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CONFIABILIDAD

La confiabilidad (o consistencia) de un test es la precisin con que el


test mide lo que mide, en una poblacin determinada y en las
condiciones normales de aplicacin. (Las condiciones normales de
aplicacin se refieren a las condiciones especificadas en el manual del
test).
La confiabilidad se refiere a la consistencia de los resultados. En el
anlisis de la confiabilidad se busca que los resultados de un
cuestionario concuerden con los resultados del mismo cuestionario en
otra ocasin. Si esto ocurre se puede decir que hay un alto grado de
confiabilidad. Tambin se habla de confiabilidad cuando dos o ms
evaluadores evalan al mismo estudiante sobre el mismo material y
se obtienen puntuaciones semejantes.
En trminos de confiabilidad lo que preocupa es la consistencia de
los resultados. Se necesita la confiabilidad para poder hablar de
resultados vlidos, puesto que no es posible evaluar algo que cambia
continuamente. Sin embargo, es posible que un cuestionario sea
confiable, puesto que sus resultados son consistentes, pero que no
mida lo que se espera que mida. En ese caso tenemos un ejemplo
claro de un cuestionario con confiabilidad pero carente de validez. Se
dice que la confiabilidad es una condicin necesaria, pero no
suficiente para la validez. Las evidencias de validez siempre han de ir
de la mano con las evidencias de confiabilidad. La confiabilidad indica
el grado de consistencia, pero no dice si las inferencias que se hacen
y las decisiones que se toman partiendo del cuestionario son
defendibles.
La falta de confiabilidad de un test psicomtrico esta en relacin
con la intervencin del error. Se considera que el error es cualquier
efecto irrelevante para los fines o resultados de la medicin que
influye sobre la falta de confiabilidad de tal medicin. El error es de
dos tipos:
a) Error constante (sistemtico), que se produce cuando las
mediciones que se obtienen con una escala son sistemticamente
mayores o menores que lo que realmente deben ser.
b) Error causal (al azar o no sistemtico), que se produce cuando las
medidas son alternativamente mayores o menores de lo que
realmente deben ser.
Este ltimo tipo de error interviene cuando se afecta la confiabilidad
de un test psicomtrico. Este error tiene que ver con la salud, fatiga,
motivacin, tensin emocional, fluctuaciones de la memoria,
condiciones externas de luz, humedad, ventilacin, calor, distraccin
por problemas del momento, familiaridad con la prueba, que presenta
el examinado al momento de dar el test.

Cmo se presenta la confiabilidad de un test psicomtrico?


La confiabilidad se presenta por medio del coeficiente de
confiabilidad
(rxx) y del error estndar de medida (EEM).
A) COEFICIENTE DE CONFIABILIDAD
Es un coeficiente de correlacin entre dos grupos de puntajes e indica
el grado en que los individuos mantienen sus posiciones dentro de un
grupo. Abarca valores desde 0 a 1. Cuanto ms se acerque el
coeficiente a 1, ms confiable ser la prueba.
El coeficiente de confiabilidad seala la cuanta en que las medidas
del test estn libres de errores casuales o no sistemticos.
Por ejemplo, un coeficiente de 0.95 quiere decir que en la muestra y
condiciones fijadas de aplicacin del test el 95% de la varianza de los
puntajes directos se debe a la autntica medida, y slo el 5%, a
errores aleatorios.
Existen cuatro mtodos bsicos para obtener el coeficiente de
confiabilidad (rxx): Mtodo de las formas equivalentes; mtodo del
test-retest; mtodo de la divisin por mitades emparejadas o
"splithalf method"; y mtodo de la equivalencia racional o de KuderRichardson.
A) MTODO DE LAS FORMAS EQUIVALENTES:
Se aplican dos formas equivalentes o paralelas del test al
mismo grupo de individuos, y las dos series de puntajes resultantes
se correlacionan con el coeficiente producto de los momentos de
Pearson (r).
b) Mtodo del test-retest: Se aplica dos veces el mismo test (el lapso
entre las aplicaciones se determina previamente), a una misma
muestra de individuos. Las dos series de puntajes resultantes se
correlacionan con el coeficiente de correlacin "r" de Pearson.
c) Mtodo de la divisin por mitades emparejadas o "split half
method": Se aplica el test una sola vez a una muestra. Luego, se
califica por separado los temes pares (2, 4, 6, ..., n) y los temes
impares (1, 3, 5, ..., n). A continuacin, las dos series de puntajes
resultantes se correlacionan con el coeficiente "r" de Pearson, pero
por haberse dividido el test en dos partes (temes pares e temes
impares), el "r" resultante debe ser "corregido" para arrojar el "r" para
todo el test. Esta correccin se efecta con la frmula de profeca de
Spearman-Brown:
d) Mtodo de la equivalencia racional: En este mtodo se considera
que si un test esta formado por un conjunto de temes estos pueden
ser considerados como un conjunto de tests paralelos (tantos como
temes tenga el test). Luego se deriva una ecuacin para computar el
coeficiente de confiabilidad. Kuder y Richardson derivaron varias
frmulas para el clculo del coeficiente de
94 Psicometra confiabilidad, son las ms conocidas la KR20 y la
KR21. Actualmente, un coeficiente ms utilizado es el coeficiente alfa
de Cronbach

B) ERROR ESTNDAR DE MEDIDA


Por medio de este error estndar de medida se estima el intervalo
probable de puntajes en el cual se encontrar el puntaje verdadero de
un sujeto examinado con un test psicomtrico. El error estndar de
medida (EEM) se obtiene a travs de la siguiente frmula:
EEM = s 1rxx
Donde:
s = Desviacin estndar de los puntajes de la distribucin.
rxx = Coeficiente de confiabilidad del test.
1 = Constante.
Obtenido el EEM, debemos escoger el nivel de confianza:
- Nivel de confianza del 68% = PD 1 EEM.
- Nivel de confianza del 95% = PD 2 EEM.
Para el nivel de confianza del 68% la interpretacin es la siguiente:
"Podemos concluir, con un 68% de confianza, que el puntaje
verdadero de un sujeto est en la zona o intervalo comprendido entre
su puntaje directo u obtenido (PD) y 1 EEM".
El nivel de confianza ms usado en psicometra es el del 95%: "el
puntaje verdadero de un sujeto se encontrara en el intervalo
comprendido entre su puntaje obtenido o directo (PD) y 2 EEM".
FACTORES QUE AFECTAN LA CONFIABILIDAD
HOMOGENEIDAD DEL GRUPO
La confiabilidad es una propiedad del cuestionario para un grupo
particular de sujetos. Por lo tanto el coeficiente de confiabilidad
se afecta por la variabilidad entre los sujetos.
Mientras mayor es la dispersin de las puntuaciones, mayor es la
confiabilidad. Esto ocurre pues es difcil que las personas
cambien de posicin en rangos cuando las distancias en
puntuacin entre ellos es grande.
Por lo tanto es posible que un cuestionario que se haya
construido con una poblacin heterognea muestre un
coeficiente de confiabilidad mucho menor cuando se aplica a
una poblacin ms homognea.
Es importante, cuando se adquiere un instrumento construid
para otra poblacin asegurarse que el coeficiente de
confiabilidad se obtuvo con una poblacin semejante a la que
va a utilizar el instrumento.
TIEMPO
Si un cuestionario tiene un tiempo lmite para completarse
algunos sujetos van a terminar a tiempo y otros no. Por lo tanto
nos encontramos ante otra variable que va a aumentar la
dispersin de puntuaciones en el cuestionario. La varianza de

esta variable "rapidez en responder" se aade a la varianza de


las puntuaciones y aumenta la confiabilidad del instrumento.
Para evitar este tipo de aumento artificial de la confiabilidad del
instrumento, la mejor estrategia es dar suficiente tiempo para
que todos o casi todos los sujetos puedan contestar todos los
temes.
La confiabilidad de los cuestionarios en los que la rapidez para
contestar es una variable importante, debe ponerse en duda.
TAMAO DEL CUESTIONARIO
Mientras ms largo es el instrumento, mayor es la confiabilidad.
Esto ocurre por dos razones principales:
1. En un cuestionario ms largo la muestra de temes es mayor y el
universo del constructo est mejor representado.
2. La varianza de un cuestionario aumenta cuando aumenta el
nmero de temes (Compuesto). Por lo tanto mientras ms
temes, ms varianza y por lo tanto ms confiabilidad.
Cuando hay varias partes en un cuestionario y se calcula la
confiabilidad de cada subparte, estas por lo general son bajas,
pues dependen de muy pocos temes.
OBJETIVIDAD DEL PROCESO DE ASIGNAR PUNTUACIONES
Mientras ms objetivo es el proceso para determinar las
puntuaciones, mayor es la confiabilidad. Esto ocurre pues se
elimina la variable extraa de la subjetividad de los jueces y
con ello la dispersin de las puntuaciones depende de una
variable menos.
EL GRADO DE CONFIABILIDAD ESPERADO
El grado de confiabilidad que se espera de los instrumentos de
medicin depende de la decisin que se vaya a tomar con los
resultados del instrumento.
La confiabilidad puede ser baja si las decisiones no tienen
consecuencias importantes.