ieux entendu - conform m ent une
croyance mdivale ultrieure52. Un m oine de Saint-Pierre du M ont-Jou v
d o n t la m aladie m ortelle nest lie ni la m ontagne ni au dm on, se fut
porter auprs des reliques de saint Sbastien quaccom pagne Rodoin, abl >'
de Saint-M dard de Soissons et il gurit par leur contact dans la desceni<
vers M artigny53. lvidence p o u r les m oines de Saint-M dard, le lieu ou
se produit le m iracle nest pas signifiant - cest en m ontagne parce que lit
route la traverse - et ce sont lexistence m m e du m iracle et sa qualit (gi .1
vit de la m aladie, personnalit du m iracul...) qui sont im portants et di
fiants. De fait, les rcits de m iracles alpestres ne diffrent pas de ceux qui
accom pagnent les transports de reliques dans d autres rgions. Labsence li
saintet est le double et la confirm ation de celle du dm on.
La dim ension m orale n est cependant pas totalem ent absente du discourt
sur la m ontagne. Les Alpes peuvent tre u n lieu de chtim ent, u n lieu d ex
piation. Au contact du danger, le po rteu r des reliques de sainte Hlni
devient u n m eilleur croyant, sinon un homo novus. Sa chute dans la ru ir>
est loccasion d u n discours m oralisant sur lhom m e hum ili par Pprcim

52. Et oculos vix coelo dirigens, ceu mors im m inens admonebat, totus precabann
u t ab ea quam prius portaverat portaretur. Populus itaque, quod ultra vitales mininlf
ille carperet auras, quam quam m agnitudinepericli difftsus, tam en virtu tu m rtro Wlfl
miraculis spe erectus est. C um que voces in coelum coepit emitterre dicens : S11111 Iff
H elena... ; Miracula in translatione S. H elenae..., op. cit.
53. A d m ontem fo vis Celebris fa m a virtu tib u s praeclara p erven era t martyris ; bl
est clercius nom ine Benedictus, ipsius loci aedituus, per triginta continuatim dies IrhiH
tabescens incommodo, dicto a u d it eum illuc, quia recta ducebat semita, declinai i I f
cum dissipata gressuum compage ei obviam ire, u t desiderabat, nullo modo vali'ltt
aliorum se m anibus gestari fecit. In pervio publico non longe ab ipso loco sic emoi unit
ad sanctum deportatus atque ante ilium est depositus, quibus poterat nisibus sc I'ufl
ferre velle diceb at, et u t sineretur hum iliter precabatur. Q uem fide, non temeritatc hint
inde sustentatus, vinis propriis excipiens, pristinae sanitatis m ox agm entum merilll <(
it a eum usque Octodorum sospes et laetus inuexus. Ibi gratuitas laudum h o s t ia /'Ml
sui restauratione Salvatori o m nium persolvens et M artyris capulum osculans, ail
cum suis regreditur incolumis ( Translation des reliques de saint Sbastien il
Rom e Soissons , in G r e m a u d J., D ocuments relatifs lhistoire du Valais, op. i l M
>1 39, 826).

L h o m m e d e s i x - x f s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d E u r o p e .

,.

101

>l>? la m ontagne et soutenu p ar son ne quil m prisait54. Flodoard raconte


i|n'en 921 De grandes quantits d Anglais en route p o u r Rome sont cra
n s sous les pierres par les Sarrasins dans les espaces troits des Alpes55 . Si
l'emploi du rocher par les Sarrasins est dans la logique topographique, cest
nissi limage de la lapidation du pcheur qui apparat. Le rocher qui punit
lit alors le double du rocher qui sauve. En effet, le rocher est par ailleurs le
i .hI rc sinon lobjet de la vnration quand, com m e le dit O dilon, la rupes
lihi issima conserve les corps de milliers de m artyrs56 . Un demi-sicle
l'liri tt et visitant labbaye de Saint-M aurice incendie, U lric d Augsbourg
n i cjouit que les reliques aient t sauves, m en tio n n an t le rocher creus
jninr les reliques57.
Apparat ici une autre im age m orale am bivalente, celle du refuge. Refuge
tin i rime lorsque les Sarrasins peuvent prparer leur mfaits depuis les
iu lu ttes escarpes des rochers et garder les hom m es enlevs avec leurs
iiil'Ins dans des cavits caches et des repaires de la m ontagne58 ou

I Miracula in translatione S. H elenae..., op. cit. La valorisation de lne p ar les


Mtiiiucs de B ourg-Saint-Pierre alors que son m atre le m prisait n est pas sans rapytci Ifsus en tran t Jrusalem m o n t su r u n ne et acclam p ar les b ons croyants
(h im d tre condam n par les m auvais croyants.
I Vi l'iODOARD, Histoires, op. cit., anne 921 : Anglorum Rom am proficiscentium
fllIH'iii inter angustias A lpium lapidibus a Sarracenis sunt obruti (anne 9 2 3 :
S hillitiido Anglorum lim ina sancti ptri orationis gratia peten tiu m inter Alpes a sarftlti tiri trucidatur ).
l i f t 'I Egressa inde, locum agaunensium petiit, ubi rupes felicissima m artyrum m ilwj) irlinct corpora ; o d i l o n , Epitaphium Adalheidae, in M G H , Scriptores rerum
mfliiiiiiiicarum, IV, op. cit. p. 642.
f i / l'I cum illuc die sabbati perveniret, m onasterium noviter a Sarracenis exustum
(Kltiii/ et nullum de habitatoribus ibi conspexit, nisi u n u m aedis aedilem com busIMHi m onasterium custodientem ... ; le rcit m e n tio n n e en su ite collocationis
Mi Inrum spelunca in scopulo exciso ; Gerhardi Vita sancti Udalrici episcopi
ml)!1' 'liini (d. W a i t z G .), in M G H , Scriptores rerum G erm anicarum , t. IV, op. cit.
i h m I A l l.l-ELZ H atto, Lebensbeschreibung einiger Bischof des x.-xii. Jahrhunderts,
(tri! iit'il.ull, W issenschaftliche Buchgesellschaft, 1973), p. 404.
BK, Transcensis igitur Alpibus cum Iovini M ontis declivia sequerentur... ; qui ex
ilWd liplis scopulorum latibulis erumpentes servum Dei cum sociis in fu g a m cogunt, et
H( \ilhi iil me dicitur Pons Ursariae violenter abducunt ; consecuti capiunt fugitivos,
ptlM/'liiu/1hpraedantur et raptos miserabiliter homines cum rapina in abditas caverM 1 1 iliversoria m ontis inducunt ( Vita auctore N algodo , in G r e m a u d t .
PtH miii iils relatifs lhistoire du Valais, op. cit., n 64).

106

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

lorsque les zones inaccessibles entre le Jura et les Alpes Pennines offrait nt
aux sditieux [labb H ucbert] un refuge trs protg59 . Mais cesl mimi
un abri p o u r Rodolphe f q ui chercha un lieu de salut et une proie
tion dans les roches inexpugnables60 .
Ce qui dom ine le discours sur lespace m ontagneux cette poque, i Vu!
donc le pragm atism e voire la neutralit et non lallgorie. Le fait que les mil
de Bourgogne nutilisent pas les Alpes com m e identit confirm e la m ode*
tie des considrations m orales sur la m ontagne. Ils sont rex Burgundioimm
ou rex Jurensium m ais jam ais rex Alpium Cette absence des Alpes dan I*
m canism es d identit tien t largem ent aux rfrents historiques : Jura Ml
Burgondes renvoient des entits antrieures, duch ou royaume, et tut
pass illustre d o n t il ny a pas d quivalent p o u r les Alpes61. Largum eni tu
saurait suffire q u an d la Passpolitik est au c ur de la puissance l<
Rodolphiens p o u r le contem porain com m e p o u r lhistorien. Lexplicalmil
rside su rto u t dans la dfinition donne au m ot Alpes : les valles qui Itit
versent de p art en p art les massifs et o sont installs les sujets et les centi
de pouvoir des R odolphiens ne sont pas considres com m e fondameni i
lem ent dans les Alpes qui sont avant to u t la m ontagne elle-mme. <"en
donc trs logiquem ent que Rodolphe lll est dit roi des plus grande
cluses et n o n des Alpes62. En labsence d une m ontagne fantasm M

59. Sed m inim e hanc presum ptionem extinguere potuit, quia loca inaccessibittii
inter iurum et Alpes Penninas seditiosis m unitissim um predebant receptaculum et itjt
exercituique eius propter concava vallium et prerupta m ontium artissima itinern ihl
ficilem ingressum ( R e g in o n , Chronicon, op. cit., a n n o 8 6 6 ).
60. Ille vero per artissima itinera fuga dilapsus, in tutissima rupium locum snhtlli
praesidium quaesivit... (an n o 888).
61. Q u an d le duch m rovingien centr su r B esanon a disparu, cest toujoin l.t
n o tio n d O u tre ju ra n e p u is celle de T ra n sju ra n e q u i se rt de rfrence iifl
pagus/ducatus carolingien. De plus, le Jura est trs t t peupl de religieux du irtll
franais avec n o ta m m e n t les fam eux Pres d u Jura m ais aussi d u ct suisse uvfl
Baulmes et R om ainm tier. Il ny a pas d quivalent dans les Alpes transjur.m u
puisque A gaune n est pas considre com m e dans les Alpes.
62. M G H Burgund, n 134. Ainsi, m m e q u a n d les R odolphiens contrlent l>
deux versants, les Alpes ne so n t pas identitaires au co n traire des cluses. A contrai m,
le Jura lest alors que le roi de B ourgogne ne tien t souvent q u u n versant d u Jura <lll
fait de lauto n o m ie o u de lhostilit du com te de Bourgogne, en particulier miuI
Rodolphe III.

I.'HOMME DES IX !-X f SICLES FACE AUX PLUS HAUTES MONTAGNES D EUROPE..

107

p l l i ^ 's et de dm ons, de m ythe politique, reste un espace vcu. Les voya|r u r ' ou leurs auteurs doivent alors dcrire les lieux et les hom m es.
Lespace v c u : au m il ieu des lieux et des h o m m e s

Su premier abord les rcits de voyages d o n n en t une description raliste


tit lu topographie. O n m en tio n n e souvent le som m et des m ontagnes, surIihiI nous le term e de iugum, parfois en insistant sur leur hauteur ou leur
#iiH peinent. Rginon parle des Alpium prem inentia iuga , l'Histoire
il \i nuit de M ilan des fovii montis ardua iuga et H rotsvitha des Alpibus
jlllh1' ' . Laccs aux zones leves est difficile et certains lieux sont m m e
ftlMi <essibles : seuls les bouquetins peuvent sy o uvrir u n passage parat-il64.
I H i onlrastes entre les som m ets et les valles, profondes et su rto u t troites,
ItiMi im portants, d o le flanc de la m ontagne en forte dclivit et la
|Hi'iil4ne abrupte dcrits par Lam bert de Hersfeld65.
!h ilef ois, si aucun des voyageurs n insistent sur le caractre repoussant
'li l'usages la m ode antique, ces lm ents topographiques objectifs sont
Klli |" i<,us com m e oppressants, dangereux ou rpulsifs et sexprim e alors
imi <11'.* ours plus subjectif. Langoisse d u sentier est particulirem ent senlllili <Lms les Miracula in translatione S. Helenae : ils atteignirent le sentier
| | plie, d ro it, entour droite et gauche p ar lattente de la m o rt . Cette
Hiiinli est fonde puisque ensuite par un trs troit passage, son pied chuIfhl violemment, il scroula affreusem ent66 . Sans tre aussi dram atique,

ft 1 III I iiNoN, Chronicon, op. cit., anno 8 7 7 ; H r o t s v it h a , Gesta Oddonis, in M G H ,


ll/'M ii'' rerum G erm anicarum IV, p . 331 ; A rn u lfi gesta arciepiscoporum
Wihiiliiitnisium, in M G H Scriptores rerum Germanicarum, W ill, 14.

5 M Uhu inaccessibilia quae in m ultis solis hibicibus pervia su n t ; R e g in o n ,


mi, o p . cit., anno 888.
d e H er sfel d , Annales, op. cit., anno 1 0 77, p. 2 5 6 : per abruptem
Hpttfi'm | ... | praeceps m ontis latus

I" R1' I iin ib e rt

r Mit l'ostquam vero ja m descendentes ad strictiorem pervenerunt sem itam , dextra


Bh-Mi/m' ./)< mortis circumdatam, quidam vassallus nom ine Otinus, miraculis prae0hH ih'i'nlior factus, venerationi ejus operam impendere sedulus curavit. [...] nam
lfi<ii i'v nngustissimo diverticulo, pede graviter lapso, miserabiliter corruit
llll'i.i. iiln in translatione S. Helenae, op. cit.).

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

les autres auteurs constatent ou plutt apprhendent des chem ins toujom
qualifis de trs troits et de pnibles67. La Vita Maioli raconte quon
aborda la fatigue d u chem in et insiste dans la phrase suivante sur l.t
grande difficult des chem ins pnibles qui perm ettent de dpasser le*
som m ets alpins68.
Les voyageurs et leurs biographes se m on tren t galem ent impression m
par une nature puissante et dangereuse d o n t les lm ents principaux soul
les rochers et leau. En 894, hors de la route norm ale il est vrai, les homme
et les chevaux dA rnulf doivent passer par des rochers abrupts [...] ti.i
vers des prcipices de roches, comme si ctait travers un m ur vertical, s.iu
tant de tous cts travers les rochers, avec certains paliers donns comme *i
ctait un endroit p our reprendre haleine69 . La Vita Maioli dcrit un nu
seau qui tom be des m ontagnes et se prcipite par des masses sinueuse,
refoul d entre les Alpes70 tandis que les annales de Fulda rapportent quen
886 au m ilieu des Alpes, il y eut un tel em portem ent des eaux et un lel
heurts de rochers que la courbe et les empreintes des voies travers les mon
tagnes saccages ne purent d aucune faon tre discernes71 .

67. In angustissimis sem itis et artissima itinera ( R a o u l G l a b e r , H istorkm


op. cit., I. Ill, chap. 1, 3, en 888, p ropos d u M ont-Joux ?), angusta itinera
( R e g in o n , Chronicon, op. cit., en 877 propos d u M ont-C enis).
68. Laborem adgreditur itineris. Magna tandem cum difficultate laboriosi itineH1
cum iam cacumina alpine preterissent a ltitudinis... (Vita sancti M aioli, op. ni.,
1. Ill, 1).
69. Rex nam que per occupatam viam sine periculo suorum m iru m non powi
expugnare sentiens, per viatores cum duro labore exercitus aesendens, propter magnl
tudinem exercitus per praerupta saxi devians ; cum magno periculo suorum m irum ni
m odum cum equis per praecipitium rupis quasi per m u ru m a sum m o deorsum Iran
silientes passim per scopulos, datis quibusdam gradibus quasi locus respirandi. 1)1
Augustam vallem tercio d em um die prolapsi convenerunt (Annales de Fulda,
op. cit., 894). O n cite aussi les praecisa saxa de lo p p id u m de Bard ; A rnulfi ge t,i
arciepiscoporum Mediol., op. cit., c. 14.
70. N am rivulus que decidit e m ontibus cum flexuosos revolvendo per globos inlet
Alpes decurrit. .. ( Vita M aioli, op. cit., 1. Ill, 1).
71. Inter Alpes vero talis rapacitas aquarum et collisio lapidum fu it, ut flexu n h el
vestigia viarum per divexa m ontis latera nullo modo prospici poterint (Annales ./i
Fulda, op. cit., anno 886J.

Lh o m m e

des

iX -x f

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d E u r o p e . ..

109

Au contraire, la fort n est jam ais cite et la neige est quasim ent absente
ilf. descriptions. Q uelques exceptions : Isaac ram enant llphant dj cit
ijiii propter nives Alpes transire non p otuit au m ois d octobre (801 )72 et
I li'iiri iv et sa trs prilleuse descente du M ont-C enis par un froid glacial en
Itim'ier (1077). Toutefois, dans ce dernier cas, le texte prcise ce nest pas un
iilvi i ordinaire : Hiemps erat asperrima, et montes per quos transitus erat
lu nnmensuml porrecti et pene nubibus cacumen ingerentes, ita mole nivium
il yjuciali frigore obriguerant, u t per lubricum praecipitemque decessum nec
hftulis necpeditisgressum sinepericulo adm itterent ...73 . O n ne cite m m e
l,i
neige lors d u n aller et retour travers des Alpes en janvier (922),
loi .t|tie des missaires italiens viennent trouver R odolphe n Agaune et que
(fini ci les suit en Italie74. De fait, la m eilleure description du froid et de la
tlgc ne concerne pas les m ontagnes m ais les abords de la ville de M orat
lui', de son sige par les troupes im priales en fvrier 103375. En dcrivant
il tirs montagnes aussi rudes q u im praticables76 , Liutprand rsum e donc
Hiii' opinion assez rpandue qui m et en avant n on pas un paysage dans son
VIlMinhle, mais sa rduction ces spcificits p o u r le voyageur.
i l'Ile conception sapplique dans une certaine m esure aux indignes,
un mcanisme d assim ilation lieux-habitants. paysages rudes, gens
nul"., (ilaber raconte propos du fabricant de fausses reliques quaprs
mini commis dinnom brables supercheries de ce genre, le transfuge vint
(jillh l,i rgion des Alpes, o habitent des gens stupides/grossiers77 . Le cri i Ihii

' 1 liinhardi annales, op. cit., 190, 801.


t ' I iimbert d e H e r s f e l d , Annales, op. cit., 1077.
I l ,i neige est m en tio n n e de faon n eu tre lors de la descente d O tto n III en
Jllilli n i mai 996 ( Vita sancti Adalberti episcopi, in M G H , Scriptores IV, p. 590 : Rex
u l i iii ( )llo A lpium nives m ulto m ilite transmeans, iuxta sacram urbem Ravennam
fpf/iilhi ttisira m etatus est).
I f ! WllON, Gesta Chuonradi II, op. cit., c. 30. Le tm oignage de W ipon do it cepenh h i i lic relativis, car le pangyriste utilise le froid et la neige p o u r expliquer u n
i Ih , , I, ( lonrad II.
I /li > Montes tam asperos atque invios ( L i u t p r a n d , Antapodosis, op. cit., L. V, X,
I |iiii|ni'. du m o n t Avius).
11
' lcrfuga venit ad loca A lpium , ubi persepe brutae gentes inhabitant (Raoul
ttl mh I'. I lisloriae, op. cit., L. IV, c. III, 6).

110

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

tin des Alpes existerait-il dj ? lieux dangereux, gens dangereux. Connu,


toute route, celle des Alpes attire diverses sortes de brigands. Robetl,
evque de lEglise de Tours, revenant de Rome, au pied des Alpes, est tu |>.n
des brigands pendant la nuit lintrieur de la tente avec ses compagnon
auprs de lui78 . Le danger vient aussi des paens sarrasins voire des autori
tes : selon Glaber, dont le rcit a t contest tort, dans de trs troits seu
tiers les plus puissants de cette rgion, com m ands par la cupidit, avaient
institu des barrires et des gardiens pour faire payer le prix du passage7'1,
Toutefois, aucun rcit ne fait parler le m ontagnard, interdisant de sink'i
roger sur la parole de lAutre, et la m ajorit des rcits sont neutres ou favo
rables car p o u r rudes quils soient jugs, les autochtones sont d n i h
comme des bons chrtiens. Les Valaisans aident au tran sp o rt des relique
des saints Pierre et M arcellin80 et lorsquau m ilieu du sicle suivant saint
Ulric ne trouve quun gardien dans Saint-M aurice incendi, sa prire r.t
vite soutenue p ar une foule de gens attachs la vnration de saint
Maurice et des m artyrs de la lgion thbaine81. Certes, de telles allgation',
relvent de lhagiographie et valorisent la relique et le pontife, mais une telle
valorisation serait bien plus grande si les populations taient pralablement
Prsentes com m e ignobles o u sauvages.

78. F l o d o a r d , Histoires, op. cit., anno 931 : Rotbertus, episcopus Turonensis aecclc
siae, Roma remeatis, subAlpibus noctu infra tentoria cum comitantibus secum intrimi
tur a latronibus . Rien ne prouve que Robert, archevque de Tours (9 1 7 -9 3 1 ), ait cl
tue par des Sarrasins com m e laffirme no tam m ent Philippe Lauer, dans ldition p. IH,
79. Raoul G l a b e r , Historiae, op. cit., L. III, cap. I, 3 : Egredientes autem sali
audacter venerunt ad loca A lpium , qui nions Jovis dicitur, ubi etiam in angustissimh
semitis prepotentes regionis illius constituerant, imperante cupiditate, seras et custode<
adprecia transm eantium exigenda . Ce rcit a en gnral t considr com m e fan
taisiste o u com m e le rsultat d une confusion. Il est p o u rta n t confirm p a r lexis
tence de ngociations entre K nut le G rand, R odolphe III et C o n rad II en 1027 pro
P s des taxes et de la scurit dus p ar les A nglo-D anois lors d u passage des cluses.
80. Papia relicta, sexta die ad S. M auritium venit. Ibique comparatis quae ad Ihh
nccessaria videbantur, sacra ilia corpora, loculo inclusa, feretro im posuit ; atque indc
promovens palam et aperte, cum adjutorio populi occurentis portare coepit (Histoire
de la translation des reliques des saints Pierre et Marcelin, op. cit.).

Kl. Gerhardi Vita sancti Udalrici episcopi Augustani, op. cit., p. 404.

L h o m m e

d e s ix -x

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s

D E u r o p e .

111

l'Ius concrtem ent, ils apparaissent com m e indispensables et efficaces,


tliiltord com m e guides appels m arronefi2. H enri IV loua avec salaire ceri mis parm i les indignes, connaisseurs des lieux et habitus aux som m ets
i'iii ,11ps des Alpes83 . Suit le passage o so n t dcrits leurs efforts tenaces et
im ironns de succs p o u r faire passer le convoi : avec to u t le savoir-faire
* t*il il ils taient capables, ils aplanirent le chem in [...] Prcdant le groupe,
|rn c,ii ides d u chem in tiraien t vers le bas la reine et les femmes qui taient
mus son obissance, installes sur des cuirs de b ufs. Ils faisaient aller vers
li I>.is les uns des chevaux grce certains engins, ils tranaient les autres par
U'. pieds attachs... . Ce sont des sauveteurs et le p o rte u r des reliques de
(tilt U- Hlne doit son salut aux hom m es qui sortent du m onastre p o u r le
ci nurir et qui le sauvent en utilisant divers outils et une corde84.
A la rudesse des paysages ne rp o n d aucun topos sur la m ontagne dserI I i | i k \ aucun quivalent au texte de W ipon qui parle de la fort noire non
Minime d une m ontagne m ais com m e d u n dsert85, term e employ aussi
(ni le Jura. La m ontagne alpine est largem ent considre com m e un espace
iinihropique. Sil y a des loca inaccessibilia et donc vides d hom m es, Glaber
#k|>li(|ue que les gens o n t dans les m ontagnes une grande quantit de
l.n u ures86 et les voyageurs trouvent des tapes organises. travers la desiilplion de celles-ci, les rcits de voyages dessinent mm e loccupation de
li .p.ice m ontagnard: norm ale jusque vers 500-600 m, large jusque vers
(KM) in, ponctuelle ju sq u e vers 1 600 m et exceptionnelle au-del, ce qui

m il.'. Q uoddam genus h o m inum qui marrones vocantur selon lexpression de


1 1.Mon de Cluny. Un guide p ren d des risques : en 1128 R odolphe, abb de SaintItiiii, rapporte la m o rt de dix m arro n s (ou m arroniers) dans u n e avalanche au
|oux,
II ' Lambert d e H e r s f e l d , Annales, op. cit., 1 077.
!M. Tamdiu tenuit, usque dum ex monasterio S. Ptri, quod ad radicem motttis
i iiiiin est, homines clamore excitati sursum currerent, auxilium ferre parati (...) Time
ici m Unis, lanceis et machaeris crispata glacie, ne solito deluderet nitentium juvare vesllufii, iinum suorum, qui et hom inem ligaret fu n ib u s et equum a servitio exueret d im i
n u a it (Miracula in translatione S. H elenae..., op. cit.).

1 .1, W ip o n , Gesta Chuonradi II, op. cit., c. 28.


Mi. Ou de faon m oins littrale fo n t volontiers leur sjour de ces rgions escarMf < , >' ( Loca A lpium , ubipersepe brutaegentes inhabitant, habentes in arduis plumiiii dom icilia... ; Raoul G l a b e r , Historiae, op. cit., L. IV, c. III, 6).

112

G o g r a p h ie

sa v a n t e , g o g r a p h ie sy m b o l iq u e

est conform e la d o c u m e n ta tio n rg io n ale87. Cette prsence des habii


tan ts plaide en faveur de la qualit de la description gographique les
rcits viatiques.
Ainsi, les conclusions qui se dgagent de cette approche des conception',
gographiques des ix'- xi' sicles, p e rm e tte n t quelques rem arques sur ccd
rcits de voyages en tan t quoutil.
D ans le cas prsent, le rcit de voyage nest pas directem ent en prise avec
la gographie savante. Il ne sagit jam ais d u n e form e consciente d crituro
de la gographie, m m e si la reprise d auteurs antrieurs diffuse les descri p
tions et les conceptions88. Les rcits n o ffren t quun aperu partiel les
Alpes, conform e lobjet des sources et des rdacteurs souvent lointains,
Ils ne sintressent pas la gographie assum e com m e cham p propre et l.i
m ontagne nest pas un objet, m ais un sujet possible en tan t qu'ventuelle
ncessit d u rcit.
Toutefois, en m ettan t en vidence la gographie du voyage et surtout en
dcrivant une tranche d espace, ils fournissent une image du m onde et ils
perm ettent de sinterroger sur les conceptions gographiques des hommes
du h au t M oyen ge. Le rcit de voyage se rvle ici une source particulire
m ent pertinente du fait d une double convergence. Convergence entre lex

87. Vers 1 600 m on trouve Saint-Rmy sur le versant valdotain et labbaye de


Bourg-Saint-Pierre sur le versant valaisan. En dessous, le voyageur rencontre
Etroubles 1 300 m (cite en 1154, Montagnes mdivales, op. cit., p. 102) et la vilhi
d Orsires (900 m ). M artigny et Aoste sont respectivem ent 500 et 600 m d altitude,
Ce peu p lem en t en villa jusque vers 900 m ap p a ra t ds les dbuts du royaume de
Bourgogne avec les donations d u com te M anasss lglise de Lausanne en 890-89.,
88. C om m e souvent dans sa chronique et d o n c des pisodes situs dans les A lp e s,
H ugues de Flavigny sinspire d irectem ent des an n ale s de Flodoard ou les recopie
m o t m o t. Par exem ple : H is expletis, H ungari p er abrupta transeuntes Alpiimi
juga, veniunt in Galliam : quos Rodulfus, Cisalpinae rex Galliae, et Hugo Viennensit
Hungaros inter angustias collium A lpinarum claudunt. Unde, inopinato loco per devhi
m ontis evadentes, Gothiam im p e tu n t; (rcit d e Flodoard p o u r 924) devient
Q uibus expletis, Hungari per abrupta gradientes ad A lpium juga, perveniuni
Rodulfus, vero Cisalpinae Galliae rex, et Hugo rex Viennensis Hungaros inter auvus
lias collium A lpinorum eos concluserunt, unde inopinato loco per dvia evademo,
( iothiam im petunt ; (H ugues d e F l a v i g n y , Chronicon, op. cit., 1.1, 924), tandis q u e

Lh o m m e

des

i X - x f s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s D E u r o p e .

M i n uce em pirique et la gographie descriptive, sinon thorique et savante,


tliiiiN les quelques cas o la com paraison est possible. Q u and Glaber affirme
ijiir l.i Gaule a droite de toutes parts les som m ets des Alpes89 , tous les
in i l , de voyage font des som m ets et des cols la frontire naturelle de lItalie,
pm vergence galem ent entre les diffrents types de rcits, le rcit de voyage
l'ii!|>rctnent dit, le rcit insr dans une hagiographie ou la m ention dans
un* i ourte explication d annales.
i rl U' double convergence tient largem ent lhom ognit sociale des
iHIcnrs des diffrents types de rcits. Elle sexplique aussi par une rdaction
ili't iili'c non seulem ent dans le tem ps puisque ultrieure, m ais aussi quant
I ,mit ni : le plus souvent cest un tiers et non le voyageur qui raconte. Ainsi
li in il de voyage peut savrer d une grande richesse p o u r la com prhenfelim des conceptions gographiques : peut-tre plus qu une autre poque,
limi .uitant que la description d une exprience, il est le rvlateur d un
HHiilr de pense com m un, d une reprsentation partage de lespace.
I i.iiis les deux cas, p o rta n t sur un espace tranger travers, le discours
lu mme et de lautre, d o n t M ichel Foucauld, et Michel de Certeau et
il '.Milles ont m o n tr la fcondit, place laltrit au c ur de toute uvre
M |||i|iie90 . Ainsi dangers et pnibilit sont exagrs et lindigne est parp h grossier. Limage allgorique de la barbarie construite p a rtir d une
Hiiliii' hostile sarticulant lhom m e tranger est alors discrtem ent prfc ni, Ibutefois, d u groupe froid, obscurit, glace et m onstre, seul le froid91

tHHii
Viae A lpium tunc per Sarracenos obsessae, a quibus m u lti Rom am ire
liM Ir', impedit reveretuntur (Flodoard) d o n n e Viae A lpium a Sarracenis obseshlK ii quibus m ulti Rom am preficisci volentes, im pedit reveretuntur (H ugues de
l Irti i|iny).

L M'i " Narrant siquidem plerique disputantes de m u n d a n i orbis positione, quod situs
lin n '. Galliae quadra dim etiatur locatione ; licet ergo a Rifeis m ontibus usque
ffltpaiilam m terminos in levo habens O ceanum mare, in dextro vero passim juga
^(iiiiiii, propria excedat longitudine mensuram rationis quadriform e (Raoul
ill mu in llistoriae, op. cit., L. II, cap. III, 4 ).De m m e, p o u r L iutprand les m ontagnes
P|iiti< nt la Souabe de lItalie ( L i u t p r a n d , Antapodosis, op. cit., 1. V, X).
ttli l'a role de lAutre et genre littraire ( x v f - x v u f sicles). Illustrations, interactions
(I iithrrsions, S e r v e t Pierre (dir.), Genve, D roz, cahier du GADGES/Lyon III
jj* | , .'007, p. 6.
'H sur le Nord com m e espace sym bolique, G o m e z - M o n t e r o Javier, LEurope
liin li mme et lautre : la connaissance des N ouveaux M ondes au XVIe sicle dans

114

G o g r a p h ie

s a v a n t e , g o g r a p h ie s y m b o l i q u e

est prsent et on semble craindre la nature plus que les hom m es alors <|iit
les cas concrets de m auvaise fortune sont le plus souvent dus de mauvais#!
rencontres. C est que la natu re parat plus spcifique que les hom m es
que les dangers semblables ceux de nim porte quel chem in. Selon la d u
lectique certalienne de lautre com m e m iroir du m oi, de laltrit vers lip
sit, les rcits nous m o n tren t ainsi en creux ce qui est banal p o u r ltrtui
ger aux m ontagnes, par exemple lim portance des forts o u la prsente *1*
la neige. nouveau, le voyage racont se rvle autant le reflet d un savnli
ou d une culture gographique com m une quune inform ation p o n d u t ll<
sur u n lieu prcis.
Si laltrit m arque le discours sur les lieux et les gens dans tous les j o* ils
de voyages, il sagit ici d un voyage en terra cognita et non d une exploi.i
tion, d o u n dficit d exotisme, d aventure et de mystre. Ainsi lim agiiu
tion, troisim e m odle du savoir sur ltranger, joue ici un rle m oindre i|ti<
lrudition et lexprience. U ne altrit limite n engage pas lauteur i\ lu
description systm atique d u n m onde inconnu, mais au contraire la prtm
m it relative loblige viter ce qui pourrait tre banalit. Elle lincite il ne
retenir que lexceptionnel, m arquer la singularit plus encore que dans li1
voyage explorateur. Par ce souci quon pourrait qualifier de sensionnalisnu
ou d exceptionnalisme, la mise en forme du rcit de voyage en zone connut
correspond donc un processus dcriture caricaturant en partie spcifiqiit',
O n com prend ainsi linsistance sur laltitude ou sur ltroitesse des cluses. 1
Ces rem arques expliquent les apports ingaux de ce type de rcit <l<
voyage notre com prhension de la construction d une gographie mdit*
vale. Les rcits employs ici perm ettent sans conteste d apprhender la per*:
ception mdivale de la stru ctu ration spatiale. Ainsi, les Alpes du nord m
sont pas conues com m e u n espace rgional clair, m ais com m e un doublon
don t la route est le trait d union. D un ct, les valles, sans spcificits,
simples prolongem ents des autres espaces ; de lautre, la m ontagne, mi
espace m arginal, qui com m ence ds que le chem in qui slve. un
m oindre degr, les rcits se rvlent des outils adapts une gographie
physique et hum aine du paysage. Si la description prcise et lanalyse font

la littrature espagnole , in Parole de l'Autre et genre littraire, op. cit., p. 57. l il


groupe froid, obscurit, glace et m onstre, seul le froid est prsent.

L h o m m e

des

u c -x f

s i c l e s f a c e a u x p l u s h a u t e s m o n t a g n e s d

'E u r o p e . .

tli l.mt, apparaissent lespace vcu et lespace im agin. Les Alpes du nord
(instituent une vritable barrire et ce sont des lieux souvent rudes du fait
ili pentes et de laltitude, mais to u t en fournissant u n passage indispenI hIiIc et en offrant de espaces ingalem ent m ais largem ent hum aniss.
' onstate sur ce sujet com m e sur d autres, la concordance sinon lidentit
nilie lexprience em pirique du voyage, limage globale du m onde et les
mneeptions autochtones est rvlatrice d une approche pragm atique. Cette
dliilive neutralit du discours concerne tous les objets gographiques.
..........p tio n d e s d m o n s d a n s les m o n t a g n e s a u XIIe si cle, s ig n e d u n e

Kppioche beaucoup plus m orale, d un discours clricalis et d une fonction


( lu. illgorique du rcit, doit nous inciter aussi approfondir la rflexion sur
|Vvi ilution des conceptions gographiques lintrieur m m e du Moyen ge.
Franois D emotz
Universit de Lyon III

sources

A lp es
seul

A lp es
e t ...

c lu se s

v a ll e

M ont
1 Jo u x

1 C e n is

SaintM au rice

A u tres lieux

1 Annales monastiques
Avrieux

Maurienne
v. d'Aoste

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A nnexe

Occurrences des principaux termes et noms de lieux

Bertiniani
Fuldenses
Vedastini
Prudentii trecensis
Einhardi
SanGallenses majores
Sancti Michaelis (Verdun)

Les formes d'intgration des rcits de voyage


dans la gographie savante.
Quelques remarques et un cas d'tude :
Roger Bacon, lecteur de Guillaume de Rubrouck

" *

i;s m odalits par lesquelles les observations des voyageurs m di


vaux o n t t intgres dans les descriptions du m onde constituent
encore u n dom aine de recherche peine bauch, du m oins si lon
|iu |iic de renoncer une historiographie ancienne qui opposait sans
< lem pirie la gographie livresque. Il est encore com m un de
H'Mlionter les voyageurs, qui seraient des observateurs plus ou m oins dili0t m i les ralits, aux gographes de cabinet, prisonniers d autorits dpas t de traditions fausses et de prsupposs m thodologiques contraires
it ii le nue. La rencontre entre voyageurs et gographes ne p o u rrait alors
titii i. mire vers linsertion de donnes nouvelles, dterm ines par lem pirie,
Mit des descriptions gographiques textuelles loignes de la ralit,
pjllli'l'iation des nouveauts rapportes par les voyageurs entranerait
jytliiii llrm ent et progressivem ent une connaissance du m onde plus vraie,
n l l c c cependant p ar les rsistances des savants attachs la tra d itio n 1.
i i II* interprtation m rite d tre srieusem ent pondre. Les voyageurs
H'li'\,m x ne sont pas des explorateurs selon lacception m oderne du
( mm Ils voient avec u n savoir pralable qui oriente leur regard, partent
% un projet trs loign d une enqute scientifique m oderne et leurs
l i t (, qui doivent rpondre aux attentes de leurs lecteurs, se plient des
w I iim s dcriture2. Lopposition entre lancien et le nouveau, lem pirie et

l r il mi des m anuels et ouvrages rcents ad o p ta n t ce p o in t de vue : D u ra i, Jeanl || |t * , l liurope la dcouverte du m onde du x u f au x v tf sicle, Paris, A rm and C olin,
1 1 iim|>ii. , 2003 ; Voyageurs au M oyen ge, N o v o a P o r tela Feliciano, V illalba
| l i I. I il EDO F. Javier (dir.), Paris, 2007.
f

*1111

le re g a r d p o r t p a r e x e m p le s u r le d o m a in e o r ie n ta l , v o ir S c h m ie d e r

H)|i II .im. linropa und die Fremden : die Mongolen im Urteil des Abendlandes vom

120

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

lautorit livresque, est une catgorie propre aux historiens contem porain ,
que ne partagent pas les savants m divaux en des term es aussi simple*
(cette question m riterait d ailleurs de plus am ples rflexions que celles qui
seront m enes ici). Il convient d analyser et de com prendre lattitude intel
lectuelle des savants lgard des nouveauts rapportes par les voyageur
et leffet quelles eurent (ou n o n ) sur la tradition gographique en lisant
les sources avec des yeux nouveaux. En particulier, la prise en com pte tin
contexte des socits, des savoirs et des individus qui se sont trouvi
confronts ces questions est im prative po u r saisir les enjeux intellectuel*
et culturels de cette histoire. U ne enqute, selon les term es qui viennent
d tre poss, im pliquerait u n long investissement dans les sources. Je mi
contenterai ici de poser les donnes du questionnem ent p artir d un c.r.
Le dpart chronologique sera classiquem ent le XIIIe sicle et son ouvert un
vers lO rient, le coeur du dbat, une relecture de lintgration du rcit <I*
voyage de G uillaum e de R ubrouck dans lOpus M aius de Roger Bacon, qui
je prciserai p ar une tude de cas, la nouvelle perception de la form e dt I
C aspienne p ar les deux Franciscains. Mais auparavant, il nest pas inutile 1
rappeler les conditions intellectuelles qui constituent le cadre de cette u n
contre entre le voyageur et le savant im m obile.
A dapter et m o d er n is er lhritage des A n c ien s

C om m enons par quelques rappels gnraux, trop souvent nglige*,


Jusquau XIIIe sicle, lide que lensemble de l koum ne a t suffisant
m ent et d une m anire indpassable dcrit par les Anciens est un fond'
m ent de la description de lespace, tan t sur le plan du contenu du m oiuil
connu que sur celui des m thodes de sa description. Il tait par consquent
naturel p o u r les savants d utiliser les textes anciens, en particulier le tableau
gographique plac par O rose en ouverture de ses Histoires contre les Puii'iit,
les Collectanea rerum memorabilium de Solin et les livres XIII et XIV <l<<

13 bis in das 15. Jahrhundert, Sigm aringen, J. T horbecke, Beitrge zur Geschn lit
u n d Q uellenkunde des M ittelalters 16, 1994 ; G u e r r e t - L a f e r t M ichle, Sin Im
routes de lempire mongol. Ordre et rhtorique des relations de voyage aux X ll f H
XIV sicles, Paris, H onor C ham p io n , 2004.

L es

f o r m e s d 'i n t g r a t i o n d e s r c it s d e v o y a g e .

I lymologies d Isidore de Sville3. Le procd descriptif, hrit de l'A ntiquit


i.ihlive, considr com m e le plus opratoire, consiste localiser les rgions
l'ii leur contigut et dessiner de la sorte un puzzle qui perm ette d ordonm i dans sa totalit lespace du m onde. Rendre lespace ainsi perceptible par
l'i p rit dans sa totalit et sa perm anence, voil le dessein des gographes
If cabinet . C om m e dans les autres secteurs d u savoir mdival, la
iiu lhode est la com pilation. La certitude de la supriorit des Anciens
fkplique le nom bre lim it des traits de gographie autonom es, m ais nim|'llt|ue nullem ent u n dsintrt p o u r lespace, qui se tra d u it notam m ent par
If lis nom breuses descriptions, souvent d espaces restreints, dans des
ii'iivres de natures trs diverses. Le caractre livresque de cette gographie
h i vi lut pas des intrts pratiques, com m e lattestent les traits, probableiii' ni rdigs par lhistorien anglais Roger de Hoveden, en vue de prparer
lit i t oisade de Richard C oeur de Lion4.
l'u n e m anire gnrale, les m odalits d adaptation de connaissances
|U i i),i aphiques nouvelles sont dj en place lore du XIIIe sicle. Le stock
ili inponymes et d ethnonym es est sujet un renouvellem ent, m m e si
"lui (i dem eure ponctuel. La carte de Sawley (dite im proprem ent d H enri
'li Mayence)5 souvre des toponym es qui no n t rien d antique (ainsi
I1'" ni ou Scanzia). Lintgration de ces nom s m odernes saccom pagne de la
iiuh icnce, sous leffet du passage du tem ps, d une m utatio n o m in u m 6
II lit' l,i ncessit d actualiser, au m oins en partie, et p o u r un public largi
l i iiiili.mts, de lacs ou m m e de clercs, m oins aguerris peut-tre aux sub
til'1, de la gographie antique que les lettrs carolingiens, les toponym es
(i m i . de lAntiquit. D ans le livre XV du D eproprietatibus rerum, consacr
lu biographie, le franciscain Barthlm y lAnglais procde des identifi-

: * I ii liste donne ici est celle des ouvrages les plus rpandus. Le clerc curieux
jMiii> ni loi I bien avoir recours d autres textes.
K 4 iai 1mut D a l c h Patrick, D u Yorkshire lInde. Une gographie urbaine et
tH Iln ir il lu fin du x i f sicle (Roger de Howden ?), Genve, D roz, 2005.
I. 1 i iiiiln ulge, C orpus C hristi College, 66 , f. 2
I II Mil llings tens e par lungs eages \ e par m u em en t de languages \ u n t perdu lur
iMWii ii ni ' niins \ viles plusurs e regiuns , W a c e , Le R om an de Rou, H o l d e n A. J.
ni I * vnl,, Paris, A. et }. P i c a r d , Socit des anciens textes franais , 1970-1973,
H t I, v II 14, p. 161.

122

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

cations entre les dsignations anciennes et m odernes7. O n p o urrait mulli


plier les exemples illustrant ce processus d actualisation et de renouvelle
m ent des toponym es, sans toutefois que cet effort d adaptation entrami
linvalidation des textes anciens. Ceux-ci gardent au contraire leur valeui
heuristique parce quils dem eurent le fondem ent de la com prhension <lu
m onde m oderne. Ainsi, au m ilieu du XIIIe sicle, la prise de conscience <1
ltendue de la puissance m ongole sexprim e en prem ier lieu par des inlei
rogations. Q ui taient ces peuples ? D o venaient-ils ? Com m ent le
reconnatre p arm i les peuples m entionns par les auteurs anciens et inveii
toris dans la Gense ? C om m ent interprter leur apparition stupfianic et
inquitante ? Une des rponses possibles fut lidentification avec G o g et
Magog, connus p ar la trad itio n eschatologique. D un autre ct, les p ro i
ds descriptifs de la gographie - la localisation des rgions par leint
confronts - n em pchent pas lutilisation d autres form es de reprsenta
tion de lespace, n o tam m en t celles de litinraire, d o n n a n t souvent il'
m esures de distance prcises, m m e si elles sont parfois perturbes dans 11
trad itio n m anuscrite. Enfin, des notations concrtes, fondes sur les (Ion
nes de lexprience, apparaissent dans des ouvrages gographiques : leu
traits de G iraud de Barri sur lIrlande et le Pays de Galles en sonl un
exemple bien connu ; dans le livre XV du De proprietatibus rerutit,
B arthlm y lAnglais sappuie la fois sur des donnes issues de la traill
tio n antique et de faits concrets m o n tran t la prise en com pte de la ralit
m oderne - le travail du drap ou la production de la tourbe en Flandiei,
lutilisation du pltre qui caractrise Paris8.
Les croisades et plus gnralem ent lessor du com m erce occidental eurent
aussi p o u r consquence de renouveler la perception des espaces orientant
La production crite concernant lespace des croisades perm it de coin
prendre et d assimiler des renseignem ents concrets et nouveaux. Le chape

7. Par exemple, propos de la G aule Haec quondam fu it trifaria, scilicet Bely li


Celtica et Togata, sed has prouincias Franci nunc inhabitant, a quibus Francia <//'/' /
latur, quare supra de Francis et Francia ; Bartholomaei Anglici de genuinis rn Mtff
coelestium, terrestrium et inferarum proprietatibus, livre XVIII, Francfort, Wotlf'.iMH
Richter, 1601 (rim pr. Francfort, 1966, p. 658).
8 . B o u lo u x N athalie, Ressources naturelles et gographie : le cas de Barthl.....
lAnglais , in Mdivales, 53, ( La n ature en partage. C on n atre et exploiter les !
sources naturelles ), au to m n e 2007, p. 11-22.

Les

f o r m e s d i n t g r a t i o n d e s r c it s d e v o y a g e .

I>iin de B audouin 1", Foucher de C hartres rapporte lexpdition du roi ju s


quau b o rd de la m er Rouge (Ala) et donne la distance qui spare la
Mditerrane de la m er Rouge9. Voil u n exemple ponctuel d intgration de
ilimites nouvelles. Mais lcrit ne fut sans doute pas le seul m ode de com
munication de ces nouveauts. La trad itio n orale, les changes d inform alinns notam m en t dans les m ilieux lis au com m erce, ne trouvrent sans
'Imite pas toujours une expression crite durable, en partie parce que les
dtenteurs de ce savoir pratique navaient pas la lgitim it culturelle ncesmiic la com position d crits. Le trait de m ercatura de Pegolotti,
I) liev vers 1340, qui rassem ble tan t de renseignem ents varis et prcis,
(n ul apparatre com m e une som m e des connaissances accumules par plui iii s gnrations de m archands italiens, un m om ent o la culture m ari lu iule a trouv u n e lgitim it culturelle dans lordre des savoirs. La quesllnn de la validit se pose avec une to u t autre acuit sagissant du tm oil'n ii'.e direct des hom m es, une des form es par lesquelles les nouveauts peuViiii et te intgres dans le savoir livresque, m ais qui toujours pose aux yeux
llrn savants la question de lauthenticit des dires et im pose des stratgies
du toriques de validation10.
Il n'est pas n o n plus inutile de rappeler les profonds changem ents qui ont
dlln le le regard port sur la nature dans la vie intellectuelle depuis le
lit Mei le. Dans u n article fondam ental, Tullio G regory a m o n tr qu p ar
tit ilu xii' sicle, sous linfluence de llargissem ent de lhorizon intellectuel
ijit ^ p o r te n t les textes traduits de larabe dans bien des dom aines du savoir,
f| d une volution propre la culture occidentale, slabore une nouvelle
p lft le la nature, n on plus conue com m e objet de contem plation et de
[|||<iii!ii .ilion, mais com m e sujet d investigation rationnelle visant la com1*1inlie, voire la d o m in er11. Lastronom ie fut u n des dom aines particuli-

( I Kl( II a r d Jean, Les navigations des occidentaux su r lOcan indien et la m er


H |l|iit'im r ( 12e- 15' sicles) , in O rient et Occident au Moyen ge : contact et relations
W f s \ii\ les), Londres, A ldershot V ariorum (V ariorum reprints), 1976, p. 354.
f |ll t I, ( ; u i ; r e t - L a f e r t M ichle, Sur les routes de l'empire mongol. Ordre et rhtohfm l/n relations de voyage a u x x iif et x tV sicles, op. cit.
1 II (itlKiORY Tullio, La nouvelle ide de n atu re et de savoir scientifique au
lli i le , in The cultural context o f mdival learning, Proceedings o f the first
W lM llonal colloquium on Philosophy, Science and T heology in the M iddle Ages
b|< lH iiliir 1973), M u rd o c h John E m ery et S y lla E dith D udley (dir.), D ordrechtpninii 11 Kcidel, Boston Studies in the Philosophy o f Science 26,1975, p. 193-212.

124

D U PLERINAGE A M DCOUVERTE DU MONDE.

rem ent renouvels, ce qui nest pas sans incidence sur la question qui non
occupe. Ce sont en effet dans les traits de la sphre que les questions rela
tives lextension de lespace habitable et habit par lhom m e furent pose!
en des term es nouveaux, notam m ent au xiif sicle. La com prhension tien
coordonnes, latitude et longitude, acquise ds le XII' sicle, est aussi h
rsultat des spculations astronom iques, n o ta m m en t de la ncessit.
d adapter les tables astronom iques p o u r les lieux o elles taient utilises 1'
Lassimilation de la physique aristotlicienne, dans laquelle la notion <1
lieu est essentielle, accom pagne u n des fondem ents de lastrononm
mdivale, linfluence des astres sur le m onde sublunaire, une des coiuli
tions des recherches sur la nature et de la pense du changem ent. La naim.
du lieu, dfini thoriquem ent par sa position en longitude et latitude, cil
dterm ine p ar linfluence des astres. D ans les savoirs gographiques du
xm e sicle, une telle conception du lieu tient une place essentielle, parfois i n
arrire-fond culturel, souvent plus directem ent. Le trait gographiqm
d A lbert le G rand a prcism ent po u r titre De natura loci . Constitue mi
trois parties, les deux prem ires prsentent une thorie sur la notion du lu n
et de sa nature, et de lextension de lespace habitable, tandis que la tml
sime dessine par le texte une mappa m undi po u r lessentiel reprise de 11
Cosmographia d u Pseudo-Aethicus, dont lintrt p o u r Albert rside t i m
quelle dresse la liste des objets constituant le m onde selon ses quatre 01 u n
ttions (fleuves, peuples, cits, etc.). Cette conception aristotlicien nf
n tait videm m ent pas trangre un grand savant com m e Roger Bat un
Au m om ent o les prem iers voyageurs sengagent sur les routes de IVni l
pire M ongol, les m odes de penser lespace dans lOccident mdival se .mil
diversifis et complexifis. Il resterait exam iner si lensemble de ces clm fl
gem ents m odifie les rap p o rts entre autorit et exprience. Q uestion esxeM
tielle m ais trop vaste et tro p complexe p o u r tre traite en quelques liy,in
ce qui nous conduira lexam iner p artir d un cas concret, linsertion il
la relation de voyage de G uillaum e de R ubrouck dans la gographie i|f]
Roger Bacon.

12.
G a u tie r D a lc h Patrick, C onnaissance et usages gographiques d e s (utif!
d o n n es dans le M oyen ge latin (du V nrable Bde Roger Bacon) , in Ni lil f l
antique, Science mdivale (A utour d Avranches 235), Actes d u colloque in te im tlM
nal (M ont-Saint-M ichel, 4-7 septem bre 1998), C allebat Louis et D e sb o r d i s <>ln Ifjf
(dir.), H ildesheim , Z rich, New York, O lm s-W eidm ann, 2000, p. 401-436.

L es

f o r m e s d i n t g r a t i o n d e s r Bc i t s d e v o y a g e .

L a relation de voyage de G uillaum e d e R u b ro u ck


ET LA GOGRAPHIE DE ROGER B a CON

Voil un cas em blm atique de la rencontre entre voyageur et gographe,


ni i aison de la personnalit historiographique des deux auteurs13. Roger
Htn on jouit encore d une rputation de savant m oderne , fondateur de
lit " science exprim entale , m m e si des tudes rcentes tendent ram enu ses contributions une plus juste app rciatio n14. G uillaum e de
lliiliiouck est considr com m e le plus m ritan t des voyageurs m divaux,
nliu qui sut rap p o rter le plus justem ent observations gographiques,
fltu'urs et coutum es des M ongols et exposer les enjeux de la m ission15.
< 11 s,t que ces deux auteurs, franciscains, se rencontrrent Paris, sans
tftMili* vers 1265, alors que G uillaum e de R ubrouck avait enfin obtenu lauli*ir .ilion de quitter son couvent d Acre p o u r se rendre Paris, auprs de
mu il Louis, qui lavait envoy en Asie et p o u r qui il avait rdig son
Itliii iiirnim16. Roger Bacon linterrogea plusieurs reprises, lut avec intrt

. I I lli aucoup de gnralits sur lutilisation de G uillaum e de R ubrouck p ar Roger


Mi mm iii.iis peu dtudes, en des term es proches de ceux ici envisags, en dehors de
I j N l I I apkrt M ichle, Le voyageur et le gographe. Linsertion de la relation de
H l" il'' G uillaum e de R ubrouck dans YO pus M ajus de Roger Bacon , in La
iMfiil/i/ift' au Moyen ge. Espaces penss, espaces vcus, espaces rvs. Perspectives
supplm ent au n u m ro 24, Paris, 1998, p. 81-96 et de W o o d w a r d
fill rl I Io w e H erb ert M ., Roger Bacon o n geography an d c arto g rap h y , in
ton Ibhon and the sciences. C om m em orative essays, H a c k e t t Jerem iah (d.),
H p Mew Y ork-Cologne, Brill, S tudien u n d Texte zu r G eistesgeschichte des
P lli lnll. i '.. 1997, p. 199-222.
||4

Vnll P o w e r A m anda, A m irro r for every ag e: the rep u tatio n o f Roger


, In English Historical Review, 121 : 492, 2006, p. 657-692. Sur la vie et
HjVh 'I' Roger Bacon, H a c k e t t Jerem iah Roger B aco n : his life, career and
H i t , m linger Bacon an d the sciences. C om m emorative essays, op. cit., p. 9-23
| i | ' 'I)) ; Id. Roger Bacon , in A companion to the philosophy in the middle
BilHAi IA lorge J. E. (d.), M alden MA, O xford, V ictoria, 2003, p. 616-626.
If Villi iwr exemple C a m p b e ll M ary C ., The Witness and the other world : exotic
I u ih iii hilvcl Writing, 400-1600, Ithaca-New-York, C ornell Univ. Press, 1988,

P I * 1 ' I
(I iiillliiiinu- d e R u b r o u c k , Itinerarium , Sinica Franciscana, 1, Itinera et reta
i l h ill m in m inorum saeculi x m et x i v , V a n d en W y n g a e r t Anastasius (d.),
I , N "J |i 164-332.

126

D u PLERINAGE i LA DCOUVERTE DU MONDE.

son com pte-rendu quil insra en partie dans la section gographique dt<
YOpus M aiusi7.
Avant d exam iner les m odalits d insertion de la relation de Guillauuii
dans le trait d u docteur adm irable, il convient de rappeler les caractres de
la gographie de Roger Bacon. La partie gographique se trouve dans !i
livre IV de YOpus Maius, d o n t le thm e gnral est lutilit des matlim,i
tiques p o u r les tudes thologiques, lastronom ie, y com pris judici.iii*
constituant la science par excellence. Trois dom aines d application de <t<|
principes se dgagent, la correction du calendrier, la gographie et la,si mi
logie. La gographie, selon Roger Bacon, est place dans une conception du
m onde et de lespace o la science est surtout une recherche des effets il.
astres su r le m onde sublunaire. Dans ce contexte essentiellem ent astre mu
m ique, Roger Bacon propose une cartographie du m onde connu sur la Imm
des coordonnes de longitude et de latitude. Ce projet - puisque la caib
disparue, devait com prendre peine plus d une soixantaine de villes 4
longtem ps t considr com m e un aspect de la rem arquable m odernit du
franciscain, avant d tre replac rcem m ent dans le contexte gnral d< lit
connaissance des coordonnes gographiques en Occident, en relation avet
la diffusion de la physique aristotlicienne18. La dterm ination des iotif
donnes de longitude et de latitude sinscrit dans une pratique lie a lit
rception des traits astronom iques arabes depuis le xne sicle, et dans nimt
concep tio n aristotlicienne de lespace p o u r laquelle il im porte il|
connatre la situation d u n lieu - p o u r Bacon, ses coordonnes gOHM
phiques - p o u r en com prendre la nature, cest--dire la m anire dont I'*
astres y influent. Lobjet de ce projet cartographique nest pas d offrir mi*
reprsentation plus exacte que celle de la tradition gographique m d i \fl
m ais de sous-tendre la recherche de la signification spirituelle et hermm u
tique des res dterm ine par leur lieu gographique19. Il est d ailleurs anm
17. B a c o n Roger, The Opus M ajus o f Roger Bacon, d. B r id g e s J o h n I ImiN
Francfort, M inerva, 1964 (rim pr.)
18. Cf. G a u t ie r D a l c h Patrick, C onnaissance et usages gographique* fl
coordonnes dans le M oyen ge latin , op. cit., p. 425-435.
19. Hic enim est magna utilitas istarum scientiarum in sacra scriptura. Il /|IW
nihil utilius de philosophia poterit inveniri ; quoniam qui ignort loca m undi, ci iilllM
toties non sapit cortex historiae per loca infinita, et m axim e propter falsitatem imilM
plicem bibliarum novarum ; a tqueper consequens ad intellectus spirituales impi tlli'lm
ascendere et non nisi imperfecte poterit eos explicare. Q ui vero im aginationem l>
locorum habuerit, et situm eorum et distanliam et altitudinem et longitudinal! li(H

L es

f o r m e s d i n t g r a t i o n d e s r c it s d e v o y a g e .

*.uil de constater que p o u r les historiens de la cartographie, cette fonction


Ici m neutique de la gographie est souvent retenue com m e le parangon de
lit tradition mdivale , en raison sans doute de son adhrence rem arijiii ihle la vision banale d u n Moyen ge essentiellem ent spirituel et sym
bolique20. De sorte que Roger Bacon est la fois m oderne parce quil aurait
innslruit une carte exacte selon les coordonnes et le reprsentant d une
lu i mneutique chrtienne freinant to u t progrs de la gographie.
T Laissons ces interprtations contradictoires p o u r relire Roger Bacon.
I*imi lui, la notifia locorum a aussi d autres utilits, quil rappelle au
uniment de com m encer la description d u m onde. Si elle est ncessit de
fiitdie du savoir et de la com prhension du sens spirituel de la cration,
Dut anim ent p o u r lin terprtation des Ecritures, selon une tradition exg|i(|in qui doit d abord sappuyer sur une connaissance exacte des lieux, elle
fit aussi ncessaire au gouvernem ent de lglise. Elle est indispensable aux
(tli'du atours et aux m issionnaires qui doivent apprendre, avant leur dpart,
lu a, il uni locorum m undi sans laquelle ces hom m es vaillants rencontrent
il Innombrables prils. Elle doit leur servir dterm iner leur route ut sci fih innplexiones locorum extraneorum, quatenus scirent eligere loca tempeptin l'cr ijuae transirent , connatre la religion des peuples quils rencon(ft ut, les prils encourus ( quando hom inum pacificorum, quando babaro1111 quando hom inum rationabilium ), car celui qui ignore les lieux du

M liiiiii et profundum cognoverit, necnon et diversitatem eorum in caliditate et sicciM f /i lyjilitate et hum iditate, colore, sapore, odore, et pulchritudine, turpitudine,
ftlaniiM /r, fertilitate, sterilitate et aliis conditionibus expertus fuerit, et optim e place f f hhlnria literalis, e td efa c ili atque m agnificepoterit ingredi ad intelligentiam senm um piritualium. N on enim est dubium quin viae corporales significent vias spirii'/> i'l loca corporalia significent terminos viarum spiritualium et convenientiam
Mi inn \piritualium, quoniam locus habet proprietatem term inandi m otum localem
IfHItnm'' continentiae; et ideo istorum locorum cognitio et literam facit, u t dictum

et viasparat ad intelligentias sprirituales: quod m ultipliciter confirm atur


l f l l (n i'l facta et scripta sanctorum (Roger B a c o n , The Opus M ajus o f Roger
up I it., p. 183-184).

H il Vi 111 par exemple E d s o n Edith, The World M ap 1300-1492. The Persistence o f


Plflini Iin,I Transformation, Baltim ore, The Johns H opkins U niversity Press,

I'

128

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N DE..

m onde ne sait n on seulem ent o il va m ais encore com m ent sy rendre 21


Cette justification pratique de la connaissance gographique est comme un
cho de la relation de G uillaum e de Rubrouck, o le prdicateur tmoixiMl
si souvent des difficults du voyage au p o in t d achever son rapport pai lu
constat de linutilit des m issions dans lAsie profonde, du m oins dans 1
conditions qui furent les siennes22. La prise en com pte des condition-!
concrtes d u voyage m issionnaire donne un caractre stratgique la <ln*
cription de Roger Bacon, en relation avec un im pratif du gouvernement *!
lEglise, celui d tendre la foi chrtienne lensemble du m onde dsormais
connu. En dernier lieu, la connaissance des lieux asiatiques relve d'um
ncessit p o u r la juste apprciation des tem ps apocalyptiques venir2-1, 1
P our raliser ce program m e de gographie pratique , Roger Km mi
recourt la trad itio n descriptive de la gographie livresque, utilisant 1n
sources sa disposition, anciennes et rcentes, po u r produire une gc'op.itl
phie souvent juge abstraite et loigne de la ralit - ce quelle n est nu II*
m en t aux yeux de son auteur 24 - et m oderne seulem ent lorsquelle 11 uir
des steppes asiatiques su r la base des donnes nouvelles fournies |nit
G uillaum e de Rubrouck.
21. Roger B a c o n , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 301-302. Vim
aussi Q uam plurim i enitn a negotiis C hristianorum m axim is sunt frustati ci) i/imt/
regionum distinctiones nesciverunt , p. 302.
22. Quod am plius vadat aliquis frater ad Tartaros, sicut ego ivi vel sicul nn/iiffl
frates Predicatores, non videtur m ichi expedire (G uillaum e de R uillm iii
ltinerarium , op. cit., p. 331).
23. Cf. p. 302-303. Voir S c h m ie d e r Flicitas, C hristians, jews, m uslim s itM
M ongols : fitting a foreign people in to th e W estern Christian apocalyptic scenu m
in Jewish, Christian and M uslim Culture in Confluence and Dialogue, MetJii irtf
Encounrters, 12, n 2, 2006, p. 274-295.
24. D aprs M ichle G u r e t -L a fe r t , L e voyageur et le g o g rap h e... , <i/> ill
Roger Bacon sem ble regretter de ne p ouvoir faire u n e autre gographie et n . m i d
recours aux textes que com m e u n pis-aller : Haec autem via, qua procdant illtfl
est per certificationem astronomiae, scilicet per veras longitudines et la titu d in f/mil 3
rum respectu coeli ; quia nondum habent eam Latini, sed est sum pta ex auctonbln m
m u n d i regiones describunt secundum quod quilibet potest loca natalis soli desi nhi iM
et per alios de locis extraneis edoceri , op. cit., p 304. Mais o n p eu t aussi entendu lit
la conscience de lim possibilit de faire u n e synthse (d o n n er p o u r cha<|ui
dcrit ses coordonnes gographiques et sa d term in ation naturelle). Cela il# iltt
crdite pas p o u r au ta n t le recours aux procds habituels d e la gographie, cl inliiMl
q u plusieurs reprises, Roger Bacon explique sa dm arche. Ainsi, dans le p i i*>
qu i prcde la citation ci-dessus, il crit Q uoniam igitur infinita est utililu* m f l

Les

form es d >
.i n t g r a t i o n d e s r c i t s d e v o y a g e . ..

I .' )

11! dbut de lexpos gographique est consacr la dterm ination de


IVAlcnsion de lhabitable, dans une optique qui relve habituellem ent des
Il il ili'H de la sphre. U n ap p o rt essentiel de ce long passage tient la rva
lu ion de lextension en longitude de lespace habitable et une sous-valuaIIiim de la distance m aritim e entre lO rient et lO ccident25. Vient ensuite la
lieu i iption du m onde, qui rpond u n projet d ensem ble, celui de dcrire
I I .|,uc de la mission. Roger Bacon juge in o p p o rtu n de dcrire les rgions
| f lOccident latin, lesquelles sont bien connues, et entend au contraire
t u i l i e r la description sur les loca extranea, expression p ar laquelle sont
lNf,nes les rgions extrieures la d o m in atio n chrtienne, avec une place
n h 11.'j'ice rserve aux lieux de la croisade et de lhistoire sainte et aux
Jfll* asiatiques, o sannonce la venue de lA ntchrist26. Lordre descriptif
^ Iv i est parfaitem ent adapt au projet. Il est indit dans la m esure o il ne
Mill |ms lordre habituel des descriptions, adopt p o u r la p lupart des textes
"ii nphiques, fond su r la description des trois parties du m onde - Asie,
...... '<. Afrique. Roger Bacon sattache une description ordonne, autant
t|i!i liiire se peut, selon les climata, balays d est en ouest27. Lordre descripIII ' I dterm in p ar une gographie astronom ique, qui indique que lim -

I
t

Hil la urum hujus m undi pro philosophiez et theologia et ecclesia Dei, volo adhuc
iMtti *i'rmonem de hujusm odi locis componere et divisiones regionum evidentiores
h|llillT (ibid., p. 304) ; plus h au t, il c rit: Q uoniam igitur locorum m undi

m axim a utilitas est, ideo aliam descriptionem oportet afferri , ibid.,


<iHi I ,i description d u m o n d e est cet alium serm onem o u cette aliam desJH iH ii'in , qui est une gographie descriptive vise im m d iatem en t p ratiq u e pH i ilnv utile p o u r la directio n de lglise et p o u r lorganisation de son activit
P)hii iiinuire.

|l Autre aspect de la m o d ern it de Roger Bacon, qui a d a u tan t plus m arqu les
que ces passages so n t insrs p ar Pierre d Ailly dans son Imago m undi, et lus
I l liihlophe C olom b. Ainsi, Roger Bacon fait figure de gnial p ro m o te u r des
IHili ii dcouvertes (critique de ce p o in t de vue dans W o o d w a r d D avid et
ii11 Il M., Roger Bacon on geography an d cartography , op. cit., p. 206-207).

k tllt

Ef

t St'il regionum nobis notarum divisiones particulares non oportet annotare,


UlfllH ihr loca singula in aliis regionibus sed magis notabilia et fam osiora in scripjfl h lIulosophia ; de quibus gentes tyrannicae venient et venerunt, quae m u n d u m
Mliiiiin i/c praeterito vastasse a u t aliquando vastaturae (Roger B a c o n , op. cit.,

mu

| i . vivants grecs o n t dfini sept clim ata (des bandes de latitude), stendant
|>i|ii,iii ni vers le ple, caractriss p ar des donnes astronom iques com plexes (la
ni...... lu soleil est la m m e et la dure d u jo u r le plus long varie peu p ar rap p o rt

130

D u PLERINAGE LA DCOUVERTE DU M O NDE..

p o rtan t aux yeux de son auteur rside dans les relations entre les astres cl le
m onde sublunaire. Sans entrer dans le dtail du parcours choisi ", l|j
convient nanm oins de noter lintrt port aux terres ouvertes la ml
sion, particulirem ent le nouvel espace m ongol quil faut rattache i i>
limage habituelle du m onde29. C est ainsi qu la fin du trait, Roger H;u i <11
dcrit brivem ent le n ord et lest de lespace europen - exclu a priori iiU
dbut du trait parce quil est bien connu - de sorte quil rattache sans <h
continuit les nouveauts asiatiques au m onde des latins30.
La m odernit suppose de Roger Bacon est galem ent lie ses dclin '
tions sur la ncessit de lexprience dans la description du m onde, p......
que les auteurs crivent souvent ex rum ore m agis quam per expei ien
tiam 31 . Lin terprtation la plus facile consiste expliquer que Roger B.u mi
est le prem ier com prendre les m rites de lobservation sur le savoir ( i .1111
mis dans les livres. Laffaire est p o u rta n t plus complexe, com m e je voutli iilt
le m o n trer ici en analysant ce que le docteur adm irable dit des sources qu'il
utilise. LHistoire naturelle de Pline form e la source principale, com pil
par Jrm e, Orose et Isidore et d autres auteurs n o n explicitem ent ciUV*t

celle observe au parallle situ au centre d u clim at). Au M oyen ge, les savum
latins o n t cherch dfinir lextension de chaque clim at en n u m ran t les provilU'W
qui les com posent. Cf. G a u t ie r D a l c h Patrick, C onnaissance et usages g o g lB
phiques des coordonnes dans le M oyen ge latin , op. cit.
28. P o u r u n rsum de cette o rd o n n an ce, voir G u r e t -L a fert M ichle, H
voyageur et le g o g rap h e... , op. cit., p. 85. O n n o te ra cep en d an t que Roger Bm >111
ne suit pas d une m anire rigoureuse lord re d e sc rip tif q u il sest im pos. Suppovinl
peut-tre des difficults de lecture, il en rappelle p arfo is les principes, com m e >1 '
ce passage q u i suit la descrip tio n de lIn d e : E t ideo ab ea [Inde] fu it inaptctuUnH,
ut ulterius curreret stylus per longitudinem habitabilis usque ad occidens per regiolU
Aethiopum et iterum ab occidente revertendo secundum longitudinem , Kogfl
B a c o n , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 352.
29. Il faut no ter galem ent le rle de la g ographie et de la connaissance pari i 11
lire des terres asiatiques d an s des co n sid ratio n s su r la fin d u m onde : p ar exeni|'!*i
Roger B a c o n , The O pus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 302, 304.
30. Descripsi igitur regiones omnes Asiae et Africae, et aquilonares Europae. Natif
orientales et meridianas Europae et occidentales breviter annotabo. N am fere oiiiiih
notae su n t om nibus {ibid., p. 374).
31. Ibid., p. 304-305.
32. Ibid., p. 304. Ces trois auteu rs so n t g alem en t cits plus h aut, lorsque Uu|(t|
Bacon expose la ncessit de la connaissance des lieu x p o u r co m prendre les te x H
sacrs.

L e s FORMES D i n t g r a t i o n

d e s r c it s d e v o y a g e .

l'Iine est certes une autorit traditionnelle du savoir gographique, mais


i.ii< m ent suivie com m e m odle dans les descriptions du m onde en raison
il** la complexit de son trait. Il est le plus souvent utilis p o u r dvelopper
'li . donnes particulires. D ans la gographie de Roger Bacon, il tient la
premire place. Ponctuellem ent, Roger a recours d autres auteurs, non
iiiu'l trouver des justifications leur usage. Pour la description de lAfrique,
il Nuit ainsi Salluste d o n t la fiabilit est atteste p ar le jugem ent de Jrm e
lui mme33.
i m n m e il convient aussi de rpondre aux interrogations concernant
lui ijine des gentes tyrannicae , les raisons de leur dvastation dj faites
lia venir (on retrouve ici une perspective eschatologique) et les possibilits
tir leur conversion, il se doit d insrer dans la description ce que lon sait de
l*'ui m ode de vie et de leur religion. C est arriv ce p o int de son proKitimme que Roger Bacon expose la ncessit du recours aux voyageurs34,
I"mi corriger les erreurs des auteurs. Pourtant, Roger Bacon ne balaie pas
IVuM'mble des dires des auteurs, m ais pose la question de leur validit sur
"Mains points seulem ent. En d autres term es, les erreurs ponctuelles ne
H u ilent pas en cause lensem ble des crits, m ais invitent plutt une lecImr 11 itique. Le term e m m e d experientia prte confusion, dans la
(llrMiie o nous y voyons tro p facilem ent u n plaidoyer po u r lem pirie
nulle le savoir livresque, selon les principes scientifiques m odernes (souVrnl interprts sous langle d une vulgarisation sim plificatrice), alors que
If li i me renvoie des notions autrem ent complexes35. D ans le dom aine des
h

H Descriptione Aegypti facta q u antum hic est necesse, nunc ad Africam accedenffll l'il. Et licet Plinius et m u lti m ulta hic scribunt, sententia tarnen Sallustii in
JWjiii Ihino certior est et planior, quam principaliter exponam ; quoniam H ieronym us
0h II llliro Locorum et Hegesippus in Historia Hierosolymitana quod Sallustius est auejpi i i'ilissimus (ibid., p. 315).
H Non nunquam tarnen plura reperiuntur scripta, quae ex rumore magis quam
t f i i \/i rrientiam habuerunt auctores. N a m et Plinius m inus bene dixit mare Caspium
plu i n mari Oceano, et Ptolemaeus in Almagesti de piano erravit de situ Britanniae
hmii'h et minoris, sicut m anifestum est cuilibet, et sic isti de aliis multis, et caeteri
gfiii"" ' \iiniliter. Propter quod recurram ad eos qui loca hujus tnundi pro magna
H r Iiiiugrati su n t (ibid., p. 304-305).

h Sur la com plexit d u term e et de son usage, voir H am e sse Jacqueline,


I <|" i irntia/experi m ent uni d an s les lexiques m divaux et dan s les textes philo|H|iImi|Hi's antrieurs au 14e sicle dans Experientia, X colloquio internazionale,

132

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

savoirs gographiques, cette experientia est incontestablem ent celle d'


voyageurs, mais elle nest jam ais utilise seule, toujours de concert avec il.
textes. D ans le cas de Roger Bacon, elle relve de la prise en com pte de lon
verture d espaces en grande partie inconnus des anciens, qui ne pouvaient
par consquent les dcrire quim parfaitem ent par les textes prouvs, I <
recours aux tmoignages des voyageurs doit tre garanti par des procs ,n
d authentification de leur fiabilit. Une prem ire tape porte sur la recun
naissance du recours lexprience dans les sources antiques, que Ro^t'i
Bacon m entionne plusieurs reprises36. Lintgration par Pline ou d aiiln
auteurs anciens de faits observs par des voyageurs fonctionne com m e um
lgitim ation des voyages entrepris au XIIIe sicle. C est au fond le nic'im
principe qui recom m ande aux yeux du docteur adm irable le recours .1 l.i
Cosmographia, crite au VIIIe sicle par un personnage qui se dsigne sous li*
nom d Aethicus, auteu r d u n voyage au travers du m onde connu que s.iml
Jrm e aurait lui-m m e tra d u it37. Le texte, souvent obscur, ressortit sdmi
notre jugem ent m oderne au voyage imaginaire. Roger Bacon lutilise pmn
tan t com m e la n arratio n de G uillaum e de Rubrouck. Quels sont doiu leu

R o m e , 4-6 g e n n a io 2001, V e n e z ia n i M a rc o ( d .) , F lo re n c e , L eo. S. Olschki, 2tl(i1


p. 78-90 ; S p in o s a G ia c in ta , E m p e ir ia /E x p e r ie n tia : m o d e lli d i p r o v a tr.i .mil
c h it , m e d io e v o e d e t c a r te s ia n a , op. cit., p . 167-198. N o to n s q u e les tuilt , ilii
te r m e s o n t s u r t o u t le fa it d e s p h ilo s o p h e s e t d e s h i s t o r i e n s d e la m d e c in e . Voii |
e x e m p le A g rim i Jo ie , C r i s c i a n i C h ia r a , P e r u n a r ic e r c a s u experim entum -i \/-i il
mrita : rifle s s io n e e p is te m o lo g ic a e tr a d i z io n e m e d ic a (se c o li xm -xv) in l u n uni
del lessicogreco e latino nelle lingue contemporanee, J a n i P i e t r o e t M a z z in i I n n m r n i f
( d .) , M a c e r a ta , U n iv e r s it d e g li s t u d i d i M a c e r a ta , 1990, p . 9-49. S u r la n o tio n il
s c ie n c e e x p r im e n ta le , v o ir F is h e r N . W . e t U n g u r u S a b e ta l, E x p e rim e n ta l si l i 'M
a n d m a th e m a tic s in R o g e r B a c o n s T h o u g h t , in Traditio, 27, 1971, p. 3 5 ' '/H i
H a c k e t t J e re m ia h , R o g e r B a c o n o n s c ie n c ia e x p e r im e n ta lis , in Roger Bacon iiiltl
the sciences, op. cit. ( n o te 00), p . 277-315

36. Voir p ar exemple p ropos de la circum navigabilit de lA frique : E t V lM


libro quinto N aturalium dicit quod mare hoc est navigabile in paucissimis diilnn i
ventus sit conveniens. Et Plinius docet in Naturalibus quod navigatum est n ilfl
Arabico usque ad Gades : unde refert quendam fugisse a rege suo prae timor et
vit sinum maris Rubri qui vocatur Arabiens, qui circiter spatium navigationis nm iilj
lis distat a mari Indico secundum H ieronym um in epistola, u t inferius exponflllM
(Roger B a c o n , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 290-291 ; Si m i r a
Quaest. naturales, 1, prologue ; P l in e , Hist. Nat., II, 67).
37. Die Kosmographie des Aethicus, P r in z O tto (d.), M unich, M onufflM
( icrm aniae H istorica 14, 1993.

L es

f o r m e s d i n t g r a t i o n d e s r c it s d e v o y a g e .

133

critres de crdibilit qui conduisent Roger Bacon utiliser sur le m m e


plan un texte que nous jugeons livresque et u n rcit de voyage que nos yeux
le m odernes peroivent com m e lun des plus intressants du Moyen ge ?
Michle G uret-Lafert a tudi les m odalits d criture par lesquelles les
auteurs de rcits de voyage prouvent leur crdibilit38. Roger Bacon utilise
des procds de certification diffrents. Le prem ier m rite de Guillaum e de
lUibrouck est d avoir sillonn des rgions quasim ent inconnues des
Anciens. Franciscain com m e Roger Bacon, il est galem ent lenvoy du roi
de France, p o u r qui il crit sa relation de voyage. O r la caution d une au to
rit caractre sacr est u n lm ent essentiel d u processus d authentifica
tion39. Le rap p o rt, parce quil est adress au roi de France, p o rte cette garan
tie, ce qui explique que chaque occurrence d u n o m de G uillaum e de
Hllbrouck soit assortie du rappel de son statut d envoy de saint Louis40.
Iloger Bacon ajoute quil a lu le ra p p o rt diligenter et quil sest entretenu
iivec son auteur. Cet exam en critique trouve une dernire certification dans
lit concordance observe avec ce que rap p o rten t les autres voyageurs, qui
lin il orienties et meridiana rim ati s u n fi1 .
; ( )r, les m odalits de certification de la Cosmographia sont proches. Roger
lliu on cite Aethicus une prem ire fois dans u n contexte eschatologique. Il
|r prsente com m e u n astronom e et u n philosophe, insiste sur la nature du
li ste, qui se prsente com m e une trad u ctio n de saint Jrm e lui-m m e, ce

'K, G u r e t -L afert M ic h le , Sur les routes de lempire mongol. Ordre et rhtorique


rfi'< idations de voyage aux Xllf et XlV sicles, op. cit., p. 103-211.
I V. Lorsque Roger Bacon regrette que la d term in atio n des latitudes et des longiin.I. s soit si peu rpandue dans le m onde latin, il ajoute q u il m anque une autorit,
Ile i c soit celle du pape, de lem p ereu r o u d u n roi p o u r les garantir. Voir G au tier
Baicii Patrick, C onnaissance et usages gographiques des coordonnes dans le
Mliym ge latin , op. cit., p. 427-428. Le recours u n e au to rit suprieure esl
|Hiiih' sensible au xve sicle, voir B o u l o u x N athalie, La gographie la cour
iltiiNc, XV' sicle) , in Microlugus, XVI, I saperi nelle corti, 2008, p. 182.
I III Et m axim e in regionibus aquilonaribus sequar fratem praedictum , quem
Mumiius Rex Franciae Lodovicus m isit ad Tartaros anno D om ini 1253, qui perlustram lyiones orientis et aquilonis et loca in tnedio m u n d i his annexa, et scripsit haec
jMi'i i//i m illustri rgi (Roger B a c o n , The Opus M ajus o f Roger liacon, op. cit.,
p, MIY Voir galem ent p. 303, 356, 365-366).
41 Q uem librum diligenter vidi, et cum ejus auctore contuli, et similiter curn m ulHi il///<, qui loca orientis et m eridiana rim ati su n t (ibid., p. 305).

134

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

qui garantit la valeur d u texte42. Rem arquons quil m entionne Guillatini


de R ubrouck p o u r la prem ire fois dans ce m m e passage, cest--dire d.ini
un contexte eschatologique. U ne deuxim e occurrence de la Cosmographie
confirm e cette interprtation :
Unde hic incipiunt regiones aquilonares, de quibusphilosophi meridiani
parum scriverunt, secundum quod Ethicus astronomus refert in suo libre ;
sed hic perambulavit omnes has regiones, et mare oceanum septentrionale
cum insulis suis navigavit. Volo igitur ipsum sequi, et nihilominus libros fie
moribus Tartarorum, et praecipue fratrem Willielmum, quem Dominus rex
Franciae, Lodovicus, in Syria existens misit ad terram Tatarorum anno
Domini 1253, qui frater scripsit Domino rgi situm regionum et mai
ium45.
Ce passage, qui m et sur le m m e pied deux textes nos yeux si dissem
blables, rsum e les principales justifications de leur usage : tmoignages stlf
des espaces peu ou pas dcrits par les Anciens ; certification de la validiti l>
crits p ar des autorits. Le soin m is par Roger Bacon assurer son le< inu
que les deux voyageurs sont crdibles nest pas rhtorique mais dcoule l<|>I
quem ent de la mfiance vis--vis de nouveauts dont il im porte de ju g e r *1
elles sont vraies o u fausses. En quelque sortes, plus encore que les donner
livresques, les dires des voyageurs sont susceptibles de transm ettre w;
rum ores dnonces par Roger Bacon. Tout cela rend difficile de faire )|(
Roger Bacon le parangon de lobservation directe du rel qui primerai! mm
le livresque. Le livresque et lexprience sont deux modalits complmcu
taires par lesquelles est apprhend et conu le rel, sans que lune ne 1Vin
porte sur lautre, com m e le m ontre galement le recours presque constant .i
la fois au livresque de la tradition et aux observations des voyageurs.
Lopposition que nous faisons naturellem ent entre exprience et savitlf
livresque a d au tan t m oins de sens p o u r Roger Bacon quil existe pour lui
plusieurs m anires de rendre com pte du rel. A dm ettre, com m e le l . u l lit

42. Et in Cosmographia sua Ethicus astronomus dicit gentes varias deberc i Mir
circa dies Antichristi, e te u m vocabunt D eum Deorum, prius m u n d i regiones vastnlml
Et H ieronym us hoc confirmat in libro quem transtulit de sapientiis hujus philosophi tl
( ibid., p. 302).

L es

f o r m e s d i n t g r a t i o n d e s r c it s d e v o y a g e .

I' >. teur adm irable, que lextension du m onde habit est plus vaste vers
! tu icnt que ne le pensaient les Anciens, entrane une contradiction avec la
it'prsentation du m onde reue des astronom es arabes. Ainsi Arim, ville
llliiiginaire que les savants arabes plaaient p ar convention sur lquateur
iiil contre du m onde habit se trouve dcentre si lo n adm et une extension
plus grande d u m onde h abit44. A rim se trouve alors toujours 90 du
lin i ulien m arq u an t la lim ite du m onde connu lO ccident, m ais la limite
ni It'iilale du m o n d e habit est repousse au-del de 90. Arim n est plus au
tt'iilre du m o n d e habit45. Roger Bacon rsout la contradiction de la
m inire suivante :
Nec est contradictio, quia mathematici loquuntur de habitatione eis nota
ccundum veras comprehensiones longitudinum et latitudinum regionum :
et hoc non est tantum quantum notum est per experientiam itineris et
navigationis apud Plinium et alios naturales4(\
Il existe bien au m oins deux approches p o u r rendre com pte du rel, celle
dm m athem atici (ou astronom es) et celle des naturalistes, auteurs de
licit nptions gographiques ralises sur la base des autorits livresques et
lin rcit des voyageurs. O n rem arquera ici encore lem ploi d experientia
.1 pmpos de Pline, qui, m m e sil conserve le tm oignage d anciennes naviK<tl itiiis, est p o u r nous une autorit, et n o n propos des dcouvertes des
Vnviif.eurs contem porains. Plus im p o rtan t encore, le caractre convention
n I el abstrait des latitudes et des longitudes est affirm com m e une ncestilh pour les astronom es, qui se fondent p o u r leur calcul sur une ville im aItiii.me. 11 nest pas contraire la rationalit que cette convention coexiste
(Vti une prise en com pte diffrente des res, donne p ar lexprience des
Hdl n r.i listes.

11
I,es astronom es arabes fixent lextension d u m o n d e habit 180 de longitude
ni IVijuateur.

; I-' Arim est en effet : distans per nonaginta gradus ab occidente, sed magis ab
clongatur propter hoc, quod longitudo habitabilis m ajor est quatn medietas
Kf/i fi'/ lerrae, et hoc versus orientem. Et ideo A rym non distat ab oriente per nonatllhi gradus tantum . Sed m athem atici p o n u n t earn in medio habitationis sub aequi* i llm tiali distans aequaliter ab occidente et oriente, septentrione et meridie ( ibid.,

|i 1111).

ii* Ibid., p. 311.

136

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Il reste exam iner ce que Roger Bacon fait du texte de Guillaume ilf!
Rubrouck. M ichle G uret-Lafert insiste sur le soin pris p ar Bacon |><h*i
intgrer le rap p o rt de G uillaum e dans son projet, n o n en le copiant <m i*
rem ent m ais en slectionnant les passages et les donnes quil juge imli
p o u r son projet gographique47. Il arrive que certaines nouveauts i .11>|<>1
tes par G uillaum e ne soient pas retenues par Roger48, ce que lon .1 liti(i
tendance interprter com m e une form e de rsistance au nouvi m
lorsque lobservation m ontre les erreurs de la tradition, on sattend .11 e i|tw
Roger Bacon accorde foi au voyageur. Mais com m e on la vu plus haut, *|M!
le docteur adm irable ait jug globalem ent fiable le rcit du voyageur limi
plique pas que to u t ce quil crit est recevable, mais au contraire, quil Mil
passer au crible de la critique les nouveauts asiatiques en les conli<mi,inl
avec ses sources livresques. Il existe une autre condition de la recev.il'llll#
des nouveauts : il faut que ces nouvelles donnes saccordent avec son pin
jet. Au fond, ce qui im porte ici, ce nest pas tan t le rejet de faits que ihmi(|
savons exacts que les raisons p o u r lesquelles certaines remises en caiiw i||
la trad itio n sont acceptes tandis que d autres sont rejetes. Tentons iIhim
de com prendre cela partir de lexemple de la m er Caspienne.
L e pa rad igm e d e la C a spien n e

G uillaum e de R ubrouck est souvent lou p o u r la vivacit et la justes*# .lu


regard quil pose sur les tres et les res quil rencontre. Il a en particuh 1 If
souci de d o n n er des dtails trs concrets sur lespace parcouru, afin de ItHt#
partager son voyage aux lecteurs - en prem ier lieu saint Louis - et de 1eiiit
com pte avec prcision de son exprience. De ce p o in t de vue, on i<IhiI(|
couram m ent sa capacit prendre ses distances par ra p p o rt au m iv
hrit, en particulier Isidore de Sville, et rem ettre en cause des fait ImhI
lobservation m o n tre la fausset. O n attribue cette position intellect m lln |
la personnalit d u n hom m e exceptionnel sans chercher la rappoi tri
m ilieu culturel auquel il appartient. Les m issionnaires franciscains i ii | | H
tiennent u n rap p o rt pratique lespace. Lefficacit d une mission tidtl 1II

47. G u r e t -L a fert M ic h le , Le v o y a g e u r e t le g o g r a p h e , op. cit., p. *>/ 1


48. Par exemple, Roger Bacon ne suit pas la correction effectue p a r Gtilll
de R ubrouck su r la source d u D on, cf. G u r e t - L a f e r t M ichle, op. cit.

L e s FORMES D INTGRATION

d e s r c it s d e v o y a g e . ..

137

ni. ni de sa prparation, fonde sur la prise en com pte des ralits. C est
i "!ijet m m e d u rap p o rt de Guillaum e, m m e sil sagit d un rcit remis au
mi I a remise en cause de la natu re de la Caspienne - m er ferme et non
pnlli ouvert sur lO can - doit donc sanalyser avec la conscience de cet
m im e-fond culturel.
m iimenons p ar tudier ce que G uillaum e de R ubrouck nous en dit :
Venimus ergo ad Etiliam, maximum flumen. Est enim in quadruplo
maior quam Secana et profundissima, veniens de maiori Bulgaria, que est
iiil acquilonem, tendens in meridiem, cadens in quemdam lacum sive
i/Iloddam mare quod modo vocant mare Sircan, a quadam civitate que est
[ taper ripam eius in Perside, sed Ysidorus vocat illud mare Caspium. Habet
enim montes Caspios et Persidem a meridie, montes vero Muliech, hoc est
I hixasinorum ad orientem, qui contiguantur cum montibus Caspiis, ad
aquilonem vero habet illam solitudinem in qua modo sunt Tartari, prius
wro erant ibi quidam Comani qui dicebantur Cangle, et ex illo latere
uripit Etiliam que crescit in estate sicut Nilus Egipti. Ad occidentalem vero
habet montes Alanorum et Lesgi et portam ferream et montes
i vrgianorum.
Ilabet ergo illud mare tria latera inter montes, aquilonare vero habet ad
i l>lanitiem. Frater Andreas ipse circumdedit duo latera eius, mridionale
I <i ilicet et orientale. Ego vero alia duo, aquilonare scilicet in eundo a Baatu
ihI Manguechan et revertendo similiter ; occidentale vero in revertendo de
Ihialu in Siriam ; iiiior mensibus potest circumdari, et non est verum quod
! tilth Ysidorus quod sit sinus exiens in occeano. Nusquam enim tangit
L iii i canum, sed undique circumdatur terra49.
I I il iInscription de lEthilia 50 relve des procds habituels de la gogra
mdivale : com paraison avec le connu (la Seine51), donne sur son
H g iiie ( veniens de maiori Bulgaria ), la direction de son cours ( ad
Nlll/ndtv/i tendens in meridiem ), et son em bouchure ( cadens in quem-

H |V i iulllaume de R u b r o u c k , Itinerarium , op. cit., p. 210-211.


Mt II l'itflit de la Volga, dsigne p ar la tran scrip tio n d u vocable m ongol Tl.
Il I il com paraison avec lexprience suppose du lecteur - ici Saint Louis, proH liiliiiil des rcits de voyage, est souvent utilise p ar G uillaum e de R ubrouck :
M l li liiiiiils (D on) est lui aussi com par la Seine (Itinerarium , op. cit. p. 197) ;
I f " " de la Volga celles d u Nil, que G uillaum e ne connaissait peu t-tre pas
lence , mais qui sont u n topos de la littrature gographique, et que Sainl
Itil ih ni en revanche vues lors la croisade de 1248-1249.

138

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

dam lacum ). Puis vient l identification de la nature et du nom d u 1.


form par la Volga, qui porte le nom de mare Sircan , m ais q u Isiiltn t)
appelle la m er C aspienne . Plusieurs procds d intgration d e la n o n
veaut sont ici m is en uvre, la prise en com pte des toponym es nouveaux
- qui est une des form es p ar laquelle le savoir gographique est a c tu a lise
et lidentification des toponym es m odernes avec les anciens. Ce d e r m e i
procd na rien d vident. I l im plique une lecture extrm em ent atte n tiv e
dIsidore de Sville. G uillaum e de Rubrouck doit confronter ce quil lit d u r
le texte d Isidore et ce quil connat, po u r en obtenir une synthse a c c c p
table, apte rendre lespace pensable. Encore faut- i l rflchir sur le texte
dIsidore qui explique, en effet, que la m er Caspienne est un golfe d e l oee.m
( X I I I , 17, 2) m ais fait allusion plusieurs reprises la m er C a s p ie n n e
com m e b o rd an t plusieurs rgions, d une m anire parfois confuse ( d e s c r ip
tion de lAsie du nord, XIV, 31 et ss ; description des rgions de lAsie o r ie n
taie, XIV, 3, 10-11). G uillaum e de R ubrouck privilgie le second p a ssa g e ,
dans lequel se trouve le n o m de la Persida 52 , m ais reconstitue entiie
m ent une description de la Caspienne correspondant ses connaissances,
en puisant dans u n stock de toponym es et d ethnonym es n o u v e a u x |
montes Muliech, hoc est Haxasinorum , illam vero solitudinem in tjiui
modo su n t Tartari, prius vero erant ibi quidam Comani qui dicitur Cangle |
montes Georgianorum , to u t en conservant des points de repre plus ti ,i
ditionnels ( p o rta ferrea ). la suite de cette description, il rapporte les
faits d exprience p erm ettan t de contredire Isidore de Sville sur la n a t in v
de la m er Caspienne ( n o n est verum quod dicit Ysidorus quod sit s in u s
exiens in occeano ). Il a fallu p o u r cela com plter et corroborer son rcit
avec celui d u n autre frre, le dom inicain Andr de Longjumeau, envoy *1
saint Louis com m e lui, qui a long les rivages m ridional et oriental d e l.i
Caspienne lors d u n voyage entrepris quelques annes avant le sien et qu'il
a vraisem blablem ent rencontr en Palestine avant de p artir53.

52. Rgna in ea [Parthia] decem et octo sunt, p o rrecta a C aspio litore u s q u e .ni
terras Scytarum , Etym., XIV, 3 ,9 . Suit description de lAssyirie et de la M die, puis
celle de la Persida : Persida tendens ab ortu usque ad Indos, ab occasu R ubrum mart
habet, ab aquilone vero M ediam tangit, ab austro Carm aniam , quae Persidae adn is
titur, qttilws est Susa oppidum nobillisimum (ibid., XIV, 3, 12).
53. PELLIOT P a u l, Recherches sur les chrtiens d Asie Centrale et d extrme-oricnl,
Paris, Im prim erie nationale, 1973, p. 79-80.

L es

f o r m e s d 'i n t g r a t i o n d e s r c i t s d e v o y a g e . .

' i*l extrait du rcit de G uillaum e R ubrouck est devenu un passage oblig
*l<". com m entateurs p o u r signaler sa m odernit, o u plus prcism ent, sa
|ii.ilil essentielle qui est d observer et, sur cette base em pirique, de contreIhf les autorits. Lanalyse qui vient d tre faite m o ntre que G uillaum e de
Httltrouck a construit ce passage partir d u texte d Isidore. M ais com m ent
mil rprter la m ention d A ndr ? Elle vient dans le texte com m e confirm a
it! m ncessaire de lexprience de G uillaum e, lun et lautre ayant parcouru
li.icun deux cts de la mer. N otons quA ndr a prcd G uillaum e sur les
IiokIs de la Caspienne - ce qui d une certaine m anire inverse le processus
il .mlhentification, lobservation de G uillaum e sexerce dans les faits aprs
i elle dAndr. Un dtail d u texte semble galem ent significatif. Le term e
mare de Sircan conserv par le pre Van den W yangaert, est une correc
tion de la leon porte par le m eilleur m anuscrit, Siroan . Paul Pelliot
propose de conserver siroan , qui serait une transcription de m er de
Sirwan , vocable en usage chez des Turcs Seldjoukides. O r G uillaum e est
l'.r.s chez les Seljoukides son retour et cest donc leur contact quil
limait reu ce nom de la C aspienne54. Ce dernier point doit conduire
i ni revoir d autres sources d inform ation, n on m entionnes par Guillaum e,
leu connaissances des hom m es, savants et m oins savants, quil a rencontrs
iiViint et aprs son entreprise m issionnaire. D ernire rem arque enfin, qui
inmis ram ne aux donnes de lexprience : en toute rigueur, G uillaum e n a
l'r. pu reconnatre la ferm eture de la Caspienne p ar lobservation, puisquil
dit lui-m m e quil nen a pas fait le to u r com plet. C est donc to u t un
nr.em ble de procds intellectuels bien plus complexes quune simple
iiinfrontation entre autorit livresque et observation sur le terrain qui est
m r. en jeu dans la construction d une nouvelle reprsentation de la
t .i.pienne, dans laquelle le recours lem pirie tient une p a rt qui sest consil'i.iblem ent rtrcie lanalyse.
Il n'empche que le texte m et en jeu la crdibilit d Isidore de Sville. Cela
l'i >111 rait paratre com m e une attitude absolum ent nouvelle, prfigurant la
modernit, si, ds le XIIe sicle, d autres ne lavaient fait avant lui 55 et si, dans
VI, Ibid., p. 104-106, que je rsum e ici.
V). (irau d d e B arri Nec m irum tamcn si a tramite veritatis interdum deviaverint
jStilin, Orose, Isidore, Bde], cum nihil oculata fidc, nihil nisi pcr indicem et a remotis
Htf/ioverint ; Topographia Hibernica, D im o c k James F. (d), in Giraldi Cambrensis
n/imi, t. 5, 1867 (Rerum Britannicarum M edii Aevi Scriptores), I, cap. VI, p. 29 (je
li \ icndrai ultrieurem ent sur les racines de la position intellectuelle face la nouVmiilt attribue aux voyageurs d u x ilf sicle).

I H l 1H M I N M i l I A I i n I I I \ I n i l

I I I I M U N I II

d autres passages, G uillaum e ne se rfrait directem ent Isidore com m e ii


une autorit fiable. Par exemple, il dcrit la Valanie et lAlbanie, en insrant
les nouveauts de son tem ps dans le schma isidorien56. Le texte d Isidore
est parfois interprt en fonction de la ralit observe , com m e dan*
lpisode o lexistence de chiens im m enses est confirm e par les tmoi
gnages oraux relatifs aux chiens de traneau du grand N ord57. Au contraiie,
dans un autre passage, les m entions de m onstres trouves dans les texte
d Isidore et de Solin sont rejetes com m e fausses, prcism ent parce quelle
ne sont pas corrobores par le tm oignage oral58.
G uillaum e de R ubrouck semble hsiter entre le respect des savoirs hrit
et une remise en cause des autorits. C est un effet de la culture scolasti*|n<
qui cherche de la concordance et laplanissem ent des difficults concep
tuelles, p artir de la lecture des textes qui perm et llaboration de la dise n .
sion. La ligne de partage entre les faits prouvs et les faits rejets est bien ht
concordance ou la discordance entre le texte et le rel, sans que la remise en
cause ponctuelle de lautorit textuelle dterm ine un rejet global de cell*

56. In hac solebant pascere C om m ani qui dicuntur Capchat a Teutonicis m il


dicuntur Valatii et provincia Valania, ab Ysidoro vero dicitur, a flu m in e Tanay iisqut
ad paludes Meotidis et D anubium , Alania. Et durt ista terra in longitudim a
D anubio usque Tanaym, qui est terminus Asie et Europe, itinere duorum mensiiiin
velociter equitando, prout equitant Tatari ; que tota inhabitabatur a Commaiili
Capchat, et etiam ultra a Tanay usque Etiliam, inter que flu m in a s u n tx diete magnM
A d aquilonem istius provincie iacte Ruscia que ubique silvas habet, et protenditin il
Polonia et Hungaria usque ad Thanain, que tota vastata est a Tartaris et adhuc cnil
die vastatur , G uillaum e de R u b r o u c k , Itinerarium , op. cit., p. 194-195. Isidore i
H uius [Scythia] pars prim a Alania est, quae ad M aetidis paludes pertingit (Tl ym
XIV, IV, 3).
57. Tota ilia regio a latere occidentali istius maris, ubi sunt porta ferrea AlexiinJi i
et m ontes Alanorum , usque ad occeanum acquilonarum et paludes Meotidis, ubi ml
tur Tanais, solebat d id Albania. De qua dicit Ysidorus quod habet canes ita magnm
tanteque ferocitatis u tta u ro s prem ant, leones prim ant. Q uod verum est, prout itih'l
lexi a narrantibus, quod ibi versus occeanum aquilonarem fa ciu n t canes trahcrc ni
bigis sicut boves propter m agnitudinem et fortitudinem eorum (G uillaum e nR
R u b r o u c k , Itinerarium , op. cit., p. 211-212). I s id o r e : Haec ab oriente sub mar*
Caspium surgens, per ora Oceani septentrionalis usque ad M aeotides paludes pti
deserta et inculta extentidur. Huic terrae canes ingentes sunt, tantaeque feritatis ni
lauros prem ant, leones prim a n t (XIV, III, 34).
58. Terminus anguli aquilonaris ingnoratur pre magnis frigoribus. S u n t enim il'i
jierpetue pene nivium . Quesivi de monstris sive de monstruosis hom inibus de quihin
narrai Ysidorus et Solinus. Ipsi dicebant michi quod nunquam viderant talia, de / >
inultum m iram ur si verum sit (ibid., p. 269).
i

iii

11 s K tH M IS ll'IN Ttt IHATIUh) i m Kti I I M i l Vt lYAlil...

Ml

iiiiioi tic. G uillaum e de lUibrouck construit une reprsentation de ces


c l'itms loignes, aux confins de lKurope et de lAsie extrm e-orientale,
rlim un ordre conform e aux principes de la gographie mdivale, en
t uni tli.ml lecture et nouveauts. Le livresque guide le rapport crit, com m e
il i tin orienter le regard du voyageur. Lidentification de la Caspienne
..... mie une m er ferme est donc m oins une remise en cause de lautorit
1 1 11 le u r d Isidore nest q u un aspect d une description du m onde qui reste
ni i.itoire) que leffet de la prise de conscience de lim m ensit du m onde
i|tii s ouvre lvanglisation59. Llargissem ent de lespace ne dbouche
|h m i tant pas sur une remise en question des m thodes de la gographie
iiiilii|iit' et mdivale, m ais sur la ncessit de prsenter lensem ble du
monde dans sa cohrence.
( "est Roger Bacon quil revient de synthtiser ces apports dans une vue
lit", inhrente d u m onde. Il revient plusieurs reprises sur la Caspienne.
Une premire occurrence d ordre m thodologique apparat dans lexpos
un 1rs sources et la justification des tm oignages des voyageurs60. Dans un
ili M. icme tem ps, il identifie la m er H yrcanienne et la m er Caspienne, sur le
Ithtili inent de sa lecture de Pline61. Puis il aborde une troisim e fois la
i|in".i ion en se fondant sur les nouveauts rapportes par G uillaum e de
IMiltrouck :
Nam Caspii et H yrcani super littora illius m aris inhabitant : non igitur
est hoc mare veniens ab oceano, u t Isidorus et Plinius, et omnes auctores
occidentales scribunt. In hoc enim casu non habuerunt experientiam certam per se nec per alios, sed ex rumore scripserunt. In libris autem de
moribus Tartarorum, u t p erfid e dignos qui in illis regionibus fu e ru n t patet,
i\uod hoc mare f i t ex concursu flu m in u m et est m are satis m agnum . N am
circuitus ejus est quatuor m ensium . Et Hyrcania prope est super littus
mridionale illius maris in termino Parthiae62.

VJ. Cf. Sc h m ie d e r Flicitas, C um hora undecim a : T he In co rp o ratio n o f Asia


lliln ilie Orbis Christianus , in C hristianizing Peoples and Converting Individuals,
Ahm ir o n g G uida et W o o d Ian N . (d.), T u rn h o u t, Brepols, In te rn a tio n a l
Mi illi val Resarch 7, 2000, p. 259-268
fill. Cf. p. 132.
E M

N a m id e m e s t m a r e C a s p iu m e t H y r c a n iu m s ic u t d ic it P lin iu s , R o g e r

Mai O N , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p . 351. P l in e , Histoire naturelle,
\ I I'., 36.
(i ' K oger B a c o n , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 354.

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Ce passage est im p o rtan t m ais il convient d en restituer le sens avei pin


dence. Q ue Roger Bacon rejette dans ce cas ( in hoc enim casu ), le s.m
hrit relatif la m er Caspienne sur la foi de lexprience des modernes r|
indniable. Q ue son attitude soit absolum ent nouvelle et personnelle fil
plus douteux. Il suit ici le regard de Guillaum e de Rubrouck, et se Mhn
com m e lui dans la trad itio n scolastique du xiil' sicle, largem ent prpaie#
par les acquis d u XIIe sicle. Il apporte des com plm ents aux donnes i.n
sembles p ar G uillaum e de R ubrouck, en constatant que lerreur est gem
raie - elle est com m une to u s les auteurs occidentaux, y com pris Pline
tandis que lexprience qui la corrige nest pas celle d un seul hom m e, m.iii
de to u s ceux qui sont alls dans ces rgions, seule la concordance de ton
pouvant certifier le nouveau. O n constate encore que cette correction tlo|
autorits textuelles sur la base de lexprience des m odernes nest am tut
m o m en t une rem ise en cause de la validit d ensemble de ces autorit'. e|
que lo n ne trouve nulle form ulation visant rejeter les descriptions giuf
graphiques reues des Anciens sur la base d une enqute systmatiqm
Roger Bacon accepte d ailleurs sans discussion des faits que nous con .nl.
rons com m e des donnes errones63, de sorte que lon doit se demandei h
le seul tm oignage des m odernes entre en ligne de com pte dans la remu#
en cause de la n atu re de la Caspienne. Un dtail apport que lon ne trom *
pas chez G uillaum e de R ubrouck perm et d entrevoir une autre source I n
donne relative lh abitation de la Caspienne et de lHyrcanie se troim
dans les Meteorologica d A ristote 64 dans u n passage o le philosophe ^irt
affirm e la ferm eture de la Caspienne. Q ue Roger Bacon ne renvoie pin
explicitem ent A ristote tonne. La rfrence no n avoue au Philosopha
p erm et cependant d expliquer linsistance du docteur adm irable sur l'n
reur com m ise p ar tous les auteurs occidentaux .
mi

Enfin, la q uatrim e m en tio n de la m er Caspienne dans YOpus Mutin


ap p o rte u n lm ent dcisif aux raisons qui poussent Roger Bacon intgrij
la nouvelle reprsentation de cette m er :
63. Cf. su p ra n o te 48.
64. A r is t o t e , M et. Il, 1, dans la trad u c tio n de G uillaum e d e MofriihhIiJ
Q uorum R ubrum quidem uidetur secundum m odicum com municans ad id i/ntig
extra Colum pnas m are ; Hyrcanicum autem et Caspium separata ab hoc et circutillltl
bitata in circuitu, u t non utique laterent fontes, si secundum aliquem locum ipsoril
essent (G u illelm u s de M orb ek a tra n sla to r A ristotelis, M eteorologica ( iu|
M ctheora), G u d ru n V ullem in-D iem (d.), Bruxelles, 2008, livre 2, cap. 1.

L e s FORMES D INTGRATION DES RCITS DE VOYAGE..

A portis vero Caspiis incipit mare Caspium extendi in longum ad orien


tent ; et in latum ad aquilonem, et est non minus quam Ponticum mare, ut
dicit Plinius, et habet spatium quatuor mensium in circuitu. Frater vero
Willielmus in redeundo ab imperatore Tartarorum circuivit latus occiden
tale ; et in eundo ad eum perambulavit latus aquilonare, ut ipse retulit
Domino rgi Franciae qui nunc est, anno Domini 1253. Et a parte aquilottis habet vastam solitudinem, in qua sunt Tartari. Et ultra eos sunt multae
trgiones aquilonares antequam perveniatur ad Oceanum; et ideo non
l>otest illud mare esse sinus maris Oceani, quod tamenfere omnes auctores
scribunt: sed experientia hujus temporis facta per fratrem Willielmum et
homines alios ftdeles docet, quod non venit a mari, sed fit per flumina
magna et multa, quorum congregatione fit hoc mare Caspium et
I lyrcanicum. Tota vero haec terra Tartarorum a Tanai usque ad Ethiliam
fuit Cumanorum, qui vocabantur Canglae, qui omnes sunt deleti per
Tartaros. Et tota ista vocabatur Albania antiquitus. Et hic sunt canes maximi, ita ut leones primant, tauros premant, et homines ponunt eos in bigis
et drains65.
( o passage a beaucoup en com m un avec lextrait com m ent ci-dessus il* idles redites sont frquentes dans la description gographique. Il
rt|i|'nitc toutefois u n lm ent nouveau. D ans lexpos des preuves, lexpflVm c de G uillaum e de Rubrouck, m entionne deux reprises, est com pl r il'un argum ent logique : au-del de la Caspienne, stendent de vastes
llililudes dans lesquelles se trouvent les Tartares et encore au-del, avant
ll'iillt indre locan, de nom breuses rgions borales. En consquence, la
|tii i <Caspienne ne p eut tre u n golfe de locan. Les donnes de lexpflpiii i\ acquises travers le tm oignage de G uillaum e de Rubrouck (et
il .mues), saccordent avec la dterm ination de lextension de lhabitable
lin ii"' quelques pages plus haut. C om m e nous lavons vu, Roger Bacon
llimii.iil Y orbis terrarum une dim ension plus grande que celle habituelleiii' ni reconnue par les astronom es et rem arquait quil navait t m esur ni
) "il poque, ni celle des Anciens, puisque la m oiti du q u art dans
ln|in l nous som m es nous reste inconnue 66 . Au fond, le tm oignage de
ijiilll.iume de R ubrouck est d au tan t plus recevable quil valide la concepllmi gnrale du m onde de Roger Bacon.

: li i (lo g er B a c o n , The Opus M ajus o f Roger Bacon, op. cit., p. 3 6 5 -3 6 6 .


Un " lit ideo habitatio inter orientem et occidentalem non erit medietas aequinocBt/l* ' treuli, nec medietas rotunditatis terrae, nec duodecim horae, u t aestim ant, sed

144

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Il
convient galem ent de noter que lexprience ne discrdite pas le
contenu des traits antiques, qui sont confronts la ralit ( E t tota isln
vocabatur Albania antiquitus ). Parce quils constituent la fois un socle <U
connaissances et une m thode, ils sont une condition heuristique de II
reconnaissance et de lassim ilation de la nouveaut, qui peut tre intgre
ou au contraire rejete. Roger Bacon est fort conscient des effets gogi .1
phiques d u passage d u tem ps67, qui im pliquent, no n de dlaisser les
Anciens, m ais au contraire de saider de leur lecture p o u r com prendre loi
ganisation politique de lespace contem porain68, sans oublier quelques
peuples fabuleux, com m e les A m azones69. Plus gnralem ent, la descrip
tion gographique de Roger Bacon illustre bien la prise de conscience 1
laptitude innover 70 , et sous cet aspect, il est en effet parfaitemenl
m oderne. Sa description gographique est aussi im prgne de proccupa
tions eschatologiques et m issionnaires : en quelque sorte, lide que les
latins du xmc sicle en savent parfois plus que les Anciens, et quil est nces

longe plus m edietate rotunditatis terrae et plus quam revolutio medietatis coeli
Q uantum autem hoc sit, non est temporibus nostris m ensuratum , nec invenimus in
libris antiquorum u t oportet certificatum : nec m irum , quoniam plus medietatis qwu
tae in qua sum us est nobis ignotum (ibid., p. 293).
67. N om ina provinciarum in his regionibus su n t m u ltu m m utata propterguerrns
N am Turkia m ultas terras occupt, quae apud auctores habent nom ina antiqua, ut est
pars Asiae minoris, et Phrygia, et Lydia. Asia vero m ajor continet plus m edietntl
m undi, et totum praeter Europam et Africam, unde continet hanc Asiam minorem. 11
haec nunc vocatur apud Graecos Anatolia, id est orientalis Graecia, in qua csl
Galatia (ibid., p. 355).
6 8 . U n au tre effet d u passage d u tem ps est la difficult lire les textes ancien .,
d o une au tre ncessit sappuyer su r les auteurs antiques : Haec de IllyriocO
recitavi verbo ad verbum secundum Plinium , propter hoc, quod nos moderni nescimut
intelligere verbum apostoli, cum dicit se replevisse evangelium usque ad Illyricum. I l
in multis historiis invenim us Illyricum et Illyricos, et non intelligimus quae dicuntur :
unde Illyrii jacent inter D alm atiam et H istriam . Et ideo ubi nunc Sclavonia est et
forum Julii et circa partes Venetiarum solebant esse Illyrii ( ibid., p. 375-376).

69. E t ulterius versus orientent est terra Corasiminorum, sed deleti su n t a Tartans
Et in his locis solebant antiquitus esse Am azones secundum Plinium et Ethicum astro
nom um (ibid., p. 361).
70. B ea u jo u a n Guy, La prise de conscience de lap titu d e innover (le tournant
du milieu d u xill' sicle) , in Le Moyen ge et la science. Approche de quelques disci
l>lines et personnalits scientifiques mdivales, R ib m o n t B e r n a r d (dir.), Paris,
Klincksieck, 1991, p. 5-14.

LES FORMES D INTGRATION DES RCITS DE VOYAGE.

(Mue quils en sachent encore plus, vient surtout de lobsession de pouvon


un |our faire concider Yorbis terrarum avec Yorbis christianus.
(inclusion : com m ent apprcier les apports des voyageurs dans limage du
iimnde p a rtir de la seconde m oiti d u XIIIe sicle ?

l es descriptions gographiques de G uillaum e de R ubrouck et de Roger


li,non rvlent u n rap p o rt lespace ancr dans le rel et la pratique. Leur
ippartenance lordre franciscain doit tre releve, dans la m esure o le
i ,11,ictre m issionnaire de leur ordre im plique cette confrontation pratique
Al'espace. Il faut aussi accepter que 1 exprience d u rel ne soppose pas
iiux connaissances livresques des Anciens, qui ne sont nullem ent juges
passes. Le ra p p o rt entre savoir livresque et exprience est infinim ent
tomplexe, ne serait-ce que parce q u il ne recouvre pas lopposition
moderne entre ancien et nouveau. Le tm oignage d u (faux) voyageur quest
Aelhicus a une valeur heuristique semblable celle du m issionnaire
< .nillaume de Rubrouck, les deux ten an t leur fiabilit de la garantie d une
riiitorit (saint Jrm e p o u r le prem ier, saint Louis p o u r le second). Alors
jjlie les com m entateurs m odernes jugent Aethicus parfaitem ent fantaisiste
11 considrent G uillaum e com m e le prem ier contradicteur des autorits
livresques fausses, Roger Bacon les utilise sur u n plan d galit.
t.Hie le livresque reste le fondem ent de la connaissance de lespace et de la
mthode d investigation du rel nem pche pas une prise de conscience de
la ncessit dpasser le savoir antique, selon u n procd qui tient l'accu
mulation de nouvelles donnes et leur insertion dans lhritage savant. La
......em prunte p ar Roger Bacon est celle en action dans la culture univer
sitaire : celle des discussions d u savoir hrit, fondes sur lassim ilation et le
i|iiestionnem ent des donnes de la science arabe et plus gnralem ent d une
mit lire scientifique textuelle, qui conduisent les Latins sinterroger sur
I extension du m onde connu, n o tam m en t dans ses franges borales et ausIi.iles, dans le contexte des tudes astronom iques. Roger Bacon tire les
i n .eignements de ces discussions universitaires en affirm ant lim m ensit
ilu inonde, n o tam m en t vers les espaces orientaux qui souvrent dsorm ais
iiux activits missionnaires. 11 est naturellem ent conduit investir lide de
la ncessit d une connaissance directe de ces nouvelles rgions. La figure
<lu voyageur acquiert alors une paisseur nouvelle, n on sans poser la quesl ion essentielle de sa fiabilit. Pour autant, les donnes de lexprience nont

146

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N D E...

pas, dans labsolu, plus de valeur, d un p o in t de vue heuristique, qu. I*


savoir livresque qui continue fournir la m thode descriptive et l'est,!ni 1I
des donnes.

D ans le m onde d u x iif sicle, linnovation gographique com m etuc |m


une lecture active des textes, se dveloppe par la prise en com pte des .11 |'ii
m ents contraires ou concordants (ici entrent en jeu les donnes des vuy.t
geurs, qui doivent concorder entre elles p o u r tre valides), par le question
nem ent d autres textes, p o u r aboutir une vision cohrente du mm!.
Lorsquu n auteur ninsre pas des donnes issues de lexprience des viiy* =
geurs, qui auraient perm is de corriger des erreurs des Anciens, il ne s'ii||i|
pas ou pas seulem ent d une rsistance la nouveaut. Celles-ci 11c sniifj
acceptes que si elles peuvent sinsrer dans une vision densemble mli
rente, adapte aux dterm inations culturelles de lauteur et de son public,
De ce p o in t de vue, lhistoire de la rception de la ferm eture dr li
Caspienne est exemplaire. Au dbut du xiv* sicle, H aython affirme s.inflj
am bigut (et sans rappeler la position des Anciens) quil sagit d une uni
ferme. la m m e poque, la m appem onde de Petrus Vesconte in su .,
dans les uvres de M arino Sanudo et de Paulin de Venise dessine deux n ip f l
Caspienne, position reprise par Fazio degli U berti dans le Dittamotulii I
thorise par Boccace dans son De montibus. Cette attitude intellei lu. II.
ne ressort pas n on plus d une rsistance au rel m ais bien des modalli. 1
d adaptation aux contextes culturels de llaboration de limage du moud.
Ce sont ces m m es contextes qui font de la figure du voyageur une soui< '
ncessaire d inform ations indites au tem ps des dcouvertes, sans disqiwll
fier p o u r autant les m thodes des Anciens. Ce nouvel acteur des conn.ui
sances gographiques quest le voyageur trouve rapidem ent sa place dans lii
dialectique entre donnes em piriques et connaissances savantes par lappti
ritio n de traits crits sous la form e de rcits de voyage fictifs prseul! 1
com m e parfaitem ent rels - que lon songe ici Jean de M andeville ou .tu
Lbro del Consoimiento, et qui sont encore u n autre aspect des rappoi 1
entre le texte et lexprience.
Nathalie Bouimn
Universit Franois Rabelais-CESR, loin

Le Livre de Marco Polo


et les gographes de lEurope du nord au XV sicle

<: r i t e n f r a n a i s l e x tr m e f i n d u x iii' s i c le , le Livre de M arco


i lolo a rap id em en t connu une grande diffusion et de m ultiples traJ ductions dans de nom breuses langues europennes, du vnitien
I illpinand et d u catalan au tchque, en passant p ar le la tin 1. D ans les pays
!<i ni,iniques et d ans les F landres, ici considrs sous lexpression
* I iimpe d u n o rd , cette diffusion sest faite d abord par le biais de verlinr, latines. Sur env iro n q u atre-vingt m anuscrits latins d u texte de
M in o Polo2, une tre n ta in e provient de cet espace gographique3. Ces

1
- l

I Pour une vision d ensem ble de la tra d itio n textuelle d u D evisem ent du m onde,
l|)li MoNFRIN Jacques, La tra d itio n d u texte de M arco Polo , in Marco Polo. Le
3 # l r les merveilles [M an u scrit 2 810 de la B ibliothque natio n ale de France,
rm l>*| . com m entaires de A v r il F ranois, G o u s s e t M arie-T hrse, M o n f r in
R ic h a r d Jean, T e s n i r e M arie-H lne, Lucerne, ditions Facsimil, 1996,
l 11 ' .151, rim pr. dans tudes de philologie romane, Genve, D roz, 2001, p. 513 1 i Ml n a rd Philippe (dir.), Marco Polo, le D evisem ent du monde, Genve, D roz,
I h Ors littraires franais , t. I, 2001, in tro d u c tio n , p. 9-40 ; M n a r d Philippe,
11 problm e de la version originale d u D evisem ent d u m o n d e de M arco Polo ,
H / *< Marco Polo Savinio. crivains italiens en langue franaise, Livi Franois
Mil ), Paris, Presses de luniversit de P aris-S orbonne, 2003, p. 7-19 ; ltu d e de
a i ir .lc la som m e p u b lie en in tro d u c tio n M a r c o P o l o , Il Milione, p rim a edi iin integrale, d. B e n e d e t t o Luigi Foscolo, Florence, L. S. Olschki, 1923.
I I r lotal des m anuscrits subsistants de M arco Polo est d environ 140.
' i r relev rapide a t fait p a rtir de D u t s c h k e C onsuelo Wger, Francesco
h/un h and the m anuscripts o f Marco Polos Travels , Ph. D ., Los Angeles,
University o f C alifornia, 1993, 2 vol., 1 348 p. (dactyl.), et de m es propres
if. If ulies. Plusieurs m an u scrits in co n n u s de C. W. D u t s c h k e p ro v ien n en t de lesp |i i germ anique: K losterneuburg, Stiftsbibliothek 722A ; Melk, Stiftsbibliothek
ln'11 1424. H 42] ; Schlierbach, Stiftsbibliothek 37 et W rzbourg, FranziskanerpHliim ilenkloster 1.58. Ces q u atre m anuscrits so n t en latin.

148

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

m anuscrits latins se rpartissent en plusieurs versions ou traductions i||H


frentes 4 :
O n y trouve to u t d abord des exemplaires de la traduction de I ram
Pipino, frre dom inicain de Bologne, effectue dans les annes 1310 I ' " f
partir du vnitien. Cette traduction, d o n t on conserve une soixantem<
m anuscrits au total, se diffuse rapidem ent dans toute lEurope, de IlLilu (
lAngleterre 6 et de lEspagne la Bohme. En Allemagne, elle se rommili
principalem ent dans deux milieux : les m ilieux universitaires 7 et la n o liliw *
Une autre trad u ctio n latine (la version dite LA), labore en Italie il i|
une version toscane, avant la fin d u xive sicle9, sest surto u t diffuse >lat)i
les grands centres religieux autrichiens et allem ands, des abbayes b m >lit
tines en p a rtic u lie r: M nstereifel, Tegernsee, Ebersberg, H eidelliet|
Schlierbach, W orm s, W rzburg, et Erfurt. U n m anuscrit provenant de <lu
cun de ces centres a t conserv, tandis quun seul po u r lItalie est pai vcM
jusqu nous.

Il en est u n peu de m m e d une troisim e traduction latine (appele I n


Com pendium latinum , car elle est un peu rsum e), dont les six mamim i IH
4. N e sont cites ci-aprs que les versions latines qui o n t c o n n u une d i11 MitHj
dans lespace germ ano-flam and.
5. P o u r cette datatio n , voir D u t s c h k e C onsuelo Wager, Francesco Pipino, <)p ill
p. 216-220.
6 . La trad u ctio n de Francesco Pipino est prsente au m oins ds les annes I Hll
1350 en A ngleterre, o u n exem plaire est possd p a r Sim on B ozoun, pi n ni w
N orw ich (1344-1352) (Londres, British Library, Royal 14 C XII) et u n autre |mi i
thologien T h o m as B radw ardine ( t 1349) (O xford, M erton College 312).
7 C ela sem ble tre le cas d u m a n u scrit de Giessen, U niversittsbibliotlul. 'I l
g ran d form at, texte sur deux colonnes, m ise en page caractristique des livre mil
versitaires.
8 . C o m m e p a r exem ple le m a n u s c rit de S tu ttg a rt, W rte m b e i (iin h
L andesbibliothek, H ist. 4 10, qui a ap p arten u au com te H einrich de W rttem ln i
(1448-1519), d o n t les arm es entoures d u rosaire figurent sur plusieurs folio* >11
m anuscrit.
9. D om enico di B andino a utilis cette version d an s son Fons memorabiliimi mu
versi, com pos la fin d u xivesicle, et dans son De viris. Cf. H a n k e y A. Teres.i 11
lib rary o f D om enico di B andino , in Rinascimento, n 8 , 1957, p. 177-2(17, I) 1
p. 198 ; et B o u l o u x N athalie, Culture et savoirs gographiques en Italie au X I V >IM
T u rn h o u t, Brepols, T errarum orbis , 2002, p. 173-174. Lidentification i< Il >H
sion LA tient la faon d o n t D om enico di B andino dsigne le livre de M ario l i
qui co rresp o n d au titre d o n n dans les m anuscrits de cette version.

L e L iv r e

de

arco

Polo

e t le s g o g r a p h e s d e l 'E u r o p e d u

ord.

mli'.i .lants, tous dats de la fin d u x i v 1 o u d u XVe sicle, proviennent soit


l'Iliilic, de Vntie en particulier, soit des Flandres10.
I Mus les rgions germ aniques, a galem ent t com pos un rsum de la
j'i>nuire traduction latine, celle de Francesco Pipino, conserv par trois
llUiscrits, provenant des centres religieux de Melk, de W rzburg et de
|(i'i nsee11.
| I r texte a aussi t trad u it en allem and deux reprises au XIVe et au

n i les, lune p artir d u vnitien, lautre partir du toscan12. Ces deux


bitiliK lions allem andes connaissent une diffusion m anuscrite lim ite (seuUiim ni trois m anuscrits au total), mais la prem ire bnficie d une dition
l|u im e ds 1477 N urem berg, par Creussner, suivie d une seconde
m iie s s io n en 1481 Augsburg sur les presses de Sorg13. La version latine
j p I i.mcesco Pipino est quant elle im prim e en 1485 G ouda, par
lilu i ud Leeu, conjointem ent avec le Livre de Jean de M andeville et le rcit
il' I mlolf de Sudheim 14. Il nexiste pas de trad u ction en flam and avant le
fir Niicle15.
| I tes le dbut d u xv'sicle au m oins, le texte de M arco Polo est donc large eiil disponible dans les pays germ aniques et flam ands. Il y a t abondam ftii ni lu et utilis, com m e le prouvent llaboration d un rsum , de nom nincs annotations m arginales portes sur les m anuscrits, ainsi que des
i t i i j ' i mits par divers auteurs. Parm i ceux-ci figurent ceux que je dsigne, de

E lu i ile troisim e trad u c tio n , co n trairem en t aux autres, a p p artien t la branche


I il* l.i tradition m anu scrite polienne, com m e la version Z ; cf. M a r c o P o l o , Il
B jlinii'. op. cit. (d. B e n e d e t t o Luigi Foscolo), p. CLXXVIII-CLXXXII.
r i I Michiel Streijger, de luniversit de N im gue, et m o i-m m e p rp aro n s ldiBbii ili ce rsum, d o n t u n seul m an u scrit (M unich, Bayerische Staatsbibliothek,
B ln I Hi.24, provenant de labbaye bavaroise de Tegernsee) tait c o n n u ju sq u ici.
I 1 l u seconde trad u c tio n a t dite : Der mitteldeutsche Marco Polo, nach der
H ^ l'n i'i I Handschrift, d. T sc h a r n e r Ed. H orst von, Berlin, W eidm ann, D eutsche
1 i il> M ittelalters , 1935.
| > M a r co P o l o , Il M ilione, op. cit. (d. B e n e d e t t o Luigi Foscolo), p. CXIV.
II Hi 11 In g a Lotte, M arco Polos D escription o f the far East an d th e edition
lllli'il by G heraert Leeu , in E codicibus impressisque. opstellen over het boek in de
H ' 11 lililcn voor Elly Cockx-Indestege, H e n d r ic k x F. (dir.), t. I, Louvain, Peeters,
H nlti I lliinea N eerlandica , 2004, p. 309-328.

( I MARKUS P aulus V e n e t u s , Reisen en beschryving der oostersche lantschappen,


........ul.im, A braham Wolfgang, 1664.

150

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

m anire im propre et anachronique, par le term e de gographes . 1 a p h


graphie nexiste pas en tan t que discipline propre au Moyen ge, pas i i h i i k
au XVs sicle. Mais beaucoup de personnes sy intressent alors, des ilt'ui#)
divers et p o u r des usages trs varis 16 : p o u r com m enter la Bible 17, ci in ill
lhistoire18, tudier la posie latine an tiq u e19, ou encore com m un l>
plantes et les anim aux. Ces personnes ne lim itent donc jam ais leu i i n i l H
d intrt la seule m atire gographique, mais sont aussi, et mm e pi lin l
paiem ent, thologiens, historiens, gram m airiens, juristes, etc.
Q uatre exemples vont tre prsents en dtail, consistant en des aiinnlg
tions m arginales o u des em p ru n ts textuels faits au livre de M arco loln, ai
XVe sicle, dans lEurope du N ord. En exam inant la nature de ces ..........
tions et de ces em prunts, je chercherai dfinir la perception que lon tiv4(
du D evisem ent du monde et lutilisation quon en faisait dans cette rcyimi (
cette poque.

16. Voir M i la n e s i M arica, La rinascita dlia geografia dellEuropa. 1350 I IHO


in Europa e Mediterraneo tra Medioevo e p rim a et m oderna : losservatorio ihllliiilrt
G e n s in i Sergio (dir.), San M iniato, Pacini, 1992, p. 35-59 ; G a u t i e r D a l c h i I'.iIi l<1
P our une histoire d u regard gographique : conception et usage de la cm If >111
XV' sicle , in Micrologus, n 4, 1996, p. 77-103 ; B o u l o u x N athalie, C u llllii1 {{
savoirs gographiques, op. cit., n o ta m m e n t p. 108-115.
17. La dispersion des trois fils de N o constitue souvent loccasion p o u r les <o|||i
m entateurs d voquer la rpartition des diffrentes nations peuplant la terre li.il.il##,
18. Plusieurs chroniques mdivales sou v ren t su r u n expos gograpln^|m
com m e les Historiae adversus paganos d OROSE, la Satyrica historia de Pauiih |!(
V e n ise , le Polychronicoti de R a n u l f H ig d e n , o u bien co m p o rten t des dvt.1* *| |*>
m ents o est dcrit lespace dans lequel se d ro u len t les vnem ents ; cf. G a u I M
D a l c h Patrick, Lespace de lhistoire : le rle de la gographie dans les chronh ni*
universelles , in LHistoriographie mdivale en Europe, Actes du colloque de l'ai II
29 m a rs -l'r avril 1989, G e n e t Jean-Philippe (dir.), Paris, ditions d u CNRS, 19
p. 287-300. Les uvres de R iccobaldo de Ferrare offrent u n intressant point I' vl||
sur les liens entre histoire et gographie la fin d u M oyen ge: cf. H a i i h
A. Teresa, Riccobaldo ofFerrara. His life, works and influence, Rome, Istituto sim h#
italiano per il M edio Evo, 1996, p. 93-107 ; et B o u l o u x N athalie, Culture et Mimli
gographiques, op. cit., p. 115-125.
19. C est avant to u t p o u r aider lidentification des lieux m entionns d.m l>
textes antiques que Boccace d it avoir com pos son De montibus, cf. Bonn ml
Nathalie, Culture et savoirs gographiques, op. cit., p. 108.

L e L i v r e d e M a r c o P o l o e t l e s g o g r a p h e s d e l E u r o p e d u N o r d ..,

IM

***

I occasion m a dj t donne de travailler sur les notes marginales por


l|f'i sur un m anuscrit du Livre de M arco Polo aujo u rdhui conserv a
Ni'I lenbttel20. Ce m anuscrit contient le texte de M arco Polo dans la traduc
(Ion l.itine de Francesco Pipino, ainsi que les rcits d O doric de Pordenone,
il* Iticcoldo da M ontecroce et de Guillaum e de Boldensele. Les marges du
Iule de Marco Polo sont remplies de notes abondantes, dveloppes et surlotii liches de rfrences d autres textes de nature gographique, notam ini ni de rcits de voyages, avec lesquels lannotateur confronte et discute les
Informations apportes par M arco P olo: H ayton, Jean de Plancarpin,
Bdoric de Pordenone, Jean de M andeville, Ludolf de Sudheim, Claudius
pttvus, Ptolme, Niccolo de Conti. Cet annotateur prolixe est m alheureu*im nt rest anonym e, malgr mes efforts p our tenter de lidentifier. Il est
iiHiiimoins possible de dater ses annotations de la deuxime m oiti du
aede et de le situer dans la basse valle du Rhin, probablem ent dans la
ft|i,lon de Lige21. Jai depuis dcouvert quu n autre m anuscrit tait li ce
pitonnage, ce qui m e perm et, sinon de connatre son identit, du m oins de
mil ox apprhender son activit, outre le fait quil confirm e et renforce la
lipart des hypothses form ules auparavant. Ce deuxime m anuscrit,
m lenant aussi le texte de M arco Polo et conserv aujo u rdhui la British
I llnary22, est en fait le prem ier qua eu entre les m ains ce personnage. Il la
IllhOt, mais de faon m oins abondante et en ne faisant que deux rfrences
Ail ,mires textes, cest--dire une fois Mandeville 23 et une fois H ayton24.
[un annotations d u m anuscrit de Londres peuvent tre considres com m e
|ft embryons de celles d u m anuscrit de W olfenbttel. Elles prsentent en
ollt'l les mmes caractristiques, sappuient sur les m m es passages du texte
I Marco Polo, to u t en tant m oins nom breuses et m oins dveloppes ; on y
||| les mmes rflexions to ut fait originales : attention p o u r la longueur des

'il, Wolfenbttel, Herzog-August-Bibliothek, W eissenburg 40 ; G adrat C hristine,


11 en i onceptions d un gographe d u XVe sicle , in Itineraria, n 5, 2006, p. 201-249.
[ )\ Ibid., p. 230.
! ' I.ondres, British Library, A dditionnai 19952. 23. F. 30 : H anc M andavil videtm im m inare Sandus et aditus .
1 1 De ilia eciam H aitonus dicit in speciali (F. 71v ).

152

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

dserts, souci de distinguer les et terre ferme dans locan Indien* uli ntl
fication de Cipangu (le Japon de M arco Polo) la Chersonse d m il
Ptolme, rflexion sur la n on visibilit de ltoile polaire cause du u IInI,
sur le climat froid de certaines rgions, etc. Prenons lexemple de liilcniilii i
tion de Cipangu la Chersonse d o r (la pninsule Malaise chez Ptoltm . !
sim plem ent nonce dans le m anuscrit de Londres (Additionnai i w j ,
f. 66 v, Idest aurea Kersonesus ), elle est dm ontre avec application 'I m
le m anuscrit de W olfenbttel26. Lidentit des deux annotateurs ne fait am n||
d o u te : n on seulem ent on y retrouve les m m es proccupations, nt.itn U
com paraison entre les deux manuscrits rvle aussi que cest la mme nm III
qui a trac les notes marginales sur les deux m anuscrits.
Et on com prend dsorm ais com m ent les choses se sont passes : avant m
entre les m ains le m anuscrit de Londres, qui a suscit son intrt27, Cl f l f l
sonnage a ensuite m en des recherches dans tous les textes quil a\.nl i m
disposition - et il en avait assurm ent un grand nom bre, m m e si l'on * M
tient ceux quil cite dans ses annotations - p o u r produire finalemenl nu
sorte d dition com m ente du livre de M arco Polo28. Car cest bien altlq
que se prsente le m anuscrit de W olfenbttel : lannotateur y a lui nu ni
25. La critique que lo n sent dans la note d u m an u scrit Londres, British I iliiilij
A dditionnai 19952, f. 78 ( H ic dicit se m aritim a rgna Indie que insuie non silill i t j l
paucis insulis descripsisse parcialiter tam en ) est bien tim ide face aux attaqu< *
tes contre les descriptions d les faites p a r M arco Polo ds le prologue du m ,un|fl
crit de W olfenbttel, f. 1 ( Marcus iste est fidedignus in hiis que refert se viilhtv Htffj
a videntibus fidedignis audisse. Verumtamen eciam in aliquibus que non f.v i */'tn
m ento sed e x fa m a didicerat est deceptus utque m axim e in numro et quantitul IMS
larum Indici m aris que non possunt esse tt et tante u t scribit, cum spacium ciilll / i h S
maris eciam si nulla esset ibi vacans aqua eas omnes capere non posset. U m k r i n
est eum in scribendo vel in numro vel in quantitate insularum ignorantur N i j |
ratione. Et similiter in aliquibus aliis punctis de quibus certam noticiam non /uih
sed tantum ex vaga auditu ).
26. F. 45 : Infira capitulo VIIIe dicitur quod mare Cipangu est in littore
ideo habet tiomen a M angi et im m o puto quod hec sit aurea Kersonesus fl >|ndj|
Marcus erraverit estimando tantam ejus distanciam a littore M angi si depropltiilul
littore intelligatur .
27. Il sem blerait que ce soit principalem ent le texte de M arco Polo qui l'.iil iilt|
ress, car les autres textes de chacun des m anuscrits sont beaucoup m oins illlltiilit
28. C urieusem ent, ce n est pas le m an u scrit de Londres qui a servi de lu....... ||j
copie de celui de W olfenbttel ; en effet, la collation d une p o rtio n de texte m in ||fj
deux m anuscrits rvle q u ils ne sont pas copis lu n sur lau tre et q u ils n'niil |i4l
non plus le m m e anctre. Il n est pas possible de d term in er de quel nMiiiiif{fl

L e L iv r e

de

arco

P olo

e t l e s g o g r a p h e s d e l E u r o p e d u

ord.

153

||tlr le texte, en prvoyant dans sa rglure lespace ncessaire ses annotaBni'i et com m entaires, qui sont d une prcision rem arquable (tous les
li h . sont en effet cits p a r leurs livres ou chapitres q u and il y a lieu). Par
(tilli t u s, lanalyse d u contenu de ces annotations invite penser que ce perp n ii.iic a lui-m m e p ro d u it u n texte in d p e n d a n t p a rtir de ses
l u lu i i lies au to u r du Livre de M arco Polo et quil aurait au m oins corrig,
lunii confectionn, une carte29.
| i t qui parat particulirem ent intressant dans ce cas, cest de voir comp m l l,t lecture d u n texte, celui de M arco Polo en loccurrence, a pu tre
flM i|ine de toute une rflexion et une entreprise de com m entaire et d lapti'ilinn de savoir gographique.
***
I li* manuscrit de Londres d o n t il vient d tre question avait eu, avant
llil ii, un autre lecteur, cette fois-ci bien connu : le cardinal Nicolas de
M r ( 1401-1464). Ce dernier est m m e le com m anditaire du m anuscrit,
Ijtit ii d copi p o u r lui en 1445 par Johannes Stam de Cusa Coblence30.
Ni' i 'l,r. de Cues aussi a annot le texte de M arco Polo 31 et sy est, sem ble-t-H, I iiitioup intress. Les variations dans la couleur de lencre utilise, ainsi
la us le trac de lcriture, laisseraient penser que Nicolas de Cues a
il ii scs annotations diffrentes reprises. Ses principaux centres d intrt
)|mi dissent tre la toponym ie, la religion et u n certain nom bre de mirabiIIh II a galement an n o t la Noticia de Machometo de G uillaum e de

BttlM'Iiik'ur sest servi p o u r effectuer sa copie personnelle, d a u tan t plus q u il


Im Ni |u s ce jo u r de collation com plte de tous les m anuscrits de la trad u ctio n
H r iiiu i csco Pipino.
li u 1 1 M)KAT C hristine, Les conceptions d u n gographe d u XVe sicle , op. cit.,
'ii l .m notateur voque plusieurs reprise u n au tre lieu o il au rait dvelopp
I hIiii". Je ses considrations.
III Si'iM.iNG H errad, Kritisches Verzeichnis der L ondoner H andschriften aus
tu Mi at/. des Nikolaus von Kues , in M itteilungen und Forschungsbeitrge dci
Hii
Gesellschaft, n 1 2 , 1977, p. 62-71 ; voir aussi U llm a n B erthold l,ouis,
Iiiiiiim i ipts o f N icholas o f Cues , in Spculum, n 13, 1938, rim pr. dans Sd/i/n s
jff t/ii lliilinn Renaissance, Rom e, Edizioni di storia e letteratura, 1955, p. 357-363, a
H Hill

Il
I rs annotations m arginales d u cardinal sont dites p ar H errad Spilling, en
l l t n ,i l'ai licle cit ci-dessus.

154

DU PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N D E..

Tripoli32, qui suit le texte de M arco Polo dans ce m anuscril. Son lit
principal semble ainsi tre la religion, aussi bien celle des chroiu n. mp
taux, nestoriens en particulier, que celle des m usulm ans ou des <iilnl
Il ny a donc rien d tonnant ce quil ait pu utiliser le rcit de .. .......!N
dans son De pace fid e f , o il traite des diffrentes religions du iiihim^
des possibilits de concorde entre elles. Sa citation de Marco P o lo ...... ...
la m ention d un dieu unique chez les Tartares ; or, cette infoi 111m .
lobjet de deux annotations de la m ain de Nicolas de Cues dans l> h m <i h
crit de Londres34. Cette utilisation est nanm oins discrte et est ium plM
par celle, sans doute plus im portante, du Contra legem S a rn u rn u iu ^M
Riccoldo de M ontecroce, que le cardinal de Saint-Pierre possdai! i t i l t f
Sil est indniable que le cardinal a dtenu et lu le texte de M ario l ' o l | f
quil sy est intress, il lui tait sans doute plus difficile d en faire un n t |f l
ab ondant dans ses propres uvres, en raison de la grande diffrent r
(ot
pos et de niveau intellectuel.
Les changes entre Nicolas de Cues et lannotateur anonym e, qtt'lh iiiM
directs ou indirects36, ne se lim itent pas au m anuscrit londonien M M |

32. S p il l in g H errad, Kritisches V erzeichnis... , op. cit., p. 71.

33. Nicolas d e C u e s , Opera om nia, t. 7 : De pace fidei cum epistola ad /nnm tjfl
Segobia, d. K l ib a n s k i R aym ond et B a s c o u r H ildebrand, H am bourg, Meiiui, I U
p. XXXVIII et p. 86 , ad n o tatio 34.
34. Londres, British Library, A dditionnai 19952, aux f. 26 ( Naczigai >) i ) f,B
( N om en Dei ).
35. C est lactuel m an u scrit C usanus 107, conserv dans la bibliothqiu .!> 11 .|pital fond Cues (au jo u rd hui Bernkastel-Kues) par le cardinal et auquel II lt*gH
ses livres ( M a r x Jakob, Verzeichnis der H andschriften-Sam m lung des i/iif./'/ltllH
Cues bei Bernkastel an der Mosel, Trves, Schaar u n d D athe, 1905, p. 106 10/), J
36. Je n ai en effet pas p u identifier, dans lentourage d u cardinal de ( au 11 | i(
sonne qui au rait pu possder aprs lui le m an u scrit de Londres. Celui il | m n
ex-libris au f. lv : Liber m agistri T heodorici de X anctis canonici Leodii-u .l*i , i l
nous renvoie T hodore de X anten, chanoine de Lige p uis d Aix-la ( !m|*m|
choisi p ar le cardinal p o u r tre co-rgent de lh pital q u il a fond Cues cl du i ij
lge qu il souhaite vo ir instituer, avec u n e b o u rse p o u r vin g t tudiant*, il |Hf
devra tre install D eventer (voir M e u t h e n Erich, Die letzten Jahre des NMiijfl
von Kues, biographische Untersuchung nach neuen Quellen, C ologne et (
W estdeutscher Verlag, 1958, p. 314 ; et M arx Jakob, N ikolaus von ( tu * Hfl
seine Stiftungen zu Cues u n d D eventer , in Festschrift des Priestersemiihlli M
Bischofs-Jubilum, Trves, Paulinus-D ruckerei, 1906, p. 131-243). Touteliuh I n fl
ture de cet ex-libris et celle des a n n o tatio n s m arginales so n t assez lo ig n i'M tfl

Le L iv r e

de

arco

P olo

e t l e s g o g r a p h e s d e l E u r o p e d u

ord.

i, mais concernent aussi un autre m anuscrit aujourdhui disparu. Les


)tt'h lies m enes sur les annotations marginales portes sur le m anuscrit
VVnllenbttel m ontrent que son propritaire a eu entre les m ains un
jipl.iire de la Gographie de P tolm e pourvu des cartes et du texte ajou| m i un certain Claudius C lauson, exem plaire assez proche, mais n on
nln|ue celui produit pour et possd par le cardinal Guillaum e
litulir, qui est le seul exemplaire actuellem ent connu de cette sorte37. En
I/, eu effet, G uillaum e Fillastre tait entr en possession d un m anuscrit
i l i h ographie de Ptolm e traduite en latin, com portant les cartes habi........uixquelles en tait ajoute une nouvelle, reprsentant lEurope du
|l i rl la Scandinavie, uvre d un D anois sjournant Rom e. Or, le carS<l ili' ( Aies a lui aussi possd un exemplaire de louvrage de Ptolm e,
....... ..
perdu, rpondant aux m m es caractristiques. C om m e le
| ihim l it de Marco Polo, celu i-ci nest pas parvenu lhpital de Cues,
h il est m en tion n dans linventaire aprs dcs dress le 9 novem bre
w

a Vicence, sous le titre gom ografia38 . Surtout, le cardinal utilise

n i l hr, est de la m m e m ain que les ann o tatio n s, la p h rase qui com plte la titu fr iln cardinal de Cues la suite de son ex-libris : Iste liber est dom ini Nicolai
jp i'ii Ichangement de m ain :] dyocesis Treverensis qui postea factus est cardinalis
M mil n Petri ad vincula Rome (folio de garde). 11 n est pas possible de savoir si
hiilnlcur a possd le m anu scrit avant o u aprs T h o d o re de X anten, ou bien
, 11'q u i est sans d o ute plus probable, sil la seulem ent eu entre les m ains pen uni' priode limite.

DaDRAT C hristine, Les conceptions d u n gographe d u xv' sicle , op. cit.,


jflll1' 12; sur l uvre du D anois C laudius Clavus ou C lausson Swart, je renvoie
ti l|wlenient G a u tie r D a l c h Patrick, L uvre gographique d u cardinal
J u in 1 (f 1428). R eprsentation d u m o n d e et p erception de la carte laube des
jtlivi i 1rs , in Archives d histoire doctrinale et littraire du M oyen ge, n 59,1992,
H m |h in H um anism e et culture gographique lpoque du concile de Constance.
B tn ii i/c G uillaum e Fillastre, M a r c o t t e D id ier (d ir.), T u rn h o u t, B repols,
H flliiliun orbis , 2002, p. 293-355, particulirem ent aux p. 299-304 ; id The
Kf|illiih of Ptolem ys Geography (en d o f the fou rteen th to beginning o f the sixw m li i entury) , in Cartography in the European Renaissance, t. I, WOODWARD
fill (tllr.), C hicago-Londres, U niversity o f Chicago Press, H istory o f cartogra, vol. Ill, 2007, p. 285-364, aux p. 301-304; et BJ0 RNBO Axel A nton et
h liiii M Carl S., C laudius C lausson Swart (C laudius C lavus), no rd en s aeldste
_( 1111'>,il , in Det kongelige D anske Videnskabernes Selskrabs Skrifter, 6. Raekke,

A/J, l'H)4, p. 7-260.


in M a n t e s e G iovanni, Ein n o tarielles In v en tar von B chern utid
B p ittitrnsUinden ausdem Nachlass des N ikolaus von Kues , in Mitteilungen und
ffliihitiiyjicilrage der Cusanus-Gesellschaft, n 2, 1962, p. 85-116, la p. 102, n 127.

156

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

cette uvre dans son De concordantia catholica^9, dans le chapitre VI tin


livre III, o il fait rfrence aux rgions sur lesquelles stendait la dot nui t
tion des Romains et par consquent, aux rgions que les auteurs anti<|ii> ,
parm i lesquels Ptolme, o n t p u nom m er. Il cite alors la Norwegia - i|nl
se situe au-del des bornes de lem pire rom ain et qui, bien que froide, t>||
p o u rta n t habite40. Il in d iq u e sappuyer sur la Cosmographie tltf
Ptolme41. Or, des exemplaires de Ptolm e qui m en tio n n en t la Noi vrt
cette date, nous n en connaissons quun : cest celui du cardinal Fillanti
Nicolas de Cues avait donc sa disposition un exemplaire semblable ch il
de G uillaum e Fillastre, cest--dire semblable, po u r ne pas dire identii|n<
celui possd par lannotateu r anonym e. Il faut noter que Nicolas de < m *
se trouvait Rome prcism ent au m om ent o C laudius Clavus y compM
sait le Ptolm e destin au cardinal Fillastre 42 ; il aurait ainsi pu obtenir uni*
autre copie de l uvre, quil a donc d donner ou prter la personne >|ii|
a annot les deux m anuscrits de Londres et de W olfenbttel. Sans qu'il '."il
possible de dterm iner le lien prcis qui les unissait, il est clair nanmoins
que tous deux partageaient le m m e intrt po u r la gographie, pom lit
connaissance de rgions lointaines, et cherchaient disposer des uvre* lut
plus rcentes et les plus jour.

39. N icolai d e C u sa , Opera om nia, t. XIV : De concordantia catholica, KmiIW


G erhard (d.), H am bourg, M einer, 1959, p. 355-359.
40. Nicolai d e C u sa , De concordantia catholica, op. cit., p. 356 : Romani niiihutm
m undi partem subiectam habuerunt, non totam, quia Caspios montes /,, /
Norwegiam [ ...] non acquisiverunt ; p. 357 : N ubia et Troglodytica regioth < / >3
non sunt ita inhabitatae propter aestum m axim um , neque Norwegia et fines Si r l/|H
propter frigus, tam en m ulta in eis rgna su n t .
41. Ibid., p. 357 : u t m ihi ex C osm ographia Ptolem aei Claudii co n stat... , 9
42. N icolas sjourne rgulirem ent Rome dans les annes 1424-1430 (HiANI
C oncetta, La biblioteca ro m an a di Niccol C usano , in Scrittura, bibliulu l i n
stampa a Roma nel Quattrocento, M ig l io M assim o (dir.), Vatican, Scuola v.iiii ,1114
di paleografia, diplom atica e archivistica, Littera a n tiq u a , 1983, p. 669 /OH ,1 1|
p. 687 ; Acta Cusana. Quellen zu r Lebensgeschichte des Nikolaus von Kues, I l I
1401-1437 M ai 17, d. M e u th e n Erich, H am bourg, Verlag von Felix M einei, l*IM
p. 6-29). U n au tre exem plaire de Ptolm e co n ten an t les ajouts de C laudius te ill
se trouvait Florence au m o m e n t d u concile de 1439, o il a t consult p .11 I\ihIm
dal Pozzo Toscanelli et George G em istus P lethon (cf. G a u tie r D a lc h Patrick, 1 lu
reception o f Ptolem ys Geography... , op. cit., p. 303 et 311).

L e Liv r e

de

arco

Polo

e t l e s g o g r a p h e s d e l E u r o p e d u

o r d . ..

***
I o troisim e exemple est celui de Raphal de Marcatellis, ou de M ercatd,
billard du duc de Bourgogne Philippe le Bon, abb de Saint-Bavon de
i imid, vque in partibus de Rhosus, m o rt en 1508, qui a possd lui aussi
mi m anuscrit de M arco Polo, q u il a fait faire p o u r lui, com m e la m ajorit
ili's m anuscrits de sa riche bibliothque43. C om m e nom bre de ses m anus11ils galement et des textes qui les com posent, le texte de Marco Polo de
trt exemplaire a trs probablem ent t copi sur une dition im prim e44,
fil loccurrence celle de 1485 de la trad u ctio n latine de Francesco Pipino.
I ultb de Saint-Bavon tait u n bibliophile qui prfrait aux ditions im prifllccs qui com m enaient se rpandre les m anuscrits de grande taille45,
inpis sur velin et abondam m ent, parfois lourdem ent, enlum ins. Le
manuscrit en question contient aussi d autres textes, et cest cette associali*iii t|ui est intressante : il souvre par un recueil de citations de philoiijilics et les Problemata d u ps.-A ristote, m ais su rto u t il com prend
l'lliucrarium de Jean de Hese, la Lettre d u Prtre Jean ainsi que d autres
Iltes imaginaires changes entre le sultan et le pape46, des Distantiae
hum uni m undi d o n t le p o in t de rfrence est Bruges, le De Terra sancta de
I m,loi I de Sudheim , M arco Polo, un guide de Terre sainte conclu par une
liiMr les distances entre divers lieux de Terre sainte, le Registrum alphabeHi mu super octo libros Ptolemaei de Johannes Reger, suivi de notes topogral*hh |iics relatives la G uerre des Gaules de Csar. Bien que dj consquent,
H volume tait auparavant reli d autres fragm ents au jourdhui conservs

I I * I )i ko lez Albert, The library o f Raphael de Marcatellis, abbot o f St. Bavonss,


|(/ti n/. 1437-1508, G and, E. Story-Scientia, 1979, p. 268-272, n 54 : G and,
p lv .islie itsb ib lio th e e k 13.
I 4 1 I f. D e r o l e z A lbert, T he copying o f p rin ted books fo r hu m an istic biblio lli 'i in the fifteenth centu ry , in From script to book. A sym posium , B e k k e rH lM M n

Hans et alii, (dir.), O dense, U niversity Press o f S outhern D enm ark, 1986,

|i I III 160.

4*1 I V m anuscrit, p arm i les plus grands de sa collection, m esure 505x380 m m .


i n I /. W e str em Scott D., Broader horizons. A study o f Johannes W itte de Heses
flli'iiiM/c, and m edieval travel narratives, C am b rid g e, M edieval A cadem y o f
Win i li .i, 2001, p. 298 (d esc rip tio n d u m a n u sc rit H ) : cette p a rtie d u m an u scrit
I l |w , dcrite p a r A. D erolez, q u i p en sait p e u t- tre q u il sagissait de la fin d u
ili ilr lohannes de Hese.

158

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE D U MONDE.

dans trois institutions am ricaines 47 et contenant les textes suivants : mu


description d u m onde tire du De proprietatibus rerum de Barthlmy
lAnglais, un rsum de la description de la Terre sainte par Burcluml >>
M ont Sion, u n trait De locis ac mirabilibus m u n d f8. Ces trois fragment!
constituaient la fin de lensem ble du m anuscrit. O n voit bien que ces le lu,
consistant principalem ent d u n ct en des descriptions du monde. >!*
lautre en des com m entaires ou des guides lutilisation de la Gographu il
Ptolm e49, no n t pas t regroups au hasard, m ais quils dm ontrent un
intrt rel p o u r les questions gographiques, en particulier pour la lu ili
sation des lieux et les distances qui les sparent. D ans la bibliothqm il
Raphal de Marcatellis, o n trouve de nom breux autres textes qui prouvent
encore son intrt p o u r la gographie : la Cosmographie d Ethicus Isu i I
trait d H ayton, le Liber insularum de C ristoforo B uondelm onti, .I. uvres gographiques de Pie II50. De faon plus gnrale, il sagit d un
bibliothque hum aniste, car, linverse de ses confrres locaux, l'abb tjfl
Saint-Bavon a acquis peu de m anuscrits de droit ou de thologie, mais mii
to u t des textes caractre scientifique ou littraire, en particulier de nottl
breux textes d Aeneas Silvius Piccolomini et d autres hum anistes italien ., *)
bien que lhom m e tait surnom m , par drision, hom o italus . Menu *|
Raphal de Marcatellis n est pas connu po u r avoir produit une uvre ntl il
aurait utilis ses lectures, son intrt po u r la gographie apparat en toui 1
certain et lam pleur de sa bibliothque dans ce dom aine m ontre son soiu I
de disposer d u n ensem ble assez com plet de textes.

47. Chicago, U niversity Library 707 ; Chicago, A rt Institute, n 15334 et liilntW


(O hio), M useum o f A rt, ms. 15. Voir DEROLEZ A lbert, Early hum anism In
Flanders : new data and observations o n th e library o f abbot Raphael de Merciil III
( t 1508) , in Les H um anistes et leur bibliothque. H um anists and their libtW lM
Actes d u colloque in tern atio n al de Bruxelles, 26-28 ao t 1999, D e Smet IUhIiiII
(dir.), Louvain-Paris-Sterling, Peeters, 2002, p. 37-57, aux p. 45-48 et 51-53, pi I
48. Ce trait est u n co m m entaire la Gographie de P t o l m e produit |mi
N icolaus G e r m a n u s (Opus m irandum in Cosmographiam Ptolomaei) ; cf. D kHq H
Albert, Early h u m an ism in F lan d ers... , op. cit., p. 47.
49. Laquelle figure galem ent dans la bibliothque de Raphal de Mari . H. I l l (DEROLEZ A lbert, The library o f Raphael de Marcatellis, op. cit., p. 48-53, 11" (t {
Bruxelles, Bibliothque Royale 14887).
50. Ibid., p. 58-69, n 8 ; p. 86-90, n 11 ; p. 90-94, n 12.

L e L iv r e

de

arco

P o i .o

e t l e s g o g r a p h e s i >e l 'E u r o p e d u

Ni

***
A Saint-Em meran de Ratisbonne au contraire, et ce sera le quatrim e cl
il inier exemple, nous avons des productions issues de la lecture de texli
M inim e celui de Marco Polo. Dans cette grande abbaye bndictine le
lliivire ont t rassembls dans u n m m e m anuscrit plusieurs traits et ins
li uments de connaissance gographique, dont une partie est attribuable un
moine du nom de Friedrich (Fridericus) qui les a copis et labors dans les
Hlines 1447-145551. Ce m anuscrit contient des lm ents d astronom ie, une
mpic sans les cartes de la Gographie de Ptolme, avec linsertion de nom lui uses tables de coordonnes, tires du savant alexandrin et corriges, actua
lises, des traits ou des notes p o u r la fabrication d instrum ents astrono
miques, des textes relatifs la Terre sainte (des extraits de YHistoria
mlfrosolimitana de Jacques de Vitry, la description de la Terre sainte de
Hiiuhard de M ont Sion et u n rcit de plerinage), d autres extraits de textes
|i< graphiques, com m e Y Imago m undi dH onorius Augustodunensis, et enfin
il' i schmas de cours de fleuves52 ou du bassin m diterranen53. O n a donc
I un mlange d outils divers (gographiques, astronom iques, descriptifs) des[ Iinet servir la connaissance gographique et probablem ent la construc! Miiii de cartes, dont ils constituent en quelque sorte les travaux prparatoires,
l in iq u e s lignes, insres dans les folios qui contiennent la Gographie de
; l'tiiline, annoncent en effet une carte du m onde qui auraient t construite
I 1 >i| nos les auteurs suivants : Ptolme, H onorius Augustodunensis, Marco
I I Vnitien , Pom ponius Mla, mais pas, prcisent ces lignes, d aprs Jean de

11 Munich, Bayerische Staatsbibliothek, C lm 14583. Sur ce m an u scrit, voir


PliHANli Dana Bennett, The Vienna-Klosterneuburg m ap corpus o f the fifteenth cenU l I /t study in the transition fro m M edieval to M odern science, Leyde, Brill, 1952,
|i I I 179 ; G a u tie r D a l c h Patrick, The reception o f Ptolem ys G eography... ,
M/' I It, p. 312-314 (voir en particu lier la n ote 178 su r le n o m et les identifications
H)l|iiisrcs pour ce personnage, actif S aint-E m m eran dans les annes 1445-1464).
I ' I ) u r a n d D ana B ennett, The V ienna-Klosterneuburg m ap corpus, op. cit., pi. xiv.

I >I Ibid., pi. XVIII.

11 Ibid., p. 176 et 371-372 : In der gegenwurtigen fig u r ist pegrifen dye ausztaijtin, , I,'I tier (!) ganczen w elt nach der Kunst Ieometrei alszi unsz ausz getailt u n d gesM i'imist durch Kosmographiam et Ptolomei und H onorium den pabst et M arcum den
H ri/iivr et Paponium der welt ausz tayler Melis, in Astronom ia u n d nicht durch den
Ifpninin ile M onteuilla nach ausz den lucidario (M u n ich , B ayerische

160

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Mandeville, qui nest pas considr com m e une fiction au Moyen Ajv'. Mil
rejet ne sont pas explicites. Ce rejet nest po u rtan t pas com m un ; en p ni
ral, Mandeville et M arco Polo sem blent plutt mis sur le m m e pied cl inult
dune gale rputation55. Daprs les tables de coordonnes qui figurent *l,*n
le m m e m anuscrit, on constate quen effet, le Livre de Marco Polo a dii d u
lu, car plusieurs toponym es proviennent de lui56.
Aux fol. 507-51 lv de ce m anuscrit, se trouve une srie de schma*. *1*
fleuves q u il semble intressant de rapprocher d une note porte tu I.
m anuscrit de W olfenbttel d o n t il a t question plus haut. Dans
rcit57, M arco Polo indique avoir descendu le fleuve Yang-Ts I* lang
(Yangzijiang) en quatre-vingt jours, ce qui parat trs long l'annulait Mf
anonym e, qui cherche expliquer cette longueur d u fleuve p ar un lia it
courbe58. Il sagit d u n souci de com prhension d u texte, qui passe p.u tint'
reprsentation m entale de lespace o u la tentative de le reprsenter niant I
lem ent : p o u r que le fleuve puisse entrer dans lespace qui lui esl dtvtily

Staatsbibliothek, C lm 14 583, f. 98). Le catalogue de S aint-E m m eran du . cm


1449-1452 m en tio n n e H o n o riu s de ym agine m u n d i ct d u n e de .. ti|>HM
terre sancte (p. 173), q u on retrouve dan s le catalogue de 1500-1501 (p. 22 t 1 ) 4
o apparaissent aussi P o m ponius Mla et Ptolm e (p. 308); M arco I*..1*. il
M andeville, en revanche, ne figurent pas dans ces catalogues (M ittelultri/f<tM
Bibliothekskataloge Deutschlands und der Schweiz, t. IV : Bistm er Passitti unit
Regensburg, I n e ic h e n -E d e r C hristin e Elisabeth (dir.), M unich, C. H. l i n k I m

55. C est le cas dans le m an u scrit de W olfenbttel dj cit, o le lo*l* fjfi


M andeville est a b o n d am m e n t m is p rofit p o u r co m m en ter celui de M arco P**lu *4
ind iq u er des parallles, sans q u une supriorit d u n a u teu r sur lautre in till
jam ais perceptible. A utre exemple, dans u n to u t au tre contexte : John C api.i av, iM
dans lin tro d u c tio n de son Solace o f pilgrimes, crit vers 1450, dresse u n e litlt .l4
plerins et voyageurs ayant fait avant lui le rcit de leu r expdition, cite Pytlmitrtji
Platon, Tite Live, saint Jrm e, M arco Polo et M andeville ( Ye solace o f pilgrim* i, (
M ills C. A., Londres, O xford U niversity Press, 1911, p. 1).
56. D u r a n d D ana B ennett, The Vienna-Klosterneuburg m ap corpus, n/l iljJ
p. 185 ; Sina , M anchi , Kataia , p ar exemple.
57. Livre II, chapitre 35 de la trad u ctio n de Francesco Pipino.
58. F. 32 : Si super illo flum ine 80 dietis a m b u la tu r o p p o rte t flum en iiuillilll)
curvis cursibus incedere hinc et hinc declinando, im possibile enim est ad IIhiiihi
recto cursu to t dietis incedere . Cf. G ad ra t C hristine, Les conceptions d 'un nM
graphe d u xvc sicle , op. cit., p. 225.

L e L i v r e d e M a r c o P o l o e t l e s g o g r a p h e s d e l E u r o p e d u N o r i i . ..

IM

fin i une carte, il doit ncessairem ent tre dessin avec des courbes. Cet
iiunotateur p o u rrait avoir fait un schma semblable ceux du m anuscrit de
'Mint-Emmeran.
Il
ne sagit pas de dire, p ar ce rapprochem ent, quil y a u n lien entre ces
deux m anuscrits, ni que les deux personnages se connaissent. Aucun lhtlfiil ne perm et d avancer pareille hypothse. Mais il sagit, je crois, d un
Hliiue processus de rflexion et d u n m m e usage des outils gographiques.
Ewt't les notes m arginales portes sur le texte de M arco Polo dans les
manuscrits de Londres puis de W olfenbttel, nous assistons lam orce de
j Jfllt rflexion ; avec les schm as et les tables du m anuscrit de M unich, nous
[ pytuis les dbuts des rsultats de ce travail qui devait m ener, son term e,
| | lit 11 instruction d une nouvelle carte.
***
I I Mus les pays germ aniques et flamands, com m e dans le reste de lEurope,
B le le de M arco Polo est donc abondam m ent lu et utilis au XVe sicle. Il
J W pas du to u t rejet com m e u n rcit de fables, ni tom b dans loubli,
liu n r ont p u lcrire certains historiens m odernes. Il est trs frquem flit m confront, ou du m oins utilis conjointem ent, d autres auteurs, que
p miil des rcits de voyages o u des descriptions du m onde. O n ne constate
;jto.i il.* sparation entre une culture mdivale traditionnelle, qui ferait
I
a des textes mdivaux, et une culture hum aniste qui ne reprendrait
i|i" i . lextes antiques et serait ferme la nouveaut ou la p p o rt des
ytt|iru i s. Les personnages d o n t il a t ici question lisent aussi bien M arco
n que ltolme, aussi bien Cristoforo B uondelm onti quEthicus Ister59.
II >|ui Irappe justem ent dans ces exemples, cest que tous o n t en com m un
IVuli lu et Marco Polo et Ptolme. Il est donc clair que ces deux types de
H # Ile sopposent pas p o u r eux, m ais au contraire se com pltent et sont

|V i l'Ile ouverture d esprit, o u p lu t t cette recherche de toutes les sources dispoPM, it a pas propre lE urope d u n o rd , m ais se retrouve aussi dans le travail du
liitu i| li. Fra M auro (F a lc h e t t a Piero, Fra M auros world map, T urnhout,
ntl* lorrarum orbis , 2006, n o ta m m e n t p. 59-69).

162

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE D U MONDE.

utiliss ensem ble pour la constitution de savoirs gographiques. I 11


com m e lautre de ces textes ne se suffisent pas eux seuls, m m e m l u
deux peut tre lorigine de la dm arche ; m ais il faut rechercher touii I
sources disponibles pour parvenir une b on n e connaissance du moinl<
Q uelle utilisation font ensuite ces personnages de tous ces textes, r< II* I
voyages, descriptions du m onde, traits de gographique ? Ils crivent >I'
tour des traits gographiques, corrigent ou com p osen t des cartes, ni*
aussi des traits thologiques ou de spiritualit.
C hristine <iAjjj

Laboratoire dArchologie Mdivale Mditeri .........

Voyage au centre du monde.


Logiques narratives et cohrence du projet
dans la R ih la d Ibn Jubayr

K r c i t d e v o y a g e ( r ih l a ) 1 d Ib n J u b a y r est une source bien connue

des historiens spcialistes de la M diterrane m divale2. Lou po u r


. J sa qualit et sa densit inform ative, ce texte a t abondam m ent utiW tom m e rservoir de donnes de toutes n atures3. Mais l uvre en elleh*. nu*, paradoxalem ent, n a pas fait lobjet de beaucoup d tudes. Plus priM n e n t, le principal dfaut des recherches est de laborder avec une
Utpioche trop synthtique , puisque trop gnrale, dont lem ploi gnfil|tie du term e rihla est sym ptom atique, dans la m esure o il fait fi de la
i|m ( ilicit de chaque rcit de voyage et de son contexte prcis d laboration4.
)< genre serait m arqu d une ct p ar une objectivit qui en ferait toute sa

I 11 litre com plet est Relation des pripties qui surviennent pendant les voyages
irat bi-akhbr an ittifqt al-asfr).
1 II lut publi, p ar fragm ents co n cern an t la Sicile et la Syrie, ds 1841, dans le

l/n/ des historiens des Croisades.


I > A litre dexemple, ce texte est d u n intrt exceptionnel p o u r tudier lhistoire
l'i navigation. ce sujet, voir G ateau A., Q uelques observations sur lin trt du
m ity y d Ibn Jubayr p o u r lhistoire de la navigation au XIIe sicle , in Hesperis
j}' S VI, 1949, p. 289-312. Plus rcem m ent, il a t utilis dans une approche d anH ^ im lo g ie historique. Voir C alasso G iovanna, La dim en sio n religieuse indiviHiii II' dans les textes m u su lm an s m divaux, entre hagiographie et littratu re de
lin il""1 : les larm es, les m otions, lexprience , in Studia Islamica, n 91, 2000,

Fjl !'! 1H.


f I Nui le genre de la rihla, voir B l a c h e r e Rgis et D a r m a u n H enri, Extraits desgoarabes du Moyen ge, Paris-B eyrouth, Klincksieck, 1957, p. 314-317 ; H a d j M m M uham m ad, Le genre rih la , in Bulletin d tudes Arabes, n 40, 1948,
I l'*'i .'07 ; M i q u e l A ndr, La gographie arabe aprs lan M il in Settim ane di
Bh |ifin i/e/ Centro Italiano d i Studi sullalto medioevo, n 29, 1983, p. 153-174 ; et
b llilil Salah, Les Voyageurs de lOccident m usulm an du x i f au xiv' sicles, Tunis,
{Pll'li. ,il ion de la Facult des Lettres de la M anouba, srie Lettres , XXVIII, 1996.

IM

P u rr:n ;n iN M iH A

ia

im x H iv n m

nu

m u nui

valeur com m e tm oignage et d un autre ct par une absence de 1Mil pMti


prconu, signe du caractre lim it de lam bition d une oeuvre loin I
zon se lim iterait une sim ple exprience individuelle. ces i tu i- ( H
tiques, la rihla d Ibn Jubayr ajouterait en outre un troit provint nli m r
dans la m esure o le M aghreb apparat souvent com m e lt pnvi thj
rfrence5. Or, depuis une vingtaine d anne, on assiste un renvoi-h iiip*
de perspective. Cette oeuvre est dsormais tudie po u r elle-mme en I il >ni
d ant com m e un discours, en recourant aux outils de lanalyse lilti i .ni ' i *
effet, de nouvelles pistes sont ouvertes par les avances rcentes opei t 1 u ti
ce dom aine, en particulier en m o n tra n t linfluence des doctrines pnlllii h
religieuses dans les uvres d adab, appelant de la sorte entrepiem ln un
travail de relecture d uvres bien connues. O n sest en effet, a I< i iim
exceptions prs, peu intress au contexte idologique de son >I il<<
tio n 7. C est prcism ent dans cette perspective que tche de s i ........... 11
prsente tude.
C om m enons p ar la biographie de lauteur8. Ab 1-Husayn M u Ii.iiiiiiiiih
b. A hm ad b. Jubayr al-Kinn naquit Valence en 1145, ou peut-t n i I m i
lanne prcdente, et m o u ru t Alexandrie en 1217. Issu d une familh tl
notables, se p rtendant d ascendance arabe com m e lindique lu tihl*<i

5. H il l e n b r a n d C., The Crusades. Islamic Perspectives, Chicago et I u u .ln ,


F. D earborn, 1999, p. 262.
6. Voir ltude pionnire de N e t t o n lan R ichard, Basic structures and m^iii
alienation in the rihla o f Ib n Jubayr , in Journal o f Arabie Literature, vol. X M l/n
m ars 1991, p. 21-37 et su rto u t C alasso G iovanna, Les Tches du v o y a n t S
dcrire, m esurer, com pter, chez Ib n Jubayr, N ser-e K hosrow et Ibn BattflUi lu
Rivista Degli Studi Orientali, LXXIII, 2000, p. 69-103. C ependant, ltude h plu
aboutie dans cette approche concerne la rihla d Ibn B attta. Voir Fa VELI i: AvmS
Franois-X avier et H ir s c h B ertrand, Voyage aux frontires d u m onde. Topnlugllj
n a rratio n et jeux de m iro ir dans la Rihla de Ibn B attta , in Afrique & histoiw. n" I,
2003, p. 75-122.
7. M ara-Jess Viguera a insist juste titre su r le p o sitio n n em en t pro-alnu iIi.uIp
d Ib n Jubayr dans la rihla et, plus gnralem ent, su r ses liens avec le caliliii
M arrakech. V i g u e r a M ara-Jess, Las reacciones de los andaluses ante M
A lm ohades , in Los Almohades : problemas y perspectivas, C r e s s i e r Patrice, l u Mim
M aribel, M o l i n a Luis ( d .), M ad rid , C o n sejo S u p e rio r de Investigai it mH
( .ientficas, Estdios rabes e islm icos, M onografias n 11, 2005, p. 7 2 0 -7 2 IS
8 . P our une recension des sources biographiques, voir larticle Ibn Dilih.u i
dans EP, III, p. 777-778 (Ch. P ellat ).

VtnwiK m i <un nu nu m o nd h

fcliiAnt\ son pre tait secrtaire de chancellerie (ktib). Il reut une duca
tion <(impit, tant dans les disciplines religieuses traditionnelles que dans
li * 11<Iles lettres ( tulab), et travailla com m e secrtaire auprs du gouverneur
lliiinliade le G renade Abu Sad U thm n ibn lAbd al-M um in. Une tradiII*ni i.udive rapporte que, sous la pression d u gouverneur, il d u t boire sept
lip i s de vin et que, p o u r expier sa faute, il rsolut d entreprendre le plelliiiiir La Mecque. En 1183, il entreprit son prem ier voyage La Mecque.
Illu le voyage par m er en passant par Tarifa, Ceuta, la Sardaigne, la Sicile,
li i h e , Alexandrie, puis, une fois arriv en Egypte, il suivit la route h ab i
tuelle 11rs plerins p ar le Nil, Qus, Djedda, p o u r arriver La M ecque. Une
|nl>. .leiompli le plerinage en 1184, il su n it la caravane des plerins ira
kien., puis visita Bagdad, M ossoul, Alep, D am as, Acre, Tyr avant de sem |iiih|nei p our al-Andalus, aprs avoir effectu une tape en Sicile, achevant
Min voyage en 1185. De reto u r Grenade, il se ddia lenseignem ent des
i iu es islamiques, enseignem ent quil poursuivit Malaga, Ceuta et Fs.
Ilil* <|iiit une grande auto rit m orale, tan t G renade qu Ceuta, villes o il
lu h, .i la charge de juge (hakam). O n conserve des pom es concernant le
i l'h lue philosophe Ibn Rushd (1126-1198) qui m o n tren t sa proxim it avec
|> pouvoir alm ohade. En effet, Ibn Jubayr com posa to u r to u r des pi. limes puis un pangyrique ladresse d Averros, attitude qui suit p ar
eillement les aterm oiem ents du calife Ab Y suf Yaqb al-M ansr face
i ne ligure controverse et semble donc indiquer quil faisait partie de lenliuiuge califal10. Autre trait essentiel : une poque o le soufisme se diflihe en profondeur en al-A ndalus et au M aghreb y com pris dans les cercles
iln pouvoir, Ibn Jubayr semble avoir eu une forte inclination mystique,
Minime lattestent ses relations pistolaires avec Ab Im rn Ibn M sa, saint
fluonnage de M ertola 11 ainsi que plusieurs passages de son oeuvre. En
Il H1) 1191, il accom plit u n autre plerinage p o u r rendre grce Dieu
d'uvoir perm is Saladin la conqute de Jrusalem (1187). Enfin, en 1217, il
ftitiima un troisim e plerinage, aprs la m o rt de son pouse, sjourna

'i Son anctre,Abd al-Salam Ibn Jubayr al-K inn faisait p artie de larm e de Balj
il l'e.hr qui participa la seconde conqute de la pninsule Ibrique en 740.
III, U r v o y D om inique, Averros, les am bitions d 'u n intellectuel m usulm an, Paris,
I liHiimarion, G randes biographies , 1998, p. 183-184.

II. F e r h a t H alim a, Lorganisation des soufis et ses lim ites lpoque alm oH l t r ", in Los Almohades : problemas y perspectivas, op. cit., p. 1078.

166

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

La Mecque, puis visita Jrusalem ; sur le chem in du retour, Alexarxli u m(|


il stait arrt p o u r enseigner, la m ort le surprit le 29 novem bre 1217, 1
Il me semble im p o rtan t de relever un fait, qui p o u r tre connu, na prti '!<
suffisam m ent soulign : Ibn Jubayr, on la vu, a effectu trois voyap.ru t||
O rient. O r la diffrence dautres voyageurs com m e Nsir-i Khimttw
(1003-1060) ou Ibn Battta (1304- vers 1377), il ne laissa pas un rc il >l<
tous ses voyages mais u niquem ent de son prem ier. Il semble donc que u'Illi
ci revtait u n enjeu particulier. Cet enjeu, qui fonde vritablemenl le i *il
de voyage, en justifie les descriptions et fait de constructions h a sa n lriM
des systmes sym boliques, cest lui que nous allons tenter de retrouva
Certes, Ibn Jubayr prcise explicitem ent que le but de son voyagevsi 1 jn I#
rinage La M ecque m ais Y enjeu d u rcit de voyage dpasse ce simple pl l|t|M
personnel. Pour cela, il apparat im pratif de distinguer soigneuse nu ni
d u n ct, la logique du voyage et, de lautre, la logique du rcit. Pour il.......
vrir celle-ci, il semble crucial de connatre le destinataire qui, com m e l'ii IhII
rem arquer M ichel Butor, tient toujours le rle principal dans un i ci il tli
voyage. Si Ibn Jubayr ne fait pas au dbut de son uvre de ddie.h c ii hii
prince, com m e le fit Ibn B attta au souverain m rinide Ab Inn ( I MM
1358), il ne cache pas son jeu : en adressant un vibrant pangyri<|iH i U
gloire des A lm ohades12, il affiche la dim ension politique de sa rihla.
P our bien com prendre larchitecture du rcit et ainsi dcouvrir le pin|n|
im plicite d Ibn Jubayr, nous avons abord la rihla par une double appmt II!,
D u n e part, une analyse interne de ses propres caractristiques, en <l<'^||
gant notam m ent les logiques narratives et descriptives menes de in iuiri
p articulirem ent m thodique dans ce texte13. D autre part, une a p p r i t
externe, en la com parant avec d autres textes connus, soit appartenait! Ai|||

12. Rihla, d . p. 78/trad. p. 111. ( I b n J ubayr , [Rihla], Tadhkrat b i-l-u kh b m


ittifqt al-asfr, W . W r ig h t ( d .) , The travels o flb n Jubair, L ey d e, 1852 ( r n Imi i |
r v is p a r M .J. d e G o e je , L e y d e -L o n d r e s , 19 0 7 ); trad . M a u r ic e G auim im i ( S
D e m o m b y n e s , Voyages, P a ris , G e u th n e r , D o c u m e n ts r e la tifs l h is to ir e de* i nt|
s a d e s n 4 , 1949 ; tr a d . P a u le C h a r l e s - D o m in iq u e , Voyageurs arabe, litljl
G a llim a r d , B ib lio th q u e d e L a P l ia d e , 1995, p. 70-368. T o u te s les rli n u n
u lt r ie u r e s s e r o n t fa ite s s o u s c e tte f o rm e .)

13. Son rcit est com pos d une alternance de n arratio n et de description. I ii
ratio n est m arque p ar une scansion topologique et chronologique issue de l't |il
rience d u voyage, o la m esure des distances en tre les lieux parcourus et le ilitM
les diffrents dplacem ents constitue une des tram es essentielles, parfois lu i ni#'

V oyag e

au centre du m o n d e . .

(Si'nrc diffrent m ais d o n t elle tire une p art de sa substance, essentiellement


lu gographie abbasside, soit appartenant au m m e genre de la rihla, po u r
lit Her les sim ilitudes et les carts d un texte u n autre, ta n t il est vrai quon
in pntre jam ais m ieux une pense q u en suivant ses transform ations
I mii'iieur d une m m e tra d itio n 14.
: Nous allons donc aborder successivement les logiques narratives, puis les
|n|',i(|iies descriptives et enfin tenter de cerner lenjeu de ce rcit.
La m ise en rcit d u n e q u t e

t I il rihla d Ibn Jubayr et la tradition gographique abbasside : rupture ou


nmiiuuit ?
! i unim ent situer la rihla d Ibn Jubayr p ar rap p o rt la tradition gogra111111111e abbasside? Depuis les tudes de Blachre et d A ndr M iquel, on
Visage traditionnellem ent la rihla en term e de ru p tu re par rap p o rt cette
Itinlilion ta n t sur la form e que sur le fond.
l 11 peut relever en effet des lm ents im p o rtan ts de ru p ture, ou au m oins
il lnllcxion, p ar ra p p o rt la tra d itio n gographique abbasside. Tout
lnliord, la place du voyage (rihla) donne to u t naturellem ent son nom un
nn dont il est le principe organisateur. En effet, si des auteurs com m e Ibn
il iui|,il ou al-M uqaddas o n t to u t au tan t voyag, et m m e bien plus quIbn
mImm', cela napparat quaccidentellem ent dans leurs ouvrages, le dplaceiiii ni lui-m m e ne participant en rien la structure d u rcit, dont lorgani lln n tait structure par la construction im priale. Or, la rihla d Ibn
p k n i systmatise p o u r la prem ire fois la relation fondam entale entre le
llii|>'. vcu, lespace parcouru et la consignation des choses vues dans
ii'iilir d un itinraire. Le procd est simple : le dveloppem ent du rcit

Hlhilil .uix descriptions, elles so n t rigoureusem ent structures p ar lopposition


B i l l li inVextrieur, haut/bas et anim es p a r u n souci d u dtail. Exemple : de lintiil (m osque) vers lextrieur (Alep, H arran ) ou inversem ent (M ossoul, D am as,
B h iii 'i ), <lc haut en bas (H am a), d une rive lau tre (Bagdad).
I 11 Nous allons avoir loccasion de constater la rem arquable u n it de cette tradii n particulier des m odles d criture, chez des auteu rs d horizons aussi diff H"' 'I"*' lIranien N sir-i K husrow (1003-1060), de confession chiite ism alienne,
H l> M.iyjirbin Ibn B attta (1304-vers 1377), sun n ite malkite.

ni

168

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

suit naturellem ent la progression du priple, et au fur et mesure l'.im


dcrit les choses quil a vues ou quon lui a rapportes. D aprs A. Mii|iitI
ce changem ent dans la form e serait rvlateur d un changem enl mm U
fo n d : la rihla serait le reflet dun profond bouleversem ent dam lit
consciences m usulm anes aprs le XIe sicle m arqu par une double evnldi
tion : lcroulem ent dfinitif du grand rve dun m onde m usulin.ui uni
sous un m m e califat et le triom phe officiel du sunnism e, installant l.i p i
graphie arabe dans un clim at de prudence et dans une optique a <mil!
v u e15 . Le destin de lIslam, notam m ent le rassem blem ent de la conitnii
naut m usulm ane ( um m a) dans le cadre d un em pire unitaire, serait .ilin ni
des proccupations des auteurs de ce genre. Par ailleurs, la rihla entiein ni
des rapports de filiation avec d autres sources que la gographie, lin 11*
M anuela M arin a trouv le prem ier exem ple de rihla, celle dIbn U.ill t
dans le recueil biographique d al-K hushan16. Ecrit la premire persomi* t
on y trouve dj les deux lm ents fondam entaux du genre : litinr.ine H
les m atres rencontrs. C onserve dans un dictionnaire bio/bibliogra | >111| <<
et em pruntant le m odle d criture de la fahrasa, linventaire des mai! n i
des uvres transm ises, cet exem ple tend m ontrer que cest dans le milii m
des ulm as, et non des lettrs du palais com m e dans le cas de la gogi a| lu
abbasside, quil faut chercher lorigine de la rihla en al-Andalus. D e cet lu 11
tage de h fahrasa, avec laquelle elle m aintient un lien structurel, on peu, ni!
dans les rihla/s quun souci dinventaire est au c u r du projet : consignai
tion des principales notabilits rencontres, relev des principales pittf|>ln |
funraires des grands h om m es, saints ou souverains.
Pourtant, on peut reprer un certain nom bre de continuits avec la ti .i l'
tion de la gographie abbasside. Premirem ent, Ibn Jubayr se place ilitllfl
cette tradition gographique par ses citations puisquil fait rfrence ,tt|
grand gographe du XIe sicle, al-Bakr17, qui fut prcism ent un des | m
m iers A ndalous se placer dans la tradition gographique abbav i.lt
15. M iq u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (jusqu'au mlltj
du 11e sicle), Paris, M o u to n & C o/EPH E, 1967-1988, p. IX.
16. M a r In M anuela, Periplos culturales in Al-A ndalus y el m dita
Barcelone, El legado andalusi, p. 123-130.
17. Rihla, d. p. 5 8 /trad . p. 92. Avec son Kitb al-maslik wa l-m am lik, al H.iM
( mi. 1094) sinscrit dlib rm en t dans la trad itio n abbasside. Voir T ix ie r d u Mi miII
l m m anuelle, Gographie et gographes d al-Andalus, Thse, H istoire mtlieviila
U niversit de R ouen, d p artem en t d H istoire, 2003, vol. 1, p. 111-112.

V oyag e

a u centre d u m o n d e . .

I Muxim em ent, il em p ru n te aux gographes de Bagdad une faon de voii


|i monde, lie ce privilge de linstant que les gographes abbassides appe
Irticnt le iyn que lon p o u rra it traduire par autopsie. Cette place centrale
'li' l'autopsie constitue une ru p tu re m ajeure p ar rap p o rt au m ilieu juridicoi< li}ieux d o est issue la rihla : n o n seulem ent, une source d autorit non
litidilionnelle acquiert u n statu t reconnu puisque lil n a com m e garant
!|!ic lui-m m e, m ais encore, Ibn Jubayr radicalise cette position puisque
I il11topsie est rige en principe d organisation d u d o n n 18. Ainsi, le pass
If, m onum ents nest voqu que p ar linterm diaire des inscriptions vues
ni place, alors que les autres voyageurs sen tien n en t aux donnes tra d i
tionnelles et insrent des souvenirs de lecture. M m e les notices relatives
.tu s merveilles (a ja ib ), thm e im p o rtan t dans les rcits de voyage, sont
Muses au filtre de lautopsie, Ibn Jubayr sabstenant, la diffrence d autres
Viiyngeurs, de reproduire les lgendes concernant les merveilles quil m en
tionne19. Troisim em ent, Ib n Jubayr prtend, linstar de ces m m es goC.i tiphes, faire uvre littraire. C est probablem ent en passant son uvre au
lillii' de Yadab ( Belles-lettres , art d crire, art de vivre et vision du
inonde to u t la fois) q u elle en retrouve u n certain nom bre de caractris|!i|iit\s, de codes, voire lintention. Ce ne sont pas seulem ent les routes et les
moyens de com m unication qui sont im poss m ais aussi des m odles proluit s prcism ent par la gographie abbasside. C om m e il y a des passages
nl'ligs (La M ecque, Bagdad, le dsert d u N ajd et son clbre zphir20), des
lieux antagonistes (lArabie et la Syrie par exemple), des visites inluctables
i lombes o u lieux chargs d u souvenir et de la baraka des grands nom s de
l'hLim21), il y a des citations invitables 22 n o tam m en t potiques. Dans un

IH S u r le statut de lautopsie, voir T ou a ti H ouari, Islam et voyage au M oyen ge.


Ilhhiire et anthropologie d une pratique lettre, Paris, ditions d u Seuil, Lunivers
iiltiorique , 2000, p. 123-185.
I1) M g ir b i Salah, Les Voyageurs de loccident m usulm an du x i f au XIV sicles,
H/' i il., p. 132 n .l.
'il, Rihla, d. p. 203/trad. p. 282. Sur ce thm e com m e potique de la nostalgie
ti ni . la littrature arabe voir S t e tk e v y c h Jaroslav, The Zphyrs o f N ajd : The Poetics
h/ Ni>stalgia in the Classical Arabie Nasb, U niversity o f Chicago Press, 1993.
I , Par exemple, au clbre cim etire de Q arfa au Caire, Rihla, d. p. 47-50/trad.
|i H2 85
I 1 Par exemple, Ibn Askir p o u r D am as (Rihla, d. p. 274/trad. p. 296) et Azraq
.
l a M ecque (Rihla, d. p. 108/trad. p. 138).

170

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N D E..

systme culturel com m e Yadab, bas sur la rptition et lim itation. iltittl
lequel lim itation tait u n hom m age et le plaisir du texte reposai! m U
connivence, ces lm ents prvisibles, parfois codifis, devaient point.mt
tre agencs d une m anire nouvelle. Aussi, cest en suivant les glissant ni*
de dtails que se rvle lin ten tio n de lauteur.
Un rcit de plerinage...
Toute la narratio n sinscrit dans le cadre d un plerinage : au dbut tin
rcit, il prcise quil est parti dans le b u t d accom plir le plerinage .1 1 1
M ecque 23 et aprs avoir ralis les rites du plerinage et sa visite au luit)
beau du Prophte, il dclare avoir atteint le b u t de son voyage24.
De fait, le caractre religieux d u voyage est fortem ent m arqu par le 111 il
la sacralit des lieux visits est llm ent le plus signal, de manu 11
constante, travers la m ention parfois quasi exclusive des m onum ent', n II
gieux et des lieux de souvenirs religieux ( athr)25. Les lieux saints, au p .
m ier rang desquels figure La M ecque, sont identifis par lhistoire saint* >|til
a p o u r fonction de rattacher ces lieux, et les rites de plerinage qui le un
sont associs, aux origines travers les figures d Adam et d Abraham 1,1 I *
m anifestations du sacr sont scrupuleusem ent notes, sous les ternie* i!l(
signes (yt) et de merveilles ( ajib) ou com bins ( ajib-yt)2/. Mil il
cest le plus souvent la prsence d u tom beau d un saint qui fait le cat .n i- n
sacr d u n lieu. De ce p o in t de vue, la rihla d Ibn Jubayr est inscrire dm >
le contexte du dveloppem ent d u culte des saints, phnom ne p e r c c p l l M
ds le Xe sicle m ais qui sest dvelopp surto u t au XIIe sicle28. une | >1><|iiM
m arque p ar loffensive latine et le rarm em ent m oral de lislam, le v iu
tion constante des sanctuaires apparat com m e une volont de prom oiiuili
une gographie spirituelle des intercessions (M assignon) commun. .1

23. Rihla, d. p. 3 4/trad. p. 71.


24. Rihla, d. p. 189/trad. p. 217.
25. M arIn M anuela, Priplos culturales , in A l-Andalus y el mediterrneo, i f ill
26. Rihla, d. p. 108/trad. p. 138.
27. M g ir b i Salah, Les Voyageurs de loccident m usulm an du XI f au XIV M.'t /*#,
op. cit., p. 119.
28. M iq u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (jusqu'au milieu
ilu xr sicle), op. cit., p. 149-50.

Vo yag e

a u centre d u m o n d e .

171

Inin les m usulm ans face la chrtient latine29. linstar d al-H araw ',
|hn lubayr propose une vision syncrtique de lIslam travers la m ention
Conjointe des sanctuaires sunnites et chiites31, sans toutefois faire de
limcessions sur le plan doctrinal puisque, par ailleurs, il critique violem iiiriil le chiism e32. Dans ces lieux saints, ce sont les crm onies religieuses,
11 ni prem ier lieu celles d u Plerinage, qui constituent le c ur du rcit, son
n e nutour duquel to u rn e la n arratio n , puisque leurs descriptions figurent
Ali <entre m atriel de louvrage. Abrges du m o n d e de lIslam dans toute
i Iiversit, elles sont la m anifestation la plus spectaculaire du m ouvem ent
| m' i indique de reto u r lunit d u m onde m usu lm an 33. Le plerinage
! il Mecque est loccasion de dcouvrir la diversit des sectes et des rites de
! i l.im mais aussi d oprer u n classement et u n e hirarchisation : il fait
I l'Iuge de la sim plicit des crm onies malkites, dnonce lostentation des
liiili'ites et accepte lintgration des pratiques lies au soufism e34.

l.es difices religieux chrtiens com m e lglise de M arie D am as o u celle de


|il M il lorana Palerm e sont traits dans la n arra tio n com m e des lieux de tentajlnn (fitna) quil faut viter dans une logique de diffrenciation. Voir D e j u g n a t
Viilin. La M diterrane com m e frontire dans le rcit de voyage ( rihla) d Ibn
IiiImv i : m odalits et enjeux d u n e p erception , in Mlanges de la Casa de Velzquez,
IV* 'M 2, 2008, p. 157-160.
'Il, Cet auteur uvrait sans d o u te p o u r le com pte d u calife abbasside al-N sir
Il IMO 1225) qui cherchait rassem bler la u m m a a u to u r de sa personne. Voir
fclilil iHI.-Thomine Janine, Guide des lieux de plerinage, D am as, In stitu t Franais de
I liiiiiiis, 1957, p. XX.
H, Par exemple Q arfa, au cim etire d u Caire, il m en tio n n e les m o n u m en ts
hllH ' lires alides m ais en tan t que gens de la m aison [du Prophte] (ahl al-bayt)
| jflhhi, d. p. 48/trad. p. 82-3).
[ I.1 lin particulier, les Ism aliens, Rihla, d. p. 255/trad. p. 279. Sur la vision du
ilill .iue par Ibn Jubayr, partage p ar les autres voyageurs originaires de lO ccident
flinnilman, voir M g ir b i Salah, Les Voyageurs de loccident m usulm an du x i f au
lu '/(c/es, op. cit., p. 218-9.
" Il en est de m m e dans les rcits de plerinages chrtiens. Voir CHAREYRON,
Mil nie, Les Plerins de Jrusalem au M oyen ge. Laventure du Saint Voyage d aprs
/tilii i u i i i x et Mmoires, Paris, Im ago, 2000, p. 121-134.
' I, Voir M g ir b i Salah, Les voyageurs de loccident m usulm an du xir au xiV sicles,
jHJ i il., p. 124-5 et M a n s o u r i Tahar, Des voyageurs juifs et m usulm ans dans
h lent m diterranen au x ir sicle , in Espaces d changes en Mditerrane :
Aiilli/nil et M oyen ge, C l m e n t Franois, T o l a n John et W ilg au x Jrm e (dir.),
H*.... Presses U niversitaires de Rennes, H istoire , 2006, p. 135-147.

172

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Enfin, la n arratio n de ce voyage rel recouvre le rcit d un vm i|" lit


rieur, initiatique. Le voyage associe troitem ent la visite des lieu ' .nntM iB
dangers (prils de la navigation, vexation et abus des dom inlen {
Alexandrie et Djedda, attaques de tribus pillardes dans les cm ihmh 4
La M ecque) vcus com m e au tan t d tapes symboliques. Le plerin,i)',* <fi||
fie laccom plissem ent d u n rite de passage en vue d une r< <imi|u hi
suprm e, la vision d u lieu sacral, La Mecque, qui im pose la certilmli <1 uHI
ouverture su r la transcendance35.
. ..doubl d un rcit de qute
Ce rcit de plerinage se double d un rcit de qute : celle d un teu lit lu
m onde qui m ettrait justem ent fin au voyage, non pas dans la d fM ilitl
de lquivalence gnrale de to u t que dnonait Lvi-Strauss d.nr. ht -IM
tropiques, m ais dans la plnitude que confrerait le sentim ent <.l <in | *i
venu Yomphalos, lexemple de ces m ujwirls (pl. m ujwirti), Uhlttlllf
dfinitivem ent La Mecque, quIbn Jubayr m entionne plusiem . i < |n i -tu
dans sa description de la M ecque36. De m anire significative, cest h i> pu
sitif de la qasda, form e potique la plus ancienne de la langue araln*, i|ll
rinvestit p o u r m ettre en rcit cette qute, la diffrence prs quil util* l i
prose et n o n la posie. Sur le m ode le plus m anifeste, il em prunte .1 l.i ./.< nia
ses thm es, les traits stylistiques et son rpertoire mais procde galent ni 1
une srie de changem ents significatifs. Le schm a thorique de l.i i/iHi/m *
t formalis par Ibn Q utayba dans le pram bule de sa clbre antII' >l>n(|
Kitb a l-sh r w a-l-shiara. Il se prsente sous la form e d un trip ty q m , tltffl
les parties sont lies entre elles et dont lenchanem ent doit se coin........ lu
com m e une progression37. Dans la prem ire partie, le nasb, le vnyitgfl
arrive au cam pem ent o il a laiss la fem m e dsire : elle nest plus l.i 11 ijg

35. M a r I n M anuela, Periplos culturales in Al-A ndalus y el mediterrutuv, ii/t


Sur le m odle anthrop o lo g iq u e d u plerinage, voir D u p r o n t Alphonse, / >n 'l if t
Croisades et plerinages : images et langages, Paris, G allim ard, Bibliotlu <|in i|p#
H istoires , 1987, p. 389-406.
36. Par exemple, Rihla, d. p. 123/trad. p. 152
37. B e n c h e ik h Jamel Eddine, Potique arabe. Essai sur les voies d une in'iillaH
Paris, ditions A nthropos, Publications de la S orbonne, srie recherche, 11 I ! I
1975, p. 118. Sur lontologie qui sous-tend cette posie, voir A l-K in d y S.il.ttii IM
Voyageur sans orient. Posie et philosophie des Arabes de lre prislamu\m\ Ailljj.
Actes Sud, Sindbad , 1999.

VtlYAf.l AU CHNTItt litI MONO/

17 '

i ,ini|'cm nit, il ne reste que quelques traces misrables. Dans la seconde, le


h ilu i le pote dsorient se lance dans un voyage initiatique travers le
il . il .ivec l'vocation plus o u m oins dtaille de sa faune et de sa flore.
I Mu , l.i troisim e, le gharad (littralem ent : lobjet, la vise), le pote pro......... dans la form e canonique de la qasda, u n chant la gloire de sa tribu,
rt** mm sens de lhonneur, de la qualit de son accueil et se dit prt, sil le
Irtin. i com battre. Cette partie peut en ralit revtir plusieurs form es:
r#lop,< ( tnadh), la jactance (fakhr), linvective (hij), lascse (zuhd) ou la
ili a i iplion d u n paysage (wasf).
f l r dispositif est facilement reprable dans la rihla : il sagit de la portion
ilt l nm raire entre Bagdad et D am as38, simple d tour dans la logique d un
lyaiV' ([ni est, rappelons-le, un plerinage ; mais qui revt, en revanche, une
l||hHu alion to u t autre dans la logique d u rcit. Le point de dpart, larrt
li m in e (wuqf), se situe Bagdad. O n retrouve le thm e du cam pem ent
m n d o n n par la bien-aim e : [Bagdad] apparat semblable aux restes
fcfHiM". d u n cam pem ent, des traces qui sestom pent, quelque fantm e
lii|iilil de lim agination 39 . Le thm e de la ruin e et de leffacement est asso f .1 n ini du tem ps aboli travers la citation d un clbre vers d u pote
ditclassique syrien Ab Tam m m (m. 846) qui clt la description de la
l i l i a l e abbasside40. Ibn Jubayr est littralem ent ds-orientp ar son passage
Hrtp.dad. Larrt la ruine est en effet une vritable conversion du voyageur :
ii i.itii nem ent sur ltre des choses et retournem ent sur ltre du voyageur,
[|jlll iiemble participer du prem ier. Q uelque chose est l, en attente, une rvn h m proche 41 , mais qui de ce fait se drobe. Cet arrt ne lui donne
kili t|ue la dsolation des choses quatteste lom niprsence de la ruine.
ll'ii lubayr entreprend alors u n voyage initiatique (rahl). O n retrouve le
MPI ne le prdilection de la qasda, savoir la perm anence de lrosion attai l e au temps, qui entrane toute chose dans u n seul sens, celui de la ruine,
f c l iiif lorsque des villes sobstinent rsister com m e Alep42. Ibn Jubayr
I lll R ih la , d. p. 218-261/trad. p. 243-284.

I l'J Uilila, d. p. 218/trad. p. 243.


Tu nes plus to i-m m e et les dem eures ne so n t plus que des ruines . Rihla,
(O/trad. p. 255.
( iomme latteste lenthousiasm e d Ibn Jubayr juste avant de dcrire Bagdad,
thfii, d. p. 216-7/trad. p. 242.
III
I |t
11

4! Rihla, d. p. 251/trad. p. 276.

174

Du

PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

dcrit, sur le m ode de llgie, les villes en ruines quil dcouvre .m u " i i l f l l
son priple : M anbij, Q innasrin, H om s43. Cette rosion du temps s'il* . u tjl
pagne d une dm ultiplication des lieux. Les villes traverses seuil>lnil ^
partager, com m e autant de membra disjecta, les qualits jadis coin <
dans la description de B agdad: les souvenirs abbassides Sam.m i " li
dem eure de la science, typifie par une madrasa enchsse dans un ci i ni
verdure et situe sur une le paradisiaque, Ras a l-Ayn45, la qualili- ii< I ni
M anbij46, la rotondit et le prestige des palais Alep47... Cepeiulu.........
rem arque ici une srie de glissements significatifs. la diffrent i1 .It*
pom es antislam iques, le m onde que le voyageur affronte ne 1v .l 1 |iil|
m uet. Sous lcrasante prsence d un pass dm antel, to u jo u rs ntt#
construction, attache le plus souvent aux souvenirs omeyyad<-, >1. ni
renouer le fil cass. La visite de ces curiosits se lit cte cte avec l.i |i/u
graphie spirituelle des intercessions (M assignon) qui m aintient lonlit i|(| :
m onde48. A utre diffrence p ar rap p o rt au m odle classique : alors .|iu I.
pote de lant-islam percevait avant to u t une altrit des vivanls . 1 .lu
choses, cest son identit andalouse quest progressivem ent renvoy li n
Jubayr lorsquil dcrit les sites lui voquant ceux d al-Andalus49.
C om m e dans le rahl antislam ique, sous le rgne effaant d u l o u p I.
texte lit des lieux, creuse des images et institue une vritable systm.iln|iitl
du m onde sur laquelle il se referme, quil scelle. Les descriptions des villt 1
traverses sont courtes, im personnelles ou tronques et sont p r s e n t a i
im plicitem ent com m e au tan t d tapes prparatoires une vraie m i

43. Respectivem ent, Rihla, d. p. 2 4 9 ,2 5 4 ,258/trad. p. 273,278,282. Le tlu'iu. ilffl ;


ruines et de la m o rt de la ville est u n thm e r cu rren t dans ladab et la goy, 1 .. 1.!\1n
abbasside. Voir M iq u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (/ 1
qu au m ilieu du XT sicle), op. cit., t. IV, p. 95 et 225 et D a k h l ia Jocelyne, Le I >n.M|
des rois. Le politique et le religieux dans lislam, Paris, Aubier, Collection h U l n
rique , 1998, p. 155-158.
44. Rihla, d. p. 232/trad. p. 257.
45. Rihla, d. p. 243/trad. p. 267.
46. Rihla, d. p. 248/trad. p. 272.
47. Rihla, d. p. 250-1/trad. p. 275.
48. M iq u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (jusquau tinlii 11
du 11 sicle), op. cit., t. IV, p. 98.
49. En particulier Ras a l-Ayn, Q in n asrin et H om s. Voir Rihla, d. p. 24.1,1 I
et 259/trad. p. 267 et 278.

V oyag e

a u c entre d u m o n d e .

175

Uni ire , une vraie capitale qui m rite, elle, u n e description approfon

(Ile cl personnelle. Mais quel est lobjet de sa qute ? C om m e dans la posie


.mi. islamique, cet objet revt lapparence dune fem m e, dsirable et insai(U'ible, d o n t lom bre apparat furtivem ent avant de disparatre50. Cette
ifNcnce fm inine est perue n o n seulem ent p ar la vue m ais galem ent par
ii |'.irfum et le toucher. M ais le dsir qui attire irrsistiblem ent le voyageur
vrr. cette image fm inine, toujo u rs en fuite, tire son origine dun m anque,
il une bance, celle de la perte de llm ent qui garantit lquilibre du
Inonde. Cet lm ent qui donne sa cohrence au monde et rassem ble les
hmizons dans son foyer, n est autre que le califat51 : Alep Ibn Jubayr, sub
jugu par la beaut de la ville, dit quelle conviendrait au califat ( talqa
lu I khilfa)52. C ependant, il ne sy arrte pas.
i 'est Damas que cette qute sachve. Ibn Jubayr em ploie p o u r le dire
Une expression forte charge sym bolique : D am as est qualifie de sceau
lies pays d Islam ( khtim a bild al-islm)53. Selon toute vraisemblance,
i Ile est forge sur lexpression coranique sceau des prophtes (khtim alHilbiyyn) em ploy p o u r dsigner M uham m ad54. D ans le contexte cora
nique, le term e de sceau a le sens d achvem ent et de clture mais

Ml. Voir lapparence fm inine de Bagdad o u d Alep, voir Rihla, d. p. 218


D .'il/tra d . p. 243 et 276.
: SI. Sur la constructio n de la figure du calife dans lA ndalus om eyyade, voir
Ma k tin ez - G r o s Gabriel, LIdologie omeyyade. La construction de la lgitimit du
i iilifat de Cordoue ( X -x f sicle), M adrid, Casa de Velzquez, Bibliothque de la
l iis.i de Velzquez n 8, 1992, p. 20-21. Sur les term es de m o n d e , ho rizo n
i l " foyer employs, com m e ici, dans une perspective ontologique, voir B er q u e
Augustin, coumne : introduction ltude des m ilieux hum ains, Paris, Belin,
h M appem onde , 2000, p. 35-39.
I fS2. Rihla, d. p. 253/trad. p. 278. Le choix d Alep p eu t sexpliquer p o u r mieux
luire face au danger chrtien, m ais aussi sans d o u te parce que la ville fait figure de
inclropole arabe depuis le rgne fastueux des H am danides qui illustra la gloire du
lilmd et lclat de la posie de M utanabb. D ans le contexte andalou, il en fut de
wfm e p o u r llection de Sville p o u r tre la capitale d al-A ndalus sous les
Almohades. Voir M a r t in e z - G r o s Gabriel, La ville andalouse et le pouvoir , in Lu
l ///if dans le monde ibrique et ibro-amricain (Espace-Pouvoir-Mmoire), Actes du
\ XVII' C ongrs de la Socit des H ispanistes Franais de lEnseignem ent Supt ieut
i Poitiers, 24-26 m ars 1995), C l m e n t Jean-Pierre et C a p d e b o s c q A nne M arie (d.),
l'iiiliers, La Licorne, 1995, p. 13.
I 53. Rihla, d. p. 260/trad. p. 284.
: ri4. C oran, XXXIII, 40.

176

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU M O NDE..

peut galem ent avoir celui de << confirm ation d authenticit ou il#J
m arque d appartenance 55 . De m m e que le texte rvl Muhanmtfl
rcapitule et rectifie la fois les contenus de toutes les rvlations am.
rieures, le rcit d Ibn Jubayr rassemble et transfigure les qualits des |>,u
et su rto u t des villes - parcourus antrieurem ent. Com m e le Pro|>li< u
Damas, point d o slve sa lum ire rayonnante 56 , fait sortit !
hom m es des tnbres vers la lum ire 57 . Lobjet de sa qute se dvoile alnti
dans toute sa splendeur. Sur le m odle de la qasda, le rcit dbouche mii 1
dernier lm ent du triptyque, la vise (gharad) qui oriente to u t le ret il #|
qui prend la form e d une description (wasf). Celle-ci se prsente comim I
dvoilem ent de Yomphalos du m onde, le paradis de lO rient (jannm .il
mashriq)58. Parvenu au term e de sa qute, il est sur le p o int d assouvn silft
dsir : cette fem me aperue jusque-l la drobe, apparat comme minouvelle m arie ( ars) ayant soulev son voile59. Traduisons, en repl-i>. ml
ce pangyrique dans la logique de ce rcit de qute : Damas est implii lifte
m ent dsigne com m e la capitale du m onde et elle est prte accueilli! | |
califat. C ependant, sa place dans le rcit, avant m m e la grande mi>v|...
des Omeyyades, le haut lieu qui fait de Dam as un ple du m onde, et pi mI
dant la description gnrale d u site de la ville, m ontre que le texte n o n . i
jette dans une perspective visionnaire. De m anire significative, bien .|ii
vritable sige d u pouvoir de Saladin p artir de 1174, Damas nest pas drj
gne com m e une capitale (hadra60). Il en est de m m e po u r Le Caiie, .mit#
sige du pouvoir de Saladin, qui est sim plem ent qualifie de ville du ni

55. A m ir - M o e z z i M o h am m ad Ali (dir.), Dictionnaire du Coran, Pari'., H.iltfj


Laffont, B ouquins , 2007, article Sceau des prophtes , p. 795.
56. Rihla, d. p. 260/trad. p. 284.
57. C oran, XXXIII, 43.
58. Certes, lvocation de D am as com m e u n e des fiances de ce m onde , m l f l
dons u n paradis est u n lieu co m m u n de la gographie abbasside. Voir MltJlj
A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (jusquau milieu d u S I' <.
op. cit., t. IV, p. 179. Ce lieu co m m u n p ren d cep en d an t u n e signification |>lin t ih
fonde lorsquo n le replace dans la logique d u rcit.
59. Rihla, d. p. 260/trad. p. 284.
60. la diffrence de Bagdad, to u jo u rs capitale (hadra) d u califat I Ki/i/h,
p. 217/trad. p. 243) m ais galem ent de Palerme, capitale (hadra) de lu I*n
(Rihla, d. p. 331/trad. p. 352). Sur le jeu de m iro ir entre Palerm e et I
D eju g n a t Yann, La M diterrane com m e frontire dans le rcit de voyiit1 I llf l
d Ibn Jubayr : m odalits et enjeux d une perception , op. cit., p. 159-160,

Voyag e

au centre d u m o n d e.

177

Idu ( m adnat al-sultn)6 i. Peut-tre faut-il voir dans cette absence un

ilwngement stru ctu rel: le passage d une socit de cour une socit
puni ne par larme, les palais de Bagdad et du Caire laissant la place aux
illiidelles et phm res rsidences des cam pagnes militaires. O u peut-tre
to r e peut-on y dceler u n reflet des aspirations personnelles de Saladin
tiiii. ne sem blant pas avoir eu u n got prononc p o u r le luxe, nentreprit pas
f constructions som ptuaires devant dfier le tem ps. C ependant, dans la
(unique du rcit, un sens plus profond affleure. C om m e le rappelle judicieupiiient Franois Clm ent le m ot arabe hadra que lon trad u it habituelleiimil par capitale , est d abord et avant to u t u n lieu de prsence 62 .
inliM nce de ce term e confirm e bien que nous som m es dans une perspecVr visionnaire. Cette vision, au sens propre paradisiaque, associe en ralit
p u s mythes, tourns lu n vers le pass et lautre vers le futur : celui du
......... aux origines et celui de la fin des temps. D une part, lide d un
li nu dans la patrie des origines, apparaissant au m om ent de Y arrt
p ^ l a t l 63, se retrouve avec les rminiscences des paysages andalous, ploniinl le destinataire dans les tem ps m ythiques de la fondation d alnliilus64. Ainsi le dplacem ent dans lespace saccom pagne de lide d une
m in u t e dans le tem ps. D autre part, le pangyrique reprend les images
mi |ties de leschatologie m usulm ane, n otam m ent la m ention de Salsabl,

HRI Itilila, d. p. 44/trad. p. 80.


), IJ ( m e n t Franois, N o m m er le territoire : le cas des sources arabes
WH|(lireb et A ndalus) , in De lespace a ux territoires : pour une tude de la territoHlllli des processus sociaux et culturels en M diterrane occidentale mdivale, tat
li'i haches, sources, objets et mthodes. Actes de la table ronde, C entre d tudes
H t f lentes de C ivilisation M divale (Poitiers, 8-9 ju in 2006), Stphane B o i s s e l i e r
H t I h im h o u t, Brepols, C ultures et socits/CESCM , paratre. (Je rem ercie
M 'Ii'iu e lioisselier p o u r m avoir transm is le texte de la com m unication avant sa

Hftlli'in)
I t - 1 Ihlilii, d. p. 216/trad. p. 242.
(il I ni,s de la conqute d al-A ndalus, les habitants de Q innasrin se seraient insW ii liin cause de la ressem blance de cette ville avec la leur et p o u r se consoler
lu t mire leur nostalgie. Voir Rihla, d. p. 254/trad. p. 278. De m m e, les habitants
jliltiv se seraient fixs Sville p o u r les m m es raisons (Rihla, d. p. 259/t nul.
M i l i . thm e est u n hritage de lidologie des Om eyyades de C ordoue qui
n i liitll a associer al-A ndalus avec la Syrie, leur patrie d origine, des fins de lgiH )tln n Voir S a f r a n Janina M ., The Second Umayyad Caliphate. The articulation
BMhltil lgitimai:} in al-Andalus, H arvard, H arvard M iddle Eastern M onographs
*MI r 181-183.

178

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

une des deux fontaines du paradis (lautre tant Tasnrn), dont leau, nu Utt*
ge un vin rare, cachete de musc, est bue par ceux qui sont pim lu t|#
Dieu 65 . Ainsi u n m ythe illum ine lautre ou, dj, le prsage. Mais <<>uihp
dans la posie antislam ique, cette image apparat com m e une p i i > u i i | |
vanescente qui apparat et disparat chaque instant, prive d iuli i mu li]
sa beaut est extrieure (khrij), non intrieure (dkhil )66 .
Nous allons voir, dans u n deuxim e tem ps, dans quelle mesure h Ht
qute du centre d u m onde inform e en ralit lensemble du rcit, il lhn-M
les logiques descriptives.
L e t h m e d u ce n tr e d u m o n d e

Un hritage de la gographie abbasside


Le thm e des villes constitue lossature du rcit d Ibn Jubayr, la n.u i iilnf
se rduisant parfois la seule m ention des villes-tapes, suivant en <<lit If
rgles d u genre d o n t la rihla est issue, savoir la fahrasa67. CependtlrtM
thm e du ple du dom aine de lislam ( m am laka) est un hritage de l.i i'< tt
graphie im priale abbasside68. Le thm e de la ville centre du m o n d l I fil
appliqu d abord Bagdad, la capitale abbasside incarnant lidnl ! him
um m a unifie et le rve de luniversalit de lislam 69. Franoise M iillf^
relve trois fondem ents de cette reprsentation :
|
- l a centralit politique (m m e si dans les faits le califat abbassiili m u~
lise pas lunit du m onde m usulm an) ;

65. C oran, LXXXIII, 25-28.


66. Rihla, d. p. 283/trad. p. 305. O n p eu t trad u ire galem ent A/iilil/
fuyante .
67. M g ir b i Salah, Les Voyageurs de loccident m usulm an du x if au xn* > lm
op. cit., p. 117.
68. M i q u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an ( ju s q u 'a u iMljl
du x f sicle), op. cit., t. II, p. 528-530.
69. M ic h ea u Franoise (avec la collaboration de Pierre G u ic h a r d ), I.c
p o u r les m gapoles orientales , in Mgapoles mditerranennes. Gographie m /M
rtrospective, N ic o l e t Claude, I lbert Robert, D epaule Jean-Charles (dir,), M
M aisonneuve & Larose, Latelier m diterranen , p. 694-696.

V oyag e

a u centre d u m o n d e .

lu centralit religieuse (Bagdad te aux villes saintes d Arabie to u t rle


mis lorganisation de lespace de lislam et dans la reprsentation sym bo
lique de luniversalit de lislam ) ;
l.i
centralit conomique (concentration des ressources m atrielles, des
lu iii.igcs culturels et des ressources hum aines). La ville-m icrocosm e rcapililc en elle toutes les qualits et toutes les richesses des autres villes.
: I ,i Mecque et su rto u t Le Caire o n t disput ce titre Bagdad, la rivalit
iliin|iie et idologique entre Fatim ides et Abbassides se jouant dans la
Iptix urrence entre leurs capitales p o u r occuper le centre du m onde, ou
tli tre perues com m e tel70. En revanche, C ordoue, sige d un califat
Mitl et grande m tropole de lislam, malgr tous les efforts dploys par la
ftldstie omeyyade p o u r im iter et surpasser Bagdad, na pu ravir sa rivale
M it' place et cette fonction71. F. M icheau faisait rem arquer quaprs le
V lin le, le thm e du ple de lislam apparaissait de m anire disconti
n u liez les gographes et les voyageurs, ce thm e tant absent, par
I' 111j !<;, dans les ouvrages d al-Idrs et d Ibn B attta72.
je Imitement du thme par Ibn Jubayr
I l utninent ce thm e est-il trait par Ibn Jubayr ? Dans lconomie du rcit,
m pules sont mis en relief p ar des modalits descriptives bien prcises.

I A l>i diffrence des autres centres urbains qui d o n n en t lieu des descrip
mirtes et im personnelles, les ples d u m onde m usulm an font lobjet,
tutti il eux, de descriptions approfondies et personnelles. La tram e de ces
H i Ipi ions est im m uable n o n seulem ent lintrieur d u rcit m ais galeimii .l ins les ouvrages de N sir-i K husrow et d Ibn B attta73. Le squelette

fit ///</., p. 697.


f I /l'ii/., p. 698. Voir su rto u t M a r t in e z - G r o s G abriel, LIdologie omeyyade. La
W i n . lion de la lgitimit du califat de Cordoue (X'-Xf sicle), op. cit., p. 309.
I b h l , p.

698 note 55.

1 retrouve cette tram e quasim ent lidentique, bien que plus dtaille, dans
M l/n il'Ibn Battta. Voir F a u v elle -A y m a r Franois-X avier et H ir sc h B ertrand,
iinx frontires d u m onde. Topologie, n a rra tio n et jeux de m iroir dans la
B i l l il. Ibn B attta , op. cit., p. 97-98.

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

peut disparatre sous de trs longs dveloppem ents mais on peut n |u i >i
toujours la m m e squence :
1 ) description gnrale des lie u x : taille de la ville, site, situation, nui h lu*

bains publics, h pitaux (signals com m e titre de gloire ( mafkhara) l< Il


lam ), produits locaux ;
2 ) sanctuaires et lieux de culte : grande m osque, m osques secoiul.iln*
m adrasas (indices d activit culturelle et de consolidation de lorthoili i
lieux de plerinage secondaire (mazrt, considrs com m e un lilu ilt*
gloire (m afkhara) : tom beaux des prophtes, sanctuaires clbrant un *|it
sode de leur vie, tom bes des pieux anctres (m em bres de la familli il#
M uham m ad, C om pagnons, Suivants ( tbin), savants, asctes, m ystique
califes omeyyades et abbassides et enfin tom beaux des saints (walils) | i

3) informations pour le voyageur : caravansrails, couvents soufi . . .... ut


des h tes... ;
4) liste des membres de laristocratie (khssa) : lites politiques (m m
fonctionnaires), lites religieuses ( u la m fu q a h a , soufis...) cl >Hlllfl
notables ;
5) portrait du souverain bross au regard dun m odle idal.
ce stade, on p eut faire deux rem arques. La prem ire est qu l.i illljfl
rence des rcits de voyage de Nsir-i Khusraw et d Ibn Battta, le in II fit
culm ine pas par la mise en scne du souverain lors d une crmoitK <j
image de la runification de la com m unaut m usulm ane autom ili <*
imm. une exception prs : La Mecque. Sa description apparat m iiim
larchtype d u centre d u m onde dans sa com pltude : chaque i i h i i v p U

74. D ans le cas d u rcit de N sir-i Khusraw, il sagit de 1 o uvertun 'lu i m


( Khalij) d u Caire au m o m e n t de la crue d u Nil, fte populaire dirige p.u li iM
fatim ide, accom pagne d u n e parade m ilitaire. Voir H u n s b e r g e r Alice ( ,, If
Khusraw. The Ruby o f Badakhshan. A Portrait o f the Persian Poet, T hiiilln m
Philosopher, Londres et New York, I.B. Tauris, Ismaili H eritage Series , i ' l l
Institute o f Ismaili Studies, 2000, p. 166-169. D ans la rihla d Ibn Battta, II i *'* 1
la prire collective d u vendredi dirige p ar le sultan et se d roulant dans l,i |ii Htm
m osque de la capitale de chaque Etat q u il traverse. Voir F a u v e lle -A y m a h 1 1 >111
Xavier et H i r s c h B ertrand, Voyage aux frontires d u m onde. Topologic, n h Mlltj
et jeux de m iro ir dans la Rihla de Ibn B attta , op. cit., p. 97-98.

V oyag e

a u c entre d u m o n d e .

M tr , le chrif M ukthir, m ir de La M ecque, serein et digne limage de


en noble anctre [le Prophte] , prside une crm onie dans la K alia, en
l".ence de prdicateurs qui font natre lm otion par leurs serm ons75. Cls
nlii'l lments (la nouvelle lune, Yim m , le h au t lieu, la crm onie et les pr
diuili iirs) apparaissent dans le rcit de qute, m ais de m anire spare.
njtilad, le calife est qualifi d im m 76 m ais il nest jam ais prsent en train
Il diriger une crm onie et se contente d couter, retir et cach dans son
|i.ilils, conform m ent au protocole abbasside, les serm ons de brillants prili. (leurs77. D am as, Ibn Jubayr signale q u il arrive p o u r la nouvelle lune,
hflilliole califien78, et dcrit to u t de suite ce h au t lieu d Islam quest la
||iiii'l< m osque des O m eyyades79. La description de ces centres du m onde
W|(iii.iit donc com m e incom plte.
I ii deuxime rem arque est que cette tram e rigide semble avoir deux fonctlcir. opposes m ais com plm entaires : m ettre en vidence la profonde

Kltlli des centres de lislam au-del de leur diversit d apparence et proctl( i a leur com paraison80. En effet, la rihla hrite de la gographie abbasside
!, le manire plus gnrale de Yadab, leur passion p o u r les com paraisons,
* i im lrontations ou les parallles, issus de la querelle de la shubiyya sur
nu i iles respectifs des Arabes et des Persans. Ce procd est utilis plu
me. chelles : petite chelle, une discrte m ulation oppose les princi|i'(l. mtropoles du m onde m usulm an ; grande chelle, de faon contra-

I f i lUIlla, d. p. 97-98/trad. p. 128-129.


fli //></., d. p. 217/trad. p. 243
f1 //'!</., d. p. 226-228/trad. p. 252-3. Le calife abbasside, le jeune al-Nsir, m al| lin.- belle apparence physique, est prsen t de m an ire ngative : il ne gouverne
! |i> .'i.innellem ent ; son arm e, dirige p a r u n e u n u q u e, ne participe pas au jihd
mii<. Il-, ( >oiss ( la diffrence du sultan seljoukide de R m , d o n t le p o rtra it lau(ii ni ist bross la sortie de Bagdad p o u r faire resso rtir lopposition) et il cache
l|| ni,.1.d : une anecdote le prsente se d issim u lan t sous u n costum e turc. Par
W hii i, . iicule Bagdad de la fausse m o n n aie, sym bole souverain, alors que leurs
Bon ii11 ealifat, les A lm ohades, b atten t u n e m o n n aie rpute p o u r sa qualit.

H t Nai kan Janina M., The Second U m ayyad Caliphate. The articulation o f califal
H iiki. )' in al-Andalus, op. cit., p. 30.

Fci

Itihla, d. p. 260-263/trad. p. 284-286

H | l Mi'me procd dans la rihla d Ib n B attta. Voir Fau v elle -A y m a r Franois). ii. cl I Iir sc h B ertrand, Voyage aux frontires du m onde. Topologie, n arratio n
|t>(ii .le m iroir dans la Rihla de Ibn B att ta , op. cit., p. 100.

182

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

dictoire et artificielle, cette confrontation des aptitudes et dficienccs se Mil


parfois lintrieur d une m m e ville, successivement exalte et dprt lie*'
Quels sont les ples qui ressortent vainqueurs de cette com ptition <
Laffirmation d'un monde deux ples : La Mecque et Damas
Deux villes apparaissent com m e les ples du m onde dans la iililti
La Mecque et Damas. Quelles sont les logiques narratives et descripi i\ qn
sont mises en uvre par Ibn Jubayr p o u r singulariser ces deux villes .l u*
le continuum du rcit ?
Prem irem ent, La M ecque et D am as sont clairem ent isoles et ////' tl
relief au m oyen de trois procds. D abord, Ibn Jubayr utilise un ........ .
narratif. De m anire inhabituelle, com m e le fait rem arquer (iiov.iil
Calasso, le rcit ne suit pas un itinraire rel dans la description, s.ivull
la priphrie vers le centre, m ais procde en sens inverse, du centre vt'ffl
priphrie82. Ainsi p o u r La Mecque, la description suit un mouvement 1*II
trifuge, de la p o rtio n d espace la plus vnre (la K ab a )83 po u r slaiyu m
portes de la ville et alentours84. linverse, N sir-i Khusrow avaii il >il
La Mecque selon u n m ouvem ent centripte et avait rserv la dcsi i iptiill
en m ouvem ent centrifuge p o u r Le Caire. Il sagissait vraisem blablt'im
d une prise de position idologique : chiite ismalien, pour lui la vr.n i>i
est Le Caire, sige de Yim m fatim ide, horizon de la C ration85. Eiimii> t
centres du m onde sont m arqus par la prsence d u n hau t lieu. Le c.n <i*t
sacr de ce dernier est signale dans la description par une profusion I
signes (yt), de merveilles ajaib) et des lieux tm oins (/ih/iilM
rappelant lhistoire sacre de lIslam et des Ecritures86. Enfin, ces li-nil

81. Sur ces aspects, voir A ndr M iq u e l , La Gographie hum aine du tnonih' nillffl
m an (jusquau milieu du x f sicle), op. cit., t. IV, p. 130 et 259
82. C alasso G iovanna, Les Tches du voyageur : dcrire, m esurer, coinplt I l
Ibn Jubayr, N ser-e K hosrow et Ibn B attta in Rivista Degli Studi <>1iiMM
LXXIII, 2000, p. 87.
83. Rihla, d. p. 81/trad. p. 114
84. Rihla, d. p. 109/trad. p. 140
85. C a lasso G iovanna, Les Tches du voyageur : dcrire, m esurer, c o m p li'h ll
Ibn Jubayr, N ser-e K hosrow et Ibn B attta , op. cit., p. 87.
86. P our La M ecque, rihla, d. p. 109-124/trad. p. 140-154 ; p o u r Daimi' Mjfl
d. p. 273-282/trad. p. 296-304

V oyag e

a u centre d u m o n d e. .

Ih'iix sont lobjet d une hyper-description 87 . Q uantit et qualit se coin


.......Mit p o u r s o u lig n e r l le c t io n d u n e p o r t io n d e s p a c e c o m m e lie u sa c r :

iin .i les descriptions de La M ecque et de la grande m osque des Omeyyades


' I Minas sont m arques p ar une m ticulosit extrm e dans les m esures des
Mmmiments, signe de leur caractre sacr, m ais galem ent par une accum uIdIiiiii d images, n o tam m en t lors de la description des produits de la terre,
i|iii manifestent llection d u n lieu88. Cet expdient dpasse la simple desfl|'lion et cherche produire, par une vritable pluie de sensations, une
ltion induite89.
l 'cuxim em ent, Ibn Jubayr a s s o c ie La M ecque et D am as en m ettant en
l u ' un subtil rseau de correspondances entre ces deux ples. D ans la
| i ' ij'.i .iphie abbasside, la Syrie et lArabie taient opposes travers certains
pu* com m uns : Arabie H eureuse/oasis de D am as ( G h t a ) ; m osque de
I ii Kl. i i|ue et de M dine/ m osque de Damas ; chteaux ym nites/ m onulli* nii syriens90. Au contraire, Ibn Jubayr les associe, p o u r renforcer leur
H nii ilit. D abord, la description souvre p ar la m m e image de la jeune
fctn r.iv qui a enlev son voile p o u r dsigner d u n ct la seule KaT?a et
nu .mire la ville toute entire de D am as91. Cette association est renforce
Il (1rs procds descriptifs rigoureusem ent identiques qui suggrent ainsi
t|iii mise en com paraison distance. La description du site des deux villes
l*i indique par la prsence de m ontagnes, lm ents de spiritualisation de
H l i in : les m ontagnes d Ab Qubays et H ir La M ecque et le m ont

i l>r manire significative, lglise de la M arto ran a Palerm e, p o u rta n t ses


B n i ' d ilice le plus m erveilleux d u m o n d e , n est pas dcrite en ta n t q u difice,
llli'niue, seulem ent voque en quelques lignes alors que la m osque de
llixili ni (quil na p o u rta n t pas vue) est voque p a r u n e reprsentation nu m M lli n i ruccourci. C alasso G iovanna, Les Tches d u voyageur : dcrire, m esurer,
)ii|'i i i liez Ibn Jubayr, N ser-e K hosrow et Ib n B attta , op. cit., p. 100.
MU l*iMil la description de la Kaba, voir Rihla, d. p. 81-109/trad. p. 114-140 ; p o u r
(|ll>
lii grande m osque de D am as, voir Rihla, d. p. 261-273/trad. p. 285-296.
[|W i Al Asso G iovanna, Les Tches du voyageur : dcrire, m esurer, com pter, chez
H K|nny. N;ser-i K hosrow et Ibn B attta , op. cit., p. 95-7.
[fil M njni'l, Andr, La Gographie hum aine du monde m usulm an (jusquau m ilieu
B f f ili'i le), op. cit., t. IV, p. 107.
M l lllhhi, d. p. 80 et 260/trad. p. 113 et 284.

184

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Qsiyn D am as92. La description reprend les thm es classiques de s | .1*


d u dom aine de lIslam : la centralit religieuse, conom ique et cullim II
(concentration des ressources matrielles 93 des hritages culturels 9'1 et !>
ressources hum aines95). Enfin, un subtil systme de correspondances i< lit
les hauts lieux qui fondent ces ples. Ibn Jubayr rem arque que la super lu If
de la G rande M osque des Omeyyades est gale celle du Propheli >1
M dine (vingt-quatre marja )96. Ce dtail perm et de hisser, implicilcu
D am as au m m e niveau de sacralit que les Lieux saints du H edja/ ave ln|i
quels elle est associe, voire confondue97. Mais la logique du rcit v.i plu
loin encore : Ibn Jubayr entreprend didentifier cette m osque la K.i I > >
qui semble une vritable gageure98. En effet, la diffrence architectural* |it

92. Rihla, d. p. 108 et 273/trad. p. 138 et 296. Elles n o n t rien de sacr en i II*#
m m es m ais sont riges en lieux saints, parce q u elles so n t lies aux lus di I Miijjj
Ibn Jubayr ra p p o rte lhistoire sainte qui leur est attache. La M ecque, l.i illillj
tagne Ab Q ubays fut prem ire m on tag n e cre p ar D ieu, le lieu o la Pie) ic 1MM.
fut entrepose p e n d a n t le Dluge et o se trouve la to m b e dAdam. Le inonl I lll|
est associ la rvlation coranique. D am as, le m o n t Q siyn est part il ilt #.
m en t charg de rm iniscences sacres: naissance d A braham , ascension ilM
Prophtes, m eu rtre d Abel p ar Can, lieu de prire d A braham , Mose, Jesin l nili
Job et al-K hidhr, et refuge de Jsus avec sa mre.
93. T hm e de lafflux des hom m es et des richesses : Rihla, d. p. 1 ll) I ' l / I M
p. 149-154.
94. Ibn Jubayr rappelle que la grande m osque de D am as fut construite sm l> 41
d une ancienne glise, sym bole de lap p ro p riatio n des hritages a n t rie u r V
Rihla, d. p. 262/trad. p. 285. Sur le thm e de lap p ro p riatio n sym bolique ili l.t ii if
travers le langage architectural, voir G rabar Oleg, La Formation de lart i- hm ilifU
Paris, F lam m arion, C ham ps , 2000 [ 1" dition anglaise, 1973], p. 98-1011,
95. Ibn Jubayr voque les foules nom breuses de La M ecque et p r i s h* i j K B
D am as est une des villes les plus peuples du m o n d e . Voir Rihla, d II, 1
et 283/trad. p. 140 et 305. De m anire significative, ce thm e ne figure p u s dHHtl
description d u Caire o u de Bagdad.
96. Rihla, d. p. 263/trad. p. 286
97. Il confond, p eu t-tre dessein, M dine et La M ecque dans son renvoi
98. Il ne sagit pas d u n e tentative isole cette priode. Le systme le |<nl|H
gande de Saladin avait tent d riger la m osque al-Aqs com m e centre du llttM
afin d exalter Jrusalem et Im d al-D n al-Isfahn, ch ro n iqu eu r officiel d i i l i i l N j
a fait une tentative sem blable en assim ilant le D m e d u Rocher la Kmlut
S ivan E m m anuel, LIslam et la croisade. Idologie et propagande dans !<*
m usulm anes a u x Croisades, Paris, L ibrairie d A m rique et d O rienl, Atlffl
M aisonneuve, 1968, p. 62 et H illf.n b r a n d Carole, The Crusades. Islam k l i'i </*i
op. cit., p. 300.

Voyag e

a u centre d u m o n d e . .

IH

nrpare la m osque de D am as d u tem ple de la Kaba est substantielle p u i s q u e


lions avons d u n ct une architecture riche et complexe et de lautre une
im cture lm entaire. P ourtant, les espaces respectifs consacrs par Ibn
lulniyr la description sont com parables. Au-del de lapparence archilec
lin .le, la m ention d une m m e anecdote propos de la Kaba et de la mos
i|ue des Omeyyades laisse envisager des correspondances plus p ro
fondes entre les deux sanctuaires : aucune araigne - rapporte-t-il - ny
lli'.e sa toile, ni aucune hirondelle n y entre, ni ne sy p o s e " . Par ce dtail
i n .ipparence anodin, il suggre que la m osque de D am as partage avec les
mosques sacres de La M ecque et de M dine le privilge d tre une
I enceinte sacre ( haram ), u n e projection terrestre du Temple visit100,
lin lieu ouvert sur la tran scen d an ce101. Ib n Jubayr rappelle quelles jo u e n t
lin rle fondam en tal dans lhistoire d u salut : La M ecque est le foyer
lie lorigine puisquelle a eu le privilge d tre le lieu de la prophtie
|TAbraham 102 ; Dam as est lhorizon de la fin des tem ps, puisquil rapporte
lit li .ulition selon laquelle le Messie, Jsus, arrivera sur terre Damas, sur un
ili minarets de la m osque103.
Iioisimement, aprs avoir associ les deux centres du m onde, la rihla
bile une diffrenciation vis--vis de leurs concurrents traditionnels :
lliifil.id et Le Caire. Ibn Jubayr reprend le m ode de linvective (h ija ) p o u r
ader limage de ces villes. Il p rtend qu Bagdad aucun de ses m onu tnils ny attire le regard 104 et critique laccueil m prisant que ses

U'i Rihla, d. p. 99, 261 et 2 94/trad p. 129, 285 et 316. Il dit q u il a dj voqu le
Pim phnom ne concern an t la m osque de M dine alors q u il la fait p o u r la
'liii ( lotte anecdote est rp an d u e chez les gographes andalous d u x ir sicle. Voir
H ixcm ple, B r a m o n D olors, El M utido en el siglo xil. El tratado de al-Zuhri,
liiiili II, Editorial Ausa, O rientalia B arcinonensia n 11, 1989, p. 62.
K llin ( '.oran, LU, 4.
I l u I l e C oran nvoque que le haram m ecquois que D ieu au rait cr, selon cer | h exgses, avant m m e la cration d u m onde. A ppliqu au d p art lespace de
M MiiNque sacre de La M ecque puis ten d u lensem ble de la rgion m ecquoise,
|i Mm haram a t ensuite appliqu M dine et ses environs im m diats, p o u r
lli l'.u ltre lespace de la M osque de Jrusalem . Voir A m ir - M o e z z i
h I i.....nad A li (dir.), D ictionnaire du Coran, op. cit., p. 252.
I | l l ' Kihla, d. p. 119/trad. p. 149.
I |I H

Kihla, d. p. 282/trad. p. 304.

|II4 Rihla, d. p. 217/trad. p. 243.

18(1

Du

PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

notables rservent aux trangers105. Mais, plus fondam entalem enl, l>
dclassement est ontologique. La description de ces villes est marque )M(
le thm e de la ruine, signifiant que le tem ps de leur grandeur appui in iti
irrversiblem ent au pass106. Encore convient-il d tre p ru d en t et tl< I>i>h
valuer le sens d o n n er ces ruines. Ibn Jubayr dcrit Bagdad envahir puf
les ruines alors qu la m m e date, le chancelier de Saladin, lIranien ItiiAtl
al-D n al-Isfahn, n hsite pas reprendre le thm e de Bagdad cou pu l>
lislatn 107 . De toute vidence, ce type de reprsentation, dans un scni utl
dans lautre, relve m oins de lanalyse des ralits que de lordre du sym llique. C ependant, u n lm ent a subjugu Ibn Jubayr Bagdad : il s.ij'.ii d< *
sances des prdicateurs108. Dans lconom ie du rcit, le passage ilhtrfj
dm otion et de sentim ent m ystique quil consacre leur vocation re mpli)
exactem ent la m m e fonction que la description des m osques : celle d'< vu
quer le rassem blem ent de la um m a. C om m e lors des grandioses cit'imt
nies du hajj La M ecque, la rcitation des pom es, sur fond de valtm i H
de gots partags, d o n n e lieu une form e de com m union entre le ri . ihiof
et son auditoire, soit dans la ralit hom ogne d un groupe hum ain, .H
dans la nostalgie d une harm onie m ythique (Z u m th o r)109. La sul>',lilti
tio n p o u r la description d un m m e passage d un m ode descriptif, ftiiiij
sur lautopsie (iyn), u n autre, fond sur loue, nest pas seulemem lui
melle. Elle repose sur u n changem ent radical de signification. Lattl.nl .lr
la form e p u re et la solidit de la prsence, figure par u n m onum ent, t Mil
la place lvocation envotante m ais dram atique d une absence. Lof,n|iit ;
descriptives et narratives convergent p o u r convertir Bagdad, de foyer tlt U
u m m a rassem ble dans le cadre unitaire califal, en lieu d nonciatiou d> t

105. Rihla, d. p. 218/trad. p. 243.


106. P our Bagdad, Rihla, d. p. 218 et 230/trad. p. 243 et 255. P our Le Caire Hihlit;
d. p. 54/trad. p. 89.
107. M ic h e a u Franoise (avec la collaboration de Pierre G u i c h a r d ) , Les s tu llf l
p o u r les m gapoles orientales , op. cit., p. 695. Voir galem ent D a k h l i a Jotelyni', IJ
D ivan des rois. Le politique et le religieux dans lislam, op. cit., p. 186-7.
108. Il y consacre lessentiel de sa description. Rihla, d. p. 218-225/trad. p. I l ' >11
109. Sur ce passage, voir C a l a s s o G iovanna, La dim en sio n religieuse iiitlljfl
duelle dans les textes m usulm ans m divaux, entre hagiographie et littr.im u i||l
voyages : les larm es, les m otions, lexprience , in Studia Islamica, n 91, Mllilt,!
p. 51-56.

V oyag e

a u centre d u m o n d e .

!H

lo c a tio n et de sa disparition progressive. leve au statut <.inuu iil , 1.


li'ih lapoge abbasside, la capitale irakienne est devenue um- li.n c
liiii les codes de la qasda, cette trace est som m e de parler sur un tre en
(mii-, c'est--dire dans le cas prsent sur lu n it de la umma.
v l'empreinte omeyyade
i iminent expliquer le choix de ces deux villes ? O n n est pas tonn de
||liiiu v e r La M ecque, ple de la foi (qibla) de lIslam qui ne fut jam ais tout
i l ut oublie m m e lorsquelle tait concurrence par Bagdad ou le
1 ,111c 11(). En revanche, on est plus tonn de voir figurer Dam as ce rang
piii uiuc cette ville napparat jam ais com m e rivale potentielle de Bagdad ou
fjii < .lire dans la trad itio n gographique abbasside111. Certes, aprs la chute
If* 1 imeyyades en O rien t en 750, la sacralit de la Syrie et de D am as n a
( h i h . i i s t com pltem ent efface, m m e p ar leurs adversaires abbassides,
(Jlliimc lont m o n tr les travaux de Paul M. Cobb et d A ntoine B o rru t112.
ton!nul, Damas tait la ville prfre de Saladin, prince rvr p ar Ibn
hnyr, et sa vritable capitale depuis 1174. P ourtant, Saladin nentreprit pas
lit 11instructions som ptuaires susceptibles de susciter ladm iration des
iviii'eurs : il se contenta d occuper la citadelle (qala) situe langle nord|)H ',1 de la ville113, que le rcit d Ibn Jubayr signale peine en passant, loin
linile mise en scne d u pouvoir com m e lexigerait la logique du rcit. Il
n i donc chercher ailleurs les raisons de ce choix.

Mil M i q u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an (jusquau


Hlllirn du 11e sicle), op. cit., t. II, p. 528-530.
111 M ic h e a u Franoise (avec la collaboration de Pierre G u i c h a r d ) , Les sources
ju in les mgapoles orientales , op. cit., p. 697-699.
i l ,1 ( o b b Paul M ., A l-M utaw akkils D am ascus : a New Abbassid C apital , in
itHiii/ (if New Eastern Studies, n 58, 1999, p. 241-257 ; C o b b Paul M ., V irtual
p ih ilily : M aking M uslim Syria Sacred Before the C rusades , in M edieval
liH oi/ers n 8, 2002, p. 35-55 ; et B o r r u t A ntoine, Entre m moire et pouvoir : lesMh tvrien sous les derniers Omeyyades et les premiers Abbassides (vers 72-193/692pllil, IliOsc de doctorat, H istoire, Paris I, D p artem en t d histoire, 2007.
11 I liihla, d. p. 288/trad. p. 310.

188

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Une des cls est fournie, m e sem ble-t-il, dans la description des ;-i m l.
mosques, symboles de lislam et du rassem blem ent de la umma. A pu
mire vue, Ibn Jubayr semble suivre la tradition de la gographie abbiissiil*,
puisque la visite des grandes m osques tait dom ine par celles d A rn l H
m odle sym bolique, et de Syrie-Palestine, m odle arch ite ctu i.il11'
C ependant, en reprant dans le dtail les m osques qui retiennent tou
attention et la m anire dont il procde leur description, d autres pre< u m
pations se font jour. O n peut, avec G. Calasso115, dceler derrire le
criptions des m onum ents une classification qui repose sur une pense lii>
rarchique, d o n t le modle serait em prunt aux sciences juridiques
lit
description obligatoire des principaux sanctuaires (Kaba, m osquee I*M dine, de Dam as) jusqu la lgalit indiffrente dautres difie cn, t h
passant p ar la description dconseille ou interdite (difices t lu .
tiens). C ependant, il semble quune lecture plus fine perm et de dgagei
lem ent une logique idologique. A. M iquel avait attir lattention n u i l .il
sence tonnante des m on u m en ts omeyyades dans les paysages dcrits |iu
les gographes abbassides d u x ' sicle, signe quil interprtait com m e m il
m arque de leur attachem ent au chiism e116. Il semble quune logique il*J
mm e nature soit luvre dans la rihla d Ibn Jubayr. Ainsi, au Caire, il nu il
tionne quatre mosques superbem ent bties et lgamment travaille* ,
sans toutefois les dcrire117. Ibn Jubayr ne nom m e que les mosques de Alllf
b. al-s 118 et d Ibn Tln, toutes deux construites avant la prise du pmmili
par les Fatimides et ignore dlibrm ent les mosques construites par <e||#
dynastie chiite, p o u rtan t clbres comme celle d al-Azhar. Dans la logique
descriptive, ces mosques sont davantage envisages comme des lieux in

114. M i q u e l A ndr, La Gographie hum aine du m onde m usulm an ( j n - i / m m


milieu du 11 sicle), op. cit., t. IV, p. 246.
115. C alasso G iovanna, Les Tches d u voyageur: dcrire, m esurer, coiit|>) i,
chez Ibn Jubayr, N ser-e K hosrow et Ibn B attta , op. cit., p. 101.
116. M i q u e l A ndr, La Gographie hum aine du monde m usulm an (/ii i/mltl
milieu du x f sicle), op. cit., t. IV, p. 107.
117. Rihla, d. p. 50/trad. p. 85.
118. Il prcise q u il sagit d u lieu de culte des malkites. Voir Rihla, 'I
p. 54/trad. p. 88.

V oyag e

a u centre d u m o n d e.

I h)

(iinimodits p our les voyageurs que comm e des symboles de lislam 119. I)c
(iuine, Bagdad, les m osques abbassides sont sim plem ent localises et une
nie est nom m e, celle d al-M ansr, sans tre dcrite alors quil la qualifie
I anciennem ent et su p erb em en t co n stru ite 120 . P our G audefroyI ii inom bynes 121 cela sexplique par la brivet de son sjour et par le fait
i|t ic son attention a t entirem ent absorbe par les sances pieuses,
l'imirtant, on p eu t objecter q u Ibn Jubayr m en tio n n e la m osque de
l<msalem sans lavoir vue et en d o n n e m m e les m esures122. En ralit, si
l'un considre le texte dans son ensem ble, on rem arque que, lexception
lu sanctuaire de La M ecque, les seules m osques qui font lobjet d une
(Irscription approfondie so n t celles qui so n t m arques par lem preinte de
lii dynastie om eyyade : M d in e123, Jrusalem 124, H a rra n 125, A lep 126 et
l 'limas127. Ainsi, en p ro cd an t cette vritable p atrim onialisation des
m onum ents om eyyades et leffacem ent ou la m ise en retrait des
m onum ents fatim ides et abbassides, Ibn Jubayr procde une om eyyailr.ation d u paysage et de la m m oire. C ep en d ant selon la logique du

119. Leur m ention est insre dans la partie de la description consacre aux inforliiiilions destines au voyageur : il prcise que les trangers m aghrbins peuvent y
Ittmver un logem ent, des cours et des subventions. Voir Rihla, d. p. 50 et 52/trad.
K S et 87.
I.'O. Rihla, d. p. 225/trad. p. 251. La m ention d al-M ansr, le calife abbasside
Imidiiteur de Bagdad, est p eu t-tre u n hom m age ren d u au calife alm ohade, com iii.militaire le plus probable de la Rihla d Ibn Jubayr, qui p o rte le m m e su rn o m
BiHiorifique (laqab), co n n u lu i aussi p o u r sa p o litique de con stru ctio n , n o tam m en t
lit mosques M arrakech, R abat et Sville.
; I I . M. G a u d efr o y - D e m o m b y n e s , Voyages, G euthner, Paris, D ocum ents relatifs
-i 111isloire des croisades n 4 , 1949, p. 13.
122. Rihla, d. p. 105/trad. p. 135.
I ' La m osque de M dine a t reconstruite p a r le calife om eyyade al-W ald
i il i-7 1 5 ).
I '4. M osque fonde en 691 p a r le calife om eyyade A bd al-M lik (685-705).
k I,'S. Rihla, d. p. 246/trad. p. 270. La m osque Jm i al-Firdaws pourrait avoir t
iliIh r par le dernier calife omeyyade M arwn II (744-750) qui avait choisi I larran
k ln n ie capitale.
! I .!<). Rihla, d. p. 252-253/trad. p. 277.
I I M o s q u e fonde en 705 p a r le calife om eyyade al-W ald (705-715). Elle a t
illliiT par al-W ald (705-715) et son frre Sulaym n (715-717). Elle fut reconslliilli' par N r al-D n en 1 169.

190

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N DE..

rcit, la d escription de D am as dem eure inacheve. Celle-ci aurait du Inm


ver son accom plissem ent, si lon suit le m odle de la description il*
La M ecque et les rcits de N sir-i K husrow et d Ibn B attta, dans l.i p in
clam ation du p rince lgitim e, du h au t de la chaire ( m inbar) daim U
grande m osque des Om eyyades. D am as est une capitale en pui> nilM
appele le devenir en acte128.
Les structures d u rcit polarisent le m onde au to u r de deux cenlM mi
plutt d un centre double. Dans la logique descriptive, La Mecque e<| U
centre apparent (zhir) et Damas, le centre cach ( btin). D ans la 1 < p i
narrative, la ville sainte est le ple manifeste de lIslam et la ville syru iuu 4
capitale latente.
V oyage et or d r e d u m o n d e

La conception du voyage, clairem ent reconnaissable dans la rihln >1 Hifl


Jubayr, semble correspondre celle quEric J. Leed 129 considre connu* I*
m anire ancienne de voyager : non pas choix, mais ncessit, non
plaisir m ais souffrance, difficult, preuve. lintrieur de cette coin ep||(fl
ancienne , il identifie u n e double fonction : celle de rvler l'in d u ldi| j
lui-m m e et, en m m e tem ps, celle de confirm er lordre du monde.
La rorientation d un monde
Ibn Jubayr com m ence rdiger son rcit en pleine mer, image de d>
rientation p ar excellence130. Tout de suite aprs, il prcise quil .1 1|iilll|

128. P our reprendre lheureuse term inologie utilise p ar G abriel Martilii'S <l|
p o u r rendre com pte d u n e situation sim ilaire d an s le contexte andnlini V
M a r t in e z - G ros Gabriel, La ville andalouse et le pouvoir , op. cit., p. I I *
129. L e e d Eric J., The M in d o f the Traveler. From Gilgamesh to G lo b a l llm tft
New York, Basic Books, 1991, p. 7-14.
130. N ous avons m o n tr ailleurs que le voyage su r m er, dans la rihla, esl un *1||N
fication de lerrance. Voir D e j u g n a t Yann, La M diterrane com m e fronliri *11
le rcit de voyage (rihla) d Ibn Jubayr: m odalits et enjeux d une p eru |illtlN
op. cit., p. 155.

V oyag e

au centre d u m o n d e . .

I'M

<iii-nade p o u r accom plir le plerinage la M ecque131. Q uoi de- plus Imm.iI


' h .ipparence p our un voyageur an d alo u 132 ?
Pourtant, le caractre obligatoire d u hajj est lobjet d une pre contre*
yorse en al-Andalus, directem ent lie aux pertes territoriales subies face a
l'tiVance chrtienne. La position dom inante des ulmas actifs lpoque
rtlmoravide tait de privilgier le devoir de jihd, sur le plerinage (hajj)
Ml ' par ailleurs trop dangereux. Bien qucrivant lpoque alm ohade, il
ne faut pas tre tonn quIbn Jubayr signale que cest encore lopinion
'mi poque puisque D om inique Urvoy a m o n tr que le personnel alm oraVlile resta en place jusqu la dcennie 1180133. C oncernant la question du
|'i lei mage, lattitude du pouvoir alm ohade ne fut pas fige et a sem ble-t-il
n*i m u d im portantes inflexions. D ans u n prem ier tem ps, le plerinage
I il Mecque semble avoir t dcourag : Ib n Rusd, qui a adhr avec
Hilhousiasme lalm ohadism e, ninclut pas le chapitre sur le hajj dans la
(minire rdaction de son trait ju ridique Bidyat al-m ujtahidli4 . Le pouV in i .ilinohade a m m e suscit u n nouveau plerinage autour de Tinm al,
Inver du m ouvem ent alm ohade. Evnem ent solennel entour de protocole,
tfr plerinage est assimil au m odle prophtique par les pangyriques com l l s pour loccasion et le territoire gouvern p ar les Alm ohades un nouVimii Hedjaz135.

i I 11 Rihla, d. p. 34/trad. p. 71
I
Pour une approche statistique de la p ratiq u e d u plerinage en al-A ndalus,
Il H kvoy D om inique, Effets pervers d u hajj d aprs le cas d al-A ndalus , in
i / i It'ii Roads : Migration, Pilgrimage and Travel in Mediaeval Islam, N e t t o n Ian
K liiiu l (d.), R ichm ond, R outledge/C urzon, 1995, p. 44-53.
I 111 Kihla, d. p. 77-78/trad. p. 110. U rvoy D om in iq u e, Averros, les am bitions
P l u i intellectuel m usulm an, op. cit., p. 53.
[ I M, F ierro M aribel, La religion , in El Retroceso territiorial de al-Andalus.
Mfait'ilivides y almohades. Siglos XI al xiii , Historia de Espana fu n d ad a p o r
|i Mi nndez Pidal y dirigida p o r J. M Jover, M adrid, Espasa Calpe, 1997, V III/2,
| iin 504 . Sur ladhsion d Ib n R ushd lalm ohadism e, voir U rvoy D om inique,
p u n is, les am bitions d un intellectuel m usulm an, op. cit., p. 57-60.
l'ERHAT H alim a, Lorganisation des soufis et ses lim ites lpoque alm oH llr , op. cit., p. 1084. Sur la p erception d u M aghreb alm ohade com m e u n no u p in l leiljaz, voir F ie r r o M aribel, C osm ovisin (religion y cultura) en el Islam
iIh Iiin I ( s. v iii-x iii) , in Cristiandad e Islam en la Edad M edia hispana (Actas de la
I

192

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU M O NDE..

Larrive au pouvoir du troisim e calife al-M ansr semble m arquer un*


ru p ture par ra p p o rt ce m aghrbo-centrism e dans la m esure o il lam r
une vaste politique d accentuation de lislam isation par lorientalisation
(D. Urvoy). Dans cette perspective, des propagandistes oeuvrent fam
adm ettre au M aghreb des ftes reconnues en O rient com m e celle de la nar.
sance du Prophte, afin de dto u rn er les m usulm ans des ftes chrtien flei
auxquelles ils avaient lhabitude de participer136. Surtout, en 1188, llm
Rushd achve la rdaction d u n long chapitre consacr au plerinage qu'il
ajoute la Bidya, insr de m anire significative juste avant le chapilir
consacr au jihd. Cette raffirm ation du plerinage est galem ent relu i i
la pro m o tio n par le pouvoir alm ohade du culte du Prophte et de ltude tld
la trad itio n prophtique qui exalte les m rites du plerinage La Mecque ri
d u sjour M dine. H alim a Ferhat a soulign que les crits les plus impt
tants, com m e al-Burda d al-Bsr, datent de cette poque et que leun
auteurs sont proches du p o u v o ir137. C est dans ce contexte quil faut, nu
sem ble-t-il, inscrire la rihla d Ibn Jubayr. Rdige la m m e poque, <lli
vise rappeler lobligation d u plerinage sur un plan lgal138. Au lieu d 'o|i
poser les devoirs de plerinage et de jihd, com m e dans la tradition |im
dique prcdem m ent voque, la rihla les associe139. Afin d attirer les prlr
rins, elle raconte au m oyen de vibrantes vocations les crmonie". il|
Hedjaz, cette dim ension propagandiste de la rihla tant renforce par Pi tiii*
m ration de toutes les denres que lon peut trouver au m m e moment *
La M ecque. Leur qualit et leur quantit extraordinaire, signe de lleilmu
divine de la ville mais aussi m iroir d abondance destin attirer le voyrt -

X V III sernatia de estudios medievales, Njera, del 30 de julio al 3 de agosto de 'INIrM


Jos Ignacio d e la I glesia D ua rte (d.), N jera, In stitu to de Estudios Riojmiiit
2008, p. 50.
136. U rvoy D om inique, Averros, les am bitions d un intellectuel musidiiniHg
op. cit., p. 170.
137. F e r h a t H alim a, Culte d u prophte et plerinage , in La Religion ctrii/ii# #
lpoque mdivale et moderne, Rome, cole Franaise de Rome, Collection il*
lEcole Franaise de Rome , 1995, p. 239-247 ; et F e r h a t H alim a, Lo rg a n iM lfl
des soufis et ses lim ites lpoque alm ohade , op. cit., p. 1085.
138. Rihla, d. p. 56/trad. p. 90
139. Sur les fondem ents et les enjeux idologiques de cette association. wi|j
D eju g n a t Yann, La M diterrane com m e frontire dans le rcit de voyage ( It/tM
d Ibn Jubayr : m odalits et enjeux d une perception , op. cit., p. 160-162.

V oyag e

a u centre d u m o n d e . .

l'iir, provoquent une accum ulation d images qui subm erge le lecteur d'u n e
profusion de couleurs, de parfum s et de saveurs140.
1.1 raffirm ation d u devoir de plerinage est m ettre en relation avec les
l'trientions universalistes d u califat alm ohade. P our justifier ces am bitions,
Il'ii lubayr utilise au service d u califat de M arrakech une idologie forge
piii les Abbassides et reprise p ar Saladin141. Celle-ci vise dm ontrer que
Ir* Almohades sont le seul pouvoir capable de dfendre la um m a face aux
PlVtihisseurs latins, en particulier le territoire sacr d u Hedjaz. Il prtend
tjtie les Egyptiens eux-m m es, p o u rta n t sous la protection de Saladin,
vivent dans lesprance de leur dom ination, m en tio n n an t lappui deux
|n (dictions a n n o n a n t la p ro ch ain e co n q u te de lO rien t p ar les
Almohades142. Cette am bition saffirm e, en effet, de m anire ouverte sous
li i<y,ne d u troisim e calife alm ohade Ab Y suf Yaqb al-M ansr bi-llh
111H4-1199). Plusieurs lm ents m anifestent ce grand dessein. Il souhaite
|lle icconnu com m e calife lchelle du m onde m usulm an. Cela est attest
pin son exigence d tre salu p ar Saladin d u titre de calife (am r al-m im iJllli)1'1' et p ar le fait que son rgne m arque le dbut de ladoption par les
milles alm ohades de su rn o m s h o n o rifiq u es (laqabls) en bi-llh.
hmlitionnellement perue com m e un simple reto u r aux form es classiques
d Vu pression d u pouvoir, cette adoption peut galem ent tre interprte
ti'imne une volont d affirm er des am bitions universalistes144. Renouant

I lll Rihla, d. p. 119-124/trad. 149-154. De m anire significative, chez N sir-i


I iiiik iw , ce m iracle a lieu en Egypte, vritable qibla p o u r les ism aliens.

l a v . o G iovanna, Les Tches d u voyageur : dcrire, m esurer, com pter, chez Ib n


jliliin , Nser-e K hosrow et Ib n B attta , op. cit., p. 102.
I 11 Sur cet aspect, voir D eju g n a t Yann, La M diterrane com m e frontire dans
n u l de voyage ( rihla) d Ibn Jubayr : m odalits et enjeux d une perception ,
i il . p. 160-164.

I l I,1 Rihla, d. p. 78-79/trad. p. 111-112.


11 ' O n connat n o tam m e n t le clbre pisode o al-M an s r refuse d envoyer sa
iili pour aider Saladin lu tter co n tre les Croiss au m o tif qu il ne fut pas salu du
l> >le c o m m a n d e u r des cro y an ts (a m r a l-M u m in n ). Voir G a u d e f r o y tyliMHYNES M aurice, Lettre de Saladin au calife alm ohade , in Mlanges Ren
H"1* I tudes nord-africaines et orientales, Institut des Hautes tudes Marocaines,
pll'iii. Il, 1925, p. 281-289.
I | 4 4 ( ressier Patrice, F ie r r o M aribel, G u ic h a r d Pierre, Presentacin in Los
BjWn/iin/es ; problemas y perspectivas, C r essier Patrice, F ie r r o M aribel, M o l in a Luis
t I, f. cit., p. XIX-XX.

194

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N DE..

avec la grandeur abbasside, le pouvoir alm ohade relance la tradition oh


graphique universelle, m atrise intellectuelle du m onde, en comni.iml.tnl U
poursuite de l uvre d al-Bakr (m.1094). Il est particulirem ent .i}"*11. h
tif que ce soit prcism ent deux secrtaires andalous de lentourape 'lu nmi
verneur de Grenade, auquel appartenait Ibn Jubayr, qui sattellent ,i i t m
tch e: Ibn A bd Rabbihi et Ab 1-Hakam Ubayd Allh b. ( . Ii.ili..I.ih
(m.581/1185-6). Le prem ier rdigea en 1190-1 un ouvrage, le b.ihifr iil
Istibsr, dcrivant les lieux saints, lEgypte et le M aghreb, en se basant <nllf
autres, sur B akr145. Il nest pas sans intrt de constater quIbn Juli.iy t a i>M
loccasion de frquenter ce m ilieu: secrtaire la cour de Cicii.n) uH
m rissait ce projet gographique au m o m ent de son dpart, non tiy ffl
dj eu loccasion de voir quil fait rfrence al-Bakr dans son r( il I nllHij
sil faut en croire al-M arraksh, al-M ansr aurait ouvertem ent voqui tftg
dsir d aller en O rient p o u r rtablir lorthodoxie m u su lm an e11*. A|hm | |
rgne d al-M ansr, si la conqute de lO rient ne fut jamais rali v * Im
A lm ohades p ortrent une attention toute particulire aux Lieux ainu ili
lislam. Ab 1-Abbs al-Q anjary147, personnage proche du c.illli tl
M ansr et du fu tu r calife al-M am n, fut charg de reprsente! U.
A lm ohades en O rient et de distribuer leurs aum nes La Moi|h> H |
M dine. Il y fonda des biens waqf-s (dont un ribt Marwa et un I*.nu
dats du m ois de shawwl 620/1223148). Son disciple le plus clel >i<, A H
M uham m ad Slih, est lorigine de lorganisation du plerinage ui
nique. Bien que directem ent lie lorganisation interne de sa tarli/ii, Hit
uvre sinsre dans cette politique officielle des A lm ohades149.

145. L i r o l a D e l g a d o Jo rg e e t P u e r t a V I lc h e z Jo s M ig u e l ( d ir.) , Encu h f i illm


al-Andalus, D ic c io n a r io d e a u to r e s y o b r a s a n d a lu s ie s , I, G r e n a d e , Fuiulill Mil n
L e g a d o A n d a lu s i, J u n ta d e A n d a lu c ia , 2 0 0 5 , p. 320.
146. F e r h a t H alim a, Le calife al-M ansour o u la ten tatio n m y s tiq u e ", III U
Maghreb aux x i f et xni' sicles : les sicles de la fo i, Casablanca, Walada, St I t j H
hum aines , 1 9 9 3 , p. 97.
147. Sa nisba indique q u il tait originaire de la forteresse (hisn ) de i inH ity
(province d Almeria).
148. F e r h a t H alim a, Lorganisation des soufis et ses lim ites l' p o q u e k Ih h
hade , op. cit., p. 1079.
149. Ibid., p . 1082.

V oyag e

au centre du m o n d e .

|U1

I ni des temps et retour lorigine


1.1 rihla d Ibn Jubayr, com m e la plupart des uvres appartenant .1 <
)|t'nre, a une profonde dim ension eschatologique150. Des prdictions
(linonant la fin des tem ps m arq u en t les articulations m ajeures de la nat
ft Ion. En Egypte, dans la prem ire partie d u rcit, lauteur rapporte les
jfoyances m essianiques des Egyptiens, relatives la dom ination des
Mniohades sur l O rient, m anifestem ent dans lintention de justifier les
iimliitions d al-M ansr151. La M ecque, au c u r m m e du rcit, les for
midables rassem blem ents h um ains lors des crm onies du plerinage sont
il' Mits com m e des prfigurations d u rassem blem ent de toute lhum anit le
|hhi' du Jugem ent d ern ier152. En Sicile, vers la fin de la n arration, il rapporte
felr nouvelle qui circule concernant la prise de C onstantinople par le sulImi si'ldjkide de Rm : cette victoire, si elle est vrifie, est un des signes
li -I plus probants de la dernire H eu re 153 .
| Uni lubayr a rdig sa rihla laube d u vne sicle de lHgire (xme sicle de
I W chrtienne), dans une priode m arque p ar une intense atm osphre
lin v,unique. Les crits se m ultiplient qui voquent la dcom position de la
B t lt m usulm ane et lapparition d u n vrai rform ateur qui va sauver la
illii.ilion. La m ajorit des prtendants m ahdls recenss apparat autour de
l'iiniiee 580/1184-85154, lanne m m e o Ibn Jubayr entreprit son voyage.
VpM dans ce contexte quil faut inscrire la manifestation de Dam as com m e
hiIic du m onde. De m m e q u au XIe sicle les m illnaristes de la chrtient

I l Kl N e t t o n Ian Richard (d.), Islamic and M iddle Eastern Geographers and

Bwi'W/rrs, Londres-New-York, Routledge, srie C ritical C oncepts in Islamic


B i'.iil'lu , 2007, p. 4. V rifiable dans u n b o n no m b re de cas, ce p ropos reste to u teil nuancer. Par exemple, dans sa rihla, Ibn B attta ne sem ble pas cder au
Bliiii'i de la C onqute de C onstantinople. Voir M ic h e a u Franoise, Ib n B attta
him .nitinople la grande , in Mdivales, n 12, p rin tem p s 1987, p. 55-66.
| h l Rihla, d. p. 79/trad. p. 112. Sur le m odle des Fatim ides et des Om eyyades
I ni doue, les projets des A lm ohades so n t ainsi prsents com m e laccom plisseNi>ni d'une prophtie. Voir S a fra n Janina M., The Second Umayyad Caliphate. The
fli iilnlion o f califal legitimacy in al-Andalus, op. cit, p. 27.
B h '

Rihla, d. p. 174/trad. p. 201 et 247.

I |1 '

Rilda, d. p. 339/trad. p. 359.

i I I i KHAT H alim a et T r ik i H am id, Faux prophtes et m ahdis , in Hespris-

miih/h. 26-27, 1988-1989, p. 5-23.

196

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

latine qui attendaient le jugem ent dernier et la restauration de la Ici il t


cleste o n t contribu au dveloppem ent de la reprsentation de liihriUfl
com m e centre d u m o n d e155, les attentes m essianiques qui Ir.iw
lIslam, et particulirem ent al-Andalus cette poque, favorisent l 'iim
gence de D am as com m e horizon ultim e de lIslam, en diffusant le. n "Il
tions relatives son rle dans leschatologie m usulm ane156.
Mais le choix de D am as com m e centre du m onde a galement uni' ijmii
fication m inem m ent politique. Il sinscrit dans la logique de la .11 iMiir
d om eyyadisation m ene p ar les A lm ohades p o u r lgitim er Uni i u
voir auprs des lites andalouses157. Pour contrer la mfiance des nilll* Ut
malkites face au nouveau califat, les A lm ohades, entre autres straU'uiM H
actions, m en ren t une politique de captation de la m m oire du
omeyyade, auquel ils prten d irent se rattac h er158. Cet hritage tait
ta n t problm atique puisquil ne pouvait tre ni dynastique, les soiivi'idlM
alm ohades ne descendant pas des O m eyyades, ni idologique puivpi* 1
doctrine alm ohade refusait avec force le m alkism e, u n des piliu i||
lidologie omeyyade. Lentreprise d u t donc tre m ene avec beam onp iN
subtilit. Ainsi, llection phm re de C ordoue com m e capitule il d|
A ndalus en 1162, la fin d u rgne du prem ier calife alm ohade Al ni itl

155. C h a r e y r o n Nicole, Les Plerins de Jrusalem au M oyen ge. La v in ltue <*#


Saint Voyage d aprs Journaux et Mmoires, op. cit., 2000, p. 103 n o te 1.

156. A d d a s C laude, Ibn'Arab ou la qute d u soufre rouge, Paris,


Bibliothque des sciences hum aines , 1989, p. 308-309.

< i.illim m l

157. Sur cette stratgie de lgitim ation voir VlGUERA M ara-Jess, Las rem t I t l M
de los andalusies ante los A lm ohades , in Los A lm ohades : problemas y pci />>
C r e ss ie r P atrice, F ie r r o M aribel, M o l in a Luis (d .), C onsejo Supeiioi (
lnvestigaciones Cientficas, Estdios rabes e islm icos, op. cit., p. 709-712.
158. P our u n bilan des p rin cip au x vecteurs utiliss p o u r diffuser cette itlf itli
voir u n bilan des recherches dans C ressier Patrice, F ie r r o M aribel, (iUM h -il
Pierre, Presentacin , op. cit. p. XIII-LI, passim. Ib n Jubayr fait rfren ir ii Mil f l
ces vecteurs lorsquil voque u n des exem plaires coraniques d e Lith ma n, <
dans u n e arm oire place dan s le m ih rab de la g ran d e m osque des O m ey y d tlu l
Dam as. De m anire significative, les A lm ohades, la suite des Omeyyinl. 'If
C ordoue, avaient dpos u n au tre exem plaire co ran iq u e de U th m n dan l> mlli
rab de la grande m osque de C ord o u e com m e u n e relique exhibe des fur. ! ! t
tim ations. Rihla, d. p. 268/trad. p. 291. Sur lu tilisatio n de cette relique p. nl
Om eyyades de C ordoue, voir S a f r a n , Janina M ., The Second Umayyad I ii///>)ii|J
The articulation o f califal legitimacy in al-Andalus, op. cit., p. 66.

Voyag e

a u centre d u m o n d e .

Mu'min perm ettait de re-trouver p ar la m m oire historique dfaut de


Umtinuit gnalogique o u doctrinale, la lgitim it de lancien califat 1
t est dans cette perspective q u il faut situer le rve de reconqurir D am as
fimir lui restituer sa dignit de capitale de lem pire islam ique, il sinscrit
iliins lidologie om eyyade que rinvestissent les A lm ohades. Ds les p re
tiu m tem ps de lm irat om eyyade en al-A ndalus, cette am bition fut sans
tisse affirme par les O m eyyades de C ordoue qui dsiraient conqurir
I li.ik, le Hedjaz et le Syrie160.
i d te p o litiq u e d a p p ro p ria tio n p a r les A lm ohades de lhritage
miieyyade invite revenir su r le dispositif potique de la qasda que nous
ilviiiis identifi au c u r d u rcit. Jocelyne D akhlia a m o n tr que cette tra
ction potique a t utilise prcism ent des fins politiques161. D ans ce
tiis, les vestiges d u pass ne sont pas la m arque d u n abandon, d une rupIiiic dans le tem ps, m ais au contraire d une transm ission par-del lim m alUiu c du prsent. N ous avons vu que le dispositif com m enait Bagdad.
Voil com m ent souvre la description de cette capitale qui fut la C oupole
tilt m onde : Une ville antique, bien que toujours lieu de prsence
I hiiilra) du califat abbasside et centre de lappel lislam (dawa) abbasside
miluur de lim am at qurayshite hachm ite, est presque en ruine (rasm) et ne
(innerve que le prestige de son n o m 162. C om m e dans le nasb antislalnii|iie, cette ville-trace 163 est som m e de parler o u p lu t t de figurer 164 le
lnlifat. C onsubstantiellem ent lie au destin d une d a w a abbasside d o n t la
liiin' de rassem blem ent appartient au pass, limage de la ville est donc

l IV). D ans le cadre d al-A ndalus, G abriel M artinez-G ros inscrit cette stratgie
U iih la longue dure en m o n tra n t le rle p rim o rd ial que jo u ren t les anciennes
tii|ui.iles en al-A ndalus dans la co n stru ctio n de la lgitim it des dynasties des taifas

I ilis dynasties m aghrbines. Voir M a r t in e z - G r o s G abriel, La ville andalouse et


It- l'ouvoir , op. cit., p. 12-13.
r IfiO. S a fra n Janina M., The Second Umayyad Caliphate. The articulation o f califal
Iflllliitiacy in al-Andalus, op. cit., p. 46-9.
[ If>I . D a k h lia Jocelyne, Le D ivan des rois. Le politique et le religieux dans lislam,
B i il., p. 155-160.
I

Ifi.. Rihla, d. p. 217/trad. p. 243.

i l(. ' Elle ressemble [...] aux restes effacs d un cam p em en t, des traces qui dis fillssent ou lapparition d u n spectre au regard vide (Rihla, d. p. 217/trad.

1343 ).
Ifi I La racine r.s.m. to u rn e au to u r de lide de dcrire, figurer et de reprsenter.

1 98

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

entirem ent domine par la ruine. Des fastes de Bagdad, il ne reste plu
quune seule trace : son nom . Le califat apparaissant donc au travers de U
ville avant tout comme un rve, un mirage, peut-tre un spectre, B;i|vl*ul
choue le figurer165. Pour restaurer le califat dans toute sa s p le n ile u i, il
faut donc dnouer le lien unissant le califat, les Abbassides et B agdad I >
message qui ressort de cette description est im plicite m ais p arfaitem ent
cohrent : Bagdad va b ien t t cder la place une autre capitale, qui si'irt
transfigur son to u r par la prsence du califat. C ette autre ville est app<
le devenir le foyer de rayonnem ent d un nouvelle dawa, celle d e i
Alm ohades, seule capable de rassem bler, par sa puissance unificatrice, l>i
um m a au to u r des derniers im m s quitables de lh isto ire 166 . Le dvol
lem ent progressif de celle-ci sopre par lvocation des m o n u m e n t!
omeyyades to u t au long d u parcours qui tran ch e avec Bagdad o au u n
beau m o n u m en t nattire le reg ard 167 . La rihla, com m e le souligne I I
Leeds, a bien p o u r fonction de confirm er lordre d u m o n d e : d e m r h
limage diaphane du califat abbasside, tran sparat celle d une unit p u
m ordiale de la um m a, revendiquant une an trio rit p ar ra p p o rt au ca lil u
abbasside : le califat om eyyade de Dam as. En rap pelant cette m m oire, Kl
rihla d Ibn Jubayr vise tran sm ettre lhritage om eyyade aux A lm o h a d i
P our renforcer cette ide, il visite - au sens technique pris p ar ce te.....
dans le soufism e 168 - les lieux m arqus par le souvenir des ancin<
m ythiques de la dynastie om eyyade: U th m n (m . 656)169, M uwiytt

165. C om m e les vestiges d u cam p em en t ch o u en t figurer la bien -aim e d a u * If


nasb. Voir A l-K indy Salam, Le Voyageur sans orient. Posie et philosophie des Ami/m
de lre prislamique, op. cit. p. 125-132.
166. Rihla, d. p. 7 8/trad. p. 111.
167. Rihla, d. p. 217/trad. p. 243.

-2

168. A pparue ds lpoque fatim ide dans le contexte d u culte des im m /s chiiu U
pratique de la visite (ziyra) fut approprie p a r le soufism e com m e le signe t.m pl'li
d u culte des saints. Les lieux o o n t vcu et o sont m o rts les saints sont rputs i hiii
gs de baraka et exercent toujours leur prodigieuse facult d attrait ; G e o f f r o y F.rWj
Initiation au soufisme, Paris, Fayard, Lespace in trieu r , 2003, p. 186.
169. Rihla, d. p. 2 68/trad. p. 291. Troisim e calife d e lislam , co m p t au nonilm
des q u atre Bien G uids ( rashdn), il rgna de 644 656. Son assassinat entrain,i l>i
prise d u pouv o ir, q u elq u es annes p lus tard , p a r M uwiya, fo n d ateu r U**
O m eyyades. C ette dy n astie p rte n d sinscrire d an s la co n tin u it d e son c.ilil.u
S m r a n Janina M ., T he Second XJmayyad Caliphate. The articulation o f califat legHl
tnacy in al-Andalus, op. cit., p. 47.

V oyag e

a u centre d u m o n d e . .

199

6 8 0 )170 et U m ar Ibn Abd al-Azz (m. 720)171. De m anire significalivc, lautre extrm it de la M diterrane, le calife alm ohade Ab Ysuf
V.i'qb al-M ansr (1184-1199), destinataire le plus probable de la rihla,
accomplit le m m e geste rituel, en visitant les ruines de M adnat al-Z ahr,
l'ancienne rsidence des Om eyyades en al-A ndalus172. Il va m m e jusqu
iprendre ce lieu com m u n de la littrature traitan t des rois quest lexplora lion d une tom be royale 173 : la description de Dam as sachve par la visite
<l'Ibn Jubayr au cim etire o se tro u v en t les tom bes des califes
omeyyades174. Le regain d intrt p o u r les Omeyyades de Damas cette
poque est corrobor p ar une autre source contem poraine de la rihla d Ibn
lilbayr. Un historien andalou, Ab 1-Wald Ibn Ras G hanam a al-Ishbl,
dont m alheureusem ent nous ne savons presque rie n 175, a effectu un
voyage en O rient probablem ent en 1199. Il a crit une chronique, qui
s'tend de lpoque d u Prophte jusqu lanne 1224, centre sur les
l tineyyades d O rie n t176. Ainsi cette uvre et, en parallle, celle d Ibn
lubayr apparaissent com m e les deux faces, lune historique et lautre go
graphique, lune dans le tem ps et lautre dans lespace, d une m m e qute :
apter la m m oire syrienne des Omeyyades.

(n i.

170. Rihla, d. p. 269/trad. p. 291. C o m p ag n o n d u P rophte, il fu t le fo n d ateu r de


lii ilynastie des Om eyyades de Syrie.
171. Rihla, d. p. 269/trad. p. 292. Il acquit une rp u tatio n de souverain pieux et
H'spectueux de la Loi, lui valant, dans lhisto rio grap h ie m usulm ane, u n e place
l'.ii t parm i les princes de sa famille.
172. S u r ce g este m in e m m e n t sy m b o liq u e , v o ir M a r t in e z - G r o s G a b rie l, LIdologie
omeyyade. La construction de la lgitimit du califat de Cordoue (X - X f sicle), op. cit.,
I' 164-165 e t V ig uera M a ria -]e s s , Las re a c c io n e s d e lo s a n d a lu s ie s a n te lo s
A lm o h ad es , op. cit., p. 710.
173. Sur ce lieu com m un , voir D a k h lia Jocelyne, Le Divan des rois. Le politique et
h religieux dans lislam, op. cit., p. 171.
174. Rihla, d. p. 281/trad. p. 304. Il signale q u en ce lieu une m aison est habite,
illusion peut-tre la prochaine renaissance de la dynastie travers les Alm ohades.
175. Sur cet auteur et son uvre, voir Liioi.a Di i g a d o lorge, Enciclopedia de la
andalust 1/4, Biblioteca de al-A ndalus , A lm eria, F undacin Ibn Tufayl de
I studios Arabes, 2006, p. 445 (n 981).

1 1iltura

176. D ans le m anuscrit de M adrid, les Abbassides sont traits seulem ent dan s les
l derniers folios sur les 42 folios occups par le texte. L uvre sintitule, de m anire
iiHiiificative, Kitb M anqil al-durar wa m anbit al-zuhar, que lon peut trad u ire
l'ii i Livre des sources des perles et des origines des clats...

200

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Ainsi, lide de fin que vhicule lexpression sceau des pays dT.l.mi
(khtima bild al-islm) est lie celle des origines : ce qui clture doil i'Ii
en m m e tem ps ce qui a t prem ier lorigine des origines177. Reste .1 pu
ciser m aintenant la nature et les modalits de la transm ission de cet liei il
Un voyage initiatique
N ous avions spar jusqu prsent logique de voyage et logique de ii' i II
Il est tem ps dsorm ais de les tudier conjointem ent po u r tenter de ..........
lintention profonde qui anim ait Ibn Jubayr en rdigeant son uvre.
En effet, la rihla d Ibn Jubayr ne se rduit pas une simple uvre de 1>i"
pagande. Son voyage semble revtir, com m e dans le Safar-nme de Nil mi i
K husrow178, une valeur perform ative : un long itinraire de dplaai h ni
dans lespace et le tem ps lintrieur duquel sopre une transform ai i<m l.
lindividu. Cette conception du voyage semble lie au soufisme qui peu lu
cette poque la socit mais galement la littrature de Y adab179. On .1 mi
que plusieurs indices biographiques rvlent la forte inclination mysl 1. 1<m
d Ibn Jubayr et le passage sur les prdicateurs de Bagdad m ontre qu il
connaissait la littrature du soufisme et ses codes, en particulier sa riche 1m
dition potique180. Une relecture attentive du rcit dans cette perspe Il vu
perm et de restituer au voyage sa dim ension initiatique. Com m e dan . I<
diffrents courants soufis de lpoque, cette initiation est fonde sur mu
dynam ique d im itation du Prophte181. Ibn Jubayr investit de m aniir miIi
177. titre co m p aratif concernant le chiism e duodcim ain, voir Amir-Mi h //1
M oham m ad Ali, Fin d u Temps et R etour lO rigine (Aspects de limamoli >h.I**
duodcim aine VI) , in M ahdism e et millnarisme en Islam, G a r c a Ami imi
M ercedes (d ir.), n u m ro spcial de R evue du m onde m usulm an e t il1' hi
Mditerrane, Srie Histoire, 91-92-93-94, Aix-en-Provence, Edisud, 2000, p. <' / i
178. C alasso G iovanna, Les Tches du voyageur : dcrire, m esurer, coni|>l> 1,
chez Ibn Jubayr, N ser-e Khosrow et Ibn B attta , op. cit., p. 83.
179. T o elle H eidi et Z a k h a ria Katia, la dcouverte de la littrature aralu l 't.
v f sicle nos jours, Paris, Flam m arion, 2003, p. 113-114.
180. Au cours de cette sance, lim am dclam a des vers em prunts au P ro lia n t
am oureux ( nasb), propre inciter la passion et m erveilleusem ent attendris'..ml,
vers qui enflam m ent les c urs d am our, mais d o n t le contenu rotique doil IMu
en ten d u avec un sens mystique (Rihla, d. p. 223/trad. p. 248).
18t. C h o d k ie w ic z Michel, Le Sceau des saints. Prophtie et saintet dans lu 1
trine d Ihn A rab, Paris, Gallim ard, Bibliothque des sciences hum aines , l9Hf

p. 79-94.

Voyag e

a u centre d u m o n d e .

201

nlr la thologie du M irj, com m e m odle de progression ascensionnelle.


l'ne anecdote perm et, en effet, de relier lorigine et le term e de ce voyage au
l't ix d u n changem ent hautem ent sym bolique : le point de dpart dem eure
1.1 Mecque mais le p o in t d arrive nest plus Jrusalem mais Damas. Ibn
lubayr transfigure la grande m osque des Omeyyades en lidentifiant non
nullement la Kaba m ais galem ent au D m e d u Rocher. Ainsi, dans la
montagne de Thawr, La M ecque, Ibn Jubayr pntre dans la grotte o le
lrophte trouva refuge d u ran t lHgire de La M ecque M dine et o se
produisit u n pisode m iraculeux182. Ce dernier, par un de ces jeux de
miroir qui tissent des rseaux de correspondance travers to u t le texte, a
>n sym trique D am as183. Cette ville semble m arquer laccom plissem ent
d'une initiation sotrique qui doublait le plerinage exotrique. Il dcrit
ii insi longuem ent son ascension au som m et de la coupole de plom b qui se
il cesse au centre de la G rande M osque des Omeyyades, autrem ent dit
omphalos d u m o n d e 184. Il prcise quil accda au m oyen d une chelle
(w<//am) 185 et contem pla le spectacle d u n difice dont larchitecture
dvoile une vision paradisiaque 186 : lieu de tran sm u tatio n de lespace tericslre en tat spirituel, cette coupole est assimile au Trne divin187. Dans
une anecdote place juste avant cette ascension cleste , Ibn Jubayr invite
182. Rihla, d. p. 116-117/trad. p. 146-147. M u h am m ad , p o u rsuivi p a r les
Ourayshites, stait cach avec A b Bakr d u ra n t trois jo u rs dans u n e caverne situe
l ins cette m ontagne. Ses poursuivants, voyant q u u n e toile d araigne b a rra it len11 ( t de la grotte, ne jugrent pas utile d y m ener plus avant leur recherche, jugeant
i|ifun hom m e ne pouvait passer sans d tru ire la toile.
183. Il est galem ent questio n d araignes, an im au x la signification riche dans
l'exgse coranique et m ystique. Il sagit de lanecdote signale plus haut, qui a p o u r
limction d assim iler D am as aux Lieux saints de lIslam. Voir supra, Laffirm ation
I un m onde deux ples .
184. Rihla, d. p. 292-294/trad. p. 314-316.
185. Sullam est synonym e de m irj qui signifie galem ent chelle .
186. Sur larchitecture com m e su p p o rt de la vision paradisiaque, voir ZUMTHOR
l'.ml, La Mesure du monde. Reprsentation de lespace au Moyen Age, Paris, M itio n s
lu Seuil, Potique , 1993, p. 119 et 135.
187. D ans le dom ain e des Archtypes, la coupole est le Trne divin. [...]
Assimile lEsprit divin qui cerne lunivers, la coupole tra d u it la conception soulir du centre, du cercle et de la sphre inhrente aux choses. Le m ouvem ent de cet
i .prit p eut tre peru soit dans son o rien tatio n vers le bas, expansion p a rtir de
l'unit, soit dans son o rien tatio n vers le haut, co n tractio n vers lu n it reprsente
par lapex de la vote. B a k h t ia r Laleh, Le Soufisme. Expressions de la Qute m ys
tique, Paris, ditions du Seuil, 1977, p. 107.

202

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

le lecteur tablir une correspondance avec la crm onie de Ara lt, pu mi


d orgue des crm onies de La M ecque188. O r ce rituel de Araft , mi'mI
fiant littralem ent lieu de connaissance 189 , est m arqu par la Station .lu
w u q f qui tym ologiquem ent veut dire 1 arrt . Il est remarquai le qu *
la diffrence de tous les autres rites du plerinage qui im pliquent un .......
vem ent, le w u q f est p ar dfinition un acte im m obile laissa ni dm h
entendre, si lo n suit cette mise en parallle, que le voyage initiatique >1 II h
Jubayr doit sachever sous la coupole de la m osque des Omeyyacle , .Lin
labm e de sa contem plation. Toutefois, fidle la doctrine du soufisme, I.
chem inem ent spirituel propos p ar la rihla a une dim ension la foi), unit
viduelle et collective. Plus exactem ent cette exprience est rserve .i mu
lite d initis190. En effet, lors de son ascension vers la coupole, Ibn luUn i
est accom pagn sur lchelle p ar des M aghrbins. D ans toute la rihln, 11m
Gubayr oppose lattitude des M aghrbins celle des autres m usulm an'. Mil
vant en cela la doctrine alm ohade qui, en sinspirant d u n hadith soiivt ni
cit p ar Ibn T m art, fait des M aghrbins, au sens de sujets du calilt d.
M arrakech, les seuls dpositaires de la vrit (haqq) 191. Pour cette lile | .
rituelle, le plerinage La M ecque - exotrique - se double dun voyar,> ml
tiatique - sotrique - Damas.

188. Rihla, d. p. 291-292/trad. p. 313-314. Il indique que chaque anne, dit


m o m en t d u plerinage, les hab itan ts de D am as se ren d en t dans leurs m o v |in i
p o u r accom plir la S tation d u jo u r de Arafa, en im itan t scrupuleusem ent le t lliifl
accom pli au m m e m o m en t La M ecque.
189. C est ce jo u r de Araft, le 9 dh l-hijja de lan X de lhgire, que fut m v. I, i
M uham m ad, dans la plaine de A raft o se prfigure le Jugem ent dernier, devilllj
cent q uaran te m ille plerins d eb o u t en prire, le verset qui m arque la restaurullmi
plnire de la religion originelle ( al-dn al-qayyim) : A u jo u rd h u i Jai parfaii | ....
vous votre religion, et ren d u com plte M a G rce su r vous, et agr lislam commit
religion p o u r vous (Coran, V, 3).
190. Voir les synthses de D enis G ril in P o p o v ic A lexandre et V ein st e in ( .ill. >
(dir.), Les Voies d Allah. Les ordres mystiques dans le m onde m usulm an des oriyinn rt
aujourdhui, Paris, Fayard, 1996, p. 87-138.
191. Rihla, d. p. 78/trad. p. 111. Le h a d ith est le suivant : Le peuple d u Mafllui'lt
ne cessera de m anifester la vrit (al-haqq) jusqu la venue de lH eure. Jiim|ii .i
son utilisation p ar Ibn T m art, ce h ad ith ne prcisait pas que ce peuple viemlliilt
du M aghreb. Voir F ie r r o M aribel, Spiritual alienation and political activism ill*
ghurab in al-A ndalus durin g th e sixth/tw elfth cen tu ry , in Arabica, XLY II \
2000, p. 247.

Voyag e

a u centre d u m o n d e. .

203

Pourtant, Ibn Jubayr narrte pas son voyage Damas. Bien plus, ltude
les structures narratives et descriptives tend m ettre en vidence que celle
qute initiatique, qui aurait d trouver son accomplisscmenl Damas,
demeure inacheve. Pourquoi ? L encore, la cl rside, sem ble -1 il, dans le
systme de correspondance tabli p ar Ibn Jubayr entre La Mecque et
Pftmas. O n a vu que la rihla d Ibn Jubayr visait relancer la pratique du
plerinage. O n retrouve u n appel laction d u m m e genre concernant
l'am as. Ib n Jubayr appelle de m anire to u t fait explicite 11,2 les
Maghrbins voyager ( rahala) et s exiler ( tagharraba)i9i en Syrie.
I ans ce but, il exalte dans toute la description de D am as les qualits d hos
pitalit des Damascnes. Toujours selon le m m e jeu de m iroir m arquant
les descriptions de La M ecque et de Damas, on p eu t se dem ander sil ne
l.iut pas faire u n parallle entre le rle des M aghrbins dans la rgnra
tion de la terre et dans la purification de la fo i: ils apparaissent
I i Mecque com m e les agents de la fertilit de la terre en tan t quagricul
teurs et, D am as, com m e ceux de la purification de la foi en y ap p o rtan t
l.i doctrine alm o h ad e194. M ais cest lacte m m e de voyager, la rihla, qui
semble revtir une valeur perform ative. Fondam entalem ent, celle-ci est un
plerinage ( hajj) et to u t plerinage est une entreprise de restauration195.
Si.tr le plan sym bolique, le hajj est conu com m e u n retour au nom bril de

192. Rihla, d. p. 285/trad. p. 308.


193. Cette racine a une co n n o tatio n spirituelle et politique trs forte au XII' sicle
en al-Andalus. Voir F ie r r o M aribel, Spiritual alination and political activism :
Ilie ghurab' in al-Andalus d u rin g the sixth/tw elfth cen tu ry , op. cit.
194. Rihla, d. p. 122 et 284/trad. p. 152 et 308. Ibn Jubayr fait rfrence dans
I u u tre s p assa g e s l a c tio n d e p r o p a g a n d e m e n e p a r les A lm o h a d e s et il nesl pas
i lu q u il y a it p r is lu i- m m e u n e p a r t ac tiv e . V o ir DEjUGNATYann, La M diterrane
n iin m e f ro n ti r e d a n s le r c it d e v o y ag e (rihla) d I b n J u b a y r : m o d a lit s et enjeux

I une perception , op. cit., p. 165. Lalm ohadism e n est pas une doctrine fige mais
i vuliitive com m e lont m ontr les travaux de D om inique Urvoy et le Maribel I ie n o
i tgne d al-M ansr en particulier est m arqu par une volont de redfinition de
I .ilinohadisme, notam m ent en le ram enant des form es dj existantes, com m e le
/iilnrisme, al-M ansr se rapprochant lui-m m e du chafisme, ce qui explique cet lai
in nient les nom breuses m entions dans la rihla de Ghazl, grande ligure de celle cole
n vendique par les Almohades. Cette volution idologique, perm it d inlgrei plei
in m en t laction des A lmohades, considre au dpart com m e hrtique, dans la les
i iin ation sunnite, au risque de sy dissoudre. Voir U r v o y D om inique, Awrros, les
ambitions d un intellectuel m usulm an, op. cit., p. 155.
195. Z u m t h o r Paul, La Mesure du m onde: reprsentation de l'espace au Moyen
ti;e, op. cit., p. 196-197.

204

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

la terre, la M re des cits ( Umm al-qur, C oran VI, 92), au point #lne
de lespace et du tem p s196. La logique du rcit invite appliqua . t il*
conception m ythique Damas. R eprenant les grands thm es tic l u!.
omeyyade, la rihla dIbn Jubayr fait de la capitale syrienne l'origine d'nil l|i
dployrent lespace et le tem ps de lem pire omeyyade, d o n t les Alm. iIihiIm
revendiquent lhritage. Sur le m odle prophtique de l'Hgire qui lu
Alm ohades prtendent galem ent reproduire, la venue du calife iiiii'niinftk
dans lancienne capitale omeyyade, nouvelle M dine, doit tre prt'p.it ** j h
laction de ses partisans m aghrbins197. D ans cette perspective, la nlihi i >1
lire com m e une m ditation sur le rle de la Syrie ( Shm ) a b o u l . n i
projet de rintgrer cette terre sacre et com m e une rponse aux .ni. un
fivreuses qui traversent al-A ndalus et le M aghreb la fin du XII' si^ I. 1 '
ce titre, son acte individuel doit servir d exemple tan t ses contt mpii
rains quaux gnrations venir. Le voyage d Ibn Jubayr ne reprsculi | .
le b o u t d u chem in m en an t la dlivrance, ni le processus messi.im.pt
m ais seulem ent son d b u t199. Son appel nest d ailleurs pas isol i > u>
poque, circulent en al-A ndalus des hadiths faisant de la Syrie la lu n pii
fre de Dieu, celle o se trouve llite des Ses serviteurs et qui exhoi h ut i
venir sy installer200.
196. Lhistoire de la Kaba devance to u te histoire, com m e son site prci ili litntd
gographie : car elle se tien t au p o in t m m e d o se d ploient lesptu ' i'l
tem ps . Sur la conception m ythique d u plerinage La M ecque dans lislam, >.tll
C h o d k ie w ic z M ichel, Le plerinage La M ecque , in LHistoire n II. ! > 1
p. 6 4 - 7 3 (citation p. 6 6 ).
197. Sur les M aghrbins de Syrie m entio n n s p ar Ib n Jubayr, voir C ahkn ( I.iihIm
Ibn Jubayr et les M aghrbins de Syrie , in Revue de lOccident m usulm an w il? )i|
Mditerrane, 1 3 -1 4 (1 9 7 3 ), p. 2 0 7 -2 0 9 et P o u z e t Louis, M aghrbins 1 )imm m
v ii '/ x iii ' sicle , in Bulletin d tudes orientales , XXVIII, 1 975, p. 1 6 7 -1 9 9 .

198. Cette dm arche n est pas sans rappeler celle d u ju if and alo u Juda 1liil.'H
(1075-1141) qui conu u n pro jet sim ilaire, m ais prsent de m anire b e a u c o u p p im
explicite, afin de restaurer Isral. P our u n e p rsen tatio n synthtique, voir 11. u h
M asha, Juda Halvi. D Espagne Jrusalem (1075-1141), Paris, A lb in M i, lui
P rsences d u Judasm e , 1997. Voir s u rto u t G a r c ia - A r e n a l M e r u .l i
M essianism e ju if aux tem ps des m ahd-s , in Judios y m usulm anes en al-Anihihtf
y el Magreb. Contactos intelectuales, FlERRO M aribel (d.), M adrid, Collection .1. I.i
Casa de Velzquez, n 7 4, 2002, p. 211-229.
199. Les A lm ohades o n t co m b attu avec une rare violence lagitation messi.im.|.soutenue p ar les soufis. Voir F er h a t H alim a, Lorganisation des soufis cl #
lim ites lpoque alm ohade , op. cit., p. 1085.
200. A ddas Claude, Ibn A rab ou la qute du soufre rouge, op. cit., p. 305.

V oyag e

a u centre d u m o n d e . .

205

I uiin, on peut se dem ander dans quelle m esure la rih la na pas t conue
i oui me un m iroir au prince, visant initier le souverain alm ohade201. Le
t iililc al-M ansr, d o n t le rgne m arque lapoge de la puissance alm ohade,
V'i un personnage entour de lgendes. Il est en particulier connu p o u r
Mvi'ii subi u n e vritable conversion et ab an donn le pouvoir p o u r adopter
un mode de vie soufi202. C om m e toute figure lgendaire, les circonstances
il< sa m ort apparaissent de m anire trs varie dans les sources203. Une des
ilillrentes versions est particulirem ent significative dans notre perspecllvc. Ibn Khallikn fait m en tio n d une lgende selon laquelle, aprs avoir
u noiic ce m onde et pass la fin de sa vie en prgrination ( s h a f l-a rd ),
il .illu m o u rir D am as204. Lhistoricit de ce rcit est sans doute sujette
i iiulion, m ais sa signification semble claire : le voyage vers Dam as a revtu
rt l,i fin d u XIIe sicle une dim ension sacrale205.
C o n c l u sio n

I v caractre rem arquable de la rihla d Ib n Jubayr est d intgrer au rcit


l'une exprience vcue une riche et subtile construction sym bolique. Elle
iu lance pas des vrits au lecteur, elle en m o n te le dispositif, appel p ro
duire un message. Celui-ci est dlivr sur u n m ode la fois im plicite et

.'() 1. La littrature de voyage a souvent t com pose cet effet. Voir V a n L e e u w e n


Mil luird, The Thousand an d One Nights. Space, travel and transformation, N ew York,
Mmitledge Studies in M iddle Eastern Literatures, 2007, p. 44.
,'02. Daprs H uici M iranda, il re to u rn a M arrakech en 1195, aprs la victoire
I AIrcos, y fit reconnatre son fils M u h am m ad com m e successeur et se retira de la
i n publique. Il consacra la fin de sa vie aux oeuvres pies, to u rm e n t p a r le rem ords
iliivoir fait excuter de proches parents. Cf. A l-M ansr , in Encyclopdie de
I I Jdin, seconde dition, I, 169-70. Voir su rto u t F er h a t H alim a, Le calife .il
Miinsour ou la ten tatio n m ystique , in Le Maghreb aux x i f et x u f sicles : les sit't les
i/i' hi foi, op. cit., p. 91-99.
la

203. Pour le dossier docum entaire, voir F er h a t H alim a, Le calife al-M ansour ou
tentation m ystique .
.04. Wafayt a l-X y n , B eyrouth, 1971, VII, 9-10.

.05. Signalons que cest D am as q u Ibn A rab dcida de m ettre un term e .i ses
"iv.iges et quu n autre g ran d m ystique, al-H arrl, sinstalla en Syrie aprs avoir
.u u il la cour de M arrakech. Voir F er h a t H alim a, Lorganisation des son(1s et scs
limites lpoque alm ohade , op. cit., p. 1078. Sur le m ouvem ent d'ensem ble des
M,i|[hrbins et des A ndalous D am as, voir P o u z f t Louis, M aghrbins n 1lam as
<i11 vif/xiir sicle , op. cit.

206

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

rigoureux, reposant sur des logiques narratives et descriptives, q n l|M


Jubayr suit avec une rem arquable application. Si le b u t explicite du v ii y
d Ibn lubayr, u n plerinage La M ecque doubl d un voyage en q un. l.
savoir (rih la f talab a l-ilm ), est en apparence trs banal, le projet ini|>ll lie
qui sous-tend le rcit de voyage d Ibn Jubayr est d une toute autre put !<*i II
a p o u r am bition de restituer Damas sa position sym bolique m inuit
centre d u m onde. En cela, la rihla sinsre dans la vaste entreprise d< i ,i| i i
tion de lhritage omeyyade mene par le califat alm ohade po u r 1<i h .... ..
son pouvoir.
C ependant, Ibn Jubayr ne se contente d noncer un simple dism m , il
propagande, mais propose u n projet grandiose de runification de l,i uiiinm
dans u n cadre califien unitaire. Ce projet consiste restaurer le calil.it <!i><
Omeyyades dans son antique capitale, D am as, au to u r de la professioii di lui
(dawa) alm ohade. La ralisation de ce plan divin est fonde sur le voyNgf
[rihla] assignant celui-ci une valeur perform ative. D ans une perspo Un
m essianique, Ibn Jubayr invite de la m anire la plus explicite les p.ii thitttij
des A lm ohades, prsents com m e une lite spirituelle, rintgrer l,i Syrlu
perue com m e la patrie des lus.
Le rcit d Ib n Jubayr nous perm et d approcher ainsi la signification pin
fonde qua p u revtir lacte m m e de voyager chez les lettrs d al-And.ilii*
D une faon qui excde le contexte historique qui a com m and son iip|nu I
tion, cette signification est chercher dans les reprsentations de lcs|nu ,
Tout au long du rcit, Ibn Jubayr est obsd par lide de restaurer lh.u nni
nie d u n m onde dans lequel la form e prim ordiale de lunit, l'empli#
omeyyade, a t brise. D ans cette perspective, le voyage nat prcisent ni
de lcart existant entre m onde idel et m onde rel et apparat comme inurponse au dsir d unification, d harm onie et d quilibre206.
Yann DijuitNAf
Casa deVelzquez, Mmlilil

206. Sur les rap p o rts entre reprsentation de lespace et voyage dans la littr.ilm#

a r a b e , v o ir V a n L e e u w e n R ichard, The Thousand and O ne Nights. Space, travel iimI

transformation, op. cit., p. 38-39.

Benjamin de Tudle, gographe ou voyageur ?


Pistes de relecture du Sefer m assaot

B e n ja m in d e T ud le nest pas dfendre. Fils du rab


bin Jonah, il serait n Tudle au XIIe sicle1. Depuis 1121, Tudle
tait une ville chrtienne, reprise aux m usulm ans par Alphonse le
lliilailleur. La com m unaut juive de la cit, que lon sait par ailleurs pros
pre sur les plans conom ique et intellectuel, avait alors obtenu des fueros,
h impits en 1170 par Sanche le Sage2. Certes, la Navarre navait plus de
11antires avec lIslam. Mais elle fut, sans nul doute, traverse par le souffle
le messianisme engendr par les pousses alm oravide et alm ohade ( parIn le 1086, puis de 1146)3, perceptible dans l uvre d un autre ju if origi
naire de Tudle, Juda Halvi (v. 1075-1141), d ailleurs voqu dans le rcit
de Benjamin4. C est dans ce contexte, la fin de lanne 1165 ou au dbut
le l'anne 1166, que B enjam in aurait entrepris le to u r du bassin m diterra
nen, avant de rentrer dans sa cit d origine, o il m o u ru t en 1173, aprs

a renom m e de

I Le fait quil ait g randi et q u il ait t form Tudle est considr com m e indisi ul.ible. Voir n o tam m en t L eroy Batrice, Les Mnir. Une fam ille spharade travers
Ifi sicles (x tf-x tf sicle), A nglet, Atlantica, 2001, p. 19.
Baer Yitzhak, A History o f the Jews in Christian Spain, vol. 1., From the Age o f
Hn onquest to the Fourteenth Century, Philadelphie, T he Jewish Publication Society
'I America, 1966, p. 52-53 ; L eroy Batrice, Le R oyaum e de Navarre. Les hom mes et
h1lintvoir, v u f- x V sicle, B iarritz, J & D ditions, 1995, p. 137-161 ; C a r r a sc o Juan,
MlUANDA G a r c a Ferm in et R a m Ir e z V a q u e r o Eloisa, Navarra judica, t. 1, Los
fUillos de Navarra. Documentos, 1093-1333, Pam plona, G o bierno de N avarra, 1994.
t Baer Yitzhak, A H istory o f the Jews in Christian Spain, op. cit., p. 65-66
I A dler M arcus, The Itinerary o f Benjam in ofTudela, Londres, O xford University
I'n ss, 1907, p. 45

208

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU M O N DE...

avoir achev le rcit de ses prgrinations, intitul Sefer massa ot ou / h #


des voyages, et considr com m e authentique5.

Plusieurs lm ents le laissent penser, en effet. Tout d abord, Benjamin mcite aucune source livresque et souligne explicitem ent que son rcil ol M
rsultat de son observation personnelle. la fin du pram bule, le livre mm
m ence com m e suit : Je suis parti de m a ville natale 6 . Ensuite, sou il un
raire est cohrent, alternant routes terrestres et voies m aritim es. I>epm
Tudle, Benjam in se serait rendu en Catalogne, dans le M idi de la l:t aim
dans la pninsule italienne et en Sicile. Il aurait ensuite travers remplit
byzantin, le Levant et la Perse. Avant d atteindre lgypte, il mentionin
lInde et la Chine. Puis il term ine son voyage en repassant par la Sicile, pi nu
franchir les Alpes et se rendre en Rhnanie (Ashkenaz) et dans le roymimt
de France ( Tsarfat). En troisim e lieu, la m ajorit des toponym es meulnui
ns existent (il sont prs de 300 entre Saragosse et Paris) et peuvent ii
localiss7. En outre, on le verra, il ny a aucune incohrence dans la chnnn
logie du voyage.
De tous les voyageurs juifs m divaux, Benjam in est considr connue le
plus illustre8. Il prcde de quelques annes Ptakhia de Ratisbonne, qui
voyagea entre 1175 et 1185. Parti de Prague, il visita galem ent Bagdint
D am as et Jrusalem, mais rdigea son rcit la troisim e personne. S'il
semble avoir essay de dresser un tableau de la condition des juifs travcH
le m onde, la diffrence fondam entale avec le Sefer massa ot est labsence ili*
mise en scne d u voyageur9. Q uant N atanal H acohen, il rentra d e son

5. G r a b o s A r ie h , Les Sources hbraques mdivales. Chroniques, lettres cl reii


ponsa, i n Typologie des sources du M oyen ge occidental, v o l. 1, G n i c o t L o u is (<ln I,
T u r n h o u t , B re p o ls , 1987, p . 27-28, q u i cla sse le Sefer massaot a u n o m b r e d e s ie< il
.
d e v o y a g e s o u itineraria ju if s m d i v a u x .

6. A d l e r M arcus, The Itinerary o f Benjam in ofTudela, op. cit., p. 1


7. Ce fut le travail ralis au x ix ' sicle p a r Eliakim C a r m o ly et Joaquim Lf.i i wi i ,
Voir infra.
8. Z a f r a n i H am , Juifs d Andalousie et du Maghreb, Paris, M aisonneuve et Larof|
2002, p. 52-53, bien quil fut prcd par le voyageur ju if Eldad h a-D an i (880-9-111),
d o n t l uvre a p o u rta n t co n n u u n e large diffusion, y com pris en dehors des cei i le*
juifs, et par A braham ibn Ezra (1092-1167).
9. C arm o ly Eliakim, Tour d u m o n d e o u voyage d u R abbin Ptahchi.i <l>
K.itisbonne, dans le x ir sicle , in Nouveau journal asiatique, VIII, 1831, Paili,
p. 257-353.

B e n ia m in

d e tu d le, g o g raph e o u vo yag eu r

?.

209

Wuple en Terre sainte en 1187. Pour sa part, il rdigea, linstar de


Pfnjamin, un rcit la prem ire personne. Mais Natanal et Ptakhia ne
mimirent jam ais une telle postrit, sans doute parce que laire embrasse
l'ii leurs prgrinations tait plus circonscrite, et parce quil ne reste que
li . fragments de leurs crits10, tandis que l uvre de Benjamin a t
Minscrve dans son intgralit, preuve, peut-tre, de laura exceptionnelle
ilnnt elle a toujours bnfici au sein d u m onde juif. En effet, le Sefer maskl'ot a connu u n succs im m diat et une diffusion rapide, large et durable,
iin point de constituer parfois la source principale des chroniqueurs juifs de
lu lin du Moyen ge et de laube des Temps m odernes, tel Salom on ibn
Wr^a (v. 1450-1520) et Joseph ha-C ohen ( 1496-1575)11.
Aujourdhui encore, le rcit de Benjamin reste considr com m e bien
plus factuel et nettem ent m oins im aginaire que ceux de ses prdcesn
. Le Sefer massaot est com par u n ouvrage de gographie, inspir des
modles arabes connus lp o q u e12. Force est de constater nanm oins que
il l.i forme len rapproche, le scribe tudlan sintresse peu aux socits des
liiiys traverss, quil sagisse de leur histoire, de leur conom ie ou de leur
Iti'i graphie. Il dcrit les com m unauts juives visites, po u r lesquelles il
ilmine des donnes chiffres, m ais en o m ettan t le plus souvent les aspects
le leur vie quotidienne et de leurs activits conom iques. Il ne se proccupe
l'une des interactions entre lhom m e et son m ilieu, n o n plus quil ne fait de
Il M diterrane le c ur de son rcit.
mi s

Il y eut bien une priode de doute q u an t lauthenticit du priple de


benjamin. Les prem ires attaques visrent les donnes dm ographiques du
SV/cr massaot, d autant plus discutes que les chiffres sont fournis en carac

10. B eazley C harles, The D aw n o f M o d em Geography, New York, Paul Sm ith,


I'M1), vol. 2 , e t H a r b o u n H am , Les voyageurs ju ifs du x i f sicle. B enjam in de
hulle, Ptahia de Ratisbonne, N atanal Hacohen, A ix-en-Provence, d. M assoreth,
Im , vol. 1.
11. W ie n e r Meir, Das Buch Shevet Yehuda von Salomon Ahen Verga, H anovre, C a ri
l'uniper, 1855-1856, rim p. 1924, et Jo s e p h h a - C o h e n , La Valle des Pleurs.
i hronique des souffrances d Isral depuis sa dispersion ju sq u nos jours. O sier Pierre
lilir.), Paris, C entres d tudes D on Isaac A bravanel, 1981.
12. N otam m ent les uvres d Ibn Jubayr ( 1 1 4 5 -1 2 1 7 ) cl Idrs (m. aprs 1 154).
l'iiur une recension exhaustive avant 1050, MlQUEI A ndr, lu Gographie hum aine
ilu inonde m usulm an jusq u au milieu du x f sicle, Paris, ditions de lHHESS, 2 0 0 1 .

210

D u PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

tres hbraques d o n t la transcription peut varier d une dition 1.int ilf


sont parfois tonnants, en effet, lorsquil est question, par exemple, ! I Hit
juifs Palerme, 2 000 Thbes, 5 000 Alep ou encore 7 000 Mo . ..... |M|
Ainsi, Jean-Philippe Baratier, auteur d une dition com m ente du 'ilr t
massa ot publie en 1734, avana que Benjamin n avait jam ais voyag 'I i|U|
son ouvrage ntait quu n e com pilation truffe d erreurs parfois gro^U hpreuves de son ignorance et de son inculture14. Accuss de vouloii .............
la contribution des juifs la gographie mdivale, voire la scient. < m. .It.
vale en gnral, les dtracteurs de Benjamin furent rapidem ent demi nl|i|
en particulier par A dolph Asher, auteur d une nouvelle dition du li >(>
hbraque en 184115. En effet, ladm iration p o u r Benjamin de IihIiIh
trouva au xixe sicle u n second souffle, d o n t les deux principaux .h H n u
francophones furent, sans conteste, Eliakim Carm oly et Joachim M< <I
A rdents dfenseurs de la b o n n e foi de Benjam in, ils fondrent leur pLinliil
rie sur lidentification prcise des nom s de lieux quil rapporte, preuvr 111 ^
futable, selon eux, de lauthenticit du voyage16.
Face aux critiques mises par les philologues et les traducteurs non inlli
souponns d antism itism e, les dfenseurs de Benjam in dvelopprent ttt
arsenal d argum ents positifs, vise apologtique. Ds lors, il devenu il dit
ficile d m ettre le m oindre doute sur la qualit scientifique du Sijci m>u
saot. LEditio princeps d Eliezer ben G ershon publie Constantino|>li 11
1543, d o n t les nom breuses erreurs sont au jourdhui largement si Kilt
gnes17, a servi de base aux prem ires traductions, latine puis anglais **
franaise, et a prolong, au-del du Moyen ge, la postrit et la dillimlnl

13. A d le r M arcus, The Itinerary o f Benjam in o f Tudela, op. cit., respect <
p. 78, p. 10 et p. 32-33
14. B a r a t i e r Jean-Philippe, Voyages de Rabbi Benjam in, fils de Jona de m/Wi , rl
Europe, en Asie et en Afrique, depuis lEspagne ju sq u la Chine, A m sterdam , AMI
dpens de la C om pagnie, 1734.
15. A s h e r A dolph, The Itinerary o f Rabbi Benjam in o f Tudela, Londres/ U n
A. Asher, 1840-1841, 2 vol.

lin

16. C ar m o ly Eliakim, Notice historique sur Benjam in de Tudle, suivi de I.i i i > i
Joachim , De lexam en gographique de ses voyages, Bruxelles et Leipzig, Kiesslmn h
C , 1852.
17. M agdalena N o m D e D eu Jos R am on, Testimonios arqueolgicos del ( >i ni
Prximo reflejados en el Sfer-M assa'ot de Benjam in de Tudela (Siria-Pal"<ilin
M esopotamia y Egipto) , in Arbor, CLXXX, 711-712, m ars-avril 2005, p. 465 IMii

B e n ja m in

d e tu d le, g o g r a p h e

ou

voyageur

?.

211

ili I uvre de Benjam in, au jo u rd hui trad u ite dans toutes les langues euro
(n am es. Ces publications sont de qualit ingale, et la plus sre est resie,
jh'iul.int longtem ps, celle de M arcus Adler, publie Londres en 1907, qui
mhil ient une dition hbraque d u plus ancien m anuscrit du Sefer massa ot
Un Herv au British M useum , d atant d u XIIIe sicle18, ainsi que sa traduction
ill)1,t.iise enrichie par u n dense apparat critiq u e19. Depuis, il faut signaler la
Induction castillane annote de J. R. M agdalena N om de Du, ralise
|>.n m des m anuscrits com plets et fragm ents conservs ce jo u r20.
I

il dpit de la m ultiplicit de ces travaux, le questionnem ent sur le texte

1 son auteur na jam ais vraim ent t renouvel. Au b o u t d u com pte,

I unique problm e rgulirem ent soulev est celui de lobjectif du voyage de


Henjamin. Et les hypothses vont bon train ! Pour les uns, il serait u n m arPliiiul accom plissant le double plerinage Jrusalem et Bagdad21. ses
Inoccupations m ercantiles, se serait ajoute la volont de recenser des
lli'u k d asile potentiels p o u r les juifs d O ccident, en danger au lendem ain de
lit deuxime croisade (1147-1148). Pour d autres, il na rien d un hom m e
d iill,lires, m ais serait p lu t t u n tudiant vagabond ou un collecteur de
liiiuls pour les coles talm udiques de Tudle, qui aurait cherch m ainte
nu les contacts et vivifier les liens entre les com m unauts juives du bassin
mditerranen22.
I interprtation de C arm oly retient davantage lattention, dans la m esure
mi elle sattache m oins com prendre les objectifs qui auraient prsid au
jfliyMge, que la nature de l uvre de Benjam in. Ce dernier aurait dress un

IH British M useum , M ss 27 089, acquis en 1865, qui contient, o u tre le Livre des
hll'ii.vji s, des crits de M am onide, quelques m idrashim , u n com m entaire de l.i
|lii|i.nldah de Joseph G ikatilia et u n extrait d u com m entaire d Isae p ar Isaac
Al'uvanel.
h

I *>. A dler M a rc u s , The Itinerary o f Benjam in o f Tudela (op. cit.) qui servira de
h u 'iice t o u t a u lo n g d e c e t a rtic le .

.'il, M ag da lena N o m D e D u Jos R am on, Libro de Viajes de Benjam in de TUdehi.


Iii Kill castellana, introduccin y notas, B arcelone, R iopiedras lidiciones,
Hililioteca N ueva Sefarad , vol. VIII, 1989.
.'I. Cest lhypothse la plus co m m u n m en t adm ise, retenue n o tam m en t par
Ai<i i ii et M ag da lena N o m d e D u .
' I I a r b o u n H am , Benjam in de Tudle, 1165-1166/1172-1173, Aix-en Provence,
M uions M assoreth, 1998.

212

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONOli.

tat m oral et religieux de ses frres disperss 23 . Lhypollist' miMItt


taye et argum ente. Pour ce faire, il faut de nouveau sr p. n< !.. t ti
construction d u rcit, sur les sources mobilises et les il< .im
luvre, afin d en cerner la vritable nature. Rem ettre en qui".i mu I.
lat de dpart q u an t lauthenticit du priple de Benjamin <l> lu-ltli
quant loriginalit de son uvre, sans p o u r autant sous-cnlc in 1*. <|ii II
u n im posteur et u n escroc, ouvre de nouvelles perspectives ,\ l'i - pi .m ii
historique et littraire du Sefer massa ot24. O n se bornera, ii i, .1
quelques pistes de recherche.
U n e o u plusieurs m ains ?

Il est im possible d chapper la question de savoir si Benjamin 1 ni


continuateur ou non. Lajout posthum e du pram bule, rpandu .111 1 !n(
ge, pose d emble la question d u nom bre de rdacteurs du Ir 1 ' l|| .
trouve les seuls lm ents biographiques livrs sur lauteur dans l'um itfm
N atif de Tudle, Benjam in est lou p o u r sa connaissance de la loi 1I1 t I.
la Halakha. Il sagit srem ent de le poser en hom m e digne de lui 1.m.
tor). Il est galem ent authentifi com m e tant lunique auteur de I nm ngfc
fruit de ses voyages ( actor). Mais si le rcit am orc la fin du p rc. m 11>1111 >1
crit la prem ire personne, lintervention de laventure persomn II. n i
trs discrte to u t au long d u texte. Laspect vcu du priple nc.i ml* *H
relief quexceptionnellem ent. La seule mise en scne de Benjamin |.,n lit!
m m e apparat au term e d u passage consacr Jrusalem. Il clt l'.im . dnl
des tom beaux de la M aison de David par : Ces propos m ont t 1.i| >| u
ts par le dit Rabbi A braham 25. Le je semble donc purem eul I>. 1..
rique, destin affirm er la vrit de ce qui est crit.
De m m e, on adm et traditionnellem ent que la fin de louvrage, qui 1.1 >i
les dernires com m unauts que Benjam in aurait visites entre la Si. il. 1
Paris, serait d une autre plum e. Ce dernier pisode ne figure d ailleur. ni m

23. C a r m o ly Eliakim , Notice historique sur Benjam in de Tudle, op. cit., p. '>
24. En v ertu de la dm arche p rne p ar G a u t ie r D a lc h Patrick, .. NyfS
r originalit de la gographie m divale , in A uctor et auctoritas. Invention cl
conformisme dans lcriture mdivale, Z im m e r m a n n M ichel (dir.), Paris, xol. .1.
( chartes, 2001, p. 131-143.
25.

A d i.E R

M arcus, The Itinerary o f Benjam in o f Tudela, op. cit., p. 25

B e n ia m in

d e tu d le, g o g raph e o u voyageur

?...

213

n i '1 le synthse publie par Adler, ni sur celle de Ham B einart26.


Il M.igdalena N om de Du suggre que les passages consacrs la
HlfiMiiir seraient le fruit de lim agination de lauteur du m anuscrit du
piilili Musum, u n copiste d origine ashknaze27.
( frics, litinraire suivi est cohrent et confre une unit lensem ble du
lm ents de datation distills dans le rcit ne sont jam ais contralllilulic s. Le voyage a t effectu dans la dcennie prcdant la m o rt de
|i, m uuin, probablem ent p artir de 1165-116628. Benjam in se serait rendu
lliinu' sous le pontificat d Alexandre III (1159-1181). Il aurait travers
I 41I .iv,mt 1169, date de la reconstruction de la ville qui avait t entire(11' ni rase en 1156 p ar G uillaum e I" de Sicile. Il aurait sjourn
I nil.liintinople sous le rgne d ubasileus M anuel F C o m n n e (1143-1180),
.i Autioche tandis que la ville tait en partie soum ise B ohm ond le
|tf|iiir, soit aprs 1163, m ais avant le trem blem ent de terre de 1170 que
|li 111,1min ne m entionne pas non plus dans le rcit de son tape Tripoli.
I '.mus, il voque lem pire de N r-al-D n (1146-1174), m ais il ne nom m e
l'ii 1le calife abbasside en place au m om ent o il visite Bagdad, quil dsigne
ti iilrment par son titre d m ir des croyants . Il sagit probablem ent d AlMir.lanjd, qui rgna p artir de 1160, et qui fut dm is de ses fonctions en
II /() par son fils A l-M ustad ( 1170-1180). Enfin, il achve son priple dans
li1 loyaume de France sous le rgne de Louis VII (1137-1180).
tf. h I es

I
es vnements relats confirm ent que quel que fut le nom bre de mains,
lin ,1 toujours pris garde aux impossibilits chronologiques. Ainsi, la guerre
i|iulifie de perm anente entre Gnes et Pise, ou encore celle qui opposait
ly/ance aux Seljoukides sous le rgne du sultan Kili Arslan ( 1156-1192), qui
|n h te le nom de son pre M as d Ier, participent la cohrence du rcit29. Nul
doute que le Sefer massa ot tait destin u n lectorat exigeant et averti.

Ibid., et B ein a r t H am , Atlas o f Medieval Jewish History, Jrusalem , C arta,


IVS>2, p. 44
27. M a g d a len a N o m D e D e u Jos R am on, Libro de Viajes de Benjam in de Tudela.
Versin castellana, introduccin y notas, op. cit., p. 4 7 0
28. La datation et la dure du voyage restent nan m o in s im possibles prciser.
I i.ivid R o m a n o le situe entre 1159 et 1173 (Gran Enciclopdia Catalana, Barcelone,
vol. 3, p. 440) et Cecil R o t h estim e sa d ure entre cinq et quatorze ans ( Encyclopedia
hulaica, Jrusalem , 1972, vol. 4, p. 535).
29. A d ler M arcus, The Itinerary o f Benjam in o f Tudela, op. cit., p. 5 et p. 13

214

D u PLERINAGE A M DCOUVERTE DU MONDE.

N anm oins, le style de la rdaction n est pas uniform e et la structure il<


l uvre m rite un exam en attentif. H o rm is le pram bule, on ne dlim il>
pas clairem ent des parties supposes crites successivement. En effet, plu
sieurs ruptures scandent rgulirem ent le texte et lhypothse que noui
avanons ici est que si Benjam in eut u n continuateur, ce dernier a plutt
effectu des insertions dans le texte, en ajo u tan t des boucles de voy.ip,*,
Nous n excluons pas n o n plus lide que Benjam in a pu tre son pro|n<
continuateur, en o p ran t lui-m m e des ajouts. En effet, le texte se prsenii
com m e une succession de notices qui suivent la chronologie du voyage, cl
il autorise aism ent les com plm ents postrieurs.
Plus srem ent que des parties de texte rajoutes successivement, on pm i
donc distinguer des squences , in terro m p u es par six insertions d< ml
le style et la thm atique tran ch en t n ette m en t avec le passage qui prcde I >
prem ire insertion est le dveloppem ent toff consacr Rom e, introduit
aprs la squence de notices brves dcrivant litinraire suivi culu
Saragosse et Lucques. Le fil du rcit rep ren d ensuite sous sa prem ire foi nu
p o u r relater le voyage de C apoue Abydos30. Il est in terro m p u par nn>
seconde insertion consacre la description de C onstantinople. CelI* <1*
Jrusalem est le troisim e ajout qui ro m p t le rythm e du voyage repris il#
Rhdestus Naplouse. La squence d e Bethlem O kbara est close p.u l>
chapitre sur Bagdad, celle de Resen a u Tibet p ar le rcit sur la Perse, et,
enfin, celle de Katifa Kutz p ar lin sertion sur lgypte, qui inclut tien
longs dveloppem ents sur le Nil et su r Alexandrie. La dernire squcn.
dcrit la fin du voyage, de Messine Paris, notice brve su r laquelle le Iiv h
sachve brutalem ent.
L a part d e ralit

Les squences p re n n e n t donc la form e d une succession de notm *


courtes. Concise et rptitive, la n a rra tio n rvle le peu d intrt poui h
gographie et p o u r les caractres physiques des pays traverss, et eut ou
m oins p o u r la socit n o n juive, h o rm is quelques exceptions. Entre 'i in I* l>
et Rome, par exemple, chaque cit traverse fait lobjet de quelques li>>,iu ,
d o n t les seuls aspects gographiques voqus sont destins localisei lu

30. A ujourdhui N agara-B ouroun, su r la rive asiatique des D ardanelles

B e n ja m in

d e tvo U ^ k r a p h e o u v o y a g e u r

?.

215

lieu x : lbre p o u r Saragosse' lclittoral P ? u r T arraSo n e > Barcelo" e


Marseille et G & le Rhne porSiint-Gilles3i. Les activits com m erciale
Barcelone, Montpellier et M * n t peine effleures. L intrt po u r
l'architecture est quasi nul. A de cette prem ire partie du voyage
Benjamin ne sarrte que sur lesMiments dits d epoques cyclopeenne
grecque de la vine antique de Tarragone32.
La thm atique principale q u i * servir de fil directeur est 1 estim a
tion dm ographique de la
com m unauts de la diaspora,
laquelle 4 o u eT m e n t i o n d* liste des rabbins et som m its talm udiques des commUnauts * * * * * *
de 1 "
P
sur lindication de donnes dmojraphiques : G erone est q u a h fe e de p e
com m unaut sans plus de prn,mais N arbonne, Lunel et Marseille
auraient alors compt 300 juifs>les 200, Saint-Gilles
, osquieres
l.ucques 40, et p ise 20 Ces donnessont com pltes p ar 1 indication
.oins trois nm parfois , P lu s . de personnalits reputees p o u r
leur connaissant^'Je la To a h n > u d . Parm i ces nom s, on no tera
a m m e n t |u<Uh ibn Tibb ( * ,
G ad' T d ' Z m
irr Lunel vers 1150 Ces rabbinsynt qualifies de sages
,
(clairs dans I,
M fc a h et de la H alakha. Ben,am m s a te sur le caractre saint * KS com m unauts. Barcelone est due
I.lilial kadosh (. sainte comn,u'),sans doute p o u r son attachem ent au
savoir et l 'e n s e ^ r n " ^ 1* - N a r b o n n e es, salue com m e u n h au t
lieu d 'tu d e de la Torah r e n f * 1,nt J' 1" (* e le , ou academ ,e >,)'
Montpellier con,ie des mais l es r n id e du Talm ud. La *
naut juive de l.uPel favoris<riM la Torah jo u r et n uit , et a n tre a
elle des tudiants trangers '* Prs et de lom " " " p
sion, entretenus p ar la commumlllc '

P" C'

La seconde squence dvelopFcentre les P a g e s consacrs Rome et a


. onstantinople est identique surlaforme. L encore, les notices sont breves
d rptitives et relvent des m m e s proccupations Q uelques anecdotes
enrichissent la narration nan tel la notorit des eaux therm ales de

' 1 A d le r Marcus, The Itineri S^Pmin o f Tudela, op. cit., p. 2 et p. 4


'2 . Ibid., p. 2
33. Ibid., p. 3

216

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Sorrente, prises lt par les habitants de Lom bardie, ou encore les i .n'/ltt
effectues en Grce p ar les peuples de la m ontagne de Valachie, don!
B enjam in indique quils taient dirigs par un khan, quils portau-ni . 1..
nom s juifs et quils appelaient les juifs leurs frres 34 .
Pour les autres squences, ds lors que Benjam in traverse la Terre
une nouvelle thm atique merge. Il sattache dsorm ais localisei
dcrire les lieux de plerinages : par exemple, les tom beaux d Abr.ih.tin
d Isaac, de Jacob, de Sarah, de Rbecca et de La H bron ; la tombe .1.
Samuel le R am athite Ramleh, le spulcre d Ezkiel au bo rd de lEuplii .h.
et d autres encore, Tibriade n o tam m en t35. En outre, plus le voyaient#
sloigne de lOccident, plus les anecdotes et les lgendes se m ultipheni i
alim entent le texte. Gebal36, B enjam in sarrte sur la secte des Ass.iv.mt
alors en guerre avec les Francs de Tripoli. Chypre, il voque les juifs heu
tiques appels Epikursin. Naplouse, il dcrit les Sam aritains, qui loi
m aient une com m unaut distincte au sein du judasm e depuis le vin' si*-* I*
Am adia, en Irak actuel, il sattarde sur le pseudo-m essie David Alroy, t|in
vcut Bagdad vers 116037. Mais en dpit de ces quelques anecdotes i .i|>i
dem ent relates, ce sont les six insertions identifies prcdem m enl pu
constituent les tm oignages les plus toffs transm is par Benjamin.
Elles com ptent plusieurs folios, contre quelques lignes po u r la pluparl <!
notices releves dans les squences. O n carte d emble lhypothse coin
m un m en t adm ise selon laquelle Benjam in y aurait fait des sjours prolon
gs. O n ne trouve pas plus d anecdotes personnelles dans ces passages <|iu
dans les autres squences d u texte. Il semble plus probant que son inspii .i
tio n ait t n o u rrie p ar labondance de sources sur ces lieux et par la pim |
quils occupent dans son univers m ental.
Parm i ces six insertions, o n retient d abord les quatre grandes capitales,
Rome (3 folios), C onstantinople et Jrusalem (5 folios chacune), et surit mi

34. Ibid., p. 8 et p. 11
35. Ibid., p. 25 et p. 28
36. Ibid., p. 17, p. 15 et p. 20-21 ; la Byblos des Phniciens et des Grecs, aujoui
d hui Jbeil, situe environ 40 k m au N o rd de Beyrouth.
37. Ibid., p . 5 4 -5 5 , et G o t e i n Shelom oh, A Mediterranean Society, vol. 5, I lit
Individual, Berkeley-Los Angeles-Londres, U niversity o f C alifornia Press, 1'> I

B e n ja m in

d e tu d le, g o g r a p h e o u vo yag eu r

?.

217

Hagdad38. Avec 11 folios, cette dernire bnficie du plus long dveloppe


ment de lensem ble de louvrage. La thm atique principale qui court tout
ni long du rcit, savoir lindication de la taille des com m unauts juives et
la m ention des hom m es de savoir, est conserve. Les com m unauts juives
le Rome et de Jrusalem aurait alors com pt 200 personnes, celle de
< onstantinople 2 500 et celle de Bagdad 40 000. Rome, Benjamin voque
h prsence de N athan ben Jehiel (1035-1106), auteur du Aruch, diction
naire talm udique considr com m e u n m o n u m en t de la culture juive, com
parable l uvre de Rashi de Troyes (1040-v.l 105), et qui connut une dif
fusion rapide et large dans to u t le m onde juif. C onstantinople, il cite
Salomon lgyptien, m decin de M anuel 1 C om nne. Mais lessentiel des
dveloppements rside to u t d abord dans la place accorde aux chefs du
pouvoir spirituel et politique en chrtient et en Islam, savoir le pape, le
Imsileus et le calife abbasside. En second lieu, les fontaines, les jardins, mais
aussi les colonnes, lor, largent et le m arbre de Sainte-Sophie et du Palais des
Hlachernes C onstantinople, des forum s im priaux, du Colise ou encore
tic Saint-Jean de L atran Rome, blouissent Benjamin, qui tm oigne de sa
sensibilit au luxe et lesthtique de lurbanism e des quatre villes.
De ce p o in t de vue, Jrusalem souffre de la com paraison. Elle est dcrite
tom m e une ville cosm opolite, dans laquelle la prsence des chrtiens est
souligne, travers la m en tio n des chevaliers francs, des Hospitaliers et du
Saint-Spulcre notam m en t. O r elle fait bien ple figure ct des merveilles
d'urbanism e que recle Damas, ville laquelle Benjamin consacre pourtant
beaucoup m oins de lignes39. Lessentiel de linsertion sur Jrusalem vise
tlcrire les vestiges juifs, les cimetires et les tom beaux. H aut lieu de pleri
nage, elle reste surpasse p ar Bagdad, la grande ville de lIslam qui brille de
mille feux, loin devant C onstantinople, que Benjam in qualifie pourtant de
ville exceptionnelle . Le calife, son palais, son pouvoir, les rites qui lui
.ont rendus, ainsi que sa charit envers les malades pauvres, occupent la
premire partie de linsertion. Les juifs de Bagdad apparaissent dans un
second tem ps, en la personne de Daniel, fils de Hasda, Exilarque ou
Naguid, term e biblique gnralem ent trad u it p ar prince ou chef tic la
diaspora . Le titre tait p o rt par le chef des juifs de Babylone aux temps

38. Ibid., p. 5-7, p. 11-14, p. 22-25 et p. 35-42.


39. Ibid., p. 29-30

218

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

de lExil (vme-VIe s. av. JC) et o n en retrouve de rares m entions aux 11 >i


Xlii' sicles, dabord chez A braham ibn Ezra (1092-1167), puis, u '
Benjam in, chez Ptakhia de R atisbonne et chez Judah al-Harizi ( 1 1' <
1225). Samuel ibn Nagrila, vizir ju if de Grenade, le p o rtait vers 1027, l \
m entions interpellent, dans la m esure o les donnes historiques miiiI
minces. D aprs les docum ents de la Geniza du Caire, il semble q u un' i< u
tative de restauration de lantique dignit fit long feu en Egypte l.i tm >lu
xi' sicle, ouvrant la voie d autres candidats Bagdad40.
Q uoi quil en soit, les donnes relates dans le Sefer massa ot sonl i <t <
trices des reprsentations culturelles de son auteur et du publu ,i i|ii|
l uvre tait destine, dans lequel la ralit du XII' sicle ctoie le m\ il i
lim aginaire.
La PART DIMAGINAIRE
B enjam in et son lectorat p artagent des sujets d m erveillem enl ave Kun
contem porains chrtiens et m usulm ans. En dpit des donnes sim". -|ii titl
la ralit du xiic sicle des pays traverss, to u t porte croih ........
construction sdentaire d u texte, rigoureuse toutefois, savoir * u. >1
chronologie en m ain, com m e latteste le soin avec lequel les insertion* nw|
t faites dans u n tat du texte suppos antrieur. Le nom bre des i
*
rapport lespace foul saffaiblit considrablem ent la fin de lon v i iy 1!
est alors ten tan t de croire que lentreprise est reste inacheve. Dans l u d e
niers folios de louvrage, en effet, Benjam in passe sans transition dt 11
gypte Messine, laissant possible linsertion de boucles supplmenI.im. Il
le Livre des voyages nest pas le fruit d un priple, il sagit d une cousit m linij
savante, labore sur u n socle de connaissances largem ent d illun'H H
admises, qui dvoile la richesse des sources mobilises par son aillent I II**#
o n t assurm ent une incidence sur lvolution des thm atiques tout tu IllN
de louvrage.
Labsence d u nit dans la toponym ie renforce lide que le rcil d< |u <*
grinations est avant to u t le fruit d une culture livresque diversifie pin* i|itf
d une exprience personnelle vcue. Le nom hbraque ou bibli|n< -1 HH

40.

G o te in

Shelomoh, A M editerranean Society, op. cit., vol. 2, The ( mllili

B e n ja m in

d e tu d le, g o g r a p h e o u vo yag eu r

?.

219

lieu est, en gnral, complt par le nom en usage dans la langue locale. Par
exemple, M ontpellier est aussi appele Har Gaash, lApulie Pnl, ou encore
l.iyoum Pithom. En revanche, Rhdestus est seulem ent indique par le
toponym e grec que lon trouve chez Procope, tandis que le nom grec de
<ebal, Byblos, nest pas m entionn. La connaissance de Procope ou encore
il'H rodote est sans doute indirecte, par le bais des auteurs arabes, desquels
Benjamin tire lessentiel de sa science sur le Levant et la Perse. On citera
notam m ent M uqaddas, p o u r la description d Acre, de Jrusalem et de la
mosque de Damas, ou encore Idrs, dont les passages sur Tibriade, sur
Itagdad, sur la valle du Nil et sur la pche des perles Katipha - cette der
nire tant elle-mme peut-tre inspire de la description de M asd toncordent pleinem ent avec ceux de Benjamin. Il passe ainsi p o u r le pre
mier auteur n o n arabe voquer les D ruzes Sidon, p ar exemple41.
Mais les sources sont aussi et d abord juives. Les responsa rabbiniques ont
'ans doute t utiles lnum ration des som m its talm udiques des com
munauts voques. Surtout, lessentiel des descriptions et rcits sur
krusalem et lEgypte proviennent de la Torah. Bien que les sources d infor
mations directes sur le Levant ne m anquent pas dans le contexte des croi .nies, les conceptions m ythifies conservent u n e b onne place42. Par
IXemple, sur les Samaritains, Benjamin najoute rien de plus que ce que lon
jicut lire dans le second livre des Rois43. Il enrichit les pisodes en O rient de
rfrences des anecdotes bibliques : la grotte de M acpla, o A braham
i nsevelit Sarah, la Tour de Babel, la descendance de Sem, et en particulier
rah, pre d Abram, ou encore la dportation d Isral en Assyrie par le roi
Vilmanasar44. Les critures sont parfois explicitem ent cites, dans le passage
du lExilarque de Bagdad, en rfrence au sceptre de Juda, notam m ent45.

II. A dler M arcus, The Itinerary o f Benjam in o f Tudela, op. cit., p. 18


I.\ Cette tendance persiste m m e au-del d u M oyen ge, en Italie en particulier,
la n ot Fabrizio L e l l i . Voir n o tam m en t L a percezione di G erusalem m e
lui pensiero ebraico italiano di et savonaroliana , in Vivens homo, 9/2, 1998,
|i 111-349, et G erusalem m e e Terra Sancta : m essianism o e luoghi sacri nellimilM^mario ebraico agli inizi dellet m oderna , in Amicizia Ebraico-Cristiana, 36,
(lino, p. 30-42.

M inim e

M. 2 Rois XVII, 29
II. Gense XXIII, 9, Gense XI, 1-9 et 26, 2 Rois XVIII, 9-11.
r>. Gense XLIX, 10

220

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

Q u an t aux textes de lexgse, savoir le Talm ud et le M idrash, ili mil


servi n o u rrir les passages sur la M sopotam ie, en particulier sui '.... i*t,
sige de lune des coles qui participa llaboration du Tallinn I >1.
Babylone, d o n t le chef Rav Ashi (3 5 2 -4 2 7 ) am ora la m ise en foi ne r
gressive, et sur Dam as, d o n t le palais com ptait parm i ses merveille . I. "le
du roi gant A bram az46.
Benjam in puise aussi dans la littrature juive, dans l uvre d Abl il>m
ibn Ezra en particulier, p o u r le passage sur la secte des Epikursin a i lis |
ainsi que dans celle de Flavius Josphe, po u r une partie de ses d e 11|*ii**m
de Rome et d u phare d Alexandrie. Mais il a aussi em prunt de nom lm ut
passages au Sefer Yossipon, attribu Flavius Josphe et considr, loi il tu
long d u M oyen ge, com m e un livre d histoire, une source savanlc, d iiimi)
u ne source d exgse p o u r les derniers livres d u Tanakh47. En ralili*, il #
probablem ent t rdig dans les Pouilles au IX ' o u au Xe sicle48. Urii|iinilH
y satisfait, entre autres, son intrt po u r les sectes juives. Parm i les uHihiiil!
htrodoxes du judasm e, le karasm e a connu un souffle en prnitiMila
Ibrique au X IIe sicle49. Il a suscit une leve de boucliers, dont on irtiniivf
lcho dans le Sefer ha-kaballah ou Livre de la tradition d Abrali.im ilm
D aud de Tolde (1161)50, ainsi que dans le Kuzari, ouvrage d apolu^n .1*
judasm e que Juda Halvi a achev Cordoue en 1140.
D ans ce dialogue im aginaire qui m et en scne le roi des Khaz.ir Im.L
dveloppe une vive critique des Karates, qui prconisaient la libre n i |n
personnelle51. Surtout, il fut le prem ier dvelopper une rflexion Mil I
phnom ne de lexil52. Il connaissait les doctrines visant explique i l'i ^

46. M idrash Raba XVI


47. A cronym e qui dsigne la Bible juive, forg p a rtir des titres de ses Imin |iffl
ties, savoir la Torah, les N e v iim (Prophtes) et les Khetouvim (Livres hisi..... . i)i
48. F lusser D avid (d.), Jossipon. The Original Version. M s Jerusalem 8"'l I ./III iiHfl
Supplm ents, Jrusalem , Z alm an Shazar Center, 1978.
49. B aer Yitzhak, A History o f the Jews in Christian Spain, op. cit., p. 65
50. C o h e n G erson (d.), A Critical Edition w ith a Translation o f Ou lUnih ni
Tradition (Sefer ha-Qabbalah) by Abraham ibn Daud, Londres, Routledge
I >l'tH
1967.
5 1. T ou a ti Charles, Le Kuzari. Apologie de la religion mprise, Paris, Verdi t, l M
D ix Paroles , 2006.
52. I t z h a k i M asha, Juda Halvi. D Espagne Jrusalem (1075-1141), Paiiv AlM
Michel, Prsences d u judasm e , 1997, BAER Yitzhak, Galout. Limagimilii- .<*

B e n ia m in

d e tu d le , g o g r a p h e o u vo yag eu r

?.

221

i l le dclin des peuples par leur poids dm ographique et politique, ainsi


|iic- par lunion de leurs diverses com posantes. M par un souffle messia
nique, il exposa sa conception du plerinage en Terre sainte, proche du
modle de lhgire d Ibn Jubayr (1145-1217), conu com m e une entreprise
II' restauration du judasm e parfait53. Sil est fort probable que Benjamin cl
n m lectorat connaissaient ces textes, soulignons que le ton du Scfcr massa ot
ni irahit jam ais de prise de position personnelle explicite et quil ne ressorlil amais la polm ique. Benjamin souhaite, avant tout, plaire et divertir.
C o n c lu sio n

I i d m onstration selon laquelle le rcit de Benjamin ne serait le fruit ni


II' scs voyages ni de son observation personnelle, mais bel et bien la synlluVse ou com pilation d une culture riche et tendue, nest pas destine
ii.iblir la preuve d une duperie ou d une im posture. Elle vise nourrir
I ide que cet assemblage d itinraires et d tapes soigneusem ent suturs,
produit de diffrentes strates de savoirs ralis par une ou plusieurs mains,
ut dune autre n atu re que celle quon a bien voulu lui accorder jusqu
l'i sent. Benjam in de Tudle doit co n tin u er tre pris au srieux, mais au
Cfible d une autre lecture, libre des thses apologtiques labores par
H istoriographie du XIXe sicle. Le Sefer massaot est d abord une laboralioii livresque adapte aux besoins intellectuels et pratiques des juifs de
non temps.
II nvoque que secondairem ent lactualit politique, pour inscrire limajlnaire dans le tem ps de la ralit. Il se proccupe peu du contexte de la
Croisade, tant surestim par les diteurs m odernes et contem porains, qui
mu mme cru y voir son principal moteur. Aussi carterons-nous aisment
I hypothse farfelue et anachronique de Sandra Benjamin, selon laquelle
benjamin aurait t to u t aussi attentif aux vnem ents qui se passaient en
I i .ici quun ju if en diaspora au to u rn an t d u xxie sicle54 !

h w/ dans le judasm e, Paris, Calm ann-Lvy, Essai judasm e , 1484, |>. 88 90, cl
t m ia n i H am , Juifs d'Andalousie et du Maghreb, op. cit., p. 107-108 cl p. 155-157.
I u d a H a l v i , Diwan, A r r o c h e Yaacov et Vai i n s i Joseph (d.), M ontpellier,
M itions de lclat, 1988.

VI. Ben ja m in Sandra, The World o f Benjam in ofTudela. A Medieval Mediterranean


lUiwlogue, C ranbury-Londres-M ississauga, Associated University Presses, 1995.

222

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Le silence sur les juifs d u M aghreb, chasss par les Almohades ipii, A
tir de 1160, o n t abrog la jzya, im pt en change de la dhirnnu),
|
ficatif. Le Sefer massa ot ne contient quune seule vocation de lem il >'
la m en tio n de Rabbi Sam uel et de son frre, fils d un ju if m if in iin
C euta rfugi Gnes55. Dans la prem ire m oiti des annes 1 Kill, cil IIH
la famille de M am onide, qui fuyait C ordoue, ne resta que quelque* iiiillN
Fs, avant de p artir sim planter en Egypte en 1165 ou 1166. I V il l idu M aghreb vers Gnes, la Sicile, lEgypte et Jrusalem a d'm llnn i ni
m enc quelques annes avant lre alm ohade56. En le passant sou>. ilm tf
Benjam in nentretient pas chez ses coreligionnaires le m oindre m-nlIllH
de vivre dans un m onde dangereux, dans lequel le judasm e aurait 1 i<
disparatre.

Il ne sintresse pas plus lactualit conom ique. C ontrairem m i ,i ** \--est le plus souvent adm is, Benjam in nest pas un m archand. Il ne sr p i. , ntt
jam ais com m e tel, et il nen a pas les proccupations. Les informt li Mtl (
les p roduits changs, sur les m onnaies ou sur les relations avec l.i II iltfjj
locale sont inexistantes. Sil a utilis les crits des ngociants, ce n ml tj(j|
po u r indiquer les distances entre les lieux visits, en parasanges ou n |mtj
nes de voyage57, dans le seul b u t de renforcer la crdibilit de mui ihh
raire. D ailleurs, ses rares m entions relatives la vie commerciale m l
ten t pas la confrontation avec les docum ents de la pratique, cl en p aitli ti
lier avec ceux de la Geniza du Caire, d aprs lesquels les marcItiimU Itiif
originaires d Islam ne frquentent plus du to u t lEurope du Nord, t 'H ||M
rem ent aux dires de Benjam in. Si, au XIIe sicle, le grand man I* nul | |
gyptien H alfon ibn N ethanel voyage et fait des affaires en al-AnriiiIlM H 41
M aghreb et se rend en Inde avant de revenir en Occident m usulman *1Ht
sjourne pas une seule fois en chrtient latine58. Enfin, il est vident i|ttf |
Sefer massaot na rien d une uvre potique.

55. A d l e r M arcus, The Itinerary o f Benjam in ofTudela, op. cit., p. 5


56. H i r s c h b e r g H a m , A H istory o f the Jews in N orth Africa, v o l. 1, From ilmiifttfl
to the Sixteenth Century, Leyde, Brill, 1974, p. 120, p. 137-139 et p. 165,

57. P our u n p o in t sur les poids, m onnaies et m esures voqus d a n s le '<tjpf


saot, voir n o ta m m e n t M a g d a l e n a N o m D e D e u (os R am on, Libra ih I li|j
op. cit., p. 41.
58. G o t e i n Shelom oh, A Mediterranean Society, op. cit., vo l. I, h -ih
Foundations, p. 213.

B e n ja m in

d e tu d le, g o g r a p h e o u v o yag eu r

?..

223

Au bout du com pte, Benjamin a lam bition de livrer une rcapitulation


*l> I tendue d u m onde juif, un tableau de la diaspora, de ce qui fait lunit
1 l.i prennit du judasm e, savoir ltude de la Torah et du Talmud. La
lise en scne du voyage a donc p o u r but, non de leurrer le lecteur, mais de
*i prsenter com m e le narrateu r d u m onde ju if dans sa globalit, lauteur
il l.i mise en rcit de sa ralit et de son unit. Sur la form e, son rcit sinsHil dans la trad itio n arabe des traits de gographie conus com m e une
numration de nom s et de lieux dont il est rarem ent possible de se faire
Hlir ide. Le Sefer m assaot n est pas une gographie descriptive. Il se prjH'iile com m e une gographie des itinraires et des tapes, ainsi quune go||iii|ihie d u dnom brem ent, d o n t le b u t est de souligner la prennit du
inonde ju if en dpit de sa dispersion et de ses dveloppem ents culturels
n io n au x originaux. C est u n inventaire du connu, destin divertir et
finrrveiller le lecteur juif, en m obilisant le folklore et les lgendes puises
Itnt le patrim oine culturel juif, et d o n t Benjam in se fait le transm etteur.
I ils dviances au sein d u judasm e ne sont pas nies, au contraire, mais
1rs sont perues com m e marginales. Bien que le rcit n ait aucune dim en
sion polmique, Benjam in incarne im plicitem ent le judasm e rabbinique,
lliodoxe, qui se bat sur deux fronts depuis le Xe sicle : lextrieur face
TIK mitres religions, et lintrieur face au karasm e. De ce p o in t de vue,
Iriijamin sinscrit dans le sillage de Saadia G aon (882-942), d o n t luvre
p i l a i r e , le Livre des croyances et des opinions, rdig en arabe, est une
Icnse et une illustration des principes d u judasm e, ainsi que dans celui
dr luda Halvi.
Juliette Sibon
CUFR Jean-Franois Champollion dAlbi

Les merveilles, les rois et les savants :


le voyage d Ibn Battta

en rappelant une vidence : la m atire


prem ire de lhistoire, et la seule vritable ralit laquelle elle
accde, ce sont les textes, m m e et su rto u t si ces textes do n n en t la
lurfaite illusion de la vie, com m e cest le cas des Voyages d Ibn Battta ;
mme et su rto u t sils em p ru n ten t la form e autobiographique, celle qui
mvendique le plus h a u t son statut de vrit : je suis tm oin, jai vcu, javoue
i|c jai vcu...
eu t - tre faut - il c o m m e n c e r

A vrai dire, de cet aveu, d o n t Foucault ou Lejeune 1 font le principe m m e


le lautobiographie depuis les Confessions de Saint A ugustin - parce que
I iveu de culpabilit est suppos plus vrai que toute autre form e de discours
un ne trouve rien, o u presque, chez Ibn B attta, n on plus en gnral que
l ins les textes arabes m divaux, lexception peut-tre de ces mystiques
<|iii prennent sur eux la charge d u blm e d u m onde. Mais ce nest ici pas le
i r.. Dabord p o u r une prem ire raison qui nous im porte : ce texte, rdig
Kl premire personne, ce nest pas Ibn B attta qui lcrit, mais u n secrtaire
ittulalou du souverain m rinide de Fs Ab Inn, un certain Ibn Juzayy, qui
.1 nom m e dans les prem ires et les dernires pages du rcit.
1,1 tche d Ibn Juzayy fut sim plem ent de transcrire, dans larabe le plus
>lisant, la relation de voyage d Ibn Battta. Le fait que ce soin nait pas t
i nnfi lauteur peut avoir deux significations qui ne sexcluent pas nces
Miieinent. La prem ire cest quIbn Battta nen tait pas capable, quil
h riait pas le lettr quil prtend tre dans son rcit.

I l.i'iEUNE Philippe, Le Pacte autobiographique, Paris, ditions du Seuil, 1975.

220

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE D U MONDE.

Sans doute, le fait de dicter sa m atire n est-il pas unique pat un leu vt
geurs. M arco Polo a lui-m m e, quelques dcennies aup arav an t <li< i*
D evisement du monde. Mais lenjeu n est pas le m me. Marco l'uln . i m
m archand, u n hom m e qui sait se servir d une plum e, m ais pas un l u *M
Ibn Battta, lui, prtend au rang de clerc - de lim. Stphane ' m i .......
dans son in tro d u ctio n la rdition de la trad u ctio n franaise de. \ i >i
penche p o u r cette prem ire hypothse - linsuffisance littraire il Ht
B attta - quil appuie sur deux brves allusions dfavorables n I'imhmu
toutes deux m aghrbines: lune du cadi de Malaga al-Balafiq cl I .miu
d Ibn K haldn, d une gnration plus jeune quIbn Battta, quil u n. *m in
cependant Fs au reto u r d u voyageur. Tous deux semblent cnmi.l. iH
quIbn Battta est u n m en teu r - au m oins est-ce le prem ier mouveim ni iltt
jeune Ibn K haldn, m m e si la rflexion lam ne ensuite doutei I i (h u
deux sem blent penser quil sefforce par son m ensonge d entrer put >111 *
tion dans le cercle des clercs auquel il nappartient pas3.
En fait, la chose nest pas si simple. Q uu n auteur laisse un secreUilti li
tche de m ettre en form e la m atire quil lui livre nest pas rare, mme .lin
des lettrs reconnus. Ainsi Usm a ibn M unqidh dicte son Vtibr, pioktliU
m en t en dialecte syrien, selon A ndr M iquel4. Cette pratique n ini|<lti|iiri
nullem ent que lauteur ait t dem i inculte, m ais plutt que son ret il >i i>!
jug assez neuf, ou assez rem arquable, p o u r recevoir une sorte de cet nli< ut
d entre en criture publique, dlivr par le souverain du M aghreb p u I
biais de son secrtaire andalou. Si le voyage d Ibn B attta a t rc i il, * eut
peut-tre que, p arm i tous les voyages, il a t jug digne quu n roi de< ul. I
le ranger, dans une langue royale - larabe des secrtaires - parm i les iitM i n
m ents de sa gloire, com m e le dit d ailleurs Ibn Juzayy dans linvitable i lm"
de son m atre quil place la fin de son introduction :

2. I b n B a t t t a , Voyages, Paris, ditions FM /La D couverte, Paris, 1982. CVm .. I|n


trad u c tio n que j ai utilise et qu i sera dsorm ais note Voyages.
3. Voyages, III, p . 57 ; Ib n K h a l d n , Le Livre des Exemples, trad . A b d cv .i l.im
C h ed d ad i, Paris, G allim ard, B ibliothque de la Pliade , 2002, p. I '
M uqaddim a, B ayrouth, D r al-K utub al-Ilmiya, p . 192-193.
4. U s m a Ib n M u n q i d h , Les Enseignements de la vie, t r a d . A n d r M iq u e l. I \ n k
I m p r im e r i e n a tio n a le , 1983, p . 65-71.

Les

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t l e s s a v a n t s

le vo yag e d

I b n B a t t i va

227

Un auguste co m m a n d e m en t lui prescrivit de dicter u n scribe l.i


description des villes q u il avait vues p e n d a n t son voyage, le rcil des
vnem ents curieux q u i taient rests dans sa m m oire, de faire m en t ion
dos personnages q u il avait visits, com m e les rois des rgions trangres,
leurs savants les plus distingus et leurs saints les plus pieux. Ibn B attta
dicta donc su r ces m atires des dtails capables de plaire l esprit, de
i cjouir les oreilles et les yeux, savoir to u te espce de choses tranges et
merveilleuses, par lexposition et la rvlation desquelles il a t utile et
nous a gratifis de connaissances to u t fait nouvelles5.

I es merveilles, les rois et les savants...


Presque to u t est dans lhtrognit de cette courte liste que dresse le
11 ctaire andalou des m rites du texte q u il transcrit. Une htrognit
jilus nette peut-tre p o u r u n lecteur d u xive sicle que p o u r nous. Car il y a
iii mlange de genres, et de genres dj b ien tablis. Soulignons quil est
fautant plus im prieux, dans ces sicles tardifs, de sinscrire dans u n genre
i|u'on crit dans une langue quo n ne parle pas, et que lcriture est toujours
(jiiinde et renvoye des rfrences littraires d autant plus explicites
i|iu;crire ro m p t d em ble avec la langue quotidienne.
I >ans quel genre d criture som m es-nous donc ? Le prem ier auquel on
pense, et auquel appartient peu prs coup sr le prem ier tom e du livre
d'Ibn Battta, cest la fahrasa, la liste des m atres et des voyages d tudes,
iicnre trs pris et trs com m un en ce M oyen ge islamique tardif. Ce
thme de la recension des m atres est intim em en t li celui du voyage,
,i use de la prfrence longtem ps accorde lcoute directe sur lcriture
d.ins lapprentissage savant - et donc de la ncessit de la prsence physique
du disciple devant le m atre, de sa prise de notes sous la dicte6. Aux xe-xie
lircles en particulier, le voyage d tudes, souvent associ au plerinage de
I a Mecque, devient une ncessit p o u r les jeunes savants des priphries de
l'Islam, Transoxiane, Sind, al-Andalus ou M aghreb. Sans doute cette nces
sit sattnue-t-elle p a rtir d u x if sicle avec la gnralisation de lijza - la

5. Voyages, I, p. 72-73.
6. Voir T o u a t i Houari, Islam et Voyage au M oyen ge, Paris, ditions du Seuil,
,DOO, p. 35-38 en particulier.

228

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

licence d enseigner, dlivre distance et par crit - , m ais surtout p........ |>I9
des rseaux locaux se constituent dans les principales rgions du iimn.lt
m usulm an7. Et ce dautant plus que lunit linguistique du momie mu ml
m an se brise la m m e poque : lest de lIraq, au n o rd de la Syrie, < Il
persan qui devient langue de cour, et parfois de savoir, m m e si inltiim
disciplines, com m e le droit ou les sciences religieuses restent allai lu , -i
larabe.
Le grand voyage d Ibn Battta nen devient que plus rem arquable pin
quil est plus rare. Il est souvent coupl avec la visite aux tom beaux ( j /nlmi
qui ne se diffuse gure, en m ilieu sunnite m aghrbin, avant les \n hhi
sicles. Ces dvotions font dsorm ais partie de la form ation d e s i leu
m esure que la fonction clricale quitte la cour p o u r sattacher l.i nm*
que ; m esure aussi quavec la diffusion du soufisme et d e s allait*
confrriques, 1 opinion , et la plbe urbaine surtout, exige du sav.mi t|u il
unisse aux capacits techniques d u juriste la pit, voire les karatiitU, l>
signes m anifestes des grces divines.
Une des prem ires, et des plus clbres fahrasa-s, est sans doute i dit >I*
lA ndalou Ibn Jubayr (fin XIIe sicle) quon classe souvent, lui aus s i , pmiu!
les gographes, et qui nest sans aucun doute pas indiffrent liilolugli
des Alm ohades, com m e le dit avec justesse Yann D ejugnat ; m a i s q u i ilium,
sa relation, com m e Ibn Battta, le ton gnral d un voyage ilYlu.l.
dvot8.
Litinraire d Ibn Battta
Va p o u r le prem ier tom e, le plerinage de La M ecque travers lEgypi. >
la Syrie. M ais il en reste deux q u on ne peut gure identifier ce genre T 1>
fahrasa. Il faut ici reprendre le trajet d Ibn B attta que je n ai pas cm m*
dcrit. Lh om m e est n Tanger en 1304. O n ne sait peu prs rien il. .
form ation. O n sait en revanche quil sengage dans ses voyages IVic 1

7. P our ltude dtaille d u n de ses rseaux, d o n t o n voit lm ergcim ttll


sicle, vo ir U rvoy D om inique, Les Oulmas andalous, Genve, D roz, l l)7H,

x ii '

8. U n au tre exemple to u t diffrent serait la Rihla d Ib n K haldn. Ibn Batti.i il. mi


u ne position interm diaire entre les deux, m oins strictem en t atte n tif aux mu lin t
quIbn Jubayr, m oins fascin p ar les rois q u lb n K haldn.

Les

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t l e s s a v a n t s

le vo yag e h

'I iin B a t i

i i

vingt et u n ans, en 1325, dans lintention de se rendre La Mecque en ple


i mage. Il y est en 1326. Puis, en rayonnant p artir de La M ecque, o il
u-vient p o u r le plerinage de 1327, et o il sjourne ensuite jusquen 13 H),
il visite lIraq, le Fars (le sud-ouest de lIran), la Jzir et M ossoul, et m m e
l.ibriz et lactuel Azerbadjan iranien. Puis en 1330, il se dirige vers le sud,
li averse le Ymen, visiblem ent dj p o u r se rendre en Inde. La peur de la
11 averse de locan Indien, sem ble-t-il, lui fait rebrousser chem in vers le
nord, La M ecque, puis lEgypte9, la Syrie, lAnatolie, la traverse de la m er
Noire, le Q iptchaq, le K hw arizm , la T ransoxiane, le K horassan,
l'Afghanistan, et enfin lInde, o il arrive probablem ent en 1334. Il y rside
liisquen 1342, dans la suite d u sultan de Delhi M uham m ad ibn Tughlq.
Puis il quitte la cour de D elhi d abord p o u r diriger une am bassade en Chine
t|ui se perd dans les alas de la traverse des pays hostiles et des naufrages ;
puis po u r les Maldives, o o n lui offre la charge de qd, ce qui le place au
premier rang des dignitaires des les, mais ne va pas sans susciter des jaloumi's qui le renvoient en Inde d u sud, Ceylan, S u m a tra ...
fa description qui suit d u voyage en C hine a toujours p aru suspecte
beaucoup. Q uoi q u il en soit, Ibn Battta revient en Inde o il dem eure ju s
quen 1346 au m oins sans jam ais plus approcher la cour de Delhi, o il
11 aint de devoir rp o n d re des biens de lam bassade chinoise quil a perdus,
ri de ses relations am icales avec plusieurs princes m usulm ans du sud du
'.ous-continent que D elhi tien t p o u r des rebelles. Enfin en 1346, il reprend
l.i route de louest. Il est au M oyen-O rient au p rin tem p s de 1347, avec la
IVste, qu il a sans doute dj croise dans le sud de lInde, M adura, dans
1rs annes 1340. Il attein t le M aghreb, et Fs en particulier la fin de 1349.
Il repart p o u r al-A ndalus, peu aprs que la Peste y a tu devant G ibraltar
li- roi de Castille A lphonse XI (et ainsi sauv le royaum e de G renade) en
I 150-1351, puis p o u r le royaum e du Mali, alors son apoge, et d o il
revient dans u n e caravane de 500 esclaves de sexe fm inin (p o u r ne p a r
ler visiblem ent que du plus prcieux de la cargaison) en 1352-1353. En
I 155 enfin, trente ans aprs le dbut de ses prgrinations, il dicte son texte
.i Ibn Juzayy.

Lorsque le plerinage fu t term in, je m e dirigeai vers D jedda afin de m em lurquer vers le Ymen et lInde, m ais cela ne m e russit p a s... ( I bn B a tt t a ,
Voyages, op. cit., t. II, p. 131).

230

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Vendre son exotisme


Il est probable que si on carte lhypothse de linsulii ..m. < lit)
d Ibn Battta, celle que nous suggrent il est vrai les lem iiipiiiiFi
doctes, lexplication de ce livre, de sa copie par les soins du soiivi'iiiill j f
sa chancellerie, de son entre en bibliothque royale, tient sans dont <
partie du voyage qui com m ence en 1330, et dont les hros ne .... . ((* i
lem ent les savants et les saints, d o n t les lieux ne sont plus m iiI> im. n i '
mosques et les tom beaux. Si le savant Balfiq rprouve tandi <|M I#
verain m rinide approuve et transcrit ; si Ibn K haldn se pat l.i^i t l ||f l |
ddain du lim et lintrt passionn quil aura toujours pronv |>mH| I
pouvoir et les rcits de pouvoir, cest quIbn Battta change alor. di (hh
de registre, et quil franchit plusieurs frontires. En 1330, aprs lm| .m il
sjour dans les capitales de lO rient arabe, il peut se rclamer d un lutit^j
tion solide qui devrait lui assurer une situation stable dans le milli n trifl
m arocain. Tout semble prouver quil nen est rien, et que notie vityjM
sest trom p d poque. C om m e on le disait plus haut, les formation Ih M
lectuelles les plus efficaces socialem ent, celles qui assurent poslr >i
tions, se prodiguent dsorm ais sur place. C est Fs quon gagne m'h i 'Iflfl
de qd des provinces m rinides, et non plus Bagdad, ni mme <tii t h*
com m e on laurait conu lge classique des ix'-xie sicles. ( >t i|H II V
avait alors un em pire, qui nexiste plus. Ses im m enses voyages n V .in itf
jamais au voyageur revenu dans sa petite patrie lautorit intellei lut lit tlin
ils lauraient sans doute investi trois ou quatre sicles plus tt.
C est probablem ent ce quIbn B attta a com pris lorsquil se dnl|i
lInde. Sans doute peu t-o n y voir le got des voyages et des noiiw n ttij
Mais il faut su rto u t attribuer sa dcision un calcul simple : les M tnhifl
sances acquises, le prestige conquis dure peine, il p o urra le vendu dW
beaucoup plus de profit en Inde quau M aroc m rinide. Car cesl b i en I litflf
qui est d emble le b u t de son voyage. Il choue latteindre .i | m i !| lit
Ymen et du U m n. Lim m ense boucle quil dcrit ensuite il liiivt ti |
m onde turc ne vise qu co ntourner lobstacle de locan Indien et >i *|t<
rer ce prem ier chec. Peut-tre m m e com prend-il ou apprend il <|t il *i
prfrable d aborder lInde p ar le ct de ses vainqueurs turcs ti d> i
adm inistrateurs persans.
P ourquoi lIn d e? Parce que cest un pays de richesses fabulai .n u,.
doute - des richesses aussi vite dissipes que gagnes, des i ii liriit'lfl

L es m e r v e ille s , l e s r o is e t le s s a v a n ts : l e v o y a g e

I b n B a t t t a

231

LInde est un pays d aventures, ou m ieux, cest un terrain de


fnl"li i'.,ition de lIslam depuis quau dbut du XIe sicle, M ahm d de
flli i/ii.i en a entrepris le pillage et la c o n q u te; depuis qu l.i lin du
il...... . le la rsistance h in d o u e a cd sous la pousse des G hourides, dont
p> in.mielouks fondent le sultanat de Delhi dans les premires annes du
il ici le. LIslam tient son A m rique. En quelques dcennies du xnr sicle,
j* musulmans se sont em pars de toute la valle du Gange, entre Delhi et
11' ugale o vit peut-tre la m oiti des 60 o u 70 m illions d habitants du
l i n continent - le sixime au m oins de la population du m onde dalors,
p i ii mu lim m ense m ajorit de ces sujets reste hindoue. Mais prcisment
^lllti d ite raison, p o u r contenir lhostilit de cette masse im m ense - une
k t i l i t dont Ibn B attta fait constam m ent m e n tio n 11 - les pouvoirs
liMilmans successifs, q u il sagisse des M am elouks fondateurs (1206BUII), les Khaljis (1296-1320) qui largissent les conqutes au Deccan, ou
inlm des Tughlqides (1320-1414), o n t besoin de soldats, d adm inistra liiv de juristes m usulm ans, venus des terres centrales de lIslam, sur lestjii. I ils puissent com pter, grce auxquels ils puissent reconstituer un enviluiuH m ent m usulm an familier.

Ilm Battta se dirige donc to u t sim plem ent vers la nouvelle et grande
lin e de richesses o il p o u rra, m ieux quau pays natal, vendre ses capaci
t I n ce sens, son voyage n est pas trs diffrent de celui quIbn K haldn
p l u prendra bien plus tard dans sa vie, 50 ans, p o u r aller au Caire la
lu m itre de son public tudiant. Tout com m e Ibn K haldn juge que le
pjiiglueb en ruines ne p eut soutenir ni diffuser sa pense, Ibn Battta
iiiir.i.ile la dchance d u vieux centre de lIslam : Basra, qui fut la capitale
tin lii gram m aire, les prdicateurs m ultiplient les fautes d arabe12. Le tom ItilVl le Malik est inaccessible, gard par des btes sauvages13. Bukhar, la

B ill, Voyages, II, p. 422, sur le fait que n u l ne russit jam ais rap p o rte r chez lu i les
plttilru.ses richesses acquises en Inde.
I I l es exemples les plus frappants en so n t les rvoltes et les u su rp atio n s de
i .iw Khan, Voyages... II, p. 390-397 ; de Ayn al-M ulk, III, p. 86-93 ; o u lavenlllii il'lb n B attta lui-m m e p e rd u en m ilieu exclusivem ent h in d o u et hostile dans
P H'Hion d Aligarh, III, p. 156-168.
I I iiii

I I . 1, Voyages, I, p. 377.
I I th id . , p. 379.

2.12

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

ville natale de lim m Bukhr, le m atre du hadth, est en m ine *11 l


com m e Balkh, dont le m audit Tenkiz Khn a dtruit la iiii>m|iu **,i
des plus belles que lIslam ait jam ais difie15. La Transoxiane, l'h m ! h
subm ergs p ar la vague m ongole, sont durablem ent abai.v.i |
triom phe des T urkm nes16, au m o m ent m m e o lInde, m.n. .1
l Anatolie et lAfrique souvrent.

Il est d autant plus ncessaire d y insister quil faut ici comlnill.


thse im plicite m ais d au tan t plus rpandue, en particulier en I 1 m>
dans le m onde arabe : celle d u dclin de lIslam aprs les d e rn im It 1
des xiie-xm e sicles. La double et indiscutable ralit des avances mMt)
ranennes de la Chrtient, en Sicile et en Espagne, et du ddm ti
conduit le plus souvent im aginer u n recul gnral de lIslam qu'im i
m en plus am ple des m ouvem ents de la longue dure ne justifie mill> ni
Les invasions turques et m ongoles, qui o n t inflig tan t de des! nu lu h il
vieux m onde islam ique entre XIe et xm e sicles, lui o n t aussi pet mil
reprendre linitiative m ilitaire sur la p lupart des fronts. Il esl m u
lIslam se replie en M diterrane face aux Francs. Mais il conquiei l p u l
ailleurs, en Anatolie, en Inde et en Afrique noire.

Ce sont prcism ent les trois grands ensembles sur lesquels pnin mi
deux derniers tom es des voyages d Ibn Battta, lui qui pari au <min
d u n M aghreb accul p ar la Reconquista ibrique. Son mouvemen! mi 111
pansion de lIslam. Il va n o u rrir les terres nouvelles de lIslam de l 'nuIi 1
sable substance des anciennes. E tudiant arabe, en langue arabe, il s'iMl
dans des pays o cette qualification fait cruellem ent dfaut, lin lu i
masse est hindoue, la cour parle persan, les soldats sont turcs ou .il;Ji 11
plus souvent, com m e le sont les origines de la dynastie des Tuglilliq
larabe est ncessaire ladm inistration du droit - d enseignemeiii 1 |
p rem ent parler, il nest jam ais question dans la relation de I Iiule d

14. Voyages, II, p. 274-275.


15. Ibid., p. 299.

16. E ntre Shiraz et Ispahan, le pays est presque en tirem ent turc, \iihlj|(
p. 402-403 ; et ces pop u latio n s frustes, to u t com m e les T urcom ans d Ain 11>11.
vent des usages contraires ceux de lIslam, com m e lm ir de M agn .1. .pu
scher en suspension le corps de son fils m o rt, Voyages, II, p. 175, ou les poptlliil
du Zagros d o n t les crm onies de condolances so n t paennes, Voyages, I. | *
395. De m m e K arbal est ru in e Voyages, I, p. 435.

Les

m e r v e il l e s , l e s r o is e t l e s s a v a n t s

le vo yag e d

I b n B a t t t a

233

Niillftla. Delhi, il est le shaykh arabe q u il nest prcism ent pas Fs.
h au contraire, au retour, il joue de son h abit de soufi (la saintet peut
lt user lignorance) et su rto u t de ce quil a vu des merveilles et des m unilli n u e s du pouvoir. Delhi, il est savant dans un pays sans savants ; Fs,
il . ,1 princier dans u n pays de petits princes sans grand faste. M m e sil
h marque, propos de M ashhad et de N ishapur que leurs plus beaux di|1i os ngalent pas la m adrasa B Inniya de Fs, po u r laquelle son adm iralli ni nest pas feinte, il sait bien que la prodigalit du sultan de D elhi na pas
tl'rqnivalent dans les royaum es d u M aghreb o u de lIran divis p ar la chute
li'. Il khans. Il est significatif, si on en croit d u m oins le tm oignage d Ibn
I luliln, quon lait trait de m enteur prcism ent sur ce point. Ab Inn
un lit pu sirriter de cette description irrelle de lopulence d u n em pire
(il.unique qui ntait pas le sien. Il n en fut rien visiblem ent, et Ibn Battta
n irisit vendre les merveilles de lInde au M aroc aussi bien quil avait su
lltyocier la science arabe D elhi17.
I il norme et la langue
II est com m un de penser quon voyage p o u r dcouvrir, quand bien m m e
* dcouvrirait ce quo n savait dj, q u an d bien m m e la dcouverte ne
<.<i lit quune reconnaissance. La gographie arabe classique des ajib et de
I Allas18, celle de M as'd et de M uqaddas telle que la si brillam m ent tuiliiv Andr M iquel, correspond assez bien ce schma. Tout ce quon a dit
il II n Battta m o n tre u n cas to u t diffrent. Ici le voyageur ne sollicite du
|tiiyl quil aborde aucun savoir, puisquil est, lui, le savant ; aucune connaisiiin a \ puisquil est, lui, le critre de la connaissance. Toute autre pratique
lin la sienne est une dviance quil est de son rle de rprim er, quon lui
demande de rprim er au nom d un islam vrai, au nom d une tradition
l'iue. N y voyons aucune vanit personnelle en effet, aucun aveuglement
fin ial. Ibn Battta joue le rle quon lui dem ande d interprter : celui de la
mi

I C o m m e le dit bien, en d autres term es S tphane Y r a sim o s dans son intro-

iliii lion. D ans le vieux m o n d e arabe , Ibn B attta ne frquente que li s savants.
Ailleurs, et su rto u t en Inde, il est le fam ilier des rois.
IH le reprends ici le term e q u A ndr M iquel a choisi p o u r dsigner la gographie
ilf l'An Mil son apoge, celle des al-Maslik w a-l- mamlik.

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Loi m usulm ane, ou m ieux de ce complexe plus vaste quon peul i|ii.il(!ii i
norm e islamique. Dans ce nouveau m onde m usulm an, peiu........"|uU.
mal islamis, et qui sait si peu d arabe, il sim pose d tre le redo w ui ilflf
m urs l o ses anctres gographes de lAn M il auraient joui de U illV fl
sit des coutum es et des tonnem ents de la Cration. Aux M.iMm.
population est douce, accueillante et profondm ent m usulm ane i Yn|
sr de sa propre description que je tire ces traits19. Mais aussitt qu il H
nom m qd, Ibn Battta fait fouetter ceux qui sen tiennent aux m inium
locales, com m e la cohabitation des poux divorcs, et il m ne um >m i
pagne to u t aussi active quinfructueuse, contre les seins nus des lenum 111
Une tude plus pousse serait ncessaire po u r cerner la norm e, n |n lit iltce q u elle nest pas l o on la respecte, ou p artir lexception quell......u n
tue l o ne la respecte pas. Etrangem ent peut-tre prem ire v u e , nmli
logiquem ent nous dirait Frdric Barth, la norm e, cest--dire lIslam n t i
pleinem ent dit q u ses frontires, et m ieux encore dans lespace im 11 i.iIh
d u n au-del proche, q uand elle proclam e la civilisation la face de l.i Imi
barie. Le discours d Ibn B attta tablit alors des rapprochem ent .....
naurait pas souponns, entre les Shiites, ismaliens, nusayris ou duotli . 1
m ains d une part, les H indous d autre part. Il est impossible, po u r un vovrt
geur m usulm an, de loger en pays hrtique21. Lloignem ent c i m l
proque : les Nusayris insultent quotidiennem ent lappel la prire, ,iln lu m
leurs bestiaux dans les m osques quon les a obligs construire, mais |u il
m ain tien n en t loin de leurs habitations. Les Ismaliens du nord de l.i i It
leurs voisins n acceptent aucun tranger ( la secte) parm i eux2-'. I >e I
m m e faon, lorsquen Inde Ibn Battta se retrouve, lissue d un cou il ml
dans la rgion d Aligarh, isol de ses com pagnons, perdu dans un pays loti

19. Voyages, III, p. 223-224, 225-226.


20. Ibid., p. 229, 246.
21. Voyages, I, p. 432, Br M allha, entre Kfa et al-Hilla. Du n e m anire p im
raie, to u t le sud de lIraq, dj p ro fo n d m en t shiite, est suspect. O n ne p eut p i | <
noncer sans danger, si o n veut y m ettre u n e nuance de louange, le n o m du p r o m i t i
calife N ajaf com m e Karbal, H illa com m e Bahrayn, Q m , Kashn o u i
T s-M ashhad (I, 378) ; et la division frappe toutes les cits, com m e Kfa, al I lill i
ou Karbal q u i o n t succom b lhrsie (1,4 2 9 ,4 3 2 ,4 3 5 respectivem ent). Stp li .i iM
Yrasimos n ote que ces prtendues divisions ne n o u s so n t connues que p a r II m i
Battta.
22. Voyages, I, respectivem ent p. 199 et p. 192-193.

L e s MERVEILLES, LES ROIS ET LES SAVANTS : LE VOYAGE D iB N B a TTTA

Irmi'iit paen, il est m enac de prir de faim et de soif plus encore que du
de lennem i :

m Ihv

Je restai dans cet tat (cest--dire en vitant toute rencontre humaine)


pendant sept jours... Le septime jour, jarrivai un village didoltres,
bien peupl, o se trouvaient un bassin deau et des champs de lgumes.
Je demandais manger aux habitants, mais ils refusrent... Je trouvai,
auprs dun puits situ prs du village, des feuilles de raifort que je
mangeai. Jentrai ensuite dans le village et y vis une troupe didoltres
garde par des sentinelles qui minterpellrent. Mais je ne rpondis pas
et massis par terre. Un des Hindous savana avec lpe nue quil leva,
afin de men frapper. Je ne fis aucune attention lui, tant ma fatigue tait
grande. Il me fouilla et ne trouva rien sur moi. Il prit ma chemise23...
( c sentim ent d isolem ent dans locan hostile de linfidlit m arque en
I.hI lensem ble de laventure m usulm ane en Inde : Gwalior, dans la rgion
d'Agra, est une prison parfaite p o u r les princes dchus parce q u elle est
environne d infidles d o n t la m enace coupe court, m ieux que le gardien le
plus svre, toute vellit d vasion24.
Ces abcs d infidlit en Syrie o u en Inde, o n t p o u r pendant, linverse,
i li s oasis d Islam dans le dsert de lidoltrie. D eux traits les font connatre,
qui dfinissent souvent lIslam en gnral dans ces sicles m divaux ta r
difs : le jih d et le plerinage25. Le jihd sauve les pires barbaries. Ainsi les
Noirs de Kilwa - su r la cte de Factuelle Tanzanie - sont-ils lous d tre shaliites et de m ener le com bat de Dieu d o n t ils d o n n en t le bnfice du butin
aux descendants d u Prophte, tandis que les Somalis de Zela sont hrliques, et p ar consquent sales et trs noirs de peau26. M ais cest bien sr en
Inde que le jihd est la rgle et lexpression p ar excellence du pouvoir

23. Voyages, III, p. 160.


24. Voyages, II, p.^385
25. Voir V einstein Gilles, Rsum des cours au collge de France, 2006-2007, su r la
lettre que M ehm et II envoie au sultan m am elouk p o u r lui an n o n cer officiellem ent
la chute de C onstantinople en 1453 : Je suis dsorm ais le m atre d u jih d com m e
lu es celui du plerinage . Ce sont ces deux obligations, lu n e personnelle et lautre
collective, souvent substitues lu n e lautre dans la pratiq u e de lislam classique (le
calife H r n accom plissait lune o u lautre alternativem ent chaque anne), et qui
constituent une sorte de confins des piliers de la foi, qui dfinissent le m ieux cet
Islam des confins gographiques.
26. Voyages, II, respectivem ent p. 91-92 et 84.

236

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

m usulm an. Le pays est gouvern par des m usulm ans tra n g m ,
sultan de Delhi donne systm atiquem ent sa prfrence27. Duni' iiuiiijffl
gnrale, on nom m e en Inde ces m usulm ans venus de lo in i U......>j
niens, en m m oire sans doute de lentreprise fondatrice le M h Ih u m -I lt
Ghazna, seigneur d u K hurasan et prem ier conqurant. La tombe *li*
du hros est encore honore et visite com m e celle d un saint il.im ht \ ill>.
du Gange o il est tom b en com battant (en 1033), et le suit.m w t. n.l n.
sitt aprs avoir vaincu la rvolte de son serviteur hindou Ayn .il Mull I
loccasion de cette m m e rvolte, les troupes loyales avaient l'.iill< u n tt-A
p o u r m o t de passe et de reconnaissance Delhi et Gha/im
tm
trangers sont si ncessaires au trne que le dpart leur est intri il il . i .,*
la transgression de cet ordre est punie de m o rt29. En 1330, Miili.iimn u| iliit
Tughlq ordonne de dplacer le sige du sultanat de Delhi 1)cn} ii i . lu,
tise D awlatabad, dans le Deccan, en plein territoire infidle, o il 11iin.litfj
autoritairem ent la po pulation de lancienne c a p ita le -e t il faul I m n mm w i||
d abord dans cette m esure u n acte de jihd, la prom esse d une <\p m mu
m ridionale que la dynastie des Khaljis avait am orce30.
Ibn B attta lui-m m e nous conte son prem ier com bat, aussitt li >m. Im> les limites du territoire de lInde proprem ent dite31. Il reviendra plu ili Mit
reprises sur la vigueur de la guerre toujours latente, souvent ouvei h *u t i l
lIslam et lInfidlit dans le sous-continent. Avec le com bat de ( 'h.iiMlif
on a dj m entio n n la rvolte de Ayn al-M ulk, d autant plus cl.ni)>u no
que ce favori hin d o u du souverain a fait m ain basse sur les lpha n r . . i n u i
le soutien de plusieurs chefs tatars, dont la fidlit incertaine iT.l.m >|
une fois encore souligne. La rvolte, qui peut com pter sur pl ml min

27. Voyages, III, p. 420. Ibn B attta attrib u e ce tra it en particulici n u nll tu
rgnant M uham m ad ibn T ughlq, m ais d vidence, la place centrale d t ' v o l i n m *
trangers, que le sultan n o m m e a'izza, les illustres , est u n tra it constant d u ........
voir islam ique indien.
28. Voyages, III, p. 89-93.
29. Voyages, II, p. 461, lexem ple de deux frres venus d u Ferghana, excute1' | >ni#
avoir ten t de regagner leur pays.
30. Voyages, II, p. 463-465.
31. Voyages, II, p. 348. Le Sind, conquis ds le d b u t d u VIIIe sicle, \ o u i M
O meyyades, est rput distinct de lInde, et ses hab itan ts se rclam ent d une <u i|'hii)
arabe, Voyages, II, p. 330.

LES MERVEILLES, LES ROIS ET LES SAVANTS : LE VOYAGE D iB N BATTTA

2.17

ill/.iines de milliers de com battants, est crase par la m obilisation de tous


li x d rangers . Ibn Battta en est32. Aprs 1342, quand il aura quitt Delhi
|iniii le sud d u sous-continent, Ibn B attta sera enrl dans le jihd mri111111i.iI men par des princes indpendants du sultanat, com m e lm ir de
llmiavar 33 ou celui de M adra, G hiyth al-D n al-D am aghn, u n ancien
nllu ier turc de la cavalerie d u sultanat qui a russi se tailler u n royaum e
Iila inre en pays ta m o u l34. LInde est ainsi la seule rgion du m onde o
l'iiuteur trouve loccasion - o u soit soum is la ncessit - de se joindre la
i*ii. n e sainte.
Ne doutons pas quil y voie une form e d panouissem ent, p o u r son salut
h m une p o u r celui du sultanat. Rien ne vaut, p o u r sonder les intentions
il un auteur, que de laffranchir des pesantes ncessits du vridique qui
i niravent lhistorien. Q uand il dcrit le royaum e d u C ham pa, dans le sud
ilil'actuel V ietnam , Ibn B attta nest trib u taire que de ses souvenirs litti aires. Et quy voit-il ? U n royaum e dirig par des femmes, qui parlent turc
rl (|iii font la guerre. Ce peuple est idoltre, mais la reine y lit larabe et sait
11aiiscrire la shahda, quelle d onne lire, com m e u n m ot de passe, au voyaItair. Lensem ble de ces traits, la langue tu rq u e des guerriers, la langue arabe
ilii jihd, et le caractre belliqueux de lEtat sont videm m ent lis. La prf
rence que la reine accorde au qd m aghrbin (cest ainsi quIbn Battta se
i|i Mgne lui-m m e), outre q u elle rejoint la trad itio n du voyage galant dont
l'ambassade de Ghazal auprs des Vikings offre sans doute le m odle, rvle
Irm preinte naturelle de lIslam sur les peuples lointains qui nen o n t pas
<m ore reu le m essage35. Le jihd nest pas u n com m andem ent arbitraire,
l'est une im pulsion naturelle que lIslam a sim plem ent inscrite dans sa Loi.

M. Voyages, III, p. 87, 89 : Les m irs d u K hurasn, ainsi que tous les trangers,
iaient ceux qui craignaient le p lus Ayn al-M ulk, parce q u il tait Indien. O r les
indignes hassaient beaucoup les trangers, cause de la faveur d o n t ceux-ci jouisi.,lient auprs d u su lta n ... D ans larm e d u vizir (que le rebelle attaque), il y avait les
IVrsans, les Turcs et les K hursaniens, qui taien t les ennem is des In d ie n s; en
i nnsquence ils co m b attiren t vigoureusem ent. Les tro u p es de linsurg co m p taien t
i nviron 50 000 hom m es, q u i fu ren t m is en fuite au p o in t d u jo u r .

33. Voyages, III, p. 217-220.


34. Voyages, III, p. 269-276. C est dans les tats de ce p etit souverain q u Ib n
ll.iltta est tm oin de la prem ire pidm ie de peste q uil rapporte.
35. Voyages, III, p. 310-313.

238

DU PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O ND E..

En Inde, ce jihd est p o u r lheure victorieux - du m oins avant la gi mm!,


offensive d u Vijayanagar dans le sud, qui com m ence prcism ent .111 inill 11
du X I V e sicle avec le dclin du sultanat de Delhi. Les H indous mh|
constam m ent battus. Ibn Battta lexplique par leur faiblesse physi*p n
d o n t il donne plusieurs exemples. Ds son prem ier com bat, son enlm* *(i
Inde, Ibn B attta engage avec 22 com pagnons la bataille contre une ( ro iip 1
de 80 fantassins hindous, d o n t une douzaine sont tus, sans que les nui .ni
m ans prouvent de dom m age srieux malgr leur infriorit num iii|ii.
Lauteur et son cheval sont touchs par des flches qui ne pntrent p.i h 1
chairs : les traits lancs p ar les Indiens no n t pas de force , dit-il, en ajon
ta n t cependant quun des chevaux touchs dut tre sacrifi, et que les 1..... .
de lescorte en firent festin. Peuple de pitons contre ethnie c a v a lie r,
m urs pusillanim es des H indous contre instinct guerrier des T u rcs, ni(
est dj d it36. U n peu plus loin, Ibn Battta dcrit lassassinat du d e rn ic i . I.
sultans Khaljis, Turc com m e tous les souverains de Delhi, par son I.imiii
h indou K husraw Khn. Sous prtexte d une crm onie de co n v e rsio n a
lIslam, le favori fait entrer dans le palais ses partisans hindous q u i tueul I*
chef de la garde et sapprochent de la loge royale. Le sultan Q utb al-l)in |u t
oit enfin le danger, sefforce de rentrer dans le palais p o u r sy re tra in lu 1
Khusraw Khan saccroche lui, mais le sultan, plus lourd et plus vigoureun
le terrasse. Il faut to u t un groupe d H indous p o u r venir finalement a IumiI
du souverain37.
Plerinage
Avec le jihd, le plerinage est la preuve et largum ent de lIslam. ( )u fit
retrouve lexigence dans litinraire m m e d Ibn Battta, dont La Me <|i
fut lun des ancrages les plus durables ; m ais su rto u t en Inde comme ni
pays turc et en Afrique, et toujours li la langue arabe. Ainsi en Intir. un
m ir bdouin syrien devenu le beau-frre du sultan se prend de quett II.
avec lu n des huissiers du palais, quil blesse. Il est aussitt arrt, et conlii
la garde d u n dignitaire qui avait fait le plerinage de La Mecque, et >|ui
parlait bien larabe. Savoir larabe ne se rduit pas une capacit lingtin

36. Voyages, II, p. 347-348.


37. Ibid., p. 391-392. Faiblesse physique qui n exclut ni la bravoure, n i la loyuuli
Un prince h in d o u d o n n e sa vie p o u r ne pas tra h ir la prom esse faite u n musulm au
rfugi sa cour, Voyages, III, p. 71-72.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t l e s s a v a n t s

le v o yag e d

I b n B a t t t a

lique, prcism ent parce que cette connaissance est lie la pratique du
plerinage : elle g arantit to u t la fois lattachem ent lislam - la religion
m usulm ane, et ses fondateurs, les Arabes. Tatar Malik, auquel le sultan a
fait rem ettre son beau-frre arabe, prend le parti de son prisonnier et tente
de le sauver devant la cour qui le juge38.
Ladhik/Denizli, lancienne Laodice du M andre, Ibn Battta et ses
com pagnons tom b en t au m ilieu d une querelle qui les regardent apparem
ment, mais dont ils ne com prennent rien faute de savoir le turc. La situation
est dnoue p ar un ancien plerin qui sait larabe, et de la manire la plus
l.ivorable : les deux groupes en conflit appartien n en t deux confrries dont
i liacune rclame lh o n n e u r de recevoir les invits arabes39. Mais nulle part
.1illeurs quen Afrique le signe favorable que d o n n e larabe n est aussi net.
I ans cet em pire du M ali qui ne lui plut gure, Ibn Battta trouva, prs de
lom bouctou, u n gouverneur de province sage et rellem ent pieux - puis
qu'il vite les crm onies de lam entations funbres d o n t la religion ne saci om m ode pas. Ibn B attta laborde par le biais du qd du lieu, qui sait par
fonction lire larabe, m m e sil ne le parle pas. Il crit donc quelques m ots
sur une tablette p o u r rclam er des provisions de voyage. Mais le qd, sa
surprise, lit haute voix, et lm ir le com prend. Et p o u r cause, il fut plerin,
ri possde plusieurs livres arabes dans la salle d audience du gouvernement.
II accueille Ibn B attta avec chaleur, lui offre une vritable hospitalit et une
jeune esclave dam ascne, probablem ent d u n trs grand prix40.
Notons que larabe est ici - dans ce lieu ou dans ce rcit - une langue
publique, crite, directem ent associe u n complexe de valeurs m usul
manes du bon gouvernem ent et de la pit q u on doit aux trangers - sur
tout sils sont eux-m m es arabes. Le livre d Ibn al-Jawz quIbn Battta en
vient feuilleter est conserv dans le mishwar - la salle daudience et de
dlibrations du gouvernorat. O n la dj dit, Ibn Battta vend de larabe et
de la norm e - les deux ensem ble, bien sr : larabe est la langue des origines
de lIslam, d u C oran, des hadth, du Prophte et des C om pagnons, cest-tlire de tous les textes et de toutes les traces qui fondent le droit m usulm an.
Partout dans le m onde islam ique, cette situation reste vraie.

38. Voyages, II, p. 440-443.


39. Ibid., p. 148.
40. Voyages, HT, p. 431-435.

240

DU PLERINAGE A LA DECOUVERTE DU M O N DE...

Limites

Il sen faut de beaucoup cependant, que la position de larabe soit p.it *


la m me. Larabe savant et m usulm an se distingue d abord de I ,n >1<
bdouin. Ibn Battta en est assez conscient p o u r m arquer des front ie.... tli
Howayza, au Khuzistan, il note que cest la dernire ville de langue p< i ..tu*
avant les territoires arabes ; et Abadn, il ajoute que l sachve la Ici i. .|nt
com m ence en al-Andalus 41 - mais cette ultim e terre arabe est bdouin. t
dom ine p ar une ville en ruines, Basra, o la pratique de la langui' i lt.itt. *,
on la vu, sest profondm ent dgrade depuis lpoque glorieuse <li lit
grande cole gram m aticale des v n f-ix e sicles. C est encore un .11.il1
bdouin quo n repre en Afrique de lEst, sur la cte des Bja, altns <|tti
larabe du roi berbre de Mogadiscio est la langue du pouvoii 1 ml
encore en Inde, la cour m m e des sultans, o Ibn Battta est mis en 1t in
ger p ar la violence d un Arabe bdouin que le sultan a eu la faiblesse .1 .ni
m ettre p o u r son beau-frre43. D autres limites sont reprables : ainsi lit
dsert qui spare le pays des Turcs de lInde p ro p re (en l.ul l>
Baloutchistan)44, ou encore la m utation de la vgtation entre l'ImlM
m usulm ane et lAsie du sud-est encore paenne, plus exubrante que le Ici
ritoire de lIslam 45. Il ne sagit pas seulem ent de la distinction d e .........
politiques, m ais de vritables espaces linguistiques, o le compost' .lit
langues, leurs fonctions respectives et par consquent la position .1 lin
B attta diffrent. Cet avertissem ent l, Ibn Battta ne nous le donne |m
C est nous quil convient, p ar lexam en de son discours, de dterm m . 1 1
lintrieur de quelles limites il sinscrit, dans quel com pos il entre, sut .|in i
clavier il joue. N ous allons en reprendre les trois exemples principatts .U
lInde, des pays turcs, et du pays des Noirs.

41. Voyages, I, p. 429 et 382 respectivem ent.


42. Voyages, II, p. 71 et 134 p o u r larabe b d o u in des Bja, p. 86 p o u r le sull.m 1
M ogadiscio, q u i parle le m ogadiscien (som ali), m ais qui co m p ren d l'arabe
43. Ibid., p. 440-443.
44. Ibid., p. 320.
45. Voyages, III, p. 302-304, en particulier Sum atra. Lalos est m usultn.in I.
cocotier infidle.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o is e t l e s s a v a n t s

l e v o y a g e d I h n B a t t C t a

241

LInde
Parm i les trois directions de lexpansion m usulm ane, lInde est de loin
privilgie dans le texte d Ibn Battta. C est le b u t de ces voyages, cest la
halte la plus longue du voyageur, entre 1334 et 1346 au total. Mais si lInde
a toutes les prfrences d Ibn Battta, cest aussi parce quil y retrouve un
pouvoir im prial - la diffrence de ce q u il a prouv dans le m onde turc,
entre Anatolie et Transoxiane, et de ce quil prouvera au Mali. U n pouvoir
qui com pose au to u r de lui un paysage complexe de fonctions et de langues.
LInde est une terre m usulm ane, d abord parce quelle abrite la plus forte
entreprise de jihd du tem ps. Lislam y est prouv p ar le nom bre m m e des
Infidles q u il y subjugue, p ar le butin quon y accum ule : com m e lAfrique,
lInde est terre d esclaves46 et de richesses considrables nes d une terre
fertile47, richesses que le sultan draine la fois par lim pt et par les razzias
quil m ne contre les incessantes rvoltes. Ainsi en 1334, quelques semaines
aprs larrive d Ibn B attta Delhi, le sultan M uham m ad ibn Tughlq
rentre dans sa capitale aprs avoir ravag les districts du Gange et de la
Yamuna, dans lactuel U ttar Pradesh. son arrive, il fait disposer de petites
balistes sur les lphants et tirer des bourses de pices d argent et d o r sur la
foule qui acclame son reto u r d expdition victorieuse48. Ennem is ou vic
times49, les H indous trouvent leur place dans ce m onde islamique, souvent

46. Voyages, II, p. 307-308, su r les esclaves in d ien n es ram enes au K hrsn p ar
les raids turcs (ces esclaves avaient les oreilles perces p o u r les distin g u er des
m usulm anes) ; p. 316 su r ltym ologie (fausse) d u n o m de la chane de lH in d o u
Kouch ( qui tue les h in d o u s ) cause de lten d u e des pertes que les caravanes
desclaves subissaient dans sa traverse ; et III, p. 113-114, su r le trs faible prix
(m ais la trs m auvaise qualit) des esclaves en Inde, d u fait ces razzias perm an en tes
en terre infidle.
47. Voyages, II, p. 343-347, sur la fertilit de la terre indienne et les deux rcoltes
annuelles quon en tire.
48. Voyages, II, p. 404, 417 dans le p o rtrait de M uham m ad ibn T u g h l q ; III.
p. 118 p o u r la description de lvnem ent. Ibn B attta insiste sur lpisode, bien
quil sache (ou peut-tre parce q u il sait) que cette description provoque gnrale
ment le scepticism e chez le lecteur ou lauditeur. C est en effet ce point q u e choisil
de souligner Ibn K haldn q u an d il m et des doutes sur la relation d Ibn Battta.
49. Q uil arrive Ibn B attta d ad m irer o u de plaindre, on va y revenir : lauteur
condam ne ainsi les m assacres indiscrim ins et gratuits que p ratiq u e le sultan de
M adura contre les indignes ; Voyages, III, p. 269-275.

242

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N D E..

par analogie avec des situations de frontire guerrire plus familietes ni


voyageur m aghrbin. Ainsi Ibn Battta rem arque que les Indiens m,ni|H ni
des lzards, com m e les Majus, et su rtout que roi se dit chez eux ray intiiMHl
chez les Francs. Enfin en Afrique com m e en Inde, la justice paenne, M'
ignore la Loi religieuse, et peut-tre parce quelle ignore les adoucissent) nlt
de la shar'a, est aussi exacte quim pitoyable. LInfidlit, com m e IT.I.mi t
ses constances50.
Sur cette terre de conflit sacr, o la nature est parfois engage51, ci* m i|||
les Turcs qui m nent le com bat quotidien de Tlslam, po u r le incilleni . i
p o u r le pire. M am elouks, Khaljis et Tughlq, tous ceux qui ont rgiu mi
lInde depuis lorigine d u sultanat de Delhi dans les prem ires amie . lu
x n r sicle sont turcs, et il ne fait gure de doute quune large part les un
cs, mais aussi de la violence extrm e du pouvoir islam ique de lInde n> mit
lie ces origines aux yeux d Ibn Battta. C om m e tous les souverains im ii
du m onde turc, le sultan de D elhi fait porter devant lui en processinn 1
ghashiya, housse de selle du cavalier des steppes, et bannire des vicloin lu
nouvel Islam 52. M ais lInde partage aussi avec lensemble du momie lin
depuis lEgypte m am elouke jusquau Jaghata et au Q iptchaq, des liilll
m ents neufs, rpandus par les succs m ongols, que la Loi religieuse u m n
sage pas, bien sr, et que la trad itio n arabo-persane de lem pire 1 p .
m iers sicles ignorait to u t autant. Les plus com m uns consistent fendre n i
deux les condam ns, o u les em paler ; les plus atroces les cordiei il
puis en em pailler les cadavres p o u r les exposer53. La terreur naturelle qui

50. Voyages, III, p. 71 (p o u r le rap p ro ch em en t en tre les langues franques H M


langues in d ie n n e s); II, 330 (p o u r les lzards, d o n t Ibn B attta rem .ii<|tt M
consom m ation im p u re q u en fo n t les H in d o u s ds ses prem iers pas en I*
indienne ; m ieux vau d rait sans d oute dire q u il atten d ait ces preuves d im pilh li ill
m entaire avec celle de lInfidlit) ; III, p. 196 et p. 425 respectivem ent sui IVluit Ht
tu d e (et la cruaut) de la justice chez les H indous et chez les Africains.
51. Voyages, III p. 204. C est lextrm e sud d u d o m ain e m usulm an, d a n . le mml
de lactuel Krala, dans une petite et vaillante c o m m u n au t cerne plus que <I oit .
par u n ocan d infidles, q u Ibn B attta trouve larbre d u tm oignage M i l
chaque feuille p o rte la form ule de la shahda, l ilaha ill-llahu, wa-MufltWinhlilQ
rasulu-llah.
52.
53.
son
Sind,

Ibid., p. 114.
Voyages, II, p. 332-333. C est lu n des prem iers traits qui frap p en t Ibn llitltiiM
arrive au b o rd de lIndus. La rvolte rcente de la ville de Sehwn, ilmit If
a laiss subsister sur les rem p arts des dizaines de corps em paills et ml* Ml

L e s m e r v e ille s , le s r o is e t le s s a v a n ts : l e vo y a .

d I b n

B a t t O ia

243

ces supplices inspirent est encore renforce chez le M aghrbin par leur non
veaut. Sil est rserv q u an d il sagit de juger le sultanat, Ibn Battta est
plus explicite sur les m irats locaux, en particulier sur lm irat de M adura,
fond en pays tam oul par un ancien sipah d u sultanat qui y m ne une
guerre im pitoyable aux H indous. Lauteur est aussi enthousiaste dans sa
description des brillantes victoires de lm ir - p arm i les plus spectaculaires
de lIslam indien - que choqu p ar les exterm inations d o n t il se rend cou
pable lgard des plus hum bles paysans infidles, et qui npargnent ni
femmes ni nouveaux-ns. Avant m m e quu n rem de destin raviver la
vigueur sexuelle ne vienne b o u t du glorieux massacreur, la peste avait
frapp sa famille, sa m re, son fils unique, et son peuple - cest
M outra/M adura, sur les terres de lm irat tam oul, quIbn Battta semble
lavoir rencontr p o u r la prem ire fois en 1344, et il ne craint pas d y voir
un chtim ent divin54.
Si la guerre est turque, lem pire est persan55. Lvidence de lhgm onie
le la langue persane sim pose au voyageur ds lIndus atteint. Ibn Battta
multiplie en quelques pages les traductions de nom s, de toponym es ou
dinstitutions, p o u r la p lu p art persans, la fois p o u r faire m ontre de sa
i apacit linguistique auprs de son lecteur arabe m aghrbin, et p o u r laverlir de son entre dans u n m onde diffrent56. C om m e larabe dans lem pire

i roix, et un m onticule de ttes coupes. L orsque je m e rveillais la nuit, je voyais


CCS peaux suspendues, et m o n corps se co n tractait ce spectacle n ous dit lauteur.

54. Voyages, III, p. 269-276. la suite d u rcit de lexterm ination systm atique des
paysans hindous em pals, de leurs fem m es gorges et attaches p ar leurs cheveux
.mix pals de leurs m aris, et de leurs nouveaux-ns m assacrs su r leurs m res, Ibn
llattta conclut : Ce fut p o u r cela que Dieu h ta la m o rt de G hiyth al-D n , III
|>. 272.
55. cette assertion, il faut im m diatem ent objecter le cas des A fghans, encore
ii^sez neufs sur la scne de lhistoire indienne, o ils v o n t b ien t t sim p o ser avec
ri lat, p o u r quIbn B attta peine les dfinir. Il les qualifie de brigands - ce qui les
place parm i(les p o pulatio n s bdouines aux cts des Kurdes ou des A rabes de la
lu)iliya - m ais il les classe aussitt com m e Persans, ce qui im plique des traits de cullure presque opposs ; Voyages, II, p. 319-320. D ans les annes 1340, Ib n B attta est
li inoin de la rvolte de la grande famille afghane des Lodi, qui sem p arera au
\v sicle d u sultanat de D elhi, m ais qui d term in e p o u r lh eure la scession du
I eccan et la naissance de lm irat bahm anide, Voyages, III, p. 97-100.
56. Voyages, II, p. 324-331.

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

abbasside, le persan dborde largem ent les frontires de la religion nui ni


m ane p o u r stendre lislamique, cest--dire lensemble des m u 'im >
des pratiques des populations soumises au pouvoir de lIslam. Ain i l> *
femmes hindoues de qualit qui choisissent le suicide par le feu .1 l.i.......
de leur poux - coutum e indienne par excellence, totalem ent tnui(',> h a
lislam - prononcent leurs dernires paroles en persan57. Captur |<>u *1* *i
H indous en plein pays paen prs d Aligarh, Ibn Battta na d a u tir m mil i
que le persan p o u r tenter d atten d rir ses gardiens com m e po u r compi
son sauveur58. En pays tam oul, aux Maldives, il com m unique pat li bltiU
des rares indignes qui entendent le persan, dont il faut rappeler qu'il i.ui
assez largem ent utilis par ladm inistration Yuan - de la dynastie monunln
de C hine59.
Enfin et su rto u t la dynastie et la cour parlent persan, com m ent n pu I.
souverain. D ans le rcit de sa prem ire entrevue avec M uham ni.nl il ni
Tughlq, Ibn B attta sattache rapporter si exactem ent linstant qu'il * il>
les paroles d u prince en persan60. En ce sens, il serait erron de coin lui>
d aprs les origines de sa famille, que M uham m ad ibn Tughlq est Ui h I
Il est le pouvoir, le sultanat, probablem ent le seul, dans un m onde islainiqun
d o les Ilkhans viennent de disparatre, qui puisse se com parer, |>.n nui
faste et sa puissance, p ar tous les caractres de lEtat islamique qu'il i m'i
sembls, au sultanat des M am elouks du Caire. Ce qui converge en s.i pi'i
sonne, ce sont les hritages de lem pire et du califat, en particulier la gestion
des peuples qui servent le tr n e selon les strotypes que la culture . 11
sique a enracins dans le p atrim oine du pouvoir islamique. Ainsi les lui.
sont fidles mais bru tau x et ignorants. Une seule anecdote suffit le dire I .
sultan ordonne deux juristes d u Sind (qui se rclam ent donc d une orlf.im
arabe) de grer une province de concert avec un com m andant militaire tun
C om m e de coutum e dans la tradition des oulmas, les juristes refusent li n
fonctions d autorit, et nacceptent que le contrle des actes du gouvet......
militaire. Certes, votre b u t est de m anger et dissiper mes biens, et d'.ilin

57. Voyages, II, p. 351-352. L encore, com m e lorsquil est m is en p r se n t<


chtim ents turcs, Ibn B attta dfaille.
58. Voyages, III, p. 156-161.
59. Ibid., p. 241 (p o u r les M aldives), III, p. 256 (p o u r le pays tam o u l), III, p. Mi.
317 (p o u r la m o n n aie en C hine).
60. Voyages, II, p. 422-424 et aussi, III, 137.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t l e s s a v a n t s

l e v o y a g e d I b n

Batt ta

245

l'in f cela ce Turc ignorant rpond le souverain, et il les fait excuter61.


N'y voyons bien s r aucune hostilit de principe aux Arabes, que le sultan
vnre com m e la n atio n du califat, et donc com m e le garant de to u t pouvtiir islamique. M uham m ad ibn Tughlq reoit avec une chaleur et un clat
l'.nliculier u n hritier des Abbassides, au p o in t de placer sa nuque sous le
pied de TArabe aprs u n incident d o n t il sattribue le to rt62. Un peu plus
liird, on la dit, il h onore u n im p o rtan t chef bdouin de Syrie en lui offrant
iii s ur en m ariage63. C est dans ce contexte d em pire, dont le souverain
n'.i|)partient p ar dfinition aucun des groupes, m ais arbitre leurs querelles
11 pse leur juste m rite au regard des exemples de lhistoire des em pires
r la iniques, quil faut com prendre les m ots d Ibn Battta. C om m e le sultan
demande ses proches, d o n t il est dsorm ais, de dsigner les fonctions
t|uils convoitent dans lEtat, u n Sayyid persan de T irm idh revendique aus
sitt le vizirat et la chancellerie64. Ibn Battta, interrog en arabe, dclare :
Les fonctions de vizir n i celles de secrtaire ne sont faites p o u r m oi ; quant
a la dignit de juge o u de shaykh, cest l m o n occupation et celle de mes
anctres. Q u an t aux charges m ilitaires, vous savez bien que les barbares
I A jam, en fait les Persans) no n t adopt lislam que forcs par les sabres des
Arabes . Propos quo n p o u rrait tenir p o u r trangem ent anachroniques si
le but nen tait pas de confirm er le lieu com m un d u n discours dans lenilroit prcis et presque unique o on peut le tenir, cest--dire la cour de
l'em pire, h ritie r d u califat et p a r co n sq u en t des querelles de la
sUu'biycft^. Le souverain est inform de ces propos, sans doute par des
ennemis du gographe qui entendent souligner loffense faite aux Persans,
voire aux Turcs d o n t il est. Mais prcism ent, dans sa fonction de souverain,
il nest pas Turc, m ais hritier des sultans et des califes, et garant des topoi
impriaux. Il approuve les m ots d Ibn Battta, q u il dsigne com m e juge,

61. Voyages, II, p. 455.


62. Ibid., p. 433-434. Pour faire m e n tir (et d o n c confirm er) le strotype de la
libralit arabe, cet A bbasside tait, selon lauteur, d une avarice sordide.
63. Ibid., p. 440 et suivantes.
64. De la famille des K hudaw andzadeh ; Voyages, II, p. 292, note 82. Cv m m e
Sayyid, descendant d u P rophte, m ais totalem en t iranis, ne parle pas larabe ; III,
p. 122.
65. Voyages, III, p. 120.

246

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU M O NDE...

bien que ce juge ne parle pas la langue de ses justiciables, m ais au< 11 I i . >
sr, il ne confie aucune fonction m ilitaire, com m e limpliqueraii .1 |>n nil^
vue son assentim ent au discours guerrier du M aghrbin66.
Cet arbitrage de la vnrable querelle de la shibiya sententI dnu lt
deux sens. Les Arabes form ent clan, par fonction li aux honum
! h lt
gion. La faute de lu n d entre eux retom be sur tous. Ibn Battta et li i| 1 1
peu la disgrce et lexcution p o u r avoir frquent un sainl ............ r
osa ten ir tte au sultan et en m o u ru t sous la to rtu re 67. Il ptil siiitnni llarrogance du bdouin syrien d o n t le prince a fait son beau lu it , 11 i(t*i
blesse dans une querelle u n huissier du palais. Les term es m pn\.ini di|
parti iranien de la shibiya reviennent spontanm ent aux lvn 1 1I11
prince : Exilez le m angeur de rats (mush khor), entendons I A i .i I h 1,11
Le monde turc
Des trois espaces d expansion de lIslam mdival, lInde, par la pin . ni. f
de ses sultans et la solidit d une foi exalte par 1e jihd, par larlii iiliilliiM
raffine des fonctions, des discours et des groupes ethniques qui appui, ni
lEtat, est le plus proche des m odles im priaux. Le m onde turc et lAli n|iit
en sont, p o u r les rsum er brivem ent, des versions mutiles, des eknc lu
dficientes o u m anques. D ans le m onde turc, cest lEtat qui fail deUm
Cette violence que le sultanat de Delhi mobilise au service du jihd delitiu((
sans m esure au centre d u m onde m usulm an. Aprs la chute des III li m
lIran se divise en principauts, d o n t les roitelets dploient un pou voit m hi
traire. Lu n d eux reproche aux oulm as d une petite ville du Fais d r h.
tard une heure lui faire allgeance, et donne lordre en turc ses snM Ht
de les m ettre tous m o rt69. En Anatolie, lm irat des Germiyano(.>liln d
Ktahya est tenu p o u r une entreprise de brigandage, propos qui du ni
d ordinaire les tribus bdouines trangres au gouvernem ent d un I I.il 11

66. Voyages, III, p. 120.


67. Voyages, III, p. 145-146
68. Voyages, II, p. 442-443. Ib n B attta est u n p eu plus loin trait dAltilit
Berbrie qui casse les oreilles avec son arabe que p erso n n e ne com p ren d ; Vm'iijfW,
III, p. 130.
69. Ibid., p. 428.
70. Ibid., p. 146.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o is e t l e s s a v a n t s

le vo yag e d

I b n B a t t t a

247

ileux reprises, Ibn B attta rapporte la m m e histoire. Il acquiert un jeune


esclave turc, d o n t u n vnrable shaykh le convainc de se sparer. Quelques
semaines, quelques m ois plus tard, il ap prend que ce jeune esclave a tu, un
enfant dans le prem ier cas, son m atre dans le second (et quil a t excut
dans les deux cas)71. Cette assez claire allusion aux tribulations de M s et
d'al-K hidr donne probablem ent le sens ultim e du topos turc chez Ibn
Battta : u n peuple bauch, dem i rvl, encore dem i dissimul, dont
on connat la barbarie, d o n t on espre la pleine conversion. Les preuves de
l.i sauvagerie ab ondent encore : on a vu que lm ir de M agnsie faisait
sicher le cadavre de son fils dans un cercueil suspendu 72 ; u n autre, dans le
1.1rs, ivrogne opinitre, dem ande Ibn B attta et ses com pagnons de d an
ser p our la gurison de son fils unique agonisant - probablem ent la
manire des derviches73. Labandon d u statut des dhim m is - Birgi, dans la
valle du M andre rcem m ent conquise, u n m decin ju if est plac au des
sus des lecteurs d u C oran, et cest Ibn B attta quil revient encore de faire
respecter le d ro it 74 - to u t com m e la libert des femmes relvent des dr
glements d une socit sans gouvernem ent vritable, sans institutions et
sans cour. Les sultans des Ilkhans conviaient leurs pouses contresigner
leurs actes, et au m arch de Tabriz, les joailliers font prsenter leurs joyaux
par de jeunes et beaux esclaves mles qui attiren t des foules de femmes
lurques - puisse D ieu n o u s prserver du pareil, conclut lauteur75.
Un des aspects les plus futiles d apparence, m ais des m ieux enracins
dans le propos d Ibn B attta, cest laversion des Turcs p o u r les ptisseries,
et leur penchant p o u r laigreur d u lait de ju m ent, le fameux kim m iz.
I auteur ne peut viter de goter celui que lui tend la souveraine du
Qiptchaq, et ny trouve aucun agrm ent 76 linverse, les sucreries d Ibn

71. Voyages, II, p. 314, 364.


72. Ibid., p. 174-175.
73. Voyages, I, p. 392.
74. Voyages, II, p. 168-169.
75. Voyages, I, p. 451, 457.
76. Voyages, II, p. 223.

248

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Battta, trs apprcies la co ur de Delhi, sont ddaignes, ...... nu ntt


schem ent refuses dans le Q ip tch aq 77.
Le m onde tu rc est priv d u n gouvernem ent ferme, mais non tl'llill ^
solide. En Transoxiane, un e ultim e raction m ongole, au nom >ln rii .iA |ii h
giskhanide, a t finalem ent vaincue par les partisans de lislam rit 11
133578. En Anatolie en particulier, com m e le note Stphane ...............
rgne une orthodoxie sourcilleuse, et m m e nave. Sinope, Ibn lia tint ni
ses com pagnons, souponns de shiisme, cause de lusage malil m >|ii t).
observent dans la prire, les m ains le long du corps, doivent niait)' *Ih
livre p o u r se dfaire de laccusation79. Mais surtout, lAnatolie eut irn litiil
com m e certaines parties d u Zagros kurde, est couverte d un h -m m t
confrries qui pallient la dficience de lEtat en accueillant voyap m M
plerins. Ces frres offrent au total lhospitalit la plus largement t. m
tresse, la plus rellem ent m usulm ane - parce quelle est d^ar,'' 'lu
enjeux d un pouvoir princier - d o n t Ibn Battta ait jam ais bnlU temi

Il est d autant plus regrettable quun islam aussi p u r soit incom pn lu ti


sible. C ar labsence de sultanat n a pas perm is le partage des ch.it>, !.
ethnies et des langues d o nt lInde offre lexemple. Elle prive les Tint h ilM)
lumires de la langue arabe, que presque personne ne parle, hors, kh i mit
de coutum e, quelques plerins. deux reprises seulem ent, Ayilm i
Birgi, dans les terres du M andre, Ibn Battta m entionne des souveialm
d ailleurs parents, proccups de leons d arabe, ou de traduction <lu
hadith81. Plus lest, en Transoxiane, la faiblesse de la monarchie, ilnttl It
persan est la langue naturelle, ltablit dans le rle religieux qui devrait im

77. Ibid., p. 206, 220 ; p o u r lIn d e Voyages, III, p. 133. Ce lien tabli entre la . ni
sine du sucre et le raffinem ent de la civilisation entre sans d oute dans l'ane. iImi
am bigu de la conversion m ystique de R m p o u r lam o u r d un jeune pat f. 1.1
Voyages, II, p. 155. En outre, en A natolie, la prsence rum i-e, p o u r tre discrte, liia i
est pas m oins sensible en p articu lier dans les nouvelles terres conqui.i *lit
M andre. Ibn B attta y rem arque la beau t ro m ain e des pages, qui relvi itu
po n cif de la littrature classique, Voyages, II, p. 168. C ette prsence grecque main
tient, ct de la culture islam ique arabo-persane, u n autre ple de rfreni e I m
cette rgion.
78. Voyages, II, p. 287-293.
79. Ibid., p. 198-199.
80. Ibid., p. 140-141, 145-148, et p o u r les Kurdes, Voyages, I, p. 384.
81. Voyages, II, p. 164 et 167.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t le s s a v a n t s

le voyag e d

I b n B a t t t a

mi larabe. Un prdicateur intraitable y rabroue en persan le prince t u a .


qui lance Ibn B attta, lArabe tm oin de la scne: Q uand tu seras
rrlourn dans to n pays, racontes-y quu n fakir persan agit de la sorte avec
li' sultan des Turcs 82 . O n peut tirer la m m e conclusion d u n pisode o tto
man. Ibn B attta et ses com pagnons o n t perdu leur interprte. Ils sont
,11 cueillis par des confrres qui ne les com prennent pas, et font appel un
tnqih d o n t ils pensent q u il parle larabe, m ais qui ne sait en fait que le per
san. Lhom m e sexcuse auprs de ses com patriotes en prtendant que les
voyageurs parlent un arabe ancien, quil ne com prend pas - ce qui rehausse
encore leur prestige auprs des confrres, persuads d entendre la langue
mme du Prophte83.
Anecdote significative. Jamais, lexception peut-tre des Maldives, qui
partagent avec le m onde turc la profondeur de la dvotion et la faiblesse de
l'Iitat, Ibn Battta ne se plaint autant de ne pas com prendre, et de ntre pas
com pris84. Mais cette plainte nest pas u n reproche adress ceux qui ne
I),i rient pas la langue fondatrice de lIslam, celle qui lui perm ettra en Inde
d'aspirer aux plus hauts em plois ; p lu t t u n regret, constater la fois le
prestige d o n t jouit larabe, et lusurpation d u persan - au sens propre le rle
dplac que la langue des Etats joue ici dans les m osques et les couvents.
Km lincom prhensible Persan est le hros de cette rencontre m anque de
l'Arabe Ibn Battta avec le m onde tu rc 85 ; ce que souligne encore la confsion des term es et des prononciations, trs exceptionnellem ent releve86.
LAfrique
Le m onde turc associe m onarchie faible et dvotion forte. O n pourrait
presque dfinir linverse lAfrique islam ique - cest--dire p o u r lessentiel
le Mali et lIslam de la valle d u Niger quIbn Battta parcourt tardivement,

82. Voyages, II, p. 285. C est ce m m e p rince qui sera renvers peu aprs p ar la
rvolte des sectateurs d u yasak.
83. Ibid., p. 183.
84. Voyages, III, p. 241 p o u r les Maldives.
85. Voyages, II, p. 155 su r le fait que R m tait incom prhensible, m m e p o u r scs
disciples.
86. Ibid., p. 187,209 ; b eu rre (samri) en arabe ressemble paille en turc, el
m illet sonne com m e graisse .

250

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

et au total assez brivem ent. Il est clair quil na pas aim l'Afrique, dmii il
avait dj effleur la C orne orientale dans ses prem ires prgrination, >l
il est n o n m oins certain que les prjugs raciaux ne sont pas tran^ei i U
mauvaise opinion gnrale quil a conue du continent*7. Si on <! i" >
cette rticence, on est surpris de constater autant de dgot pour une n .......
du m onde o la langue arabe, au contraire de ce quon a constat <l,m I.
dom aine turc, tien t une place de choix. Ici larabe est indiscutablement 11
langue de la m osque, et des cim etires88. La prdication se fait, seniM> i
il, en arabe89. Et la m osque sert de refuge inviolable ceux qui on I r m <im 11
la colre d u souverain, en particulier parm i ses fem m es90. Mais le | mh w ni i ,
rgl avec une pom pe presque aussi rem arquable que celui de Delhi i
redoutablem ent im perm able la langue arabe. Alors quil lui avait en p. i
mis dadresser la parole au M atre du M onde (cest--dire au sultan <l>
Delhi), Ibn B attta ne reoit lautorisation de parler Mansa Sul.n m m
bien plus petit prince aux yeux de qui juge les rois leur gnrosit im m m
Ibn B attta, que p ar le truchem ent de son griot D ougha91. Non p lii. r
Sulaymn, M uham m ad ibn Tughlq ne parlait larabe, mais il aitmill a
entendre dclam er la posie arabe92. Au contraire, le roi du Mali se <uni
plat dans les pom es barbares et leur gestuelle loufoque93.
Il ne sagit pas (seulem ent) de fautes de got, mais de l'attachem ent il
cul d u n pouvoir fort au versant paen de la socit africaine, et d un vei I
table dfi lanc aux Blancs et aux Arabes, m atres de la mosque. Li t.il .lu

87. En signe de lanom alie que p o rte lhum anit noire du contin en t, les de..........
naturelles elles-m m es sy inversent. Ibn B attta n o ta it dj M ogadiscio pi tl
pleuvait p e n d an t les chaleurs, rem arque quon ne retrouve pas dans le rcil iiull* il
Voyages, II, p. 82.
88. Voyages, III, p. 411. D ans la capitale d u royaum e, quIb n B attta n<mimw
Mall, le q u artier des Blancs, cest--dire des A rabes et des Berbres, est mIiii i
proxim it im m diate du cim etire.
89. Ibid., p. 419-420.
90. Ibid., III, p. 425.
91. Ibid., p. 412-414. P our to u t d o n aprs son entrevue, Ibn B attta ne reoit i|ili
trois pains, u n m orceau de viande de b u f frit et u n e gourde de lait caill. A min
dp art, il reoit cent ducats d or, n o n sans avoir d rclamer. M ince douai IiHi
venant d u m atre des lgendaires m ines d or d Afrique.
92. Voyages, III, p. 126.
93. Ibid., p. 421-422.

L es

m e r v e il l e s , l e s r o i s e t l e s s a v a n t s

le vo yag e d

I b n B a t t Ot a

Mali est assez polic p o u r que sa frontire, au sortir du Sahara il est vr.ii,
soit au m oins aussi nettem ent m arque que celle du sultanat de Delhi. M.us
dans la ville frontire de Walata, le gouverneur, qui le com prend, refuse de
parler larabe, o u m m e de lentendre si ce nest p ar le m oyen d un inter
prte94. C est l probablem ent le plus grave. Ibn Battta a dj t
confront, aux Maldives, lexcessive n u d it des femmes. Mais le pouvoir
politique lui a dem and de com battre cette coutum e ancienne au bnfice
de la n orm e m usulm ane - ce q u il a fait, d ailleurs sans succs. Au contraire
ici, le pouvoir dfie ouvertem ent la p u d eu r et la Loi de lIslam en instituant
la nudit fm inine com m e la n orm e en prsence du souverain. Ses parentes,
les femmes de condition, se dpouillent de leurs vtem ents avant d tre
admises en sa prsence95. M m e le jene ne ro m pt pas lhabitude et p e n
dant la nuit du destin, le 27 du mois de R am adan, Ibn Battta a vu sortir
du palais une centaine de jeunes femmes, toutes entirem ent nues. Sans
doute la coutum e veut-elle que les esclaves et les petites filles aillent nues.
Mais le m onarque, loin de la com battre, lapprouve et ltend au bnfice de
sa propre gloire et au dtrim en t de lislam.
Pour le dire en un m ot, le pouvoir respecte la m osque, m ais il exige d elle
quelle respecte ses origines paennes, com m e le m ontre la pratique m m e
des griots96. La socit du Mali m o n tre la m m e prim itive libert de m urs
fminines que celle des Turcs. Les femm es y reoivent en prsence de leur
m ari des trangers quelles accueillent su r leur lit. LArabe p eu t en rire,
dnoncer la btise de ces peuples sans jalousie. Mais le pouvoir du Mali va
plus loin. Il regarde vers cette Afrique affreusem ent anthropophage avec
laquelle il com m erce97, qui enterre ses rois avec leurs serviteurs sacrifis

94. Ibid., p. 401-402 : Et cela u n iq u em en t d u fait de son m pris p o u r (les


hom m es blancs) souligne Ibn B attta.
95. S urtout si elles o n t solliciter son p ard o n , Voyages, III, p. 424, 427-428.
96. Ibid., p. 422. D u n e crm onie d h om m age au roi, Ibn B attta dit q u elle est
trs ancienne, et antrieu re lIslam.
97. Ibid., p. 431. U ne esclave est offerte aux paens, q u i la dvorent.

252

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

la grandiloquence du pouvoir98. Au total, le refus de lai .i l - , >i i i Mnii|


beaucoup plus clairem ent le rejet de lislam, quand il sagii du |>nm*ttt |W
lignorance de larabe chez les Turcs.
G abriel Mai* uni # i 1.1
Universit Paris <Un i 11 mi h

98. En fait cest la C hine (paenne et m ongole) d o n t les coutum es blm ables soul
mises en relation avec celle des N oirs de lA frique - en particulier les sacriln
hum ains la m o rt des rois ; ibid., p. 342-343.

Le rcit de voyage ( H o d o ip o r ik o n )
de Constantin Manasss (1160-1162)

I n t r o d u c t io n
M anasss , n vers 1130 C onstantinople, est u n produit
typique de laristocratie de co u r1. Il a fait lessentiel de sa carrire
sous le rgne de M anuel I" C om nne auquel il a consacr de n o m
breux loges ainsi q u son logothte des skrta Michel H agiothodorits.
Son oeuvre littraire est riche de m onodies diverses et rpute pendant
toute lpoque mdivale p o u r sa Chronographie d Adam 1081 en vers et
de style hom rique. Il est lauteur d u n rom an, YA m our d Aristandros et
Kallitha, com pos sur le m odle de Leukippe et Kleitiphon d Achille Tatios,
auteur grec d A lexandrie d u IIe sicle de notre re, trs la m ode du tem ps
de Manasss. Il crivit galem ent plusieurs de ces ekphraseis2, qui plaisaient
tant aux Byzantins : il en a com pos sur u n e chasse de M anuel la grue avec
son vieux faucon d u Caucase ; sur un nain qui tait am en de Chios po u r
tre exhib au palais im prial ; sur la beaut de la cour ; sur le sport prfr
du prince, la chasse au faucon, etc. L uvre qui nous intresse ici est
YHodoiporikorfi, cest--dire le rcit que M anasss fit de son voyage lors

o n st a n t in

1. M a g d a l in o Paul, In Search o f th e B yzantine C o u rtier : Leo C hoirosphaktes


and C onstantine M anasses , in Byzantine C ourt Culture from 829 to 1204, M a g u ir e
H en ry (d ir.), W ash in g to n , D. C., D u m b a rto n O aks R esearch L ib ra ry a n d
C ollection, 1997, p. 141-165.

2. Les ekphraseis taient u n genre littraire h rit de lA ntiquit tardive qui


consistait en des descriptions laudatives d u n e perso n n e, d une ville, d u n paysage
ou autre.
3. Prem ire dition d u texte grec p a r H o r n a K., Das H o d o ip o rik o n des
K onstantinos M anasses , in Byzantinische Zeitschrift 13,1904, p. 325-347. Nouvelle
dition et trad u ctio n anglaise p ar A e rts W. J., A byzantine traveller to one o f the

D U PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

d une am bassade envoye en Palestine par lem pereur M anuel I | *>.u( (tu
trouver une pouse aprs la m o rt de sa prem ire fem m e Irne (Bt ilin i
Sulzbach, belle-s ur de C onrad III) en 11594. Q uand Manasss < t ..lit. lit
p o u r faire partie de ladite am bassade p endant lt 1160, cVsl nu ntt hm
hom m e jeune de to u t juste trente ans. Il n avait pas de fonction pu t i.t
mais il tait connu des bonnes m aisons, quil frquentait assidmn. ni >tt
particulier celle de Jean K ontostphanos, sbaste, de famille i ni pci i.t I. >|hi
tait charg de diriger lambassade. Ce grand gnral tait en menu 1m>,
envoy en Palestine p o u r une m ission m ilitaire. En effet, si ( im i.nttin
Manasss n en souffle m ot, nous savons par d autres sources t|iit Inm
K ontostphanos avait t envoy po u r rencontrer le roi Baudouin >1
convenir avec lui de fournir les contingents allis quil avait prome, au lut 1
leus en cas de besoin6. Ces troupes taient ncessaires Manuel p>>*n
m ener une expdition contre Kilidj Arslan, sultan de Konya. CousI.huim

C rusader States , in East and West in the Crusader States. Context < I'ltiittiii
Confrontations III. Acta o f the Congress held a t H ernen Castle in Septcmbi't .'iHtMt
C ig a a r K rijnie a n d T eu l e H e rm a n (d.), L euven-D udley, M a O 1 I1 iilitllH
Lovanensia A nalecta 125 , 2003, p. 165-221.
4. O u tre VHodoiporikon, cette am bassade est connue d u chroniqueut by/itiillij
Jean K innam os, tm o in trs prcieux, car il fut le secrtaire particulier <lt l'i in|)(
reur M anuel I" C om nne. Il tait trs proche de ce d ern ier avec qui il d isaie n t plii
losophie. M ais il n est pas p o u r a u ta n t u n tm o in im partial. Lautre senti,. . t
G uillaum e de Tyr. Sobre, elle est b ien docum ente et conforte les inform aiioim 'lull
nes p ar YHodoiporikon. Voir C h a l a n d o n Ferdinand, Les Comnnes, 2 Ici ni II
Comnne (1118-1143) et M anuel I Comnne (1143-1180), Paris, Picard, I'M
p. 517-521.
5. Jean K ontostphanos, q u i sem ble tre son p a tro n en t 1160, tait I, llli
d A ndronic K ontostphanos et d eT hodora C om nne, d u n e origine dont .1 lit lui*
illustre p ar son pre et im priale p a r sa m re, cousine issue de germ ain de l'i iiipt.
reur. L ui-m m e stait m ari en 1150 avec un e T h o d o ra d origine aristocr.ili<|tt,
m ais d o n t o n ne sait rien si ce n est q u elle tait illustre selon les p ropres t e r n i r ,1,
C onstantin M anasss qui com posa deux m onodies lors de sa m o rt, c). Vam/i i|
K nstantinos, La Gnalogie des Comnnes (en grec), T hessalonique, C enln ,1*
recherches byzantines, B yzantina K eim ena kai M eletai 20 , 1984, n 104, p. Ill l'i
6. Ioannis C innam i Epitome rerum ab Ioanne et Alexio Comnenis gesUintill^
d. M e in e k e August, B onn, C o rp u s S crip to ru m H istoriae B yzantinae XXVI
1836, p. 199 ; Jean K in n a m o s , Chronique, trad . J. R osenblum , Paris, Les llrllk
Lettres, Facult de la Facult des Lettres et des Sciences hum aines de Nice 10 , I' '
p. 132-133 : il sagit de troupes p o u r com battre les Seldjoukides qui se sonl etiip 1
rs de Laodice de Phrygie ; voir C h a l a n d o n F erdinand, Les Comnnes, 2, up . u,
p. 459.

L e RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKONJ DE CO NSTANTIN MANASSS ( 1 1 6 0 - 1 1()2)

.V>

Manasss tait le pote de lam bassade, le client de Jean Kontostphanos,


mais il navait aucune responsabilit. D ailleurs jusqu son arrive
Samarie, il ne sut m m e pas quel tait lobjectif de lambassade :
Et comme notre sjour prenait fin [ Samarie], le dessein cach fut
rvl au grand jour : en effet, le sbaste avait t persuad que le mieux
tait de garder par devers lui le projet secret de lempereur et de ne rv
ler personne le but de notre voyage7.
O n peut nanm oins se dem ander si M anasss ignorait vraim ent tout du
voyage jusqu son arrive Samarie. Il devait savoir quil sagissait d une
ambassade vue sa com position car, outre Jean Kontostphanos, un certain
Thophylacte lExcubite, co n n u p o u r tre un interprte latin, sans doute un
Italien du Sud8, faisait partie d u voyage. De plus, la rum eur stait rpandue
que lem pereur sentretenait depuis quelques m ois dun nouveau mariage
avec ses conseillers9. En revanche, peut-tre M anasss ignorait-il la teneur
du message im prial B audouin III. M anuel y exprim ait son dsir de
prendre une seconde pouse dans la parent de Baudouin, soit Millicent, la
s ur d u com te de Tripoli, soit la fille la plus jeune du prince d Antioche, et
ctait B audouin que revenait le choix10. B audouin choisit Millicent, la
s ur de Raym ond III de Tripoli, mais, aprs une anne de tractations,
M anuel prfra su n ir M arie d Antioche. Lincident diplomatique fut
grave. Tout cet aspect diplom atique nest pas abord par Manasss et on le
com prend car, une fois revenu C onstantinople, il naurait pas t de bon
ton d voquer des vnem ents fcheux la cour de la nouvelle impratrice.
Notre propos sera donc d analyser la relation du voyage par Manasss, ce
quil d it de litinraire, des conditions m atrielles, des pays quil a visits et
de leurs habitants, de ses relations avec ces derniers. Une telle analyse est par
certains cts une gageure. Le rcit, u n long pom e de 796 vers dodcasyllabiques, divis en quatre logoi, a t crit de faon discontinue, en grande
7. Hodoiporikon, v. 122-129.
8. M a g d a l in o Paul, The Empire o f M anuel I Komnenos (1143-1180), Cambridge
University Press, 1993, p. 222.
9. Hodoiporikon, I, v. 134-140 ; G uillaum e de T y r, Histoire des croisades, 3, 18,.
G u iz o t M . (d), Paris, C ollection des m m oires relatifs lhistoire de France 18,

1924, p. 148 : lauteur m en tio n n e les dlibrations ce sujet de lem pereur avec les
illustres du sacr palais .
10. Celle de vos deux cousines que vous aurez vous m m e choisie (ibid.).

256

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

partie p en d an t le voyage, puis rvis son re to u r11, car il fallait bien l.nn
lloge de la nouvelle fiance, la princesse M arie d Antioche, dont le v<n .! <
fut prpar par une autre am bassade que celle de Jean Kontostphan I a
spontanit a entirem ent disparu de l uvre dfinitive, qui sinscrit dit h
le m ouvem ent rom antique de lpoque com nne et dans une litti.Hni*
psychologique qui entend d o n n er libre cours aux m otions et ut
rflexions d u p ote12. N anm oins, le vcu de lhom m e de la capitale et m
dboires d o n n en t quelque ide de ce voyage qui dura deux ans.
L e r cit d e voyage

Litinraire et les moyens de transport


Lam bassade a pris la voie de terre passant par Nice, Iconion, la Cilu ie i
A ntioche13. En 1160, lem pire dtenait lensemble des provinces ctiiv. <l<
lAsie M ineure. En 1159 une cam pagne victorieuse avait perm is, en effet, di
rtablir lautorit byzantine directe sur les villes ctires de Cilicie et de m m
m ettre le prince arm nien T horos qui tenait lintrieur de la Cilicie et, mm
tout, A ntioche o R enaud de Chtillon avait d prter serm ent de vas,salin
lem pereur. Par ailleurs, le rgne de M anuel se caractrise par une rel.it i\ >
scurit des voies de terre, com m e en tm oigne d ailleurs le trajet de l a ni

11. Analyse et com m entaire dtaills dans M a r k o v i c h Miroslav, The Itin n a i \


o f C onstantine M anasses , in B yzantium and its Legacy, N e w m a n J. K. (<Ih i
U niversity o f Illinois, Illinois Classical Studies 12. 2 , 1987, p. 277-291. Voir .m I
A e rts W. J., A byzantine traveller to one o f th e C rusader States , op. cit., p, Uifi
Les deux m anuscrits que n ous possdions de lHodoiporikon so n t d u XIVe sii It l>
Marcianus 524 ne contient que I 1-269 alors que le Vaticanus 1881 contient l>
pom e entier sau f I 124-212 qui correspond la d escription (ekphrasis) de IVxli >i
ordinaire beau t de M illicent, ce qui veut dire que la version d u Vaticanusesl la Ici
nire version de M anasss q u an d ladite M illicent choisie p a r le roi de Jrusalem
ntait plus la prom ise et q u il tait b o n d om ettre lloge de sa beaut. N ous avim
prfr appeler cette princesse M illicent [d o n t lau tre form e d u p rn o m i I
Mlisende] p o u r la distinguer de M lisende, m re de B audouin III, roi !>
Jrusalem.
12. M a r k o v ic h M iroslav, T he Itin era ry o f C o n sta n tin e M anasses , op. <u
p. 280-281.
13. Hodoiporikon, I, v. 77-84.

L e RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKON) DE CONSTANTIN MANASSS ( 1 1 6 0 1 1 6 2 )

257

bassade travers lAsie M ineure, qui aurait t tout fait impensable


quelques annes auparavant, ce que conforte cette m ention d Eustathe de
Thessalonique :
Les routes qui taient auparavant impraticables pour les Chrtiens
taient devenues maintenant des avenues largement ouvertes la circu
lation et pas seulement des hommes en armes [...] Dsormais des
femmes saventuraient sur ces routes et certaines dentre elles habitues
au luxe, des citadines que le dsir de saintet encourageait visiter les
Lieux saints14.
Plus curieux en revanche est le passage p ar Iconion que le pote qualifie
de ville aux habitants innom brables 15 , tm oignant de lim portance de la
capitale d u sultanat seldjoukide. Q ue les ambassades byzantines aient pu
passer p ar Iconion avant 1160, ctait trs possible, vus les bons rapports
entre le sultan et lem pereur byzantin. En revanche, depuis 1159 les rela
tions se sont tendues - le passage des tro u p es byzantines par le territoire
tu rc tait d ailleurs lune des pom m es de discorde - et, com m e nous lavons
dit, une partie de la m ission de Jean K ontostphanos consistait justem ent
rassem bler des troupes latines contre Kilidj Arslan. L'Hodoiporikon nous
apprend donc que les routes continuaient de fonctionner et que le sultan
laissa passer lam bassade par Iconion. Il est vrai que lanne suivante, en
1161, Kilidj Arslan se rendit en grande po m p e dans la capitale p o u r ren o u
veler le trait d alliance avec M anuel Ier. Et, selon les potes de cour, il put,
chem in faisant, contem pler les nouvelles forteresses byzantines, qui sgre
naient de Konya C onstantinople et attestaient le program m e entrepris par
M anuel de la rem ilitarisation du c ur de lAsie M ineure16.
Ensuite, lam bassade est passe p ar les p o rts de Syrie et de Palestine et il
y a fort parier quelle em p ru n ta to u t au long la voie m aritim e, m ais lau
teu r ne prcise pas depuis quel p o rt d em barcation. Dailleurs, il ne suit pas
lordre gographique. Il num re successivement les ports de Sidon, Tyr

14. Cit dans M a g d a l in o Paul, The Empire o f M anuel I Komnenos ( 1143-1IHO),


op. cit., p. 126.
15. Hodoiporikon, I, v. 80.
16. M a g d a l in o Paul, The Empire o f M anuel I Komnenos (1143-1 IHO), <>/>. cil.,
p. 126.

258

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

et Brytos 17 , en sens inverse par consquent de la route suivie I tu w


geurs quels quils fussent, com m erants, plerins, ambassadem | <t<*
sans doute le bateau A ntioche p o u r longer la cte en faisant i mt
chaque p o rt p o u r em barquer et dbarquer les gens et les m .m I i.iih Ii
Arrivs Ptolm as (Akko), les voyageurs reprirent la roule de ici h .
dirigrent vers Sam arie 18 avant de se rendre Jrusalem o I. .tl( n
Baudouin III. Ptolm as com m e poin t de dpart de la route terri .lu |i
les Lieux saints est dj indiqu p ar le Plerin de Plaisance en SM)1"
Aprs avoir sjourn quelque tem ps Jrusalem, Manasss visilu l 11
saints en longeant la valle d u Jourdain jusqu atteindre Nazareth " I
on le retrouve sur u n bateau voguant vers Tyr avec les autres iiiciiilm
lam bassade21. Ils o n t trs probablem ent em barqu Acre. Man.r. . \
est tom b m alade, va sjourner quelque tem ps Chypre avant de m i<>ii
lam bassade Tripoli22.
Puis se situe la route d u reto u r de lam bassade : depuis Tripoli, I .... I
sade est passe p ar lIsaurie et Syk [Sykaion prs d Attaleia| cil. .1 |<i
bateau p o u r Chypre23. Litinraire tait cette fois m aritim e : ( '11v | o .
doute Rhodes et C onstantinople. Certes, il parat beaucoup plus l.n il.

17. Hodoiporikon, I, v. 92 : la m en tio n de p o rts dans ce passage rc n lin .. n


hypothse d itinraire m aritim e.
18. Ibid., I, v. 93-99.

19. Rcits des premiers plerins chrtiens au Proche-Orient (iV-vir


/ l, I.
choisis, prsents et annots p ar Pierre M a r a v a l, Paris, ditions du ( Vrl,
. i|<*
Chrtiennes , 1996, p. 207 : p artir de Ptolmas nous avons quitt la mm. n
time.
20. Hodoiporikon, I, v. 220-300.
21. Ibid. II, v. 7-8.
22. Ibid. II, v. 63 (C hypre) ; le pote q u itte Tripoli : IV, 36. Voii i ..

>i

M a r k o v i c h Miroslav, T he Itin era ry o f C onstantine M anasses , op. iii |>


Voir lin terp r tatio n diffrente de W. J. A e r t s , A byzantine traveller lo mu ni

C rusader States , op. cit., p. 170 : la dlgation byzantine, aprs avoir m ' | . mi i
Tripoli et Jrusalem , puis au rait reu lo rdre de K ontostphanos d allei en I .
la rencontre de la seconde am bassade dpche p ar M anuel, m ais, devant I. .
ger des pirates envoys p a r R aym ond III, au rait finalem ent dcid ...............
p o u r C hypre avant de pren d re la ro u te dfinitive d u retour. C onstantin M.....
serait rest en C hypre p en d an t to u t ce tem ps. Lpisode de la seconde iii .i I.kIm .
la gurison p ar les bains chauds se serait droul p ar consquent Chypre,
23. Hodoiporikon, IV, 36-43.

L E RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKON) DE CONSTANTIN MANASSS ( 1 1 6 0 - 1 1 6 2 )

259

litinraire terrestre, mais, Chypre, les ambassadeurs durent patienter


quelque tem ps cause des pirates envoys par Raymond de Tripoli. Cet iti
nraire est celui-l m m e quem prunta en sens inverse depuis
( ionstantinople le Plerin de Plaisance qui passa par Tripoli avant de gagner
liryte, Sidon, Tyr et Ptolm as [Acre]24.
Litinraire m aritim e est m entionn par les plerins du XIIe sicle. Ainsi, les
plerins russes depuis Constantinople passent par les les de lge en lon
geant la cte de lAsie M ineure jusqu Rhodes, font escale aux clbres sanc
tuaires de M yra et C hlidonia sur la cte de Pamphylie, em barquent alors
pour Chypre et de l naviguent vers Jaffa de Palestine25. Le plerin Saewulf,
en 1103, depuis Jrusalem passe par Chypre, la Cilicie, Rhodes jusqu
Constantinople avec des escales dans les les gennes26. Benjamin de Tudle
taisant route p o u r la Palestine depuis Constantinople em prunta une route
identique passant par Mitylne, Chios, Samos, Rhodes et Chypre po u r
gagner le continent Korykos de Cilicie27. Q uant Guillaume de Tyr en
mai 1180, il em prunta galement la route maritime pour regagner son sige
depuis C onstantinople en passant par les les de lge, Rhodes et Chypre,
sans prciser sil a fait escale dans une ou plusieurs les avant d aborder
Antioche, ce qui est probable28. Ensuite, il sest rendu Bryte pour
rejoindre le roi de Jrusalem, puis a regagn Tyr toujours par voie de m er29.

24. Rcits des premiers plerins chrtiens au Proche-Orient (iV '-vif sicle), op. cit.,
p. 206.
25. Itinraires russes en Orient, traduits pour la socit de lO rien t latin par
V. N. K h i t r o v o , G enve, Socit de lO rient latin. Srie gographique 5, 1889,
p. 7-9 ; M a l a m u t Elisabeth, Les Iles de lEmpire byzantin v n f'- X lf sicles, Paris,
Publications de la S orbonne, Byzantina Sorbonensia, 8 , 1988, II, p. 548.
26. Relation des voyages de Saew ulf Jrusalem et en Terre Sainte p en d a n t les
annes 1102 et 1103, in Recueil de voyages et de Mmoires publis par la Socit de
(Gographie IV, Paris 1839, p. 852-853 ; M alam ut Elisabeth, Les Iles de lEmpire
byzantin : vilf-xilf sicles, op. cit., II, p. 549-550.
27. The Itinerary o f B enjam in ofTudela, Critical text, translation an d co m m en tary
by M arcus N ath an A d ler , Londres, Oxford University Press, 1907, p. 14-15;
M a la m u t Elisabeth, Les Iles de lEmpire byzantin viiT-xif sicles, op. cit., II, p. 549 550.
28. G uillaum e

de

29. Ibid., p. 380.

T yr , Histoire des croisades, op. cit. p. 377-378.

D u PLERINAGE i LA DCOUVERTE DU M O N D E...

260

Lil du pote sur les lieux traverss


Les lieux traverss p ar C onstantin Manasss sont dcrits avec plih hii
m oins de prcision. Son jugem ent trs positif sur certaines villes tunlruMl
avec le dnigrem ent com plet d autres villes. Jaurais tendance pensi i (ii il
faut se m fier des loges qui sem blent bien conventionnels et me p u .us-.* ni
inspirs d autres rcits de voyages o u de descriptions connues.
Ainsi, de Nice il vante la beaut sans tre plus disert et jusqu Ic<>i.....il
ne voit que de riches plaines 30 . Ensuite, des villes de Cilicie quil n i p i
d visiter, il dit sim plem ent :
Jai vu lhabitat de Cilicie, les villes trs prospres, belles voir et dont
les sites taient encore plus beaux31.
En revanche, la route d u reto u r p ar lIsaurie ne lui a pas laiss le nw'm*
souvenir :
Nous sommes revenus par lIsaurie, abandonnant les tourbillons du
Drakn qui est le fleuve dIsaurie, et laissant derrire nous la sauv.it1,1
Syk, la ville tout fait hassable, maudite et dtestable32.
Il fait lloge appuy d A ntioche de faon tout fait banale :
Jai vu Antioche, lclat, le charme, lharmonie parmi la multitude des
pays dAsie,
ce qui rend peu crdible u n tm oignage direct, surto u t si lon conskli h
le passage qui suit :
La trs belle Daphn sest rflchie dans mon il comme dans un
miroir ; je me suis abandonn aux sources de Castalie, non seulement ,m
breuvage de leur doux nectar, mais encore au contact de leurs flots
rafrachissants et limpides33.

30. Hodoiporikon, I, v. 79. D escription proche de Strabon 12, 7, voir Al io s VV I


A byzantine traveller to one o f th e C rusader States , op. cit., p. 176, n. 25.
31. Hodoiporikon, I, v. 80-81.
32. Ibid., IV, v. 39-40.
33. Ibid., v. 84-89.

L e r c i t d e voyage (H o d o ip o rik o n J d e C o n s ta n tin M a n a ss s ( 1 1 6 0 -1 1 6 2 )

2M

O r nous savons que D aphn prs d A ntioche tait un site antique clbre
pour sa source et ses nym phes et le laurier d A p o llo n propice aux oracles :
il est peu probable que lam bassade sy soit arrte. D u bateau il devinait le
site, avec peut-tre des rm iniscences de Strabon 34 ou dH om re, ou encore
d tienne de Byzance 35 - o n rappellera que C onstantin M anasss est le
contem porain d Eustathe de Thessalonique qui a com m ent tous ces
auteurs 36 - , m oins que lloge d A ntioche p ar Libanios, auteur bien connu
de la seconde m oiti d u IVe sicle, ne ft trs prsent son esprit comme il
ltait beaucoup de lettrs pendant toute la priode byzantine37.
Il ne d it rien de Sidon, m ais de Tyr il ne garde pas un bon souvenir :
Tyr [...] La ville que je hais, o lon peut peine trouver un verre
deau, toi, la trs mauvaise et trs hassable Tyr, car, oui, lair y est lourd
et suffocant autant que la flamme brlante du soleil38.
Et son opinion concernant Ptolm as (Acre, Akko) est encore bien pire :
d abord dans le Livre I quand il dcrit son itinraire :
La ville mortifre de Ptolmais, cette Ptolmas digne de perdition et
des tnbres, dont, Jsus, Lumire de la Lumire ternellement jaillis
sante, tu pourrais consumer la flamme du soleil et ombrager la pupille
qui voit tout afin de ne plus voir la ville abominable39.
Ensuite dans le Livre IV, quand il m entionne tous les lieux quil a has
pendant son voyage, il y revient par deux fois : la ville de Ptolme o lon
touffe4 et voquant Constantinople :

34. S t r a b o n 16,2.
35. A erts W. ]., A byzantine traveller to one o f th e C rusader States , op. cit.,
p. 176 n. 28.
36. W il s o n Nigel Guy, Scholars o f B yza n tiu m , Londres, D u ck w o rth , 2003,
p. 196-204.
37. D o w n e y Glanville Libanius O ratio n in Praise o f A ntioch (O ratio n XI) , in
Proceedings o f the Am erican Philosophical Society 103,1959, p. 652-686. P our la dif
fusion de Libanios, W il s o n Nigel Guy, Scholars o f Byzantium , op. cit., p. 28.
38. Hodoiporikon, II, v. 8-10.
39. Ibid., I, v. 93-99.
40. Ibid., IV, v. 9.

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

262

Elle nexhale pas un mauvais souffle dair ; elle ne voil |>.r, li . humi
ceaux de cadavres transports hors de la ville pour tre enseveli i <>111111
les habitants de Ptolmas peuvent le remarquer tous les jours'11.
O r Acre tait depuis ltablissem ent des Croiss un port a d il, hn 11 a|<|<i
ci des contem porains qui louaient ses jardins, ses vignes et sa Ici o ,1 1 *
une ville cosm opolite o se ctoyaient latins, juifs, m u su lm a n s, 1 lu II 111
orientaux, une ville peuple et industrieuse. C onstantin M a n a .st s ,1 vi <)M
cette ville en plein t sous une chaleur difficilement s u p p o r t a is
m>
doute y avait-il alors une pidm ie, si lon en croit les charrettes , n . . 1. 1
cadavres quil voque. Peut-tre m m e souponne-t-il d y a v o ir co n lia t \i 11
m aladie qui la plus tard terrass.
C est to u t en contraste avec Acre que le pote dcrit la ville de .miiti I**
(Napolis, Naplouse) :
Puis je suis all Samarie et jai vu cette bourgade fleurie de toutes 1
beauts des grces, agrable voir, bien situe ; lair y est pur et frais, li <
nombreux rus ont de belles eaux transparentes, saines et toujours e n
mouvement ; la terre porte des arbres qui ont toutes sortes de fru i l s | e l l e
produit du bl, toutes sortes de fruits et de nombreuses vignes|, mu
foule doliviers et abondance de lgumes. Une plaine bien dessine pom
monter cheval ; des routes praticables ; des pelouses ornes de roses
qui exhalent un agrable parfum ; un site de douceur adapt c e l l e
bourgade : tu dirais en le voyant une mre aimante tenant dans ses bras
un nourrisson43.
Poursuivant la m taphore, le pote se lance dans une description <l< !>i
ville, localise entre deux hautes collines :
Dun ct, slve une colline haute et inaccessible, que lon ne peul
envahir ni prendre dassaut ; elle est dpourvue de sentier, mais aligne
des pics pointus et rocheux sur une grande distance. De lautre ct, une
autre colline slve pic jusquau ciel ; elle a deux versants abrupts, cou

41. Ibid., v. 16-19.


42. G uillaum e DE T yr, Histoire des croisades, 2, 10, G u i z o t M. (dir.), Pai k
Collection des m m oires relatifs lhistoire de France 17 , 1924, p. 100 ; Jaqin .
df. V i t r y , Histoire Orientale [25], introd. dition critique et trad u ctio n par )< m
D o n n a d i e u , Brepols, T u rn h o u t, 2008.
43. Hodoiporikon, I, v. 99-111

L e RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKON) DE CO NSTANTIN M ANASSS (1160-1162)

263

verts de pierres ; elle est raide, escarpe avec des ravins profonds. La
bourgade se trouve au milieu des deux, comme un nouveau-n troite
ment emmaillot par sa mre ou une charmante petite fille sur laquelle
veille une tendre femme de chambre aimant les enfants44.
En plein t il ny a pas de doute que Samarie, situe lintrieur des
k-rres, une altitude de 570 m, bien arrose et entoure elle-m m e de
m onts plus levs, a d procurer un grand bien-tre nos voyageurs fati
gus. La ville de Samarie tait, en to u t cas, u n lieu de rsidence assez agrable
pour que M lisende de Jrusalem, la m re de Baudouin III de Jrusalem, y
,iit sjourn de 1152 jusqu sa m o rt en 1161. D ailleurs, Millicent, la p ro
mise, se trouve galem ent Samarie, q u an d arrive lambassade.
Enfin, le sjour de C onstantin M anasss Jrusalem est on ne peut plus
classique : cest celui d u n plerin visitant tous les lieux saints de la ville45.
On ne sait pas com bien de tem ps lam bassade est reste Jrusalem , m ais il
est clair que le pote a t cart des ngociations. Il ne dcrit m m e pas la
cour de Baudouin, ce qui est trs surprenant. O n peut m m e se dem ander
sil ntait pas relgu dans une auberge p o u r plerins. Il est all Bethlem
et Jricho46. Il a long le Jourdain, est all visiter Nazareth et C apernaum
dont il garde u n pouvantable souvenir :
de tous les polichnia de Palestine les plus dplorables et les plus rbar
batifs, lodieuse Capernaum et Nazareth, une fournaise approvisionne
en charbon4^.
Jai tendance penser que le pote est all visiter les Lieux saints avec
d autres plerins pendant que les ambassadeurs se livraient des occupations
beaucoup plus politiques d o n t il fut totalem ent exclu. Ce qui est certain, cest
quil dut les rejoindre au m oins Tyr, puisque, pris l-bas d une fivre ter
rible, il fut envoy en toute hte par Jean Kontostphanos Chypre.

44. Ibid., v. 112-118


45. Sa visite est relate dans le chant I : Le pote visite le to m b eau de Jsus
(v. 225), G olgotha (v. 230), le m o n t Sion (v. 239), la m aison des aptres (v. 246), la
m aison de la Pentecte (v. 252-257), le lieu de la m ort de M arie (v. 258-260), la
scne o Pierre sest repenti (v. 261-263), le tom beau de la Vierge G ethsem ane
(v. 264-274) et finalem ent le m o n t de lascension de Jsus (v. 275-278).
46. Hodoiporikon, I, v. 279-280.
47. Ibid.,v. 305-310.

D u PELERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O NDE..

L'issue de l'ambassade
D u droulem ent de lam bassade finalem ent C onstantin Manasss m .111
pas grand-chose, parce q u il en tait en grande partie exclu. Nous avoir, vu
que cest seulem ent une fois arriv Samarie quil aurait appris l'objet l il .lu
voyage, secret jalo u sem en t gard p a r le chef de l'am bassade h .m
K ontostphanos. N anm oins, cest Samarie dans la pnom bre d'm n
petite glise que C onstantin Manasss eut loccasion de voir la promis. 111
Sans doute Samarie fut-elle une prem ire tape dans les ngociations m m
avons vu que la tante de M illicent y rsidait. Peut-tre y eut-il une |>i
n
tation de la jeune fille aux am bassadeurs qui devaient sassurer de sa beat 11>
ce qui fut confirm d aprs Yekphrasis de la jeune fille par Manasss ' 1'.
C onstantin Manasss nvoque la suite de lam bassade que dans h
Livre IV quand, abordant Chypre, ils furent m enacs par les vaiss ,uis
pirates envoys par Raym ond de Tripoli en reprsailles de l'hum iliation
essuye p ar le choix de lem pereur qui prfra M arie d Antioche .1
M illicent50. Il ne m entionne donc pas la longue attente pendant une aniuV
entire des am bassadeurs Tripoli et les prparatifs actifs de Baudouin III
de Tripoli p o u r le m ariage de sa sur, m inutieusem ent relats p.n
G uillaum e de Tyr, concernant sa suite et sa dot. Laquelle consista il en
bijoux et objets prcieux chanes, pendants d oreilles, bracelets, jarre
tires, bagues, colliers et des couronnes de lo r le plus p u r [...] vases en
argent d u n poids norm e et d une grandeur inoue p o u r le service des cm
sines, p o u r les m ets et les salles de bain et autres prsents com m e des selle,
de chevaux que la prom ise devait apporter C onstantinople. Le com te avaii

48. Ibid., v. 146-153.


49. Ibid., v. 159-200. C o n fo rm m ent aux canons de lpoque, elle tait d un,
b lancheur de neige et avait u n visage rayonnant. Elle tait b londe et d u n teint tu",
clair. Elle se tenait droite com m e u n jeune palm ier et tait bien p ro p o rtio n n e . F,Ile
avait des sourcils bien arrondis et des cils b ien dessins. Son regard tait doux,
enjou et rayonnant. Ses lvres charm antes, cram oisies, rouges aussi rouges qu'elli-.
pussent l tre ... P our des descriptions com parables de jeunes filles d o n t on voul
clbrer la beaut, voir M a l a m u t Elisabeth, Alexis Ier Comnne, Paris, Ellipses, 2007
Et p o u r la noblesse de son origine, C onstantin M anasss n hsite pas voquer son
lignage rem o n tan t Jules Csar.
50. Hodoiporikon, IV, v. 42-51. Ce fait est relat galem ent p a r G uillaum e DE Tyk,
Histoire des Croisades, 3, 18, d. M . G u iz o t, Paris, C ollection des m m oires rela
tifs lhistoire de France 18 , 1924, p. 154.

L e RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKON ) DE CONSTANTIN MANASSES ( 1 1 6 0 l i t ) 2 )

'(>'<

arm douze gales p o u r la suite de sa s u r quil com ptait lui-m m e .u u m i


pagner jusquau palais im prial51. M anasss ne m entionne pas non plie,
que tous les hauts barons d u royaum e de Jrusalem taient venus a l i ipoli
p o u r assister au dp art de la fiance. Il ne dit pas que le roi de Jrusalem
finit par envoyer lam bassadeur O tton de Risberge C onstantinoplc poui
savoir ce quil en tait, que lam bassade avait t un chec et que ce ne fui
qu la fin de lt 1161, en se ren d an t personnellem ent A ntioche, que
Baudouin dcouvrit une autre am bassade byzantine conduite par Basile
Kam atros venue chercher la fille de C onstance, M arie52.
Il nest pas dans notre propos d voquer en dtail les raisons politiques capture de R enaud de Chtillon p ar les Turcs et dem ande de la rgente
Constance lem pereur byzantin, son suzerain, de lappuyer alors que sy
opposait B audouin de Jrusalem qui aurait prfr rem ettre le gouverne
m en t au patriarche latin Aymeri 53 - qui o n t m odifi le choix de lem pereur
trop heureux d tendre son influence sur Antioche, m ais notons que
C onstantin Manasss ne donne aucune raison du revirem ent de M anuel I"
et quil ne fait que glorifier le nouveau choix im prial54, sans conforter les
allgations du ch roniqueur Jean K innam os q u an t la m aladie de Millicent
et sa btardise55.

51. Ibid., p. 149-150. Voir G r o u s set Ren, Histoire des croisades et du royaume
franc de Jrusalem, t. 2, Monarchie franque et monarchie m usulm ane : lquilibre,
Paris, Pion, 1935, p. 428-429.
52. G uillaum e de Tyr relate lensem ble des vnem ents m ais assimile to rt les
am bassadeurs venus A ntioche avec ceux qui avaient sjourn si longtem ps
Tripoli : G uillaum e d e T yr , Histoire des Croisades, 3 ,1 8 , op. cit., p. 151. Il vaut m ieux
su r ce p o in t suivre lhistorien byzantin Jean K innam os : Ioannis C innam i Epitome
rerum ab Ioanne et Alexio Comnenis gestarum, op. cit., p. 210 ; J e a n K in n a m o s ,
Chronique, op. cit., p. 139.
53. G r o u s se t Ren, Histoire des croisades et du royaume franc de Jrusalem, op. cit.,
p. 424-425 ; M a g d a u n o Paul, M anuel I Komnenos, 1143-1180, op. cit., p. 72.
54. Hodoiporikon, IV, v. 51-55.
55. Ces allgations d u n tm o in peu objectif, le secrtaire de M anuel 1er
C om nne, ne faisaient vraisem blablem ent que reprendre des ru m eu rs qui circu
laient la cour de C o n stantinople p o u r justifier le dni de la parole im priale,
cf. Ioannis C innam i Epitome rerum ab Ioanne et Alexio Comnenis gestarum, op. cit.,
p. 209-210 ; Jean K in n a m o s , Chronique, op. cit., p. 138-139.

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

I a maladie du voyageur
II ne semble pas que C onstantin Manasss ait t affect si peu <|i 1 1* >il
par lchec de lam bassade laquelle il fut intgr. Le souci du pu. 1. tut i|
est vrai, concentr sur les diverses maladies dont il fut victime .1111 m m ili|
voyage, en particulier la prem ire, la plus grave, en arrivant ;Vl'y 1 ,111> .......
sjourn quelques mois, sem ble-t-il, en divers lieux de Palestine, *n |>.itII
culier Acre, Samarie et Jrusalem et tre pass par les l ien* v i mi
Considrons les sym ptm es donns p ar le pote : une fivre i n t e n s t , 1 .1 -m
sem ent, la chute des cheveux, u n am aigrissem ent tel quil ne lin l.nv.* >|tn
la peau sur les os, des vom issem ents, des diarrhes56. O n a d o m p u p> n 1
une fivre typhode57, ce qui tait courant en Palestine o se pos.nl I. pm
blm e de la raret en eau, su rto u t lt, d o sa stagnation et sa a n t t a m l m i
tion. La fivre donne des troubles digestifs com parables ceux d<S 1il* p u
notre auteur. Ensuite on retrouve notre pote Tripoli q u e l q u e s mm*, p i m
tard (dcem bre 1160-janvier 1161) avec des problm es de d o u l e t u >1 ni I. .
reins58. Cette nouvelle m aladie tait-elle de larthrite rhum atode mi pim
prosaquem ent une m aladie sexuelle p o u r laquelle lauteur a s i i e i n n u t i l
utilis le term e am bigu de nephros 59 . Dans cette hypothse, la p.nei t m t
p ar les bains chauds laisse nanm oins perplexe et m e laisserait ilavani it<>
penser une sciatique60. Enfin, pendant son second sjour ( !hypi> an
printem ps 1162, C onstantin Manasss dit lui-m m e quil est atteint I >n><
fivre q uarte61.

56. Hodoiporikon, II, v. 16-44.


57. M a r k o v ic h Miroslav, T he Itin era ry o f C onstantine M anasses , <)/ i i i ,
p. 283.
58. Hodoiporikon, III, v. 34-41 : U ne d o u leu r trs vive des reins dans l e d< | |
il m est im possible de m archer, difficile de rester d eb o u t et rester allong est e........
plus in su p p o rtab le . U n peu plus loin (ibid., v. 56-65), le pote n ous dit qui ........
de ses jam bes tait com m e im m obile, et quil ne pouvait rien avaler tellement 'mu
estom ac stait rtrci la suite de toutes les souffrances quil avait d endnn 1 i l
qui lui avaient t to u t apptit.
in

59. La prem ire hypothse est avance p ar M a r k o v i c h Miroslav, The It ...... ....
o f C onstantine M anasses , op. cit., p. 283, la seconde p a r A erts W. J., A b y rau ttu i'
traveller to one o f the C rusader States , op. cit., p. 167-168.
60. Hodoiporikon, III, v. 77-82.
61. Ibid., IV v. 78-79.

LER C IT DE VOYAGE (HODOIPORIKON) DE CO NSTANTIN MANASSS ( I Itil) I l( t j )

.<)7

Finalement, on peut se dem ander si, mise p art la m aladie du pote .1


Tripoli, les autres accs ne seraient pas le signe que notre pote avait
contract le paludism e, la form e dite P malariae qui provoque l.i livre
quarte. D ans une tude sur les m aladies en Palestine protobyzanline,
( '.laudine D auphin consacre un chapitre sur la m alaria qui constitue la plus
grande partie des fivres recenses cette poque62. La fivre slve jusqu
11, provoquant des m aux de tte, des sueurs profuses, des douleurs m us
culaires, des nauses et des vom issem ents. Plusieurs indices confortent lhy
pothse selon laquelle Manasss a bien attrap cette form e de paludism e :
lincubation est extrm em ent variable, le plus souvent de dix jours quatre
semaines. Les facteurs favorisant le pullulem ent des anophles sont une
tem prature de 16 32 et une hum idit proche de 60 % et par cons
quent, lt, certains tro n o n s de la cte palestinienne taient particulire
m ent propices, n o tam m en t la rgion d Hafa : notons quAcre se situe exac
tem ent dans cette zone et que C onstantin M anasss dbarqua en Palestine
en t. Enfin, la prim o-invasion se caractrise par plusieurs accs conscu
tifs sur une priode p ouvant aller jusqu deux ans. Dans cette optique,
nous allons tenter d analyser plus prcism ent le droulem ent de la m ala
die du pote.
Nous constatons que le prem ier accs de fivre frappe M anasss Tyr
aprs quelques sem aines de sjour en Palestine. C om m e nous lavons vu,
Manasss dit bien que : lair est lourd et touffant et la flam m e du soleil
brlante . O n se situe la fin de lt 1160. P endant cet accs, qui le rend
moiti m o u ran t, il est envoy Chypre p o u r quil rcupre grce u n air
plus p u r 63 , d aprs la croyance de lpoque selon laquelle lair tait prci
sment le vecteur des maladies. C onstantin Manasss se reconstitue grce
aux soins du gouverneur, mais im m diatem ent aprs se situe un deuxime
accs de la m aladie :
Maladie sclrate qui mattaqua comme un sanglier surgi dun taillis,
comme une lionne. Elle grina des dents, elle ouvrit en menaant la

62. D a u p h in C laudine, La Palestine byzantine 1 -3: Peuplem ent et population,


Oxford, Bar In tern atio n al Series 726, 1998, II, p. 467-472.
63. Hodoiporikon, II, v. 64.

D u PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU M O N D E ...

268

bouche : elle se prparait me dvorer avec une force terrible, elle des
schait toute la peau de mon corps [...] elle charriait le flux des
intestins64.
Aprs cet accs M anasss finit p ar recouvrer la sant. Il est nouveau vu
tim e d une m aladie Tripoli lhiver suivant, qui ne semble pas tre lie irii.
fois aux accs palustres. En t 1161, les am bassadeurs ont fui Tripoli II
sont passs p ar la Cilicie et lIsaurie et de l o n t em barqu po u r Chypre ou
ils sont rests au m oins jusquen ju in 1162. Et p endant ces quelques moi',
de rsidence Chypre, nouveau, le pote a ressenti la fivre quarte qui est
typique d u n nouvel accs palustre.
C hy pre a u to u r de 1160

Un Constantinopolitain en province
D u fait de sa m aladie et de litinraire de retour des am bassadeurs depur.
Tripoli, C onstantin Manasss a rsid deux fois dans lle et chaque foi s mi
tem ps assez long : le prem ier sjour pendant lt et lautom ne I 16(1 , I.
second de lt 1161 la Pentecte 1162 au moins.
N ous apprenons plus de choses sur Manasss lui-m m e, son tal pliy
sique et m oral, ses gots que sur Chypre et ses habitants. P ourtant le poi l
eut le loisir de frquenter la socit chypriote qui se runissait l'office rcli
gieux com m e en tm oigne une anecdote que lon a coutum e de citer tant
elle rvle le foss entre C onstantinople et sa province et larrogance iru pi i
sant de lhom m e de cour vis--vis d u n provincial, qui nappartenait pas .i
la classe dirigeante :
Ctait un jour de fte sacre, que nous avons lhabitude dappeler
Pentecte ; nous tions tous runis dans nos glises et assistions l'office
du soir. Je me trouvais prs des portes du narthex : voici quarrive un
homme, un Chypriote de naissance, lemportant sur tous les Chypriotes
par sa stupidit. Il entre, il sapproche et sarrte juste prs de moi ; il pue
le vin et plus encore l'ail. Et moi dont les narines sont pleines de ce
mlange dodeurs ftides [...] je suis pris de malaise, je commence

64. Ibid., v. 66-83.

L e RCIT DE VOYAGE (HODOIPORIKON) DE CONSTANTIN MANASSS ( 1 1 6 0 - 1 1 6 2 )

tourner de lil. Et voici lobscurit qui envahit mes pupilles et je suis


prs de tomber terre demi mort. Je lui dis alors en jetant de son ct
un regard amical : Mon brave, carte-toi un peu, ne tapproche pas, tu
sens lail, va-ten plus loin. Je ne peux pas supporter cette odeur . Mais
il ny prta pas attention et ne sloigna aucunement. Je lui dis de nou
veau de faon plus rude : Eh l, loigne-toi un peu, tu me fais suffo
quer ; ta bouche exhale une odeur de bourbier . Mais ctait comme un
aspic qui se bouche loreille. Il ne se souciait pas plus de moi quun san
glier dun moucheron ou un lion dune mouche. Je compris donc que les
mots taient superflus et quil fallait raisonner lhomme par la force, je
serrai le poing courageusement et courageusement je donnai au rustre
un bon coup loreille, un soufflet o tait concentre toute ma colre.
Et le bruit fut si perant quil me regarda en entendant son oreille cra
quer. Alors, enfin, le scatophage dguerpit et voici ce qui sest pass, bien
que pour cela je mrite quelque reproche65.
Si le lettr de C onstantinople ne ressentait aucune affinit avec lhabitant
moyen de Chypre, il sentendit bien avec le gouverneur de lle, Alexis
Bryennios D oukas qui le soigna et dispensa de nom breux cadeaux aux
m em bres de lam bassade avant leur dpart, aprs la pentecte 1162. Celuici, issu de ligne im priale, puisquil tait le petit-fils d Anne C om nne 66 et
co n stan tin o p o litain d origine, fut galem ent duc de D y rrach io n et
d Ochrid. Chypre reprsentait donc une tape dans son ascension sociale
com m e p our tous les m em bres de cette haute aristocratie lis par parentle
la famille im priale et p rom us aux plus hauts postes de com m andem ent67.
Par ailleurs, la situation de lle cette poque tait fragilise par les v
nem ents extrieurs, lis justem ent lobjet m m e de lambassade laquelle
avait pris p art Manasss. En effet, quand il gagna Chypre en t 1161, lle
tait m enace par les m arins que R aym ond de Tripoli avait engags po u r
dvaster les terres byzantines. De plus, au-del de cet pisode fcheux, mais
tem poraire, le pote ne cesse de souligner la m enace continuelle des dbar

65. Hodoiporikon, IV, v. 95-130.


66. V a r zo s K nstantinos, La Gnalogie des Comnnes, op. cit. n 119.
67. M a l a m u t Elisabeth, Les Iles de lEmpire byzantin : v iif- x if sicles, op. cit., II,
p. 506-511 ; M a l a m u t lisabeth, Alexis I" Comnne, op. cit., p. 116-118.

270

D u PLERINAGE LA DCOUVERTE DU MONDE.

quem ents des ennem is sur terre et, plus encore, des pirates et de leurs extor
sions sur m er :
Il est prfrable de plonger dans le feu dun volcan que dtre captur
par les misrables pirates des mers. Pauvre de lui le malheureux homme
qui se trouve pris dans leurs filets [... ] ils cherchent des valises remplies
dor et, si celui-l ne les donne pas [o les trouver en effet ?], ils le sus
pendent par les couilles, ils le frappent coups de bton, ils lattachent
bien solidement aux cordes du mt et le font passer sous la quille jusqu
ce quil rende lme de force68.
La situation politique et le contexte conomique
Alors que le rgne de M anuel se caractrise par un rtablissem ent de lau
torit sur le continent, il est vrai que lon constate une relative instabilit sur
mer, due d ailleurs en prio rit aux problm es de C onstantinople avec les
rpubliques italiennes, qui avaient souvent com m e issue des actes de pira
terie. Mais il y avait galem ent la prsence des N orm ands de Sicile en ge
et dans la m er ionienne. En ce qui concerne Chypre, la m enace tait dj
auparavant venue des Latins de Palestine et des A rm niens de Cilicic :
Chypre fut livre u n terrible pillage lors de lexpdition com m une en 11 '><>
de Renaud de Chtillon et de T horos69. Cet pisode trs rcent avait laisse
des traces que rappelle la nouvelle incursion pirate conscutive lchei
d u m ariage de M illicent, d o la com plainte de M anasss sur le so rt tei
nel de lle.
Lhistoire de Chypre au XIIe sicle est intim em ent lie lhistoire des pi n
vinces orientales : on rappellera que Jean II avait le projet de constituei un
apanage p o u r son fils M anuel, qui aurait com pris Chypre, Attaleia cl 1.

68. Hodoiporikon, IV, v. 171 -180.


69. Ioannis C innam i Epitome rerum ab Ioanne et Alexio Comnenis g c t l i i l l i m ,
op. cit., p. 178-179 ; K in n a m o s Jean, Chronique, p. 121 ; Chronique de M ii hi'l h
Syrien,patriarchejacobitedAntioche (1166-1199), III, C h a b o t J. B. (d.), I . . l ' M i t
p. 314-315; Chronique de M athieu d desse (962-1136) avec la Contiiiiiiitinii >lt
Grgoire le Prtre ju sq u en 1162, D u la u r ie r E. ( d . ) , Paris, B ibliothque I l i t ..... .
A rm nienne o u C hoix des P rincipaux H istoriens A rm niens , 1858, p. IH7 Vu!
M a g d a lin o Paul, The Empire o f M anuel I Komnenos (1143-1180), op. cit., |> fi '
i i t

L e r c i t d e v o y a g e (H o d o ip o riko n ) d e C o n s t a n t i n M a n a s s s ( 1 1 6 0 -1 1 6 2 )

271

Syrie avec A ntioche70. Aprs les annes troubles dues aux rvoltes de
Renaud de C htillon et de Thoros, le rtablissement de lautorit byzantine
sur la cte de la Cilicie et sur Antioche perm it lle de spanouir. I Ile
retrouve son rle naturel de plaque to u rn an te entre Attaleia, les ports le
Syrie-Palestine (Saint-Sym on d Antioche, Tripoli, Tyr, Acre et Jaffa) et les
ports de Cilicie et, quoiquen dise Manasss, Paphos tait un port extrme
m en t frquent par les Vnitiens qui sy taient tablis 71 sans oublier
Limassol, Leukosia et autres villes cites p ar Idrs 72 peine quelques
annes auparavant. D onc il faut nuancer les propos trs ngatils de
Manasss la lum ire de ces faits bien tablis et les expliquer, d une part,
par le contexte politique im m diat et, d autre part, par limpossibilit de ce
lettr de C onstantinople de sadapter u n milieu diffrent du sien, qui,
nous le consentons volontiers, ntait gure culturel.
Un dsert culturel ?
Ce qui est le plus insupportable p o u r C onstantin Manasss, cest la p au
vret de Chypre en bibliothques - le pote ne trouve aucun livre po u r
assouvir ses passions de bibliophile n o ctu rn e73, ni aucun auditoire pour
exercer ses talents d orateur. N ous savons qu lpoque mdivale il n y
avait hors de C onstantinople aucune cole secondaire, et fortiori aucune
cole suprieure et donc il n y a rien d tonnant dans les propos de
Manasss. Q u an t aux cercles de lettrs, ils n existaient que dans la capitale
au sein de la famille im priale et de ses proches. Lexemple de Chypre est
nanm oins intressant, car lle tait rpute lpoque protobyzantine et
pendan t les sicles obscurs p o u r possder de bonnes bibliothques, notant
m ent d auteurs antiques. Elle aurait t vide de ses bibliothques par les

70. M a g d a l i n o Paul, The Empire o f M anuel I Komnenos (1143-1180), op. cit., p. 36.
71. N uovi D ocum enti del commercio veneziano dei secoli xi-xm , L o m b a r d o A.,
M o r o z z o d e l l a R o c c a R. (d.), Venise, D o cu m en i e studi per la storia del coin
m ercio e del diritto com m erciale italiano 20 , 1953, n 74, p. 77-78 : Q u itta n te
concernant une dissolution de com pagnie (1139) ; n 82, p. 85-86 : A ttestation du
rglem ent d une dette effectue C hypre (1143) ; n 373, p. 366-7 : P rocuralion
relative la dette d u n h ab itan t de C hypre (1189). Voir M a l a m u t Elisabeth, le - Ih
de lEmpire byzantin : v u f- x if sicles, op. cit., II, p. 455.
72. Jau bert Pierre A m de, La Gographie d drisi, A m sterdam 1975, p. I '0
73. Hodoiporikon, II, v. 91-98.

272

D U PLERINAGE A LA DCOUVERTE DU MONDE.

Arabes, en particulier le calife al-M am n en 8 1974. la fin du XIIe sicle,


Nophyte, fondateur du m onastre de lEnkleistra, se plaint lui aussi d avoir
cherch p en d an t 37 ans une copie de YHexameron de saint Basile dans lle,
alors que ctait u n ouvrage fort rpandu75. N anm oins, illettr au dpart,
il reu t u n e in stru c tio n lm entaire au m o n astre de Saint-Jean
C hrysostom e prs de Leukousia (Nicosie) et finit par devenir un lettr76.11
a rassembl u n e bibliothque d une quarantaine de volum es ; il a com pos
lui-m m e des uvres asctiques, des homlies, des com m entaires bibliques
et liturgiques, des crits pnitentiels et de petites chroniques77. Chypre est
ainsi assez com parable d autres villes ou grandes les de lem pire o la cul
ture a t conserve au sein des m onastres : il y a des m anuscrits, des scrip
toria, des novices qui apprennent lire, des prts de livres po u r les moines
mais aussi p o u r les lacs. videm m ent les livres sont de contenu religieux,
si lon en croit la teneur de la bibliothque de Patm os, dont nous avons un
inventaire p o u r lan 1200, et lexemple de N ophyte est caractristique de la
constitution de ces bibliothques m onastiques insulaires dont le noyau est
form des livres et des crits d u fondateur auquel sajoutent ensuite les dons
des divers higoum nes m ais aussi des fidles. Par ailleurs, nous savons que
les autorits laques et ecclsiastiques de lle d u XIIe sicle faisaient copiei
des m anuscrits lextrieur de lle, ce qui tm oigne d une certaine diffu
sion de la cu ltu re78. vid em m ent p o u r u n pote de cour com m e
C onstantin Manasss, qui tait un familier de lIliade, com m e en tm oigne

7 4 . E c h e Youssef, Les Bibliothques arabes publiques et sem i-publiques cil


Msopotamie, en Syrie et en gypte au Moyen Age, D am as, In stitu t franais do
D am as , 1 9 6 7 , p. 2 9. Voir M a l a m u t Elisabeth, Les lies de lEmpire byzantin : vill'
x i f sicles, op. cit., II, p . 5 7 6 .

75. M a n g o Cyril, H a w k in s E rnest J. W., The H erm itage o f St. N eophytos and ils
Wall Paintings , in D um barton Oaks Paper, 20, 1966, p. 127.
7 6 .T s ik n o p o u l o s Ioanns, Kypriaka Typika, Nicosie 1969 ; trad u c tio n dans
B yzantine M onastic Foundations D ocuments, T h o m a s Jo h n et H e r o Angel.i
C onstantinides (d.), W ashington DC, D u m b arto n O aks, 2000, n 45, ch. 4.

77.
Ibid., ch. 12. Voir M a n g o Cyril, H a w k in s E rnest J. W., The H erm
St. N eophytos a n d its Wall Paintings , op. cit., p. 128.
78. M a l a m u t Elisabeth, Les lies de lEmpire byzantin : v u f- x if sicles, op. cit., 11,
p. 577-578. O n rappellera sa descrip tio n trs com parable d H lne de Troie dans s.i
c h ro n iq u e ; cf. Constantini Manassis Breviarium historiae m etricum d. Bekkei,
Bonn, C orpus S crip to ru m H istoriae Byzantinae , 1837, p. 51. Voir M arkov u i i
Miroslav, The Itin erary o f C onstantine M anasses , op. cit., p. 282.

Le

r c it d e v o ya g e

( H o d o ip o rik o n )

de

C o n s t a n t i n M a n a s s s ( I lo o 1 1t>j)

: : \

Yekphrasis de M illicent o il com pare la jeune fille Hlne de Troie \ i l


qui sen dorm ait avec le Banquet des sophistes d Athne de Nuiici.iliv
auteur du IIIe sicle de notre re80, to u t cela tait assez m prisable m
com pter le fait que le gouverneur de lle, sans doute avant tout un milil.im
ne pouvait gure se com parer la sbastocratorissa Irne, belle su'tn 1
M anuel et patro n n e des lettres cette poque, laquelle il avait ddie
Chronographie.
C o n c l u s io n

En conclusion, on peut dire que YHodoiporikon de C onstantin Manasss


napporte gure de renseignem ent sur lambassade et ses enjeux. Il n ap
porte pas n o n plus une som m e d inform ations sur les conditions du voyage
et la terre d accueil. En revanche, com m e le rcit se concentre sur les senti
m ents et le vcu de Manasss, il donne une assez bonne ide des pandm ies
de lpoque en Palestine, en particulier de lextension du paludism e. Il
voque galem ent lau tre p an d m ie, la p iraterie o m n ip r se n te en
M diterrane orientale p artir justem ent du m ilieu du xnc sicle. Enfin, il
dcrit avec u n to n trs juste le foss entre la capitale et sa province, foss qui
conduira lindiffrence com plte des provinciaux vis--vis de la prise de
C onstantinople en 1204 et, m ieux, au ressentim ent qui sexprim era cette
occasion81.
lisabeth M alam U
Universit de Provence, UMR 6572

79. Hodoiporikon, I, v. 192.


80. Ibid., v. 9-12.
81. Ainsi les paysans de la T hrace se m ire n t vilipender les C onstantinopolitiliri
q ui q u ittaien t leur ville devant la IVe C roisade ; cf. Nicetae Choniatac historin, Vai i
D i e t e n Ioannes Aloysius (d.), Berlin, W . d e G r u y t e r , C o rp u s F ontium I I i M o i i . i
Byzantinae. 11. 1. Sris Berolensis , 1975, p. 593-594. Sur ce sujet, voii Aiihvvi n 11
Hlne, LIdologie politique de lempire byzantin, Paris, PUF, C ollection SI II' ,
1975, p. 87-102.