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Arthur Schopenhauer

Sur la religion
Parerga et paralipomena

Traduit par Auguste Dietrich, 1906

Numrisation et mise en page par


Guy Heff
juin 2014
www.schopenhauer.fr

NOTE SUR CETTE DITION


Nous avons insr la traduction des citations
grecques, latines, anglaises et espagnoles entre
crochet dans le corps du texte.
Sauf indication contraire, les notes sont
Schopenhauer.

de

Sommaire
PRFACE DU TRADUCTEUR ......................................5
DIALOGUE ...................................................................29
FOI ET SAVOIR, RVLATION ................................86
SUR LA CHRISTIANISME ..........................................89
SUR LE THISME ......................................................114
ANCIEN ET NOUVEAU TESTAMENT ...................116
SECTES .......................................................................130
RATIONALISME ........................................................132
PHILOSOPHIE DE LA RELIGION............................145
QUELQUES MOTS SUR LE PANTHISME ............151
SUR LA DOCTRINE DE LINDESTRUCTIBILIT DE
NOTRE TRE REL PAR LA MORT .......................157
PETIT DIALOGUE EN FORME DE CONCLUSION
......................................................................................176
AFFIRMATION ET NGATION DE LA VOLONT
DE VIVRE ...................................................................183
LE NANT DE LEXISTENCE..................................201
SUR LE SUICIDE .......................................................213

5|Sur la religion Schopenhauer

PRFACE DU TRADUCTEUR
Les Parerga et Paralipomena, avons-nous dit dans
le volume prcdent, le premier de la srie,
sont une vaste fort d'ides aux sentiers les plus
diversifis. C'est ainsi que, aprs nous tre
promens travers les crivains et le style , nous
mettons aujourdhui le pied sur le terrain religieux.
Lavenue qui souvre devant nous offre des points de
vue intressants et une large perspective. La
philosophie de la religion de Schopenhauer forme
corps troit, on pourrait dire insparable, avec sa
philosophie de l'art et sa philosophie de la morale.
Toutes trois reprsentent le mme violent effort de
son esprit pour triompher de limperfection du fini
et de la limitation de la volont et de lintellect dans
les bornes rigoureuses assignes celui-l, par le
moyen de lillusion, qui est le fond constitutif et
lessence mme de la nature humaine. Il serait
difficile de dire lequel de ces trois facteurs, art,
morale, religion, est le plus important aux yeux de
notre philosophe. La religion est, pour lui, la
tentative dsespre de l'esprit humain en vue de se
rconcilier avec les contingences terrestres et avec la
constatation trop vidente, hlas ! que ni lidal de
beaut ni lidal de bont ne trouvent leur
ralisation complte, il sen faut mme de beaucoup,
dans le monde dici-bas. A linstar de Goethe,
Schopenhauer envisage avant tout la religion sous le
rapport extrieur, exotrique, comme un intressant
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6|Sur la religion Schopenhauer


problme propos a la spculation intellectuelle, il la
range, avons-nous dit, sur la mme ligne que lart et
la morale, et il lui attribue la mme galit de rle
qu ceux-ci. Celui dont la raison, affirme-t-il
diverses reprises, se refuse admettre un culte
thologique rvl, et qui lui substitue le culte de
lart, celui-l a de la religion. Quant la morale, il va
de soi quelle appartient la mme catgorie que
celle-ci. Schopenhauer a beau rpter que le
philosophe doit tre avant tout un incroyant , qu
aucun vritable philosophe nest religieux , il nen
reste pas moins vrai que la passion quil porte dans
ltude de cette question indique quil la prenait tout
fait au srieux; la chaleur avec laquelle il ne
manque jamais d'argumenter en cette matire le
tmoigne dune faon irrcusable. Il est incroyant,
mais non pas sceptique. Pour lui, lexistence de
lide religieuse est conditionne par le caractre
mme de la nature humaine.
Rsumons rapidement son systme religieux.
La religion a deux faces, une trs aimable et une trs
sombre, celle de la vrit et celle du mensonge; les
prtres sont un singulier mlange de professeurs de
morale et dimposteurs. Une religion peut contenir
un grand fonds de vrit. Elle est apprciable en
tant que mtaphysique populaire, elle satisfait les
besoins spirituels de tous ceux qui ne peuvent
comprendre ou supporter la vrit nue, cest--dire
la philosophie; elle est pour lhumanit prise en
masse un succdan efficace de cette vrit, jamais
inaccessible pour elle. Cest un tendard public du
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7|Sur la religion Schopenhauer


Droit et de la Vertu, qui doit toujours flotter
largement au vent . Sa signification rside dans le
symbole, dans lallgorie. Ce quoi il lui faut avant
tout viser, cest diriger lactivit pratique dans la
mme voie que la dirige la philosophie. Comme
moyen dducation du peuple, elle a fait beaucoup
certaines poques passes. Il est donc prfrable de
laisser celui-ci la religion comme un mal
ncessaire, comme une bquille destine
soutenir la faiblesse maladive de lesprit humain. La
foi religieuse est partout lappui de la loi et de la
constitution, plus que cela, la base mme de l'difice
social. Les princes se servent de Dieu comme dun
croquemitaine l'aide duquel ils envoient coucher
les grands enfants, quand tout autre moyen a
chou; cest la raison pour laquelle ils tiennent tant
Dieu . Il est juste dailleurs de reconnatre que la
religion a beaucoup perdu de son efficacit comme
moyen de gouvernement. Un certain degr
dignorance est en effet la condition de toutes les
religions, llment o seul elles peuvent vivre et
prosprer. Ds que la science et la philosophie ont la
parole, toute foi base sur la rvlation disparat
delle-mme, comme les fantmes au premier chant
du coq. Car si, au fond, la religion est vrit, elle est
vrit sous laccoutrement et les oripeaux du
mensonge. Si les prtres voulaient admettre le
caractre allgorique de leur enseignement, ce
mensonge ne serait pas si nuisible; mais ils
sobstinent prsenter lallgorie comme la vrit
absolue, et cest pourquoi la religion pse sur les
esprits de tout le poids dun cauchemar. Le secret
fondamental et la ruse professionnelle des
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8|Sur la religion Schopenhauer


serviteurs de Dieu ont consist de tout temps, sur
toute ltendue de la terre, reconnatre le besoin
mtaphysique des hommes et prtendre possder
le moyen de le satisfaire, grce la rvlation. Or,
celle-ci est chose impossible, les ides qui naissent
dans une tte humaine ne pouvant en aucun cas
provenir dun tre en dehors de lhumanit1. Mais
une fois leurs contes sur la rvlation ancrs dans
les cerveaux des hommes, les prtres peuvent mener
et gouverner ceux-ci leur gr. Ils ont constamment
empch, au nom des ides religieuses, non
seulement la vrit de se faire jour, mais ils se sont
encore efforcs dtouffer jamais celle-ci, en
faisant subir aux intelligences enfantines dtranges
manipulations. Et quels maux nombreux et de tout
genre a produits cette mainmise de la conjuration
clricale sur la socit laque, cest ce que notre
philosophe expose grands renforts dexemples et
avec une loquence souvent, poignante, qui semble
un commentaire des admirables vers de Lucrce.
En somme, lide gnrale de Schopenhauer sur le
rle des religions peut assez bien se rsumer par
cette phrase de M. Alfred Fouille, dans un livre
rcent : Vous demandez que lon reconnaisse les
grands cts des religions : reconnaissez hautement,
votre tour, la valeur fondamentale de la
philosophie ou de la science, dont les religions ont
Un grand enfant seul peut croire que des tres qui ntaient
pas des hommes aient jamais donn notre race des
claircissements sur son existence et son but, aussi bien que
sur ceux du monde .
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9|Sur la religion Schopenhauer


t de premiers essais, comme la sorcellerie fut un
premier essai de la mdecine, lastrologie de
lastronomie, lalchimie de la chimie .
Schopenhauer attribue du reste aux religions des
diffrences de valeur. Ces dernires proviennent
non de ce que l'une prche, par exemple, le
monothisme, lautre le polythisme ou le
panthisme, mais de ce quelles font du pessimisme,
ou au contraire de loptimisme, la norme de la vie.
Toute religion qui envisage le monde comme
radicalement mauvais, contient un lment
indestructible de vrit, et parle dautant plus son
esprit et son cur quelle pousse plus loin ce
pessimisme. Aussi place-t-il au plus bas de lchelle
qui a la prtention de conduire au ciel, le judasme
et lislamisme, religions optimistes par excellence.
Quant au christianisme, si notre philosophe est
radicalement hostile son ct purilement et
grossirement thologique2, il prouve de grandes
sympathies pour plusieurs de ses doctrines, et avant
tout pour celle qui en est le fond et lessence mme :
la doctrine de la renonciation, qui est suivant lui, au
Dans un endroit de ses uvres, Schopenhauer fait
s'entretenir ainsi deux interlocuteurs, en lan 33 de JsusChrist : Eh bien ! savez-vous la nouvelle ? Non. Que
sest-il pass ? Le monde est sauv . Que dites-vous
l ? Oui, le bon Dieu a pris la forme humaine, et sest
laiss mettre mort Jrusalem. De ce fait, le monde est
maintenant sauv, et le diable jou . Mais cest tout fait
charmant! (Ce dernier mot est en franais). Le malin
philosophe saisit toujours avec empressement loccasion
dappliquer des chiquenaudes de ce genre sur les nez
orthodoxes.
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point de vue thique le plus lev, la vraie et unique
sagesse de lexistence humaine. En vertu de sa
conception mre, son dogme du pch originel,
autour duquel pivote tout lensemble du systme,
le christianisme est une religion tout fait
pessimiste, fonde sur la nature mme des choses.
Les asctes chrtiens sont des hros qui ont eu la
comprhension la plus profonde du vritable sens
de la vie humaine, et qui sont parvenus percer en
une certaine mesure les tnbres opaques qui
voilent les choses sous une apparence mensongre.
Le pessimiste allemand communie, dans ce culte
des hros en gnral, avec loptimiste anglais
Carlyle.
Il y a toutefois dans dautres contres du globe des
religions qui ont cart plus compltement encore le
voile de Maa, qui ont enfant des hros plus
achevs et plus saints que ceux du christianisme.
Ces religions sont le brahmanisme et le
bouddhisme, qui partent du sansara pour slever
au nirvana, cest--dire du monde des sens au
monde de l'existence abstraite, affranchie de
volont, de passion, de plaisir, de peine. Leurs
asctes sont, de tous les mortels, ceux qui ont perc
le plus fond la vanit de la vie humaine. Dans ces
religions, lesprit n'est pas tu par la lettre, comme
dans le christianisme; les prtres du Bouddha ne
sont pas, comme ceux du Christ, des menteurs qui
prchent ce quils savent tre faux et des intrigants
qui, sous couleur denseignement moral, travaillent
la ralisation de vues politiques qui visent tout
simplement la domination des mes et des corps.
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11 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Ajoutons cela lvangile de bont active envers les
hommes, de piti efficace envers les animaux,
quelles ne se lassent pas de prcher, et lon
sexpliquera aisment que, pour ces diverses
raisons,
Schopenhauer
devait
se
rallier
naturellement ces conceptions dune hauteur
incontestable, plus philosophiques encore que
religieuses.
Les doux grandes religions de lInde possdent
dailleurs, depuis la seconde moiti du XVIIIe sicle,
dassez nombreux adeptes en Allemagne. Le grave
Herder et, le fantasque Hamann les rvlrent des
premiers leurs compatriotes, et Frdric Schlegel
leur ouvrit un lit plus profond avec son livre sur La
sagesse des Indous, qui passionna tant desprits
minents. Goethe entra bien vite en communion
avec les doctrines exposes dans ce livre, quoiquil
naimt pas lauteur, et quelques-uns de ses
meilleurs pomes prsentent linfluence des ides
religieuses et morales de l'Orient, non seulement de
lInde, mais aussi de la Perse, dont le pote Hafiz,
traduit en 1812 par Hammer-Purgstall, tait un de
ses favoris. Du temps mme de Schopenhauer,
Frderic Ruckert traait en vers loquents et
harmonieux, quoique un peu trop prolixes, dans La
sagesse du brahmane, le code de la morale orientale
; et, de nos jours, un pote distingu, le comte
Schack, traducteur de Firdousi, a emprunt
l'Orient une grande part de son inspiration. Ou est
eu droit de dire que beaucoup de bous esprits, en
Allemagne, ont cru trouver dans lInde le dernier
mot de la sagesse et une vritable renaissance
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12 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
philosophique et religieuse. Le pays des Vdas est
devenu pour lAllemagne savante comme une
seconde pairie, et quelquun a dit un jour ce mot :
Grattez un Allemand, et vous verrez reparatre
lantique sectateur du Bouddha .
Les religions proprement dites laisses de ct, la
chose qui irrite au plus haut degr notre philosophe,
cest le thisme. Il ne fait peu prs aucune
diffrence entre lui et lathisme, et se soucie fort
peu quon le qualifie dathe, ce mot, dit-il, ne
signifiant pas grandchose. Si je cherche me
reprsenter que je me trouve en prsence dun tre
individuel auquel je dirais : Mon crateur ! je nai
dabord rien t ; cest toi qui mas produit, de sorte
que maintenant je suis quelque chose, je suis moi ;
et si jajoutais : Je te remercie pour ce bienfait ;
et si je terminais mme ainsi : Si je nai rien valu,
cest ma faute ; javoue que, par suite de mes
tudes philosophiques et de ma connaissance des
doctrines de lInde, ma tte est incapable de
supporter cette ide . Il naccorde dailleurs pas
beaucoup plus dimportance au panthisme quau
thisme, en raison de son optimisme. Regarder a
priori ce monde comme un Dieu, cest ce dont
personne naurait lide. Ce devrait tre un Dieu
bien mal avis, qui ne saurait pas un meilleur
amusement que de se transformer en un monde
comme celui-ci ! Nommer le monde Dieu , ce
nest pas lexpliquer, mais simplement enrichir la
langue dun synonyme superflu du mot monde .
Le panthisme, qui nest, dit-il ailleurs, qu un
athisme poli , a cependant raison contre le
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13 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
thisme, en ce que, daprs lui, la nature porte en
elle-mme sa force.
Que serait un Dieu qui pousserait seulement du
dehors,
Qui laisserait courir lunivers en cercle au bout de
son doigt?
Il lui appartient de mouvoir le monde lintrieur.
D'incarner en lui la nature, de sincarner lui-mme
dans la nature
Cest Goethe qui parle ainsi. Mais le panthisme se
heurte en tout cas l'cueil du mal et de la
souffrance. Si le monde est une thophanie, tout ce
que fait lhomme, et lanimal lui-mme, est
ncessairement divin et excellent. En consquence,
il ny a pas dans le panthisme place pour une
morale.
Cest la fois en pote et en satirique que
Schopenhauer expose ses ides religieuses. Ce
double caractre se marque surtout dans son
Dialogue sur la religion, qui ouvre le prsent
volume. Cest un des chapitres des Parerga et
Paralipomena qui, son apparition, fut accueilli
avec le plus de curiosit et provoqua les jugements
les plus opposs. Sans ouvrir des perspectives
encore inconnues et sans rvler des mystres
ignors jusque-l, il donnait une expression lucide
et en quelque sorte dfinitive aux vues un peu
vagues que professent sur ce sujet toujours
intressant les gens avides de sclairer, mais
auxquels une instruction spciale insuffisante
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14 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
interdit la logique serre du raisonnement. La
conversation entre Dmophle (dupeur du peuple)
et Philalthe (ami de la vrit) tient la fois de
Hume et de Voltaire, du premier par le srieux des
ides, la clart limpide de lexpos, la force de
largumentation, et du second par lesprit
sarcastique et lacrimonie corrosive; on pourrait
ajouter ces noms celui de Lucien ou de Heine,
pour la qualit du granum salis ; tout ce prcipit
samalgame en du Schopenhauer de premire
marque. Quant au fond, on sent que David Strauss a
prcd avec sa Vie de Jsus, et mme Feuerbach
avec son Essence du christianisme. Ainsi,
constatation piquante, Schopenhauer, lennemi
acharn de Hegel et de son cole, subissait, au
moins sur un point de sa doctrine, linfluence des
hgliens, de ceux seulement de lextrme gauche, il
est vrai, qui trouvaient le Matre infiniment trop
timide, et, rompant avec les disciples de la premire
heure, tiraient des consquences radicales des
prmisses politiques et religieuses quil avait poses.
Les chapitres sur l affirmation et ngation de la
volont de vivre et sur le nant de lexistence ,
qui font suite lexpos des doctrines religieuses de
Schopenhauer, se rattachent par le lien le plus troit
celles-ci. Cest, ici comme l, le pessimisme qui se
tient avec son glaive flamboyant lentre de la
porte de la vie, et qui prside tout le droulement
de la tragi-comdie humaine. Les vues du
philosophe sur la joie de vivre peuvent se
rsumer dans cette phrase de son grand ouvrage :
Vouloir sans motif, toujours souffrir, toujours
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15 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
lutter, puis mourir, et ainsi de suite dans les sicles
des sicles, jusqu ce que la crote de notre plante
scaille en tout petits morceaux ; ou dans cette
ligne, au choix : Travailler et souffrir pour vivre ;
vivre pour travailler et pour souffrir . Bref, notre
monde est en ralit le plus misrable et le plus
mauvais des mondes imaginables, et loptimisme la
plus plate et la plus absurde niaiserie qui ait jamais
t invente par les professeurs de philosophie pour
leurrer les hommes et gagner leur pain. Cest l, au
demeurant, dj le fond des plaintes de Job, de
centaines de millions dhommes aprs lui, plaintes
quon retrouve sous la plume de Voltaire, dans ce
passage que Schopenhauer prend plaisir citer :
Le bonheur nest quun rve, et la douleur est relle.
Il y a quatre-vingts ans que je lprouve. Je ny sais
autre chose que my rsigner et me dire que les
mouches sont nes pour tre dvores par les
araignes, et les hommes pour tre dvors par le
chagrin . En somme, la vie est une guerre de tous
contre tous, une sorte dhistoire naturelle de la
douleur. Cette dernire seule est positive; le plaisir,
au contraire, ce que lon nomme de ce nom, est
ngatif. Telle est lide dveloppe au long dans Le
monde comme volont et comme reprsentation, et
que lon retrouve ici, prsente avec dautres dtails
et des arguments nouveaux. Il convient toutefois de
remarquer que Schopenhauer na pas toujours
pouss jusqu cette outrance sa philosophie
attriste. Ses Aphorismes sur la sagesse dans la vie,
ouvrage empli de la moelle succulente de
lexprience pratique la plus aiguise, et qui ont une
valeur gale aux Maximes en prose de Goethe, sont
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16 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
l pour en tmoigner. Il y admet que lexistence
humaine peut avoir quelques satisfactions, sant,
aisance honnte, richesses intellectuelles, et que
cest lacte dun homme sage de chercher se les
approprier. Cest que, dans ces pages, il sest
content de juger la vie daprs les rgles ordinaires,
celles du commun des mortels, ou peu prs. Il ne
pouvait se dissimuler, dans son for intrieur le plus
intime, que lhumanit en masse est optimiste,
comme le prouve la fcondit ternellement
intarissable de ses flancs ; autrement, ne finirait-elle
pas par se refuser transmettre lexistence, si celleci lui apparaissait dcidment comme le malheur
suprme ? Aussi notre philosophe a-t-il consenti,
pour une fois et contre son habitude, des
concessions. Il est intressant dtablir un parallle
entre ce travail de Schopenhauer et le livre de John
Lubbock sur Le bonheur de vivre. Tous deux
saccordent assez bien au point de dpart.
Schopenhauer dit que le bonheur consiste pour la
plus grande partie dans ce quun homme est en luimme, et que la satisfaction quil trouve dans les
joies numres plus haut dpend entirement de la
mesure plus ou moins tendue dans laquelle sa
personnalit lui permet de les apprcier. John
Lubbock affirme de son ct que le bonheur
dpend beaucoup plus de ce quil y a en nous quen
dehors de nous . Mais c'est dans lapplication de
cette loi quune divergence caractristique apparat
entre les deux penseurs. Le philosophe allemand
tablit comme principe rigoureux, que la peine
exerce une influence bien plus forte sur l'homme
que le plaisir. Or, la somme de la peine tant ses
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17 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
yeux infiniment plus forte que celle du plaisir, la
conclusion est facile tirer. Le moraliste anglais, au
contraire, affirme ceci : Si nous regardons
rsolument je ne dis pas le ct brillant des choses,
mais les choses telles quelles sont; si nous mettons
profit les bonheurs varis qui nous environnent,
nous ne pouvons que constater que la vie est
vraiment un glorieux hritage . Il y a loin de ce
splendide excs doptimisme au jugement dsol de
Schopenhauer sur lingalit d'quilibre entre la
peine et le plaisir, au dtriment de celui-ci. Notre
philosophe naurait pas non plus accept comme
argent comptant ces conseils dEdmond Schrer,
dordinaire mieux inspir, il faut bien le reconnatre,
et d une autorit morale plus haute : Lart de vivre,
cest de se faire une raison, de souscrire aux
compromis, de se prter aux fictions... Quelles sont
bienfaisantes, ces tricheries au moyeu desquelles
nous vitons de rester dans un tte--tte
permanent avec des ralits trop lourdes pour nous!
La vie ne supporte pas dtre serre de si prs. Cest
une crote mince sur laquelle il faut marcher sans
appuyer ; donnez du talon dedans, vous ferez un
trou o vous disparatrez3 . Lopportunisme peut
avoir parfois sa raison d'tre mais les mes leves
n'en abusent pas.
On remarquera que, dans le chapitre final du
prsent volume, Sur le suicide, Schopenhauer va
plus loin quil ntait all dans Le monde comme
volont et comme reprsentation. S'il ny prne pas
3

Journal intime dAmiel, Prface, p. LXVIII


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18 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
la destruction volontaire de soi-mme, il a du moins
lair de lapprouver pleinement, tandis que, ici, il
lavait expressment condamne. Et voici au nom de
quelle raison : la libert morale le but thique le
plus haut ne peut tre obtenue que par la ngation
de la volont de vivre. Or, cest fuir les plaisirs de
la vie, et non ses souffrances, que consiste cette
ngation. Quand un homme dtruit son existence en
tant quindividu, il ne dtruit nullement sa volont
de vivre. Bien au contraire, il ne demanderait pas
mieux que de continuer poursuivre son existence,
si la vie lui donnait la satisfaction quil dsire, sil
pouvait affirmer sa volont contre la force des
circonstances. Mais celles-ci battent en brche cette
volont, et il montre, en mettant fin sa vie,
combien il tait attach ces biens dont la privation
lui est insupportable. Ainsi donc, le suicide, loin
dtre la ngation de la volont de vivre, en est au
contraire laffirmation la plus nergique. Dans le
long intervalle qui spare son grand ouvrage de
celui-ci, le philosophe sest rapproch de la manire
de voir qui tend de plus en plus prvaloir en cette
matire, et qui sembarrasse assez peu des subtilits
mtaphysiques.
La lecture de ce second extrait des Parerga et
Paralipomena confirme une fois de plus ce quon a
dit de Schopenhauer, comme on lavait dit
auparavant de Socrate : quil a fait descendre la
philosophie du ciel sur la terre. Ce nest pas, comme
tant dautres, un abstracteur de quintessence perdu
dans les brouillards de la mtaphysique, cest un
philosophe dont les doctrines ont leurs racines dans
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19 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
le sol de la ralit visible, qui a vcu de la vie du
monde, et qui crit en galant homme, mme l o il
ne peut dissimuler le mtier. Dans beaucoup de
passages, dit M. Th. Ribot, il doit tre lu comme les
grands crivains, pour les ides quil suggre, non
pour les vrits positives quil rvle. Beaucoup de
gens peu soucieux de philosophie se plaisent cette
lecture, qui est pour eux une matire penser. Il en
reste une impression analogue celle que laissent
Vauvenargues ou Chamfort, souvent mme Heine
ou Byron... Cest, la faon des moralistes, une
profusion de penses, de traits piquants, ingnieux,
souvent potiques, jets sur une trame
mtaphysique qui leur sert de lien4 . Quelle haute
ide Schopenhauer se faisait de la philosophie, le
passage suivant le rvle : La philosophie est un
chemin alpestre montueux; on ny accde que par
un sentier abrupt sem de cailloux pointus et bord
dpines piquantes. Il est solitaire et devient
toujours plus dsol, mesure quon monte ; celui
qui le gravit ne doit pas avoir peur, mais doit tout
abandonner derrire lui et se frayer lui-mme
rsolument sa route dans la neige froide. Souvent il
arriv soudain devant un abme, et voit en bas la
valle verte. Il sy sent violemment attir par le
vertige ; mais il faut quil se retienne, dt-il coller
avec son propre sang la plante de ses pieds aux
rochers. En rcompense, il voit bientt disparatre
au-dessous de lui le monde, avec ses dserts
sablonneux et ses marais ; les ingalits de celui-ci
La philosophie de Schopenhauer, pp. 169-170, Paris, F.
Alcan.
4

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20 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
saplanissent, ses dissonances ne se font pas sentir
jusque-l, sa rondeur harmonique se manifeste. Luimme se trouve en plein air pur et frais des Alpes, et
cherche dj le soleil quand, en bas, la nuit est
encore profonde .
Les deux citations suivantes, empruntes des
ouvrages rcents sur Schopenhauer, donneront au
lecteur franais une ide de la faon dont les
Allemands jugent actuellement leur philosophe de
la volont .
Quon reproche toute ltroitesse qu'on voudra
ses doctrines comme mtaphysicien et comme
philosophe pessimiste et aristocratique, dit M.
Johannes Volkelt5, il nen est pas moins vrai quelles
peuvent servir de bon contrepoids la puissance de
certains prjugs modernes funestes. La culture du
temps prsent est pleine de manque de critique et
de superstition; et il me semble que Schopenhauer
nest pas en cela le plus mauvais moyen d'puration.
Mais, abstraction faite de ces rapports avec les
garements modernes, sa philosophie est riche en
vues pleines d'utilit. Si accuses et nombreuses que
puissent tre ses contradictions, ses affirmations
inconsidres et ses brusques saillies, si exagre,
aveugle et mme emptre quelle soit souvent, un
point sur lequel tout le monde saccorde, cest
quelle renferme un grand nombre dexcellentes
ides destines rendre clairvoyant; cest qu'elle est
Arthur Schopenhauers seine Persnlichkeit, seine Lehre,
sein Claube, 2e dit., 1901, Stuttgart, pp. 3-5, 323.
5

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21 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
charge de prcieuses vrits qui ont fait leurs
preuves, et particulirement riche aussi en
incitations pratiquer une existence vaillante et
libre... Mais ltude approfondie de Schopenhauer
apporte encore un autre gain. Derrire sa
philosophie
se
trouve
une
personnalit
caractristique et trs forte empreinte facilement
saisissable.
Lhomme
empirique,
chez
Schopenhauer, a plus dun ct mesquin, trouble,
goste, maladif; dans ses uvres, au contraire, son
tre sadresse nous sous une forme pure et
releve, comme si ctait en quelque sorte lhomme
intelligible qui nous parlait. Et si lhomme
empirique dploie dj nos yeux, en dpit de tous
ses traits choquants et par trop terrestres, une
manire dtre significative, puissante, captivante,
cela sapplique plus encore sa personnalit
dcrivain. Elle se prsente nous comme une
affirmation gniale de lesprit du monde, ou, pour
parler plus modestement, de lesprit de la terre,
affirmation qui procde de labondance et de la
plnitude des forces. Si le gnie de lhumanit devait
spuiser dans tous les grands types possibles, cest
quelque chose comme un Schopenhauer qui
surgirait . Et aprs avoir indiqu, vers la fin de son
livre, la parent morale de notre philosophe avec
Richard Wagner, Tolsto et Nietzsche, et marqu
son influence sur ces grands esprits, lauteur ajoute :
Je vais moins loin que Wagner au sujet de
Schopenhauer, et suis plus modestement d'avis que
celui-ci appartient aux esprits qui garderont, il faut
le souhaiter et lesprer, une importance hors ligne
aussi pour la culture postrieure. Et il faut
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22 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
galement souhaiter et esprer quil exercera sur les
gnrations futures le rle que voici : il dtruira les
croyances errones commodes et lches, mettra fin
aux mensonges chatoyants de lexistence, veillera
laspiration des grandes choses, rappellera le ct
ternel mystrieux qui se trouve dans lhomme .
M. Hans Richert6, dautre part, arrive cette
conclusion qui, quoique trs personnelle, nest gure
que le dveloppement de la prcdente : Lorsque,
dit-il, on a cout Schopenhauer jusquau bout, il est
impossible de l'oublier. Nous ne dirons pas, avec
Richard Wagner, que, dans ltat actuel de notre
dveloppement, on ne peut recommander autre
chose que la philosophie schopenhauerienne,
comme fondement de toute culture intellectuelle et
morale ; mais nous sommes convaincu que non
seulement le philosophe a imprim sous forme
durable un cachet de vrit ternelle aux dtails de
sa doctrine; que non seulement il reflte dune faon
caractristique une poque importante au point de
vue de la culture ; que non seulement enfin il a
domin la pense philosophique des dernires
priodes de temps coules et a laiss sur toute une
poque la marque imprissable de sa nature
desprit; il est en outre pour nous lempreinte
classique dun grand type humain, il a expos avec le
plus de clart beaucoup de cts de notre vie et les a
jugs avec le plus de profondeur. Il se tient devant
nous comme un svre directeur de conscience et un
Schopenhauer : seine Persnlichkeit, seine Lehre, seine
Bedeutung, 1905, Leipzig, pp. 115-116.
6

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23 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
prdicateur qui exhorte la pnitence. Il nous
avertit, quand, au sein de la joie mondaine et de
loptimisme, nous devenons lgers et superficiels, ou
cherchons nous dissimuler le srieux amer de la
vie. Il donne de la consistance celle-ci, en la
prsentant notre me comme une tche, il dtruit
les illusions et les vains mirages, il veille en nous
laspiration vers ce qui est saint, et nous fait
pressentir le haut secret que, derrire le monde des
phnomnes, nous devons rvrer. Il provoque en
nous le besoin mtaphysique et ne nous permet pas
de tomber dans un sec empirisme, soit dans lart,
soit dans la philosophie, soit dans la vie. Il devient
ainsi pour nous, comme il le dit lui-mme, un
indicateur qui nous montre la porte menant hors de
ce monde. Pour beaucoup il a t plus encore, pour
beaucoup il peut tre encore plus. Cest affaire de
foi. Il simpose ainsi nous tous comme une
obligation. Que nous tenions sa doctrine pour
lvangile du salut ou que nous ny voyions quune
manire de penser de la mme valeur que beaucoup
d'autres, nul homme dsireux de connatre les
forces agissantes dans lhistoire de notre culture et
de notre esprit, na le droit de la ngliger. Ce nest
quensuite quil choisira son point de vue, non
daprs les hasards de la naissance et de lducation,
mais en vertu dun examen srieux des ides sur le
monde dsormais entres dans l'histoire .
Aprs ces considrations et celles de notre premier
volume sur le philosophe et son uvre, peut-tre
nest-il pas inopportun de tracer maintenant, en vue
des lecteurs moins renseigns, un rapide croquis de
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24 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
visu de lhomme lui-mme. Nous lemprunterons
Foucher de Careil, qui avait visit une premire fois
Schopenhauer trois annes avant sa mort, et qui
nous a laiss de lui, dans un livre peu prs
introuvable aujourd'hui lintressante description
dont voici les principaux traits :
Ce fut sur les bords du Mein, dans cette partie de
l'Allemagne mditerranenne qui, suivant une
ingnieuse remarque de Humboldt, est au climat de
Berlin ce que Milan est Francfort, quil se fixa pour
nen plus sortir. Il occupait, quand je le vis, le rezde-chausse d'une belle maison sur le quai de
Schne Aussicht ; sa chambre tait aussi sa
bibliothque. Un buste de Goethe y frappait tout
dabord les regards; une servante et son caniche
formaient toute sa domesticit. Ce caniche est
devenu clbre depuis que, lexemple du grand
Frdric, il la couch sur son testament. Sa vie
confortable et simple tait celle dun sage qui se
conduit par maximes. Tout y tait rgl par une
prvoyante conomie de ses forces et de ses
ressources... Schopenhauer me reut comme il
recevait tous les Franais. Sa conversation, dabord
un peu trange, mattacha vivement. Ce lecteur
assidu du Times, ce causeur tincelant de verve et
desprit, tait un profond penseur... Son rudition,
qui tait prodigieuse, navait rien de laffectation
dun pdant; et, cependant, il avait la science
livresque de Montaigne. Introduit dans sa
bibliothque, jy ai vu prs de trois mille volumes
que, bien diffrent de nos modernes amateurs, il
avait presque tous lus; il y avait peu dAllemands,
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25 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
beaucoup dAnglais, quelques Italiens, mais les
Franais taient en majorit. Je nen veux pour
preuve que cette dition diamant de Chamfort ; il a
avou quaprs Kant, Helvtius et Cabanis avaient
fait poque dans sa vie... Il et reproch volontiers
ses compatriotes davoir trop de consonnes et pas
assez desprit. Tout ce quil avait vu Berlin lavait
outr ; il ne pouvait souffrir la grossiret, le
manque dducation, la navet pdantesque, la
forfanterie universitaire. Il rougissait presque dtre
Allemand... Quand je le vis, pour la premire fois, en
1837, la table de lhtel dAngleterre, Francfort,
ctait dj un vieillard, lil dun bleu vif et
limpide, la lvre mince et lgrement sarcastique,
autour de laquelle errait un fin sourire, et dont le
vaste front, estomp de deux touffes de cheveux
blancs sur les cts, relevait dun cachet de noblesse
et de distinction la physionomie ptillante desprit
et de malice. Ses habits, son jabot de dentelle, sa
cravate blanche rappelaient un vieillard de la fin du
rgne de Louis XV ; ses manires taient celles dun
homme de bonne compagnie. Habituellement
rserv et dun naturel craintif jusqu la mfiance,
il ne se livrait qu'avec ses intimes ou les trangers de
passage Francfort. Ses mouvements taient vifs et
devenaient dune ptulance extraordinaire dans la
conversation... Il possdait et parlait avec une gale
perfection quatre langues : le franais, langlais,
l'allemand, litalien, et passablement lespagnol.
Ctait un entrain, une prcision et des saillies, une
richesse de citations, une exactitude de dtails qui
faisaient couler les heures... Heureux ceux qui ont
entendu ce dernier des causeurs de la gnration du
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26 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
XVIIIe sicle !... Cest le mme charme quon ressent
le lire. Cette philosophie a t mdite, cause,
vcue comme celle de Socrate ; son dmon lui,
cest l'humour, cette autre forme de lironie
socratique. Sa mthode est la mme... crivain
original et vraiment unique par le mlange de
qualits contraires, et le contraste dune riche
nature avec une doctrine attriste, et dune
esthtique parfois sublime avec une morale
renfrogne7 .
Aux travaux sur Schopenhauer cits dans notre
premier volume, et outre les livres de Johannes
Volkelt et de Hans Richert auxquels nous venons de
faire des emprunts, on peut ajouter les suivants :
Rudolf Lehmann, Arthur Schopenhauer, 1904,
Berlin; Kuno Fischer, Schopenhauer's Leben,
Werke und Lehre, 2e dit., 1898, Heidelberg, et Der
Philosoph
des
Pessimismus
:
ein
Charakterproblern, 1897, ibid. ; Friedrich
Paulsen, Schopenhauer, Hamlet, Mephistopheles,
1901, Stuttgart et Berlin; P. J. Mbius,
Schopenhauer, 1904, Leipzig. Dautre part, Edouard
Grisebach, linfatigable schopenhauerien , vient
Hegel et Schopenhauer, 1862, pp.172-176, 266.
Challemel-Lacour, qui avait galement vu Schopenhauer
Francfort, a crit aussi sur lui un article fort intressant : Un
bouddhiste contemporain en Allemagne, publi dans la Revue
des Deux Mondes du 15 mars 1870, et qui a t reproduit dans
les Etudes et rflexions dun pessimiste, 1901. Si nous avons
cru devoir citer plutt Careil, cest parce que son livre est
aujourdhui peu prs inaccessible aux lecteurs, tandis quil
est facile de lire larticle de Challemel-Lacour.
7

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27 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
denrichir ses travaux antrieurs et en particulier
son excellente biographie du philosophe de
Francfort, dun volume intitul : Schopenhauer :
neue Beitrge zur Geschichte seines Lebens, nebst
einer Bibliographie, 1905, Berlin.
Enfin, le Dr Max Khler a donn rcemment chez A.
Weichert, Berlin, une nouvelle dition en six
volumes des uvres compltes du philosophe ; elle
est prcde dune tude intressante sur sa vie et sa
doctrine8. On voit que la littrature
schopenhauerienne continue sans interruption sa
marche progressive en Allemagne.
Le volume suivant des Parerga et Paralipomena,
qui aura pour titre : Philosophie et philosophes,
renfermera le pamphlet fameux sur la philosophie
universitaire
,
et
quelques
opuscules
philosophiques dun trs vif intrt. En somme,
quelque matire quil traite, Schopenhauer est
toujours peu prs gal lui-mme.

Cette tude intressante renferme, par exemple, une assez


plaisante erreur. Un hasard trange voulut, dit le biographe,
quen mme temps que Schopenhauer, les trois plus grands
pessimistes de cette poque se trouvassent cette mme anne
en Italie : Vauvenargues, Byron et Leopardi. Ils restrent tous
trangers les uns aux autres . Et pour cause, Vauvenargues
tant mort depuis 1747 ! Nous lisons dans la biographie de W.
Gwinner quen 1818, cest lanne en question,
Chateaubriand tait venu en Italie loccasion du Congrs de
Vrone. Le Dr Max Khler, tout savant quil est, a sans doute
confondu lauteur du Gnie du christianisme avec
Vauvenargues!
8

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28 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Auguste DIETRICH.
Dcembre 1905.

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29 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

DIALOGUE
DMOPHLE. Entre nous soit dit, mon cher et vieil
ami, je naime pas ta faon de manifester parfois tes
aptitudes philosophiques, en te rpandant en
sarcasmes et mme en railleries ouvertes contre la
religion. La croyance dun chacun est sacre pour
lui, et elle devrait en consquence ltre aussi pour
toi.
PHILALTHE. Nego consequentiam [Je rejette la
conclusion]. Je ne vois pas pourquoi la niaiserie
dautrui devrait minspirer le respect du mensonge
et de la fourberie. Jhonore la vrit partout o je la
rencontre. Pour cette raison prcisment, je ne puis
honorer son contraire. Ma maxime est : Vigeat
veritas, et pereat mundus [Que perdure la vrit, le
monde dt-il prir], qui quivaut celle du juriste:
Fiat justitia, et pereat mundus [Que soit la justice,
le monde dt-il prir]. Chaque profession devrait
avoir une devise du mme genre.
DMOPHLE. Alors celle des mdecins pourrait
tre : Fiant pilul, et pereat mundus [Que soient les
pilules, le monde dt-il prir]. Ce serait la plus facile
mettre en pratique.
PHILALTHE. Que le ciel nous protge! Il faut
prendre toute chose cum grano salis [avec un grain
de sel].

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30 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
DMOPHLE. Eh bien ! voil pourquoi je voudrais
te voir traiter la religion aussi cum grano salis, et
comprendre quil faut satisfaire les besoins du
peuple dans la mesure de son intelligence. La
religion est lunique moyen de faire connatre et
sentir lesprit grossier et la comprhension
obtuse de la foule, enlise comme elle lest dans sa
basse activit et dans son travail matriel, la haute
signification de la vie. Lhomme ordinaire, en effet,
naspire tout dabord qu la satisfaction de ses
besoins et dsirs physiques, et ensuite quelque
amusement et passe-temps. Les fondateurs de
religions et les philosophes apparaissent pour le
secouer de sa torpeur et lui indiquer le sens lev de
lexistence : les philosophes, pour le petit nombre,
les mancips ; les fondateurs de religions, pour le
grand nombre, lhumanit en gros. Comme la dj
dit ton ami Platon : Il est impossible que la foule
soit philosophe , et tu ne devrais pas loublier. La
religion est la mtaphysique du peuple ; il faut
absolument la lui laisser, et par consquent
lhonorer extrieurement ; la discrditer, cest la lui
enlever. De mme quil y a une posie populaire, et,
dans les proverbes, une sagesse populaire, il doit y
avoir aussi une mtaphysique populaire. Les
hommes ont besoin tout prix dune interprtation
de la vie, qui doit tre en rapport avec leur force de
conception. Cette interprtation est donc toujours
un revtement allgorique de la vrit, et son effet
au point de vue pratique et moral, cest--dire
comme rgle de conduite de nos actes et comme
consolation dans les souffrances et dans la mort, est
peut-tre aussi efficace que pourrait ltre la vrit
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31 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
elle-mme, si nous la possdions. Ne sois pas
choqu de sa forme inculte, baroque, dapparence
absurde. Avec ta culture et ton savoir, tu ne peux
timaginer ce quil faut de dtours pour inculquer au
peuple, avec sa grossiret, des vrits profondes.
Les diffrentes religions ne sont donc que des
schmas diffrents sous lesquels le peuple saisit et
se reprsente la vrit qui lui est inaccessible en
elle-mme, et qui cependant est insparable de ces
formes. Ainsi donc, mon cher, permets-moi de te le
dire, railler les religions, cest faire preuve dun
esprit born et injuste.
PHILALTHE. Mais nest-ce pas faire galement
preuve dun esprit born et injuste, que de ne pas
admettre dautre mtaphysique que celle taille sur
les besoins et lintelligence du peuple? de rclamer
que les doctrines de celle-ci soient la limite des
recherches humaines et la loi de toute pense, de
faon que la mtaphysique du petit nombre et des
mancips, comme tu les nommes, doive aboutir
aussi confirmer, fortifier et commenter cette
mtaphysique du peuple? quainsi les facults
suprmes de lesprit humain restent sans emploi et
arrtes dans leur dveloppement, mme touffes
en germe, afin que leur activit ne vienne pas se
mettre peut-tre a la traverse de cette mtaphysique
populaire? Et ne sont-ce pas l au fond les
prtentions relles de la religion? A-t-elle le droit de
prcher la tolrance et jusquaux tendres gards,
celle qui est lintolrance et le manque dgards
mme? Jinvoque en tmoignage les tribunaux
dhrtiques et les inquisitions, les guerres de
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32 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
religion et les croisades, la coupe de Socrate et les
bchers de Giordano Bruno et de Vanini ! Et dira-ton que tout cela appartient au pass? Quel obstacle
plus grand peut tre oppos au vritable effort
philosophique, la recherche sincre de la vrit,
qui est la plus noble activit des hommes les plus
nobles, que cette mtaphysique conventionnelle
monopolise par ltat, dont les principes sont
inculqus si srieusement, si profondment, si
solidement chaque cerveau naissant, qu moins
dune lasticit miraculeuse de celui-ci, ils y restent
indlbiles? Le rsultat, cest que le concept de la
saine raison est une fois pour toutes drang, cest-dire que la facult de penser par soi-mme et de
juger sans parti pris, dj faible naturellement, est,
lgard de tout ce qui sy rapporte, jamais
paralyse et dtruite.
DEMOPHLE. Cela signifie que les gens sont arrivs
une conviction qu'ils ne veulent pas abandonner
en faveur de la tienne.
PHILALTHE. Oh! si ctait au moins une
conviction fonde sur le raisonnement ! On pourrait
lui opposer des raisons et la combattre armes
gales. Mais, de leur propre aveu, les religions ne
sadressent pas la conviction fonde sur des
raisons; elles s'adressent la foi taye sur des
rvlations. Or, cest dans lenfance que laptitude
la foi est la plus forte; voil pourquoi on vise avant
tout semparer de cet ge tendre. Cest par l, bien
plus encore que par les menaces et les rcits de
miracles, que les doctrines de foi senracinent. Si,
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33 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dans la premire jeunesse, on expose frquemment
lhomme, avec une solennit inaccoutume et un
air srieux, tout nouveau pour lui, certaines vues et
doctrines fondamentales; si on exclut en mme
temps la possibilit dun seul doute leur sujet,
pour indiquer que ce doute est le premier pas vers la
perdition ternelle, limpression sera si profonde
que, en rgle gnrale, cest--dire dans la majorit
des cas, lhomme ne pourra gure douter de ces
doctrines plus que de sa propre existence. Voil
pourquoi, sur des milliers dindividus, un seul
peine possdera assez de fermet desprit pour se
demander srieusement et sincrement : cela est-il
vrai ? Aussi la qualification d esprits forts ,
donne ceux qui la possdent, est-elle beaucoup
plus juste quon ne se limaginait. Quant aux autres,
il nest aucune chose si absurde ou si rvoltante qui,
inculque de cette faon, ne senracinerait en une foi
profonde. Si le meurtre dun hrtique ou dun
infidle tait, par exemple, un point essentiel du
salut futur de leur me, presque tous en feraient
lobjet principal de leur existence et trouveraient, en
mourant, une consolation et un rconfort dans le
souvenir de leurs hauts faits cet gard. Cest ainsi
que, autrefois, presque chaque Espagnol regardait
un autodaf comme luvre la plus pieuse et la plus
agrable Dieu. LInde nous en offre un pendant
avec sa secte des Thugs, que les Anglais ont
rcemment dtruite, grce lexcution dun grand
nombre dentre eux ; ils tmoignaient leur religiosit
et leur respect envers la desse Kali, en assassinant
en chaque occasion leurs propres amis et
compagnons de voyage, pour semparer de leurs
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34 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
biens, et ils simaginaient trs srieusement
accomplir ainsi quelque chose de trs louable et
dutile leur salut ternel9. La puissance des
dogmes religieux inculqus de bonne heure est si
forte, quelle peut touffer la conscience, et par l
toute piti comme toute humanit. Veux-tu voir de
tes propres yeux et de prs ce que produit
linoculation prcoce de la foi ? regarde les Anglais.
Vois cette nation favorise entre toutes par la
nature, et doue plus quaucune autre d'intelligence,
desprit, de jugement et de fermet de caractre ;
vois-la profondment rabaisse au-dessous de
toutes les autres, et rendue rellement mprisable
par sa superstition stupide qui apparat, au milieu
du restant de ses qualits, comme une ide fixe, une
monomanie. Cet tat de choses est uniquement d
ce que lducation des Anglais est entre les mains du
clerg, qui prend soin de leur inculquer ds lge le
plus tendre tous les articles de foi, de faon
produire chez eux une sorte de paralysie partielle du
cerveau ; celle-ci se manifeste ensuite tout le restant
de leur vie par cette idiote bigoterie qui dgrade des
gens trs intelligents sous dautres rapports, et nous
gare compltement sur leur compte. Si nous
considrons combien linoculation de la foi ds le
bas ge est essentielle une pareille uvre, le
systme des missions ne nous apparatra plus
seulement comme le comble de limportunit, de
larrogance et de limpertinence humaines, mais
Illustration of the History and Practice of the Thugs,
London, 1837. Voir aussi Edinburgh Review, octobre 1836 et
janvier 1837.
9

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35 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
aussi comme une absurdit, sil ne se borne pas
des peuples encore ltat denfance, tels que les
Hottentots, les Cafres, les insulaires de locan
pacifique, et autres. L il a obtenu un rel succs.
Dans lInde, au contraire, les brahmanes accueillent
les discours des missionnaires avec un sourire
dapprobation condescendante, ou avec un
haussement dpaules; on peut affirmer quen ce
pays, malgr les circonstances les plus favorables,
les tentatives de conversion des missionnaires ont
compltement chou. Un rapport authentique
consign dans lAsiatic Journal, t. XXI, anne 1826,
tablit quaprs tant dannes dactivit des
missionnaires, on ne trouve pas dans lInde entire,
o les seules possessions anglaises comptent cent
quinze millions dhabitants, plus de trois cents
convertis vivants ; et lon avoue en mme temps que
les convertis chrtiens se distinguent par leur
excessive immoralit. Juste trois cents mes lches
et vnales parmi tant de millions ! Je ne vois pas
que, depuis, le christianisme fasse de meilleures
affaires dans lInde ; les missionnaires cherchent
cependant encore, contrairement aux conventions,
dans les coles exclusivement consacres
linstruction anglaise laque, agir en leur sens sur
lesprit des enfants, pour faire passer en
contrebande le christianisme ; mais les Indous se
tiennent jalousement en garde contre lui. Lenfance
seule, comme je lai dit, et non lge mr, est
lpoque favorable la semence de la foi, surtout
quand une foi antrieure na pas pris racine ; mais la
conviction acquise que feignent les adultes convertis
nest dordinaire que le masque dun intrt
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36 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
personnel. Prcisment parce que lon sent quil en
est presque toujours ainsi, la plupart des gens
mprisent partout un homme qui change de religion
dans son ge mr ; ils indiquent par l quils ne
tiennent pas la religion pour un fait de conviction
raisonne, mais uniquement pour une croyance
inocule de bonne heure et avant tout examen.
Quen ceci ils aient raison, on peut le conclure du
fait que non seulement la foule aveuglment
croyante, mais aussi le clerg de chaque culte qui en
a tudi les sources et les fondements; les dogmes et
les controverses, reste fidlement et jalousement
attach en corps la religion de son propre pays;
aussi est-ce la chose la plus rare du monde de voir
un ecclsiastique passer dune religion ou dune
confession une autre. Ainsi, par exemple, le clerg
catholique est entirement convaincu de la vrit de
tous les principes de son glise, comme le clerg
protestant de ceux de la sienne, et tous deux
dfendent avec un zle gal les principes de leur
confession. Cependant cette conviction nest que le
produit du pays o chacun est n : le prtre de
lAllemagne du Sud reconnat pleinement la vrit
du dogme catholique, celui de lAllemagne du Nord
la vrit du dogme protestant. Si donc ces
conditions reposent sur des raisons objectives, ces
raisons doivent tre climatiques, et, comme les
plantes, prosprer les unes seulement ici, les autres
seulement l. Or, le peuple accepte toujours comme
argent comptant les convictions de ces convaincus
locaux .

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37 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
DMOPHLE. Il ny a pas de mal cela, et, en
ralit, pas de diffrence. Le protestantisme, par
exemple, convient mieux au Nord, et le catholicisme
au Sud.
PHILALTHE. Il semble en tre ainsi. Je me place
nanmoins un point de vue plus haut, et me
propose un objet plus important : les progrs de la
constatation de la vrit dans la race humaine.
Nest-ce pas pour celle-ci une terrible chose que
chaque homme, en quelque lieu quil naisse, accepte
ds sa plus tendre jeunesse certaines affirmations
quil ne doit jamais mettre en doute, lui assure-t-on,
sous peine de son salut ternel? affirmations qui
affectent le fondement de toutes nos autres
connaissances, dterminent par consquent pour
toujours notre point de vue leur gard, et, si elles
sont fausses, le pervertissent jamais. De plus,
comme leurs consquences pntrent le systme
entier de nos connaissances, elles faussent de part
en part lensemble du savoir humain. Cest ce dont
tmoigne chaque littrature, tout particulirement
celle du moyen ge, mais un trop haut degr aussi
celle du XVIe et du XVIIe sicle. Ne voyons-nous
pas, toutes ces poques, mme les esprits de
premier ordre comme paralyss par ces fausses
conceptions fondamentales? Spcialement toute
intelligence de la vritable essence et de laction de
la nature leur tait entirement drobe. Durant
toute la priode chrtienne, le thisme pse comme
un cauchemar sur tous les efforts intellectuels,
surtout philosophiques, et arrte ou gte chaque
progrs. Dieu, diable, anges et dmons cachent aux
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38 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
savants de ces temps-l la nature entire; on ne
mne aucune recherche jusquau bout, on ne va au
fond daucune tude ; tout ce qui dpasse le nexus
causal absolument vident est bien vite mis sur le
compte de ces personnalits. Cest ce que dit
Pomponace en une semblable occasion : Cert
philosophi nihil verisimile habent ad hc, quare
necesse est ad Deum, ad angelos et dmones
recurrere
[Les
philosophes
nexpliquent
certainement pas ces choses dune faon
vraisemblable, et voil pourquoi il est ncessaire de
recourir Dieu, aux anges et aux dmons]. (De
Incantationibus, chap. VII). On peut, il est vrai,
souponner ici ce personnage dironie; on connat sa
malice sous dautres rapports; mais il na fait
quexprimer par cette phrase la manire de penser
gnrale de son poque. Si un homme, au contraire,
possdait rellement cette rare lasticit desprit qui
permet seule de briser les barrires, on brlait ses
crits, et lhomme mme souvent avec eux : cest ce
qui advint Giordano Bruno et Vanini. Jusqu
quel point ce dressage mtaphysique prcoce
paralyse les cerveaux ordinaires, cest ce dont lon se
rend le mieux compte, et par le ct ridicule, quand
ceux-ci entreprennent de critiquer une croyance
trangre. Ils sefforcent uniquement de dmontrer
grand renfort de preuves que les dogmes de cette
croyance ne saccordent pas avec ceux de la leur, vu
que non seulement ils ne disent pas, mais ne veulent
certainement pas non plus dire la mme chose que
ceux-ci. Ils simaginent ainsi, dans leur simplicit,
avoir prouv la fausset de la croyance trangre. Il
ne leur vient pas du tout lide de se demander
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39 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
laquelle des deux croyances peut tre la bonne ;
leurs propres articles de foi sont pour eux des
principes srs a priori. Le rvrend M. Morrison
fournit un amusant exemple de ce genre dans le
tome XX de lAsiatic Journal, o il critique la
religion et la philosophie des Chinois. C'est vraiment
dsopilant !
DMOPHLE. Voil donc ton point de vue le plus
haut. Mais je tassure quil y en a un plus haut
encore. Le primum vivere, deinde philosophari
[Dabord vivre, ensuite philosopher], a une
signification plus tendue quil napparat au
premier abord. Il sagit, avant tout, de dompter les
instincts grossiers et mauvais de la foule, pour la
dtourner de linjustice extrme, de la cruaut, des
actes violents et honteux. Si lon attendait quelle
reconnt et embrasst la vrit, on arriverait
assurment trop tard. En supposant mme quelle
lait dj trouve, celle-ci dpasserait sa force de
comprhension. La seule chose qui lui convienne,
cest un revtement allgorique de cette vrit, une
parabole, un mythe. Comme la dit Kant, il doit y
avoir un tendard public du Droit et de la Vertu, et il
faut que celui-ci flotte toujours largement au vent.
Peu importe quelles figures hraldiques sy
trouvent, pourvu quelles indiquent ce quon veut
exprimer. Une telle allgorie de la vrit est en tout
temps et en tout lieu, pour lhumanit prise en
masse, un succdan utile de la vrit elle-mme,
qui lui reste toujours inaccessible, et de la
philosophie quen aucun cas elle ne peut saisir; sans
parler que cette dernire change quotidiennement
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40 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
de forme et na pas encore obtenu lassentiment
gnral. Ainsi donc les buts pratiques, mon cher
Philalthe, dpassent sous tous rapports les buts
thoriques.
PHILALTHE. Ceci rappelle assez bien le Conseil
du vieux pythagoricien Time de Locres :
Nourrissons les mes de paroles fausses, si les vraies
ny parviennent pas . (De anim mundi, p. 104,
dit. H. Estienne); et je souponne presque que tu
dsires me donner cet avis, suivant la mode
daujourdhui :
Mais, cher ami, le temps approche aussi,
O nous pourrons nous livrer en paix la bonne
chre10,
et que ta recommandation signifie quil nous faut
prendre nos prcautions lavance, pour que le flot
de la populace mcontente et furieuse ne vienne pas
nous troubler table. Mais ce point de vue est aussi
faux quil est aujourdhui universellement admis et
vant ; voil pourquoi je mempresse de protester
contre lui. Il est faux que ltat, le droit et la loi ne
puissent subsister sans lappui de la religion et de
ses articles de foi, et que la justice et la police aient
besoin, pour faire prvaloir lordre lgal, du
complment ncessaire de la religion. Cela est faux,
soutnt-on cent fois le contraire ! Les anciens, et
avant tout les Grecs, nous fournissent un argument
Doch, guter Freund, die Zeit kommt auch heran,
Wo wir was Guts in Ruhe schmausen mgen .
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oppos, qui est fond sur les faits et qui est frappant.
Ils ne possdaient absolument rien de ce que nous
entendons par religion. Ils navaient ni documents
sacrs, ni dogme qui dt tre tudi, la
propagation duquel chacun aidait, et quon
inculquait de bonne heure la jeunesse. De mme,
les serviteurs de la religion ne prchaient en aucune
faon la morale et ne se proccupaient en rien des
actions et des omissions des gens. En aucune faon!
Le devoir des prtres se bornait aux crmonies du
temple, aux prires, aux chants, aux sacrifices, aux
processions, aux lustrations, etc., toutes choses qui
navaient nullement pour but lamlioration morale
des individus. Ce quon nommait la religion
consistait simplement, surtout dans les villes, en ce
que quelques-uns des dieux majorum gentium
avaient ici et l des temples ou on leur rendait
officiellement le culte prescrit, qui tait en ralit
une affaire de police. Personne, hormis les
fonctionnaires prposs, ntait forc de prendre
part ce culte ou seulement dy croire. Il ny a pas
trace, dans toute lantiquit, dune obligation de
professer la foi en un culte. Celui-l seul qui niait
ouvertement lexistence des dieux, ou qui les
outrageait, tait punissable; il offensait ltat, qui
les reconnaissait; mais en dehors de cela, chacun
tait libre den penser ce quil voulait. Sil plaisait
quelquun dobtenir pour lui-mme, par des prires
ou des sacrifices, la faveur de ces dieux, il tait libre
de le faire, ses frais et ses propres risques; sil ne
le faisait pas, personne ny trouvait redire, lEtat
moins que tout autre. Chez lui, chaque Romain avait
ses lares et pnates particuliers, qui ntaient en
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42 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
ralit que les images vnres de ses anctres
(Apule, De deo Socratis, chap. xv). De
limmortalit de lme et dune vie aprs la mort, les
anciens navaient aucune ide arrte, claire, tout au
moins dogmatiquement fixe; ils nen possdaient
que des lueurs vacillantes, indcises et
problmatiques, chacun sa faon; et les notions
des dieux ntaient pas moins diverses, individuelles
et vagues. Ainsi, les anciens navaient point la
religion au sens actuel du mot. Lanarchie et
labsence de lgalit ont-elles pour cela rgn chez
eux? La loi et l'ordre civil ne sont-ils pas au
contraire ce point leur uvre, quaujourdhui
encore ils ont pour base celle-ci? La proprit
ntait-elle pas parfaitement assure, quoiquelle
consistt pour la plus grande partie en esclaves? Et
cet tat de choses na-t-il pas dur plus de mille ans?
Ainsi donc, je ne puis reconnatre les fins pratiques
et la ncessit de la religion dans le sens indiqu par
toi et en si grande faveur aujourdhui : comme une
base indispensable de tout ordre lgal. Je dois
protester ce sujet. A un pareil point de vue, leffort
pur et saint vers la lumire et la vrit paratrait au
moins donquichottesque ; et au cas o il oserait
aller, dans le sentiment de son droit, jusqu
dnoncer la foi sur autorit impose comme
lusurpatrice qui a pris possession du trne de la
vrit et sy maintient par une fourberie prolonge,
cet effort paratrait criminel.
DMOPHLE. Mais la religion nest pas en
contradiction avec la vrit ; nenseigne-t-elle pas
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elle-mme la vrit? Seulement, comme son cercle
d'action nest pas une troite salle de cours, mais le
monde et lhumanit en grand, elle ne doit pas,
conformment aux besoins et lintelligence d'un
public si tendu et si ml, laisser apparatre la
vrit nue ; ou, pour employer une comparaison
mdicale, elle ne doit pas la prsenter pure, mais
recourir, comme un moyen terme, un excipient
mythique. Tu peux aussi, sous ce rapport, la
comparer certaines matires chimiques gazeuses
en elles-mmes, quon doit unir, pour lusage
pharmaceutique, comme pour leur prservation ou
leur transmission, une base solide et palpable,
parce quautrement elles se volatilisent. Par
exemple, le chlore, pour tous ces usages, nest
employ que sous la forme de chlorures. Au cas o
la vrit pure et abstraite, affranchie de tout mythe,
nous resterait jamais inaccessible tous, sans en
excepter les philosophes, elle serait comparable au
fluor, qui ne peut pas mme se prsenter isol, mais
seulement uni dautres matires. Ou, pour parler
moins doctement, la vrit qui ne peut sexprimer
que sous le voile du mythe et de lallgorie
ressemble leau qui nest pas transportable sans un
rcipient ; quant aux philosophes qui persistent la
possder pure, ils sont comme celui qui briserait le
rcipient pour avoir leau lui tout seul. Peut-tre
lanalogie est-elle fonde. En tout cas, la religion est
la vrit exprime sous une forme allgorique et
mythique, et rendue ainsi accessible et assimilable
lhumanit en gros. Pure et non mlange, celle-ci
ne pourrait jamais la supporter, pas plus que
lhomme ne peut vivre dans loxygne pur ; il a
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44 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
besoin dune addition de 4/5 dazote. Pour parler
sans images, le sens profond et le but lev de la vie
ne peuvent tre rvls et prsents au peuple que
sous forme symbolique; il est en effet incapable de
les saisir dans leur vraie signification. La
philosophie, par contre, doit tre comme les
mystres dEleusis : la chose du petit nombre, des
lus.
PHILALTHE. Je comprends trs bien : il sagit de
dguiser la vrit sous le voile du mensonge; mais
celle-l conclut ainsi une alliance qui lui est fatale.
Quelle arme dangereuse est mise alors entre les
mains de ceux quon autorise employer la fausset
comme vhicule de la vrit! Sil en est ainsi, je
crains que la fausset ne soit plus nuisible que la
vrit ne sera profitable. Si lallgorie se donnait
pour ce quelle est, cela pourrait aller; mais elle
perdrait ainsi tout droit au respect, et en mme
temps toute efficacit. Elle doit donc saffirmer vraie
au sens propre, tandis quelle est vraie tout au plus
au sens allgorique. En cela rside le mal incurable
et permanent par suite duquel la religion est
toujours entre en conflit avec leffort dsintress
et noble vers la pure vrit, et y entrera toujours.
DMOPHLE. Mais non. On a eu soin de parer
aussi ce danger. Si la religion ne peut avouer
directement sa nature allgorique, elle lindique
nanmoins suffisamment.
PHILALTHE. Comment cela?
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45 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
DMOPHLE. Dans ses mystres. Mystre nest
mme au fond que le terme technique remplaant
allgorie religieuse . Toutes les religions ont leurs
mystres. En ralit, un mystre est un dogme
ouvertement absurde, recelant en lui une haute
vrit compltement inaccessible lintelligence
vulgaire de la foule grossire. Celle-ci l'accepte de
confiance sous ce dguisement, sans prendre le
change sur son absurdit patente, et elle a ainsi sa
part, autant quelle en est capable, de la chose en
elle-mme. Je puis ajouter, comme claircissement
de ma pense, que mme en philosophie on a essay
de recourir au mystre; par exemple, quand pascal,
qui tait la fois un pitiste, un mathmaticien et
un philosophe, dit : Dieu est partout centre, et
nulle part priphrie . Malebranche, lui aussi, a fait
cette remarque trs juste : La libert est un
mystre . On pourrait aller plus loin et affirmer
que, dans les religions, tout est en ralit mystre.
Prsenter au peuple grossier la vrit sensu proprio,
est chose tout fait impossible ; un reflet mythoallgorique de celle-ci peut seul tomber sur lui et
lclairer. La vrit nue ne doit pas se montrer au
profane vulgaire; elle ne doit se prsenter ses yeux
que sous un voile pais. Aussi est-il absolument
draisonnable de demander une religion qu'elle
soit vraie sensu proprio ; et voil pourquoi, soit dit
en passant, rationalistes et supernaturalistes actuels
sont absurdes, quand ils partent les uns et les autres
de la supposition quil doit en tre ainsi. Tandis que
ceux-l prouvent quelle nest pas vraie en ce sens,
ceux-ci affirment opinitrement quelle lest; ou,
plutt, les premiers faonnent et arrangent
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46 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
lallgorie de faon quelle pourrait tre vraie sensu
proprio, mais serait une platitude ; les seconds
laffirment vraie sensu proprio, sans arrangement,
affirmation impossible mettre eu pratique, ils
devraient le savoir, sans les tribunaux dhrtiques
et les bchers. Le mythe et lallgorie sont en ralit
le vritable lment de la religion; sous cette
condition indispensable, par suite de la limitation
intellectuelle de la masse, elle donne grande
satisfaction
aux
besoins
mtaphysiques
inextirpables de lhomme, et prend la place de la
vrit philosophique pure, qui est infiniment
difficile et peut-tre inattingible.
PHILALTHE. Oui, peu prs comme une jambe de
bois remplace une jambe vritable. Elle la supple,
rend tant bien que mal les mmes services, a la
prtention de passer pour une jambe naturelle, est
plus ou moins habilement faite, etc. La diffrence,
cest quen rgle gnrale la jambe naturelle a
prcd la jambe de bois, tandis que la religion a
partout pris les devants sur la philosophie.
DMOPHLE. Cest possible ; mais pour celui qui
na pas sa jambe vritable, une jambe de bois a une
grande valeur. Tu ne dois pas perdre de vue que le
besoin mtaphysique de lhomme veut tre
absolument satisfait; lhorizon de ses ides doit tre
dfini, et non rester illimit. Or, lhomme na pas
dordinaire assez de discernement pour peser les
raisons et dcider ensuite entre le vrai et le faux ; en
outre, le travail qui lui est impos par la nature et
par ses exigences ne lui laisse pas de temps pour ces
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47 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
recherches,
ni
pour
linstruction
quelles
prsupposent. Il ne peut donc tre question pour lui
de persuasion par des raisons ; il doit sen remettre
la foi et lautorit. Mme si une philosophie tout
fait vraie venait prendre la place de la religion,
elle ne serait accepte par plus des neuf diximes
des hommes que sur autorit. Elle serait donc de
nouveau une affaire de foi, On en restera toujours
au [Il est
impossible que la foule soit philosophe] de Platon.
Or, le temps et les circonstances seules fondent
l'autorit. Nous ne pouvons donc laccorder ce qui
na pour soi que des raisons. En consquence, il
nous faut la laisser ce qui la obtenue dans le cours
de lhistoire, mme si ce nest que la vrit
reprsente allgoriquement. Celle-ci, appuye sur
lautorit, sadresse avant tout la tendance
mtaphysique de lhomme, cest--dire au besoin
thorique dcoulant de lirritante nigme de notre
existence et de la constatation que, derrire le
monde physique, doit se trouver un monde
mtaphysique, immuable, qui sert de base lternel
changement; elle sadresse ensuite la volont, aux
craintes et aux espoirs des mortels vivant dans de
perptuels ennuis; elle leur cre donc des dieux et
des dmons quils peuvent invoquer, apaiser, se
concilier. Finalement, elle fait appel aussi leur
conscience morale indniable, laquelle elle prte
une confirmation et un support du dehors ; appui
sans lequel cette conscience, en lutte contre tant de
tentations, ne se maintiendrait pas aisment. De ce
ct prcisment la religion offre, dans les
nombreux et grands chagrins de la vie, une source
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48 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
inextinguible de consolation et de tranquillit, qui
nabandonne pas lhomme mme dans la mort, et
dploie au contraire alors toute son efficacit. La
religion ressemble ainsi celui qui prend et conduit
par la main un aveugle, qui a besoin d'tre guid;
mais la seule chose qui importe, cest que le guide
atteigne sa destination, et non quil voie tout.
PHILALTHE. Cest l certainement le ct brillant
de la religion. Si elle est une fraude, elle est
vraiment une fraude pieuse, on ne peut le nier. Mais
les prtres deviennent ainsi pour nous un mlange
bizarre de dupeurs et de professeurs de morale. Ils
ne peuvent en effet enseigner, comme tu viens de
lexpliquer trs justement, la vrit proprement dite,
mme si elle leur tait connue ; ce qui dailleurs
nest pas. Donc, en tout cas une vraie philosophie
peut exister, mais non une vraie religion : je veux
dire vraie dans le sens propre du mot, et non
seulement dans le sens figur ou allgorique que tu
as dcrit, sens dans lequel chaque religion pourra
tre vraie, mais des degrs diffrents. Il est tout
fait conforme au mlange inextricable de bien et de
mal, dhonntet et de duplicit, de bont et de
mchancet, de noblesse et de bassesse quoffre le
monde, que la vrit la plus importante, la plus
haute et la plus sainte, ne puisse apparatre quunie
au mensonge, et que mme celui-ci, ayant une
action plus nergique sur les hommes, doive lui
prter sa force et laider se rvler. On pourrait
mme regarder ce fait comme le cachet du monde
moral. En attendant, ne renonons pas lespoir
que l'humanit arrivera un jour ce point de
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49 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
maturit et de culture o elle sera capable, dune
part de produire une vraie philosophie, de lautre de
laccepter. Simplex sigillum veri : la vrit nue doit
tre si simple et si saisissable, quon doit pouvoir la
prsenter tous sous sa vraie forme, sans la
mlanger de mythes et de fables, un entassement
de mensonges, cest--dire sans lui donner le
masque de la religion.
DMOPHLE. Tu nas pas une ide suffisante de
linintelligence de la foule.
PHILALTHE. Jexprime simplement un espoir;
mais je ne puis y renoncer. En ce cas la vrit, sous
une forme simple et saisissable, dbusquerait la
religion de la place quelle a si longtemps occupe
comme sa reprsentante, mais que prcisment
pour cette raison elle lui avait garde. Alors la
religion aura accompli sa mission et parcouru sa
carrire; elle pourra prendre cong de lespce
quelle a accompagne jusqu sa majorit, et partir
elle-mme en paix : ce sera son euthanasie. Mais
aussi longtemps quelle vit, elle a deux faces : lune
de vrit, et lautre de mensonge. Selon que lon
regardera celle-l ou celle-ci, on aimera la religion
ou on lui sera hostile. Il faut donc lenvisager
comme un mal ncessaire rsultant de la pitoyable
faiblesse intellectuelle de la grande majorit des
hommes, qui est incapable de saisir la vrit et qui a
consquemment besoin, dans un cas urgent, dun
succdan.

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50 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
DMOPHLE. Rellement, on croirait que vous
autres, philosophes, vous tenez dj la vrit toute
nue dans votre main.
PHILALTHE. Si nous ne la tenons pas, il faut
surtout en accuser la compression sous laquelle la
religion a, en tous temps et en tous lieux, maintenu
la philosophie. Ce nest pas seulement lmission et
la communication de la vrit, cest aussi sa
contemplation et sa dcouverte quon a cherch
rendre impossibles, en livrant les cerveaux des
petits enfants la manipulation des prtres ; et
ceux-ci ont si fortement imprim la direction dans
laquelle les ides fondamentales doivent dsormais
se mouvoir, que ces ides, dans les matires
essentielles, se sont trouves fixes et dtermines
pour toute la dure de lexistence. Je suis parfois
effray quand, surtout au sortir de mes tudes
orientales, prenant en main les crits mmes des
plus belles intelligences des XVIe et XVIIe sicles, je
constate comment elles sont partout paralyses et
de toutes parts enrayes par lide fondamentale
judaque. Faites-vous une ide, aprs cela, de la
vraie philosophie !
DMOPHLE. Et quand on la trouverait, cette vraie
philosophie, la religion ne disparatrait pas pour
cela du monde, ainsi que tu te limagines. Il ne peut
y avoir une seule mtaphysique pour tous : la
diffrence naturelle des intelligences, laquelle
sajoute celle de leur formation, ne le permet pas. La
grande majorit des hommes doit ncessairement se
livrer au pnible travail corporel indispensable la
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51 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
satisfaction des besoins infinis de la race entire.
Non seulement il ne leur laisse pas de temps pour se
former, pour apprendre, pour penser ; mais, par
suite de lantagonisme dcid entre lirritabilit et la
sensibilit, le travail corporel excessif mousse
lesprit, le rend lourd, maladroit, et incapable de
comprendre autre chose que ce qui est tout fait
simple et palpable. Or, les neuf diximes au moins
de lhumanit rentrent dans cette catgorie. Il faut
donc aux gens une mtaphysique, cest--dire une
explication du monde et de lexistence : cette
explication fait partie des besoins les plus naturels
de lhomme. Et il leur faut une mtaphysique
populaire, qui, pour tre telle, doit runir de
nombreuses et rares qualits. Elle doit tre trs
saisissable, et en mme temps enveloppe dune
certaine obscurit, et mme dimpntrabilit, aux
endroits ncessaires ; une morale correcte et
satisfaisante doit se relier ensuite ses dogmes;
mais, avant tout, elle doit apporter des consolations
inpuisables dans la souffrance et dans la mort. Il
sensuit dj quelle ne pourra tre vraie que sensu
allegorico et non sensu proprio. En outre, elle doit
sappuyer sur une autorit qui en impose par son
grand ge, par lacceptation universelle dont elle est
lobjet, par ses documents, y compris leur ton et leur
expos ; et ces qualits sont si difficiles runir, que
plus dun homme, en y pensant bien, loin daider
saper une religion, rflchirait quelle est le trsor le
plus sacr du peuple. Pour porter un jugement sur la
religion, il ne faut jamais perdre de vue le caractre
de la grande masse laquelle elle sadresse, cest-dire sa complte infriorit morale et intellectuelle.
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52 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Cest incroyable jusqu quel point elle va, et avec
quelle persistance une tincelle de vrit continue
luire mme travers le voile le plus grossier de
fables monstrueuses et de crmonies grotesques ;
elle y adhre aussi fortement que lodeur du musc
tout ce qui sest trouv une fois en contact avec lui.
A lappui de ce fait, considre, dune part, la
profonde sagesse indoue renferme dans les
Upanishads, et vois ensuite la folle idoltrie de
lInde actuelle, avec ses plerinages, ses processions
et ses ftes, ou bien les actes insenss et grotesques
des Saniassis de notre poque. Cependant on ne
peut nier que sous toutes ces folies et ces grimaces,
il ny ait de plus quelque chose de cach, en accord
avec la profonde sagesse que jai mentionne, ou qui
en est un reflet. Il a fallu arranger la chose ainsi, en
vue de la masse brutale. Dans ce contraste, nous
avons devant nous les deux ples de lhumanit : la
sagesse de lindividu et la bestialit de la foule,
qui toutes deux, nanmoins, trouvent leur harmonie
dans la sphre morale. Qui ne songe ici ce mot du
Kural : Le vulgaire ressemble lhomme ; je nai
jamais rien vu de semblable lui ! (Verset 1071).
Lhomme cultiv peut en tout cas sexpliquer la
religion cum grano salis; le savant, la tte qui
pense, peut lchanger, en secret, contre une
philosophie. Mais une mme philosophie nest pas
faite pour tous ; en vertu des lois de laffinit,
chaque systme attire lui le public lducation et
aux capacits duquel il est appropri. De l vient
quil y a toujours une basse mtaphysique scolaire
pour la plbe cultive, et une plus haute pour llite.
La doctrine si leve de Kant, par exemple, na-t-elle
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53 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
pas elle-mme t rabaisse jusquau niveau de
lcole et gte par des gens de lespce des Fries,
des Krug, des Salat et autres ! Bref, ici sapplique on
ne peut mieux la maxime de Goethe : Une mme
chose ne convient pas tous . Pure foi en la
rvlation et pure mtaphysique sont pour les deux
extrmes ; et, pour les degrs intermdiaires, ces
extrmes se modifient en combinaisons et
gradations innombrables. Ceci est rendu ncessaire
par lincommensurable diffrence que la nature et
lducation mettent entre les hommes.
PHILALTHE. Ce point de vue me rappelle
srieusement les mystres des anciens, que tu as
mentionns. Il semble que leur but ait t de
remdier au mal rsultant de la diffrence des
facults intellectuelles et de lducation. Le plan
consistait trier dans la grande masse, laquelle la
vrit sans voiles est absolument inaccessible,
quelques individus auxquels on pouvait rvler
celle-ci jusqu un certain degr ; puis, parmi ceuxci, quelques autres auxquels on dcouvrait plus de
choses encore, comme tant capables den saisir
davantage ; et ainsi, en montant jusquaux poptes.
Il y avait donc de petits de moyes et de grands
mystres . Cette manire de faire reposait sur une
apprciation exacte de l'ingalit intellectuelle des
hommes.
DMOPHLE. Lducation dans nos coles
primaires, moyennes et suprieures, reprsente
jusqu un certain point les diffrents degrs
dinitiation des mystres.
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54 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
PHILALTHE. Oh ! seulement dune faon trs
approximative ; et cela, encore, tant quon a trait
exclusivement en latin les matires de haute science.
Mais depuis quon a cess de le faire, tous les
mystres sont profans.
DMOPHLE. Cest possible. En tout cas, je tiens
te rappeler, au sujet de la religion, que tu devrais
lenvisager bien moins du ct thorique que du ct
pratique. La mtaphysique personnifie peut tre
son ennemie, mais la morale personnifie sera son
amie. Peut-tre dans toutes les religions la partie
mtaphysique est-elle fausse ; mais dans toutes la
partie morale est vraie. On peut conclure de ce seul
fait que sur le premier point elles sont toutes en
dsaccord, tandis que sur le second elles saccordent
toutes.
PHILALTHE. Ce qui corrobore cette rgle de
logique : savoir que de fausses prmisses peut
sortir une consquence vraie.
DMOPHLE. Eh bien ! restes-en la consquence,
et noublie jamais que la religion a deux faces.
Mme si, considre uniquement du point de vue
thorique, cest--dire intellectuel, elle ne pouvait
affirmer son droit, elle apparat en revanche, du
point de vue moral, comme lunique moyen de
diriger, de dompter et dadoucir cette race
danimaux dous de raison, dont la parent avec le
singe nexclut pas celle avec le tigre. En mme temps
elle satisfait suffisamment, dordinaire, le vague
besoin mtaphysique de ceux-ci. Tu ne me sembles
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55 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
pas avoir une ide nette de lnorme diffrence, de
l'abme profond qui sparent ton homme instruit,
clair et exerc penser, et ces btes de somme de
l'humanit la conscience mousse, engourdie,
trouble et paresseuse, dont les penses se sont
diriges une fois pour toutes vers le soin de leur
conservation ; il est impossible de leur en inspirer
dautres, et leur force musculaire est si
exclusivement mise en jeu, que la force nerveuse qui
produit lintelligence subit un fort dchet. Des gens
de cette sorte doivent absolument avoir un point
dappui ferme auquel ils puissent se retenir dans le
sentier glissant et pineux de leur vie, une belle
fable quelconque mettant leur porte des choses
que leur grossier intellect ne peut admettre que sous
forme dimages et dallgories. Explications
profondes et fines distinctions sont perdues pour
eux. Si tu conois ainsi la religion et te dis que son
but est avant tout pratique, trs subordonn au
point de vue thorique, elle te semblera digne du
plus profond respect.
PHILALTHE. Un respect qui, pour tout dire,
reposerait sur le principe que la fin justifie les
moyens. Je nincline nullement vers un pareil
compromis. Il se peut que la religion soit un
excellent moyen de dompter et de dresser les
cratures perverses, sottes et mchantes, de la race
bipde ; aux yeux de lami de la vrit, toute fraude,
si pieuse soit-elle, est condamnable. Le mensonge et
la tromperie seraient un trange moyen dinculquer
la vertu. Le drapeau auquel j'ai prt serment est la
vrit. Je lui resterai fidle en tout, et sans me
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56 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
proccuper du succs, je combattrai pour la lumire
et le vrai. Si je vois les religions dans les rangs
ennemis, je
DMOPHLE. Mais tu ne les y verras pas ! la
religion nest pas une tromperie. Elle est vraie, et la
plus importante de toutes les vrits. Mais comme
ses doctrines, je lai dj dit, sont dun genre si lev
que la grande masse ne pourrait les saisir
directement; comme leur lumire aveuglerait lil
ordinaire, elle savance sous le voile de lallgorie et
enseigne ce qui est vrai non prcisment en soimme, mais en vertu du sens lev qui y est contenu
; et, ainsi comprise, elle est la vrit.
PHILALTHE. on pourrait admettre cela, si elle se
donnait simplement comme allgoriquement vraie.
Mais elle affiche la prtention dtre directement
vraie, et vraie au plein sens propre du mot. En cela
consiste la tromperie, et cest ici que lami de la
vrit doit prendre vis--vis delle une position
hostile.
DMOPHLE. Mais cette tromperie est une
condition sine qu non. Si la religion consentait
avouer que le sens allgorique de ses doctrines est le
seul vrai, cet aveu lui enlverait toute efficacit; ce
rigorisme mettrait fin son inapprciable influence
bienfaisante sur le moral et le cur de lhomme.
Ainsi donc, au lieu dinsister sur ce point avec une
obstination pdantesque, considre ses grands
services sur le terrain pratique, dans le domaine de
la morale et du sentiment comme guide de conduite,
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57 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
comme soutien et consolation de l'humanit
souffrante dans la vie et dans la mort. Tu dois donc
bien te garder de rendre suspecte et de finir par
enlever ainsi au peuple, au moyen de mesquines
ergoteries thoriques, une chose qui est pour lui une
source inpuisable de consolation et dapaisement ;
et de cela, vu son triste sort, il a encore plus besoin
que nous. Pour cette seule raison, la religion devrait
rester inattaquable.
PHILALTHE. Avec cet argument, on aurait pu
forcer Luther battre en retraite, quand il sen prit
au commerce des indulgences. A combien de
personnes, en effet, les lettres dindulgence nontelles pas apport une consolation incomparable et
une complte tranquillit ! De sorte que,
convaincues davoir en mains, au moment suprme,
autant de cartes dentre pour les neuf cieux, elles
mouraient avec une confiance joyeuse. A quoi
peuvent servir des motifs de consolation et de
tranquillit au-dessus desquels plane constamment
lpe de Damocls de la dsillusion? La vrit, mon
ami, la vrit seule tient bon, et demeure constante
et fidle. La consolation quelle apporte est la seule
solide : cest lindestructible diamant.
DMOPHLE. Oui, si tous, tant que vous tes, aviez
la vrit dans votre poche, pour nous en faire jouir
sur rquisition. Mais ce que vous avez, ce ne sont
que des systmes de mtaphysique o rien nest
certain, sauf les maux de tte quils causent. Avant
denlever une chose quelquun, il faut le
ddommager par une chose meilleure.
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58 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
PHILALTH. Oh ! toujours ce mme
raisonnement! Dlivrer quelquun dune erreur, ce
nest pas lui enlever une chose, mais lui en donner
une. Reconnaitre en effet quune chose est fausse,
cest affirmer une vrit. Or, nulle erreur nest
indiffrente; chacune, tt ou tard, sera nuisible
celui qui la cultive. Aussi ne faut-il tromper
personne et vaut-il mieux avouer quon ignore ce
quon ignore, en laissant chacun tablir lui-mme
ses articles de foi. Peut-tre ceux-ci ne seront-ils pas
si mauvais, car ils se heurteront et se rectifieront
rciproquement. En tout cas, la multiplicit des vues
fondera la tolrance. Quant ceux qui possdent
des connaissances et des aptitudes, ils peuvent
tudier les philosophes ou mme aider au progrs
de lhistoire de la philosophie.
DMOPHLE. Ce serait du beau ! Tout un peuple de
mtaphysiciens se querellant et en venant
eventualiter aux coups !
PHILALTH. Bah! quelques coups et l sont
lassaisonnement de la vie, ou du moins un trs petit
mal, si on les compare la domination clricale, la
spoliation des laques, aux perscutions des
hrtiques, aux tribunaux d'inquisition, aux
croisades, aux guerres de religion, une SaintBarthlemy, etc., etc. Ce sont pourtant l les
rsultats de la mtaphysique populaire octroye du
dehors. Aussi je men tiens mon affirmation : pas
plus quun buisson dpines ne peut produire de
raisins, le mensonge et la tromperie ne peuvent
apporter le salut.
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59 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
DMOPHLE. Combien de fois dois-je te rpter
que la religion nest nullement mensonge et
tromperie, mais la vrit mme, simplement revtue
dun voile mytho-allgorique? quant a ton ide que
chacun doit se faire a lui-mme sa religion, jai
encore a te dire quun particularisme de ce genre est
absolument oppos a la nature de lhomme, et
dtruirait tout lordre social. Lhomme est un
animal metaphysicum, cest--dire quil est possd
dun besoin mtaphysique extrmement fort; il
conoit donc avant tout la vie dans sa signification
mtaphysique, et veut tout dduire de celle-ci. Voil
pourquoi, si trange que cela paraisse, tant donne
lincertitude de tous les dogmes, laccord dans les
vues mtaphysiques fondamentales est pour lui le
principal : de sorte quil ny a de vritable et de
durable union possible quentre ceux qui professent
ces mmes vues. Par suite, les peuples se
ressemblent et diffrent bien plus par la religion que
par leur gouvernement ou mme par leur langue.
Consquemment, ldifice social, ltat, nest
compltement affermi que quand il a pour base un
systme de mtaphysique universellement admis.
Un tel systme, naturellement, ne peut tre quune
mtaphysique populaire, cest--dire une religion. Il
devient partie intgrante de la constitution politique
et de toutes les manifestations de la vie nationale,
comme de tous les actes solennels de la vie prive.
Ctait le cas dans lInde ancienne, chez les Perses,
les Egyptiens, les Juifs, les Grecs et les Romains; et
cest encore le cas parmi les nations brahmaniques,
bouddhistes et mahomtanes. En Chine, il est vrai, il
y a trois doctrines de foi, dont la plus rpandue, le
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60 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
bouddhisme, est la moins protge par ltat; mais,
daprs un mot dusage courant dans le pays, les
trois doctrines nen font quune , cest--dire
quelles saccordent sur le point essentiel.
Lempereur les professe toutes trois la fois.
LEurope enfin est la confdration chrtienne ; le
christianisme est la base de chacun de ses membres
et le lien commun de tous ; aussi la Turquie,
quoique situe en Europe, nen fait-elle pas
proprement partie. De mme, les princes de
lEurope sont tels par la grce de Dieu , et le pape
est le lieutenant de Dieu. Son ascendant tant le
plus grand, il prtendait que tous les trnes fussent
regards comme de simples fiefs octroys par son
bon vouloir. De la mme faon aussi les archevques
et les vques eurent en cette qualit une autorit
temporelle, comme ils ont aujourdhui encore, en
Angleterre, droit dentre et de vote dans la
Chambre des lords. Les princes protestants sont,
comme tels, les chefs de leur glise; en Angleterre, il
y a quelques annes, ctait une jeune fille de dixhuit ans. Par sa rupture avec le pape, la Rforme a
branl ldifice politique europen; mais elle a
surtout dtruit, par la suppression de la foi
commune, la vritable unit de lAllemagne, qui,
nexistant plus en fait, dut tre rtablie plus tard
laide de liens artificiels purement politiques. Tu
vois donc combien la foi et son unit sont
essentiellement connexes lordre social et
lexistence de chaque tat. Elle est partout le
support des lois et de la constitution, cest--dire le
fondement de ldifice social ; et celui-ci aurait
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61 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
mme peine subsister, sil ne prtait pas de poids
lautorit du gouvernement et la dignit du chef.
PHILALTHE. Oui, les princes se servent de Dieu
comme dun croquemitaine laide duquel ils
envoient coucher les grands enfants, quand tout
autre moyen a chou ; cest la raison pour laquelle
ils tiennent tant Dieu. Trs bien. En attendant, je
conseillerai chaque chef dtat de lire
attentivement, deux fois par an, jour fixe, le
chapitre XVe du livre Ier de Samuel; de cette faon il
se rappellerait toujours la signification de ces mots :
appuyer le trne sur lautel. De plus, depuis que
lultima ratio theologorum, le bcher, a cess dtre
en usage, ce moyen de gouvernement a beaucoup
perdu de son efficacit. Car, tu le sais, les religions
sont comme les vers luisants : pour briller, il leur
faut lobscurit. Un certain degr dignorance
gnrale est la condition de toutes les religions, le
seul lment dans lequel elles peuvent vivre. Sitt,
au contraire, que l'astronomie, les sciences
naturelles, la gologie, lhistoire, la gographie et
lethnographie rpandent leur lumire, et que la
philosophie elle-mme peut enfin dire son mot,
toute foi appuye sur les miracles et la rvlation
doit disparatre, et la philosophie la remplace. En
Europe, cette aube de connaissance et de savoir
apparut vers la fin du XVe sicle, avec larrive des
rudits no-Grecs; son znith sleva toujours plus
haut au XVIe et au XVIIe sicles, si fconds en
rsultats, et ce soleil dissipa les brouillards du
moyen ge. Lglise et la foi durent saffaiblir peu a
peu dans la mme proportion. Aussi, au XVIIIe
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62 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
sicle, philosophes anglais et franais purent-ils dj
sinsurger directement contre elles, jusqu ce
quenfin, sous Frdric le Grand, Kant apparut. Il
enleva la croyance religieuse le soutien de la
philosophie quelle avait eu jusque-l, et mancipa
lancilla theologi, en traitant la chose avec une
profondeur allemande et un sang-froid qui lui
enlevrent son frivole pour lui en faire prendre un
dautant plus srieux. Par suite, nous voyons au
XIXe sicle le christianisme trs affaibli, peu prs
compltement dlaiss par la foi srieuse, et luttant
mme dj pour sa propre existence ; tandis que des
princes anxieux cherchent le ranimer par des
moyens artificiels, comme un mdecin cherche
ranimer un mourant par un remde. Ecoute ce
passage de Condorcet (Des progrs de l'esprit
humain, chap. v), qui semble crit pour servir
davertissement notre poque : Le zle religieux
des philosophes et des grands n'tait quune
dvotion politique ; et toute religion quon se
permet de dfendre comme une croyance quil est
utile de laisser au peuple, ne peut plus esprer
quune agonie plus ou moins prolonge . Dans le
cours entier des faits que jai dcrits, tu peux
toujours observer que la foi et le savoir se
comportent mutuellement comme les deux plateaux
dune balance : mesure que lun monte, lautre
descend. Cette balance est mme si dlicate, quelle
indique jusquaux influences momentanes. Ainsi,
par exemple, quand, au commencement de ce sicle,
les dprdations des hordes franaises, sous leur
chef Buonaparte, et les grands efforts faits ensuite
pour chasser et chtier cette racaille, eurent amen
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63 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
un relchement temporaire de la science et un
certain dcroissement des connaissances gnrales,
lglise recommena aussitt relever la tte, et la
foi revivre dune vie qui, ajoutons-le,
conformment au caractre du sicle, tait en partie
seulement de nature potique. Par contre, dans les
trente annes et plus de paix qui suivirent, les loisirs
et le bien-tre dvelopprent la culture des sciences
et lextension des connaissances un rare degr ;
do cette consquence indique, que la religion
menace ruine. Peut-tre mme est-il proche, le
moment si souvent prophtis o la religion
disparatra du milieu europen, comme une
nourrice dont les soins sont dsormais inutiles
lenfant livr aux leons dun prcepteur. Car il est
hors de doute que des doctrines de foi bases
uniquement sur lautorit, les miracles et la
rvlation, ne conviennent qu lenfance de
lhumanit. Or, chacun conviendra qu'une race qui,
daprs la concordance de tous les faits physiques et
historiques, ne compte gure comme dure
dexistence que cent fois la vie dun homme de
soixante ans, se trouve encore dans la premire
enfance.
DMOPHLE. Oh! si au lieu de prophtiser avec
une satisfaction non dissimule la chute du
christianisme, tu prenais la peine de considrer
quelle
infinie
reconnaissance
lhumanit
europenne doit cette religion, qui la suivit
tardivement hors de sa vritable et antique patrie,
lOrient! LEurope reut delle une tendance qui lui
tait jusque-l trangre, en admettant cette vrit
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64 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
fondamentale que la vie ne peut pas tre son propre
but elle-mme, et que le vrai but de notre
existence se trouve au del de celle-ci. Les Grecs et
les Romains avaient plac ce but compltement
dans la vie mme, de sorte que, ce point de vue, on
peut les qualifier de paens aveugles. En
consquence, toutes leurs vertus se ramnent au
bien de la communaut, lutile, et Aristote dit trs
navement : Les vertus les plus grandes doivent
tre ncessairement celles qui sont le plus utiles
dautres . (Rhtorique, livre I, chap. XI.) Cest ainsi
que lamour de la patrie est pour les anciens la vertu
par excellence. Or, cet amour de la patrie est fort
sujet caution, puisquil est fait en grande partie
dtroitesse desprit, de prjugs, de vanit et
dgosme bien compris. Tout ct du passage cit,
Aristote numre lensemble des vertus, pour les
tudier ensuite une une. Ce sont : la justice, le
courage, la modration, la magnificence, la
magnanimit, la libralit, la douceur, le bon sens et
la sagesse. Combien diffrentes des vertus
chrtiennes ! Mme Platon, qui est sans conteste le
philosophe le plus transcendant de lantiquit
antrieure au christianisme, ne connat pas de vertu
plus haute que la justice ; et lui seul la recommande
sans conditions et pour elle-mme, tandis que, aux
yeux de tous les autres philosophes, le but de toute
vertu est une vie heureuse, vita beata, et la
moralit la route qui y mne. Le christianisme a
dlivr les habitants de lEurope de cette plate et
grossire absorption dans une existence phmre,
incertaine et vide,
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65 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
coelumque tueri Jussit, et erectos ad sidera tollere
vultus.
[Il lui ordonna de contempler les cieux et de lever
ses regards vers les astres]
Le christianisme na donc pas prch seulement la
justice, mais lamour du prochain, la piti, la
bienfaisance, la rconciliation, lamour de ses
ennemis, la patience, lhumilit, la renonciation, la
foi et lesprance. Il est all plus loin. Il a enseign,
que le monde est mauvais, et que nous avons besoin
de dlivrance. En consquence, il a prch le mpris
du monde, le renoncement de soi-mme, la
chastet, labandon de la volont personnelle, cest-dire lloignement de la vie et de ses plaisirs
trompeurs. Oui, il a enseign le pouvoir sanctifiant
de la souffrance : un instrument de martyre est son
symbole. Je taccorde volontiers que cette
conception srieuse et seule juste de la vie tait dj,
sous dautres formes, rpandue en Asie il y a des
milliers dannes, comme elle lest encore
aujourdhui, indpendamment du christianisme ;
mais elle tait, pour les habitants de lEurope, une
nouvelle et grande rvlation. On sait que la
population de lEurope est forme de tribus
asiatiques refoules hors de leur lieu dorigine, et
qui, au cours de leur longue immigration, ont perdu
leur religion primitive, et, avec elle, la juste
conception de la vie. Elles se crrent, dans un
nouveau climat, des religions elles, passablement
grossires, telles que le druidisme, le culte dOdin et
la religion grecque, dont le contenu mtaphysique
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66 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
est mince et mme assez sec. En attendant, on vit se
dvelopper chez les Grecs un sens dlicat et juste de
la beaut, un sens tout fait spcial, on devrait dire
instinctif, queux seuls, entre tous les peuples de la
terre, ont jamais possd; aussi leur mythologie
prit-elle, dans la bouche de leurs potes et sous la
main de leurs sculpteurs, une forme absolument
belle et agrable. Dautre part, la vraie et profonde
signification de la vie nexistait pas pour les Grecs et
les Romains. Ils vivaient en grands enfants, jusqu
ce que le christianisme appart et les rappelt au
srieux de lexistence.
PHILALTHE. Et, pour juger du rsultat, nous
navons qu comparer lantiquit avec le moyen ge
qui la suivie, le sicle de Pricls, par exemple,
avec le XIVe sicle. On a peine croire quon se
trouve en prsence dtres de mme espce. L, le
plus bel panouissement de lhumanit, des
institutions politiques excellentes, des lois sages,
des magistratures habilement distribues, une
libert raisonnablement rgle, tous les arts, y
compris la posie et la philosophie, leur apoge,
crant des uvres qui, aprs des milliers dannes,
demeurent des modles incomparables, presque des
crations dtres suprieurs que nous ne pouvons
galer ; et lexistence embellie par la plus noble
sociabilit, telle que nous la dpeint le Banquet de
Xnophon. Et maintenant regarde ici, si tu le peux.
Vois le temps o lglise enchanait les esprits, o la
violence enchanait les corps, pour que chevaliers et
prtres pussent imposer tout le fardeau de la vie
leur commune bte de somme, le troisime tat. Ici
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67 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
tu trouves le droit du plus fort, le fodalisme et le
fanatisme en troite alliance, et, leur faisant cortge,
une ignorance et un obscurantisme affreux, une
intolrance en rapport avec ceux-ci, des querelles,
religieuses, des guerres de religion, les croisades, la
perscution des hrtiques et lInquisition; comme
forme de sociabilit, la chevalerie, la fois grossire
et niaise, avec ses grimaces et ses mmeries
pdantesques et rduites en systme, avec sa
superstition dgradante et sa vnration simiesque
pour les femmes. II subsiste des traces de celle-ci
dans la galanterie, que larrogance fminine nous
fait payer comme nous le mritons. Tous les
Asiatiques ne cessent den rire, et les Grecs se
seraient associs leur hilarit. Au dlicieux moyen
ge, la chose alla jusqu un culte formel et
mthodique des femmes, avec exploits imposs,
cours damour , chants ampouls de troubadours,
etc. Remarquons toutefois que ces dernires
absurdits, qui ont un ct intellectuel, furent avant
tout propres la France. Chez les Allemands
matriels et lourds, les chevaliers sexeraient plutt
boire et piller; ils prfraient les hanaps et les
donjons; ce qui ne veut pas dire que les cours
nentretinssent aussi quelques fades chanteurs. Or,
do tait venu un tel changement de scne? Des
migrations et du christianisme.
DMOPHLE. Tu fais bien de rappeler cela. La
migration des peuples fut la source du mal, et le
christianisme la digue contre laquelle elle se brisa.
Le christianisme fut prcisment la force qui
dompta et apprivoisa les hordes brutales et sauvages
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68 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
vomies par le dluge de la migration. Le barbare
doit dabord sagenouiller, apprendre le respect et
lobissance ; ce nest quensuite quon peut le
civiliser. Cest ce que firent en Irlande saint Patrick,
en Allemagne Winfried le Saxon, qui devint un vrai
Boniface. Ce fut la migration des peuples, ce dernier
mouvement en avant des tribus asiatiques vers
l'Europe, suivi sans rsultats par les bandes
dAttila, de Gengiskhan et de Timour, et, pilogue
comique, par les tsiganes, ce fut la migration des
peuples qui emporta dans son courant lhumanit
antique. Le christianisme, lui, tait justement le
principe qui opposait une digue la barbarie ;
comme plus tard, travers tout le moyen ge,
lglise avec sa hirarchie tait indispensable pour
tracer certaines limites la brutalit et la
sauvagerie des puissants de la terre, princes et
chevaliers ; cest elle qui brisa ces puissantes
banquises. Quoi quil en soit, le but du christianisme
est moins de rpandre de lagrment sur cette vie,
que de nous rendre dignes dune meilleure. Il se
dtache de ce court espace de temps, de ce rve
fugitif, pour nous mener au salut ternel. Sa
tendance est thique au sens le plus lev du mot,
un sens inconnu jusque-l en Europe. Cest ce que je
tai dj fait remarquer, en comparant la morale et
la religion des anciens avec celles du christianisme.
PHILALTHE. Trs juste en thorie ; mais vois la
pratique. Les anciens taient, par rapport aux
chrtiens qui les suivirent, moins cruels que les gens
du moyen ge, avec leurs tortures mort raffines et
leurs bchers innombrables ; ils taient de plus trs
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69 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
patients, faisaient grand cas de la justice, se
sacrifiaient frquemment pour leur patrie,
rvlaient des traits de magnanimit de tout genre
et une humanit si relle, que, jusqu' nos jours,
ltude de leurs actions et de leurs penses se
nomme les humanits . Les fruits du
christianisme, par contre, ce sont les guerres de
religion, les boucheries, les croisades, lInquisition
et autres perscutions, lextermination des
aborignes de lAmrique et lintroduction, leur
place, desclaves africains. Or, on ne peut rien
trouver chez les anciens danalogue ces faits ou qui
leur fasse contrepoids. Les esclaves antiques, la
familia, les vern, classe satisfaite et dvoue au
matre, diffrent autant par la situation que par la
couleur des malheureux ngres des plantations de
cannes sucre, qui sont une honte pour lhumanit.
La tolrance blmable de la pdrastie, que lon
reproche surtout la morale des anciens, est,
compare aux horreurs chrtiennes que jai
numres, une bagatelle ; ce vice est dailleurs,
chez les modernes, infiniment moins rare que
lapparence ne semble le faire croire. Peux-tu donc,
tout bien pes, affirmer que le christianisme a rendu
lhumanit vritablement meilleure ?
DMOPHLE. Si le rsultat na pas partout rpondu
a la puret et a la vrit de la doctrine, cela peut
venir de ce que cette doctrine est trop noble, trop
sublime pour l'humanit, quun but trop haut a t
assign celle-ci. Certes, la morale paenne ou celle
de Mahomet tait plus accessible. Ce sont
prcisment les plus belles choses qui prtent le
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70 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
plus aux abus et la fraude : abusus optimi
pessimus [labus des choses excellentes est le pire].
Aussi ces hautes doctrines ont-elles parfois servi de
prtexte aux actes les plus abominables et de
vritables crimes. Quant la ruine des institutions
politiques aussi bien que des arts et des sciences de
lancien monde, elle est imputable, comme je lai dit,
linvasion de barbares trangers. Que lignorance
et la grossiret prissent alors le dessus, cela tait
invitable ; par suite, la violence et la fraude
lemportrent, et chevaliers ainsi que prtres
devinrent un flau pour lhumanit. Cela sexplique
en partie par le fait que la nouvelle religion
enseignait chercher le salut ternel et non le
bonheur temporel, quelle prfrait la simplicit du
cur au savoir encombrant la tte, et tait hostile
tous les plaisirs terrestres que font goter les
sciences et les arts. Mais lorsque sciences et arts se
mettaient au service de la religion, on les
encourageait, et ils parvenaient un certain degr
de perfection.
PHILALTHE. Dans une sphre trs troite. Les
sciences taient des gaillardes suspectes, et on les
tenait en respect. La sainte ignorance, au contraire,
cet lment si ncessaire aux doctrines de foi, tait
lobjet de soins srieux.
DMOPHLE. Et cependant tout le savoir acquis
jusque-l par lhumanit, tout ce qui se trouvait
consign dans les crits des anciens, tout cela fut
prserv de la ruine uniquement par le clerg,
surtout dans les couvents. Que serait-il advenu la
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71 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
suite de la migration des peuples, si le christianisme
navait pas fait son apparition un peu auparavant !
PHILALTHE. Ce serait rellement une enqute des
plus utiles, si lon tentait une fois, dune manire
impartiale et scrupuleuse, sans aucun parti pris,
dtablir un parallle entre les avantages et les
dsavantages qui naissent des religions. Il faudrait
pour cela, il est vrai, une bien plus grande masse de
faits historiques et psychologiques que nous nen
possdons nous deux. Les Acadmies pourraient
mettre ce sujet au concours.
DMOPHLE. Elles sen garderont bien.
PHILALTHE. je mtonne de tentendre parler
ainsi : cest un mauvais signe pour les religions. Il y
a, du reste, des acadmies qui mettent pour
condition sous-entendue a lobtention de leurs prix,
qu'on abondera avant tout dans leur sens. Je
voudrais seulement quun statisticien put nous dire
combien les motifs religieux empchent chaque
anne de crimes, et combien les autres motifs. Les
motifs religieux en empcheront trs peu. Quand, en
effet, une personne se sent tente de commettre un
crime, la premire considration qui se prsente a
sa pense est surement le chtiment appliqu a ce
crime, et la probabilit de le subir; puis vient la
seconde, le risque de sa rputation. Si je ne me
trompe, elle sarrtera longuement devant ces deux
obstacles, avant de songer mme aux raisons
religieuses. Vient-elle faire bon marche de ces
deux premires sauvegardes contre le crime, je ne
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72 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
crois pas que la religion seule l'en dtournera
frquemment.
DMOPHLE. Moi, je crois le contraire; surtout si
linfluence religieuse agit par le fait de lhabitude, de
telle sorte quun homme recule avec horreur devant
un acte pouvantable. Les premires impressions
sont durables. Songe combien de gens, surtout de
noble naissance, tiennent souvent au prix de durs
sacrifices la parole quils ont donne. Ce qui les y
pousse uniquement, cest que, dans leur enfance,
leur pre leur a souvent rpt, dun air srieux :
Un homme dhonneur, un gentleman, un chevalier,
tient toujours et inviolablement sa promesse .
PHILALTHE. Cela ne va pas non plus sans une
certaine probit inne. Mais il ne faut pas mettre sur
le compte de la religion ce qui est le rsultat de la
bont naturelle du caractre, en vertu de laquelle la
compassion pour la personne qui serait victime dun
crime empche un autre de le commettre. Ceci est le
motif vraiment moral, par consquent indpendant
de toutes les religions.
DMOPHLE. Mme ce motif agit rarement sur la
masse, sil ne revt pas une forme religieuse qui en
tout cas le fortifie. Mais, dfaut de ce fondement
naturel, les motifs religieux suffisent souvent eux
seuls empcher les crimes. Cela ne doit pas nous
tonner de la part du peuple, quand nous voyons
des gens de haute culture subir parfois linfluence,
non de motifs religieux qui reposent du moins sur
un fonds de vrit allgorique, mais de la plus
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73 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
absurde superstition, qui guide tout le cours de leur
vie. Ils en arrivent, par exemple, ne rien
entreprendre le vendredi, ne pas sasseoir au
nombre de treize table, croire aux prsages, etc.
Et combien ces faits sont-ils plus frquents chez le
peuple! Tu ne peux timaginer quelle est ltroitesse
des esprits non cultivs. Cest une obscurit
complte, surtout quand, comme cela arrive trop
souvent, un cur injuste et mchant se trouve au
fond. De pareils tres, qui forment la masse de
lhumanit, doivent tre dirigs et dompts comme
on peut, ft-ce par des raisons rellement
superstitieuses, en attendant quils deviennent
accessibles de meilleures. Une preuve de laction
directe de la religion, cest quil arrive souvent, par
exemple, notamment en Italie, quun voleur fasse
restituer par son confesseur le bien vol, parce que
cette condition est mise son absolution. Songe
aussi au serment, o la religion exerce linfluence la
plus dcisive. Est-ce parce que lhomme sy voit
expressment plac dans la position dun tre
purement moral et solennellement pris tmoin
comme tel11? Ou est-ce parce quil croit rellement
exprimer quelque chose dnatur mettre en pril
sa flicit ternelle, croyance qui nest alors que le
revtement du sentiment indiqu? En tout cas, les
ides religieuses sont le moyen dveiller et de faire
surgir sa nature morale. Combien de fois narrive-tC'est ainsi quon semble le concevoir en France, o la
formule du serment est simplement : Je le jure , et
ladmettre de la part des quakers, dont on accepte le oui ou
le non solennel la place du serment.
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74 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
il pas qu'un homme se propose de faire un faux
serment, puis, au moment dfinitif, se refuse
soudain le prter? La vrit et la justice
remportent alors la victoire.
PHILALTHE. Et il arrive plus frquemment encore
qu'on prte de faux serments, foulant ainsi aux
pieds la vrit et la justice, au su et vu de tous les
tmoins de lacte. Le serment est le pont aux nes
mtaphysique des juristes, et ils devaient y recourir
aussi rarement que possible. Quand il est invitable,
il faudrait le prter avec la plus grande solennit,
toujours en prsence dun prtre, mme dans une
glise ou dans une chapelle attenant au tribunal.
Dans certains cas trs suspects il serait mme bon
dy faire assister la jeunesse des coles. Voil
pourquoi la formule abstraite du serment en France
na aucune valeur; labstraction dun fait positif
donn devrait tre laisse la manire de penser de
chacun, conformment son degr de culture. Tu as
nanmoins raison dallguer le serment comme un
exemple indniable de lefficacit pratique de la
religion. Mais que cette efficacit aille beaucoup
pins loin, cest ce dont je doute, en dpit de tous tes
arguments. Imagine-toi que, tout coup, une
proclamation publique abolisse toutes les lois
criminelles : je ne croi3..s pas que, en ce cas, ni toi
ni moi nous aurions le courage de nous rendre
seulement dici chez nous, sous la seule protection
de la religion. Si, par contre, dune faon analogue,
toute religion tait dclare fausse, nous vivrions
encore sous la protection des lois, absolument
comme auparavant, sans augmentation notable de
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75 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
soucis ni de mesures de prcaution. Mais je te dirai
plus : les religions ont trs souvent une influence
nettement dmoralisatrice. On peut affirmer dune
faon gnrale que les devoirs envers Dieu vont
loppos des devoirs envers les hommes; il est en
effet trs commode de remplacer le manque de
bienveillance envers ceux-ci par ladulation envers
celui-l. Aussi voyons-nous, en tout temps et en tout
pays, que la majorit des hommes trouve beaucoup
plus facile de mendier le ciel par des prires que de
le mriter par leurs actes. Chaque religion en arrive
bien vile proclamer que la foi, les crmonies du
culte et les rites de toute sorte sont plus agrables
la divinit que les actions morales ; et, surtout
quand ceux-l sont insparables des moluments du
clerg, ils en viennent peu peu tre considrs
comme des succdans de celles-ci. Sacrifices
danimaux dans le temple, clbrations de messes,
rection de chapelles ou de croix sur les routes, tout
cela devient bientt les uvres les plus mritoires ;
et lon peut expier ainsi de grands crimes, de mme
que par la pnitence, la soumission lautorit
ecclsiastique, la confession, les plerinages, des
donations aux glises et leurs desservants, la
construction de monastres, etc. Tout ceci finit par
faire apparatre les prtres peu prs uniquement
comme des intermdiaires qui trafiquent avec des
dieux corruptibles. Et si les choses ne vont pas si
loin, o est la religion dont les adhrents ne
regardent au moins les prires, les cantiques et les
exercices de dvotion, comme une compensation
partielle la conduite morale ? Tourne, par
exemple, les yeux vers lAngleterre, o un clerg
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76 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
impudemment rus identifie mensongrement,
mme par le nom, le dimanche chrtien avec le
sabbat juif; or, celui-l a t tabli par Constantin le
Grand en opposition celui-ci, pour que les
commandements de Jhovah au sujet du sabbat12
pussent sappliquer au dimanche chrtien, le dies
solis, le premier jour par lequel souvre
glorieusement la semaine, le jour consacr la
dvotion et la joie. Par suite de cette fraude, le
sabbath breaking ou la desacration of Ihe Sabbath,
cest--dire la plus lgre occupation utile ou
agrable, tout jeu, toute musique, un tricotage de
bas, la lecture dun livre mondain, compte en
Angleterre, le dimanche, parmi les gros pchs.
Lhomme ordinaire ne doit-il pas croire alors qu la
condition seule, de pratiquer toujours a strict
observance of the holy Sabbath and a regular
attendance on divine service, comme ses guides
spirituels le lui prescrivent, ce qui revient
paresser consciencieusement le dimanche et ne
pas manquer de passer deux heures lglise, en
entendant pour la millime fois et en dgoisant a
tempo la mme litanie, il est en droit de compter
sur lindulgence pour les petites fautes quil a pu
commettre? Ces dmons face humaine, les
propritaires et marchands desclaves des tats
libres de lAmrique du Nord (cest tats
esclavagistes quon devrait les nommer), sont, en
rgle gnrale, dorthodoxes et pieux anglicans qui
Cest--dire le jour o le Tout-Puissant, fatigu dun labeur
de six jours, dut se reposer, ce qui fait essentiellement de ce
jour le dernier de la semaine.
12

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77 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
regarderaient comme un gros pch de travailler le
dimanche; ils esprent que cette abstention, ainsi
que la frquentation rgulire du temple et autres
choses analogues, leur assurera la flicit ternelle.
Linfluence dmoralisatrice des religions est donc
moins
problmatique
que
son
influence
moralisatrice. Combien, au contraire, celle-ci
devrait tre grande et certaine, pour offrir un
ddommagement des horreurs provoques par les
religions, notamment par le christianisme et le
mahomtisme, et des maux quelles ont causs
lhumanit ! Songe au fanatisme, aux perscutions
sans fin, surtout aux guerres religieuses, cette folie
sanglante dont les anciens navaient aucune ide;
puis aux croisades, un massacre injustifiable
prolong pendant deux cents ans, au cri de guerre :
Dieu le veut ! pour conqurir le tombeau de celui
qui a prch lamour et la tolrance. Songe la
cruelle expulsion et lextermination des Maures et
des Juifs dEspagne ; songe la Saint-Barthlemy,
lInquisition, aux tribunaux dhrtiques, aux
sanglantes conqutes des mahomtans dans trois
parties du monde ; puis celles des chrtiens dans
lAmrique, dont ils exterminrent la plus grande
partie des habitants. A Cuba mme ils les
exterminrent tous, et, daprs Las Casas, ils turent
en quarante ans douze millions dtres humains, in
majorem Dei gloriam [pour la plus grande gloire de
Dieu], cela va de soi, pour rpandre lEvangile, et
parce que ceux qui ntaient pas chrtiens ntaient
pas regards comme des hommes. Jai dj touch
ces matires; mais quand, de nos jours, on publie
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78 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
encore les Dernires nouvelles du royaume de
Dieu13, il ne faut pas se lasser de rappeler les
anciennes nouvelles. Surtout noublions pas lInde,
ce sol sacr, ce berceau de lhumanit, du moins de
la race laquelle nous appartenons, o les
mahomtans dabord, puis les chrtiens ensuite se
sont le plus furieusement dchans contre les
adhrents la foi originelle de lhumanit. La
destruction ou la mutilation cruelle jamais
dplorable des temples primitifs et des idoles atteste
aujourdhui encore la frnsie monothiste des
musulmans, telle quelle saffirma depuis Mahmoud
le Ghasnvide, de mmoire maudite, jusqu
Aurengzeb, le fratricide; et les chrtiens portugais
s'efforcrent leur tour de rivaliser avec eux, par la
destruction des temples et les autodafs de
lInquisition de Goa. Noublions pas non plus le
peuple lu de Dieu, qui, aprs avoir drob ses
vieux et fidles amis dEgypte, sur lordre formel de
Jhovah, les vases dor et dargent que ceux-ci lui
avaient prts, se livra une incursion meurtrire et
spoliatrice dans la terre sainte et, Mose sa
tte, arracha celle-ci ses possesseurs lgitimes,
toujours sur lordre exprs et ritr donn par
Jhovah de ne connatre aucune compassion et de
tuer et dexterminer tous les habitants (Josu, chap.
X et XI) ; et la raison de cette conduite, cest que ces
derniers ntaient pas circoncis et ne connaissaient
pas Jhovah, motif suffisant pour justifier toutes les
Neueste Nachrichten aus dem Reichte Gottes. Cest une
revue priodique qui rend compte des travaux des missions.
Elle en est, en 1856, sa quarantime anne dexistence
13

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79 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
cruauts envers eux. Cest pour le mme motif que,
antrieurement, la coquinerie infme du patriarche
Jacob et de son peuple lu lgard dHmor, roi de
Salem, et du peuple de celui-ci, nous est raconte
tout la gloire du premier, parce que le second
ntait pas croyant (Gense, chap. XXXIV)14. Cest
Tacite (Histori, livre V, chap. II) et Justin (livre XXXVI,
chap. II) nous ont lgu le fondement historique de lExode, ce
qui est dune lecture aussi instructive quamusante. Nous
pouvons cous faire par l une ide du fondement historique
des autres livres de l'Ancien Testament. Nous y voyons que le
Pharaon, ne voulant pas tolrer plus longtemps dans la saine
Egypte le peuple juif qui sy tait faufil et qui tait atteint de
sales maladies (scabies) menaant de devenir contagieuses, le
fit embarquer sur des vaisseaux et jeter sur la cte dArabie. II
est exact quon envoya sa poursuite un dtachement
d'gyptiens, non pour ramener les gens quon dportait, mais
pour leur reprendre ce quils avaient vol : les vases dor des
temples. Qui savisera aussi de prter quelque chose de
pareils gaillards ! Il est galement vrai que le susdit
dtachement fut arrt par un vnement naturel. La cte
dArabie tait dpourvue de beaucoup de choses, avant tout
d'eau. A ce moment se prsenta un drle audacieux qui soffrit
tout arranger, si on voulait le suivre et lui obir. Il avait vu
des nes sauvages, etc. Je regarde cela comme le fondement
historique, parce que cest manifestement la prose sur laquelle
a t base la posie de lExode.si Justin (cest--dire Trogue
Pompe) commet ce sujet un norme anachronisme (daprs
nos suppositions, qui se basent sur lExode), cela mest tout
fait gal : cent anachronismes me drangent moins quun seul
miracle. Nous voyons aussi par les deux historiens romains
cits combien, en tout temps et chez tous les peuples, les Juifs
ont t dtests et mpriss. Cela peut venir en partie de ce
quils ont t le seul peuple de la terre qui nait pas attribu
lhomme une existence au del de cette vie. Aussi a-t-on vu en
eux un btail, la lie de l'humanit, et de grands matres dans
lart de mentir.
14

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80 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
vraiment le plus dplorable ct des religions, que
les croyants de lune simaginent tout permis contre
les croyants de toutes les autres, et agissent en
consquence contre ceux-ci avec la dernire
perversit et la dernire cruaut. Ainsi les
mahomtans contre les chrtiens et les Indous; les
chrtiens contre les Indous, les mahomtans, les
peuplades amricaines, les ngres, les juifs, les
hrtiques, etc.

Ceux qui, sans connatre lhbreu, veulent savoir ce quest


lAncien Testament, doivent lire celui-ci dans la traduction des
Septante, la plus exacte, la plus authentique, et en mme
temps la plus belle de toutes. Il prend l un tout autre ton et
une autre couleur. Le style des Septante est le plus souvent la
fois noble et naf; il na non plus rien decclsiastique ni aucun
soupon de christianisme. Compare lui, la traduction de
Luther parat la fois vulgaire et dvote; elle est le plus
souvent inexacte, parfois de propos dlibr, et absolument
dans le ton difiant de l'Eglise. Aux endroits prcits, Luther
s'est permis des adoucissements que l'on pourrait qualifier de
falsifications : o il traduit par bannir , le texte porte
[ephoneusan, ils turent], etc.
Au reste, limpression que l'tude des Septante a laisse chez
moi est une affection cordiale et un respect profond pour le

[le
grand
roi
Nabuchodonosor]. Je lui reproche toutefois davoir trait un
peu trop doucement un peuple en possession dun Dieu qui lui
octroyait ou lui promettait les pays de ses voisins, dont il
semparait ensuite par la rapine et le meurtre, aprs quoi il y
btissait un temple au susdit Dieu. Puisse chaque peuple en
possession d'un Dieu qui fait des terres voisines autant de
terres promises , trouver temps son Nabuchodonosor et en
plus son Antiochus Epiphane, et tre trait sans plus de
crmonies !
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81 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Mais je vais peut-tre trop loin en disant toutes les
religions. Je dois ajouter en effet, pour rendre
hommage la vrit, que les horreurs fanatiques
perptres au nom de la religion ne sont imputables
en ralit quaux adhrents des religions
monothistes, cest--dire au judasme et ses deux
branches, le christianisme et lislamisme. Il nest
question de rien de semblable chez les Indous et les
bouddhistes. Nous savons pourtant que le
bouddhisme fut, vers le Ve sicle de notre re, vinc
par les brahmanes de son pays originel, la pninsule
la plus avance de lInde, do il se rpandit sur
toute lAsie ; et cependant, autant que je sache, on
ne nous a pas transmis ce sujet dinformations
certaines de violences, de guerres et de cruauts.
Sans doute, cela peut provenir de lobscurit qui
enveloppe lhistoire de ces pays; mais il nous est
toutefois permis desprer que les adhrents du
brahmanisme se sont abstenus en gnral de verser
le sang et de commettre nimporte quelle cruaut;
nous en trouvons un garant dans le caractre
excessivement doux de cette religion, qui ne cesse
de prcher la piti envers toute chose vivante,
comme dans le fait que, par suite du systme des
castes, elle nadmet vrai dire aucun proslyte.
Spencer Hardy, dans son excellent livre sur
lEastern Monachism (Le monachisme oriental),
vante lextraordinaire tolrance des bouddhistes et
affirme que les annales de leur culte fournissent
moins dexemples de perscution religieuse que
celles daucune autre religion15. En fait, l'intolrance
15

Les prtres de Bouddha manifestent peu dhostilit envers


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82 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
nest essentielle quau monothisme. Un Dieu
unique est, daprs sa nature, un Dieu jaloux, qui
nen laisse vivre aucun autre. Au contraire, les dieux
polythistes, daprs leur nature, sont tolrants. Ils
vivent, et laissent vivre ; avant tout ils tolrent
volontiers leurs collgues, les dieux de la mme
religion, et ensuite cette tolrance stend aussi aux
dieux trangers, dabord hospitalirement accueillis,
puis mme investis parfois du droit de citoyen; cest
ce que nous voyons par lexemple des Romains, qui
admettaient volontiers et honoraient les dieux
phrygiens, gyptiens, et autres. Voil pourquoi les
religions monothistes seules nous donnent le
spectacle des guerres, des perscutions, des
tribunaux dhrtiques, comme aussi celui du bris
des images des autres dieux, de la destruction des
temples indous et des colosses gyptiens qui,
pendant trois mille ans, ont regard fixement le
soleil ; cest que leur Dieu jaloux avait dit : Tu ne
graveras pas dimage , etc.

les diverses religions que l'on professe autour d'eux. Cette


indiffrence sexplique aisment, puisque, daprs leurs
propres principes, toute opposition violente, mme lerreur,
serait contraire aux prceptes. Pour cette raison, les annales du
bouddhisme rapportent moins dexemples de perscution que
celles d'aucune autre religion. Il faut respecter la vrit,
nimporte qui la professe. Le bana seul contient la vrit pure,
sans mlange, parfaite ; mais comme dans tous les systmes, il
y a une portion de vrit, il faut plutt les regarder comme
moins bienfaisants que comme une erreur absolue qui mrite
dtre dtruite par le feu. Cette manire de voir apparat
partout o le bouddhisme existe . (P. 412).
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83 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Mais revenons au point principal. Tu as
certainement raison dinsister sur le fort besoin
mtaphysique de l'homme ; cependant les religions
me semblent moins la satisfaction que labus de ce
besoin. Nous avons du moins vu que, au point de
vue du progrs de la moralit, leur utilit est en
grande partie problmatique ; leurs dsavantages,
au contraire, et surtout les cruauts qui leur font
cortge, sautent aux yeux. Naturellement, la chose
devient toute diffrente, si nous envisageons lutilit
des religions comme support des trnes. Quand
ceux-ci sont octroys par la grce de Dieu , lautel
et le trne sont troitement associs. Aussi tout
prince sage, qui aime son trne et sa famille,
marchera-t-il toujours la tte de son peuple
comme un modle de vraie religiosit. Machiavel
lui-mme, au chapitre XVIII du Prince, la
recommande instamment aux gouvernants. On
pourrait ajouter encore que les religions rvles
sont la philosophie ce que les souverains par la
grce de Dieu sont la souverainet du peuple ; et
ainsi les deux premiers termes du parallle se
trouveraient naturellement daccord.
DMOPHLE. Oh ! nattaque pas cette corde. Songe
que tu soufflerais ainsi dans la trompette de
lochlocratie et de lanarchie, ces ennemies
acharnes de tout ordre lgal, de toute civilisation et
de toute humanit.
PHILALTHE. Tu as raison. Ctaient l des
sophismes, ou ce que les matres darmes nomment
des feintes. Je retire donc ce que jai dit. Mais vois
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84 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
combien la discussion peut rendre parfois injuste et
mchant un homme honnte. Brisons donc l.
DMOPHLE. Je regrette, aprs toute la peine que
jai prise, de navoir pu changer tes ides au sujet de
la religion. Mais je taffirme aussi, en revanche, que
toutes tes allgations nont nullement branl ma
conviction de la haute valeur et de la ncessit de
cette mme religion.
PHILALTHE. Je le crois. Comme on lit dans
Hudibras :
A man convincd against his will
Is of the same opinion still16.
Mais je me console par lide que, en matire de
controverses comme de cures d'eaux minrales, le
vritable effet ne se produit quaprs coup.
DMOPHLE. Je te souhaite un effet favorable.

Le fameux pome hro-comique de Samuel Butler, satire


sanglante des puritains et des presbytriens qui avaient fait la
rvolution anglaise de 1648, publi de 1663 1878.
Schopenhauer a dailleurs modifi la citation l'appui de sa
thse. Le vritable texte porte (Aldine Edition, t. II, 3e partie,
3e chant, vers 547-48) :
He that compiles against his will,
Is of his own opinion still
[Celui qui fait une chose contre sa volont, conserve au fond
son opinion]. (Le trad.)
16

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85 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
PHILALTHE. Il pourrait peut-tre se produire, si
seulement je me sentais en tat de digrer certain
proverbe.
DMOPHLE. Quel est-il ?
PHILALTHE. Detras de la cruz est el Diablo.
DMOPHLE. Parle allemand, espce despagnol !
PHILALTHE. Un instant. Derrire la croix se
tient le diable .
DMOPHLE. Viens, nous ne voulons pas nous
sparer avec des sarcasmes. Admettons plutt que la
religion, comme Janus, ou, mieux encore, comme le
dieu brahmanique de la mort, Yama, a deux visages,
et, a linstar de celui-ci, lun trs aimable et lautre
trs sombre. Chacun de nous na regarde que lun
des deux.
PHILALTHE. Tu as raison, mon vieux camarade.

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86 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

FOI ET SAVOIR, RVLATION


La philosophie, en tant que science, na nullement
soccuper de ce que lon doit ou peut croire, mais
seulement de ce que lon peut savoir. Ceci
diffrerait-il entirement de cela, que ce ne serait
aucun dsavantage mme pour la foi. Celle-ci est la
foi, parce quelle enseigne ce quon ne peut pas
savoir. Si lon pouvait le savoir, la foi deviendrait
inutile et ridicule. Ce serait peu prs comme si, par
rapport aux mathmatiques, on tablissait un
dogme religieux.
A cela on pourrait opposer que, sans doute, la foi
peut en tout cas enseigner plus, et beaucoup plus,
que la philosophie, mais rien qui soit inconciliable
avec les rsultats de celle-ci. La science, en effet, est
dun mtal plus dur que la foi. Quand elles se
heurtent, cest cette dernire qui se brise.
Quoi quil en soit, ce sont par essence des choses
diffrentes qui doivent, dans leur intrt rciproque,
rester rigoureusement spares. Chacune doit suivre
son chemin, sans mme faire attention lautre.
Les gnrations phmres des tres humains
naissent et disparaissent dans une succession
rapide, tandis que les individus dansent dans les
bras de la mort, en proie aux angoisses, aux misres
et la douleur. Ils ne cessent de demander ce quils
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87 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
font ici-bas, ce que signifie la farce tragi-comique
quils jouent, et ils supplient le ciel de leur rpondre.
Le ciel reste muet. Par contre, les prtres arrivent
avec leurs rvlations.
Mais un grand enfant seul peut croire srieusement
que des tres qui ntaient pas des hommes aient
jamais donn notre race des claircissements sur
son existence et son but, aussi bien que sur ceux du
monde. Il ny a pas dautre rvlation que les
penses des sages ; et mme celles-ci, partageant le
sort de tout ce qui est humain, sont soumises
lerreur, souvent enveloppes dans des allgories et
des mythes merveilleux; do elles prennent le nom
de religions. Peu importe donc si un homme vit et
meurt en sappuyant sur ses propres ides, ou sur
celles dautrui ; ce nest jamais, aprs tout, qu des
ides humaines quil accorde sa confiance. Les
hommes ont nanmoins en gnral la faiblesse de
sen fier plutt ceux qui leur prsentent des
allgations surnaturelles, qu leur propre tte.
Reprsentons-nous bien maintenant lcrasante
ingalit intellectuelle entre un homme et un
homme : les ides de lun pourraient souvent servir
jusqu un certain point de rvlation lautre.
Mais le secret fondamental et la ruse de tous les
prtres, en tout lieu de la terre et de tout temps,
quils soient brahmanes, mahomtans, bouddhistes
ou chrtiens, je vais les dire. Ils ont trs justement
reconnu et trs bien saisi la grande force et le
caractre indestructible du besoin mtaphysique de
lhomme. Alors ils prtendent possder le moyen de
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88 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
le satisfaire, en ce que le mot de la grande nigme
leur serait parvenu directement par une voie
extraordinaire. Ceci une fois enfonc dans la
cervelle des humains, ils peuvent les conduire et les
gouverner leur gr. Les chefs dtat intelligents
concluent une alliance avec eux; les autres se
laissent dominer par eux. Et si, par la plus rare des
exceptions, un philosophe vient apparatre sur le
trne, un trouble profond est jet dans toute la
comdie.

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89 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

SUR LA CHRISTIANISME
Pour le juger quitablement, il faut considrer ce qui
tait avant lui et ce quil a remplac; avant tout, le
paganisme
grco-romain.
Envisag
comme
mtaphysique populaire, celui-ci tait une
manifestation des plus insignifiantes, sans dogme
proprement dit ni dtermin, sans thique
nettement dfinie, sans vritable tendance morale ni
garants sacrs. Il mrite donc peine le nom de
religion. Cest bien plutt un jeu de la fantaisie et un
mauvais remaniement de contes populaires, et, dans
ce quil a de mieux, une personnification vidente
des forces de la nature. On peut peine simaginer
que des hommes aient jamais pris au srieux cette
religion enfantine. Cependant il en est ainsi, comme
le tmoignent maintes pages des anciens,
principalement le livre Ier de Valre Maxime, et
aussi de nombreux passages dHrodote, parmi
lesquels je me bornerai signaler le chapitre LXV
du dernier livre, o il exprime son opinion
personnelle et parle comme une vieille femme. Plus
tard et avec le progrs de la philosophie, cette prise
au srieux ne persista pas; ce qui permit au
christianisme de renverser cette religion dEtat, en
dpit de ses soutiens extrieurs. Cependant, mme
la plus belle poque de la Grce, cette religion na
jamais t accepte avec le mme srieux que, dans
les temps modernes, le christianisme, ou, en Asie, le
bouddhisme, le brahmanisme et le mahomtisme;
par consquent, le polythisme des anciens a t
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90 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
quelque chose de tout autre que le simple pluriel du
monothisme;
cest
ce
dont
tmoignent
suffisamment Les Grenouilles dAristophane, o
Dionysos est prsent comme un niais et un poltron
des plus pitoyables, et est livr aux railleries. Or, on
les jouait publiquement sa fte, les Dionysiaques.
En second lieu, le christianisme dut refouler le
judasme, dont le dogme grossier fut sublim et
silencieusement allgoris par le dogme chrtien. Le
christianisme est dailleurs purement de nature
allgorique : ce quen matire profane on nomme
allgorie, se nomme mystre dans la religion. On
doit accorder que le christianisme est de beaucoup
suprieur aux deux religions prcdentes non
seulement en morale, o les prceptes de charit, de
mansutude, de pardon, de rsignation et de
renoncement soi-mme lui sont exclusivement
propres, en Occident, inutile de lajouter, mais
mme en matire de dogme. Or, quy a-t-il de mieux
pour la masse, incapable de saisir la vrit
directement, quune belle allgorie suffisant
amplement comme guide de la vie pratique et
comme source de consolation et despoir? Une
lgre dose dabsurdit est toutefois un ingrdient
ncessaire, en ce quelle a pour effet de marquer la
nature allgorique de la religion. Si lon conoit le
dogme chrtien sensu proprio, alors Voltaire a
raison.
Si,
au
contraire,
on
linterprte
allgoriquement, cest un mythe sacr, un vhicule
transmettant au peuple des vrits qui, autrement,
lui seraient inaccessibles. On pourrait le comparer

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91 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
aux arabesques de Raphal, et aussi celles de
Runge17, qui reprsentent des choses absolument
hors nature et des impossibilits, do sexhale
pourtant un sens profond. Si lglise affirme que, en
matire de dogmes religieux, la raison est
absolument incomptente, aveugle et condamnable,
cela signifie au fond que ces dogmes sont de nature
allgorique et ne doivent pas, en consquence, tre
jugs daprs la mesure que la raison, prenant tout
sensu proprio, peut seule appliquer. Les absurdits
dun dogme sont prcisment la marque et le signe
de ce quil renferme dallgorique et de mythique.
Dans le cas actuel, toutefois, ces absurdits rsultent
de ce quon a voulu unir deux doctrines aussi
htrognes que celles de lAncien et du Nouveau
Testament. Cette grande allgorie ne sest
dveloppe que graduellement, par suite de
circonstances extrieures et fortuites, et de
linterprtation donne celles-ci, sous la forme
innocente de vrits profondes imparfaitement
comprises. Elle fut dfinitivement acheve par
Augustin, qui pntra le plus intimement son sens,
et put ainsi la concevoir comme un tout
systmatique et combler ses lacunes. C'est donc la
doctrine dAugustin, fortifie par Luther, qui est la
Philippe Otto Runge, n Hambourg en 1777, mort en 1810.
Rompant avec le classicisme banal du XVIIIe sicle, il s'inspira
de la nature, mais en enveloppant ses conceptions dans un
symbolisme souvent obscur qui lui valut de son temps le nom
railleur de peintre dhiroglyphes . Il fut le premier matre
dOverbeck. Richard Mutiler, dans son Histoire de la peinture
(t. II, pp. 4 et suiv.), lui assigne un rang trs haut comme
prcurseur de lart moderne. (Le trad.)
17

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92 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
forme complte du christianisme ; ce nest pas le
christianisme primitif, comme le pensent les
protestants daujourdhui, qui, prenant la
rvlation sensu proprio, la bornent un seul
individu. Ce nest pas le germe qui est dlectable,
mais le fruit. Le ct fcheux de toutes les religions,
cest qu'elles ne peuvent tre allgoriques que
secrtement,
et
jamais
ouvertement;
en
consquence, elles doivent taler leurs doctrines
comme vraies sensu proprio ; et comme elles sont
insparables dun fond essentiel dabsurdits, cela
constitue une fraude perptuelle et un grand mal.
Puis, ce qui est pire, on a un beau jour la preuve
qu'elles ne sont pas vraies sensu proprio ; et ce jourl cen est fait delles. Il serait donc prfrable
davouer sans hsiter leur nature allgorique.
Seulement, comment enseigner au peuple que
quelque chose est la fois vrai et non vrai? Comme
toutes les religions sont plus ou moins de cette
nature, nous devons reconnatre que labsurdit est
conforme jusqu un certain point au caractre
humain, quelle est un lment vital, et que lhomme
a besoin dtre tromp. Dautres faits le tmoignent.
La combinaison de lAncien et du Nouveau
Testament, ai-je dit plus haut, est une source
dabsurdits. Nous en avons un exemple dans la
doctrine chrtienne de la prdestination et de la
grce, formule par Augustin et suivie aveuglment
par Luther. Daprs cette doctrine, un homme
possde la grce, tandis qu'un autre homme ne la
possde pas. Celle-ci devient alors un privilge reu
la naissance et apport complet au monde, et cela
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93 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dans laffaire la plus importante de toutes.
Linconvenance et labsurdit de cette doctrine
proviennent uniquement de la supposition de
lAncien Testament, que lhomme est luvre dune
volont trangre qui la appel du nant
lexistence. Il est trs vrai que les vritables qualits
morales sont rellement innes ; mais la chose revt
dj une signification tout autre et plus raisonnable
dans la doctrine de la mtempsycose, commune aux
brahmanes et aux bouddhistes. Suivant cette
doctrine, ce quun homme apporte sa naissance et
possde de suprieur son semblable provient dun
autre monde et dune vie antrieure; ce nest pas un
don tranger de la grce, mais le fruit des actes
accomplis dans cet autre monde. Le dogme
d'Augustin, lui, est complt par celui-ci : dans la
masse humaine corrompue et condamne par
consquent lternelle damnation, un extrme
petit nombre dindividus sera trouv juste et sera
sauv en vertu du don de grce et de prdestination
; le reste sera atteint par le chtiment mrit, cest-dire condamn aux tortures ternelles de lenfer18.
Pris sensu proprio, le dogme est ici rvoltant. Non
seulement il fait expier par ses tortures sans fin les
erreurs ou mme lincrdulit dune existence qui
parfois na pas mme atteint vingt ans; mais il va
jusqu faire de cette damnation presque universelle
leffet naturel du pch originel, cest--dire la
consquence de la premire chute. Or, il aurait d
en tout cas la prvoir, celui qui ne cra pas au dbut
18

Voir Wigger, Augustinismus und Pelagianismus, p. 335.


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94 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
les hommes meilleurs quils sont, puis ensuite leur
tendit un pige dans lequel il savait quils
tomberaient, puisque toute chose est son uvre et
que rien ne lui reste cach. Il en rsulte quil appela
du nant lexistence une race soumise au pch,
pour la livrer ensuite des tourments ternels.
Ajoutons que le Dieu qui prescrit la clmence et le
pardon des fautes, mme envers les ennemis, loin
de les pratiquer lui-mme, fait plutt l'oppos : car
un chtiment qui vient la fin des choses, quand le
monde a cess jamais dexister, ne peut avoir en
vue ni de corriger ni deffrayer, et nest quune pure
vengeance. Ainsi, la race humaine tout entire
parait expressment condamne par essence la
damnation et aux tortures ternelles, sauf les rares
exceptions qui sont sauves par le don de la grce,
on ignore pourquoi.
En laissant ces exceptions de ct, il semble que le
bon Dieu ait cr le monde au profit du diable ; il
aurait mieux fait de sabstenir. Cest ainsi quil en va
des dogmes pris sensu proprio ; conus sensu
allegorico, au contraire, ils sont encore susceptibles
dune explication satisfaisante. Mais le caractre
absurde, rvoltant mme de cette doctrine, nest que
la consquence du thisme juif, avec sa cration
sortie du nant et sa ngation rellement paradoxale
et inepte de la doctrine de la mtempsycose,
doctrine naturelle, en quelque sorte vidente par
elle-mme, et consquemment admise de tout
temps par lhumanit peu prs entire, except par
les Juifs. Pour obvier au mal norme rsultant de cet
tat de choses, et pour adoucir le ct rvoltant du
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95 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dogme, le pape Grgoire Ier, au VIe sicle, introduisit
trs sagement la doctrine du purgatoire, qui se
trouve dj en principe chez Origne (Dictionnaire
de Bayle, au mot Origne, note B), et en fit un
article de foi. Cette disposition modifia beaucoup les
choses et tint lieu jusqu un certain point de la
mtempsycose; les deux doctrines subirent ainsi
une puration. Dans le mme dessein fut tablie
aussi la doctrine de la restauration de toutes choses
( ), en vertu de laquelle, au
dernier acte de la comdie humaine, les pcheurs
eux-mmes, sans exception aucune, seront rtablis
in integrum. Les protestants seuls, avec leur foi
obstine dans la Bible, persistent croire aux
chtiments ternels de lenfer. Grand bien leur
fasse, pourrait dire un esprit malicieux. Ce quil y a
de consolant, cest queux non plus ny croient pas,
et se dsintressent provisoirement de la chose en
pensant dans leur cur : Bah ! cela nira pas
jusqu ce point!
Le caractre rigide et systmatique de lesprit
dAugustin lamena, dans son austre dogmatisme
et sa recherche dune solution arrte des doctrines
simplement indiques dans la Bible et ne reposant
que sur une base vague et chancelante, donner
ces doctrines des contours si durs et au
christianisme une facture si lourde, que tout cela
nous rpugne aujourdhui; et de mme que, de son
temps, le plagianisme le combattit, le rationalisme
le fait du ntre. Dans la Cit de Dieu (livre XII, chap.
XXI), par exemple, la chose, prise in abstracto,
revient ceci : un Dieu cre un tre de rien, lui fait
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96 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
des dfenses et lui enjoint des ordres, et, parce que
ceux-ci ne sont pas suivis, il lui inflige pour lternit
entire toutes les tortures imaginables ; dans ce
dessein il lie insparablement le corps et lme (Cit
de Dieu, livre XIII, chap. II ; chap. XI et XXIV, la
fin), de faon que le tourment ne puisse jamais
anantir cet tre en le dissolvant, et lui accorder
enfin le repos. Non, il doit vivre pour la peine
ternelle, ce pauvre diable cr de rien, qui a tout au
moins droit son nant originel. Cette dernire
retraite 19 qui, en aucun cas, ne peut tre un grand
mal, devrait donc lui rester assure en droit comme
sa part dhritage. Quant moi, je ne puis
mempcher de sympathiser avec lui.
Si lon ajoute aux autres doctrines dAugustin que
tout cela ne dpend pas proprement des actions et
des omissions de lhomme, mais doit arriver en
vertu de la prdestination, alors on ne sait plus que
penser. Sans doute, nos savants rationalistes disent
: Tout cela nest pas vrai et nest quun vain
pouvantail. Nous parvenons de degr en degr, par
un progrs constant, une perfection toujours plus
grande . Quel dommage que nous nayons pas
commenc plus tt! Nous aurions atteint dj le but.
De pareilles assertions augmentent encore notre
trouble, quand nous entendons ce que dit ce sujet
un audacieux hrtique qui prit mme sur le
bcher, Jules-Csar Vanini. Si Dieu ne voulait pas
dactions mauvaises et impies dans lunivers, il lui
19

En franais dans le texte.


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97 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
suffirait sans aucun doute dun seul mouvement de
tte pour anantir et supprimer tout le mal
jusquaux confins du monde. Qui de nous en effet
peut rsister la volont divine? Comment donc les
crimes saccomplissent-ils malgr Dieu, si lui-mme
donne aux criminels la force pour les commettre ?
Et de plus, si lhomme pche contre la volont de
Dieu, Dieu sera donc infrieur lhomme qui la
combat, et lemporte? De l on conclut que le monde
est tel que Dieu le dsire, et quil serait meilleur sil
le voulait meilleur . Vanini avait dj dit un peu
plus haut : Si Dieu veut des fautes, cest lui qui les
cre ; sil nen veut pas, on n'en commet pas moins.
Il faut donc dire de lui ou qu'il est imprvoyant, ou
impuissant, ou cruel, puisquil ne sait ou quil ne
peut pas raliser sa volont, ou quil nglige de le
faire20 . Ceci explique pourquoi lon est rest
attach mordicus, jusqu nos jours, au dogme du
libre arbitre. Cependant tous les penseurs srieux et
sincres, depuis Hobbes jusqu moi, lont rejet
Si nollet Deus pessimas ac nefarias in orbe vigere actiones,
procul dubio uno nutu extra mundi limites omnia flagitia
exterminaret profligaretque ; quis enim nostrum divin potest
resistere voluntati ? quomodo invito Deo patrantur scelera, si
in actu quoque poccandi scelestis vires subtninistrat ? Ad hc,
si contra Dei voluntatem homo labitur, Deus erit inferior
homine, qui ei adversatur, et prvalet. Hinc deducunt, Deus
ita desiderat hunc mundum qualis est; si meliorem vellet,
meliorem haberet ... Si Deus vult peccata, igitur facit : si
non vult, tamen committuntur ; erit ergo dicendus improvidus,
vel impotens, vel crudelis, cum voti sui compos fieri aut
nesciat, aut nequeat, aut negligat . Amphitheatrum mundi,
Exercit. XVI.
20

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98 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
comme absurde. On na qu' lire ce sujet mon
mmoire couronn Sur le libre arbitre.
Il tait dailleurs plus facile de brler Vanini que de
le rfuter. Cest ce quon fit, aprs lui avoir au
pralable coup la langue. Mais chacun peut encore
le rfuter, et il ne sagit que dessayer. Seulement il
faut le faire srieusement, en penseur, et non avec
un verbiage vide.
La thorie dAugustin sur le trs grand nombre des
pcheurs et sur la quantit infinitsimale des lus,
juste en elle-mme, se retrouve dans le
brahmanisme et le bouddhisme ; mais ici elle ne
choque pas, par suite de la mtempsycose. En effet,
le brahmanisme nadmet lmancipation finale et le
bouddhisme le nirvana (qui sont lquivalent de
notre flicit ternelle), que pour un trs petit
nombre dtres aussi; ceux-ci toutefois ne sont pas
spcialement privilgis, mais sont venus au monde
avec des mrites dj amasss dans une vie
antrieure, et ils continuent dans cette voie. En
outre, tous les autres ne sont pas prcipits dans
lenfer o lon brle ternellement, mais transfrs
dans les mondes adquats leurs actions. Si donc
lon demandait aux prtres de ces religions o sont
et ce que sont devenus tous ceux qui ne jouissent
pas de la flicit ternelle, ils rpondraient :
Regardez autour de vous, les voici. Ici est leur lieu
de rassemblement, ici est le sansara, cest--dire le
monde du dsir, de la naissance, de la douleur, de la
vieillesse, de la maladie et de la mort . Si nous
comprenons le dogme dAugustin sur le si petit
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99 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
nombre des lus et le si grand nombre des
rprouvs seulement in sensu allegorico, pour
lexpliquer dans le sens de notre philosophie, il
saccorde avec cette vrit quen effet bien peu
dtres parviennent la ngation de la volont, et
par l au salut hors de ce monde (comme les
bouddhistes au nirvana). Ce quau contraire le
dogme personnifie comme damnation ternelle,
cest seulement notre monde nous : le reste des
tres lui choit en partage. Ce monde est
suffisamment mauvais : cest le purgatoire, cest
lenfer, et les dmons ne lui manquent pas non plus.
On na qu voir comment, loccasion, les hommes
traitent les hommes, laide de quels tourments
raffins lun tue lentement lautre, et lon peut
ensuite se demander si des dmons pourraient faire
plus. De mme, le sjour en ce monde est ternel
aussi pour tous ceux qui, ne revenant pas de
meilleures ides, persistent dans laffirmation de la
volont de vivre.
Mais vraiment, si un honorable Asiatique me
demandait ce quest l'Europe, je devrais lui
rpondre : Cest la partie de la terre compltement
et follement imbue de cette sotte ide, que la
naissance de lhomme est le commencement absolu
de celui-ci, et quil est sorti de rien .
Tout au fond et indpendamment des deux
mythologies, le sansara et le nirvana de Bouddha
sont identiques aux deux civitates dAugustin, qui
constituent le monde, la civitas terrena et la civitas
clestis, comme il les reprsente dans son livre de
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100 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
la Cit de Dieu (particulirement livre XIV, chap.
IV; livre XV, chap. I et XXI ; livre XVIII, la fin;
livre XXI, chap. I).
Le diable est, dans le christianisme, une personne
des plus ncessaires, en ce quil fait contrepoids la
toute-bont, toute-sagesse et toute-puissance de
Dieu. On ne pourrait sexpliquer, avec celles-ci, do
viennent les maux prdominants et infinis de
lunivers, si le diable n'tait pas l pour les endosser
son compte. Aussi, depuis que les rationalistes ont
supprim le diable, le dsavantage rsultant de
lautre partie est-il devenu de plus en plus sensible ;
cela tait prvoir, et avait t prvu par les
orthodoxes. On ne peut retirer un pilier dune
construction, sans mettre lensemble en danger.
Ceci confirme ce qui a t tabli ailleurs, que
Jhovah est une transformation dOrmazd21 et Satan
une transformation dAhriman, linsparable
compagnon dOrmazd ; et ce dernier mme est une
transformation dIndra.
Le christianisme a ce dsavantage particulier de
ntre pas, comme les autres religions, une pure
doctrine ; son caractre essentiel et principal est
d'tre une histoire, une srie dvnements, une
collection de faits, dactions et de souffrances dtres
On dit ordinairement Ormuzd , et, en crivant
Ormazd , nous nous conformons la prononciation
adopte par le savant et regrett orientaliste James
Darmesteter dans son livre sur Ormazd et Ahriman (1876).
(Le trad.)
21

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101 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
individuels; et cest cette histoire qui constitue le
dogme, auquel il faut croire, pour tre sauv.
Dautres religions, le bouddhisme notamment, ont
bien aussi un accessoire historique : la vie de leur
fondateur. Mais celle-ci nest pas partie intgrante
du dogme mme, elle le ctoie simplement. La
Lalitavistara, par exemple, peut tre compare
lvangile, en ce quelle contient la vie de akya
Mouni, le Bouddha de la prsente priode de
l'histoire du monde ; mais ceci reste une chose tout
fait spare et diffrente du dogme, par
consquent du bouddhisme. Une des raisons en est
que lexistence des anciens Bouddhas tait tout
autre, et que lexistence des futurs Bouddhas sera
galement tout autre que celle du Bouddha actuel.
Le dogme, ici, nest nullement li la vie du
fondateur, et ne repose pas sur des personnes et des
faits individuels; il est quelque chose duniversel,
galement valable en tout temps. La Lalitavistara
nest donc pas un vangile dans le sens chrtien du
mot, le joyeux message dun acte de rdemption ;
elle raconte la carrire de celui qui a montr
comment chacun peut se rdimer soi-mme. Cest
par suite du caractre historique du christianisme,
que les Chinois se moquent des missionnaires
comme de conteurs de fables.
Un autre dfaut fondamental du christianisme, que
je signalerai cette occasion, dfaut quon ne peut
sexpliquer et dont les consquences dplorables se
manifestent chaque jour, cest quil a violemment
spar, contrairement la nature, lhomme du
monde animal dont il fait pourtant partie
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102 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
essentielle; il isole compltement lhomme, et voit
dans lanimal une simple chose. Le brahmanisme et
le bouddhisme, au contraire, daccord avec la vrit,
reconnaissent dune manire positive la parent
incontestable de l'homme avec toute la nature en
gnral et tout spcialement avec la nature animale;
et ils le reprsentent toujours, par la mtempsycose
et les autres systmes, en troite relation avec celleci. Le rle important jou par les animaux dans le
brahmanisme et le bouddhisme, compar sa
nullit totale dans le judo-christianisme,
condamne irrvocablement ce dernier au point de
vue de la perfection, si accoutum que lon puisse
tre en Europe une pareille absurdit. En vue de
pallier ce dfaut fondamental, tout en le renforant
en ralit, nous trouvons ce procd, aussi
misrable quhont, (je lai dj fustig dans mon
Ethique22), qui consiste nommer par de tout
autres noms que chez lhomme les fonctions
naturelles que les animaux partagent avec nous et
qui prouvent absolument lidentit de notre nature
avec la leur, telles que le manger, le boire, la
grossesse, la naissance, la mort, le cadavre, etc. Cest
rellement l un bien vilain artifice. Quant au dfaut
indiqu, il est une consquence de la cration du
nant, la suite de laquelle le crateur (Gense,
chap. I et II) livre lhomme tous les animaux, afin
quil rgne sur eux, c'est--dire fasse deux ce que
bon lui semble; il les lui livre absolument comme
Die Grundlage der Moral (Le fondement de la morale),
19,7. (T. VII, p. 263, dition Rudolf Steiner), trad. Fran. Chez
F. Alcan.)
22

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103 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
des choses, sans lui recommander en rien de les
bien traiter, ce que fait dordinaire mme un
marchand de chiens, quand il se spare dun de ses
lves. Puis, dans le chapitre II, il fait de lhomme le
premier professeur de zoologie, en le chargeant de
donner aux animaux les noms quils porteront
dsormais : voil un nouveau symbole de leur
complet assujettissement lui, cest- dire de leur
absence de droits. Gange sacr! pre de notre race !
de pareilles histoires exhalent pour moi une
mauvaise odeur juive. Malheureusement, les
consquences sen font sentir jusque de nos jours.
Puisqu'elles se sont transmises au christianisme, on
devrait cesser une bonne fois de vanter la morale de
ce dernier comme la plus parfaite de toutes. Cest
une grande et essentielle imperfection pour elle, de
borner ses prescriptions lhomme et de naccorder
aucun droit aux animaux. Aussi, pour les protger
contre les masses brutales et dpourvues de
sentiment, souvent mme plus que bestiales, la
police doit remplir le rle de la religion ; et comme
cela ne suffit pas, il se forme aujourdhui partout, en
Europe et en Amrique, des socits protectrices des
animaux, qui seraient dans toute lAsie non
circoncise la chose la plus superflue du monde. Ici,
en effet, la religion protge suffisamment les
animaux et en fait mme un objet de charit
positive. Nous en avons un exemple dans le grand
hpital pour animaux de Surate, o chrtiens,
mahomtans et juifs peuvent envoyer leurs btes
malades, lesquelles, trs juste titre, ne leur sont
pas rendues aprs la gurison. De la mme faon,
quand un brahmane ou un bouddhiste est favoris
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104 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
par une chance quelconque, russit dans une affaire,
au lieu de piailler un Te Deum, il sen va au march
acheter des oiseaux dont il ouvre la cage devant la
porte de la ville; on peut observer cela frquemment
dj Astrakan, o se rencontrent les adeptes de
toutes les religions; et dans cent autres cas
analogues. Voyez, par contre, la faon sclrate dont
notre populace chrtienne se comporte envers les
animaux. Elle les tue sans la moindre raison et en
riant, ou les mutile, les martyrise ; et mme ses
aides immdiats, ses chevaux, elle les reinte
lextrme dans leur vieillesse, pour tirer la dernire
moelle de leurs pauvres os, jusqu ce quils
succombent sous ses coups de fouet. On pourrait
dire juste titre : les hommes, sont les dmons
terrestres, et les animaux les mes tortures par
ceux-ci.
Ce sont les consquences de la scne dinstallation
dans le jardin du paradis. On ne peut venir bout de
la populace que par la force ou par la religion ; mais,
ici, le christianisme nous laisse honteusement en
plan. Jai appris de source certaine quun
prdicateur protestant, pri par une socit
protectrice des animaux de slever en chaire contre
les tortures infliges ceux-ci, rpondit que, malgr
toute sa bonne volont, cela lui tait impossible, la
religion ne lui offrant aucun point dappui cet
gard. Ctait un honnte homme qui proclamait la
vrit. Un avis de la si estimable socit protectrice
des animaux de Munich, en date du 27 novembre
1852, s'efforce, dans les meilleures intentions, de
tirer de la Bible les prescriptions relatives la
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105 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
protection des animaux , et se rfre ces passages
: Proverbes de Salomon, XII, 10 ; Sirach, VII, 24 ;
Psaumes, CXLVII, 9 ; civ, 14 ; Job, XXXIX, XLI ;
Matthieu, X, 29. Mais ces indications ne sont quune
pia fraus, calcule dans lespoir quon ne les
vrifiera pas. Le premier passage seul, bien connu,
dit quelque chose ce sujet, quoique faiblement;
quant aux autres, ils parlent bien danimaux, mais
sans recommander de les protger. Et que dit le
premier passage? Le juste a misricorde de sa
bte. Misricorde ! quelle expression! On a
misricorde d'un pcheur, dun criminel, mais non
dune fidle bte innocente qui souvent est le
soutien de son matre, dont elle ne reoit en
revanche quune maigre pitance. Misricorde !
Ce nest pas misricorde, mais justice qui est due
lanimal, et cette justice, on la lui refuse le plus
souvent en Europe, cette partie du monde si infecte
par lesprit de la Bible, que lmission de cette
simple vrit : Lanimal est dans son essence le
mme que lhomme , semble un paradoxe
choquant. La protection des animaux choit donc
aux socits qui se la proposent comme but, et la
police; mais celles-l et celle-ci sont bien
impuissantes contre cette cruaut universelle de la
populace lgard dtres qui ne peuvent se
plaindre; de plus, sur cent actes de barbarie on en
punit peine un seul, et les punitions sont aussi
trop douces. En Angleterre, on a rcemment
propos de chtier coups de bton les dlinquants,
ce qui me parat tout fait logique. Mais que peuton attendre de la populace, quand on trouve des
savants et mme des zoologistes qui, au lieu
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106 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
davouer franchement lidentit essentielle si intime
de lhomme et de lanimal, sont assez bigots et
borns pour slever fanatiquement contre
dhonntes et raisonnables confrres qui rangent
lhomme dans la classe animale, ou dmontrent sa
grande ressemblance avec le chimpanz et lorangoutang ? Cest chose vraiment rvoltante, par
exemple, de trouver chez un crivain aussi chrtien
et aussi pieux que Jung Stilling une comparaison
comme celle-ci, dans ses Scnes du royaume des
esprits23 : Soudainement le squelette se contracta
en une petite figure de nain indescriptiblement
hideuse, absolument comme lorsquon porte une
grosse araigne au foyer dun verre brlant, et que
son sang purulent siffle et bout dans la chaleur .
Ainsi, cet homme de Dieu s'est rendu coupable
dune telle infamie, ou a tranquillement assist
cette infamie commise par un autre ! ce qui, dans les
deux cas, revient au mme. Et elle lui semble si
naturelle, quil la raconte en passant, tout
bonnement. Ce sont les effets du premier chapitre
de la Gense et de toute la conception de la nature
par les Juifs en gnral. La rgle des actions, chez
Scenen aus dem Geisterreich, t. II, scne 1, p. 15. JeanHenri Jung, dit Stilling, n en 1740, successivement tailleur,
matre d'cole, mdecin-oculiste, puis professeur dconomie
politique; il mourut Carlsruhe, en 1817, C'tait un mystique
qui voyait dans tout vnement, dans le moindre accident, le
doigt de Dieu, avec qui il croyait avoir des relations
particulires. Parmi une foule d'ouvrages bizarres et
incohrents, il a laiss une autobiographie extrmement
curieuse, qui renferme dintressants dtails sur le jeune
Goethe, quil avait connu Strasbourg. (Le trad.)
23

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107 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
les Indous et les bouddhistes, est au contraire la
mahavakya : Tat twam asi (la grande parole : cest
toi-mme), qui peut toujours tre dite de chaque
animal, pour nous rappeler lidentit de son essence
intime avec la ntre. Ainsi donc, laissez-moi
tranquille avec votre morale chrtienne, soi-disant
la plus parfaite de toutes !
Quand j'tudiais Gttingue, Blumenbach24 nous
parlait trs gravement, dans son cours de
physiologie, de la cruaut des vivisections, et nous
reprsentait combien elle tait une horrible chose. Il
disait quon devait en consquence y recourir le plus
rarement possible et seulement dans le cas de
recherches importantes destines produire des
rsultats immdiats; qualors lexprience devait se
faire avec la plus grande publicit, dans le grand
amphithtre, aprs une invitation adresse tous
les mdecins, afin que le cruel sacrifice opr sur
lautel de la science rapportt le plus grand profit.
De nos jours, au contraire, chaque mdicastre se
croit autoris pratiquer dans sa chambre de
torture les plus affreux tourments contre les
animaux, en vue de rsoudre des problmes dont la
solution se trouve depuis bien longtemps dans des
livres o sa paresse et son ignorance lempchent de
fourrer le nez. Nos mdecins nont plus la culture
classique dautrefois, qui leur confrait un certain
humanisme et une certaine noblesse dallure.
Clbre naturaliste allemand, le crateur de lanthropologie,
mort en 1840 Gttingue, lge de quatre-vingt-huit ans.
Flourens a crit son Eloge. (Le trad.)
24

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108 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Maintenant ils entrent le plus tt possible
lUniversit, uniquement pour apprendre prparer
leur cataplasme, et pour faire avec cela leur chemin
sur la terre.
Il convient de signaler particulirement lacte
horrible commis Nuremberg par le baron Ernest
de Bibra25, qui la cont au public avec une
incroyable navet, tanquam re bene gesta [comme
une belle chose], dans ses Recherches compares
sur le cerveau de l'homme et des animaux vertbrs
(Mannheim, 1854, pp. 131 et suiv.) : il a laiss
mourir de faim dessein deux lapins, pour
rechercher dune faon bien inutile si la mort par la
faim modifie les proportions des parties chimiques
du cerveau ! Dans lintrt de la science, nest-ce pas
? Ces messieurs du scalpel et du creuset ne songentils donc pas quils sont dabord des hommes, et
seulement ensuite des chimistes? Comment peut-on
dormir tranquille, quand on dtient sous les verroux
dinnocents animaux nourris par leur mre,
auxquels on apprte la mort lente et horrible par la
faim? Ne sveille-t-on pas en sursaut, sous une
sensation deffroi ? Et cela se passe en Bavire, o,
sous les auspices du prince Adalbert, le respectable
et si mritant conseiller aulique Perner donne
lexemple toute lAllemagne, en protgeant les
En dpit de cet anathme lanc par Schopenhauer contre le
baron Ernest de Bibra, celui-ci tait un homme de valeur. Il
voyagea beaucoup et crivit de nombreux ouvrages de science,
de mdecine, darchologie, ainsi que des rcits de voyages et
des romans pleins d'intrt. N en 1806, il mourut en 1878
Nuremberg. (Le trad.)
25

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109 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
animaux contre la brutalit et la cruaut ! Ny a-t-il
pas Nuremberg de succursale de la Socit si
bienfaisante de Munich? Lacte cruel de Bibra, si on
n'a pu lempcher, est-il du moins rest impuni?
Cest surtout un homme qui a encore tant
apprendre des livres, comme ce M. de Bibra, qui
devrait, le dernier, songer arracher les rponses
finales par la voie de la cruaut, mettre la nature
la torture, pour enrichir son savoir; il dispose encore
de sources assez nombreuses et innocentes, sans
avoir besoin de martyriser jusqu la mort de
pauvres animaux dpourvus de dfense. M. de Bibra
se livre, par exemple, des recherches tendues sur
le poids du cerveau par rapport celui du reste du
corps. Or, depuis les dmonstrations lumineuses de
Smmerring26, tout le monde sait et admet quil faut
valuer le poids du cerveau non comparativement
celui du corps entier, mais comparativement celui
de tout lensemble du systme nerveux (Voir
Blumenbachii Institutiones physiologi, 4e dit.,
1821, p. 173). Et cette connaissance fait
manifestement
partie
des
connaissances
prliminaires que lon doit possder, avant
Un des plus grands anatomistes de lAllemagne (1755-1830).
Il tudia sous Boerhave, et exera la mdecine Mayence, puis
Francfort. Dans la premire de ces deux villes il connut
Georges Forster, lenthousiaste admirateur de notre
Rvolution, et devint son ami intime. Il est un des crateurs de
lanatomie chirurgicale et s'est beaucoup occup de ltude du
cerveau. Il a en outre clair par ses recherches, comme
Blumenbach, la question des races humaines. Il a publi un
opuscule sur les effets nuisibles des corsets, qui contribuera a
rpandre son nom. (Le trad.)
26

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110 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dentreprendre des recherches exprimentales sur le
cerveau des hommes et des animaux. Mais tuer dans
une longue torture de pauvres animaux, est
videmment plus facile que dapprendre quelque
chose. Quel crime a donc commis le pauvre lapin,
pour que lon commence le condamner la mort
lente par la faim? Celui-l seul est autoris une
vivisection, qui sait dj tout ce que disent les livres
sur le cas examiner. Les biologistes franais
semblent ici avoir pris les devants, et les Allemands
sefforcent de les imiter, en soumettant aux plus
affreuses tortures de pauvres btes, souvent en
grand nombre, pour rsoudre des questions
purement thoriques, frquemment trs futiles.
Voici encore un fait qui ma particulirement rvolt
: le professeur Ludwig Fick, de Marbourg, rapporte
dans son livre Des causes des formes osseuses, 1857
(Ueber die Ursachen der Knochenformen) quil a
extirp le globe de lil de jeunes animaux, pour
obtenir une confirmation de son hypothse que les
os poussent dans lespace vide ! (Centralblatt du 24
octobre 1857).
Esprons que nous sommes au temps o la
conception juive de la nature, du moins en ce qui
concerne les animaux, touche sa fin en Europe, et
que l'on reconnatra et honorera lessence ternelle
qui vit dans tous les animaux comme en nousmmes. II faut tre obtus des cinq sens ou
compltement chloroform par lesprit judaque,
pour ne pas voir que lanimal est dans son essence
absolument ce que nous sommes, et que la
diffrence gt seulement dans laccidence : lintellect,
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111 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
et non dans la substance : la volont. Le monde nest
pas un bousillage, ni les animaux une fabrication
notre usage. Cette faon de voir devrait rester
borne aux synagogues et aux auditoires
philosophiques, qui au fond ne diffrent pas tant. La
constatation que nous venons de faire, par contre,
nous donne la vritable rgle suivre dans le
traiteraient des animaux. Je conseille aux fanatiques
et aux prtres de ne pas trop nous contredire ce
sujet ; car, cette fois, nous navons pas seulement
pour nous la vrit, mais aussi la morale27.
Le plus grand bienfait des chemins de fer est
dempcher des millions de chevaux de trait de
mener une dplorable existence.
Il est malheureusement vrai que lhomme pouss
violemment vers le Nord, et ainsi devenu blanc, a
besoin de la chair des animaux, quoiquil y ait en
Angleterre des vgtariens ; mais alors on doit tuer
ceux-ci sans quils le sentent, laide du
chloroforme, en atteignant directement le sige de
la vie ; et cela non par misricorde , comme le dit
lAncien Testament, mais par obligation absolue
envers l'essence ternelle qui vit dans les animaux
comme en nous. On devrait, dis-je, chloroformer au
pralable tous les animaux tuer : ce serait une
noble faon de faire qui honorerait les hommes. La
Ils envoient des missionnaires aux brahmanes et aux
bouddhistes, pour leur apporter la vraie foi . Mais quand
ceux-ci apprennent de quelle faon on traite en Europe les
animaux, ils prouvent le plus profond dgot pour les
Europens et leurs doctrines religieuses.
27

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112 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
haute science de lOccident et la haute morale de
lOrient se donneraient ainsi la main, puisque le
brahmanisme et le bouddhisme, loin de limiter leurs
prescriptions au prochain , prennent sous leur
protection tous les tres vivants .
Cest seulement quand cette vrit simple et hors de
toute espce de doute : lanimal est dans son
essence absolument ce que nous sommes , aura
pntr dans la masse, que les animaux ne seront
plus des tres privs de droits et livrs en
consquence la mauvaise humeur et la cruaut
du premier mauvais drle venu; et chaque
mdicastre ne pourra plus satisfaire les caprices
aventureux de son ignorance, en leur infligeant les
plus odieuses tortures, comme cest le cas
aujourdhui. Notons dailleurs que, de nos jours, on
chloroforme en gnral les animaux, ce qui leur
pargne la souffrance pendant lopration et peut les
tuer rapidement aprs celle-ci. Malheureusement,
dans les recherches actuellement si frquentes sur
lactivit du systme nerveux et sur sa sensibilit, ce
moyen ne peut tre employ, puisquil supprimerait
ce quil sagit prcisment dobserver. Et le pire,
cest que lon prend le plus souvent pour la
vivisection lanimal qui lemporte en noblesse
morale sur tous les autres : le chien28, que son
Ce vritable et unique compagnon de l'homme, son plus
fidle ami, la plus noble conqute que celui-l ait jamais faite,
comme dit Cuvier, avec cela un tre si hautement intelligent et
sensible, lattacher du matin au soir la chane comme un
malfaiteur ! Il y prouve le besoin constant et jamais satisfait
de la libert et du mouvement, sa vie est un long martyr, et
28

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113 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
systme nerveux trs dvelopp rend en outre plus
accessible la douleur.
Les Socits protectrices danimaux continuent
recourir, dans leurs exhortations, ce mauvais
argument : la cruaut envers les animaux mne la
cruaut envers les hommes. Comme si lhomme seul
tait un objet immdiat de devoir moral, et lanimal
seulement un objet mdiat, une simple chose en soi!
Fi !

cette cruaut finit par lui faire perdre ses qualits de chien; il
se transforme en un animal sauvage et infidle, dpourvu
d'affection, sans cesse tremblant et rampant devant l'hommedmon ! Jaimerais mieux tre vol qu'avoir sous les yeux ce
tableau de dsolation dont je serais la cause. Il devrait tre
interdit de tenir les chiens la chane, et la police devrait sur
ce point aussi veiller aux lois de lhumanit. Les cages
oiseaux constituent galement une cruaut honteuse et sotte.
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114 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

SUR LE THISME
De mme que le polythisme est la personnification
des parties et des forces de la nature envisages
sparment, le monothisme est la personnification
de la nature entire, dans son ensemble.
Mais si je cherchais me reprsenter que je me
trouve en prsence d'un tre individuel auquel je
dirais : Mon crateur ! je nai dabord rien t ;
cest toi qui mas produit, de sorte que maintenant je
suis quelque chose, je suis moi ; et si jajoutais :
Je te remercie pour ce bienfait ; et si je terminais
mme ainsi : Si je nai rien valu, cest ma faute ;
j'avoue que, par suite de mes tudes
philosophiques et de ma connaissance des doctrines
de lInde, ma tte serait incapable de supporter cette
ide. Celle-ci est dailleurs le pendant de celle que
Kant nous expose dans sa Critique de la raison pure
(chapitre sur limpossibilit dune preuve
cosmologique ) : On ne peut sempcher de
penser, pas plus quon ne peut admettre, quun tre
que nous nous reprsentons comme le plus haut
parmi tous les tres possibles, se dise lui-mme :
Jexiste dternit en ternit; en dehors de moi il
ny a rien, sans ce qui est seulement quelque chose
par ma volont ; mais d'o viens-je donc? Soit dit
entre parenthse, cette dernire question, pas plus
que le chapitre cit, na empch les professeurs de
philosophie, depuis Kant, de faire de l'absolu le
thme constant de leurs dissertations, cest--dire
dexpliquer sans faons ce qui na pas de cause. Cest
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115 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
l une ide bien digne deux. Ces gens-l sont
dailleurs incurables, et je ne saurais trop conseiller
de ne pas perdre de temps avec leurs crits et leurs
confrences.
Quon se fasse une idole de bois, de pierre, de mtal,
ou quon la compose de notions abstraites, cela
revient au mme : cest toujours de lidoltrie, ds
quon se trouve en prsence dun tre personnel
auquel on sacrifie, quon invoque, quon remercie.
La diffrence au fond nest pas non plus bien
grande, que lon sacrifie ses brebis, ou ses
inclinations. Chaque rite et chaque prire sont un
tmoignage irrfutable didoltrie. Voil pourquoi
les sectes mystiques de toutes les religions
saccordent supprimer tout rite lusage de leurs
adeptes.

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116 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

ANCIEN ET NOUVEAU TESTAMENT


Le judasme a pour caractres fondamentaux le
ralisme et l'optimisme, qui sont troitement
apparents et constituent en fait les conditions du
thisme ; car celui-ci regarde le monde matriel
comme absolument rel, et la vie comme un
agrable prsent qui nous est fait. Les caractres
fondamentaux du brahmanisme et du bouddhisme,
au contraire, sont lidalisme et le pessimisme : car
ces religions naccordent au monde quune existence
qui tient du rve, et considrent la vie comme le
rsultat de nos pchs. Dans la doctrine du
Zendavesta, do, on le sait, est sorti le judasme,
llment pessimiste est reprsent par Ahriman.
Dans le judasme, celui-ci na plus quune situation
subordonne, en qualit de Satan ; mais Satan,
comme Ahriman, est le crateur des serpents, des
scorpions et de la vermine. Le judasme lemploie
corriger son erreur fondamentale de loptimisme, et
introduit dans le cas du pch originel llment du
pessimisme, doctrine rclame par la plus vidente
vrit. Il ny a pas dans cette religion dide plus
juste que celle-l, quoiquelle transporte dans le
cours de lexistence ce qui devrait tre reprsent
comme son fondement et son antcdent.
Ce qui confirme dune faon frappante que Jhovah
est Ormazd, c'est ce passage du livre dEsdras (chap.
VI), dans la traduction des Septante, passage omis
par Luther : Cyrus, le roi, fit btir la maison du
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117 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Seigneur Jrusalem, o on lui sacrifia par le feu
perptuel . Le second livre des Macchabes (chap.
I et II, XIII, 8) prouve aussi que la religion des Juifs
a t celle des Perses: on y raconte en effet que les
Juifs mens en captivit Babylone, sous la
conduite de Nhmie, avaient au pralable cach le
feu sacr dans une citerne dessche, quil tait
parvenu au fond de leau, et s'tait rallum plus tard
par miracle, la grande dification du roi des
Perses. Comme les Juifs, les Perses avaient lhorreur
du culte des images, ce qui les empchait de
reprsenter leurs dieux. (Spiegel, dans ses travaux
sur la religion zende, tablit une troite parent
entre celle-ci et le judasme, mais en prtendant
quelle est sortie de ce dernier). De mme que
Jhovah est une transformation dOrmazd, la
transformation correspondante dAhriman est
Satan, cest--dire l'antagoniste, et lantagoniste
d'Ormazd. (Luther traduit par antagoniste le
Satan de la Bible des Septante). Le culte de
Jhovah semble avoir pris naissance sous Josias,
aid en cela par Hilkias, cest--dire avoir t
accept par les Perses et avoir t dfinitivement
tabli par Esdras au retour de la captivit de
Babylone. Il est manifeste que, jusqu Josias et
Hilkias, la religion naturelle, le sabasme,
ladoration de Blus, dAstart, etc., ont rgn en
Jude mme sous Salomon. (Voir les livres des Rois
au sujet de Josias et dHilkias)29. Remarquons ici,
Les Juifs, qui avaient ador jusque-l Baal, Astard, Moloch,
etc., et embrass Babylone, aprs la victoire des Perses, la
religion de Zoroastre, suivaient maintenant le culte dOrmazd,
29

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118 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
pour confirmer lorigine zende du judasme, que,
daprs lAncien Testament, et dautres autorits
juives, les chrubins sont des tres tte de taureau
sur lesquels Jhovah chevauche (Psaume XCIX, I ;
Bible des Septante, livre des Rois, II, chap. VI, v. 2,
chapitre XXII, v. 11, IV, chap. XIX, v. 15 :
[Seigneur Dieu dIsral,] qui rside parmi les
chrubins ). Semblables animaux, moiti
taureau, moiti homme, moiti lion, se trouvent
reprsents dans les sculptures de Perspolis, avant
tout dans les statues assyriennes trouves Mossoul
et Nimroud ; il y a mme Vienne une pierre
taille qui reprsente Ormazd chevauchant sur un
de ces chrubins tte de buf. On trouvera les
dtails dans les Wiener Jahrbcher der Litteratur,
sous le nom de Jhovah. Ceci est peut-tre lexplication de la
faveur, inexplicable autrement, que, daprs Esdras, leur
tmoignrent Cyrus et Darius, qui firent relever leurs temples.
On s'explique ainsi que Cyrus adore le Dieu dIsral, ce qui,
autrement, serait absurde. (Esdras, livre I, chap. II, verset 3,
Bible des Septante.) Tous les livres antrieurs de lAncien
Testament ont t composs plus tard, cest--dive aprs la
captivit de Babylone, ou du moins la doctrine relative
Jhovah y a t introduite postrieurement. Esdras nous
apprend d'ailleurs connatre le judasme par son ct le plus
honteux (livre I, chap. VIII et IX). Ici le peuple lu agit daprs
le modle rvoltant et pervers de son pre Abraham ; de mme
que celui-ci avait chass Agar avec Ismal, on chasse, elles et
leurs enfants, les femmes qui avaient pous des Juifs pendant
la captivit de Babylone, parce quelles ne sont pas de race
juive. On a peine simaginer une conduite aussi infme. Mais
qui sait si lon na pas invent cette gredinerie dAbraham,
pour mnager la gredinerie beaucoup plus colossale du peuple
entier?
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119 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
compte rendu des voyages en Perse, septembre
1833. J. G. Rhode a, de son ct, longuement expos
cette origine dans son livre : Die heilige Sage des
Zendvolks. (La tradition sacre du peuple zend).
Tout cela jette de la lumire sur larbre gnalogique
de Jhovah.
Le Nouveau Testament, au contraire, doit avoir une
origine indoue quelconque ; son thique, qui
transfre la morale dans lasctisme, son
pessimisme et son avatar en tmoignent. Tout cela
le met en opposition dcide avec lAncien
Testament: de sorte que lhistoire de la chute de
lhomme est le seul point de connexion possible
entre les deux. Quand, en effet, la doctrine indoue
fit son apparition sur la terre promise, il fallut
combiner ces deux choses bien diffrentes : la
conscience de la corruption et de la misre du
monde, de son besoin de dlivrance et de salut par
un avatar, avec la morale de labngation de soimme et du repentir, avec le monothisme juif et
son [toutes choses sont trs
bonnes]. Et la tentative russit aussi bien quelle
pouvait, aussi bien du moins quil tait possible de
combiner deux doctrines aussi htrognes et mme
opposes.
Comme un lierre, en qute dun appui, senlace
autour
dun
tuteur
grossirement
taill,
saccommode sa difformit, la reproduit
exactement, mais reste par de sa vie et de son
charme propres, en nous offrant un aspect des plus
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120 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
agrables, ainsi la doctrine chrtienne issue de la
sagesse de lInde a recouvert le vieux tronc,
compltement htrogne pour elle, du grossier
judasme ; ce quon a d conserver de la forme
fondamentale de celui-ci est quelque chose de tout
diffrent, quelque chose de vivant et de vrai,
transform par elle. Le trne semble le mme, mais
il est tout autre.
Le Crateur en dehors du monde, quil a produit de
rien, est identifi avec le Sauveur, et, par lui, avec
lhumanit ; il est le reprsentant de celle-ci, qui est
rachete en lui, de mme quelle avait failli en
Adam, et se trouvait enlace depuis lors dans les
liens du pch, de la corruption, de la souffrance et
de la mort. Cest ici la manire de voir du
christianisme aussi bien que celle du bouddhisme :
le monde ne peut plus apparatre dans la lumire de
loptimisme juif, qui avait trouv que tout est trs
bien ; non, cest plutt le diable qui se nomme
maintenant le prince de ce monde ,
(vangile selon Saint Jean, chap.
XII, 31). Le monde nest plus un but, mais un moyen
: le royaume des joies ternelles git au del de lui et
de la mort. Le renoncement ce monde et tout
espoir mis dans un monde meilleur, voil lesprit du
christianisme. La route de ce monde meilleur est
ouverte par la rconciliation, cest--dire par
laffranchissement de ce monde et de ses voies. En
morale, le droit de vengeance a fait place au
commandement daimer ses ennemis ; la promesse
dune nombreuse postrit, celle de la vie ternelle
; la transmission des pchs du pre aux enfants
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121 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
jusqu la quatrime gnration, lEsprit saint qui
couvre tout de ses ailes.
Ainsi nous voyons que les doctrines du Nouveau
Testament ont rectifi et chang celles de lAncien,
ce qui les a mises en accord, dans leur fond intime,
avec les antiques religions de lInde. Tout ce qui est
vrai dans le christianisme se trouve aussi dans le
brahmanisme et le bouddhisme. Mais la notion
juive d'un nant anim, dun bousillage passager qui
ne peut assez remercier et louer Jhovah pour son
existence phmre pleine de dsolation, dangoisse
et de misre, on la cherchera en vain dans
lindouisme et le bouddhisme. Comme un parfum de
fleurs port des lointains tropiques travers les
montagnes et les torrents, on sent dans le Nouveau
Testament l'esprit de la sagesse indoue. Rien de
lAncien Testament, au contraire, ne convient
celle-ci, si ce nest le dogme de la chute, qui a d tre
aussitt ajout comme correctif du thisme
optimiste, et auquel lAncien Testament sest aussi
attach, comme au seul point dappui qui soffrait
lui.
La connaissance approfondie dune espce exige
celle de son genre, et celui-ci son tour n'est
reconnu que dans ses espces, de mme, la
comprhension approfondie du christianisme exige
la connaissance solide et exacte des deux autres
religions qui nient le monde, le brahmanisme et le
bouddhisme. Ainsi que le sanscrit, avant tout, nous
donne la cl des langues grecque et latine, le
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122 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
brahmanisme et le bouddhisme nous donnent celle
du christianisme.
Je nourris mme lespoir quil y aura un jour des
exgtes de la Bible au courant des religions
indoues, qui seront mme dtablir la parent de
celles-ci avec le christianisme, par des traits tout
spciaux. Rien qu titre dessai, je fais en attendant
les remarques suivantes. Dans lEpitre de Jacques
(III, 6), l'expression (mot
mot : la roue de la naissance) a fait de tout temps le
dsespoir des interprtes. Or, dans le bouddhisme,
la roue de la migration des mes est une ide
courante. On lit dans la traduction du Foe-Kue-ki,
par Abel Rmusat : La roue est lemblme de la
transmigration des mes, qui est comme un cercle
sans commencement ni fin (p. 28). La roue est
un emblme familier aux bouddhistes ; elle exprime
le passage successif de l'me dans le cercle des
divers modes d'existence (p. 179). Bouddha y dit
lui-mme : Qui ne connat pas la raison, tombera
par le tour de la roue, dans la vie et la mort (p.
282). Nous trouvons dans lIntroduction lhistoire
du bouddhisme, de Burnouf (t. 1, p. 434), ce passage
significatif : Il reconnut ce quest la roue de la
transmigration, qui porte cinq marques, qui est la
fois mobile et immobile ; et ayant triomph de
toutes les voies par lesquelles on entre dans le
monde, en les dtruisant, etc. Spence Hardy dit
aussi, page 6 de son Eastern Monachism dj cit :
Comme les rvolutions dune roue, il y a une
succession rgulire de mort et de naissance, dont la
cause morale est lattache aux objets existants,
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123 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
tandis que la cause instrumentale est le karma
(laction) , Le Prabodh Chandrodaya affirme (acte
IV, scne 3) : Lignorance est la source de la
passion, qui tourne la roue de cette existence
mortelle . L'exposition du bouddhisme daprs des
textes birmans, par Buchanan (Asiatic Researches,
t. VI, p. 181), dit ceci au sujet de lapparition et de la
disparition perptuelles des mondes successifs :
Les destructions et reproductions successives du
monde ressemblent une grande roue o nous ne
pouvons trouver ni commencement ni fin .
Sangermano, Description de lempire de Birmanie,
Rome, 1833, p. 7, dveloppe longuement ce sujet.
Dans les Prescriptions de Menou on lit : Cest,
Brahma qui, pntrant tous les tres en cinq formes
lmentaires, les fait, par les gradations de la
naissance, de la croissance et de la dissolution, se
mouvoir dans le monde, jusqu ce quils mritent la
batitude, comme les roues dun char. (Voir
Institutes of Hindu Law, or the Ordinances of
Menu, according to the Gloss of Culluca, chap. XII,
124, trad. par William Jones).
Une ressemblance toute extrieure et fortuite du
bouddhisme avec le christianisme, c'est quil ne
domine pas dans le pays o il a pris naissance. Tous
deux doivent donc dire :
, ou, avec les Latins : Vates in propria
patria honore caret (Le prophte nest pas honor
dans sa propre patrie).
Si lon voulait, pour expliquer cette concordance
avec les doctrines indoues, se livrer toutes sortes
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124 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
de conjectures, on pourrait admettre que la mention
vanglique de la fuite en Egypte a un fondement
historique ; Jsus, lev par des prtres gyptiens
dont la religion tait dorigine indoue, aurait pris
deux lthique de lInde et la notion de lavatar,
quil se serait ensuite efforc daccommoder aux
dogmes juifs et de greffer sur lancien tronc. Un
sentiment de supriorit morale et intellectuelle
laurait enfin pouss se regarder lui-mme comme
un avatar et se nommer le fils de lhomme, pour
indiquer quil tait plus quun homme. On pourrait
mme penser que, dans la force et la puret de sa
volont, et en vertu de la toute-puissance qui
devient la prrogative naturelle de la volont et que
nous connaissons par le magntisme animal ainsi
que par les effets magiques apparents celui-ci, il
aurait t en tat, lui aussi, daccomplir de soidisant miracles, cest--dire dagir par linfluence
mtaphysique de la volont ; et en cela aussi
lenseignement des prtres dEgypte lui serait venu
propos. Ces miracles auraient ensuite grossi et accr
la tradition ; car, pour ce qui est de miracles
vritables, ce seraient des dmentis que la nature
sinfligerait elle-mme. (Les vangiles, qui ont
voulu tayer leur vracit par des rcits de miracles,
lont ainsi tout simplement ruine.) Cependant ce
nest qu laide de suppositions analogues, que nous
pouvons nous expliquer en une certaine mesure
comment Paul, dont les lettres principales doivent
pourtant tre authentiques, ose reprsenter
srieusement comme Dieu incarn, et ne faisant
quun avec le Crateur, un mort de date encore si
rcente, tandis que beaucoup de ses contemporains
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125 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
continuaient vivre. Il faut en effet de longs sicles
pour que des apothoses de ce genre et de cette
proportion puissent mrir peu peu. Dautre part,
on serait en droit de tirer de cela un argument
contre lauthenticit des pitres de Paul.
Nos Evangiles, dailleurs, doivent sappuyer sur un
original ou tout au moins sur un fragment de
lpoque et de lentourage de Jsus mme. Je
conclus cela de la prophtie si choquante de la fin
du monde et du retour glorieux du Seigneur dans les
nuages, qui devait avoir lieu du vivant mme de
quelques tmoins de la promesse. Mais ces
promesses restrent inaccomplies, et cest une
circonstance trs fcheuse. Elle ne fut pas seulement
nuisible dans les temps postrieurs, mais apprta
Paul et Pierre eux-mmes des difficults dont on
peut lire le dtail dans le livre trs intressant de
Reimarus30, Du but de Jsus et de ses disciples, 4244. Si les Evangiles avaient t composs un sicle
Hellniste et orientaliste, n a Hambourg en 1694, y
enseigna la philosophie pendant quarante et un ans, jusqu sa
mort, en 1768. Lessing publia en 1774 et 1777, sous le titre de
Fragments dun inconnu, six traits indits de ce savant, dont
le dernier est celui cit par Schopenhauer. Reimarus y
distingue deux formes du christianisme primitif : l'une
attribue au fondateur, et lautre aux aptres, qui auraient,
d'aprs lui, appropri la pense du maitre aux exigences de la
propagande. C'tait l simplement la doctrine des distes
anglais de lpoque. Cette publication fit jeter feu et flammes
aux obscurantistes du temps, avant tout au pasteur Melchior
Gze, de Hambourg, auquel Leasing riposta par ses fameux
Anti-Gze, qu'on a appels les Provinciales de l'Allemagne.
(Le trad.)
30

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126 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
plus tard, par exemple, sans documents
contemporains, on se serait bien gard dy
introduire de pareilles prophties, dont le nonaccomplissement si choquant sautait alors aux yeux.
On naurait pas davantage introduit dans les
Evangiles tous ces passages laide desquels
Reimarus construit avec une grande sagacit ce quil
nomme le premier systme des disciples, pour
lesquels Jsus ntait alors quun librateur terrestre
des Juifs, si les auteurs des vangiles navaient pas
travaill sur la foi de documents contemporains qui
renfermaient lesdits passages. Mme une simple
tradition orale parmi les croyants aurait laiss
tomber ces prdictions qui devaient nuire la foi.
Soit dit en passant, on ne sexplique pas que
Reimarus ait nglig le passage le plus favorable
son hypothse, celui de Jean, XI, 48 ( rapprocher
de I, 50, de VI, ,15), et aussi ceux de Matthieu,
XXVII, 28-30 ; de Luc, XXIII, 1-4, XXXVII, 38 ; de
Jean, XIX, 19-22. Si l'on voulait appuyer
srieusement et dvelopper cette hypothse, on
devrait admettre que le fond religieux et moral du
christianisme a t constitu par les Juifs
alexandrins, initis aux doctrines religieuses
indoues et bouddhistes, et quensuite un hros
politique, avec sa triste destine, vint former le trait
dunion entre celles-ci, par suite de la
transformation du Messie terrestre primitif en un
Messie cleste. Au surplus, la chose nest pas si
simple que cela. En tout cas, le principe mythique
pos par Strauss pour lexplication de lhistoire
vanglique, ou tout au moins pour ses dtails, reste
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127 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
le vrai ; et il sera difficile de le dtruire, quelle que
soit sa porte.
Quant son application au mythe, il est ncessaire
de la dmontrer par des exemples plus rapprochs
et moins scabreux. Ainsi, dans tout le moyen ge, en
France comme en Angleterre, le roi Arthur est un
personnage bien dtermin, hroque, merveilleux,
qui apparat toujours avec le mme caractre et le
mme cortge ; il constitue, avec sa Table Ronde,
ses chevaliers, ses exploits inous, son tonnant
snchal, son pouse infidle, Lancelot du Lac, etc.,
le thme constant des potes et des romanciers
dune longue suite de sicles, qui tous font passer
sous nos yeux les mmes personnes avec les mmes
caractres; ces potes et ces romanciers saccordent
assez bien aussi dans les dtails, mais ils diffrent
fortement les uns des autres en ce qui concerne le
costume et les murs, et cela suivant lpoque de
chacun. Or, il y a quelques annes, le ministre de
linstruction publique de France a envoy en
Angleterre M. de la Villemarqu, pour rechercher
lorigine des mythes relatifs ce roi Arthur. Il sest
trouv, la base de cette histoire, quau
commencement du VIe sicle avait vcu dans le
comt de Galles un petit chef nomm Arthur, qui
avait lutt infatigablement contre les envahisseurs
saxons, mais dont les exploits insignifiants sont
pourtant oublis. Cest donc lui qui est devenu, on
ne saura jamais pourquoi, le personnage que tant de
sicles ont clbr en un nombre incalculable de
chansons et de romans. (Voir les Contes populaires
des anciens Bretons, avec un Essai sur lorigine des
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128 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
popes sur la Table-Ronde, par de la Villemarqu,
2 vol., 1842 ; et The Life of King Arthur, from
ancient historians and authentic documents, par
Ritson, 1820. Arthur apparat ici comme une
lointaine et indistincte figure nbuleuse, mais
cependant non sans reposer sur un fond rel.) Il en
est presque de mme avec Roland, qui est le hros
de tout le moyen ge, auquel on consacre des chants
sans nombre, des pomes piques ainsi que des
romans, et mme des statues, jusqu ce quil finisse
par former le sujet du pome de lArioste, do il
sort transfigur. Or, ce Roland nest mentionn
quune seule fois par lhistoire, accidentellement et
en trois mots : Eginhard le cite parmi les notabilits
tombes Roncevaux (Hroudlandus, britannici
limilis prfectus), et cest tout ce que nous savons
de lui. De mme, tous nos renseignements sur
Jsus-Christ se bornent en ralit la mention
quen fait Tacite dans ses Annales (livre XV, chap.
XLIV).
Un exemple encore est fourni par lillustre Cid des
Espagnols, glorifi par les lgendes et les
chroniques, avant tout par les chants populaires du
si magnifique Romancero, enfin par la meilleure
tragdie de Corneille, qui concordent passablement,
les uns et les autres, dans les circonstances
principales, notamment en ce qui concerne
Chimne; dautre part, des maigres donnes
historiques que lon possde sur lui, il ne ressort
quun chevalier vaillant sans doute, et un excellent
gnral, au caractre cruel et infidle, mme vnal,
se mettant au service tantt dun parti, tantt de
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129 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
lautre, et plus souvent celui des Sarrasins qu
celui des chrtiens, peu prs la faon dun
condottiere. Ce qui est certain, cest quil tait mari
avec une Chimne. (Voir Recherches sur lhistoire
de l'Espagne, par Dozy, 1849, qui semble avoir le
premier dcouvert la vrit.)
Quel peut bien tre le fondement historique de
lIliade ?
Pour parler dvnements plus proches, quon songe
lhistoriette de la pomme de Newton, qui se trouve
raconte dans tous les livres; Euler lui-mme, dans
ses Lettres une princesse d'Allemagne, na pas
manqu de lenluminer son tour con amore. Pour
moi, jen ai dmontr quelque part31 le manque de
fondement. Si dailleurs chaque histoire avait tant
dimportance, notre race naurait pas besoin dtre
aussi fortement ancre dans le mensonge que
malheureusement elle lest.

Dans un autre chapitre des Parerga et Paralipomena : La


philosophie et la science de la nature, 87. (Le trad.)
31

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130 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

SECTES
Laugustinisme, avec son dogme du pch originel et
de ce qui sy rattache, est, nous lavons dj dit, le
christianisme vritable et bien compris. Le
plagianisme, au contraire, est leffort pour ramener
le christianisme au lourd et plat judasme, et son
optimisme.
Lopposition entre l'augustinisme et le plagianisme
qui ne cesse de partager lglise, pourrait se
rsumer finalement ainsi : le premier parle de
lessence en soi des choses, le second parle au
contraire du phnomne, quil prend nanmoins
pour lessence. Par exemple, le plagien nie le pch
originel; car lenfant, qui na encore rien fait, doit
tre innocent. Mais il ne voit pas que, comme
phnomne, lenfant, sans doute, commence tre,
tandis quil nest pas comme chose en soi. Il en est
de mme de la libert de la volont, de la mort
expiatoire du Sauveur, de la grce, de tout en un
mot. Par suite de sa clart et de sa platitude, le
plagianisme continue rgner, maintenant plus
que jamais, sous la forme du rationalisme. LEglise
grecque est plagienne avec des adoucissements, et,
depuis le Concile de Trente, lEglise catholique de
mme. Celle-ci a voulu ainsi prendre une position
oppose celle de Luther comme de Calvin, dont les
opinions augustines taient par consquent
mystiques. Les jsuites, eux aussi, sont semiplagiens. Les jansnistes, au contraire, sont
augustins, et leur doctrine pourrait bien tre la
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131 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
forme la plus vraie du christianisme. Car le
protestantisme, en rejetant le clibat et lasctisme
proprement dit, aussi bien que les saints qui le
reprsentent, est devenu un christianisme mouss,
ou, mieux, bris, auquel manque la tte ; il se perd
dans le vide.

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132 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

RATIONALISME
Le point central et le cur du christianisme sont les
doctrines de la chute, du pch originel, de
l'impuret de notre tat naturel et de la corruption
de ltre humain, associes celles de la
reprsentation et de la rconciliation par le Sauveur,
auxquelles on participe par la foi en lui. Par cela, le
christianisme fait preuve de pessimisme. Il est donc
en opposition complte avec loptimisme du
judasme comme avec le fils authentique de celui-ci,
lislamisme, et apparent au contraire avec le
brahmanisme et le bouddhisme. De ce quen Adam
tous ont pch et sont condamns, de ce que dans le
Sauveur, au contraire, tous sont rachets, cela veut
dire aussi que lessence propre et la vritable racine
de lhomme ne se trouvent pas dans lindividu, mais
dans lespce. Celle-ci est lide (platonique) de
ltre humain, et son phnomne spar dans le
temps, ce sont les individus.
La diffrence fondamentale des religions, cest
quelles sont optimistes ou pessimistes, et nullement
quelles portent ces noms : monothisme,
polythisme,
trimourti,
trinit,
panthisme,
athisme (comme le bouddhisme). Aussi lAncien
Testament et le Nouveau Testament sont-ils
diamtralement opposs lun lautre, et leur
runion forme un trange centaure. Le premier est
optimiste, le second pessimiste. Celui-l remonte, la
chose est prouve, la doctrine dOrmazd. Celui-ci,
daprs son esprit, est apparent au brahmanisme et
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133 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
au bouddhisme, et, au point de vue historique, on
peut vraisemblablement le faire driver deux. Le
premier est une musique sur le mode majeur, le
second sur le mode mineur. Seule lhistoire de la
chute forme dans lAncien Testament une exception.
Elle y reste dailleurs inutilise, comme un hors
d'uvre , jusqu ce que le christianisme la
reprenne comme le seul trait dunion qui lui
convienne.
Mais ce caractre fondamental du christianisme,
quAugustin, Luther et Mlanchthon ont trs
justement saisi et systmatis de leur mieux, nos
rationalistes actuels, marchant sur les traces de
Plage, ont cherch leffacer et le rejeter par
lexgse, pour ramener , le christianisme un
judasme optimiste sec et goste. Ils ont ajout
celui-ci une meilleure morale et une vie future,
comme les exige loptimisme consquent avec luimme, afin que la joie de vivre ne tarisse pas si vite,
et que la mort, qui crie trop haut contre la doctrine
optimiste et qui finit par apparatre au gai Don Juan
comme la statue du commandeur, soit traite ainsi
quelle le mrite. Ces rationalistes sont de braves
gens, mais de pauvres esprits, qui nont aucune ide
du sens profond renferm dans le mythe du
Nouveau Testament, et qui sont incapables de
slever au-dessus de loptimisme juif, qui leur est
accessible et rpond leurs besoins. Ils veulent la
vrit nue et sche en histoire comme dans le
dogme. On peut comparer celle-ci l'vhmrisme
de lantiquit. Sans doute, ce que les
supranaturalistes apportent est au fond une
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134 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
mythologie, mais celle-ci est le vhicule de vrits
importantes et profondes quil serait impossible de
faire comprendre la masse par dautres moyens.
Combien, au contraire, ces rationalistes sont loin de
comprendre et mme de souponner le sens et
lesprit du christianisme, cest ce que montre, par
exemple, leur grand aptre Wegscheider dans sa
nave Dogmatique ( 15), o il na pas honte
dopposer aux affirmations profondes d'Augustin et
des rformateurs sur le pch originel et la
corruption constitutive de lhomme, le fade
bavardage de Cicron dans son De Officiis, qui est
beaucoup plus de son got. On est vraiment en droit
de stonner de la navet avec laquelle cet homme
tale son prosasme et sa platitude, voire mme son
inintelligence absolue de lesprit du christianisme.
Mais il nest quunus multis. Brettschneider na-t-il
pas rejet de la Bible, par lexgse, le pch
originel? Or, le pch originel et le salut constituent
lessence du christianisme. Dautre part, on ne peut
nier que les supranaturalistes sont parfois quelque
chose de bien pire, cest--dire des calotins au plus
mauvais sens du mot. Cest alors au christianisme
voir comment il peut se tirer daffaire entre
Charybde et Scylla. Lerreur commune des deux
partis est de chercher dans la religion la vrit non
voile, sche, littrale. La philosophie seule aspire
celle-ci. Quant la religion, elle na quune vrit,
accommode aux besoins du peuple : une vrit
indirecte, symbolique, allgorique. Le christianisme
est une allgorie qui reprsente une ide vraie; mais
lallgorie en elle-mme nest pas la vrit. Admettre
ceci,
cest
lerreur
que
partagent
les
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135 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
supranaturalistes et les rationalistes. Ceux-l
veulent affirmer l'allgorie vraie en soi ; ceux-ci
l'interprter et la modeler, jusqu ce quelle puisse
tre vraie en soi selon leur manire de voir. Chaque
parti lutte donc ce sujet contre lautre laide de
raisons vigoureuses et frappantes. Les rationalistes
disent aux supranaturalistes : Votre doctrine nest
pas vraie . Ceux-ci leur rpondent : Votre
doctrine nest pas le christianisme . Tous deux ont
raison. Les rationalistes croient prendre la raison
pour mesure ; mais ils ne prennent que la raison
implique dans les prmisses du thisme et de
loptimisme, quelque chose comme la profession
de foi du vicaire savoyard de Rousseau, ce
prototype de tout rationalisme. Ils ne veulent donc
maintenir du dogme chrtien que ce quils regardent
comme vrai sensu proprio : le thisme et lme
immortelle. Mais si alors ils en appellent, avec
laudace de lignorance, la raison pure , il faut
leur servir sa critique , pour les forcer
comprendre que leurs dogmes, choisis comme
conformes la raison en vue de leur maintien, se
basent seulement sur une application transcendante
de principes immanents, et constituent en
consquence un dogmatisme philosophique non
critique, par suite non dfendable, que la critique de
la raison pure combat de tous les cts et dont elle
dmontre la vanit; son nom seul annonce son
antagonisme avec le rationalisme.
Aussi, tandis que le supranaturalisme a pourtant
une vrit allgorique, il est impossible den
reconnatre une au rationalisme. Les rationalistes
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136 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
ont nettement tort. Pour tre un rationaliste, il faut
tre philosophe, et, comme tel, smanciper de toute
autorit, aller de lavant et navoir peur de rien.
Mais, si lon veut tre un thologien, on doit tre
logique et ne pas abandonner le fondement de
lautorit, mme quand elle ordonne de croire
l'incomprhensible. On ne peut servir deux matres
la fois : donc, ou la raison, ou lcriture. Sasseoir
entre deux chaises, se nomme juste milieu . Ou
croire ou philosopher : il faut se donner tout entier
lobjet de son choix. Mais croire jusqu un certain
point et pas davantage, ou philosopher jusquil un
certain point et pas davantage, cest une demimesure qui constitue le caractre fondamental du
rationalisme. Les rationalistes sont toutefois
moralement justifis, en ce quils se mettent
bravement luvre et ne trompent queux-mmes ;
tandis que les supranaturalistes, en affirmant que la
vrit sensu proprio est une simple allgorie,
cherchent le plus souvent, de propos dlibr,
tromper les autres. Cependant, par leffort de ceuxci, la vrit que contient lallgorie est sauve ; les
rationalistes, au contraire, dans leur platitude et
leur prosasme septentrionaux, jettent celle-ci par la
fentre, et, avec elle, toute lessence du
christianisme. Oui, ils finissent par arriver pas pas
l o, il y a quatre-vingts ans, Voltaire tait arriv
d'une seule envole. Il est souvent amusant de voir
comme, en tablissant les proprits de Dieu (ses
quiddits), ils visent soigneusement, lorsque le
simple mot et shibboleth Dieu ne leur suffit plus,
attraper le juste milieu entre un homme et une
force naturelle ; ce qui russit difficilement. En
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137 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
attendant,
rationalistes
et
supranaturalistes
s'entrefrottent dans cette lutte, comme les hommes
sortis tout arms des dents de dragon semes par
Cadmus. En outre, la tartuferie qui sexerce ici dun
certain ct assne encore la chose le coup de
mort. On voit, dans le carnaval des villes italiennes,
de fous masques courir au milieu des gens qui vont
tranquillement et srieusement leurs affaires; de
mme nous voyons aujourdhui en Allemagne
sagiter parmi les philosophes, les naturalistes, les
historiens, les critiques et les rationalistes, des
tartufes habills la mode dil y a plusieurs sicles ;
et l'effet est burlesque, surtout quand ils
haranguent.
Ceux qui simaginent que les sciences peuvent
continuer progresser et se rpandre sans
empcher la religion de subsister et de fleurir, sont
dans une grande erreur. La physique et la
mtaphysique sont les ennemies naturelles de la
religion, et celle-ci est en consquence lennemie de
celles-l, quelle sefforce de supprimer, comme la
physique et la mtaphysique sefforcent de la
dtruire. Parler de paix et daccord entre les unes et
lautre, est chose tout fait risible : il y a entre elles
guerre mort. Les religions sont les enfants de
lignorance, et ne survivent pas longtemps leur
mre. Cest ce qua bien compris Omar en brlant la
bibliothque dAlexandrie. Il donna pour raison que
le contenu des livres se trouvait dans le Koran, ou
sinon quil tait superflu. Cette raison, qui passe
pour inepte, est au contraire trs fine, si on la
comprend cum grano salis, en lui faisant signifier
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138 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
que les sciences, quand elles slvent au-dessus du
Koran, sont hostiles la religion, et en consquence
ne doivent pas tre tolres. Le christianisme se
trouverait dans une bien meilleure posture, si les
souverains chrtiens avaient t aussi intelligents
quOmar. Mais maintenant il est un peu tard pour
brler tous les livres, supprimer les Acadmies,
imposer aux Universits le pro ratione voluntas, en
vue de ramener lhumanit au point o elle en tait
au moyen ge. Et ce n'est pas une poigne
dobscurantistes qui accomplira cette besogne; on
les regarde aujourdhui comme des gens qui veulent
teindre la lumire pour voler. Ainsi il est vident
que les peuples songent ds prsent secouer le
joug de la foi ; les symptmes de cette manire de
voir saccusent partout, quoique diffrents dans
chaque pays. La raison en est le trop de savoir qui
sest accumul chez eux. Les connaissances de toute
espce qui saccroissent chaque jour et se
prolongent toujours de plus en plus dans toutes les
directions, largissent tellement, selon sa sphre,
lhorizon de chacun, que cet horizon finira par
acqurir une tendue en face de laquelle les mythes
qui forment le squelette du christianisme se
rtrciront de telle faon, quil ny aura plus de place
pour la foi. Lhumanit rejette le vtement de la
religion, devenu trop troit pour elle ; et il ny a plus
darrt : il clate. La foi et la science ne saccordent
pas bien dans la mme tte. Elles y sont comme un
loup et un agneau dans la mme cage, et la science
est le loup qui menace de dvorer son voisin. On
voit la religion, dans son angoisse mortelle,
saccrocher la morale, dont elle voudrait se dire la
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139 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
mre; mais non pas! La vraie morale et la vraie
moralit ne sont dpendantes daucune religion,
bien que chacune les sanctionne et leur apporte
ainsi un appui. Chass des classes moyennes, le
christianisme se rfugie maintenant dans les classes
tout fait infrieures, o il se manifeste sous la
forme de conventicules, et parmi les classes
suprieures, o il est une affaire de politique. Mais
on devrait songer que sur ce terrain aussi le mot de
Goethe a son application :
On sent lintention et cela indispose32.
Le lecteur peut se rappeler ce sujet les lignes de
Condorcet que jai cites dans le Dialogue sur la
religion.
La foi est comme lamour: elle ne se commande pas.
Aussi est-ce une entreprise hasardeuse que de
prtendre lintroduire ou la fortifier par des mesures
dtat. De mme que la tentative de forcer lamour
engendre la haine, la tentative de forcer la foi
engendre lincrdulit. Ce nest que tout fait
indirectement, en sy prenant longtemps lavance,
quon peut propager la foi : il sagit de lui prparer
un bon terrain sur lequel elle prospre, et ce terrain
est lignorance. On la cultiv avec soin en
Angleterre depuis le vieux temps jusqu nos jours,
de sorte que les deux tiers de la nation ne savent pas
lire ; et cela explique quil y rgne aujourdhui
So liihlt man Absicht, und man wird verstimmt .
Torqualo Tasso, acte II, scne 1.
32

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140 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
encore une foi de charbonnier quon chercherait
vainement ailleurs. Mais voil que le gouvernement
anglais commence retirer au clerg lenseignement
populaire, ce qui amnera bientt un dclin de la
foi. En rsum, le christianisme, incessamment
min par la science, sachemine peu peu vers sa
fin. Son seul espoir peut-tre, cest que seules
prissent les religions qui nont pas de documents
crits. La religion des Grecs et des Romains, ces
matres du monde, a disparu. La religion du petit
peuple juif sest au contraire maintenue ; de mme
celle du peuple zend, chez les Gubres. Celle des
Gaulois, des Scandinaves et des Germains est
galement morte. Mais le brahmanisme et le
bouddhisme continuent vivre et fleurir. Ils sont
les plus anciennes de toutes les religions, et ont des
documents en abondance.
Aux sicles passs, la religion tait une fort derrire
laquelle des armes pouvaient prendre position et se
couvrir. Mais, aprs tant de coupes, elle nest plus
quune broussaille derrire laquelle, le cas chant,
des filous se cachent. Aussi doit-on se mettre en
garde contre ceux qui voudraient mler la religion
tout, et faut-il leur appliquer le proverbe espagnol
dj cit : Detras de la cruz est el diablo [derrire
la croix se tient le diable].
Au lieu dtablir la vrit des religions dans le sens
allgorique, on pourrait, comme on le fait pour la
thologie morale de Kant, les qualifier dhypothses
dans une vue pratique, ou de schmas hodogtiques,
de rgulatrices, la faon des hypothses physiques
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141 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
sur les courants lectriques, qui expliquent le
magntisme, ou sur les atomes, qui expliquent les
proportions chimiques de combinaisons, etc.33 On a
bien soin de ne pas les tablir comme objectivement
vraies, mais on sen sert pour combiner les
phnomnes, car, au point de vue du rsultat et de
lexprimentation, elles donnent peu prs autant
que la vrit elle-mme. Elles vous guident dans
laction et vous tranquillisent subjectivement en ce
qui concerne la pense.
Les religions remplissent et gouvernant le monde, et
la grande masse de l'humanit leur obit. A ct
delles sachemine lentement la calme succession
des philosophes, qui travaillent rsoudre lnigme
du grand mystre, au profit du petit nombre qui, par
vocation, sintresse ces recherches. En moyenne,
chaque sicle produit un philosophe. Ds qu'on la
reconnu vrai, on laccueille avec joie et on lcoute
avec attention.
Pour la grande masse, les seuls arguments palpables
sont les miracles. Aussi tous les fondateurs de
religions en accomplissent-ils.
Les thologiens cherchent tantt allgoriser,
tantt naturaliser les miracles de la Bible, pour
sen dbarrasser dune faon quelconque. Car ils

Mme les ples, lquateur et les parallles du firmament,


sont de cette espce. Au ciel il ny a rien de semblable : il ne se
meut pas.
33

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142 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
sentent que miraculum sigillum mendacii [le
miracle est le sceau du mensonge].
Les documents religieux renferment des miracles,
en vue de la confirmation de leur contenu. Mais il
vient un moment o ils produisent leffet contraire.
Quelle mauvaise conscience doit avoir la religion,
cest ce quon peut mesurer aux peines svres par
lesquelles elle interdit la raillerie son adresse.
Parmi les nombreux maux et les nombreuses
tristesses de la destine humaine, les moindres ne
sont pas que nous soyons l sans savoir do nous
venons, o nous allons, et pourquoi nous existons.
Celui qui est pntr du sentiment de ce mal, ne
pourra gure se dfendre dune amertume contre
ceux qui prtendent avoir sur ce sujet des donnes
spciales, quils veulent nous communiquer sous le
nom de rvlation.
Je conseillerais ces messieurs de la rvlation de
ne pas tant parler delle au jour actuel. Autrement
on pourrait facilement leur rvler ce quest en
ralit la rvlation.
Une religion qui a pour fondement un seul
vnement, et qui prtend faire de cet vnement,
qui sest pass ici ou l, et de loin en loin, la priode
critique du monde et de toute existence, une telle
religion a un fondement si faible, quil lui est
absolument impossible de subsister, ds que les
gens commencent rflchir quelque peu. Combien
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143 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
est sage de la part du bouddhisme, au contraire,
lacceptation des mille Bouddhas ! De cette faon, il
nen est pas comme dans le christianisme, o JsusChrist a sauv le monde, et o, en dehors de lui,
aucun salut nest possible ; mais quatre mille ans,
dont les monuments se dressent majestueusement
en Egypte, en Asie et en Europe, nont rien pu savoir
de lui, et ces sicles, avec toute leur splendeur,
menaient tout bonnement au royaume du diable !
Les nombreux Bouddhas sont ncessaires, parce
qu la fin de chaque kalpa le monde meurt, et avec
lui la doctrine. Un monde nouveau exige donc un
Bouddha nouveau. Le salut est toujours sous la
main.
Si la civilisation est la plus avance chez les peuples
chrtiens, cela ne provient pas de ce que le
christianisme lui est favorable, mais de ce quil est
en train de mourir et a dsormais peu dinfluence.
Tant quil en avait, la civilisation tait bien en retard
: ctait le moyen ge. Au contraire, lislamisme, le
brahmanisme et le bouddhisme continuent
exercer une influence dcisive sur la vie. Cest
encore en Chine que cette influence est la moins
sensible, ce qui fait que la civilisation de ce pays est
assez gale celle de lEurope. Toute religion est en
antagonisme avec la civilisation.
Les gouvernements europens dfendent toute
attaque contre la religion du pays. Mais eux-mmes
expdient dans les contres brahmaniques et
bouddhistes des missionnaires qui attaquent leur
racine les religions indignes, pour faire place celle
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144 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
quils importent. Et ensuite ils jettent les hauts cris,
quand un empereur chinois ou un grand mandarin
du Tonkin en vient faire couper la tte ces gensl !

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145 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

PHILOSOPHIE DE LA RELIGION
Si nous admettons et cette admission est peu
prs certaine, ds que lon croit la vrit
fondamentale des vangiles que Jsus-Christ a
t un homme affranchi de tout mal et de tout
penchant mauvais34, il faut nommer son corps
seulement un corps apparent35, car le corps
prsuppose ncessairement les penchants mauvais,
puisquil nest en ralit que le penchant mauvais
incarn et devenu visible. Simaginer quun homme
ainsi affranchi de tout penchant mauvais, quun
homme qui porte un corps apparent, est n dune
vierge, est une excellente ide. Mme physiquement,
cela n'est pas en dehors d'une certaine possibilit,
quoique loigne. Certains animaux quelques
insectes, je crois ont cette proprit, que la
fcondation de la mre exerce ensuite son effet sur
le premier rejeton et mme sur le second, de sorte
Paul, Ad Romanos, VIII, 3 : Deus filium suum misit in
similitudinem carnis peccati . Saint Augustin explique ceci
(Qustiones, livre LXXXIII, chap. LXVI) : Non enim caro
peccati erat, qu non de camali delectatione nata erat: sed
tamen inerat ei similitudo curnis peccati, quia mortalis caro
erat .
35 Dautres, sur les traces de Valentinus, convertirent en
allgorie toute lhistoire de la gnration du Christ : doctrine
que rfuta lorthodoxe Irne. Aprs lui, Appelle et dautres
nirent que le Christ fut un homme rel, et affirmrent quil
tait un fantme sans corps. Tertullien disputa contre eux,
surtout laide de cet argument, que ce qui na pas de corps
nexiste pas. Lhrtique Arius nia que le Christ fut Dieu .
Hobbes, Lviathan, chap. XLVI.
34

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146 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
que celui-ci pond des ufs sans avoir t fcond
lui-mme. Que cela soit arriv une seule fois chez un
tre humain, ce nest pas si invraisemblable que de
croire quil y a eu vraiment un homme affranchi de
pchs ; et ds que nous admettons ce dernier point,
le premier peut trs bien tre admis aussi, vu
lharmonie, incomprhensible dailleurs pour la
raison, entre la corporisation et le caractre
intelligible de chaque tre vivant et de lhrdit de
beaucoup de penchants et de traits moraux.
Ce qui distingue les thistes des athes, spinozistes,
fatalistes, cest que ceux-l imputent au monde un
principe arbitraire, ceux-ci un principe naturel ; les
premiers le font natre dune volont, les seconds
d'une cause. Une cause agit ncessairement, une
volont librement. Mais une volont sans motif est
aussi inadmissible quun effet sans cause. Si le
monde a pris naissance, il doit y avoir eu une
premire cause, conformment la manire de voir
des athes; cest--dire que le monde na d rien
avoir devant lui dont il ft leffet, qui le fort luimme agir, et qui lexpliquerait. Il agit donc en
vertu dune ncessit absolue, il agit par une
contrainte absolue (cest--dire qui ne dpend
daucune autre raison), et ceci est le fatalisme
proprement dit. Si, au contraire, les thistes font
agir une volont sans un motif, le rsultat est
quelque chose daussi absurde que le fatalisme : une
volont sans raison, comme, l, une contrainte sans
raison.

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147 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Que la plupart des hommes prfrent une volont
sans raison une contrainte sans raison, la chose est
assez trange. Elle peut venir de ce que chaque
cause est pntrable en soi et pour soi, mais non
chaque motif. Celui qui agit peut le dissimuler. Alors
on lui prte en secret un motif cach.
On ne peut concilier les deux partis quen montrant
que volont et causalit, libert et nature sont une
seule et mme chose. Ma nouvelle doctrine
indiquera la route, en montrant que le corps est
lobjet devenu volont ; et cependant la volont en
soi est soumise la loi de la motivation, comme le
corps celle de la causalit. De mme quil y a une
volont, il y a un corps ; et de mme quil y a
motivation, il y a en mme temps causalit.

Le mot Dieu mest si antipathique, parce quil


transporte en chaque cas au dehors ce qui gt au
dedans. En consquence, pourrait-on dire, la
diffrence entre le thisme et lathisme est vaste.
Mais il en est plutt ainsi : Dieu est
essentiellement un objet, et non le sujet. Sitt donc
que Dieu est pos, je ne suis rien.
Si lon affirme lidentit du subjectif et de lobjectif,
on peut affirmer aussi lidentit du thisme et de
lathisme. Sans doute, tous les contraires sont
relatifs, et lon peut slever de chacun un point de
vue gnral o le contraire disparat. Mais cela
navance rien.
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148 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Rien nest plus propre dmontrer la monstruosit
et toute labsurdit du thisme, que le tableau quen
fait, au moyen des contradictions dissimules du
Koran, Garcin de Tassy dans son Exposition de la
foi musulmane. Cependant cet expos est tout fait
conforme au christianisme, et ne dit rien quun
chrtien ne puisse dire de Dieu le pre. Cette ide
est en effet commune toutes les sectes juives ;
mais on ne la trouve nulle part en dehors delles.
Quant aux chrtiens, ils vitent volontiers cet expos
explicite et se rfugient derrire le mysticisme, dans
lobscurit duquel il faut que labsurdit disparaisse
et que deux et deux fassent cinq.
Le thisme doit se ranger l'une de ces trois
hypothses :
1 Dieu a cr le mond de rien. Ceci est contraire
cette vrit nettement tablie, que rien ne se fait
de rien.
2 Il la cr de lui-mme. Alors, ou il est luimme rest dedans : panthisme ; ou la partie de
lui-mme qui est devenue le monde sest spare de
lui : manation.
3 Il a form la matire pralablement existante.
En ce cas, celle-ci est ternelle comme lui, et il est
un simple .
Que la religion serve de masque aux desseins les
plus vils, cest un fait si banal, quil ne doit tonner
personne. Mais quil en soit de mme de la
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149 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
philosophie, la chaste fille du ciel, qui na jamais
cherch autre chose que la vrit, cela tait rserv
notre temps.
La religion catholique est un billet ordre sur le ciel,
quil serait trop malais de mriter par soi-mme.
Les prtres sont les entremetteurs de cette
mendicit.
Celui qui cherche la rcompense de ses actions soit
dans ce monde, soit dans un monde futur, est un
goste. Quil perde la premire par suite du hasard
qui gouverne ce monde, ou la seconde par suite de
linanit de lillusion qui lui crait le monde futur,
cela revient au mme. Ce nest dans les deux cas
quun motif qui pourrait le gurir de lambition de
poursuivre des buts.
Mais si un homme vise une fois des buts dgosme,
je lestimerai plus sil agit la faon de Machiavel et
cherche raliser ses fins par lhabilet et la
connaissance des causes et des motifs d'o sortent
des effets, que sil distribue beaucoup daumnes
avec le ferme espoir de recouvrer un jour le tout au
dcuple et de ressusciter archimillionnaire dans
lautre monde. (Il ny a dautre diffrence entre les
deux que celle de lhabilet.) Et si je me rjouis du
soulagement quun malheureux prouve grce cet
homme, ma joie sera absolument la mme, si, par
hasard, un trsor mis jour vient en aide ce
malheureux.

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150 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Il ne faut pas perdre de vue, toutefois, que beaucoup
donnent par pur amour cest la compassion et
par pure bonne volont. Mais quand ils veulent
rendre compte de cet acte leur propre raison, leur
manque de connaissance et de vraie philosophie fait
quils endorment celle-ci laide de toutes sortes de
dogmes. Cela est dailleurs fort indiffrent, et
nenlve leur acte ni sa vraie signification, ni sa
valeur.
Le mythe de la migration des mes est tellement le
plus solide, le plus important, le plus rapproch de
la vrit philosophique de tous les mythes qui ont
jamais t imagins, que je le regarde comme le nec
plus ultra des crations en ce sens. Aussi Pythagore
et Platon lont-ils honor et utilis; et le peuple chez
lequel il rgne ltat de croyance gnrale et sur la
vie duquel il exerce une influence dcisive, est, grce
lui, le plus majeur de tous, comme il est aussi le
plus vieux.

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151 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

QUELQUES MOTS SUR LE PANTHISME


On pourrait illustrer sous forme allgorique et
dramatique la controverse qui sest leve de nos
jours entre les professeurs de philosophie au sujet
du thisme et du panthisme, par un dialogue qui
eut lieu au parterre dun thtre de Milan pendant la
reprsentation. Lun des interlocuteurs, convaincu
quil se trouve dans le grand et clbre Thtre de
marionnettes de Girolamo, admire lart avec lequel
le directeur a arrang les marionnettes et dirige le
jeu. Lautre dit au contraire : Mais nullement !
Nous sommes au thtre de la Scala, le directeur et
sa troupe jouent eux-mmes, et sont cachs dans les
personnes que nous avons devant nous ; le pote
joue aussi .
Il est amusant de voir de quelle faon les
professeurs de philosophie coquettent avec le
panthisme comme avec un fruit dfendu quils
nont pas le courage de saisir. Jai dj dcrit leur
attitude sous ce rapport dans mon essai sur La
philosophie universitaire, qui nous a rappel le
tisseur Bottom dans le Songe dune nuit d't de
Shakespeare. Ah! cest un morceau de pain amer,
que le pain des professeurs de philosophie! Dabord
on doit danser au son de la flte de son ministre et
quand on la fait avec toute la grce possible, on
peut encore tre attaqu au dehors par ces
anthropophages froces, les vritables philosophes.
Ils sont capables de vous courir sus et de vous
entraner de force, pour vous exhiber loccasion
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152 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
comme polichinelle coupeur de bourses, en vue
dgayer leurs reprsentations36.
Contre le panthisme je nai que cette objection,
cest quil ne dit rien. Appeler le monde Dieu, ce
nest pas lexpliquer, mais simplement enrichir la
langue dun synonyme superflu du mot monde .
Dites : Le monde est Dieu , ou le monde est le
monde , cela revient au mme. Sans doute, si l'on
part de Dieu comme de la chose donne expliquer,
si l'on dit : Dieu est le monde , il y a l en une
certaine mesure une explication, en ce sens que
nous sommes ramens de linconnu au connu; ce
nest toutefois quune explication de mot. Mais si
lon part de ce qui est rellement donn, cest--dire
du monde, et si lon dit : Le monde est Dieu , il
est vident que cela ne dit rien, ou que du moins
linconnu est expliqu par quelque chose de plus
inconnu.
En consquence, le panthisme prsuppose au
pralable le thisme. Ce nest en effet quautant
quon part dun Dieu, cest--dire quon le possde
dj par avance et quon est intime avec lui, quon
peut finir par en arriver lidentifier avec le monde,
en vue de lcarter d'une faon dcente. On nest pas
parti impartialement du monde comme de la chose
expliquer, mais de Dieu comme de la chose
donne ; et quand bientt on ne sut plus que faire de
Schopenhauer fait allusion ici son fameux pamphlet sur La
philosophie universitaire, quon trouvera dans le prochain
volume de notre publication. (Le trad.)
36

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153 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
celui-ci, le monde dut assumer son rle. Telle est
l'origine du panthisme. Regarder a priori, et sans
tre influenc, ce monde comme un Dieu, cest ce
dont personne naurait lide. Ce serait un Dieu bien
mal avis, celui qui ne trouverait pas un meilleur
amusement que de se transformer en un monde
comme celui-ci! en un monde si affam, pour y
endurer des misres, la souffrance et la mort, sans
mesure ni fin, sous la forme dinnombrables
millions dtres vivants, mais anxieux et
tourments, qui ne parviennent exister un
moment ensemble, quen se dvorant lun lautre;
sous la forme, par exemple, de six millions
desclaves ngres qui reoivent chaque jour en
moyenne soixante millions de coups de fouet sur
leur corps nu, et sous la forme de trois millions de
tisseurs europens qui, en proie la faim et au
chagrin, vgtent faiblement dans des chambres
touffes ou dans dhorribles salles de fabriques. Et
que de cas analogues ! Quel passe-temps pour un
Dieu ! Comme tel, il doit tre pourtant accoutum
toute autre chose.
Le prtendu grand progrs du thisme au
panthisme, si on le prend au srieux et non
seulement comme une ngation masque, ainsi quil
a t dit plus haut, est donc le passage de ce qui
nest pas prouv et est difficilement imaginable,
labsurde proprement dit. Si indistincte, vacillante
et confuse que puisse tre en effet la notion que lon
associe au mot Dieu , deux attributs sont
toutefois insparables de ce mot : la puissance
suprme et la sagesse suprme. Or, quun tre ainsi
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154 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
arm se soit mis lui-mme dans la position dcrite
plus haut, cest une ide directement absurde; car
notre position dans le monde est manifestement
telle quaucun tre intelligent, plus forte raison un
tre en possession de la sagesse suprme, ne
voudrait sy placer. Le thisme, au contraire, est
simplement non prouv, et sil est difficile aussi de
penser que le monde infini est luvre dun tre
personnel, par consquent individuel, tel que nous
le connaissons seulement par la nature animale, ce
nest pourtant pas directement absurde. Quun tre
tout-puissant et en mme temps en possession de la
sagesse suprme cre un monde tourment, cela est
en effet toujours concevable, quoique nous nen
sachions pas le pourquoi. En consquence, mme si
on lui attribue encore la qualit de la bont
suprme, linsondabilit de ses voies est toujours
lissue par laquelle une telle doctrine chappe au
reproche dabsurdit. Mais, dans lhypothse du
panthisme, le Dieu crateur est lui-mme le
tourment sans fin, et, sur cette petite terre seule, il
meurt une fois chaque seconde, et de sa propre
volont, ce qui est absurde. Il serait beaucoup plus
juste didentifier le monde avec le diable. Cest ce
qua fait en ralit le vnrable auteur de la
Deutsche Theologia (Thologie allemande37), en
Ce petit livre, dit par Luther, en 1516, avec une prface, est
d un mystique allemand anonyme du XIVe sicle, assez
vraisemblablement au strasbourgeois Jean Tauler, mort en
1361. Il tient une place importante dans la pense allemande
du moyen ge, et, par ses ides, se relie la Rforme.
Schopenhauer en parle avec amour plusieurs reprises. Il crit
une fois, entre autres, Frauenstdt (11 mars 1832) : Je
37

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155 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
disant, p. 93 de son livre immortel (daprs le texte
rtabli, Stuttgart, 1831) : Donc lesprit du mal et la
nature sont un, et l o la nature nest pas dompte,
lesprit malin n'est pas dompt non plus .
Ces panthistes donnent au sansara le nom de
Dieu. Les mystiques, de leur ct, donnent ce mme
nom au nirvana. Ils en racontent cependant plus
sur celui-ci quils ne peuvent en savoir, ce que les
bouddhistes ne font pas ; et de l leur nirvana nest
quun nant relatif. Re intellecla, in verbis simus
faciles [La chose une fois comprise, soyons coulants
sur les mots]. La synagogue, lglise catholique et
lislamisme emploient le mot Dieu dans son sens
propre et exact.
dsire fort que vous lisiez la Thologie allemande, imprime
Stuttgart, l'an dernier, 236 exemplaires. Cest la premire
dition authentique, daprs un manuscrit de 1496,
diplomatiquement exact, en vieil allemand, des soixante
ditions dj donnes de ce livre, toutes gtes force de
corrections maladroites. Jai enfin pu connatre rellement
pour la premire fois cette uvre clbre. Elle est en un accord
merveilleux avec ma philosophie... Lisez-la donc . Il revient
quelques annes plus tard sur ce sujet, avec dintressants
dtails sur le livre et sur son auteur suppos, dans une
conversation avec le studiosus (tudiant) Karl Bhr. Le petit
livre, dit-il, a fait sur moi une profonde impression .
(Schopenhauer's Gesprche und Selbstgesprche, publis par
Edouard Grisebach.) Ldition de 1851 est due Franz
Pfeiffer. Il en existe une traduction anglaise de Susanna
Winkworth (Londres, 1874). Lditeur Eugne Diederichs, de
Ina, vient den donner une rimpression d'aprs les sources,
avec une intressante prface, par Herman Bttner. (Le trad.)

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156 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Lexpression quon entend souvent de nos jours :
Le monde est sa propre fin , ne permet pas de
dcider si lon explique celui-ci par le panthisme ou
par le pur fatalisme ; elle ne lui accorde en tout cas
quune signification physique, et non morale. Cette
dernire le prsenterait, en effet, comme un moyen
en vue dune fin plus haute. Mais cette ide que le
monde na quune signification physique, et non
morale, est la plus lamentable erreur quait jamais
engendre la perversit de lesprit humain.

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157 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

SUR LA DOCTRINE DE
LINDESTRUCTIBILIT DE NOTRE TRE
REL PAR LA MORT
Quoique jaie trait ce sujet avec suite et en dtail
dans mon uvre principale, je crois nanmoins
quun petit supplment de rflexions spares sur ce
point jettera toujours quelque nouvelle lumire sur
lui, et ne sera pas sans valeur pour plus dun lecteur.
Il faut lire la Selina38 de Jean-Paul, pour voir
comment un esprit des plus minents devient la
victime des absurdits dune ide fausse, laquelle il
ne veut pas renoncer, parce quil y a mis tout son
cur, mais en restant perptuellement troubl par
les extravagances quil ne peut digrer. Cest lide
de la persistance individuelle de notre entire
conscience personnelle aprs la mort. Prcisment
cette lutte dsespre de Jean-Paul prouve que de
telles ides, composes de faussets et de vrits,
loin dtre, comme on laffirme, des erreurs
salutaires, sont plutt carrment nuisibles. En effet,
la vritable connaissance, reposant sur la distinction
entre le phnomne et la chose en soi, de
lindestructibilit de notre tre proprement dit, en
tant que laiss intact par le temps, la causalit et le
Selina, oder ber Unsterblichkeit, ouvrage inachev et
posthume. Cest une suite de conversations sur l'immortalit
de lme, ou plutt sur le besoin d'immortalit qui est inhrent
la nature humaine. Le sujet est le mme que celui de La
valle de Campan, du mme crivain, uvre dailleurs
infiniment suprieure. (Le trad.)
38

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158 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
changement, est rendue impossible par la fausse
opposition de l'me et du corps, comme aussi par
llvation de la personnalit entire une chose en
soi qui doit ternellement exister ; mais, de plus,
cette, fausse conception ne peut pas mme tre
regarde comme reprsentant la vrit, parce que la
raison se soulve toujours de nouveau contre
labsurdit qui y rside au fond, et doit renoncer, en
mme temps qu labsurdit, la vrit qui sy
trouve amalgame. Car, la longue, la vrit peut
seulement exister dans sa puret. Mle des
erreurs, elle participe leur fragilit. Cest ainsi que
le granit se dsagrge, quand son feldspath se
dcompose, quoique le quartz et le mica ne soient
pas exposs cette dcomposition. Les choses vont
donc mal pour les succdans de la vrit.
Quand, dans les rapports quotidiens de la vie, on est
interrog sur la continuation de lexistence aprs la
mort par un de ces gens qui voudraient tout savoir,
mais ne veulent rien apprendre, la rponse la plus
convenable et aussi la plus correcte est videmment
celle-ci : Aprs ta mort, tu seras ce que tu tais
avant ta naissance . Elle implique en effet
labsurdit qui consiste vouloir quun genre
dexistence qui a un commencement nait pas de fin;
elle renferme en outre lindication quil pourrait
bien y avoir deux sortes dexistences, et,
consquemment, deux sortes de nant. De mme on
pourrait rpondre : Ce que tu seras aprs ta mort,
mme si tu n'es rien, sera pour toi aussi naturel
et te conviendra autant, quaujourdhui, ton
existence individuelle organique. Tu nas donc
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159 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
redouter tout au plus que le moment de la
transition. Oui, puisque lexamen attentif de la
chose apporte ce rsultat, que la non-existence
complte serait prfrable une existence comme la
ntre. Ainsi la pense de la cessation de notre
existence, ou dun temps o nous ne serons plus,
doit raisonnablement aussi peu nous attrister que la
pense que nous naurions jamais exist. Or, comme
cette existence est essentiellement personnelle, la
fin de la personnalit ne doit pas tre regarde
comme une perte .
A celui qui, au contraire, aurait suivi, par la voie
objective et empirique, le sentier plausible du
matrialisme, et qui maintenant, saisi de terreur
lide du complet anantissement par la mort qui
sempare de lui, sadresserait nous, nous
apporterions peut-tre la tranquillit de la faon la
plus simple et rpondant son mode empirique de
pense, en lui dmontrant la diffrence entre la
matire et la force mtaphysique qui en prend
toujours temporairement possession. Il en est ainsi
dans luf de loiseau, dont la fluidit si homogne
et si informe revt aussitt, avec la temprature
requise, la forme si complique et exactement
dtermine du genre et de l'espce de loiseau en
natre. Ceci est en une certaine mesure une sorte de
generatio quivoca ; et il est trs vraisemblable que
la srie ascendante des formes animales est
imputable au fait quun jour, aux temps primitifs et
dans un heureux moment, elle sleva du type de
lanimal auquel luf appartenait, un type plus
lev. En tout cas, quelque chose de distinct de la
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160 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
matire apparat ici de la faon la plus claire,
dautant plus que la moindre circonstance
dfavorable l'empche daboutir. On sent par l que,
aprs un acte accompli ou ultrieurement entrav,
ce quelque chose peut de mme se sparer de la
matire, en restant intact ; un fait qui indique une
tout autre permanence que la persistance de la
matire dans le temps.
Si nous nous imaginons un tre connaissant,
comprenant et voyant tout, la question de notre
persistance aprs la mort naurait sans doute aucun
sens pour lui, parce quau del de notre existence
actuelle, temporelle et individuelle, persistance et
cessation nauraient plus de sens et seraient des
ides impossibles distinguer. En consquence, ni
lide de destruction ni celle de persistance ne
trouveraient leur application notre tre rel et vrai
ou la chose en soi se reprsentant dans notre
phnomne, vu que ceux-ci sont emprunts au
temps, qui est seulement la forme du phnomne39.
En attendant, nous pouvons nous imaginer
lindestructibilit de ce noyau de notre phnomne
comme une simple continuation de celui-ci, et, il
faut lajouter, conformment au schma de la
matire, qui, travers toutes les modifications de
ses formes, se maintient dans le temps. Mais si nous
refusons celui-ci cette continuation, nous
Grce la forme de la connaissance du temps, lhomme
(cest--dire laffirmation de la volont de vivre son plus haut
degr dobjectivation) se fait lide de constituer une espce
dtre qui nait et meurt toujours de nouveau.
39

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161 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
regardons notre fin temporelle comme un
anantissement, daprs le schma de la forme, qui
disparait quand la matire qui la porte lui fait
dfaut. Tous deux sont nanmoins une
[transition vers un genre nouveau],
cest--dire un transport des formes du phnomne
la chose en soi. Mais dune indestructibilit qui ne
serait pas une continuation, nous pouvons nous
former peine une ide abstraite, parce que toute
perception nous manque pour la confirmer.
En ralit, la naissance constante de nouveaux tres
et lanantissement constant des tres existants
doivent tre regards comme une illusion produite
par un appareil de deux verres polis (fonctions du
cerveau), par lesquels seuls nous pouvons voir
quelque chose. Ils se nomment espace et temps, et,
dans leur pntration rciproque, causalit40. Car
tout ce que nous percevons dans ces conditions est
un simple phnomne ; mais nous ne connaissons
pas les choses telles quelles peuvent tre en ellesmmes, cest--dire indpendantes de notre
perception. Ceci est proprement le noyau de la
philosophie kantienne, quon ne peut trop souvent
rappeler, aprs une priode o la charlatanerie
vnale a, par son systme dabrutissement, chass la
philosophie de lAllemagne, avec laide empresse
de gens pour lesquels la vrit et lintelligence sont
Cette existence qui ne participe pas la mort de l'individu,
na pour forme ni temps ni espace. Mais tout ce qui est rel
pour nous, apparat dans ceux-ci : cest par l que la mort nous
parat tre lanantissement.
40

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162 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
les choses les plus indiffrentes du monde, et les
appointements ou les honoraires les choses les plus
importantes.
Comment peut-on supposer, en voyant mourir un
tre humain, qu'en ce cas une chose en soi-mme
soit rduite rien ? Que plutt un simple
phnomne dans le temps, cette forme de tous les
phnomnes, trouve sa fin sans que la chose en soimme en soit affecte, cest ce que chaque tre
humain sait par une intuition directe. De l vient
quon sest efforc dexprimer la chose en tout
temps, et sous les formes et les expressions les plus
diverses ; mais toutes ces formes et ces expressions,
empruntes au phnomne dans son sens
proprement dit, ne se rapportent qu' lui. Chacun
sent quil est quelque chose de diffrent dun tre
qui a t un jour cr de rien par un autre tre. Il
conclut de l que la mort peut bien mettre fin sa
vie, mais non son existence. Celui qui regarde son
existence comme limite sa vie actuelle, se regarde
comme un rien anim : trente ans auparavant il
ntait rien, et dans trente ans il sera de nouveau
rien. De ma prmisse : le monde est ma
reprsentation , sensuit cette consquence : je
suis d'abord, ensuite le monde est. Cest ce quon
ne devrait pas oublier, pour ne pas confondre la
mort avec lanantissement41.

Croire que la vie est un roman auquel manque la suite,


comme au Visionnaire de Schiller, dautant plus qu'elle
sinterrompt souvent au milieu du texte, l'Imitation du
41

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163 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Plus un homme a la conscience claire de la fragilit,
du nant et de la nature chimrique de toute chose,
plus aussi il a la conscience claire de lternit de sa
propre essence intime. Ce nest en effet que par
opposition elle que l'on reconnat la susdite nature
des choses, comme on ne peroit la course rapide
dun vaisseau quen le regardant de la terre ferme, et
non en contemplant le vaisseau lui-mme.

Le prsent a deux moitis : lune objective, lautre


subjective. La moiti objective seule a pour forme la
perception du temps, et ne cesse donc de rouler en
avant. La moiti subjective reste immobile, et par
consquent la mme. De l naissent notre vivant
souvenir du lointain pass et la conscience de notre
immortalit, en dpit de la constatation de la
rapidit de notre existence.
Chacun doit penser que son essence la plus intime
est quelque chose qui renferme le prsent et le porte
avec lui.
A quelque moment quil puisse nous arriver de
vivre, nous nous tenons toujours avec notre
conscience au centre du temps, jamais ses
extrmits ; et nous pourrions en conclure que
chacun porte en soi-mme le centre immuable du
Voyage sentimental de Sterne, cest, au point de vue
esthtique comme au point de vue moral, une ide impossible
digrer.
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164 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
temps infini. Cest aussi ce qui nous donne au fond
la confiance avec laquelle nous vivons exempts de
leffroi perptuel de la mort. Mais celui qui, grce
la puissance de ses souvenirs et de son imagination,
est en tat de se reprsenter le plus vivement le long
pass de sa propre vie, sera plus clairement
conscient que les autres de l'identit du temps
prsent en tout temps. Peut-tre mme cette
proposition est-elle plus exacte au rebours. En tout
cas, cette conscience plus claire de l'identit de tout
temps prsent est une obligation essentielle de la
vocation philosophique. Par son moyen on conoit
ce qui est le plus fugitif, le maintenant ,
comme la seule chose durable. Celui qui se rend
compte, par cette voie intuitive, que le prsent, qui
est la forme unique de toute ralit au sens le plus
troit, a sa source en nous, et dcoule par
consquent du dedans et non du dehors, celui-l ne
peut pas douter de lindestructibilit de son propre
tre. Il comprendra plutt que par sa mort le monde
objectif, avec le mdium de sa reprsentation,
l'intellect, prit pour lui, mais que cela n'atteint pas
son existence, car il y avait autant de ralit dedans
que dehors. Il dira en pleine comprhension : je suis
tout ce qui a t, tout ce qui est, tout ce qui sera.
(Stobe, Florilegium, titre XLIV, 42.)
Celui qui nadmet pas tout cela, doit soutenir le
contraire, et dire : Le temps est quelque chose de
purement objectif et rel, qui existe tout fait
indpendamment de moi. Jy ai t jet seulement
par hasard, ai particip une petite portion de lui,
et par celle-ci jai atteint une ralit passagre,
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165 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
comme des milliers dautres avant moi, qui
maintenant ne sont plus; et moi bientt aussi je ne
serai rien. Le temps, au contraire, est la chose relle.
Il continuera marcher sans moi . Je crois que la
fausset fondamentale et mme labsurdit de cette
manire de voir se rvlent la nettet de
lexpression.
Il rsulte de tout cela que la vie peut tre regarde
comme un rve, et la mort comme un rveil. Mais
alors la personnalit, lindividu, appartient la
conscience qui rve et non celle qui est veille,
raison pour laquelle la mort se prsente au premier
comme un anantissement. En tout cas il ne faut
pas, de ce point de vue, la regarder comme la
transition un tat entirement nouveau et tranger
pour nous, mais plutt comme le retour notre tat
primitif, dont la vie na t quun court pisode.
Si, en attendant, un philosophe allait simaginer
quil trouverait dans la mort une consolation propre
lui seul, en tout cas une diversion, et qualors se
rsoudrait un problme qui la si souvent occup, il
est probable quil lui adviendrait ce qui advient
celui qui, au moment de trouver ce quil cherche,
voit steindre sa lanterne42.

Pour nous, la mort est et reste une chose ngative : la


cessation de la vie. Mais elle doit avoir aussi un ct positif, qui
cependant nous reste cach, parce que notre intellect est
absolument incapable de le saisir. Aussi reconnaissons-nous
bien ce que nous perdons par la mort, mais non ce que nous
gagnons par elle.
42

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166 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Car, dans la mort, la conscience prit assurment,
mais nullement ce qui lavait produite jusque-l. La
conscience repose immdiatement sur lintellect,
mais celui-ci repose sur un processus physiologique.
Ce processus est manifestement le fonctionnement
du cerveau, et il a par consquent pour condition la
coopration des systmes nerveux et cellulaire, mais
plus directement le cerveau, qui est nourri, anim et
continuellement agit par le cur. Cest par la
construction artistique et mystrieuse du cerveau,
tel que lanatomie le dcrit, mais que la physiologie
ne le comprend pas, que le phnomne du monde
objectif et le rouage de nos penses seffectuent. Une
conscience individuelle, cest--dire une conscience
proprement dite, ne peut se concevoir chez un tre
incorporel, puisque la connaissance condition de
toute conscience est ncessairement une fonction
du cerveau, pour la raison que lintellect se
manifeste objectivement comme cerveau. Lintellect
apparaissant donc, physiologiquement, cest--dire
dans la ralit empirique, dans le phnomne,
comme une chose secondaire, comme un rsultat du
processus vital, il est secondaire psychologiquement
aussi par rapport la volont, qui seule est la chose
primaire et toujours la chose primitive. Lorganisme
lui-mme nest en ralit que la volont se dployant
clairement et objectivement dans le cerveau, et par
consquent dans ses formes despace et de temps;
cest ce que jai souvent expliqu, et lon peut se
rfrer particulirement La volont dans la nature
et aux additions au Monde comme volont et
comme reprsentation (chap. xx). Puisque la
conscience ne dpend pas directement de la volont,
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167 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
mais est conditionne par lintellect, tandis que
celui-ci lest par lorganisme, il ne reste aucun doute
que la conscience steint par la mort, comme dj,
dailleurs, par le sommeil et lvanouissement43.
Mais rassurons-nous. Quel est en effet ce genre de
conscience? Une conscience crbrale, animale, un
peu plus dveloppe que celle des btes, en tant
quelle nous est commune, dans son essence, avec la
srie animale tout entire, bien quelle atteigne son
sommet en nous. Elle est par son but et son origine,
comme je lai suffisamment dmontr, une pure
de la nature, un moyen de connatre les
besoins animaux et de leur venir en aide. Ltat
auquel la mort nous ramne, au contraire, est notre
tat originel, cest--dire ltat propre de ltre dont
la force primitive se manifeste par la production et
le maintien de la vie qui maintenant cesse. Cest, en
un mot, ltat de la chose en soi par opposition au
phnomne. Or, dans cet tat primitif, un pis-aller
comme la connaissance crbrale, si extrmement
mdiate et ne transmettant pour cette raison que
des phnomnes, est sans aucun doute entirement
superflu ; aussi le perdons-nous. Sa disparition est
pour nous la mme chose que la cessation du monde
phnomnal, dont il tait le simple mdium, et ne
peut servir rien dautre. Si, dans cet tat primitif,
on nous offrait de conserver cette conscience
animale, nous la rejetterions comme le paralytique
guri rejette ses bquilles. Celui donc qui dplore la
Ce serait charmant, si la mort ne dtruisait pas lintellect.
Ainsi on emporterait tout chaud dans lautre monde le grec
quon a appris dans celui-ci.
43

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168 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
perte en perspective de cette conscience crbrale
purement phnomnale et adapte au phnomne,
est comparable aux Groenlandais convertis, qui ne
voulaient plus aller au ciel, quand ils apprirent quil
ny avait pas l de phoques.
Au reste, tout ce que je dis ici repose sur la
supposition que nous ne pouvons nous reprsenter
un tat non inconscient autrement que comme un
tat connaissant, qui par consquent porte en soi la
forme fondamentale de toute connaissance : la
division en sujet et en objet, en chose qui connat et
en chose qui est connue. Mais nous devons
considrer que cette forme entire du connaissant et
du connu est conditionne uniquement par notre
nature animale, par consquent trs secondaire et
drive ; ce nest donc aucunement ltat originel de
toute entit et de toute existence qui peut, par
consquent, tre tout diffrent, et, cependant, non
inconscient. Mme notre propre nature prsente,
autant que nous pouvons la scruter dans son
intimit, est donc pure volont; et celle-ci est dj en
elle-mme incognitive. Quand, par la mort, nous
perdons l'intellect, nous sommes simplement
transports par l dans notre tat primitif dpourvu
de connaissance, mais qui nest pas absolument
inconscient; cest sans doute plutt un tat
suprieur cette forme l, o lopposition du sujet
et de lobjet disparait. Cest quici la chose
connatre ne ferait rellement et directement quun
avec la chose qui connat, et ainsi la condition
fondamentale de toute connaissance, prcisment
cette opposition, ferait dfaut. On peut se rfrer
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169 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
ce sujet, pour les dtails, aux additions au Monde
comme volont et comme reprsentation (chap.
XXII). Giordano Bruno a exprim les mmes ides
que moi, lorsquil a dit : La divina mente, e la unit
assoluta, senza specie alcuna, ella medesimo lo
che intende, e lo ch inteso [Lesprit divin, et lunit
absolue, sans aucun doute, cest la mme chose que
ce qui conoit et que ce qui est conu]44 (Edit.
Wagner, t. I, p. 287).
Peut-tre chacun aussi sent-il de temps en temps, au
plus profond de lui, une conscience qui conviendrait
a un tout autre genre dexistence que notre existence
temporelle, individuelle, si indiciblement misrable,
remplie seulement de misres; et il pense alors que
la mort pourrait le mener lexistence en question45.

La perte de lintellect que subit par la mort la volont, qui est


le noyau du phnomne disparaissant ici et qui comme chose
en soi est indestructible, cette perte est le Lth de cette
volont individuelle, sans lequel elle se souviendrait des
nombreux phnomnes dont elle a dj t le noyau.
45 Si nous reconnaissions fond, dans son essence la plus
intime, notre propre tre, nous trouverions ridicule de
rclamer l'immortalit de lindividu. Car ce serait abandonner
cet tre mme pour une seule de ses innombrables
manifestations ou fulgurations.
Aucun individu nest apte la dure ternelle ; il sombre dans
la mort. Nous ne perdons cependant rien par l. Lexistence
individuelle repose en effet sur une autre toute diffrente, dont
elle est la manifestation. Celle-ci ne connat pas le temps, cest-dire ni continuation ni disparition.
Quand on meurt, on devrait rejeter son individualit, comme
un vieux vtement, et se rjouir de la nouvelle et suprieure
44

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170 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Si maintenant, en opposition ce mode dexamen
dirig vers le dedans, nous regardons de nouveau
vers le dehors et concevons tout fait objectivement
le monde qui se reprsente nous, la mort nous
apparait comme un passage dans le nant, mais la
naissance, par contre, comme une sortie du nant.
Lune aussi bien que lautre ne peut pourtant pas
tre absolument vraie, puisquelle a seulement la
ralit du phnomne. Et quen un sens quelconque
nous devions survivre la mort, ce nest pas, aprs
tout, un plus grand miracle que celui de la
gnration, que nous avons chaque jour sous les
yeux. Ce qui meurt va l d'o toute vie provient, y
individualit quon va revtir en change, aprs l'enseignement
reu!
Si l'on reprochait l'esprit du monde danantir les individus
aprs une courte existence, il rpondrait ; Vois-les
seulement, ces individus, vois leurs vices, leurs ridicules, leurs
mchancets et leurs abominations ! Et je devrais les laisser
vivre jamais !
Je dirais au dmiurge : Pourquoi, au lieu de crer
infatigablement des hommes, par un demi-miracle, et
danantir ceux qui sont en train de vivre, ne ten tiens-tu pas
une fois pour toutes ceux qui existent actuellement, et ne les
laisses-tu pas durer toute lternit?
Il rpondrait vraisemblablement : Mais ils veulent toujours
en crer de nouveaux, et je dois bien faire de la place. Ah! sil
n'en tait pas ainsi ! Quoique, entre nous soit dit, une race
comme celle-l qui vivrait jamais et mnerait toujours le
mme genre de vie, sans autre raison dtre que de se trouver
l, serait ridicule objectivement et ennuyeuse subjectivement,
et un degr bien plus fort que tu ne peux te limaginer.
Reprsente-toi bien la chose !
Moi : Eh bien ! ils pourraient faire des progrs de toute
espce .
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171 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
compris la sienne. Dans ce sens, les gyptiens
avaient qualifi lorcus, lenfer, dAmenths, qui
signifie, suivant Plutarque (Sur Isis et Osiris, chap.
XXIX), celui qui prend et qui donne, pour exprimer
quil est la mme source o tout retourne et do
tout sort. De ce point de vue, il faudrait regarder
notre vie comme un prt fait par la mort; le sommeil
serait alors lintrt quotidien de celui-ci. La mort
sannonce ouvertement comme la fin de lindividu,
mais en cet individu rside le germe dun nouvel
tre. Donc, rien de ce qui meurt l ne meurt pour
toujours; mais rien de ce qui nat ne reoit non plus
une existence fondamentalement nouvelle. Ce qui
meurt prit; mais un germe subsiste, do sort une
nouvelle vie qui entre maintenant dans l'existence,
sans savoir do elle vient et pourquoi elle est
justement ce quelle est. Ceci est le mystre de la
palingnsie, dont on trouvera lexplication dans les
additions au Monde comme volont et comme
reprsentation (chap. XLI). Nous voyons par l que
tous les tres vivant en ce moment contiennent le
germe de tous ceux qui vivront dans lavenir, et qui
ainsi existent dj jusqu un certain point. De
mme, chaque animal qui se tient l dans sa pleine
floraison semble nous crier : Pourquoi te plains-tu
de la caducit des vivants? Comment serais-je l, si
tous ceux de mon espce qui mont prcd ntaient
pas morts ? Aussi, quelque point que les pices
et les masques puissent changer sur la scne du
monde, les comdiens restent cependant en tout les
mmes. Nous sommes l assis ensemble, et nous
parlons, et nous nous agitons, nos yeux brillent, nos
voix slvent. Dautres se sont assis l absolument
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172 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
de mme, il y a des milliers dannes. Ctait la
mme chose, et ctaient les mmes ; et il en sera
absolument encore ainsi dans plus de mille ans.
Larrangement qui nous empche de nous
apercevoir de cela, cest le temps.
On pourrait trs bien faire cette distinction, entre la
mtempsycose et la palingnsie: la premire est le
passage dans un autre corps de tout ce quon appelle
lme, et la seconde consiste dans la dcomposition
et la reformation de lindividu, sa volont seule
persistant, et, sous la forme dun nouvel tre,
recevant un nouvel intellect. Lindividu se
dcompose donc comme un sel neutre, dont la base
se combine ensuite avec un autre acide en un
nouveau sel. La diffrence entre la mtempsycose et
la
palingnsie,
qu'accepte
Servius,
le
commentateur de Virgile, et qui est brivement
indique dans Wernsdorff, Dissertatio de
metempsycosi, p. 48, est manifestement fausse et
non avenue.
Du Manual of Buddhism de Spence Hardy (pp. 394396, rapprocher des pp. 429, 440 et 445), du
Burmese Empire de Sangermano (p. 6), et des
Asiatic Researches (t. VI, p. 179, et t. IX, p. 256), il
rsulte que, dans le bouddhisme, il y a, au sujet de la
continuation aprs la mort, une doctrine exotrique
et une doctrine sotrique. La premire est la
mtempsycose, comme dans le brahmanisme. Mais
la seconde est une palingnsie beaucoup plus
difficile comprendre, qui est en grand accord avec
ma doctrine de lexistence mtaphysique de la
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173 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
volont, de la nature purement physique de
lintellect, et de la caducit qui en est la
consquence. [Rgnration] apparat
dj dans le Nouveau Testament.
Mais si, pour pntrer plus fond dans le mystre
de la palingnsie, nous appelons notre secours ici
encore le chapitre XLIII des additions au Monde
comme volont et comme reprsentation, la chose,
examine de plus prs, nous semblera consister en
ceci : dans tout le cours du temps, le sexe mle a t
le dpositaire de la volont, mais le sexe fminin
celui de lintellect de lespce humaine, qui obtient
par l une dure ternelle. Chacun a en consquence
un lment paternel et un lment maternel; et de
mme que ceux-ci ont t unis par la gnration, ils
sont spars par la mort, qui est ainsi la fin de
lindividu. Cest cet individu dont nous dplorons
tellement la mort, dans le sentiment quil est
rellement perdu, vu quil tait une simple
combinaison qui cesse irrvocablement. Pourtant
nous ne devons pas oublier, dans tout cela, que la
transmissibilit de lintellect par la mre nest pas
aussi dcide et absolue que celle de la volont par
le pre, cause de la nature secondaire et purement
physique de lintellect et de sa complte dpendance
de l'organisme, non seulement par rapport au
cerveau, mais autrement encore, comme je lai
expos en dtail dans le chapitre indiqu. Je dirai en
passant que je suis daccord avec Platon, quand il
distingue dans ce quil nomme lme une partie
mortelle et une partie immortelle ; mais il se trouve
diamtralement oppos moi et la vrit, quand,
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174 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
la faon de tous les philosophes qui mont prcd,
il tient lintellect pour la partie immortelle, et au
contraire la volont cest--dire le sige des
apptits et des passions pour la partie mortelle.
Quon voie le Time. Aristote est du mme avis46.
Mais quoique le principe physique puisse
trangement et tonnamment exercer son action par
la gnration et par la mort, avec la combinaison
visible des individus laide de la volont et de
lintellect et de leur dissolution subsquente,
cependant le principe mtaphysique rsidant sa
base est de nature si htrogne, quil nest pas
affect par lui, et que, sur ce point, il nous est
permis de nous consoler.
On peut en consquence considrer chaque tre
humain de deux points de vue opposs. Du premier,
il est un individu commenant et finissant dans le
temps, passant dune manire fugitive, le songe
dune ombre, avec cela lourdement charg de fautes
et de douleurs. De lautre, il est ltre originel
indestructible qui sobjective en tout tre existant, et
qui a le droit de dire, en cette qualit, comme la
statue dIsis Sas : je suis tout ce qui a t, tout ce
qui est, tout ce qui sera. Sans doute, un tel tre
pourrait faire quelque chose de mieux que de se
manifester dans un monde comme celui-ci; car cest
Dans le Trait de lme (I, 4), il laisse chapper ds le dbut
son opinion intime, que le est lme vritable et
immortelle, - ce quil tablit par de fausses assertions. Daprs
lui, la haine et lamour nappartiennent pas lme, mais son
organe, la partie prissable !
46

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175 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
le monde fini de la souffrance et de la mort. Ce qui
est en lui et ce qui sort de lui doit finir et mourir.
Mais ce qui ne sort pas de lui et ne veut pas sortir de
lui, le traverse avec la toute-puissance dun clair
qui frappe en haut, et ne connat ensuite ni temps ni
mort. Unir toutes ces antithses, cest proprement le
thme de ma philosophie.

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176 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

PETIT DIALOGUE EN FORME DE


CONCLUSION
THRASYMAQUE. Bref, que serai-je aprs ma mort?
Sois clair et prcis.
PHILALTHE. Tout et rien.
THRASYMAQUE. Cest cela ! comme solution dun
problme, une contradiction ! le truc est us.
PHILALTHE. Rpondre des questions
transcendantes dans le langage cr pour la
connaissance immanente, peut videmment mener
des contradictions.
THRASYMAQUE. Que nommes-tu connaissance
transcendante et connaissance immanente? Sans
doute, je connais aussi ces expressions par mon
professeur, mais seulement comme attributs du bon
dieu, avec lequel sa philosophie avait exclusivement
faire, selon les bonnes rgles. Si Dieu reste dans le
monde, il est immanent; sil en sort, il est
transcendant. Oui, cela est clair, cela est saisissable ;
on sait alors a quoi sen tenir. Mais personne ne
comprend plus ton langage kantiste artificiel la
vieille mode. La conscience contemporaine a t
dtourne de tout cela, grce a la mtropole de la
science allemande47.
Il sagit de Berlin, ville dont Schopenhauer naimait ni le
caractre ni les hommes clbres, surtout les philosophes, et
47

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177 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

PHILALTHE ( part) : de la charlatanerie


philosophique allemande
THRASYMAQUE. par toute une succession de
grands hommes, en particulier par le grand
Schleiermacher48 et le gant intellectuel Hegel, ou
plutt tellement mrie, quelle a rejet toutes ces
choses et ne les connat plus. Ainsi, que veux-tu dire
par l ?
PHILALTHE. La connaissance transcendante est
celle qui, procdant en dehors de toute possibilit de
lexprience, sefforce de dterminer l'essence des
choses telles quelles sont en elles-mmes. La
connaissance immanente, par contre, est celle qui
reste dans les limites de la possibilit de
lexprience, et ne peut par consquent parler que
de phnomnes. Toi, comme individu, tu finis ta
mort. Mais lindividu nest pas ta vritable et ultime
essence, cest plutt une simple manifestation de
celle-ci; ce nest pas la chose en soi-mme, cest
seulement son phnomne, qui se manifeste dans la
quil ne manque de railler chaque fois que loccasion sen offre
lui. (Le trad.)
48 Clbre prdicateur, le thologien de l'cole romantique,
traducteur de Platon. Sa foi tait trs claire et, excessivement
large, et il voyait avant tout dans le christianisme un guide
de la vie , une rgle de perfectionnement , et dans les
dogmes les diffrentes tapes de la conscience religieuse de
l'humanit. Il dfinissait la religion une musique intrieure
qui accompagne lhomme dans toutes les manifestations de sa
vie . N Breslau en 1768, il mourut Berlin, pasteur de
l'glise de la Trinit en 1834. (Le trad.)
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178 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
forme du temps, et a par consquent un
commencement et une fin. Au contraire, ton essence
en elle-mme ne connat ni temps, ni
commencement, ni fin, ni les limites dune
individualit donne; aussi ne peut-elle tre exclue
d'une individualit, et rside-t-elle en chacune et en
toutes. Dans le premier sens donc, tu es rduit par
ta mort rien ; dans le second, tu es et restes tout.
Voil pourquoi jai dit quaprs ta mort tu serais tout
et rien. Ta question admet difficilement une rponse
plus exacte que celle-ci dans sa brivet, qui
contient dailleurs une contradiction : car la vie est
dans le temps, et ton immortalit dans l'ternit.
Cette dernire peut donc tre nomme aussi une
indestructibilit sans continuation, ce qui renferme
de nouveau une contradiction. Mais il en est ainsi,
quand le transcendant doit tre port dans la
connaissance immanente. Celle-ci subit une espce
de violence, puisquon lapplique ce qui n'est pas
fait pour elle.
THRASYMAQUE. coute. Sans la continuation de
mon individualit, je ne donnerais pas un centime
pour toute ton immortalit.
PHILALTHE. Peut-tre pouvons-nous nous
entendre. Admets que je te garantisse la
continuation de ton individualit, mais la
condition quun sommeil de mort absolument
inconscient de trois mois prcde le rveil de celleci.
THRASYMAQUE. Cela irait.
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179 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
PHILALTHE. Or, puisque, dans un tat
absolument inconscient, nous navons aucune
mesure de temps, cela revient absolument au mme
pour nous si, pendant ce sommeil de mort, trois
mois ou dix mille ans se sont couls dans le monde
de la conscience. Car nous devons, en nous veillant,
accepter lun et lautre, de confiance. Il peut donc
ttre indiffrent si ton individualit test rendue
aprs trois mois ou aprs dix mille ans.
THRASYMAQUE. Au fond, on ne peut le nier.
PHILALTHE. Si maintenant, au bout des dix mille
ans, on oubliait de tveiller, je crois que, aprs cette
courte existence suivie dune si longue non existence
devenue ainsi une habitude, le malheur ne serait pas
grand. Mais il est certain que tu ne pourrais rien en
deviner. Et tu te consolerais pleinement, si tu savais
que le ressort secret qui maintient en mouvement
ton phnomne prsent na pas cess un moment,
dans ces dix mille ans, de produire et de mettre en
mouvement dautres phnomnes de la mme
espce.
THRASYMAQUE. Ah! Et de cette faon tu timagines
me subtiliser tout doucement et mon insu mon
individualit? Ce nest pas moi quon en fait voir
de pareilles ! Jai stipul la continuation de mon
individualit, et aucune raison pas plus quaucun
phnomne ne peut me consoler de sa perte. Elle
me tient cur, et je ne la lche pas.

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180 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
PHILALTHE. Tu tiens donc ton individualit pour
si agrable, si excellente, si parfaite et si
incomparable, quil ne peut y en avoir de
suprieure? Et tu ne voudrais lchanger contre
aucune autre, mme si on te donnait lassurance que
tu ty trouverais plus ton aise?
THRASYMAQUE. Mais srement mon individualit,
quelle quelle soit, cest moi-mme.
Rien au monde n'est au-dessus de moi :
Car Dieu est Dieu, et je suis moi.
Moi, moi, je veux exister. Cest cela que je tiens, et
non une existence quil faut dabord me dmontrer
tre mienne.
PHILALTHE. Regarde donc autour de toi! Ce qui
crie : Moi, moi, je veux exister , ce nest pas
seulement toi, mais tout, absolument tout ce qui a le
moindre vestige de conscience. Consquemment, ce
dsir est en toi prcisment ce qui nest pas
individuel, mais est commun tous sans distinction.
Il nmane pas de l'individualit, mais de lexistence
en gnral, est essentiel chaque chose qui vit, est
mme ce par quoi cette chose vit ; il est en
consquence satisfait par lexistence en gnral,
laquelle seule il se rfre, et non exclusivement par
une existence individuelle dtermine. Il nest en
effet nullement dirig vers elle, quoiquil semble
toujours en tre ainsi, parce quil ne peut arriver la
conscience que dans un tre individuel, et quil
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181 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
semble pour cette raison toujours sappuyer
uniquement sur celle-ci. Cest nanmoins une pure
apparence laquelle se prend linintelligence de
lindividu, mais que la rflexion peut dtruire en
nous en dlivrant. Ce qui rclame si
imptueusement lexistence, cest, indirectement,
lindividu seul ; directement et rellement, cest la
volont de vivre, qui est une et la mme chez tous.
Or, puisque lexistence mme est son uvre libre,
voire mme son pur reflet, celle-ci ne peut lui
chapper; mais la volont est provisoirement
satisfaite par l'existence en gnral, autant du moins
quelle, lternelle mcontente, peut tre satisfaite.
Les individualits lui sont indiffrentes ; vrai dire,
elle ne soccupe pas delles, quoiquelle semble
soccuper de l'individu qui la peroit dune manire
directe seulement en lui-mme. II sensuit de l
quelle veille sur l'existence de celui-ci avec un soin
qui, autrement, ne se manifesterait pas, et assure
ainsi la conservation de lespce. Il sensuit encore
que lindividualit nest pas une perfection, mais
une limitation, et qutre affranchi delle, cest plutt
gagner que perdre. Laisse donc l un souci qui te
semblerait enfantin et absolument ridicule, si tu
savais reconnatre fond ta propre essence, et voir
en elle ce que tu es : la volont universelle de vivre.
THRASYMAQUE. Tu es toi-mme enfantin et
absolument ridicule, et tous les philosophes avec toi.
Aussi est-ce seulement par manire de plaisanterie
et dpass, temps quun homme srieux tel que moi
soublie un quart dheure avec ce genre de fous. Jai
maintenant
des
choses
plus
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182 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
importantes faire. Adieu.

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183 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

AFFIRMATION ET NGATION DE LA
VOLONT DE VIVRE
On peut comprendre jusqu un certain point a
priori, ou, pour mieux dire, il va de soi que ce qui
maintenant produit le phnomne du monde, doit
tre capable aussi de ne pas le produire, par
consquent de rester en repos, ou, en dautres
termes, que la [lexpansion] prsente doit
avoir aussi une [contraction]. Si la
premire est le phnomne de la volont de vivre, la
seconde sera le phnomne de la volont de ne pas
vivre. Cette dernire volont sera au fond la mme
que celle du magnum Sakhepat de la doctrine des
Vdas (dans lOupnekat, t.1, p. 463), du nirvana des
bouddhistes, et de l [lau-del] des noplatoniciens.
Je fais observer, lgard de certaines objections
niaises, que la ngation de la volont de vivre
nimplique nullement la destruction dune
substance, mais purement lacte de la non-volont :
ce qui jusquici a voulu, ne veut plus. Ne connaissant
comme chose en soi cette essence, la volont, que
dans lacte et par lacte de vouloir, nous sommes
incapables de dire ou de comprendre ce quelle est
ou ce quelle fait, aprs avoir renonc cet acte. En
consquence, pour nous qui sommes le phnomne
du vouloir, la ngation est un passage dans le nant.
Laffirmation et la ngation de la volont de vivre
sont un simple velle et nolle [vouloir et nonNumris par Guy Heff - www.schopenhauer.fr

184 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
vouloir]. Le sujet de ces deux actes est un et le
mme, et par consquent ne sera dtruit ni par lun
ni par lautre. Son velle se produit dans ce monde
palpable qui, pour cette raison mme, est le
phnomne de sa chose en soi. Du nolle, au
contraire, nous ne connaissons pas dautre
phnomne que celui de son apparition, et
seulement chez l'individu, qui appartient dj
originairement au phnomne du velle. De l nous
voyons, tant que l'individu existe, le nolle toujours
en lutte avec le velle. Lindividu a-t-il fini dexister,
et le nolle la-l-il emport chez lui, cest que cet
individu a t une pure manifestation du nolle.
(Cest la signification de la canonisation des saints
par le pape). Nous pouvons seulement dire de ce
dernier que son phnomne ne peut pas tre celui
du velle, mais nous ne savons pas sil apparat, cest-dire sil reoit une existence secondaire pour un
intellect quil aurait d'abord produire ; et comme
nous ne connaissons lintellect quen tant quorgane
de la volont dans son affirmation, nous ne voyons
pas pourquoi, celle-ci supprime, il devrait le
produire. Nous ne pouvons rien dire non plus du
sujet de celui-l, vu que nous ne le reconnaissons
positivement que dans lacte oppos, le velle,
comme la chose en soi de son monde phnomnal.
Entre lthique des Grecs et celle des Indous, il y a
une grande diffrence. Celle-l ( lexception de
Platon) a pour but de faciliter une vie heureuse :
vitam beatam. Celle-ci, au contraire, de provoquer
la dlivrance et l'affranchissement de la vie en
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185 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
gnral, comme lindique ds la premire phrase la
Sankhya Karika.
On se trouve en prsence dun contraste analogue,
renforc encore par le sens de la vue, lorsquon
regarde le beau sarcophage antique de la galerie de
Florence. Ses reliefs reprsentent toute la srie des
crmonies dune noce, depuis la demande en
mariage jusquau moment o la torche dHymen
brille auprs du lit nuptial. Maintenant imaginezvous, ct, le cercueil chrtien, tendu de noir, en
signe de deuil, avec le crucifix au-dessus. Le
contraste est des plus significatifs. Tous deux
veulent consoler au sujet de la mort, tous deux dune
faon oppose, et tous deux ont raison. Lun signifie
laffirmation de la volont de vivre, ce que reste en
ralit tout le temps la vie, si rapidement que ses
formes puissent changer. Lautre indique, par les
symboles de la souffrance et de la mort, la ngation
de la volont de vivre et laffranchissement dun
monde o rgnent la mort et le diable. Entre lesprit
du paganisme grco-romain et lesprit du
christianisme, le vritable contraste est celui de
laffirmation et de la ngation de la volont de vivre ;
et sur ce dernier point, cest le christianisme qui a
raison.
Ma philosophie est lthique de toutes les
philosophies europennes ce quest le Nouveau
Testament lAncien, conformment la
conception ecclsiastique de ce rapport. L'Ancien
Testament place lhomme sous la domination de la
loi,
qui
nanmoins
ne
mne
pas

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186 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
laffranchissement. Le Nouveau Testament, au
contraire, dclare la loi insuffisante, et mme brise
avec elle. (Voir, par exemple, Eptre aux Romains,
chap.VII, et Eptre aux Galates, chap. II et III). Il
prche le royaume de la grce, quil faut obtenir par
la foi, lamour du prochain et le complet
renoncement de soi-mme : cest la voie par laquelle
on saffranchit du mal et du monde. Car, en dpit de
toute torsion rationaliste protestante, lesprit
asctique est proprement lme du Nouveau
Testament. Or, cet esprit est prcisment la
ngation de la volont de vivre ; et ce passage de
lAncien Testament au Nouveau, de la domination
de la loi la domination de la foi, de la justification
par les uvres la rdemption par le mdiateur, de
lempire du pch et de la mort la vie ternelle en
Jsus-Christ, signifie, sensu proprio, le passage des
vertus purement morales la ngation de la volont
de vivre. Toutes les thiques philosophiques qui
mont prcd ont retenu lesprit de lAncien
Testament avec sa loi morale absolue (cest--dire
dpourvue de fondement comme de but), et avec
tous ses commandements et prohibitions en morale,
auxquels on ajoute tacitement le chef suprme
Jhovah, quelque diffrentes que puissent tre les
formes et les manifestations de ceux-l. Mon
thique, au contraire, a un fondement et un but; elle
dmontre avant tout thoriquement le fondement
mtaphysique de la justice et de lamour du
prochain, et montre ensuite aussi le but auquel
ceux-ci, quand ils sont parvenus leur perfection,
doivent finir par conduire. En mme temps elle
reconnat sincrement la perversit de ce monde, et
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187 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
indique la ngation de la volont comme le moyen
de sen affranchir. Elle est donc rellement dans
lesprit du Nouveau Testament, tandis que toutes
les autres sont dans lesprit de lAncien, et
aboutissent thoriquement aussi au pur judasme,
cest--dire au thisme despotique nu. Dans ce sens
on pourrait qualifier ma doctrine de vritable
philosophie chrtienne, quelque paradoxal que cela
puisse sembler ceux qui ne vont pas la racine des
choses, et sen tiennent la surface.
Celui qui est capable de penser un peu
profondment verra bientt que les dsirs humains
ne peuvent commencer tre coupables au point
o, se croisant par hasard dans leurs directions
individuelles, ils occasionnent du mal dun ct et
des malheurs de lautre ; mais que, sil en est ainsi,
ils doivent tre coupables et maudits leur point
dorigine et dans leur essence, et que
consquemment la volont entire de vivre est ellemme maudite. Les horreurs et la misre dont le
monde est plein ne sont donc que le rsultat
ncessaire de la somme des caractres en lesquels la
volont de vivre sobjective, dans les circonstances
auxquelles est soumise la chane ininterrompue de
la ncessit, et o ils puisent leurs motifs. Cest, en
un mot, le pur commentaire de laffirmation de la
volont de vivre49. Que notre existence mme
implique une faute, cest ce que prouve la mort.

49

Voir la Thologie allemande, p. 93.


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188 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Un noble caractre ne se plaindra pas facilement de
son destin, et il conviendra plutt de lui appliquer
lloge dcern par Hamlet Horatio :
For thou hast been
As one, in suffering all, that suffers nothing.
[ ..... Car tu as t comme un homme
Qui, en souffrant tout, ne souffre rien .]
Et ceci s'explique par le fait quun tel caractre,
reconnaissant aussi sa propre essence dans les
autres, et participant en consquence leur destin,
aperoit presque toujours autour de lui des
destines encore plus dures que la sienne, ce qui ne
lui permet pas de se plaindre de celle-ci. Un vil
goste, au contraire, qui limite toute ralit luimme et regarde les autres simplement comme des
larves et des fantmes, ne prendra aucun intrt
leur sort et ne se proccupera que du sien : ce qui a
pour rsultat une grande sensibilit et des plaintes
frquentes.
Cest prcisment ce fait de se reconnatre dans le
phnomne tranger duquel procdent directement,
comme je lai souvent prouv, la justice et lamour
du prochain, qui finit par conduire labandon de la
volont. Car les phnomnes dans lesquels celle-ci
se manifeste se trouvent si dcidment en un tat de
souffrance, que celui qui tend son moi eux
tous ne peut les supporter plus longtemps : juste
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189 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
comme celui qui prend tous les billets dune loterie,
subit
ncessairement
une
grande
perte.
Laffirmation de la volont prsuppose la limitation
de la conscience personnelle lindividu
proprement dit, et compte sur la possibilit dune
existence favorable dpartie par la main du hasard.
Si, dans la conception du monde, on procde de la
chose en soi, de la volont de vivre, on trouve
que son noyau, que sa plus grande concentration est
lacte de la gnration. Celui-ci se prsente alors
comme la premire des choses, comme le point de
dpart; il est le punctum saliens de luf du monde,
la chose principale. Quelle diffrence, au contraire,
si lon procde du monde empirique donn comme
phnomne, du monde comme reprsentation! Ici,
en effet, cet acte se prsente comme tout fait
individuel et spcial, dimportance subordonne, on
peut mme dire comme une chose accessoire,
couverte et cache, qui sinsinue en tapinois ; il
constitue alors une anomalie paradoxale qui prte
frquemment rire. Il pourrait cependant nous
sembler aussi que le diable a par l seulement voulu
cacher son jeu : car lamour est sa monnaie
courante, et le monde son royaume. Qui na pas
remarqu, en effet, qu'illico post cotum cachinnus
auditur diaboli ? [Aussitt aprs lacte amoureux,
on entend rire le diable] Ceci, et nous parlons
srieusement, repose sur le fait que le dsir sexuel
spcialement quand, se fixant sur une femme
dtermine, il se concentre en amour est la
quintessence de toute la duperie de ce noble monde.
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190 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Il promet en effet si indiciblement, si infiniment, si
follement tant de choses, et il tient si misrablement
sa promesse !
La part de la femme dans la gnration est, en un
certain sens, plus innocente que celle de lhomme.
Celui-ci donne ltre engendrer la volont, qui
est le premier pch et par consquent la source de
tout mal et de tout malheur, tandis que celle-l lui
donne la connaissance, qui ouvre la voie de
laffranchissement. Lacte de la gnration est le
nud gordien, vu quil dit : La volont de vivre
sest affirme de nouveau . Dans ce sens, une
phrase brahmanique consacre pousse cette
lamentation : Malheur, malheur ! le lingam est
dans lyoni . La conception et la grossesse au
contraire affirment : A la volont est donne une
fois de plus la lumire de la connaissance . Grce
celle-ci, elle pourra retrouver sa route, ce qui ouvre
de nouveau le champ la possibilit de
l'affranchissement.
Par l sexplique ce phnomne significatif que,
tandis que chaque femme, surprise dans lacte de la
gnration, svanouirait de honte, elle tale au
contraire sa grossesse sans en rougir le moins du
monde, et mme avec une sorte dorgueil. De mme
qu'en toute circonstance un signe infailliblement
certain est regard comme quivalent la chose
signifie, ici, tout signe du cot accompli humilie au
plus haut degr la femme, sauf une exception, la
grossesse. Cela s'explique par le fait que la
grossesse, comme il a t dit plus haut, amne ou
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191 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
tout au moins laisse esprer en un certain sens
l'effacement de la faute contracte par le cot. D'o il
rsulte que celui-ci supporte toute la honte de
laffaire, tandis que la grossesse, qui lui est
apparente de si prs, reste pure et innocente, et
mme jusqu un certain point honorable.
Le cot est principalement l'affaire de lhomme; la
grossesse uniquement celle de la femme. Du pre,
lenfant reoit la volont, le caractre ; de la mre,
lintellect. Celui-ci est le principe qui affranchit; la
volont, le principe qui lie. Le symbole de lexistence
constante de la volont de vivre dans le temps, en
dpit de tout accroissement de lumire par
l'intellect, est le cot; le symbole de la lumire de
lintellect allie de nouveau cette volont, offrant
la possibilit de laffranchissement, et au plus haut
degr de clart, cest la naissance renouvele de la
volont sous forme d'tre humain. Le signe de cette
naissance est la grossesse, qui savance d'un pas
libre et mme orgueilleux, tandis que le cot se
dissimule en rampant, comme un criminel.
Quelques pres de l'glise ont enseign que mme la
cohabitation conjugale nest permise quen vue de la
procration des enfants : ,
comme dit Clment dAlexandrie dans ses
Stromates, livre III, chap. XI, (On trouvera les
passages se rfrant ce sujet dans P. E. Lind, De
clibatu Christianorum, chap. I). Clment attribue
aussi cette manire de voir aux pythagoriciens
(Stromates, mme livre, chap. III).
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192 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Cependant, en ralit, elle est fausse. Car si le cot
nest plus recherch pour lui-mme, la ngation de
la volont de vivre est dj apparue, et la
propagation de la race humaine est alors superflue
et dpourvue de sens, vu que le but est dj atteint.
En outre, jeter un tre dans le monde uniquement
pour quil y soit, sans passion subjective, sans dsirs
ni besoin physique, de propos dlibr et de sangfroid, ce serait l une action morale trs discutable,
que peu de gens voudraient prendre sur eux. On
pourrait mme dire delle quelle est la gnration
par pur instinct sexuel ce quest un meurtre
froidement prmdit un coup mortel donn dans
un accs de colre.
La condamnation de tous les plaisirs sexuels contre
nature est base sur la raison oppose. Cest que, si
par eux linstinct est satisfait, cest--dire la volont
de vivre affirme, la propagation qui seule maintient
la possibilit de la ngation de la volont, est
limine. Ainsi sexplique que la pdrastie nait t
regarde comme un gros pch que depuis
lavnement du christianisme, dont la tendance est
asctique.
Un couvent est un assemblage dtres humains qui
ont fait vu de pauvret, de chastet, dobissance
(cest--dire de renonciation la volont
individuelle), et qui cherchent, par la vie en
commun, allger en partie lexistence elle-mme,
mais plus encore cet tat de svre renonciation. En
effet, la vue de gens professant les mmes ides et
les mmes sentiments de renonciation fortifie leur
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193 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
rsolution et les console, outre que les rapports de la
vie en commun dans certaines limites rpondent
aux besoins de la nature humaine, et apportent une
rcration innocente au milieu de lourds sacrifices.
Telle est la conception normale des couvents. Et qui
peut qualifier une telle socit dunion de fous et
dimbciles, comme on doit pourtant le faire en
vertu de toute philosophie, except de la mienne ?
Voici lesprit et le sens intime de la vraie vie de
couvent, comme de lasctisme en gnral : on sest
reconnu digne et capable dune meilleure existence
que la ntre, et lon veut fortifier et maintenir cette
conviction en mprisant ce que ce monde offre, en
rejetant tous ses plaisirs comme sans valeur, et en
attendant avec calme et confiance la fin de cette vie
dpouille de ses vains appts, pour saluer un jour
lheure
de
la
mort
comme
celle
de
laffranchissement. Le saniassite a absolument la
mme tendance et la mme signification, et il en est
de mme du monachisme des bouddhistes. Sans
doute, cest surtout dans le monachisme que la
thorie rpond le moins la pratique. Cela provient
prcisment de ce que son ide fondamentale est
trs haute, et que abusus optimi pessimus [le pire
est labus du meilleur]. Un vrai moine est un tre
excessivement honorable. Malheureusement, dans
la plupart des cas, le froc est un simple dguisement
derrire lequel il ny a pas plus de moine vritable
que dans le dguisement dune mascarade.
Lide quon se soumet et sabandonne
compltement et sans restriction une volont
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194 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
individuelle trangre, est un moyen physique de
faciliter la ngation de sa propre volont, et en
consquence un vhicule allgorique convenable de
la vrit.
Le nombre des trappistes rguliers est petit; ce qui
nempche pas que la moiti peu prs de
lhumanit se compose de trappistes involontaires.
Pauvret, obissance, manque de tous les plaisirs et
mme du confort le plus indispensable, souvent
aussi chastet force ou amene par les privations,
tel est leur lot. La seule diffrence, cest que les
trappistes pratiquent la chose par libre choix,
mthodiquement et sans espoir damlioration,
tandis que lautre classe doit tre compte parmi ce
que, dans mes chapitres sur lasctisme, jai dsign
par lexpression

(seconde
expdition). Pour la crer, la nature a dj pris
suffisamment ses mesures grce au principe
fondamental de son ordre, surtout si lon ajoute aux
maux qui naissent directement delle ceux que la
discorde et la mchancet des hommes produisent
en guerre et en paix. Cette ncessit des souffrances
involontaires pour le salut ternel est prcisment
exprime dans ce mot du Sauveur (Matthieu, XIX,
chap. XXIV) : Il est plus ais quun chameau passe
par le trou dune aiguille, quil ne lest quun riche
entre dans le royaume de Dieu. Voil pourquoi ceux
qui ont attach une grande importance leur salut
ternel, ont aussi choisi la pauvret volontaire,
quand le sort la leur avait refuse et quils taient
ns dans la richesse. Ainsi le Bouddha akyaNumris par Guy Heff - www.schopenhauer.fr

195 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Mouni, qui, n prince, prit de lui-mme le bton de
mendiant; ainsi Franois dAssise, le fondateur des
ordres mendiants, qui, jeune vapor jusque-l,
sentendant, un bal auquel assistaient les filles des
notables de la ville, poser cette question : Eh bien !
seigneur Franois, ne ferez-vous pas bientt un
choix parmi ces belles?, rpondit: Jen ai choisi
une beaucoup plus belle . Et laquelle ? La
pauvret . Aprs quoi, laissant bientt tout l, il
parcourut le pays en mendiant son pain.
Celui qui se reprsente, par de telles considrations,
combien la misre et les souffrances sont le plus
souvent ncessaires notre salut, reconnatra que
nous devrions envier les autres moins pour leur
bonheur que pour leur malheur.
Pour la mme raison, le stocisme qui dfie le sort
est videmment une bonne cuirasse contre les maux
de la vie, utile pour mieux supporter le prsent;
mais il est oppos au salut vritable, car il endurcit
le cur. Comment celui-ci devrait-il samliorer par
la souffrance, si, revtu dune enveloppe de pierre, il
ne la ressent pas? Au demeurant, un certain degr
de ce stocisme nest pas trs rare. Souvent il peut
tre affect et rappeler le bonne mine mauvais
jeu50 . Mais l o il est naturel, il provient le plus
souvent dabsence de sentiment, de manque
dnergie,
de
vivacit,
de
sensibilit
et
dimagination; ces facteurs-l sont requis mme
pour un grand chagrin. Le flegme et la lourdeur des
50

En franais dans le texte.


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196 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Allemands sont spcialement favorables ce genre
de stocisme.
Des actions injustes ou mchantes sont, par rapport
celui qui les accomplit, des signes de la force de
son affirmation de la volont de vivre,
consquemment de la distance qui le spare du vrai
salut, qui consiste dans la ngation de cette volont,
et, partant, dans l'affranchissement du monde, aussi
bien que de la longue cole de la connaissance et de
la souffrance par laquelle il doit encore passer pour
en arriver l. Mais par rapport celui qui souffre de
ces actions, si elles sont physiquement un mal, elles
sont mtaphysiquement un bien, et au fond un
bienfait, vu quelles contribuent le conduire son
vrai salut.
Lesprit du monde. Ici donc est la mesure de tes
travaux et de tes souffrances : cest pour cela que tu
dois exister, comme toutes les autres choses
existent.
Lhomme. Mais quai-je de lexistence ? Si je suis
occup, jai de la peine ; si je suis inoccup, jai de
lennui. Comment peux-tu moffrir, pour tant de
travail et tant de souffrances, une rcompense si
misrable?
L'esprit du monde. Et cependant elle est
lquivalent de toutes tes fatigues et de toutes tes
souffrances ; et cela en raison mme de sa pnurie.

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197 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Lhomme. Vraiment ? Cela dpasse rellement
mon pouvoir de comprhension.
Lesprit du monde. Je le sais. (A part) : Dois-je lui
dire que la valeur de la vie consiste prcisment lui
apprendre ne pas vouloir delle? Cest cette
suprme initiation que la vie elle-mme doit le
prparer dabord.

Chaque vie humaine, envisage dans son ensemble,


nous montre, comme je lai dit, les caractres dune
tragdie, et nous voyons que la vie nest autre chose,
en rgle gnrale, quune srie desprances
avortes, de projets dus et derreurs reconnues
trop tard, qui justifient pleinement ces vers
mlancoliques :
Tilt grief and old age, hand in hand,
Lead him to death and make him understand,
After a course so painful and so long,
That all his life he has been in the wrong.
[Jusqu ce que le chagrin et la vieillesse, la main
dans la main,
Le mnent vers la mort et lui fassent comprendre,
Aprs une course si pnible et si longue,
Que toute sa vie il a t dans lerreur]
Cela saccorde pleinement avec mes vues sur le
monde, daprs lesquelles lexistence nest gure
autre chose quune sorte d'aberration dont la
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198 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
connaissance de celui-ci doit nous gurir. Lhomme,
, est dj dans lerreur , en gnral,
du moment seul o il existe et est homme. II va
donc de soi que chaque homme individuel aussi,
, examinant sa vie, se trouve
communment dans lerreur . Quil constate
celle-ci en gnral, cest sa rdemption, et pour cela
il doit commencer par la reconnatre dans le cas
particulier, cest--dire dans son existence
individuelle. Car quidquid valet de genere, valet et
de specie [Ce qui sapplique au genre, sapplique
aussi lespce].
Il faut envisager la vie comme une svre leon qui
nous est inflige, bien que, avec nos formes de
pense diriges vers de tout autres buts, nous ne
puissions comprendre comment nous avons pu
avoir besoin de cette leon. Nous devons donc
songer avec satisfaction nos amis dfunts, en
considrant quils en ont fini avec elle, et en
souhaitant de tout cur quelle leur ait profit. Et
du mme point de vue nous devons envisager notre
propre mort comme un vnement dsirable et
heureux, et non en tremblant deffroi, ainsi que cest
dordinaire le cas.
Une vie heureuse est impossible ; le plus haut point
que lhomme puisse atteindre, cest une carrire
hroque. Elle est le partage de celui qui, en
nimporte quel ordre de choses, lutte avec les plus
grandes difficults pour le bien de tous et finit par
triompher, mal ou nullement rcompens de ses
efforts. Ensuite, quand tout est termin, il reste l
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199 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
debout, ptrifi, comme le prince dans le Roi
Corbeau de Gozzi51, mais dans une noble attitude et
avec un air magnanime52. Sa mmoire demeure, et
elle est clbre comme celle d'un hros ; sa volont,
mortifie durant toute une vie par la peine et le
travail, par l'insuccs et lingratitude du monde,
steint dans le nirvana. (Carlyle a crit dans ce sens
son Culte des hros)53.

Si nous pouvons maintenant, par des considrations


comme les prcdentes, cest--dire dun trs haut
point de vue, trouver une justification des
souffrances de lhumanit, celle-ci ne stend
cependant pas aux animaux, dont les souffrances,
provoques en grande partie par lhomme, mais
souvent aussi sans sa participation, sont
considrables54. En consquence, cette question se
d. Une des pices les plus spirituelles et les plus amusantes
du thtre fiabesque de Carlo Gozzi, reprsente pour la
premire fois en l76l. (Le trad.)
52 On meurt les armes la main . Note de l'auteur, en
franais.
53 On Heroes, Hero-Worship and the Heroic in History, sries
de lectures publiques faites entre 1837 et 1840, et runies en
volume lanne suivante. Carlyle y tudie successivement le
hros comme divinit (Odin), comme prophte (Mahomet),
comme pote (Dante et Shakespeare), comme prtre (Luther
et Knox), comme homme de lettres (Samuel Johnson,
Rousseau et Burns), et enfin comme roi (Cromwell et
Napolon). (Le trad.)
54 Voir les additions au Monde comme volont et comme
reprsentation (chap. XXVIII).
51

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200 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
pose : pourquoi cette volont tourmente et
anxieuse dans tant et tant de milliers de formes,
sans la libert de laffranchissement qui est
implique par la rflexion? La souffrance du monde
animal se justifie seulement par le fait que la
volont de vivre, ne trouvant absolument rien en
dehors delle dans le monde des phnomnes et
tant une volont affame, doit dvorer sa propre
chair. De l la gradation de ses phnomnes, dont
chacun vit aux dpens dun autre. Pour le reste, je
renvoie mon expos des Douleurs du monde55, o
lon verra que la capacit de la souffrance est
infiniment moindre chez lanimal que chez
lhomme. Mais ce quon pourrait ajouter encore ce
sujet paratrait hypothtique, mme mythique, et
peut tre abandonn aux spculations du lecteur luimme.

Ce chapitre se trouve traduit en partie dans le volume J.


Bourdeau : Penses, maximes et fragments de Schopenhauer.
(Flix Alcan, diteur).
55

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201 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

LE NANT DE LEXISTENCE
Ce nant trouve son expression dans la forme
entire de lexistence : dans linfinit du temps et de
lespace, oppose au caractre fini de lindividu en
lun et en lautre; dans le prsent dpourvu de
dure, comme seul mode dexistence relle ; dans la
dpendance et la relativit de toutes choses ; dans
lincessant devenir sans tre; dans les constants
dsirs non suivis de satisfaction; dans le continuel
obstacle mis leffort qui constitue la vie, jusqu ce
quon finisse par en venir a bout. Le temps et
linstabilit de toutes choses, en lui et par lui, sont
seulement la forme sous laquelle se manifeste le
nant de leffort de la volont de vivre, qui, comme
chose en soi, est imprissable. Le temps est ce par
quoi tout, chaque moment, devient rien entre nos
mains, et perd ainsi toute sa vraie valeur.
Ce qui a t nexiste plus ; cest la mme chose que
s'il navait jamais exist. Mais tout ce qui existe a
dj exist un moment aprs. Il advient de l que
linstant prsent le plus insignifiant a, sur le pass
de la plus grande importance, lavantage de la
ralit ; elle est en rapport avec celui-l comme
quelque chose avec rien.
Un tre humain se trouve tout coup exister, son
grand tonnement, alors que pendant de longs
sicles il na pas exist, et quau bout dun court laps
de temps il restera tout autant de sicles sans
exister. Cela ne peut tre ! , proteste le cur ; et
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202 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
mme les intelligences grossires, en portant leur
pense sur ce point, ont un pressentiment de
lidalit du temps. Celle-ci est, avec celle de
lespace, la cl de toute mtaphysique vritable,
parce quelle ouvre le champ un tout autre ordre
de choses qu celui de la nature. Voil pourquoi
Kant est si grand.
De chaque vnement de notre vie on ne peut dire
quun moment : il est ; ensuite il faut dire pour
toujours : il tait. Chaque soir nous sommes plus
pauvres dun jour. La constatation de l'coulement
de notre court laps dexistence nous rendrait peuttre fous, si nous ne sentions secrtement tout au
fond de notre tre que nous sommes en possession
de la source intarissable de lternit, qui nous
permet de renouveler sans cesse la vie.
Des considrations de cette nature ont en tout cas
pour effet dtablir que le comble de la sagesse est
de jouir du prsent, et quil faut assigner ce but sa
vie. Le prsent seul en effet est rel, tout le reste ne
serait quun jeu dimagination. Mais on pourrait
tout aussi bien qualifier ceci de comble de la folie ;
car ce qui nexiste plus un moment aprs, ce qui
disparait aussi compltement quun songe, ne vaut
jamais la peine dun srieux effort.
Notre existence na pas dautre base que le prsent
qui senfuit. Aussi a-t-elle essentiellement pour
forme le mouvement continuel, sans possibilit
d'atteindre au repos auquel nous aspirons sans
cesse. Elle ressemble un homme qui descend en
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203 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
courant une montagne, qui tomberait sil voulait
sarrter, et ne se maintient sur ses jambes quen
poursuivant sa course ; ou un pendule balanc sur
le bout du doigt ; ou encore la plante qui se
heurterait avec son soleil, ds quelle cesserait sa
marche irrsistible en avant! Lagitation est donc le
type de lexistence.
Dans un monde comme celui-l, o aucune stabilit
daucun genre, aucun tat durable ne sont possibles,
mais o toute chose est en proie un ternel
mouvement et au changement, o tout se hte, fuit,
se maintient sur la corde tendue en avanant et en
remuant toujours, il ne faut pas mme songer au
bonheur. Il ne peut pas habiter l o ne se trouve,
comme dit Platon, que le continuel devenir et
jamais ltre . Avant tout, nul tre humain nest
heureux; il aspire, sa vie entire, un prtendu
bonheur quil atteint rarement, et, quand il latteint,
cest seulement pour tre du; mais, en rgle
gnrale, chacun finit par rentrer au port aprs
avoir fait naufrage, avec son vaisseau dsempar. Et
peu importe, aprs tout, sil a t heureux ou
malheureux, dans une vie qui a seulement consist
en un prsent sans dure, et qui maintenant a pris
fin.
En attendant, il y a lieu de stonner de voir
comment, dans le monde humain aussi bien que
dans le monde animal, ce grand mouvement
complexe et sans repos est produit et maintenu en
activit par ces deux simples impulsions, la faim et
linstinct sexuel, auxquelles vient bien encore
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204 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
sajouter un peu dennui, et comment elles ont le
pouvoir de former le primum mobile dune machine
aussi complique, qui fait mouvoir les fils dun jeu
bigarr de marionnettes.
Si nous examinons la chose de plus prs, nous
voyons avant tout que lexistence de la matire
inorganique est constamment attaque et
finalement annihile par les forces chimiques, et
que celle de la matire organique, au contraire, nest
rendue possible que par le changement continuel de
la matire, lequel exige un constant afflux, cest-dire un secours du dehors. Ainsi donc, en elle-mme
dj, la vie organique ressemble au pendule balanc
par la main, qui doit toujours tre remu; elle
constitue donc un constant besoin, qui se fait
toujours de nouveau sentir, et une misre infinie.
Nanmoins, cest seulement par le moyen de cette
vie organique que la conscience est possible.
Tout ceci est en consquence lexistence finie, dont
lantithse serait une existence infinie, non expose
aux attaques du dehors ni en qute des secours
extrieurs, cest--dire , en ternel
repos, , , sans
changement, sans temps, sans complexit et sans
diversit, dont la connaissance ngative forme la
note fondamentale de la philosophie de Platon.
Cette existence doit tre celle dont la ngation de la
volont de vivre ouvre la voie.
Les scnes de notre vie ressemblent aux peintures
dune mosaque grossire, qui, de prs, ne
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205 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
produisent aucun effet, et quil faut regarder
distance pour les trouver belles. Ainsi, obtenir une
chose dsire, cest dcouvrir quelle est vaine ; nous
vivons constamment dans lattente du mieux, et
souvent en mme temps dans une aspiration pleine
de repentir qui slance avec regret vers le pass.
Nous nacceptons au contraire le prsent que
comme une chose temporaire, dont toute la valeur
consiste nous conduire au but. Aussi la plupart des
gens trouveront-ils, en jetant un regard rtrospectif
sur leur vie son dclin, quils lont vcue tout
entire ad intrim, et ils s'tonneront de voir que ce
quils ont ainsi laiss passer sans y prter attention
et sans en jouir, ctait leur vie mme, ctait la
chose mme dans lattente de laquelle ils vivaient.
Et cest l, en rgle gnrale, le cours de la vie de
lhomme : dup par lesprance, il danse dans les
bras de la mort.
Ajoutez cela linsatiabilit de la volont
individuelle. En vertu de cette insatiabilit, chaque
satisfaction engendre un nouveau dsir, et les
apptences de celle-l, dune exigence sans bornes,
vont l'infini. La cause de cette insatiabilit, cest
que la volont, prise en elle-mme, est la matresse
de lunivers ; tout lui appartient, et ce nest pas une
partie, mais le tout entier, infini de sa nature, qui
pourrait lui donner satisfaction.
Mais combien doit tre excite notre piti, de voir
quelle infime portion en reoit, par contre, ce matre
de lunivers, lorsquil se manifeste comme
individualit ! Tout au plus, en gnral, juste ce quil
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206 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
lui faut pour assurer la conservation de son corps.
De l sa profonde misre.
Dans la priode actuelle, qui est impuissante
intellectuellement et se distingue par le culte du
mauvais en tout ordre de choses, priode qui se
caractrise trs justement par le mot aussi
prtentieux que cacophonique de temps prsent ,
comme si leur maintenant tait le maintenant
x , le maintenant qui nexiste que
grce tous les autres, les panthistes eux-mmes
nont pas honte de dire que la vie est, selon leur
expression, son propre but . Si lexistence que
nous menons tait le but suprme du monde, ce
serait le but le plus inepte qui ait jamais t assign.
Nous-mme ou tout autre aurions pu le fixer.
Lexistence se prsente avant tout comme une tche,
celle de subsister, de gagner sa vie56 . Ce point
une fois assur, ce quon a acquis devient un
fardeau, et alors simpose une seconde tche, celle
den disposer, en vue dviter lennui qui sabat,
comme un oiseau de proie aux aguets, sur toute
existence labri du besoin. Ainsi donc, la premire
tche est de gagner quelque chose, et la seconde
doublier quon la gagn, sans quoi cela devient un
fardeau.
La vie humaine doit tre une espce de mprise.
Cela ressort surabondamment du fait que lhomme
est un compos de besoins dont la satisfaction
56

En franais dans le texte.


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207 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
difficile ne lui procure quun tat sans douleur, dans
lequel il est livr seulement lennui ; et celui-ci
prouve directement que lexistence en elle-mme na
aucune valeur, puisque lennui nest que le
sentiment de la futilit de la vie. Si en effet la vie,
dont le vif dsir constitue notre tre et notre
existence, avait en elle-mme une valeur positive et
un contenu rel, il ne pourrait y avoir dennui; la
seule existence en elle-mme devrait nous suffire et
nous satisfaire. Or, nous ne prenons got notre
existence que dans l'effort, o lloignement et les
obstacles font miroiter nos yeux le but comme
satisfaisant, illusion qui disparat aprs que nous
l'avons atteint ; ou dans une occupation purement
intellectuelle, qui nous fait sortir proprement
parler de lexistence pour la contempler du dehors,
absolument comme les spectateurs, de leurs loges.
La jouissance sensuelle elle-mme consiste dans
une lutte continue, et cesse ds que son but est
atteint. Tant que nous ne nous trouvons pas dans un
de ces deux cas, mais sommes ramens lexistence
mme, nous avons le sentiment du vide et du nant
de celle-ci; cest ce qui constitue lennui. Mme
notre curiosit avide du merveilleux, qui est
indracinable chez nous, montre avec quel plaisir
nous verrions sinterrompre lordre naturel si
fastidieux du cours des choses. La pompe et la
magnificence des grands, dans leurs parades et dans
leurs ftes, quest-ce autre chose aussi, au fond,
quun vain effort pour triompher des misres
inhrentes notre existence ! Quest-ce en effet, vus
sous leur vrai jour, que les joyaux, les perles, les
plumes, le velours rouge clair par le reflet des
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208 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
bougies, les danseurs et les sauteurs, les costumes
travestis et les mascarades, etc. ?
Que la plus parfaite manifestation de la volont de
vivre, qui se prsente dans le mcanisme si
subtilement compliqu de lorganisme humain,
doive tomber en poussire et abandonner
finalement toute son essence et tout son effort la
dissolution, cest la faon nave par laquelle la
nature, toujours vraie et sincre, dclare que leffort
entier de cette volont est essentiellement nul. Sil
tait une chose ayant de la valeur en soi, une chose
devant ncessairement tre, le nant ne serait pas
son point daboutissement. Cest la note dominante
du beau lied de Goethe :
Au sommet de la haute tour
Se dresse le noble esprit du hros57.
Ce qui prouve avant tout la ncessit de la mort,
cest que lhomme est un simple phnomne, non
une chose en soi, donc nul . Sil tait cela, il
ne pourrait prir. Et que la chose en soi qui se
trouve au fond de phnomnes de cette espce ne
puisse se prsenter quen eux, cest une consquence
de sa nature.
Quelle diffrence entre notre commencement et
notre fin ! Celui-l est caractris par les illusions du
dsir et les transports de la volupt, celle-ci par la
Hoch auf dem alten Thurme steht
Des Helden edler Geist , Lied, Geistesgruss.
57

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209 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
destruction de tous nos organes et lodeur
cadavrique. La route qui les spare, quant au bientre et la joie de la vie, va toujours aussi en pente
descendante : lenfance aux rves joyeux, la gaie
jeunesse, la virilit laborieuse, la vieillesse caduque
et souvent lamentable, les tortures de la dernire
maladie, et enfin le combat de la mort. Ne semble-til pas que lexistence soit vraiment une mprise dont
les suites deviennent peu peu et toujours plus
videntes ?
La conception la plus exacte de la vie, cest quelle
est un desengao, une dsillusion. Il est
suffisamment clair que les choses ont t arranges
ainsi.
Si nous nous dtournons de la contemplation du
monde dans son ensemble et surtout de la rapide
succession des gnrations humaines et de leur
phmre vie apparente, pour observer en dtail la
vie humaine comme la comdie la reprsente peu
prs, limpression quelle nous fait est comparable
la vue, travers le microscope, dune goutte deau
pullulant dinfusoires, ou dun petit tas de cirons
invisibles lil nu, dont lactivit empresse et les
luttes nous font rire. De mme, quici dans le plus
troit espace, l, dans le plus court laps de temps,
lactivit empresse et srieuse produit un effet
comique.
Notre vie est de nature microscopique. Cest un
point indivisible que nous traons travers les deux
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210 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
fortes lentilles Temps et Espace, et que nous
apercevons en consquence la suprme grandeur.
Le temps est un arrangement de notre cerveau, en
vue de donner lexistence absolument nulle des
choses et la ntre nous un semblant de ralit,
au moyen de la dure.
Quelle folie de regretter et de dplorer davoir
nglig de goter, dans le pass, tel bonheur ou telle
jouissance! Quen aurait-on maintenant de plus? La
momie dessche dun souvenir. Et il en est ainsi de
tout ce qui, nous tombe en partage. La forme du
temps est donc prcisment le moyen, et comme
calcul en cette vue, de nous convaincre du nant de
tous les plaisirs terrestres.
Notre existence et celle de tous les animaux nest
pas une existence solide et durable, au moins
temporairement ; elle est seulement une existentia
fluxa, qui ne subsiste que par le perptuel
changement, et qui est comparable un tourbillon.
Sans doute, la forme du corps dure pour un temps,
mais seulement la condition que la matire change
incessamment, que lancienne soit limine et
quune nouvelle la remplace. Aussi est-ce
loccupation capitale de tous ces tres, de fournir en
tout temps la matire approprie cet afflux. En
mme temps ils sont conscients que leur existence,
par sa nature, ne doit durer quun temps ; et voil
pourquoi ils sefforcent en quittant la vie, de la
transmettre un autre tre qui prend leur place. Cet
effort se manifeste sous la forme de linstinct sexuel
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211 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dans la conscience, et soffre, dans la conscience des
autres choses, par consquent au point de vue
objectif, sous la forme des organes gnitaux. On
peut comparer cet instinct, vu la rapidit avec
laquelle se succdent les individus, au fil dun collier
de perles. Si lon acclre en imagination cette
succession et si lon voit que dans la srie entire,
comme dans les individus, la forme subsiste
toujours, mais que la matire change constamment,
alors on saperoit que nous navons quune quasiexistence. Cette conception fait aussi le fond de la
doctrine platonicienne sur les ides qui seules
existent, et sur la nature chimrique des choses qui
leur correspondent.
Nous sommes seulement des phnomnes par
opposition aux choses en elles-mmes ; cela est
confirm, exemplifi et dmontr par le fait que la
condition sine qua non de notre existence est une
constante effluence et un constant afflux de matire,
dont le besoin de nourriture se fait toujours sentir.
En cela nous ressemblons aux phnomnes produits
par la fume, par la flamme, par un jet deau, qui
perdent leur clat ou cessent ds quils ne sont plus
aliments.
On peut dire aussi : la volont de vivre se manifeste
purement en phnomnes qui se rsolvent
totalement en rien. Cependant ce rien, avec les
phnomnes, demeure dans les limites de la volont
de vivre, et est bas sur celle-ci. Cela, avouons-le, est
assez obscur.
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212 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Si lon essaie dembrasser dun regard le genre
humain dans sa totalit, on voit partout une lutte
sans trve, un combat acharn la fois physique et
intellectuel pour la vie et lexistence, o lon est
expos des dangers incessants et des maux de
tout genre. Et si lon considre ensuite quel prix
tout cela est achet, lexistence et la vie mmes, on
trouve quelques intervalles exempts de douleur, que
suit immdiatement lennui, et auxquels une
nouvelle calamit met vite fin.
Si lennui, quprouvent les animaux les plus
intelligents eux-mmes, est le compagnon immdiat
de la peine, cela vient de ce que la vie na pas de
substance relle, et nest maintenue en mouvement
que par le besoin et lillusion. Ds que cette dernire
cesse, toute la pauvret et le vide de lexistence
apparaissent au jour.
Nul tre humain ne sest encore senti compltement
heureux dans le prsent. Il faudrait pour cela quil
eut t ivre.

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213 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r

SUR LE SUICIDE
Autant que je puis voir, ce sont seulement les
sectateurs des religions monothistes, cest--dire
juives, qui regardent le suicide comme un crime.
Ceci est dautant plus surprenant quon ne trouve ni
dans lAncien Testament ni dans le Nouveau soit
une dfense, soit mme une dsapprobation dcide
de cet acte. Les professeurs de religion doivent en
consquence baser leur condamnation du suicide
sur leurs raisons philosophiques eux, dailleurs si
mauvaises, quils cherchent suppler la faiblesse
des arguments par la vigueur des expressions de
leur mpris pour le suicide, cest--dire par des
injures. Alors on nous dit que, cest la plus grande
des lchets, quil nest possible que dans un accs
de folie, et autres niaiseries semblables, ou encore
quil est injuste , ce qui na aucun sens : comme si
chacun navait pas avant tout un droit incontestable
sur sa propre personne et sur sa vie ! Le suicide,
ainsi que je lai fait remarquer, est mme compt
parmi les crimes, et il entrane comme
consquences un enterrement honteux et la
confiscation des biens, surtout dans la grossire et
bigote Angleterre; voil pourquoi le jury rend
presque toujours un verdict de folie. Laissons avant
tout le sentiment moral dcider une bonne fois sur
ce point, et comparons l'impression que fait sur
nous la nouvelle dun crime, cest--dire dun
meurtre, dune cruaut, dune fourberie, dun vol
commis par quelquun de notre connaissance, avec
la nouvelle de sa mort volontaire. Tandis que la
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214 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
premire provoque une vive indignation, la plus
grande colre, un dsir de chtiment ou de
vengeance, la seconde excitera la tristesse et la
sympathie, mles plus souvent dadmiration pour
le courage dvelopp dans cette action, que de la
dsapprobation morale qui accompagne une
mauvaise action. Qui na pas eu de connaissances,
damis, de parents, ayant volontairement quitt ce
monde? Et l'on devrait songer avec horreur ces
gens comme des criminels? Nego ac pernego ! Je
suis plutt davis que le clerg devrait tre une fois
pour toutes mis en demeure dexposer de quel droit,
sans pouvoir produire une seule autorit biblique ou
un seul argument philosophique valable, il
stigmatise du haut de la chaire et dans ses crits,
comme un crime, une action commise par beaucoup
de gens que nous respectons et aimons, et refuse les
honneurs de la spulture ceux qui quittent
volontairement ce monde. Les prtres devraient
pourtant comprendre quil nous faut des raisons, et
que nous ne pouvons accepter leur place des
phrases vides ou des mots injurieux58. Le fait que la
justice criminelle condamne le suicide, nest pas une
raison valable au point de vue ecclsiastique ; et il
est de plus absolument ridicule, puisquaucun
chtiment ne peut effrayer celui qui cherche la mort.

Les raisons bibliques nexistent pas, les raisons


philosophiques ne sont pas solides, et de plus nont pas cours
dans lglise. Alors, quelles sont-elles? quelles sont-elles ?
quelles sont-elles! Loquimini ! La mort nous est un dernier
refuge trop ncessaire, pour que nous nous le laissions enlever
par de simples actes dautorit des prtres.
58

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215 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Si l'on punit la tentative de suicide, cest la
maladresse qui la fait chouer que lon punit.
Les anciens, eux aussi, taient bien loin denvisager
la chose ce point de vue. Pline lAncien dit dans
son Histoire naturelle (livre XXVIII, chap. I) :
Nous ne regardons pas la vie comme tellement
dsirable, quil faille la conserver malgr tout. Quel
que tu sois, tu mourras de la mme faon, que tu
aies vcu dprav ou criminel. Cest pourquoi
chacun doit possder tout dabord ces penses
parmi les remdes de son me : De tous les biens
que la nature a accords lhomme, nul ne
lemporte sur une mort prmature ; et ce quil y a
dexcellent en celle-ci, cest que chacun peut se la
procurer soi-mme . Et ailleurs (livre II, chap.
VII) : Dieu lui-mme ne peut pas tout. Il ne peut
se donner la mort, quand mme il le voudrait; la
mort, ce quil a fait de mieux pour lhomme, au
milieu des douleurs si grandes de la vie . A
Marseille et dans lle de Chios, la cigu tait mme
prsente
publiquement
par
les
officiers
municipaux celui qui pouvait allguer des raisons
suffisantes pour quitter la vie (Valre Maxime, livre
II, chap. VI, 7 et 8)59. Et combien de hros et de
sages de lantiquit ont-ils termin leur vie par une
mort volontaire! Aristote dit, il est vrai, que le
suicide est un tort fait lEtat, mais non sa propre
Ctait la coutume, dans lle de Chios, que les vieillards se
donnassent volontairement la mort. (Voir Valre Maxime, livre
II, chap. VI; Hraclide de Pont, Fragmenta de rebus publicis,
IX ; Elien, Histoires varies, III, 37; Strabon, livre X, chap. V,
6).
59

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216 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
personne (Ethique Nicomaque, V, 15). Cependant
Stobe, dans son expos de lthique des
pripatticiens, (livre II, chap. VII), cite cette
proposition : Les bons doivent quitter la vie quand
ils sont trop malheureux, et les mchants quand ils
sont trop heureux. Et de mme plus loin : Cest
pourquoi il faut se marier, procrer des enfants,
prendre part aux affaires publiques, etc., consacrer
sa vie la vertu, et, quand la ncessit vous y force,
la quitter, etc.
Nous voyons aussi le suicide vant par les stociens
comme une action noble et hroque; cela peut se
prouver par des centaines de citations, dont les plus
fortes se trouvent dans Snque. Chez les Indous,
dautre part, le suicide, on le sait, apparat souvent
comme un acte religieux : ainsi, les veuves qui se
brlent volontairement sur le bcher, les croyants
qui slancent sous les roues du char de Jaggernaut,
se livrent aux crocodiles du Gange ou ceux de
ltang sacr du temple, etc. De mme sur le thtre,
ce miroir de la vie. Nous voyons, par exemple, dans
la clbre pice chinoise L'orphelin de la Chine
(traduction franaise de Stanislas Julien, 1834),
presque tous les nobles caractres finir par le
suicide, sans motif aucun, ou du moins sans que le
spectateur ait eu lide quils ont commis un crime.
Et il en est de mme, au fond, sur notre scne
occidentale, comme le dmontrent Palmyre dans

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217 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
Mahomet, Mortimer dans Marie Stuart, Othello et
la comtesse Terzky60.
Le monologue dHamlet est-il la mditation dun
crime ? Il dit simplement que si nous tions certains
dtre absolument anantis par la mort, celle-ci,
tant donne la nature du monde, serait
incontestablement prfrable. But there lies the rub
[mais l gt la difficult]. Quant aux raisons
allgues contre le suicide par les prtres des
religions monothistes, cest--dire juives, et par les
philosophes qui marchent sur leurs traces, ce sont
de pauvres sophismes aiss rfuter (Voir mon
trait sur Le fondement de la morale, 5). Hume les
a rfuts fond dans son Essai sur le suicide, qui na
t publi quaprs sa mort et qui fut aussitt
supprim
par
la
honteuse
bigoterie
et
lignominieuse tyrannie ecclsiastique existant en
Angleterre ; il ne sen vendit donc quun petit
nombre d'exemplaires, sous le manteau et un prix
trs lev, et nous sommes redevables de la
conservation de tel et tel essai du grand homme la
rimpression de Ble : Essays on Suicide and the
Immortalily of the Soul, by the late David Hume,
Basel, 1799, sold by James Decker, 124 pages in-8.
Mais quun trait purement philosophique d lun
des premiers penseurs et crivains de lAngleterre,
qui rfute les arguments courants contre le suicide,
On sait que Mahomet est de Voltaire, et Marie Stuart de
Schiller. On sait peut-tre moins que la comtesse Terzky est un
des personnages du Wallenstein du mme pote, la sur de la
femme du hros principal.
60

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218 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
ait d se faufiler comme une marchandise prohibe
dans ce pays, jusqu ce quil ait trouv protection
ltranger, voil une grande honte pour la nation
anglaise. Cela montre en mme temps quelle bonne
conscience a sur ce point lglise. Jai expos dans
Le monde comme volont et comme reprsentation
(livre IV, 69) la seule raison morale valable contre
le suicide. Elle consiste en ce que le suicide soppose
ce quon atteigne le but moral par excellence,
puisquil substitue au vritable affranchissement de
ce monde de douleur un affranchissement qui nest
quapparent. Mais de cette erreur un crime,
comme le clerg chrtien le prtend, la distance est
grande.
Le christianisme porte tout au fond de lui cette
vrit, que la souffrance (la croix) est le but
proprement dit de la vie. Voil pourquoi il rejette le
suicide, comme oppos ce but, tandis que
lantiquit, dun point de vue plus bas, lapprouvait
et mme lhonorait. Cette raison contre le suicide est
cependant une raison asctique, et elle ne vaut donc
que dun point de vue thique beaucoup plus lev
que celui auquel ont jamais pu se placer les
philosophes moraux europens. Mais si nous
descendons de ce point trs lev, il nexiste plus de
raison morale valable pour condamner le suicide. Le
zle extraordinairement vif dploy contre lui par le
clerg des religions monothistes, zle qui ne
s'appuie cependant ni sur la Bible ni sur des raisons
solides, semble donc reposer sur une raison cache.
Celle-ci ne serait-elle pas que labandon volontaire
de la vie est un mauvais compliment pour celui qui a
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219 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
dit : x [tout tait bien]61? Ce serait
donc, cas si frquent, loptimisme obligatoire de ces
religions, qui attaque le suicide, pour ne pas tre
attaqu par lui.
Nous trouverons, en rsum, que du moment o les
terreurs de la vie lemportent sur les terreurs de la
mort, lhomme met fin son existence. La rsistance
ces terreurs est nanmoins considrable ; elles
sont l comme des gardiens devant la porte de
sortie. Il ny a peut-tre pas un seul tre vivant qui
naurait dj mis fin son existence, si cette fin tait
quelque chose de purement ngatif, une soudaine
cessation de la vie. Mais il y a un ct positif en elle :
la destruction du corps. Celle-ci fait reculer deffroi,
prcisment parce que le corps est le phnomne de
la volont de vivre.
Quoi quil en soit, la lutte avec ces gardiens n'est pas
en gnral si pnible quelle peut nous le sembler de
loin ; et cela par suite de l'antagonisme entre les
souffrances intellectuelles et les souffrances
corporelles. Quand, par exemple, nous prouvons
des souffrances corporelles trs fortes ou
continuelles, nous devenons indiffrents tout
autre chagrin ; notre rtablissement seul nous tient
cur. De la mme faon, de fortes souffrances
intellectuelles nous rendent insensibles aux
souffrances corporelles ; nous les mprisons. Mme
si elles viennent lemporter sur les autres, cest
Allusion au Dieu de la Bible, Gense 1, 31. (Note de Guy
Heff)
61

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220 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
pour nous une diversion bienfaisante, une pause
dans nos souffrances intellectuelles. Cest ce qui
rend le suicide plus facile, en ce que la douleur
corporelle associe cet acte perd toute importance
aux yeux dun homme tortur par dexcessives
souffrances mentales. Ceci se voit surtout chez ceux
qui sont pousss au suicide par une mlancolie
purement maladive et nanmoins profonde. Ils
nont aucun empire exercer sur eux-mmes, ils
nont pas besoin de faire les premiers pas ; mais ds
que le gardien charg de veiller sur eux les laisse
seuls pendant deux minutes, ils mettent rapidement
fin leur vie.
Quand, dans un songe pnible et pouvantable,
langoisse a atteint son point culminant, elle nous
veille delle-mme, et toutes les horreurs de la nuit
svanouissent. La mme chose arrive dans le songe
de la vie, quand lanxit parvenue son degr
suprme nous pousse en briser le fil.
Le suicide peut tre regard aussi comme une
exprience, une question que lon pose la Nature
et laquelle on veut forcer celle-ci rpondre. Cette
question, la voici: quel changement lexistence et la
connaissance de lhomme prouvent-elles par la
mort? Mais cest une exprience maladroite. Elle
abolit en effet lidentit de la conscience, qui devrait
recevoir la rponse.
FIN
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221 | S u r l a r e l i g i o n S c h o p e n h a u e r
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