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PAUL WALLE

Charg de mission du Ministre du Commerce.

AU BRSIL

TATS DE PIAUHY
ET DE

MARANHO

LIBRAIRIE

ORIENTALE

&

AMRICAINE

E. GUILMOTO, diteur
6. Rue de Mzires. PARIS
1912

MANIOC.org
Bibliothque Alexandre Franconie

Conseil gnral de la Guyane

MANIOC.org
Bibliothque Alexandre Franconie

Conseil gnral de la Guyane

AU BRSIL

TATS DE PIAUHY
ET DE MARANHAO

MANIOC.org
Bibliothque Alexandre Franconie

Conseil gnral de la Guyane

DU MME AUTEUR

Au Pays de l'Or Noir.

Le Caoutchouc du Brsil,

Nouvelle dition, revue. Un volume in-8, 62 illustrations et

4 50

3 cartes, broch

Au Brsil. De l'Uruguay au Rio So Francisco.


face de

M. EMILE LEVASSEUR,

France. Nouvelle dition,

Pr-

Administrateur du Collge de

revue.

Un volume in-8, avec

8 50

95 illustrations et 9 cartes, broch

Au Brsil. Du Rio So Francisco l'Amazone.

Nou-

velle dition, revue. Un volume iu-S, avec 105 illustrations

8 50

' et 1.3 cartes, broch


Ouvrages couronns par

la Socit de Gographie, prix Bonaparte Wyse

(Mdaille d'or) et par la Socit de Gographie

Commerciale (Mdaille

Crevaux).

Le Prou conomique.

Prface

de

M.

PAUL

LABB,

Secrtaire gnral de la. Socit de Gographie commerciale.


Deuxime dition. Un vol. in-8, avec illustrations et carte,

broch

Ouvrage couronn par l'Acadmie Franaise,


et par la Socit de Gographie Commerciale (Mdaille Pra).

MANIOC.org
Bibliothque Alexandre Franconie

Conseil gnral de la Guyane

PAUL WALLE
Charg de mission du Ministre du Commerce -

AU BRSIL

TATS DE PIAUHY
ET DE

MARANHAO

LIBRAIRIE

E.

ORIENTALE

GUILMOTO,

&

AMRICAINE

diteur

6, Rue de Mzires, PARIS

1912

MANIOC.org
Bibliothque Alexandre Franconie

Conseil gnral de la Guyane

INTRODUCTION

Dans un prcdent ouvrage intitul De l'Uruguay au Rio


So Francisco, nous avons prsent les divers tats du sud
et du centre du Brsil, visits par nous au cours de la mission que M. le Ministre du Commerce et la Socit de Gographie commerciale de Paris avaient bien voulu nous confier. Nous avions pour tche d'tudier les progrs, les
ressources, la situation conomique de la grande Rpublique sud-amricaine, ainsi que d'examiner les mthodes
commerciales employes par nos concurrents trangers dans
ce pays. Dans ce second volume, nous donnons un aperu
aussi complet que possible des tats du littoral nord et de
l'extrme nord, en gnral fort ngligs par les voyageurs
et dont on parle fort peu, quoique la plupart d'entre eux
mritent d'attirer et de retenir l'attention des Europens par
l'importance de leurs ressources et l'avenir qui leur est
rserv.
De mme que dans la premire partie de notre travail,
nous avons d, dans celle-ci, faute de place, systmatiquement carter les anecdotes et menus incidents de voyage,
car nous tenons avant tout fournir le plus grand nombre
que nous pourrons de renseignements pratiques. Notre itinraire comportait la descente du rio So Francisco qui nous
offrait des rgions tout fait neuves, jusqu' Joazeiro, dans
le nord de l'tat de Bahia. L'accident dplorable (1) qui
cota la vie notre regrett compagnon de voyage
M. Ernest Dubosc, ingnieur agronome, survenu prs de
(1) Voir : De l'Uruguay au rio So Francisco, page 429.

INTRODUCTION

Pirapora, sur les rives du So Francisco, nous obligea


changer notre itinraire. Nous revnmes donc vers la cte,
ce qui nous permit de visiter l'tat d'Espirito Santo qu'il et
t regrettable de ngliger, pour continuer par les tats de
Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Parahyba, Rio Grande
do Norte, Ceara, Piauhy, Maranho, Para et Amazonas.
On a souvent dit, tort, que seule la partie centrale et
mridionale du Brsil tait habitable pour des Europens.
C'est l une erreur : erreur tellement rpandue, qu'elle a
cours mme Rio de Janeiro, si bien que tous les efforts
toutes les largesses vont de prfrence vers le Sud, o l'on
peut escompter des rsultats plus rapides, pendant que les tats
du Nord sont tant soit peu ngligs. Cette conviction vient
de ce qu'on visite peu ces tats qui conservent, par tradition,
la mauvaise rputation qui leur a t faite sur la foi de relations crites un peu la lgre, il y a fort longtemps.
Dans tous ces tats, l'Europen peut parfaitement s'acclimater et vivre en bonne sant, principalement dans ceux
de Pernambuco, Parahyba, Rio Grande do Norte, Ceara.
Nous avons trouv dans ces tats, dans leurs capitales surtout, une population europenne relativement nombreuse, et
en proportion, autant de Franais que dans certaines villes
du Sud plus favorises. Dans l'Amazonie, laquelle on se
plat faire une rputation d'insalubrit des plus exagres,
nous avons rencontr en bonne sant des compatriotes qui
habitaient le pays depuis plus de vingt ans ; nous y avons
nous-mme sjourn trois fois sans jamais avoir t malade.
La fivre intermittente ou paludenne, qui svit l'tat
endmique sous des formes plus ou moins bnignes sur les
rives boises de certains cours d'eau de l'intrieur ou sur
quelques parties marcageuses du littoral, ne suffit pas pour
faire dclarer insalubre une rgion tout entire. D'autant
plus, que la fivre atteint principalement les individus qui
abusent des boissons alcoolises tout en s'alimentant d'une
faon insuffisante; il suffit le plus souvent l'Europen de
quelques mesures d'hygine pour rester indemme de tout
paludisme.
On a dit, galement tort, que dans ces mmes tats le

INTRODUCTION

travail manuel tait interdit aux Europens, qu'ils ne pouvaient ni s'acclimater, ni travailler, qu'ils ne doivent tre
l, qu'ducateurs ou chefs. Certes ! ce rle leur convient
mieux, mais partout, nous avons vu des Europens travailler
comme en Europe sans tenir compte des heures de canicule,
ce qui est certainement une imprudence. Mme dans les rgions
rputes insalubres, telles que les rives du rio Madeira dans
la partie o l'on construit le chemin de fer du Madeira au
Mamor, dans ces forts o le remuement des terres occasionne pourtant la fivre paludenne, ce sont les ouvriers
italiens et espagnols qui fournissent aujourd'hui la meilleure
main-d'uvre.
Espirito Santo, malgr sa petite superficie, mais grce la
grande fertilit de son sol et la considrable valeur de ses
forts; Bahia, avec ses magnifiques plantations de cacaoyers
et de tabac, ses richesses minrales si varies ; Pernambuco
avec ses immenses champs de canne sucre, ses multiples
raffineries qui approvisionnent de sucre presque tout le
Brsil, ses plantations de coton, sont notre avis les tats
les plus riches et les plus susceptibles d'un dveloppement
prochain. Toutefois nous avons trouv que ces tats, comme
leurs voisins d'ailleurs, avaient bien peu progress pendant
ces dernires annes. La construction de ports et de quais
de dbarquement Victoria, Bahia et Pernambuco (ces deux
derniers en construction), va heureusement, dans un avenir
prochain, changer la face des choses en fournissant ces tats
un outillage commercial moderne qui augmentera et facilitera grandement leurs transactions.
Depuis Bahia, pourvu d'une baie splendide, les tats du
nord du Brsil semblent en gnral se ressentir du manque
de bons ports, alors que ceux-ci sont si abondants au sud.
Ce fait est d'autant plus regrettable, que la vie de tous dpend directement de la mer. On peut en quelque sorte, pendant un certain temps encore, considrer ces tats comme
autant d'les virtuelles, chacune isole du reste du pays, d'un
ct par la mer, et de l'autre par le serto (l) inculte et inex(1) Mot signifiant : terre de l'intrieur peu explore et peu exploite.

INTRODUCTION

ploit. Le littoral est le poumon de ces tats; par l, ils


respirent la brise forte de l'Ocan qui leur permet l'change
de leurs produits et Ja communication avec le monde extrieur.
La fondation de la plupart de ces ports, que l'on ne choisirait plus aujourd'hui, date de l'poque coloniale, o en
raison des petits navires au faible tirant d'eau employs, la
navigation au long cours se contentait de n'importe quelle
rivire pour lui servir d'abri. C'est ainsi que furent constitus les ports d'Aracaj (Sergipe), Parahyba, du Rio
Grande do Norte, de Ceara, Piauhy, Maranho, etc. Ce dernier est toutefois le port le plus sr, le plus abrit, celui
qui pourrait rendre le plus de service de toute la cte nord,
si les sables amens par l'Ocan ne diminuaient pas chaque
jour sa profondeur.
Le peu de progrs raliss par certains tats, est certainement d au trop grand nombre de ngres qui s'y sont
concentrs aprs l'abolition de l'esclavage; Bahia, Maranho,
Pernambuco et Rio, particulirement les deux premiers,
sont ceux o il en existe le plus. Grce la douceur du climat
et la fertilit prodigieuse du sol qui leur donne, presque
sans travail, les quelques fruits, bananes, patates, et le
manioc ncessaires leur alimentation, ils peuvent paresser
tout leur aise, et, par leur indolence, retardent le dveloppement du pays.
On peut considrer toutes ces rgions comme des pays
neufs o il y a beaucoup faire, o tout capital, toute nergie, toute activit trouveront utilement s'employer. Aprs
quelque temps de sjour dans ces tats et surtout aprs avoir
pris contact avec cette population aux lments si varis,
nous nous sommes de plus en plus convaincu que, malgr ce
qui a pu tre dit et crit, nous visitions des contres presque ignores et surtout ngliges par le plus grand nombre
de nos capitalistes, industriels et commerants ; un terrain
presque vierge pour notre propagande commerciale et pour
notre propagande intellectuelle, laquelle, heureusement, se
fait sans nous. Nulle part, nous ne pouvons trouver un
march plus favorable ; encore faut-il y aller : partout on r-

INTRODUCTION

clame nos produits, qui plaisent le mieux par leur bon got
et leur qualit, et que l'on prfre mme avec une lgre
majoration. Les marchandises allemandes ne sont achetes
qu'en raison de leur bon march et parce que d'autres ne
se prsentent pas, mais surtout parce que les industriels et
commerants allemands accordent les plus grandes facilits
leurs clients, et savent rpondre rapidement et clairement
leurs demandes d'informations, de prix ou d'chantillons.
Toutefois un renouveau d'initiative se manifeste parmi nos
industriels et ngociants et nous avons eu la satisfaction de
rencontrer dans les diverses capitales du littoral nord, et
surtout dans les tats amazoniens des reprsentants franais
paraissant fort bien choisis qui faisaient de brillantes affaires.
En Amazonie cependant, le commerce franais ne se dveloppe
pas comme il le devrait et le pourrait dans cette rgion qui
progresse trs rapidement. A Para et Manaos, nous plaons
surtout des conserves de toutes sortes, des vins, des liqueurs
varies, de la parfumerie, mais en ce qui concerne les
toffes lgres, le blanc, tissus divers et dentelles, nous
nous laissons concurrencer par les produits belges.
Nous le rptons, il y a beaucoup faire dans les tats
du nord du Brsil, en particulier dans ceux d'Espirito Santo,
Bahia, Pernambuco, dont une partie de la capitale va tre
incessamment bouleverse par la pioche des dmolisseurs
pour la convertir en ville moderne, et dans l'Amazonie.
Dans l'aperu sincre et simple que nous donnons des
ressources et de la vie de ces tats, nous ne voulons pas
faire de propagande en faveur du Brsil, mais tre utile aux
intrts de la France en montrant nos industriels, ngociants et colons agriculteurs, qu'il y a dans ces rgions, plutt
ngliges, un immense champ d'action pour les grandes et
les moyennes entreprises soigneusement tudies.
P. W.

TAT DE PIAUHY

I. Pays isol, court aperu. II. Dfaut de communications. III. Amar


rao, de ce port Therezina, Parnahyba. IV. La capitale du Piauhy.
V. Futur chemin de fer. VI. Quelques localits. VII. Industries
principales, le coton, le tabac. VIII. Un pays d'levage par excellence.
IX. Les boiaros, pasteurs et chasseurs. X. Ressources des temps de
disette, l'embuzeiro, le coco naa, etc. ; l'avenir.

I. Jusqu' prsent l'tat de Piauhy a t fort peu visit,


il est de ceux que l'on croit connatre quand on sait qu'ils
existent. Pendant longtemps on a mme vaguement confondu
ce pays avec le Maranho, dont il est en quelque sorte le
prolongement vers l'Ouest. C'est cependant un vaste territoire, de forme presque triangulaire, auquel on ne donne pas
moins de 301.797 kilomtres carrs, superficie gale celle
de cinquante dpartements franais, qui le place au huitime
rang des tats brsiliens pour l'importance territoriale. Sa
population, par contre, est assez restreinte, un peu plus de
400.000 habitants seulement.
Piauhy est, de tous les tats du Brsil, celui qui a la plus
petite extension de littoral, 28 kilomtres seulement (33 suivant le point de vue local). Sa plus grande dimension
intrieure mesure 910 kilomtres de S.-S.-O. N.-N.-E.; la
plus grande largeur ne dpasse jamais 285 kilomtres et va
diminuant au Nord en triangle dont le sommet forme la petite
bande littorale. Vers le Sud, il confine avec Bahia et Goyaz,
l'Est avec Cear et Pernambuco, l'Ouest avec Maranho,
dont il est spar par le rio Parnahyba.
Comme aspect, l'tat de Piauhy est un ensemble de plaines

AU

BRSIL

immenses, de collines et de plateaux, couverts de terres qui,


durant les pluies, forment d'admirables pturages et de catingas, ces forts maigres et basses que l'on connat dj. Les
plateaux sont spars les uns des autres par des zones tortueuses, relativement basses, qui deviennent rapidement verdoyantes lorsque les eaux s'y rassemblent; la scheresse s'y
fait-elle sentir qu'elles n'offrent plus que l'image de l'aridit.
Les fleuves qui arrosent ce vaste pays sont assez nombreux,
mais ils sont presque tous tributaires du Parnahyba, fleuve
de troisime grandeur qui prend sa source dans l'intrieur,
prs de la chane de Mangabeira, et dont tout l'tat constitue le bassin oriental. Le Parnahyba a 1.340 kilomtres de
cours avec ses mandres incalculables; comme ce fleuve ne
possde pas de cataractes, mais seulement quelques rapides
dans son cours suprieur, il est navigable pour des vapeurs
d'un faible tirant d'eau depuis son embouchure jusqu' une
grande distance dans l'intrieur. Ses principaux affluents sur
la rive droite sont : le Urussuhi-Mirim (200 kil. de cours), le
Gurgueia (475 kil.), le Piauhy (400 kil.), le Canind (400 kil.),
le Poty (360 kil.), le rio Longa (315 kil.), etc.
Ces rivires sont galement rparties sur tout l'tat qui
pourrait tre considr comme bien dot sous le rapport de
l'hydrographie, si le climat, malheureusement, n'tait de
nature neutraliser un rseau fluvial beaucoup plus riche.
Les rivires, qui coulent imptueusement pendant la saison
pluvieuse, passent peu peu de l'tat de torrent celui de
ravins arides pendant une grande partie de l'anne, et ne
fournissent presque plus rien au Parnahyba.
Le Piauhy, surtout dans sa partie sud et centrale, se
trouve dans les mmes conditions climatriques que celles
que nous avons indiques pour le Cear; la scheresse est
aussi la vraie plaie de cet tat sur une grande partie de son
territoire. Durant les annes favorables, la pluie commence
tomber entre fvrier et mars et continue jusqu'en juin;
tout alors fleurit et verdit avec autant de rapidit que de
vigueur, tant que les rivires roulent un gros volume d'eau.
Mais plus tard, surtout pendant les mois d'aot et septembre
qui sont ceux de la priode de la scheresse annuelle, le sol

TAT

DE

PIAUHY

se transforme en dsert brl, et si les pluies font dfaut et


sont insuffisantes, la terre se dessche et se crevasse, tous les
vgtaux, sauf ceux que nous avons indiqus pour le Cear,
perdent leur feuillage et meurent souvent ; les animaux des
forts et les bestiaux sont chasss par la famine, et l'homme
lui-mme doit se rapprocher des zones plus heureuses. Ces
scheresses dsastreuses ne svissent gure qu' de longs
intervalles, tous les dix ou douze ans au maximum; mais cela
suffit pour empcher la fondation d'entreprises stables et le

THEREZINA.

Thtre et place Aquidaban.

dveloppement de ces contres ; les terres hautes de l'intrieur,


quoique d'une salubrit remarquable, restent dsertes. Le
pays n'est vraiment peupl que dans le voisinage des rivires,
principalement prs de leurs confluents, mais quoique le climat soit gnralement salubre, c'est justement ces endroits
que la fivre intermittente peut svir heureusement d'une faon
bnigne, en raison de la grande chaleur et de l'humidit persistante. La scheresse se charge d'assainir en absorbant toute
humidit pendant l't. La fivre n'est endmique que dans
le delta du Parnahyba, l'endroit o il se jette dans l'Ocan
par six vastes embouchures.

10

AU BRSIL

II. Le peu de dveloppement de Piauhy ne doit pas


tre attribu aux seules conditions climatriques qui ne sont
pas incompatibles avec une certaine prosprit, mais surtout
l'isolement et au manque de communications de cet tat qui
correspond difficilement avec ses voisins. La seule voie de
communication, relativement facile mais longue, est la voie
fluviale du Parnahyba, navigable pour des vapeurs de 150
tonnes depuis l'Ocan jusqu'au confluent du Gurgueia, soit
sur 700 kilomtres, et parfois mme jusqu' celui de l'Uruss,
190 kilomtres plus haut. Nous avons dit que le Parnahyba
communiquait avec l'Ocan par six embouchures, mais deux
seulement appartiennent au Piauhy : la Barra de Canarias,
limitrophe de Maranho et la barre d'Iguarassu, sur laquelle
se trouve situ le port d'Amarrao, qui est l'avant-port de
la ville de Parnahyba, en plein delta sur la bifurcation des
deux branches qui n'offrent aux navires que 3m,50 d'eau.
Une Compagnie locale de navigation fluviale fait le service depuis Amarrao jusqu' Manga, quelques kilomtres
en aval du confluent du Gurgueia, prs du point o le Parnahyba est travers par la route trs frquente que se sont
fraye les tropeiros, conduisant des troupeaux ou transportant divers produits des campos mridionaux de Maranho
jusqu'aux tats de Pernambuco et de Bahia; part cela, les
routes du Piauhy n'existent que pour mmoire, n'tant autre
chose que des sentiers ravins.
III. Lorsqu'on se rend Therezina, capitale de l'tat
de Piauhy, il faut dbarquer Amarrao, le seul port de
l'tat qui se trouve prs de l'embouchure du fleuve Iguarass, un des six bras entre lesquels se dverse le Parnahyba,
avant de se jeter la mer un peu en dessous de la petite
ville, en l'espce un simple bourg, qui se trouve une vingtaine de kilomtres de la ville de Parnahyba, l'ancien port.
Le port d'Amarrao n'est visit un peu rgulirement
que par les paquebots du Lloyd Brazileiro et par les
vapeurs de la Compagnie de navigation du Maranho; il est
en outre frquent des dates indtermines par les vapeurs
de la Compagnie Pernambucana et par ceux de la Compagnie
anglaise Red Cross Line. Ces derniers mme vont mouiller

TAT

DE

PIAUHY

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dans la baie de Cajueiros prs du port maranhense de Tutoya,


parce que la barre du fleuve, qui s'ensable progressivement,
ne donne accs qu' des navires d'un tirant d'eau de 3m,50
jusqu' Amarrao. Des travaux vont d'ailleurs tre entrepris
pour amliorer les conditions de ce port.
Amarrao n'est pas un sjour enchanteur; elle est, en
effet, situe au milieu d'un paysage de monticules et dunes
de sables mouvants qui cachent et dcouvrent tour tour les .
maisons et la vgtation dans leur continuel dplacement; des
cocotiers voient souvent leurs troncs submergs par ce sable
qui vient vous fouetter au visage quand le vent souffle. Il
serait pourtant facile de fixer ces sables, et le sjour d'Amarrao serait supportable d'autant plus que le climat y est
d'une notable salubrit. Les vapeurs peu nombreux de la
navigation fluviale du Parnahyba sont loin d'avoir un horaire
rgulier, et il faut souvent attendre plusieurs jours leur
arrive.
D'Amarrao Parnahyba, la distance n'est que de
20 kilomtres, on navigue entre des rives couvertes de plantations de canne sucre et de vergers, au milieu desquels
pointent les toits rouges de moulins broyer la canne.
Parnahyha, chef-lieu du municipe du mme nom, 340 kilomtres nord-est de Therezina, est avec Amarrao la seule
place commerciale du Piauhy mancipe de la tutelle des
tats voisins. Par son commerce et sa population qui est de
12.000 habitants environ, c'est la principale ville de l'tat
aprs Therezina et Oeiras; malheureusement sa situation au
bord d'une sorte de Camargue n'est pas aussi salubre que
celle d'Amarrao.
Sur la rive gauche, rive maranhense, on dcouvre So
Bernardo, petite localit agricole qui semble assez vivante,
puis on fait escale Porto Alegre, sur la rive du Piauhy,
bourg bien situ et assez florissant; sur tout ce parcours, on
aperoit d'ailleurs assez frquemment des villages et petites
agglomrations. Si cette rgion du bas Parnahyha ne prsente pas toute la beaut du haut fleuve, o le climat est
beaucoup plus doux et plus sain et les forts plus denses, elle
possde en change une importance agricole et commerciale

12

AU BRSIL

bien plus considrable, en raison d'une population plus


nombreuse et de la plus grande proximit des centres de
consommation.
Entre le bourg de Conceio et Unio, le rio est moins
profond que dans le haut Parnahyba et pendant l't sa navigation en est assez difficile sans tre toutefois interrompue.
La dure du voyage jusqu' Therezina est de trois et parfois
quatre jours en remontant le courant et deux jours la descente; on ne navigue pas la nuit.
IV. Therezina est situe sur la rive droite du Parnahyba, 360 kilomtres d'Amarrao en terrain plat. La
ville, tablie en forme de damier, possde des rues larges,
mais dont la plupart ne sont pas paves ; quelques-unes sont
ombrages, ainsi que les places qui sont au nombre de sept. La
ville, qui peut avoir 30.000 habitants, se divise en douze districts et deux quartiers principaux, Amparo et Nossa Senhora
das Dores ; dans la zone suburbaine, les habitations sont pour la
plupart des cases construites l'aide de matriaux emprunts
aux palmiers buritys et pindobas. On ne trouve Therezina
aucun difice digne de remarque, mais on peut y citer
quelques bonnes coles lmentaires, une Ecole d'Arts et
Mtiers, le Lyce pour les hautes tudes, le Palais du Gouvernement, la Chambre lgislative et municipale, le Thtre
4 de Septembro, le March et la Santa Casa de Misericordia,
qui ne sont, aprs tout, que des difices assez insignifiants. De ses trois glises, celle de So Benedicto est la
plus intressante.
Therezina ne date que de 1852, elle remplace comme
capitale Oeiras, qui a t dchue de ce titre parce que,
situe 460 kilomtres de l'embouchure du Parnahyba, les
communications avec le Gouvernement central taient,
faute d'eau certaines poques, rendues trs difficiles.
Oeiras tait plus au centre gographique du pays, mais
Therezina occupe une position plus centrale si on ne considre que la distribution de la population, car une grande
partie du territoire sud est peu prs dserte. La capitale du
Piauhy n'est pas trs anime; on y fait cependant un commerce assez actif et quelques industries montes avec des

TAT

DE

PIAUHY

13

capitaux locaux vivent dans des conditions prospres, par


exemple, une filature et fal rique de tissus, une fonderie,
une raffinerie moderne de sucre, une fabrique de savon, etc.
Le climat de Therezina est trs chaud, mais plus salubre
que celui de Parnahyba; les nuits y sont presque toujours
agrables. En face de Therezina, de l'autre ct du fleuve,
sur la rive maranhense, se trouve Flores ou Cajazeiras,
point terminus de la ligne de chemin de fer (78 kilomtres)

THEREZINA.

glise

S.

Benedicto.

qui relie la seconde ville de l'tat de Maranho, Caxias,


ce port fluvial. Ce chemin de fer est actuellement prolong
jusqu' So Luiz, capitale de l'tat voisin, par lequel il sera
d'ici peu plus facile de communiquer avec l'extrieur du
pays que par la voie du Parnahyba, toujours incertaine
et plus longue. A l'heure actuelle, on peut aussi se rendre
Therezina en dbarquant Maranho et en prenant la voie
fluviale de l'Itapecuru jusqu' Caxias, et de l par le chemin
de fer jusqu' Cajazeiras ou Flores.
V. Piauhy est un des quelques tats du Brsil qui ne
possde pas la moindre ligne ferre. Cette lacune va tre
1..

14

AU

BRSIL

comble d'ici quelque temps, car, dans le but de relier par


des voies ferres les diffrents tats brsiliens, le Gouvernement fdral a depuis trois ans fait procder aux tudes
dfinitives de la ligne qui, partant de p, point terminus
du chemin de fer de Sobral, dans l'tat voisin de Cear,
doit aboutir Therezina et possder un embranchement sur
Amarrao venant de la ville de Campo Maior. Les travaux
de prolongement du chemin de fer de Sobral sont en cours
d'excution sur 94 kilomtres, de p jusqu' Caratheus.
Les tudes des sections de Caratheus Castello (141 kil.)
et de la section de Therezina Marvo (189 kil.) sont
approuves. La ligne de Caratheus Therezina mesurera
donc 330 kilomtres et son embranchement 275 kilomtres,
soit un dveloppement total de 605 kilomtres. Un autre
projet d'une ralisation plus lointaine, mais d'une porte
immense pour l'avenir du pays, est une ligne qui, partant
d'Amarrao et passant par Therezina, Amarante, Valena,
gagnera Oeiras pour franchir plus loin la frontire de Pernambuco et atteindre le So Francisco par la valle du
Pontal. Elle suivra le fleuve jusqu' Petrolina, localit situe
en face de Joazeiro. Une demande de concession pour la construction de cette ligne vient d'tre prsente la Commission
des travaux publics de la Chambre fdrale des dputs; nous
ne pensons pas toutefois que l'excution de cette ligne soit
prochaine.
VI. L'tat de Piauhy est divis en trente-quatre
municipes, mais bien peu, parmi les chefs-lieux de ces derniers, mritent le nom de villes; celles-ci sont au nombre
d'une quinzaine, et leur population, sauf pour Oeiras, Parnahyba et Amarante, arrive rarement 10.000 habitants.
Oeiras., situe, comme nous l'avons dit, au centre gographique de l'tat, sur la rive gauche du rio Guaribas, non loin
du confluent du Canind, est, aprs Therezina, la ville la
plus populeuse de l'tat. Fonde en 1718 sous le nom de
Macha, elle fut capitale de l'tat jusqu'en 1852. Cette
ville, qui compte aujourd'hui 22.000 habitants, a l'aspect
tranquille et morne d'une ville de l'intrieur que les moyens
de communication laissent pendant plusieurs mois de l'anne

TAT

DE

UHY

15

en dehors des vnements politiques ou autres qui ont lieu


dans le reste du pays ; du moins n'en peroit-elle que les
rumeurs. Il est douteux qu'elle connaisse jamais l'animation
cosmopolite. C'est nanmoins le centre assez prospre d'une
riche rgion d'levage.
Amarante est la quatrime ville de l'tat avec une population de 10.000 habitants environ, situe dans une position
excellente, au confluent du rio Canincl et du Parnahyba.
Son commerce est actif; peu de distance se trouvent les
chutes du Mulato, qui pourraient tre industriellement utilises tout au moins pour l'clairage lectrique de la ville; il
lui serait facile galement de s'y pourvoir d'eau potable. En
face d'Amarante, de l'autre ct du Parnahyba, s'lve So
Francisco, localit maranhense, autour de laquelle se voient
de belles cultures. Oeiras et So Francisco gagneraient tre
relis par un pont jet sur le Parnahyba. Picos est une
florissante ville 190 kilomtres sud-est de Therezina, sur
le rio Guariba, tributaire du Parnahyha, par le Canind. On
y lve des bestiaux qui sont considrs comme les meilleurs
de l'tat.
Valena n'a de commun que le nom avec une riche ville
de l'tat de Bahia; elle est situe sur les rives d'un petit cours
d'eau torrentueux, le Catinguinha, dont elle porta longtemps
le nom, 111 kilomtres E.-S.-E. de Therezina; cette ville
adosse un petit massif dont les eaux vont au Sambito,
tributaire du Poty, a une faible population et un dveloppement trs lent. On cultive dans le municipe du riz, et on y
fait l'levage du btail. Campo Maior, situe 100 kilomtres
N.-E. de Therezina, sur le rio Longa, affluent du Parnahyba,
quoique une des principales localits du Piauhy, n'a pas plus
de 5.000 habitants. Le pavage y est inconnu, le commerce
pourrait y tre plus actif, car on rcolte beaucoup de coton
dans le municipe. Il possde galement de grandes forts
de carnauba et des bois, ceux-ci rachitiques. Dans les environs de la ville se trouve un bon rservoir, qui la met
l'abri de la scheresse ; le sol y est fertile et le climat chaud
et sec est rafrachi par des vents frquents.
Viennent ensuite : Paracuruca, chef-lieu de municipe,

16

AU

BRSIL

210 kilomtres N.-E. de Therezina, sur la rivire du mme


nom, affluent du Parnahyba par la Longa, on y fait de
grandes cultures de coton. Campos Salles est une localit
toute moderne, dans les environs de laquelle on trouve
encore quelques forts riches en excellentes essences telles
que : le cdre, le jacaranda, le bois d'arc, la violeta, le tacajuba, l'aroeira, sorte de quebracho que personne n'utilise.
Mentionnons encore Barras, ou Barras de Marathoan,
Humildes et Itamaraty, dont la prosprit est relative et le
dveloppement fort lent. Il faut dire que la population
de toute cette partie du Piauhy, comme celle du sud et du
S.-E. de Maranho, est d'une apathie inconcevable; les habitants ne ressemblent en rien leurs voisins les Cearenses.
On y cultive, avec des procds rudimentaires, le riz, le
manioc, les haricots noirs, la canne sucre, en quantits
peine suffisantes pour la consommation locale. L'levage
mme, autrefois pratiqu sur une assez vaste chelle, y est
en dcadence.
VII. La principale industrie de l'tat de Piauhy
est presque exclusivement l'levage, auquel viennent
s'ajouter aujourd'hui les cultures du coton et du tabac.
L'extraction de la cire de carnauba et celle du caoutchouc de manioba apporte aussi une bonne quantit de ces
produits l'exportation : le caoutchouc lui donne plus de
520.000 kilos. Tout ce que nous avons dit au sujet des productions et des cultures du Cear peut se rapporter au
Piauhy, les conditions climatriques tant identiques; nous
n'ajouterons que quelques dtails relatifs l'levage.
C'est dans le municipe de Therezina qu'on rcolte le plus
de coton, mais celui-ci est consomm en grande partie sur
place par la filature qui existe dans la capitale. Les autres
centres producteurs sont Campo Maior, Unio, Amarante et
Floriano. Ces deux derniers municipes, ainsi que celui de
Therezina, possdent des machines vapeur pour grener le
coton; dans les autres, les greneuses rudimentaires sont
mues par des chevaux ou des mulets. L'exportation du coton
de Piauhy a presque tripl pendant ces dix dernires annes;
elle a lieu partie l'tat brut, partie en coque, et s'lve

TAT

DE

PIAUHY

17

plus de 2.600.000 kilos. L'exportation des graines


de coton, qui a aussi beaucoup augment, a pass de
200.000 kilos en 1902 1.500.000 en 1909. Tous ces produits
sont expdis par le port de l'le de Cajueiro, dans la baie
de Tutoya, gnralement pour l'Angleterre ou les manufactures du Sud.
Le tabac est aussi cultiv sur une grande chelle dans cet

Une vieille maison de l'poque coloniale.

tat, mais sa prparation laisse beaucoup dsirer; c'est


dommage, car le tabac rcolt sur les rives du Parnahyba
est excellent et d'un arome agrable. Comme au Cear, les
plantations se font gnralement sur les rives des cours
d'eau, des lacs ou dans des terrains recouverts par les crues
pendant la saison pluvieuse.
Le tabac de Piauhy se vend gnralement en cordes
recouvertes de cuir pour le garantir de l'humidit, ou en
ballots de 5 10 kilos envelopps dans des fibres de diffrents palmiers. Cet Etat n'exporte gure plus de 320.000 kilos

18

AU

BRSIL

de son tabac; quant la production elle est estime annuellement 2.000.000 de kilos.
Tous ceux qui connaissent bien cet tat lui prdisent
un certain avenir, lorsqu'il sera mieux pourvu de moyens de
transport et de communication, cause de la grande fertilit de ses terres; on pense que cet tat pourrait jouer dans
le Nord le mme rle que le Rio Grande do Sul, appel
devenir le grand march du gros btail, des chevaux et de
tous les produits de race bovine. L'levage dispose de pturages excellents; de mme nature que ceux de la rgion du
Canind, le fourrage est comparable celui des prairies du
Charolais. Dans ces parages, le btail multiplie admirablement et les boeufs y atteignent des poids beaucoup plus
levs que partout au Brsil ; le lait est trs apprci pour
sa richesse en beurre et ses qualits, grce l'excellence du
fourrage. Malgr cela, il n'existe pas le moindre embryon
d'industrie laitire et, faute de communications, le btail n'a
qu'une valeur insignifiante, surtout au moment des scheresses.
On voit alors des boiaros (marchands de btail) venir des
tats de Goyaz, de Pernambuco, de Bahia, mme du nord de
Minas Geres, acheter des grandes quantits de btail raison
de 16 18 milreis (25 28 francs) par tte. Aprs un voyage
de plusieurs centaines de kilomtres ces animaux sont placs
dans d'autres pturages pour se refaire, puis revendus
nouveau pour d'autres rgions plus ou moins lointaines. Fait
noter, pour un pays o l'levage constitue la grande ressource,
on n'y trouve pas, comme dans le Rio Grande do Sul, de
ces fabriques de viandes sales et sches qu'on appelle des
charqueadas, qui approvisionnent tout le Brsil de charque
ou carne secca; une grande quantit de ce produit est
importe. Dans l'intrieur, les leveurs, quelques-uns du
moins, se bornent prparer ce qu'on nomme la came de
vento, de la viande en lanires qu'ils mettent scher au
soleil; rien de plus primitif. L'industrie de la viande sale
et des conserves de viande fera certainement, dans l'avenir,
la fortune de grosses entreprises, elles n'attendent pour se
constituer que l'arrive du chemin de fer.

TAT

DE

PIAUHY

19

Ce pays, comme le Cear et presque tout le N.-E. du


Brsil, souffre des scheresses priodiques, pendant lesquelles il meurt beaucoup d'animaux; malgr cela et le bas
prix du btail, l'levage reste quand mme une industrie
lucrative et surtout facile. D'autre part, les rivires sont
nombreuses et, dans le Sud, il existe plusieurs lacs qui ne
perdent jamais compltement leurs eaux, il suffit de la
moindre pluie pour les alimenter nouveau; les travaux

Sertanejos de Bahia et du Piauhy vtus de cuir.

ncessaires pour rduire les consquences des ts trop secs,


la construction de rservoirs, dont beaucoup de propritaires
sont pourvus, passent pour y tre moins difficiles et moins
coteux qu'au Cear.
IX. L'levage au Piauhy se pratique d'une faon tout
aussi primitive que dans ce dernier tat, c'est la mme vie,
la mme lutte contre le climat et la nature. Les pasteurs de
ces contres portent comme partout dans le serto le nom
de sertanejos et aussi celui de boiaro qui signifie, plus exac-

20

AU

BRESIL

tement, bouvier. Leur costume est le mme depuis les hauts


sertoes de Minas Geraes et de Bahia, il est curieux; s'il
n'offre pas un caractre trs pittoresque, il est solide et est
essentiellement propre la vie qu'on y mne.
Comme les plaines du serto sont entrecoupes de petites
forts basses remplies de vgtaux pineux et que les troupeaux demi sauvages y cherchent souvent un asile, il a
fallu, avant tout, se prmunir contre les accidents qui
peuvent rsulter d'un passage rapide travers ces halliers
dangereux. Le sertanejo est donc vtu de la tte aux pieds
d'un complet de cuir, vritable armure de couleur fauve
compose de pantalons ou jambires, d'une veste plus
ou moins courte et souvent d'un gilet, le tout complt par un chapeau arrondi. Ce costume est en cuir
de cerf prpar de telle manire que la solidit n'exclue
pas la souplesse, principalement aux articulations. Les
cerfs dont on utilise la peau sont nombreux mais d'espce relativement petite, ce sont : le sucuapira, cerf de
valle, le plus grand; le galheiro, ou cerf de campo, le
calingueiro, cerf des catingas, qui se rencontrent partout en
abondance.
Le btail vit presque compltement l'tat sauvage;
quelques leveurs, cependant, font rentrer le soir dans des
enclos ou currales, les vaches laitires et les veaux, afin de
profiter du lait dont ils font du beurre et du fromage; de
cette faon les btes peuvent tre soignes si elles sont
blesses et elles sont moins farouches. Pour rappeler les
vaches laitires qui, la tombe de la nuit, ne se sont pas
rapproches du curral, les vaqueiros les appellent aboiando,
c'est--dire en soufflant l'aboio dans une trompe. L'aboio
est un son musical sonore et langoureux, qui plat aux
oreilles du btail apprivois. Aussitt que les vaches laitires
entendent se rpercuter au loin le son de l'aboio, elles
rpondent en mugissant et se dirigent vers le curral.
La scheresse n'est pas le seul ennemi des leveurs, ils
doivent aussi dans certaines zones, principalement dans le
Sud, dfendre leurs troupeaux contre les jaguars, las onas,
comme on dit l-bas, qui sont attirs par la grande quantit

TAT

DE

21

PIAUHY

de btes cornes ; ces fauves prfrent toutefois les rgions


de catingas, les zones boises et terrains accidents o ils
trouvent de nombreuses cavernes pour se rfugier. Les
chasses faites aux diffrentes varits de jaguars (1) en diminuent le nombre par instants. Mais qu'une scheresse prolonge arrive, obligeant les habitants se retirer vers des
lieux moins dsols, par exemple vers le S.-O., les dangereux
carnassiers reviennent bien vite s'installer dans la rgion
abandonne, si celle-ci est frquente par diverses varits
de cerfs qui passent de longues semaines sans boire et par
les caetet ou pcaris et les queixadas, sortes de sangliers qui
russissent tromper leur soif l'aide des tubercules aqueux
qu'ils trouvent dans les catingas. Assurs de trouver une
proie facile sans danger, les jaguars font alors de grands
voyages pour boire et reviennent leur lieu de prdilection.
Parmi les vaqueiros, il y a toujours de remarquables
tueurs de jaguars ; leurs services ne sont pas dsintresss,
car il est d'usage de donner chacun une tte de btail
comme prime pour chaque fauve tu et parfois une gratification en plus. Dans les rgions continuellement habites,
les jaguars disparaissent trs vite, ils n'aiment pas tre serrs
de trop prs.
X. Les grandes scheresses dsastreuses, qui entranent
des priodes de disette, ont appris aux sertanejos connatre
et utiliser les ressources de certaines plantes ou arbres.
Parmi ces derniers, deux sont signaler, car nous connaissons dj les multiples usages du palmier carnauba.
L'imbuzeiro (spondias tuberosa), de la famille des thrbintaces, est un arbre prcieux pour le sertanejo; tout
d'abord les racines de ces arbres produisent des tubercules,
doux et aqueux, qui sont nomms batatas de imbu (pomme s
(1) On trouve, dans tout le centre et le sud de Piauhy, la ona verdadeira (vraie
once;, la plus belle et la plus forte dont les taches blanches et noires sont plus
grandes que chez les autres varits: puis le tigre, autre jaguar aux taches noires
sur fond chocolat; la ona canguu, aux taches petites sur fond jauntre; la
canguu preta ou noire, aux taches brunes peu visibles sur fond noir, enfin, la
suuarana ou ona vermelha de couleur fauve, la plus commune et celle qui
cause le plus de ravages ; il y en a trois espces.

1...

22

AU BRSIL

de terre d'imbu); elles sont, aux poques de disette, avidement recherches par les famliques. Rien qu'aux sons rendus
par le sol, sur lequel ils frappent du pied, les sertanejos
reconnaissent la prsence des tubercules.
Pendant les plus terribles scheresses, l'imbuzeiro conserve
son feuillage d'un vert intense, o les animaux peuvent se
procurer de l'ombrage en attendant que les feuilles, les fleurs
et les fruits leur servent d'aliment. Les fleurs blanches et
aromatiques prises en infusion combattent rhumes et bronchites. Les fruits peuvent tre utiliss trs verts ou mrs;
dans le premier cas, comme lgume dans les ragots et
bouillis; demi mrs, ils sont prfrs pom la prparation
de l'imbuzada, mets fait avec l'imbu rduit en pte et cuit,
mlang du lait bouilli auquel on ajoute du miel ou du
sucre. Ces fruits mrs ont le got vineux du raisin. On en fait
d'ailleurs dans le serto une sorte de vin, des confitures et
une compote glatineuse.
Pendant les grandes scheresses, les ncessiteux, aprs
s'tre rassasis des fruits de l'imbu, creusent dans le sol
des moules carrs qu'ils recouvrent d'corce de l'arbre et o
ils expriment le jus des fruits. Avec la chaleur du soleil et
l'irradiation du sol, il se forme en peu d'heures, dans chaque
moule, une glatine rose, translucide et consistante. Celleci est enroule comme une feuille de papier, formant des
rouleaux cylindriques qui sont facilement transportables.
La glatine ainsi obtenue est un aliment passable, connu
sous le nom de esteira de imbu; elle se conserve un temps
infini et on peut encore en fabriquer des confitures.
Un autre tubercule, nomm batatas de vaqueiros, semblable la pomme de terre anglaise, a t dcouvert par des
habitants de Bahia se rendant dans le sud-ouest de Piauhy,
pendant la grande scheresse de 1899 qui dsola une partie
des deux tats. Cette pomme de terre devint un aliment
providentiel pour les populations affames qui, faute de chemin de fer, ne peuvent se dplacer rapidement.
Puis c'est encore le coco naa, grand palmier qui se
trouve en abondance dans l'tat de Piauhy et en proportion
moindre dans ceux de Cear, de Rio Grande do Norte et de

TAT

DE

PIAUHY

23

Parahyba. La noix contient trois ou quatre semences dont


on extrait l'huile que l'on emploie pour les mmes usages
que celle du coco nucifera. La noix est couverte d'une pulpe
farineuse et nourrissante qui est d'un grand secours dans les
temps de disette cause par la scheresse. De cette fcule on
fait une sorte de soupe, l'angu, comme l'appellent les sertanejos, que l'on assaisonne avec l'huile de l'amande du mme
fruit. La moelle du haut des tiges de ces palmiers est une

Caboclos de l'intrieur.

substance blanche, tendre, juteuse, un peu douce et agrable


au got; on peut mme la manger crue. Si on la fait cuire
avec de la viande, le got de cette moelle ne diffre pas
beaucoup de celui du chou, mais elle est plus solide.
Aprs avoir t les parties gorges de saccharine de cette tige
en la faisant bouillir, elle devient propre tre assaisonne
comme un lgume quelconque. Nous n'avons jamais eu
l'occasion de goter la moelle du palmier naa, mais dans
les tats du Centre et du Sud, nous avons frquemment

24

AU BRSIL

mang la moelle des tiges des palmiers pindoba (cocos butirosa) et areca oleracea, plat qu'on nomme palmitos une fois
qu'elle est bouillie et frite au beurre ou la graisse.
Comme au Cear, on forme au Piauhy d'importants troupeaux de chvres qui grandissent sans beaucoup de travail
pour l'leveur. Parmi celles qu'on lve sur une grande
chelle se trouve une chvre quatre pis, obtenue par slection, remarquable par sa taille et par la quantit de lait
qu'elle fournit. C'est une bonne source de revenus, car cet
animal est trs rsistant, russit toujours se nourrir et peut
passer plusieurs semaines sans boire, trouvant mme pendant
ces priodes le moyen de fournir un peu de lait. L'exportation des peaux de chvres du Piauhy est presque aussi
considrable que celle du Cear, sans compter les animaux
fournis vivants pour les tats voisins. Piauhy exporte une
grande quantit de cuirs sals, tanns et secs, et aussi des
cornes.
Nous ne pouvons ajouter que peu de chose sur les
richesses minrales de Piauhy qui, pas plus que celles du
Cear, n'ont jamais fait l'objet de la moindre tude ni
recherche. Toutefois, il est certain qu'il y existe de nombreux gisements de minerais de fer; de l'or en moindre
quantit; de l'argent, du cuivre, du plomb, des cristaux
et crysolythes, des pierres calcaires, kaolin, etc. L'or et le
cuivre ont t signals dans les lieux suivants : Barras,
Batahla, dans la rgion de Piracuruca; Campo Maior,
Humildes, Parnagua, prs de la limite de Goyaz et de Bahia;
dans les municipes de Picos et d'Unio. Le fer se manifeste dans les mmes rgions, mais en plus grande abondance, vers Jurumenha et Corumata. Dans le municipe
d'Oeiras, ancienne capitale, se trouvent d'abondants gisements de salitre, de cristal de roche, de pierres calcaires et
de kaolin.
Le budget de cet tat s'quilibre entre 1.000 et
1.200 contos; la valeur des exportations prs de 3.000 contos, et celle des importations 2.600 contos.
Malgr les scheresses qui l'atteignent, Piauhy est loin
d'tre un tat dshrit, car il possde de nombreuses res-

TAT

DE

PIAUIIY

25

sources qui sont peine utilises. Il est malheureusement


priv de voies de communication; c'est cela surtout qui lui
fait dfaut. Dans un temps prochain, la locomotive pntrera enfin sur son territoire, mais une bien petite zone sera
desservie, et ce pays o l'industrie est nulle, o l'immigration n'est pas attire par les conditions particulires du sol,
attendra peut-tre longtemps encore les moyens de devenir
un tat progressiste au mouvement commercial croissant.

TAT
DE

MARANHO

Carte de l'tat de Maranho.

TAT DE MARANHAO

[. So Luiz de Maranho; le port. II. La ville. III. Les maranhenses.


IV. Types des rues. V. La vie matrielle. VI. Alimentation, fruits.
VII. Salubrit. VIII. Industrie et commerce. IX. Voies de communications fluviales. X. Chemin de fer, San Luiz Caxias. XI. Ports.
XII. Centres principaux. XIII. Agriculture et levage. XIV. Ressources
minrales. XV. Instruction publique ; finances.

I. Une des parties da Brsil dont on parle peu et qu'on


connat le moins est certainement l'tat de Maranho, situ
presque sous l'Equateur, l'extrme Nord de la Confdration. La superficie de cet tat est de 459 884 kilomtres
carrs. Bien qu'norme par ses dimensions qui le placent au
sixime rang des tats brsiliens, il ne possde qu'une population de 600.000 habitants, chiffre approximatif.
Ses limites sont exactement dessines par des cours
d'eau. C'est tout d'abord l'Ocan, depuis l'embouchure du
Gurupy,au Nord, jusqu' l'avant-dernire bouche du Parnahyba qui la spare de l'tat de Piauhy. La rive gauche de ce
fleuve appartient Maranho, depuis sa source dans la serra
des Mangabeiras, jusqu' son embouchure. C'est ensuite la
serra elle-mme qui sert de limite, puis le rio Manoel Alves,
affluent du Tocantins, puis ce fleuve jusqu' son confluent
avec l'Araguaya; une ligne droite traversant le Surubia,
petite branche du rio Capim, affluent du Rio Para; enfin le
Gurupy jusqu' l'Ocan.
So Luiz, So Luiz de Maranho, ou Maranho tout simplement, comme on nomme indistinctement la capitale de
l'tat, se trouve construite sur l'le du mme nom, qui est
1....

30

AU BRSIL

seulement spare du continent par un petit canal, le


Coqueiro ou Mosquito, de 16 kilomtres de long, 30 mtres
de large et 5 mtres de profondeur. L'le de Maranho a
54 kilomtres de long et 30 de large.
Place entre les estuaires des deux fleuves Pindar et
Itapecuru, l'le de Maranho occupe peu prs la mme
situation que l'Ile de Marajo, l'embouchure de l'Amazone.
Elle forme d'un ct la baie de So Jos, fort peu profonde,
et de l'autre celle de So Marco, la meilleure et la plus frquente. C'est une baie ouverte sans barre dtermine, qui
confond la couleur trouble de ses eaux avec celles plus
claires de l'Ocan, avant d'aller s'teindre indcises dans le
blanc jauntre des sables de la cte. A l'entre de la baie de
So Marco, on distingue un fortin quadrangulaire, avec
ct un petit phare; un peu plus loin, quelques maisons
enfonces au milieu des palmiers et des cocotiers donnent
l'ensemble un cachet tropical. C'est la Ponta de Areia, o
viennent s'abriter les baigneurs de So Luiz.
Le port, lui, est form par le confluent de deux rivires,
l'Anil et le Bacanga, dont les embouchures se rencontrent
angle droit en face de la ville. En fusionnant, ces deux
rivires forment un canal d'environ 2 kilomtres de long
sur 1 de large, qui va se perdre dans la baie de So Marco,
en face de la Ponta de Areia. Le port de Maranho, autrefois
assez profond, devient de plus en plus difficile pour les
grands vapeurs, qui restent parfois l'entre du canal. Sans
aucun doute, le sable qui l'obstrue peu peu est amen par
la mer, et non par les rivires Anil et Bacanga, dont le cours
et le volume sont tout fait insignifiants.
On remarque dans ce port une grande diffrence dans le
niveau des mares; celles-ci varient de 4 mtres, qui est le
niveau ordinaire, 8 mtres l'poque de pleine lune. A
mare basse, le canal se rtrcit et laisse dcouvert sur la
droite un grand banc de sable. Tout au fond, du ct oppos
la ville, le canal devient plus troit encore, si bien que
cette partie est employe comme un bassin de radoub naturel pour les rparations faire aux coques des barques et
vapeurs fluviaux.

TAT

DE

MARANHAO

31

Une serait pas difficile de maintenir au port de So Luiz


un fond d'eau suffisant pour les plus grands vapeurs, mais cette
lutte constante contre l'envahissement des sables serait trs
coteuse. Quoi qu'il arrive, Maranho ne restera pas sans
port; il en existe un meilleur, qu'on s'tonne de ne voir pas
utiliser : c'est la baie d'Itaqui (le gouvernement fdral,
dit-on, donne son appui pcuniaire la construction des quais
de So Luiz, on craint qu'il ne fournisse plus de subsides si
le port tait transport ailleurs avant complet achvement).
Ce port se trouve situ l'ouest de la ville; on le dcouvre
en doublant une petite pointe gauche du canal. L, les eaux
sont profondes, offrant un bon ancrage; c'est un port excellent, un abri naturel, l'entre franche et facile, o les
navires de tous tonnages pourraient la rigueur accoster
sans grand'peine. Itaqui deviendra certainement le port de
Maranho; il sera facile de le relier So Luiz par une petite
voie ferre de 10 12 kilomtres, soit un quart d'heure
vingt minutes de chemin de fer.
So Luiz n'a pas faire opposition la cration de ce
port, car elle ne doit pas craindre de voir se former Itaqui
une cit qui lui fasse concurrence : il manque trop d'lments, particulirement l'eau douce, pour qu'il puisse natre
sur ce point un grand centre de population.
Tel qu'il est, le port de So Luiz est visit mensuellement
par six ou huit vapeurs du Lloyd Brazileiro tant de voyageurs que de charge, deux navires anglais et deux allemands,
sans compter un certain nombre de vapeurs ctiers et fluviaux qui journellement arrivent ou partent pour l'intrieur,
ce qui lui donne beaucoup de vie.
Le port de So Luiz a la rputation d'tre infest de
requins qui se plaisent dans ses eaux calmes. Il est certain
que cette rputation n'est pas injustifie, car, pendant les
deux sjours que nous avons faits dans cette ville, nous
emes l'occasion d'entrevoir quelques-uns de ces pirates des
mers, particulirement pendant une visite Alcantara. Les
mariniers racontent quelques accidents occasionns par le
vorace squale, mais tous semblent bien anciens dj. Toutefois, la crainte est telle chez les gens du pays que, quoique

32

AU BRSIL

grands amateurs de bains de mer, ils ne s'y risquent gure


qu'en certains endroits et avec des prcautions infinies.
II. So Luiz est une ville ancienne; les Franais s'tablirent les premiers sur ce point; en effet, en 1594, Riffaut
de Dieppe trafiqua dans l'le de Maranho et ft alliance avec
les indignes, les Indiens Tupinambas; il y laissa Charles de
Vaux qui, ayant dcouvert les richesses de l'le, vint demander
au roi de France des secours pour l'organisation d'une grande
colonie. C'est seulement en 1611 que Louis XIII confia La
Ravardire le commandement d'une expdition. Ce chef fonda
la ville de Saint-Louis en l'honneur du roi de France. Quelques annes plus tard, La Ravardire fut battu par Albuquerque et vacua l'le. En 1641, les Hollandais s'emparrent
leur tour de Maranho, mais ne s'y maintinrent que trois
ans. Depuis 1644, le pays ne fut jamais contest aux Portugais.
La ville se trouve.toujours l'endroit choisi par La Ravardire. On dit que quelques difices du temps furent conservs et fidlement reconstruits par les Brsiliens, mais sauf
les ruines du fort, nous n'emes l'occasion de voir aucune
de ces constructions. A peine lev au-dessus de l'eau, le fort
bti par les Franais s'lve dans l'angle form par les rios
Anil et Bacanga. Il a la forme de deux demi-lunes relies par
une muraille droite; le vieux fort est fendu et crevass en
maints endroits sous les efforts des flots qui viennent le
battre les jours de forte houle.
De loin, So Luiz a une certaine ressemblance avec Bahia,
toute proportion garde pour l'importance, les deux villes
se divisant en ville basse et ville haute. Toutefois, le voyageur est plus favorablement impressionn en arrivant So
Luiz; la ville basse est beaucoup plus propre, plus gaie.
D'ailleurs, l'ensemble se prsente bien, trs agrable au premier coup d'il; vers le milieu, on aperoit un massif de
palmiers derrire lequel se dresse une grande construction,
le palais du gouvernement.
Aprs un quart d'heure de trajet, on dbarque au bas
d'une rue forte pente sur les quais da Sagrao qui s'allongent en ligne droite le long du rio Anil. Ces quais sont bien

TAT DE MARANHAO

33

construits et en bon tat mais ne semblent pas trs anims.


Ayant gravi la rue en pente raide, on dbouche dans l'Avenida Maranhense, avenue large et de toute beaut : de chaque
ct s'tendent de vastes plates-bandes fleuries, et deux ranges de superbes oitis fournissent un ombrage trs apprciable.
C'est sur l'avenida Maranhense que se trouve le palais du
gouvernement ; c'est un ancien couvent sans grand caractre;
l'Intendance et le Thesouro (Trsor); au fond de l'avenue, on
voit le palais de l'vch, belle construction, et la cath-

Le a Para du Lloyd Brazileiro, entrant dans le port


de S. Luiz de Maranho.

drale. Tout prs, rua do Sol, s'lve le Theatro Maranhense;


ces difices font fort bonne impression; des fentres du
palais, on jouit d'un magnifique coup d'ceil sur la baie de
So Marco et la Ponta de Areia, droite sur la plaine couverte de mangliers et sur l'estuaire de l'Anil o glissent
quelques barques et vapeurs.
Quand on a vu l'indiffrence dont, en gnral, on fait
preuve pour le pavage de la majeure partie des rues dans les
tats du Nord, on est agrablement surpris de constater avec
quel soin sont entretenues les rues de So Luiz de Maranho :
la grande majorit est fort bien pave. Il faut savoir gr la

34

AU BRSIL

municipalit de cet effort, car il n'existe pas de granit dans les


environs et tous les pavs doivent tre imports de Rio de
Janeiro. Parmi les mieux entretenues et les plus commerantes, nous citerons les rues da Paz, do Sol, da Estrella,
rua Grande, dos Remedies, Santa Anna, etc. (1).
Presque tout le trafic s'oprant par mer, c'est dans la
ville basse qu'on trouve le plus d'activit, le reste a un
aspect plus calme. En raison du peu d'animation de certaines
artres, la municipalit a fort faire pour dfendre ses
rues contre les herbes qui poussent entre les pavs, cause
de la merveilleuse exubrance de ta vgtation sous ce
climat.
Les maisons de Maranho sont naturellement construites
avec le mauvais got portugais ; aussi est-il difficile, d'aprs
l'aspect, de dsigner les parties de la ville qui se dveloppent
successivement. Les constructions se ressemblent toutes;
amateurs d'antiquits, sans doute, les constructeurs ne se
mettent pas en frais d'architecture, il n'est pas facile de distinguer les difices anciens des modernes. Ce sont toujours
les mmes maisons en forme de cubes, de deux, trois et
quatre tages; la faade est lisse, sans aucune arte, avec parfois aux tages de petites vrandas aux vnitiennes vertes.
L'ornementation extrieure est forme par des carreaux de
faence, de couleurs varies, qui donnent aux habitations un
air plus gai. Cette tapisserie de faence a en outre l'norme
avantage d'tre toujours propre et de ne pas se dcolorer au
soleil, comme les maisons simplement peintes l'ocre jaune,
brun, rose, vert ou bleu. Les maisons de So Luiz, si elles
ne sont pas belles, sont remarquables par leur solidit;
celle-ci est, dans ce cas, un impedimentum aux rformes du
progrs. On remarque aussi avec tonnement que la plupart
des maisons particulires sont dpourvues de jardins.
(1) Il faut savoir gr aux Maranhenses de n'tre pas tombs dans le faible
des Etats du Sud, principalement Rio et So Paulo, qui consiste donner aux
rues des noms de politiciens, de militaires ou d'avocats, plus ou moins illustres,
dfunts ou encore vivants. A So Luiz, on a gard aux rues, sauf peu d'exceptions, leurs noms traditionnels. Cette ville ne manque pas, cependant, de noms
glorieux de ses enfants, qui mriteraient d'orner les plaques de ses rues ou de
ses places.

TAT DE MARANHO

35

Les municipalits de So Luiz se sont efforces d'embellir


leur ville en portant tous leurs soins sur les jardins et places,
sorte de compensation pour le manque de jardins particuliers. Parmi ces jardins et places, il faut citer : Praa Benedicto Leite, Oderico Mendes, Largo do Carmo, Praa dos
Remedios, o vient aboutir la longue rue de ce nom; sur cette
place s'lve, sur une fort belle colonne, le buste de Gonalves Dias, le pote maranhense; cette colonne est entou-

Vue partielle de S

Luiz et le rio Bacanga mare basse.

re de plusieurs ranges de superbes palmiers. De ce point,


le plus lev de la ville, on a une fort belle vue sur le port
et la ville basse.
Dans aucun autre tat du Nord, sauf Para peut-tre,
nous ne vmes de jardins aussi gais, aussi bien entretenus.
Tous, petits et grands, sont sans cltures; on peut s'tonner,
avec les lments varis dont se compose la population, de
constater avec quel soin jaloux sont respects la pelouse, les
arbres et les fleurs. Nulle part ailleurs nous n'avons contempl
d'arbres si beaux et fournissant un si agrable ombrage que
celui des oitis de So Luiz. Il faut encore applaudir une
innovation maranhense, qui consiste convertir en joli par-

36

AU

BRSIL

terre de fleurs la partie non pave qui entoure le pied des


arbres, surtout des palmiers (1).
III. So Luiz de Maranho est fire du titre d'Athnes
brsilienne, titre galement revendiqu par Bahia; en effet,
aucune cit du Nord du Brsil ne l'gale pour l'amour de la
science et des lettres, que le Maranhense cultive passionnment; aussi s'enorgueillit-il de sa ville natale et de ses clbrits (2); aucun autre tat ne travaille davantage lever
le niveau moral et intellectuel de la patrie brsilienne.
La Bibliothque publique de So Luiz est un endroit trs
frquent et, fait qu'on ne constate jamais ailleurs, cet tablissement reste ouvert les dimanches et jours fris afin
que les employs de toutes catgories qui ne sont pas libres
la semaine puissent venir y tudier. Nous avons aussi remarqu que les dames s'y rendaient couramment; elles y disposent d'une collection spciale pour femmes, d'ouvrages de
vulgarisation, journaux de mode, livres d'art et de connaissances utiles, etc.
Les Maranhenses, comme leurs voisins du Cear, migrent
beaucoup, mais ce sont des migrants de sortes diffrentes :
les Cearenses, chasss de leur pays par des scheresses trop
frquentes, vont chercher en Amazonie un sort plus doux.
Les migrants maranhenses sont les reprsentants des descendants de race europenne; ce sontles gens cultivs, les
plus intelligents, les plus capables, qui, trouvant que le
pays natal est trop petit pour leurs aspirations, s'en vont
dans les grands centres des tats lointains ouvrir un champ
d'action leur valeur. On remarque le mme phnomne
Bahia.
Dans tous les grands centres brsiliens, il est bien rare
(1) Il serait heureux que cet exemple ft suivi Rio de Janeiro, o on voit
la quadruple alle des merveilleux palmiers de la splendide avenida do Mangue
dprir et mourir parce que leurs pieds, compltement entours par l'asphalte,
restent sans air ni humidit.
(2) Parmi les clbrits maranhenses, il faut citer le gographe Candido
Mondes; les historiens Joo Lisboa, Enrique Leal, Cesar Marques; les potes
Gonalves Dias, Gentil Braga, Oderico Mendes, Franco de S, Trajano Galvo, etc.; les romanciers Coelho Netto, Aluzio Azevedo, Graza Aranha. Dans les
sciences positives, mathmatiques et gnie civil, Gomes de Souza, Tasso Fragoso, Teixeira Mendes, les frresMoraes Rego, Shalders et Stevenson; le financier
Castro Maya, le jurisconsulte Viveiro de Castro, etc., etc.

TAT DE MARANHO

37

de ne pas trouver parmi les notabilits quelque Bahianais


ou Maranhense. Grce leur habilet, ils arrivent presque
monopoliser les bons emplois, poussant activement l'volution de leur patrie, pendant que leur tat d'origine
progresse lentement. Le remde ce phnomne, c'est
d'introduire dans ces rgions un sang nouveau, le devoir
imprieux du gouvernement est d'y fomenter l'immigration;
il faut amener l la civilisation latine, germanique, slave
mme pour vincer ou rgnrer, si possible, l'lment africain.
Maranho fut une des provinces de l'empire o l'esclavage
florissait particulirement, aussi est-ce un des tats du Brsil
o rsident malheureusement encore un trop grand nombre de
noirs, race vicieuse et indolente dont il n'y a pas grand
parti tirer ; il faut les avoir vus l'oeuvre un peu partout
pour certifier que ce sont les gens de couleur qui sont la
cause des progrs trop lents des tats de Maranho, de Pernambuco et de Bahia. A Maranho, le mtissage est grand
surtout entre blanc et ngre, puis blanc et indien, les caboclos (1), mtis de ces derniers, y sont nombreux dans l'intrieur. D'autre part, l'migration portugaise fut dans cet Etat
des plus accentues ; c'est pourquoi So Luiz comme dans
les principaux centres, beaucoup de familles s'enorgueillissent de leur sang pur. Les mtis cependant sont les plus
nombreux et dans l'intrieur, particulirement sur les bords
des rivires, ce sont les caboclos, Indiens, ou mtis d'Indiens,
qui prdominent et qui fournissent la main-d'uvre la moins
mauvaise ; il n'y en a d'ailleurs pas d'autre.
Les Indiens aimrent toujours les bords des rivires, o
leur inertie trouve constamment au moins le poisson ncessaire leur alimentation ; il existe encore dans l'intrieur
de Maranho un certain nombre d'Indiens vivant l'tat
primitif.
Les Maranhenses des classes infrieures sont naturellement, en raison du climat et du sang qui coule dans leurs
veines, d'une indolence qui dcourage. Ils ne semblent
(1) Dans le Nord, on donne gnralement le nom de caboclos l'Indien civilis.

38

AU BRSIL

possder aucune ambition ; les facilits de la vie jointes


leur prodigalit sont une des raisons de ce grave dfaut.
Maranho est le pays des camaraoes (trs grosses crevettes
dont on exporte, sches, des quantits normes) et du
poisson ; la farine de manioc et les fruits sont en abondance
et bon march; et en outre, avantage incomparable, la chaleur du climat n'exige que peu de vtements et d'un prix
peu lev. A part cela, les Maranhenses des basses classes
sociales sont trs affectueux, d'une bont naturelle, presque
ingnue. Fait noter, c'est que tout ce peuple parle un langage presque correct. En raison des facilits d'existence, il
semble qu'on ne connaisse So Luiz ni faim, ni misre; du
moins on ne voit pas dans les rues tous ces mendiants qu'on
rencontre dans celles de Bahia, de Pernambuco et surtout de
Fortaleza.
IV. Un type original que nous avons aperu dans
les rues de Maranho, c'est le croque-mort, ou porteur
de cercueil dans les enterrements. Ces porteurs sont tous
des professionnels, car So Luiz le corbillard ne semble
pas employ. Ces hommes ont un chapeau lev, entour
d'un large ruban dor, un paletot noir galement orn
profusion de soutache dore et un pantalon blanc- Le
populaire nomme ces porteurs des gatos pingados (chats
pendus) ; ils vont pieds nus et sont munis de grands btons
sur lesquels ils couchent le cercueil qui est ainsi port comme
un piano.
On ne manque pas de remarquer, Maranho, le marchand
de charbon de bois, dont tous les matins on voit un certain
nombre parcourir les rues. Hommes et enfants, ils ont en
travers des paules un bton l'extrmit duquel sont
suspendues une ou deux colonnes d'une quinzaine de cfos
remplis de charbon de bois et runis par des cordes les uns
aux autres. Les enfants portent une dizaine de cfos. Le cfo
est une sorte de panier ou plutt de corbeille particulire
Maranho, il est fait en feuilles tresses du palmier pindoba,
sa capacit varie suivant l'usage; celui des marchands de
charbon est d'une dizaine de livres. Le cfo est d'un emploi
universel dans Maranho, il sert tous les usages du peuple,

TAT DE

MARANHO

39

il est le contenant d'une infinit de choses. Dans les cfos


sont gards : le sel, le riz, la farine, le caf, le mas et
surtout les camaroes qui sont exports en cfos; c'est l'objet
qui remplace sacs et barriques pour le transport. Le menu
peuple s'en sert comme de valises, les marchands de poulets,
pour y transporter leur gibier ou volailles, etc.
V. Lorsqu'on visite le march de So Luiz, on s'tonne
de ne pas le voir pourvu de viande de mouton ou de porc;
l'levage de ce dernier animal qu'on rencontre partout en

Avenue Maranhense.

quantit dans la majorit des Etats est pourtant facile et peu


dispendieux. D'autre part, on voit par le btail amen sur
le march que les propritaires, malgr les efforts et les
encouragements matriels du gouvernement, ne sont pas
encore entrs carrment dans la voie de l'amlioration du
btail par des croisements. Les btes conduites l'abattoir
sont en gnral de jeunes taureaux, qu'on appelle l-bas des
garrotes, maigres, ayant peu de chair et de muscles et moins
encore de graisse. Tels quels, les leveurs tirent de trs
beaux bnfices de leurs ventes, et ils n'ont pas d'autre
ambition.
Une exploitation agricole monte avec un certain capital

40

AU BRSIL

et bien dirige, qui s'occuperait dans des conditions rationnelles d'levage, de l'exploitation des fruits en grand, de la
culture du coton, du cacao, du riz et du mas, serait certaine
de raliser de gros bnfices. La grande majorit, sinon la
totalit de la production, trouverait sur place un coulement
avantageux.
La vie matrielle est gnralement chre Maranho,
parce que toute la population, ayant le got du travail,
trouve s'occuper. On ne voit gure de cultures marachres
ni de fruits; Maranho est cependant, avec Pernambuco, le
vrai pays des fruits et il y aurait une fortune en tirer. Le
lait vaut 6 700 reis (1); la viande de qualit moyenne,
8 900 reis le kilogramme; le pain, 700 reis le kilogramme.
Une famille dpense de 14 15 milreis de gaz par mois et
de 16 18 milreis d'eau. En change, les loyers sont bon
march ; on peut se bien loger pour 40 50 milreis ; il n'y a
pas de comparaison avec les loyers de So Paulo et Rio de
Janeiro.
La simplicit des habitations des classes infrieures et
moyennes ne doit cependant pas faire prjuger que les constructions soient bon march. Les briques cotent de 150
180 milreis le mille, il ne faut donc pas s'tonner si un
grand nombre de maisons sont construites en adobos,
briques faites de terre et sches au soleil.
La main-d'uvre est d'un prix assez lev; non qu'elle le
soit davantage que dans certains tats du Sud, mais parce
que, en raison de l'indolence des ouvriers, il faut plus de
temps pour excuter un travail. Contrairement ce qu'on
peut voir dans le Sud o la plupart des professions sont remplies par des trangers, principalement Portugais et Italiens,
mariniers, carrossiers, charpentiers, cordonniers, selliers,
cireurs, etc., sont, Sao Luiz, tous fils du pays. En gnral,
les ouvriers de toute profession ne travaillent pas trop mal,
mais ce sont des routiniers qui se bornent imiter et copier
les meubles, objets ou outils dont par tradition on perptue
l'usage.
(1) Il faut 605 reis pour faire un franc. Le milreis vaut actuellement l fr. 75

TAT DE

MARANHO

41

VI. Sauf quelques plats, l'alimentation maranhense


est la mme que dans tout le Brsil ; le cararu et le vatapa
sont des plats bahianais qu'on retrouve sur les tables de So
Luiz. Le cucha est un mets essentiellement maranhense, il
pourrait tre aussi bien d'origine portugaise : c'est une sauce
compose, de couleur verdtre, dans laquelle entrent principalement le vinaigre et le gergelim. Un plat qu'on ne
mange nulle part ailleurs, ce sont les juraras et les jabotas,
petites tortues de terre, cuites et prsentes dans leurs
carapaces comme des coquilles Saint-Jacques. Nous avions
entendu ridiculiser ce plat, ainsi que le got des Maranhenses
pour les tortues, nous devons la vrit de dire qu'ainsi prpares elles sont dlicieuses; la premire fois, on trouve
dsagrables les petits os qui restent mls au hachis, mais on
prend vite l'habitude de les carter. On nous avait parl aussi
du jaboti, plat qui serait confectionn avec le foie des petits
chloniens, mais ce mets doit tre prpar exceptionnellement, car chacun s'est dfendu de le connatre et surtout de
l'apprcier.
Le camaro, ou grosse crevette, figure obligatoirement sur
les tables maranhenses, de mme que le riz et la farinha;
plus rarement apparaissent la viande frache et le poisson.
Dans les classes pauvres on mange beaucoup le poisson
frit dans l'huile de gergelim. Comme plats plus fins, mais
plus communs, figurent ceux composs avec les borrachos et
les jassaranans, gibier plumes extrmement abondant
certaines poques : on en fait alors une grande exportation;
frais ou sal c'est un bon plat.
Les rafrachissements sont nombreux : au maracuj, au
jacoma, au mangaba, au jussara, au caj, au cup, etc. Nous
n'avons pas eu l'occasion d'exprimenter les quatre premiers,
le got du caj nous semble dsagrable, question d'habitude sans doute; quant au cup son aspect de lait caill n'est
pas trs engageant, mais cette boisson au got quelque peu
acide et doucement aromatique est trs buvable.
Nous avons dj dit qu'il y avait Maranho une grande
abondance de fruits; en dehors de ceux qui ont t nomms
plus haut il y a : l'abrico (rien du ntre); le paca, fruit origi-

42

AU

BRSIL

naire des Antilles; le cajuy, diminutif du caj, la mangue


verte et rose, sapotas et sapolys, les atas et abacates (avocat),
le bacury, etc. Le bacury est un fruit sauvage spcial
Maranho, o on en rencontre des quantits. Le bois du
tronc de cet arbre est employ pour faire le plancher des
maisons.
Les habitants de So Luiz sont passs matres dans l'art
de prparer tous ces fruits et d'en faire des compotes ou
confitures; la compote de bacury est comme le fruit : d'un
aspect opalin, semi-transparent, l'arome trs dlicat ne disparat pas en conserve. En plus des fruits susnomms on fait
encore avec les cocos du palmier burity une pte semblable
au tamarin par le got et l'aspect. A So Luiz, il y a un certain nombre de personnes qui vivent uniquement en fabriquant des compotes de fruit. Cette industrie est toutefois des
plus rudimentaires et pourrait tre bien autrement dveloppe. Malgr l'abondance des fruits de toutes sortes, ceuxci n'apparaissent sur le march qu' l'poque de la fabrication des confitures, le reste du temps on ne s'en occupe
pas, on pourrait cependant en faire une grande exportation,
il en est de mme des confitures.
A So Luiz, nous avons rencontr un Amricain qui
cherchait passer de gros marchs pour la fourniture, pendant la saison, de fruits destins New-York. Nous smes
plus tard qu'il avait russi.
VII. So Luiz possde deux hpitaux entretenus par
la charit publique; de rares exceptions prs, il en est de
mme dans tout le Brsil o la plupart des casas de Misericordia jouissent de revenus importants, provenant de legs,
proprits et cotisations des habitants. Ces deux hpitaux
sont la Santa Casa de Misericordia, grande construction sur
la place du mme nom, et l'Hpital Portugais, celui-ci est
situ rua do Paseio, o il occupe un bel difice entour de
jardins. Contrairement ce qui se passe gnralement partout
ailleurs, il n'y a pas l de surs de charit, les infirmiers
sont des laques; l'ordre et la propret y sont parfaits.
Le climat de Maranho n'est pas malsain : sauf le bribri, il n'y existe pas de maladie pidmique ni endmique.

TAT

DE

MARANHO

43

La rgion marcageuse qui avoisine les embouchures de la


Parnahyba est la seule, dit-on, qui puisse tre considre
comme insalubre, les fivres intermittentes y svissant
certaines poques . Cette contre mise part, on peut
regarder le reste de l'tat comme parfaitement salubre. La
mtorologie est la mme que dans tout l'extrme-nord
brsilien ; il n'y a que deux saisons bien tranches : l'une
pluvieuse, l'hiver, qui dure de janvier juin; l't, saison
sche, qui va de juin dcembre. Toutefois, la temprature
est gale toute l'anne; 27 en moyenne, 36 maximum; la

SO LUIZ.

Place Joo Lisboa

diffrence entre le jour le plus chaud (juillet) et le jour le


moins chaud (octobre) n'est que d'un degr.
Quoique l'ivrognerie soit assez dveloppe dans les
classes infrieures, on ne note pas Maranlio de nombreux
cas d'alcoolisme. Ce qui tonne galement c'est qu'il n'y
existe pas de loterie d'tat, on n'y trouve pas non plus de
maisons vendant des billets de loteries des tats du Sud ou
Fdral.
VIII. L'industrie s'est dveloppe notablement
Maranho, ces dernires annes; So Luiz, on ne trouve
pas moins de huit filatures de coton et fabriques de tissus,

44

AU BRSIL

occupant plusieurs milliers d'ouvriers, le travail ne manque


dans la ville aucun moment. Il existe aussi un certain nombre
de fabriques, notamment Caxias, la seconde ville de l'tat.
L'industrie des hamacs est une des spcialits de Maranho ; tout le municipe de So Bento ne vit que de ce
travail et les hamacs qui y sont confectionns sont renomms
dans tout le nord du Brsil. Le commerce en est des plus
importants. Ces hamacs ou rdes (filet) sont en fil de lin ou
de coton, en tissu serr ou ouvert, blancs ou de couleur, ces
derniers sont gnralement infrieurs. Le prix de ces hamacs
varie normment, de 6 400 milreis (de 9 fr. 600 fr.).
Pour 150 milreis, on a dj un hamac d'une grande finesse.
Le travail de ces hamacs est rellement parfait; la valeur
augmente suivant la dentelle qui les borde.
Dans tout le nord du Brsil, depuis Parahyba jusqu'en
Amazonie, la grande majorit de la population dort clans la
rde; riches ou pauvres, jeunes et vieux ne connaissent
comme lit que le hamac et ils le prfrent tout autre.
Dans sa rde, le Brsilien de l'extrme-nord est dans son
lment comme le canard dans l'eau; il lui sert de chaise, de
canap, de sige ou de lit, suivant le moment. Lorsqu'il y
est tendu, sa physionomie prend un air de satisfaction profonde; il aime rver dans le va-et-vient qu'il imprime sa
couche.
A bien prendre, le hamac est certainement dans ces
rgions le lit le plus hyginique qui existe. galement loign
de l'humidit des murailles et de la poussire du sol, il permet
par son facile drangement un nettoyage complet du local; il
peut, en outre, tre lav aussi souvent qu'on le dsire, ce
qui ne peut se faire avec les matelas et traversins. Le hamac
reprsente donc un idal en hygine; il a en outre le mrite
de pouvoir tre transport partout. Dans toutes les habitations du Nord, il y a des crochets pour l'y suspendre, mme
dans les htels, et nombreux sont les voyageurs qui ddaignent le lit dont ils peuvent disposer.
Au point de vue des affaires, la place de So Luiz jouit
auprs des reprsentants des maisons europennes d'une
bonne rputation d'honntet commerciale.

TAT

DE

MARANHO

45

Le commerce de Maranho est, en majorit, entre les


mains des Portugais; le reste, ou peu prs, des maisons de
commerce sont brsiliennes. On ne voit pas dans la Rua
Grande, da Estrella, do Trapiche, do Sol, d'enseignes aux
noms allemands, italiens, franais, comme dans les tats du
Sud. Nous n'avons vu qu'une boutique franaise et un htel,
proprit d'un de nos compatriotes; cet htel, le meilleur
de la ville et le plus frquent, est situ au bout et l'angle

SO LUIZ.

Pue da Estrella.

de l'avenue Maranhense. Les Maranhenses aiss vont souvent


en Europe; mais, en raison de leurs liens de parent avec les
Portugais qui, nous l'avons dit, sont fort nombreux, ces
excursions s'arrtent pour la plupart Lisbonne ou quelque
autre ville du Portugal.
A Maranh, comme dans bien d'autres endroits, Portugais, Brsiliens et commerants de toute nationalit se voient
silencieusement concurrencs dans le commerce de dtail, des
articles de nouveauts, mercerie, bimbeloterie, etc., etc.,
par l'lment syrien qui peu peu s'tend comme une tache
d'huile sur tout le Brsil, mme dans les endroits o, vu
leur loignement, la civilisation n'a que peu ou pas pntr.
Ces Syriens dbutent tous comme petits colporteurs :

46

AU BRSIL

munis d'un modeste ventaire ils vont vendant quelques


menus objets dans les faubourgs et groupes de maisons isoles; avec les bnfices, ils tendent leur commerce, l'ventaire, devenu une malle de fer-blanc vitre d'un ct, s'augmente d'objets de bimbeloterie, parfumerie, toffes, chaussures,
enfin tout ce qui peut tre ncessaire pour sduire les populations des campagnes ou des faubourgs. Les carcamanos,
comme on les nomme dans le Nord (1) acceptent mme souvent d'tre pays en nature, et leurs bnfices, sont loin
d'en tre amoindris.
Nous ne croyons pas que cet envahissement, cette mainmise sur le commerce brsilien du Sud et du Nord par les
Syriens soient trs avantageux. En effet, si le Syrien, lev
clans la crainte, est assez respectueux de l'ordre, bon et
soumis, facilement assimilable, il ne peut tre un lment de
progrs, par son ignorance, son fatalisme d'Oriental. S'il
devient propritaire d'un magasin, il ne vendra que des
marchandises de qualit infrieure, par manque de-got et
d'initiative ; d'une frugalit excessive, il vit de peu et ne
laisse rien dans le pays. Toutefois, on en cite d'intelligents
et d'audacieux qui russirent raliser de grosses sommes,
en parcourant de lointains affluents de l'Amazone. Nous
avons eu l'occasion de rencontrer deux de ces Syriens; l'un,
de vingt-cinq vingt-six ans au plus, avait gagn prs de
500.000francs en trente mois; un autre, plus jeune encore,
a ramen d'un premier voyage dans le Juru une quinzaine
de tonnes de caoutchouc qu'il avait chang contre des marchandises diverses.
On trouve So Luiz un certain nombre d'entreprises
industrielles et commerciales parmi lesquelles il faut citer :
Banco de Maranho; Banco Commercial; Banco Hypothecario; Companhia de Seguros Esperanza; Companhia de
Seguros Maranhense; Companhia Fluviale Maranhense; Companhia de vapores Maranhense; Companhia Macao e Tecidos
Maranhense [filatures et tissus); Companhia Fiao e Tecidos
Rio Anil; Companhia Fiao e Tecidos do Canhamo ; Com(1) Regatoes dans le Sud et le Centre.

ETAT

DE MARANHO

47

panhia Fiao Industrial Maranhense; Companhia Usina


Castello; Companhia Illuminao gaz, Companhia das
Aguas de So Luiz; Companhia Allianza; Companhia Progresso Agricola; Companhia Fabrica de Chumbo (plomb).

IX. Comme ses voisines de l'extrme nord, Maranho


est encore dpourvue d bonnes voies de communication; le
commerce avec l'intrieur se fait surtout au moyen de la
navigation fluviale par les rios Pindar, Itapecuru, Mearim et
Munim. Sauf pour ce dernier, qui n'est praticable que sur
48 kilomtres seulement, ces rios sont navigables pour de
petits vapeurs jusqu' une grande distance de la cte; la
partie infrieure de ces rios, et d'autres o l'action de la
mare se fait sentir, est frquemment parcourue par toutes
sortes d'embarcations.
Le rio Pindar, qui se jette dans le rio Mearim tout prs
de la baie de So Marcos, est navigable sur 246 kilomtres
seulement. Par le petit canal de Marac, cette rivire communique avec le magnifique lac Vianna, au bord duquel
s'lve la ville de ce nom, qui se trouve environ 137 kilomtres de l'embouchure du Mearim. Les vapeurs des deux
compagnies fluviales (1) font trois voyages par mois sur le
Pindar, touchant Barra Vermelha, 48 kilomtres de son
embouchure; Boa Vista, 91 kilomtres; Monco,
131 kilomtres ; Engenho Central, 157 kilomtres, et
aussi Vianna, au bord du lac de ce nom. Il existe un certain nombre de lagunes et de lacs trs poissonneux qui communiquent avec le Pindar. Les fleuves de l'tat de Maranho n'offrent en gnral la navigation que des facilits
relatives; le Pindar, qui est un des meilleurs ce point de
vue, prsente parfois, mais plus rarement, quelques difficults pendant l't : l'excution d'un voyage peut dpendre
d'une mare.
Sur l'Itapecur, rio d'une longueur de plus de 1.100 kilomtres, la navigation vapeur a lieu jusqu' Caxias, la
seconde ville de l'tat, 429 kilomtres de son embouchure ;
les vapeurs font escale Rozario, Itapecuru Mirim, Barra
(1) Companhia de Navigao vapeur du Maranho et Companhia Fluviale
Maranhense.

48

AU

BRSIL

do Corda, et touchent, pour prendre courrier et charges, en


un certain nombre d'autres points. L'Itapecur est encore
navigable pour de petites embarcations jusqu' Picos,
274 kilomtres de Caxias; ces barques et radeaux, chargs
de balles de coton, descendent la perche, car sur ce parcours il existe plusieurs rapides; de Picos Mirador, il y a
encore 270 kilomtres qu'on peut franchir en canot.
Le rio Mearim, d'un cours de 966 kilomtres, est navigable sur 588; il court sur un terrain plat, en faisant de
grandes courbes. Cette rivire est plus profonde que toutes
les autres ; cependant, partir du bourg de Victoria, la
navigation ne peut s'effectuer de nuit, en raison des innombrables troncs et branchages qui obstruent le lit de la rivire.
Les deux compagnies excutent chacune deux voyages par
mois, pendant l'hiver, jusqu' la ville de Barra do Corda, situe
596 kilomtres de So Luiz, et toute poque de l'anne
jusqu' Pedreiras. Ces vapeurs font escale Gabarra, Arary,
Victoria, Lagem, 221 kilomtres; Bacabal, So Luiz Gonzaga 257 kilomtres, et Pedreiras 329 kilomtres de So
Luiz.
On note de jour en jour une certaine diminution dans le
volume d'eau des rios Mearim et Itapecuru. C'est pourquoi les
voyages ne sont absolument rguliers que jusqu' Pedreiras
sur le premier, et Caxias pour le second, et pendant
l'hiver. L't, il y des mois o le voyage entre So Luiz et
Caxias, et So Luiz et Pedreiras ne se fait pas en moins de
quinze vingt jours; en temps ordinaire il faut six jours.
Arguant des difficults de la navigation qui lvent le prix des
voyages, les compagnies fluviales font payer un fret fort
lev. Les vapeurs tant petits, les voyageurs n doivent pas
s'attendre trouver bord tout le confort dsirable, et il
faut supporter pendant quelques jours maintes incommodits.
Dans le but d'assurer la navigation arrte trop souvent,
le gouvernement a fait dernirement procder au dragage et
nettoyage des rios Itapecuru et Mearim; sur ces derniers, les
travaux entrepris depuis Barra do Corda jusqu' Pedreiras
viennent d'tre termins. Toutefois, les conditions de la

TAT DE MARANHO

49

navigation ne dpendant pas seulement de la propret, mais


de la nature mme de ces rivires, l'amlioration n'est que
momentane et on ne peut songer une canalisation, parce
que trop coteuse.
Le territoire de Maranho est encore arros par un grand
nombre de petits fleuves et rivires, sur lesquels la navigation vapeur est impossible en raison des rapides et surtout
de la multitude de troncs d'arbres qui en obstruent le cours :

Vapeur de fleuve faisant du bois sur le rio Itapecur.

tels le Grajahu, le Flores, le Corda. Quant au rio Parnahyba,


le fleuve le plus important qui longe presque tout l'tat, il
est de peu d'utilit Maranho, car sur la rive lui appartenant il n'y a gure de population en raison de l'lvation
du terrain.
Sur le rio Tocantins, 500 kilomtres de la rive droite
appartiennent Maranho, depuis le rio Manoel Alves Grande
jusqu' l'embouchure de l'Araguaya, mais cause de ses
nombreux rapides, la navigation n'est possible que pour de
petites embarcations. Vers le Sud-Ouest, le Tocantins est
bord de hautes terres et ne reoit pas d'affluent venant du
Maranho. Les villes de Carolina, Franco, Imperatriz, qui

50

AU BRSIL

sont situes sur ses rives, 600 kilomtres vol d'oiseau de


So Luiz et en ralit 900 par voie de terre, communiquent
plus frquemment avec Belem do Para, qu'elles atteignent
plus facilement par le Tocantins et l'Araguaya, particulirement Imperatriz, centre d'une rgion importante. Cette localit communique avec Grajahu 200 kilomtres vers le
centre de l'tat et avec Barra do Corda, tous les transports
tant faits dos d'animaux.
Le Gurupy, fleuve-frontire avec le Para, mrite d'tre
signal, c'est le seul cours d'eau qui se partage galement
entre les deux tats, par la richesse de ses productions et la
valeur gale de ses deux rives. Toute la rgion arrose par
ce rio est trs fertile, favorable l'levage et toutes les
cultures; en outre, on y trouve de l'or.
On attribue la diminution du volume des eaux des principales rivires maranhenses la dvastation inconsidre
des forts par le fer et surtout par le feu : les forts qui environnent les sources alimentant l'une ou l'autre rivire ne
sont pas pargnes. D'autre part, les bords de ces rivires,
tant gnralement composs d'alluvions, de facile dsagrgation, sont pendant l't dpourvus de vgtation naturelle;
ces rives sont nommes vasantes, on les emploie pour y cultiver du tabac, du mas et autres crales. Dans ces conditions, il arrive que le rio acquiert chaque anne dans ces
endroits une plus grande paisseur de vase, ce qui produit
forcment une certaine diminution de profondeur.
X. Devant la difficult de la navigation pendant l't,
le gouvernement maranhense, dsireux d'assurer le transport
des produits de l'agriculture, a dcrt en 1905 la construction d'une voie ferre reliant So Luiz Caxias. De cette ville
Flores (ancienne Cajazeiras), situe sur le rio Parnahyba,
en face de Thrzina, capitale de l'tat de Piauhy, il existe
une voie ferre de 78 kilomtres inaugure en 1895. Cette ligne
est voie d'un mtre et a cot 42.500 francs par kilomtre. Il
n'existe pas dans l'tat d'autres voies ferres, sauf une petite
ligne de 8 kilomtres conduisant Anil, au bord de la rivire
de ce nom.
Les tudes dfinitives et le devis du chemin de fer de So

TAT DE

MARANHAO

51

Luiz Caxias furent approuvs par le Gouvernement Fdral


Je 3 octobre 1907. Ces tudes avaient t faites sous la direction du plus habile et du plus renomm des ingnieurs du
Brsil, M. E.-A. Lassance Cunha. Les travaux sont commencs depuis l'anne dernire et sont activement pousss par
les deux points extrmes.
Le trac adopt passe par Bom Successo; de ce point est
projet dfinitivement un petit embranchement de l0 kil. 300
allant au port d'Itaqui, qui deviendra le principal port de
Maranho. Ce point se trouvant sur le continent, il sera reli
l'le de So Luiz par un pont de 1.000 mtres jet sur le rio
Bacanga; le prix de ce pont, qui comportera vingt arches de
50 mtres chacune, est valu 1.255.000 francs. De So
Luiz Caxias, la ligne traverse la rgion qui existe entre les
valles de l'Itapecur et du Mearim ; elle passe par la ville
de Rozario; le trajet le plus coteux est celui de So Luiz
ce point, soit un parcours de 60 kil. 500. L'extension
totale de la ligne sera de 394 kilomtres (1), value
25.900.000 francs, soit 65.000 francs par kilomtre. Cette
ligne une fois termine, les communications et le trafic
seront des plus faciles entre les deux capitales de Maranho
et de Piauhy.
Quoique marquant un grand progrs, le chemin de fer
de So Luiz Caxias ne suffira pas pour suppler au manque
de communications qui existe dans l'intrieur de l'tat. Il
est indispensable de rattacher le haut serto au littoral en le
reliant la ligne de Caxias. Partant de cette ville, la ligne
projete se droule par les valles des rios Itapecuru, Cod
et Mearim, jusqu'au point le plus pratique de la rive de
l'Araguaya, au-dessus des rapides de San Miguel. Les tudes
dfinitives de la ligne Caxias-Araguaya, dont l'extension
totale sera de 750 kilomtres, ont t dfinitivement approuves sur 183 kilomtres; mais les travaux ne sont pas
commencs.
XI. Le gouvernement maranhense caresse depuis longtemps le projet de relier le bassin du rio Gerijo celui du
(1) Par voie fluviale, il y a 480 kilomtres.

52

AU BRSIL

Pericuman, au moyen d'un canal entre le rio So Ignacio,


affluent du Gerijo, et le Pavo, affluent du Pericuman, ceci
non seulement afin de faciliter les communications, mais
aussi pour viter aux embarcations qui viennent du Pericuman ou qui s'y rendent le passage obligatoire par la cte,
cet endroit difficile et dangereuse. Les travaux de ce canal,
qui aura 4 kilomtres et demi, sont avancs.
L'tat de Maranho possde un autre port que ceux de
So Luiz et d'Itaqui; c'est celui de Tutoya, qui prendra une
certaine importance dans l'avenir. Ce port est situ dans le
delta du rio Parnahyba, lequel possde six embouchures ; la
plus orientale, celle d'Iguarass ou Amarrao, appartient
l'tat de Piauhy ; la plus occidentale est celle de Tutoya,
146 milles de la baie de So Marcos. La barre de Tutoya est
signale par deux bas-fonds, le Garapato et le Tutoya, qui
laissent entre eux un canal dont la profondeur mare
moyenne est de 8 10 mtres. La baie de Tutoya est grande
et bien abrite; son entre est au Nord; elle est forme,
l'Ouest et au Sud, par le continent et l'Est par les les
Grande do Paulino, do Cajueiro, do Mangue et Enforcado. La
baie s'tend sur une superficie de 9.000 hectares, sur lesquels
3.000 sont occups par cinq ou six les; le reste compose un
excellent ancrage pour les navires du plus grand tonnage. Il
existe encore un autre ancrage en face de l'le Cajueiro : c'est
l'endroit frquent par les vapeurs de la Companhia Costeira de Maranho et ceux de la Red Cross Line , qui
parfois viennent s'abriter l. L'importance de Tutoya crotra
en raison des conditions chaque jour plus mauvaises du port
d'Amarrao. C'est un des bons ports du nord du Brsil o
ils ne sont pas nombreux.
Le bourg de Tutoya, qu'on veut maintenant appeler Salinas, a t transfr, il y a quelques annes, prs du port de
Cajueiro, l'embouchure du rio Andreza ou Commun. Les
habitants s'occupent de la prparation du sel, de la pche et
de l'levage du btail; on exporte de l'intrieur des crales
du coton, des planches de cdre, des rsines, de l'huile de
copahu, des peaux et du poisson sal.
XII. La population de l'tat de Maranho, qui s'lve,

TAT

DE

MARANHO

53

on l'a vu plus haut, 600.000 mes environ, n'est pas concentre dlans de grandes villes, mais disperse sur tout le
territoire en un bon nombre de localits, vastes exploitations rurales et sitios ou habitations plus ou moins isoles. Les
villes sont peu nombreuses et d'une population restreinte.
So Luiz, la capitale, atteint peut-tre 45.000 habitants, avec
ses faubourgs de Madr de Deus, Caminho Grande, Remedios
et Desterro, desservis, comme le centre de la ville, par un
service de tramways traction animale.
Caxias est, aprs So Luiz, la ville la plus importante de
l'tat, avec seulement une dizaine de milliers d'habitants ;
c'est toutefois une cit commerante et industrieuse, situe
sur la rive droite du rio Itapecuru, point extrme de la navigation vapeur sur ce fleuve. On trouve dans cette ville ou
dans ses environs quatre filatures et fabriques de tissus de
coton : Companhia Industrial Caxiense, Companhia Manufactureira de Caxias; Companhia Unio Caxiense, Pereira Valle
et Cia, la fabrique de cramique Lydio Gomes Coelho, la
Companhia Ponte de Caxias, la Companhia das Aguas de
Caxias, l'engenho ou usine sucre de Viuva e Filhos de Joo
Cruz, sans compter un certain nombre d'autres engenhos
et distilleries de moindre importance dissmines dans le
district.
Le commerce de Caxias se fait principalement avec le
serto, l'tat de Piauhy et mme l'extrme nord de l'tat de
Goyaz.
Picos est une localit de 3.000 habitants situe galement
sur l'Itapecur, 274 kilomtres en amont de Caxias; les
principales productions de ce centre sont le coton, les
crales et le jaborandy.
So Bento est, par sa population de 5 6.000 habitants,
la troisime ville de Maranho; elle se trouve situe prs du
Rio Aura, qui se jette dans la baie de So Marcos, assise
l'extrmit d'une pninsule limite par les collines de
Jacyca. Les principales productions de la rgion sont le
sucre, l'aguardiente, le coton, nomm, pour son excellente
qualit, coton d'Alcantara ; le riz, le mas, la farine de
manioc, les haricots noirs, les peaux de bufs et de cerfs, de

54

AU BRSIL

gura (sorte de renard), les aigrettes, la viande sche, le


fromage, et surtout les hamacs, ceux-ci sont exports dans
l'Amazonas et le Para, o ils sont trs apprcis.
Il existe, dans le municipe de So Bento, douze usines
sucre ou engenhos vapeur et vingt-neuf autres encore munies
d'un matriel archaque ; une fabrique vapeur pour dcortiquer le coton, trois fabriques de fromages fournissant,
pendant la saison, de 6 8.000 fromages, tous vendus dans
l'tat sous le nom de queijo de So Bento. Une des principales sources de richesses que renferme le municipe, qui, par
sa nature, pourrait nourrir une grande quantit de btail,
ce sont les fameux campos, autrefois appels Perys de
Alcantara . Ces campos se trouvent au Sud-Est, formant
une zone de 72 kilomtres de long pour une largeur moyenne
de 18 kilomtres, s'introduisant clans la fort, o ils forment
encore des clairires de 5 6 kilomtres.
Entre les campos de So Bento et la baie de So Marcos
se trouve une autre source de richesses, les clbres Salinas
Geraes, salines naturelles inexploites o existe une si grande
quantit de sel qu'elle pourrait suffire approvisionner tout
le nord du Brsil pendant longtemps. Ces salines, qui ont
une tendue d'environ 35 kilomtres, sont situes l'Ouest
de la baie de So Marcos; elles sont coupes par plusieurs
petites rivires ou igaraps, que peuvent utiliser de lgres
embarcations.
Tout le district de So Bento jouit d'un climat agrable
et sain.
Cod ou Barra do Cod, 360 kilomtres de So Luiz,
est, aprs So Bento, le centre le plus important de l'intrieur; il vient immdiatement aprs Caxias comme mouvement commercial et agricole des rives de l'Itapecur, sur la
rive gauche duquel il est situ, environ 1.800 mtres de la
rivire Cod qui lui donne son nom. Cette petite cit se divise
en ville haute et ville basse, cette dernire partie plus
ancienne que l'autre. Sa population s'lve 5.000 mes
environ. Il existe Cod une filature et fabrique de tissus,
la Companhia Manufactureira et Agricola de Maranho. La
rgion exporte du coton, d'excellent tabac, des crales et

TAT DE MARANHO

55

des tissus de coton. Tout le territoire est d'une grande,


fertilit pour toutes les cultures, principalement celle du
coton, qui devrait former l'exclusive richesse de ce municipe
o, pendant la guerre de Scession, 250 planteurs se livraient
la culture de ce produit.
Vient ensuite Brejo, ville situe 8 kilomtres du rio
Parnahyba, 180 kilomtres de Caxias et 234 du port de
Tutoya, avec lequel elle correspond par la Parnahyba. Cette

Poste au confluent du Tocantins avec le rio Manoel Alves Grande

localit, de 4.000 habitants, est entoure d'une chane de


collines coupes par un lac et la rivire Santa-Anna. Les
principales productions de la contre sont : le sucre, la
cassonade, l'aguardiente, le tabac, le caoutchouc de mangabeira, le coton, le riz, les haricots, la farine de manioc, le
tapioca et les peaux de btes cornes, le municipe de Brejo,
s'occupant galement d'levage, de chevaux et de mules,
mais en moindre proportion.
Vianna, ville dj nomme, situe 180 kilomtres de
So Luiz, au bord du lac Vianna, communique avec le rio
Mearim par un petit canal. C'tait autrefois un pauvre

56

AU

BRSIL

village d'Indiens nomm Marac; les mtis ou caboclos sont


trs nombreux dans la rgion et fournissent la principale
main-d'uvre. La population est d'environ 5.000 mes ;
celle-ci ne manque pas de gibier pour s'alimenter, car il
abonde dans les forts et campos environnants ; le poisson
est surtout particulirement abondant dans les lacs qui
s'tendent peu de distance, savoir : Maracassum, Itaus,
Aquarij au Nord-Est; les lacs de Cajary et Capivary au Sud,
puis de plus petits tels que le Jacaratry, Jabutituba, l'Apudy,
Bacury, Fugidos, Inhauba, en gnral trs peu connus.
Le municipe produit le sucre, l'aguardiente, le riz, le
mas, le caf, le coton et le tabac sur une grande chelle.
Dans les forts abondent les bois pour la construction et
I'bnisterie, on exporte de grandes quantits de planches.
Il y existe aussi de riches pturages. L'levage, qui constituait autrefois la principale richesse du pays (on comptait
dans les campos de Vianna prs de 100.000 ttes de btail),
est aujourd'hui en pleine dcadence, l'agriculture subissant
actuellement une complte transformation.
Grajah (4.000 habitants) est situe sur un plateau peu
lev dominant la rivire de ce nom. Elle est 200 kilomtres d'Imperatriz, autre localit l'extrme limite de
Maranho, sur l'Araguaya. Grajahu, qu'on nommait autrefois
Chapada, pourrait devenir une ville de grande importance
s'il existait un moyen de transport et des communications
faciles avec So Luiz, permettant l'exploitation de ses
immenses ressources vgtales et minrales. Il y aurait dans
les environs des mines de fer et de cuivre. Le futur chemin
de fer de Caxias l'Araguaya doit passer par Grajahu. Cette
localit se divise en trois quartiers, partie haute, partie
basse et Tresidela, ce dernier difi de l'autre ct du rio.
Ce centre eut des dbuts difficiles ; en 1814, les Indiens
Timbyras Picobgs (1), nation tablie de l'autre ct de la
rivire, jaloux de voir les progrs de la nouvelle population
qui les empchait d'oprer dans l'intrieur du pays leurs
incursions habituelles, rsolurent de se dbarrasser d'eux.
(1) Jos Ribeiro de Amaral.

TAT

DE

MARANHO

57

Ils le firent en surprenant le petit centre et brlrent vives


trente-huit personnes dans leurs habitations, auxquelles ils
mirent le feu; ils brlrent galement les embarcations et
anantirent tout ce qu'ils ne purent emporter. De ce massacre
il ne survcut qu'une petite fille, que les Indiens emmenrent,
et les personnes qui taient par bonheur absentes.
C'est l'industrie pastorale qui domine dans la rgion de
Grajah, btes cornes et principalement chevaux et mules;
on exporte quantit de cuirs secs et sals, de l'huile de
copahu, du coumarou, des rsines diverses, le caoutchouc
de mangabeira, des plumes d'ema (nandu), qu'on s'tonne
de retrouver encore sous ces latitudes, le riz et le mas et
quelque peu de tabac. Le territoire de la comarca de Grajahu
est gnralement accident; ses extrmits existe la fort
vierge connue sous le nom de mattas geraes, qui s'tend
jusqu' Carolina et Imperatriz, confinant galement aux
districts de Mono et Baixo Mearim. Dans ces forts vivent
sous de grandes malocas, cases immenses qui leur permettent de se dplacer facilement, de 8 10.000 Indiens
dont la plupart sont relativement civiliss.
Rozario est une jolie localit de 4.000 mes au plus,
situe sur la rive gauche de l'Itapecur, 36 kilomtres de
So Luiz. Il y a dans les environs divers engenhos ou usines
sucre, le commerce y est assez important, car les communications sont faciles avec la capitale, au moyen des vapeurs
et de petits voiliers. Ses produits d'exportation sont surtout
l'aguardiente, la farine de manioc, les produits cramiques
et le ricin.
Turry-Ass est une petite cit, situe prs du littoral, sur
les rives de la rivire So Joo, bras du Turry-Ass. Ce centre
d'un peu plus de 3.000 habitants ne peut gure se dvelopper, du moins en cet endroit, car il est limit au Nord par
une colline et des autres cts par les rios dsigns plus
haut et des marcages. Turry-Ass est visit par les vapeurs
de la navigation ctire; on exporte du coton et du tabac
d'excellente qualit; parmi les crales abondent le mas et
le riz, et on rcolte la vanille, le coumarou, la cannelle et
l'anis. Dans les forts figurent naturellement de nombreuses

58

AU BRSIL

espces de bois prcieux, il y a dans la contre beaucoup de


terres excellentes pour la culture de la canne, du caf, du
cacao, du coton et du riz. Toute cette rgion, comme celle
baigne par le rio Gurupy, est absolument neuve.
Pinheiro est une petite localit difie sur la rive gauche
du rio Pericuman, 45 kilomtres environ de So Bento;
ce centre est entour par les campos dits de Pericuman. qui
sont inonds pendant l'hiver. Les terres sont, dans cette
rgion, fcondes mais en grande partie inexploites. La vie
est bon march Pinheiro; on y trouve en abondance de la
viande, du gibier, du poisson et du lait. On y exporte du
btail et des chevaux, du sucre et de l'aguardiente.
Alcantara, l'ancienne Tapuy-tapira des Indiens Tupinambas, fut en d'autres temps la rivale de So Luiz; cette
ville, aujourd'hui en pleine dcadence et presque en ruines,
est situe de l'autre ct de la baie de So Marcos, sur le
continent, peu prs en face de So Luiz et une quinzaine de kilomtres de cette dernire. Nous emes la curiosit de visiter cette cit qui meurt. Nous l'avons vivement
regrett, car, vieille et ruine, elle ne mrite pas les deux
heures et demie de barque ncessaires pour y aller et les
quatre qu'il nous a fallu faire au retour, par un vent
violent.
Lorsqu'on pntre dans Alcantara, difie sur une colline
dans une bonne position, on a la sensation de l'abandon le
plus absolu, du vide : les rues sont mal paves, on ne les
entretient plus depuis longtemps, la plupart des glises et
couvents sont abandonns et en ruines; la cathdrale ou
Matriz ne sert plus rien. Dans la rue principale on note
encore une vingtaine de maisons en bon tat, autrefois les
palacettes des gens riches ; ct, des maisons demi
ruines. Cette dcadence si complte fait peine voir, surtout lorsqu'on regarde les murs noircis, dans les interstices
desquels apparat une vgtation herbace, et parfois une
sorte d'arbre, l'atraca, qui crot entre les pierres.
La dcadence et la ruine d'Alcantara sont dues, assuret-on, aux progrs et la prosprit de la navigation fluviale
Maranho. Autrefois, quand les vapeurs ne sillonnaient pas

TAT

DE MARANHO

59

encore les rivires, Alcantara, situe sur le continent, servait d'intermdiaire entre la capitale pour les changes et le
commerce avec l'intrieur de l'tat; c'tait, en somme, l'entrept des commerants de So Luiz, qui en recevait tous les
produits ncessaires la consommation. Alcantara aurait
encore de 3.000 3.500 habitants.
XIII. On a vu, par les produits d'exportation de chacun
des centres signals plus haut, que les principales productions de l'tat de Maranho taient : le coton, le sucre,
l'aguardiente, le riz, le mas, la farine de manioc, le tabac,
le caf, sans compter le caoutchouc, rsines diverses et autres
produits naturels tirs de la fort. C'est surtout le coton,
le cacao, la canne sucre, le riz, le caf et l'levage du btail
qui donnent les meilleurs rsultats et constituent les cultures riches et productives.
Le caf vient trs bien Maranho, et des plantations de
cafiers seraient d'un beau rendement. Il n'est pas ncessaire
que l'tat cultive le cafier en grande quantit, en vue de
l'exportation; pour cela, l'tat de So Paulo suffit; mais il
est vident que Maranho peut produire la plus grande partie
du caf ncessaire sa propre consommation, particulirement dans les rgions loignes du littoral, o le caf arrive
atteindre un prix assez lev. L'usage du caf est gnralis dans toutes les classes et on en importe en grande
quantit. Certaines rgions fournissaient autrefois d'importantes quantits de caf; dans certains municipes, il existe
encore quelques cafezals. C'est dans la partie qu'on nomme
le haut serto, et principalement sur les points levs, que
la culture du caf est facile et peut se faire avantageusement.
Pour encourager et amliorer la culture en grand de
certains produits, le gouvernement de Maranho a fait voter
diverses lois accordant diffrents avantages aux agriculteurs,
dans des conditions dtermines. Par exemple :
Loi n 312, du 5 avril 1902, attribuant une prime de
10 milreis par hectare de terre plant en riz et produisant
1.800 kilogrammes par le systme extensif, et 30 milreis
par hectare produisant 5.000 kilogrammes par le systme
intensif;

60

AU BRSIL

Loi n 342, du 17 mai 1904, accordant exemption de


50 % des droits d'exportation alors en vigueur tous agriculteurs qui planteront du coton en terres cultives la
charrue (cette faveur sera accorde pour la dure de cinq ans.
partir de la date laquelle elle aura t requise);
Loi n 346, du 12 mai 1904, exemptant de tout impt le
caoutchouc de toutes espces (la mme loi exempte d'impt
d'exportation la farine de manioc et le mas);
Loi n 448, du 13 mars 1907, exemptant de droits le
commerce des fruits ;
Loi n 449, du 23 mars 1907, tablissant une prime de
2 contos (3.500 francs) qui plante 3.000 arbres de manioba.
L'levage tant une des grandes sources de prosprit
pour l'tat, le gouvernement fait une active propagande en
faveur de l'amlioration du btail. Dans ce but, il avait t
fond un poste zootechnique Nova-Olinda; on y avait
introduit un certain nombre de reproducteurs et, afin d'amliorer progressivement le btail du pays, on pourvoyait certaines municipalits d'un taureau de race. Les municipalits
devaient fournir un abri et la nourriture l'animal. L'tat
ayant pass par diffrentes crises, cet effort n'a pas t aussi
prolong qu'il l'aurait voulu; toutefois, les animaux introduits ont donn l'essor et, devant les rsultats obtenus en
poids et en qualit, se rsumant en une augmentation de
prix, les leveurs commencent tre convaincus de la
ncessit d'amliorer leur btail. Une nouvelle orientation se
note de jour en jour dans ce sens et quelques gros leveurs
font maintenant venir pour leur compte des animaux de race.
C'est, cependant, parmi les leveurs que les procds
routiniers sont le plus enracins. Sous prtexte de dtruire
les serpents et tous les animaux prjudiciables au btail, les
propritaires de campos, dans la gnralit des tats brsiliens, mettent le feu leurs pturages. A Maranho, on
allume le feu avec d'autant plus d'entrain que cela permet de
capturer en quantit les juraras et jabotas, petits chloniens
dont nous avons dj dit quelques mots et qui sont destins
au march de So Luiz et des principaux centres, o on en
fait une grande consommation.

TAT

DE

MARANHO

61

S'il est vrai que, par ce procd, on russit dtruire


une certaine quantit de serpents et autre vermine nuisible
aux animaux, il est non moins vident qu'on supprime chaque
anne nombre d'espces vgtales qui se reproduisent uniquement par semences. Il rsulte de cela l'appauvrissement des
pturages, qui pourraient tre plus riches par la varit des
espces vgtales. Celles-ci, sauf exception, seront bientt
uniquement constitues par les varits qui se reproduisent
au moyen de chyzonas, celles dont les tiges se dveloppent

Incendie de brousse.

sous terre et, par ce fait, chappent l'action destructrice


des flammes.
Le feu dtruit aussi la partie organique des plantes qui,
tombant sur le sol pendant la saison sche, contribuent le
fertiliser. Ce procd maladroit a d'autres inconvnients :
quand, par exemple, la pluie s'abat abondante, suivie d'une
scheresse plus ou moins prolonge, il se forme dans les
dpressions du campo de petits dpts d'eau charge de carbonate de potasse provenant des cendres. Le btail qui boit
de cette eau devient malade et meurt parfois, principalement

62

AU

BRSIL

les veaux. Ce serait rendre service l'industrie pastorale que


d'interdire l'incendie des campos. Cela sera difficile faire
admettre par les propritaires qui, par tradition, s'enttent
dans ce procd. Le fait que, si la pluie tombe aprs un
incendie, la terre commence se couvrir d'une nouvelle
verdure, leur donne une apparence de raison; mais l'herbe est
de tige plus dure et moins grasse.
Dans certaines parties de l'tat, l'levage subit les ennuis
d'une scheresse plus ou moins prolonge. On ne trouve pas,
Maranho, l'atmosphre constamment humide du bassin de
l'Amazone; les deux saisons y sont trs tranches : l'une trs
sche, l'autre trs humide. De janvier juin, les pluies font
galement dborder les rivires et activent les forces de la
vgtation. De juin dcembre, au contraire, le soleil dessche les campos du serto, les petites rivires se tarissent
et les grandes diminuent considrablement de volume. Pendant cette priode, il meurt un certain nombre d'animaux:
ces scheresses s'tendent depuis le haut serto maranhense
travers les tats voisins de Piauhy, Cear, le plus fortement
atteint de tous par cette calamit, jusqu'aux tats de Rio Grande
do Norte et de Parahyba. Les grandes scheresses semblent
tre priodiques et apparaissent tous les neuf ou dix ans.
Dans le Cear, nous l'avons dit, elles se sont parfois prolonges plusieurs annes.
XIV. La flore et les ressources vgtales de Maranho
sont peu prs les mmes, sauf proportion, que celles de
l'Amazonie. On y trouve, comme dans les tats voisins, le
copal, le benjoin, le copahu, le sang-dragon, la vanille, le
gingembre, le jalap et toutes denres coloniales ou mdicinales. Les forts fournissent galement le bois de construction et d'bnisterie, mais il semble que dans ces forts les
essences prcieuses se trouvent en moins grand nombre et
aussi avec des dimensions moindres.
Le Maranho possde encore, principalement dans la zone
baigne par le Tocantins et l'Araguaya, du Guajar la Serra
de Desordem, dans la valle du Pindar, du Ribeiro Panema
et du Gurupy, de grandes quantits d'arbres caoutchouc,
la seringueira des Brsiliens ou siphonia elastica. On ne peut

TAT

DE

MARANHO

63

dire toutefois que ces arbres, qui sont la richesse des tats
i'Amazonas et de Para, fassent encore l'objet d'une exploitation srieuse.
De mme, il n'existe pas encore, Maranho, d'industrie
relative l'extraction des minraux. Il semble, par les
quelques tudes tentes jusqu' prsent, qu'il y ait dans le
pays d'importantes mines d'or et de cuivre, de fer, de
marbre, de cristal de roche, voire de charbon. Il ne fait pas
de doute qu'on a trouv de l'or en abondance dans certains
endroits du rio Gurupy ; on cite aussi les lavages du Tury
Ass et du Maracassum, deux rivires de la rgion nordouest. Le dernier descend des Montes Aureas (monts aurifres) d'o coulent galement quelques ruisseaux vers le
Tury Ass. Le Ribeiro Tucumandiva est signal aussi
comme trs riche en gtes aurifres.
De mme on dit qu'il existerait une mine d'or au lieu
dnomm Itapary, district de la paroisse de San Jos do
Lugar dos Indios. Il y aurait enfin une mine d'argent dans
les terres d'Itaparipecia. Ces lieux sont situs dans l'le de
Maranho.
A S. J.-B. dos Vinhaes, dans l'le galement, on a extrait,
dans les terres de D. Izabel Gaetana da Piedade Nogueira,
des morceaux de schiste qu'on dit tre du charbon de terre ;
ce fait demanderait tre confirm. A 18 kilomtres de
Burity do Novato, municipe de Passagem Franca, on a dcouvert d'importants gisements de salitre qui auraient dj t
exploits autrefois. A 3 kilomtres de la ville de Barra do
Corda, existent des mines de schiste bitumineux et probablement de ptrole.
La rgion de Grajahu serait riche en minraux divers
on y a trouv des gisements de cuivre; l'ingnieur Henrique
de Saint-Amand a dcouvert au Sud-Ouest et 18 kilomtres
de la ville de Grajah, sur les rives de la rivire de ce nom,
des morceaux de minerai de cuivre de qualit suprieure,
mais en petite quantit.
Il faut esprer, et tout porte croire, que l'existence de
ces mines est une ralit car, en ce qui concerne le cuivre,
les gologues l'ont signal maintes fois dans les montagnes

64

AU

BRSIL

de l'Etat ; les filons iraient depuis le Par jusqu' l'tat de


Parahvba. Il existe srement un certain nombre de gisements ; mais, sauf pour l'or du Gurupy et du Tury-Ass, il
n'y a rien de positif ce sujet, et on ne peut donner aucun
renseignement certain. Il n'a jamais t fait de prospection
ou d'tude srieuse.
Dans le but de pousser, si possible, l'exploitation des
ressources minires et forestires, l'tat a dcid d'accorder
des concessions dont les terres destines l'exploitation des
mines ne paieraient pendant vingt ans qu'un foro (droit foncier) de 50 reis par hectare et par an, et dans celles destines l'exploitation des produits forestiers ou l'agriculture, 20 reis seulement par hectare, aprs dmarcation
respective. Les terres doivent tre mesures et limites dans
le dlai de trois ans, aux frais du concessionnaire. Le paiement du foro commence aprs vrification des dmarcations.
Les concessionnaires sont obligs de prsenter au gouvernement, dans le dlai de deux ans, les chantillons, tudes et
plans qui se rapportent aux terrains exploits. Les concessions non exploites perdent leur privilge au bout de
deux ans.
XV7. La culture intellectuelle est en grande faveur
Maranho et il y a, chez tous les Maranhenses cultivs, de
grandes aptitudes la posie. Dans les familles, on a l'habitude de rciter des vers ; les jeunes filles mmes versifient
par plaisir ; de l, sans doute, la correction de langage qu'on
remarque dans la socit de So Luiz, et aussi le dicton
qui dit qu'il suffit de lancer un hameon dans la baie de
So Luiz, pour en ramener un requin ou un pote. Avec de
telles aptitudes, il est tout naturel que les cours des lyces
ou des coles soient exactement suivis.
L'instruction publique est donne dans l'tat par 230 coles
primaires officielles et quelques tablissements secondaires.
A So Luiz, elle est administre par le lyce Maranhense;
l'cole normale, l'cole Modle Benedicto Leite , fonde
par le snateur de ce nom et chef politique de l'tat; le
Curso Annexo cette cole. L'Institut Benedicto Leite
est un tablissement qui fait honneur Maranho; il pos-

TAT DE MARANHAO

65

sde salles de chimie, physique, histoire naturelle, muse


pdagogique, ateliers de travaux manuels, etc. Il y a encore
le sminaire de thologie, deux groupes scolaires, l'un d'eux
dpend de la municipalit. Dans l'intrieur il y a les coles
publiques estadoales, un grand nombre d'externats et les
coles entretenues par les municipalits.
Il y a encore quelques institutions particulires que
l'tat subventionne.
L'tat de Maranho n'a certainement pas des ressources
financires abondantes, mais c'est un tat intelligemment et
honntement administr. Il possde un budget peu lev,
mais n'a pas de dette extrieure et sa dette intrieure ne
s'lve qu' 2.442 contos, soit environ 3.700.000 francs (1).
Les intrts de la dette publique consolide sont ponctuellement pays au Trsor de l'tat, sauf ceux des bons
dont les possesseurs ne se prsentent pas pour les toucher,
tant absents; mais le montant existe toujours dans les coffres,
afin de payer la premire rquisition. L'tat a en outre
contract, dans des circonstances spciales, divers emprunts
avec les banques locales : ces emprunts sont amortis chaque
anne; ils sont d'ailleurs de peu d'importance. Le budget de
l'tat ne dpasse gure 3.000 contos, ses dpenses sont values 2.640 contos. Le budget de la ville de So Luiz est
de 500 contos, et la dette de la municipalit s'lve au quart
de cette somme.
Pour prosprer, il faudrait Maranho des bras nombreux,
mais ses ressources ne lui permettent pas d'attirer un fort
courant d'immigration. A part la faiblesse pcuniaire, il
n'existe rien dans cet tat qui s'oppose l'migration europenne, espagnole, portugaise, italienne. Les conditions
sanitaires sont en gnral bonnes; tout le territoire littoral
est fouill par de forts vents qui rendent la temprature
supportable et agrable. Dans l'intrieur, il y a de grandes
zones o la temprature est assez douce, et dans la partie
centrale, comme sur les rives du Tocantins, les chaleurs
(1) Un emprunt de 20 millions de francs destin au remboursement de la
dette flottante de 1.590 contos, et la construction d'gouts et canalisation d'eau
a t effectu Paris le 20 novembre 1910.

66

AU BRSIL

fortes ne se font sentir que quelques heures par jour et la


temprature est gale toute l'anne. Si l'on ajoute que, dans
n'importe quelle partie de l'tat, des richesses naturelles
considrables entourent l'habitant, lui accordant, s'il sait
s'en servir, les plus grandes facilits d'existence, il n'y a
pas de doute qu'une immigration bien dirige ne puisse
russir. Les apprhensions qu'on semble avoir dans le Sud
ce sujet n'ont pas le moindre fondement. C'est Maranho,
comme dans tous les autres tats, une question pcuniaire,
mais surtout de persvrance et de bonne direction dans le
service. L'chec ou la russite de certains centres de colonisation dpendent uniquement des directeurs choisis.

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Professeur agrg d'histoire au Lyce Gondorcet.

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TOME I. Voyages des Franais sur les grands lacs. Dcouverte de l'Ohio et du
Mississipi ( 1614-1084;. TOME II. Lettres de Cavelier de la Salle et correspondance relative ses entreprises. TOME III. Recherches des Bouches du Mississipi et voyage de l'abb Jean Cavelier travers le continent, depuis les ctes du
Texas jusqu' Qubec (1669-1678). TOME IV. Dcouverte par mer des Bouches
du Mississipi et Etablissements de Lemoyne d'Iberville sur le golfe du Mexique
(1694-1703). TOME V. Premire formation d'une chane de postes entr le fleuve
Saint-Laurent et le Golfe du Mexique (1683-1724). TOME VI. Exploration des
affluents du Mississipi et dcouverte des Montagnes Rocheuses (1679-1754).

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