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El debut del agua moderna a principio de siglo XX en la Ciudad de

Mxico: El abastecimiento de agua potable Xochimilco


The debut of modern water in early 20th century Mexico City: the Xochimilco
potable waterworks

Jeffrey M. Banister and Stacie G. Widdifield


Montiel Avilez A. Josue

Resumen
En Septiembre del ao 1910, durante el centenario de la independencia de Mxico,
la ciudad de Mxico fue testigo de la inauguracin de unas de las obras hidrulicas
ms caras e importantes de la historia; la Obra de Abastecimiento de Agua Potable
Xochimilco, marca el debut del agua moderna en la capital, es decir, marc una
nueva visin y nocin del tradicional paisaje hidrolgico. A travs del cambio de la
nocin tradicional del agua, nace una nocin expresiva en el paisaje, el agua pasa
a ser una substancia sin lugar y tiempo, transformndose a ser un objeto con
diversos simbolismos y funciones, que se plasman en el paisaje.
Palabras Clave
Agua moderna, Paisaje, Antonio Peafiel, Casas de bombeo
Introduccin
A diferencia de la mayora de los
estudios acerca del sistema de aguas
de Xochimilco en el contexto de la
modernidad, los autores analizan la
transformacin del uso y nocin del
agua
como
un
proceso
fundamentalmente visual, dado desde
la interaccin de las tecnologas
hidrulicas y el paisaje. Las obras
hidrulicas de Xochimilco permitieron
un flujo estable hasta 1930, su
aparente durabilidad de esta red de

manantiales cambio por el bombeo


excesivo y la reduccin de sus
caudales, como consecuencia de
dichos sucesos en ver de ver
manantiales de agua y casas de
bombeo de agua en funcin, ahora
vemos una coleccin de artefactos
hidrulicos histricos plasmados en el
paisaje.
Antonio Peafiel, adems de ser uno
de los primeros y ms importantes
estadgrafos
de
Mxico
realizo
diversas tareas de aporte mdico,

histrico y geogrfico; para la dcada


de 1880 realizo un anlisis de la
relacin de la salud pblica y las
infraestructuras
hidrulicas;
posteriormente dicho anlisis se tom
para la justificacin de la construccin
de la red potable moderna, donde las
obras combinaban la tcnica, la
ciencia, la ingeniera y los materiales
para su funcionamiento.
El presente trabajo hace una breve
resea del articulo The debut of
modern water in early 20th century
Mexico City: the Xochimilco potable
waterworks, adems presenta la
biografa de los autores.

Autores

Stacie G. Widdifield, Ph.D.


Es profesora de arte moderno y
colonial
mexicano.
Actualmente
trabaja junto con el Dr. Jeffrey
Banister sobre la cultura visual de
agua en la Ciudad de Mxico. Su lnea
de investigacin se enfoca a la
relacin entre el arte y la medicina en
el siglo XIX en Mxico. Anteriores
proyectos de investigacin se centran
en: la historia, el gnero, el
nacionalismo y las instituciones en el
siglo XIX y XX de Mxico. Sus
publicaciones incluyen: La realizacin
de la Nacional en finales del siglo XIXSiglo Pintura mexicana, (University of

Arizona Press, 1996), as como


artculos sobre el arte mexicano del
siglo 19. Tambin edit La amplitud
del Modernismo y la Modernidad
(Conaculta;
Curare,
2003);
y
publicado recientemente "El arte y la
modernidad en Mxico porfiriano: de
Julia Escalante Graziella y el Lechero.1

Jeffrey M. Banister
Es asistente de investigacin de
Ciencias Sociales
del Southwest
Center y la escuela de Geografa en la
universidad de Arizona, su
Asistente de Investigacin en
Ciencias
Sociales
de Southwest Center y la Escuela de
Geografa
de la Universidad de Arizona colaboro
en la investigacin la cultura visual

de agua en principios del Siglo XX


Mxico junto con la Dra. Widdifield;
juntos abordan la cuestin del agua
mediante la combinacin de sus
respectivos
conocimientos
en
geografa e historia del arte para
analizar la cultura visual de control de
agua y el suministro en la Ciudad de
Mxico de 1880 a 1920.2
1

Curriculum vitae de Stacie G. Widdifield, Ph.D.


en:
http://art.arizona.edu/directory/bio?netid=stacie
w
2

Curriculum vitae de Jeffrey M. Banister en:


www.acls.org

Resea
La construccin de la Obra de
Abastecimiento de Agua Potable
Xochimilco
fue
concretamente
necesaria para garantizar el futuro
estable de la poblacin de la capital
del pas; la poblacin de la ciudad de
Mxico para el ao de 1910 contaba
aproximadamente con casi un milln
y medio de habitantes (estadsticas
vitales de 1893 a 1910), lo cual
presentaba un foco de importancia a
tratar ya que el crecimiento urbano y
la
exigencia
de
servicios
incrementara.
La
infraestructura
existente
para
ese
entonces
difcilmente poda mantener a la
poblacin abastecida del lquido, lo
cual surgieron ideas y renovaciones
en el sistema hidrolgico; antes de las
obras de agua moderna, entraron en
funcionamiento
una serie de
infraestructuras de acueductos en
mosaico, hechos de materiales como
madera
y
mampostera
que
suministraban las fuentes pblicas.
Gran parte de estas infraestructuras
reparadas e improvisadas con los
aos demostraban la psima calidad
del agua y su mantenimiento
deplorable.
Las numerosas y complejas obras
hidrulicas del siglo XIX, sirvieron al
mismo tiempo como modos de
trasporte, adems de ser para el
consumo humano y depsito de
residuos. Sin embargo la calidad del

agua era deplorable a causa de la


mezcla de residuos, lo que abri paso
a la propagacin de enfermedades
transmitidas por el agua, estos
hechos resultaban muy comunes en
los barrios bajos y chinampas. Para la
dcada de 1880, el Ministerio de
Desarrollo, financio un estudio
cientfico a Antonio Peafiel, quien
realiz un anlisis de la relacin de la
salud pblica y la infraestructura
hidrulica
de
la
capital.
Posteriormente el estudio Peafiel, se
utiliz para llevar a cambio el plan de
construccin de una red potable
moderna.
El lugar de construccin se ubic en
la zona sur de Xochimilco donde se
concentraba un nmero considerable
de manantiales; la construccin de las
casas de bombeo y el acueducto
subterrneo se presentaban como un
recorrido de las obras hidrulicas en
diferentes sitios, es decir era un
camino que conectaba mltiples
objetos,
atravesando
campos,
creando una imagen total de la
entrega de agua potable como un
sistema integrado en el espacio.
El recorrido se estableca en las
aledaas zonas de la fortaleza poltica
metropolitana; la construccin de
trenes para trasportar los materiales
de construccin tomaron un papel
muy importante, ya que hacan
necesaria una excursin donde daba
a vista la rivera de Xochimilco,

reconocida por sus exuberantes lagos


y manantiales.

visual era tambin una representacin


de la historia y conquista del agua.

El agua se haba convertido en una


clara y pura nocin de objeto para la
tecnologa y la poltica, ya que el
gobierno federal haba invertido una
buena fortuna para la extraccin. El
fenmeno se haba convertido en un
hecho meramente visual, anclado a
las tecnologas y a la incorporacin de
proyectos innovadores. Por un lado
las tecnologas provocaron hacer ms
legible el agua, ya que provocaron un
impacto visual innovador a la hora de
hacer controlable y extrable el
recurso, permitiendo tener una
aparente visin de salud pblica. El
paisaje dejaba mucho de qu hablar,
ya que representaba la tensin del
derecho al agua, el despojo y la
intervencin de las autoridades
federales.

El agua moderna no solamente era


una funcin de tubos e ingeniera
mecnica, tambin haca referencia a
una nuevo simbolismo que detallaba
la evolucin de una nueva ciudad,
donde la poblacin cambiara su
percepcin sobre el uso y forma del
agua. Por lo tanto las aguas de los
manantiales de Xochimilco fueron
trasformadas a objetos de un
proceso, los ojos de agua pasaron a
ser
poderosas
maquinas
en
funcionamiento.

Por otro lado se crea que estos


proyectos
buscaban
la
desterritorializacin
y
su
poca
presencia en el paisaje, sin embargo
a travs de su construccin, fueron
las infraestructuras y arquitecturas
quienes le dieron un nuevo giro a la
visin del agua, reuniendo objetos,
personas y lugares en una nueva
visin, adems de combinar el pasado
y la modernidad en un mismo
espacio. Esta nueva visualizacin
hibrida del lquido abri paso al debut
de agua moderna en la capital
mexicana; ya que la experiencia

Bibliografa
-M. Banister Jeffrey & G. Widdifiel
Stacie (2014). The debut of modern
water in early 20th century Mexico
City:
the
Xochimilco
potable
waterworks, Journal of Historical
Geography, Vol. 46, pp. 36-52.

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