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QUAND LES HOMMES PARLENT A DIEU:

un parcours comparatiste sur la signification de la prire


dans les trois religions abrahamiques

PROF CLAUDIO MONGE


Uni. Fri. - Facult de Thologie
AA. 2012-2013 SP

JA CQ UES JO MI ER O P.
La prire rituelle chez les musulmans
SOURCE : P OUR CONNATRE LISLAM , P ARIS, LE CERF, 2001, P . 67-74

La foi des musulmans senracine dans une srie dobservances, spcialement la prire rituelle et le
jene de ramadan. Mme si tous naccomplissent pas tout ce que demande lIslam sur ce point, il
reste suffisamment de fidles pour le faire et la communaut en est marque. La discipline de
la prire a spcialement contribu maintenir la vitalit de lIslam. Quelle est donc cette prire ?
A partir de la pubert et sous quelques autres conditions (de puret lgale notamment), le
musulman et la musulmane sont tenus deffectuer individuellement cinq prires quotidiennes qui
forment lessentiel de la liturgie de lIslam. De plus le vendredi midi, les hommes doivent se
rassembler la mosque pour la prire en commun ; cette dernire crmonie comporte galement
un sermon. Outre les prires quotidiennes et celles du vendredi, il existe une prire spciale pour
chacune des deux grandes ftes de lanne et dautres prires diverses occasions (funrailles,
calamit publique, etc.). Le mot arabe, pass dans certaines langues africaines comme le swahili,
pour dsigner la prire rituelle, est Sala. Les autres types de prires, invocations, demandes, etc.,
sont dsignes par un mot Dua. Dans les conversations avec les musulmans francophones, il
importe toujours de savoir si le mot prire quemploie linterlocuteur signifie pour lui la
seule prire rituelle, comme Sala en arabe, ou sil est pris dans un sens plus large ; bien des
quivoques seront ainsi vites
Les prires rituelles individuelles sont dites en particulier. Quelques fidles se groupent dans les
mosques mais ce nest absolument pas ncessaire. La langue arabe est obligatoire (sauf de
rarissimes exceptions prvues par lcole hanafite). Les postures du corps et les formules sont
soigneusement prcises. Bien quils ny soient pas encore tenus, les enfants sont souvent initis
la prire ds lge de sept ans pour les familiariser avec le rituel et il leur est recommand de prier
rgulirement ds lge de dix ans. Hommes et femmes sont galement astreints la prire prive ;
seules les priodes dimpurets lgales (menstruelles par exemple) cartent temporairement les
femmes de la prire rituelle.
La prire est accomplie en tat de puret rituelle : do les ablutions auparavant si besoin est. Il est
impossible dentrer ici dans les dtails de cette observance. Il suffira de mentionner que les petites
souillures sont enleves par des ablutions mineures (eau sur pieds, avant-bras et main, figure et
tte, bouche, nez, etc.). Telles sont les souillures contractes pour avoir fait ses besoins, lch un
vent, touch ne ft-ce quen serrant la main sans linge interpos lpiderme dune personne dun
autre sexe que le sien et qui nest pas de la parent toute proche. Les grandes souillures en
revanche, comme celles dorigine sexuelle, demandent une ablution complte de tout le corps. Les
traits de droit abondent en dtails sur la question, sur les qualits exiges de leau, sur le sable
propre qui peut la remplacer sil ny en a pas de disponible, etc.
Le musulman pour prier se place sur un sol pur, dchauss ou portant des souliers purs. Cette
puret est souvent celle dun tapis spcial qui sert pour la circonstance. Il soriente face la Mekke
ou face la Kaaba sil est la Mekke et il formule son intention de rciter telle prire.
Les gestes sont rgls par chaque cole juridique mais diffrent peu de lune lautre. Ces
variations en tout cas ne changent pas la signification gnrale de cette liturgie.
Chaque prire rituelle se compose de plusieurs lments semblables que le fidle rpte. On
nomme chaque lment raka ou inclination. Lheure de lappel la prire est rituellement fixe

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aussitt lappel termin, et les dlais prvus respects, les fidles prsents dans la mosque
salignent face au mihrb, cette niche qui indique la direction de la Mekke, et prononcent en
commun les formules rituelles. Cette prsence la mosque est purement facultative, sauf le
vendredi midi pour les hommes. Chacun est seulement requis de prier en priv,
chaque prire tant effectue entre son appel et lappel la prire suivant. Il nest pas licite
danticiper la rcitation ; la retarder aprs le dlai lgal est tolr pour des raisons srieuses.

Les sentiments sur lesquels la prire met laccent


II y a dabord lobissance Dieu. Le musulman obit et aime obir aux ordres de Dieu. Il vient se
prsenter devant son Seigneur, avec crainte et respect, crainte confiante cause de la bont de
Dieu. La prire est galement une proclamation de la grandeur de Dieu et de son unit. Devant lui,
lhomme se prosterne et adore. Cet aspect apparat clairement dans les gestes dinclination et de
prosternation ainsi que dans la frquence de lemploi de la formule Allahu Akbar, Dieu seul est
grand, le plus grand. Lorsque les musulmans parlent de la prire, ils insistent aussi sur le fait que
celle-ci, comme dailleurs toutes les observances, rend lhomme plus proche de Dieu. Quand mes
serviteurs tinterrogent sur moi, (dis-leur) je suis prs et rponds lappel de qui minvoque,
lorsquil minvoque (Coran 2, 182/186).
Comme toutes les bonnes actions, la prire contribue purifier celui qui laccomplit et lui obtenir
le pardon de ses pchs. Elle donne la force daccomplir ses devoirs (Coran 2, 42/45) et celle de
tenir dans lpreuve (Coran 2, 148/153).

Lappel la prire
II est lanc depuis les mosques avant lheure rituelle de chacune des cinq prires quotidiennes
pour redire tout le quartier le devoir de chacun. La radio des pays musulmans le donne parfois,
au moins le vendredi midi, souvent durant tout le mois de ramadan. Depuis quelques annes, la
radio-diffusion gyptienne retransmet les appels en temps voulu, interrompant pour cela les
missions normales et reprenant ensuite le programme, une fois lappel termin. Dans les villes
musulmanes, lheure de la prire, les appels sentendent venant de tous les minarets comme le
son des cloches un dimanche matin dans le ciel dune ville dItalie.
Le fonctionnaire charg de lancer lappel se nomme le muezzin. Le premier muezzin dans
lhistoire de lIslam fut lAfricain Bill ; il cessa ses fonctions la mort de Mohammad. Se trouvant
Jrusalem, quelques annes plus tard lorsque la ville fut prise, on lui demanda de chanter
solennellement un nouvel appel la prire. La voix du muezzin a t remplace aujourdhui par
des voix que des haut-parleurs amplifient ou mme par des bandes enregistres. Tout est chant
en arabe et lorsque la Turquie voulut imposer la langue turque pour cette observance, elle se
heurta une rsistance obstine et elle dut y renoncer aprs quelques annes. Voici le texte de cet
appel que donnent les traits de droit. Le nombre des rptitions de chaque phrase est conforme
la pratique du rite (ou de lcole) chafeite. Le rite malkite dAfrique du Nord et de lOuest qui se
retrouve en France chez les migrants a moins de rptitions.
Dieu seul est grand (Allahu Akbar, quatre fois),

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Je tmoigne quil ny a pas de divinit en dehors de Dieu (deux fois),


Je tmoigne que Mohammad est lEnvoy de Dieu (deux fois).
Venez la prire (deux fois),
Venez au succs (deux fois),
Dieu seul est grand (Allahu Akbar, deux fois),
Il ny a pas de divinit en dehors de Dieu (une fois).

A la prire de laube, le muezzin ajoute : La prire est meilleure que le sommeil. . Lappel pour
les prires particulires aux deux grandes ftes (fin du jene de ramadan et sacrifices du
plerinage) est diffrent et trs bref.
Les fidles ne rptent pas lappel. Il est louable de rpondre en priv aux formules de lappel par
telle ou telle invocation traditionnelle.

La prire elle-mme
Durant la prire rituelle, le fidle voque la bont de Dieu ; il le remercie. Car la formule
Louanges soient Dieu (al-hamdu lillh) que nous allons rencontrer dans le rituel est courante
pour exprimer laction de grces. Dans la vie quotidienne, en arabe elle semploie pour dire merci :
elle est passe telle quelle dans la pratique musulmane de langues autres que larabe. Le fidle
reconnat la seigneurie de Dieu (point essentiel dans lIslam), voque le jugement dernier. Il
demande Dieu de le guider.
Voici comment se droule chaque raka ou lment de prire dont nous avons parl linstant
Debout, face la Mekke ou la Kaaba, le fidle, mains ouvertes, paumes en avant hauteur des
oreilles, rcite le premier Allahu Akbar appel le Allahu Akbar de sacralisation car il met celui qui le
prononce dans ltat sacr de laprire. Puis toujours debout, mains le long du corps ou bras croiss,
il rcite la ftiha, premire sourate (chapitre) du Coran.
Aprs la ftiha, en gnral (au moins pour les deux premires raka de chaque prire), le fidle,
toujours debout, rcite un ou plusieurs versets du Coran, son choix. Dans des circonstances trs
rares, ces versets sont fixs par la tradition.
Alors commencent les mouvements par lesquels le corps exprime son adoration. Le fidle effectue
dabord une inclination profonde du buste seul, se redresse, fait une prostration (genoux et front
contre terre), se redresse assis sur les talons et toujours genoux contre terre. Enfin il se prosterne
nouveau front contre terre.
Les invocations qui ponctuent ces mouvements expriment louange et reconnaissance de la
grandeur de Dieu. Nous ne les signalerons pas toutes. En inclination et prosternation, il affirme la
gloire de Dieu et sa Grandeur. En se relevant de linclination profonde, il prononce : Dieu exauce
celui qui le loue. Mais il y a surtout cinq nouveaux Allahu Akbar qui servent de commandement
pour (ou accompagnent) les gestes. Chacun deux entrane soit le dbut de linclination, soit le
dbut soit la fin des prostrations.
Vers la fin de la prire, un moment rituellement prvu, le fidle genoux, assis sur les talons,
rcite silencieusement une profession de foi appele tashahhod. Celle-ci ne fait que dvelopper les
ides dj vues : unicit de Dieu, Mohammad est son Envoy.
Par ailleurs, rien nest prvu pour une demande expresse de pardon. Mais les ablutions peuvent
tre envisages dans ce sens. La demande de pardon est souvent mentionne dans le Coran et

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les prires prives des confrries musulmanes. Dans la prire rituelle, le secours demand Dieu
est seul tre voqu. En silence pourtant, pendant un des moments prvus pour les demandes
individuelles, bien des fidles ont coutume de demander pardon. En tout cas, ils savent que
leur prire est une bonne uvre qui efface les mauvaises (cf. Coran 11, 114).
La prire commune du vendredi reprend le mme rituel. Seuls une longue rcitation publique du
Coran faite avant la prire et un sermon accentuent encore le caractre coranique de la liturgie. Les
quatre raka des prires du vendredi midi sont ainsi rparties : deux excutes individuellement
lorsque le fidle arrive sa place sil ny a pas dexercice ce moment et deux en commun aprs le
sermon.
Pour lensemble de la prire rituelle, lon notera la sobrit des formules, la place quy tient la
mention de Dieu ainsi que les rptitions. Ces caractres se retrouvent dans dautres formes de
dvotion musulmane. A la fin de chaque prire, aprs la dernire raka, le fidle, toujours genoux
en terre et assis sur ses talons salue droite et gauche, en souhaitant la paix ceux qui se
trouvent prs de lui et au moins ses deux anges gardiens, sil est seul. Une fois que tous se sont
remis debout, ce salut de paix est souvent suivi dun change gnral de poignes de main en
signe de fraternit.
Linclination et les prostrations taient courantes chez les moines lpoque de Mohammad.
Actuellement encore les moines chrtiens dEthiopie en pratiquent de semblables. Les prires en
commun du vendredi, celles des ftes et celles qui sont dites certaines occasions (funrailles,
demande de laide de Dieu, etc.) ont un aspect social fortement marqu. Elles sont prsides par un
imam (littralement celui qui est en avant, prsident), lettr qui en gnral a fait un minimum
dtudes coraniques. Nimporte quel musulman homme (sil y a des hommes dans lassistance),
car un homme ne prie pas derrire une femme qui prside la prire, pourrait prendre sa
place, lIslam tant une religion de lacs sans sacerdoce. Ou plus exactement cest une socit dans
laquelle tous les membres jouissent dun statut religieux gal. Les fidles des autres religions dites
du Livre y ont leur place comme protgs et ne participent ni au culte ni la prire.
La prire du vendredi a aussi un ct social et politique. Le nom du souverain rgnant (jadis celui
du calife) tait mentionn durant le sermon : ne pas le faire tait un acte de rbellion. Lestime dans
laquelle la socit musulmane tient la prire influe sur lopinion que les musulmans ont des autres
religions. Au reproche dtre impurs (parce que ne pratiquant pas les ablutions) que les
musulmans adressent aux chrtiens, sajoute frquemment lheure actuelle celui de ne pas prier
ou de ne prier qu peine.

Lanne liturgique musulmane


Ces prires rituelles quotidiennes et hebdomadaires sinscrivent dans le cadre dune
anne liturgique quil est bon de connatre. Lanne musulmane suit le calendrier lunaire, cest-dire quelle se compose de douze mois lunaires, allant de nouvelle lune en nouvelle lune. Comme
chaque mois lunaire peut comprendre 29 ou 30 jours, lensemble de lanne comporte environ 354
jours. Les Arabes davant lIslam comme les juifs autrefois avaient le mme type dannes lunaires
(cf. la mention dun jour de fte ou nomnie au dbut de chaque mois lunaire dans lAncien
Testament) mais pour que leur calendrier ne scarte pas trop du cycle naturel des saisons, ils
procdaient des corrections. En Arabie, lon rajoutait tous les trois ans un mois supplmentaire
pour compenser le retard pris. Ainsi les grandes ftes de lanne tombaient-elles toujours durant

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les mmes saisons. Les musulmans ont supprim ce mois intercalaire et le Coran la dclar
surcrot dinfidlit (Coran 9, 36-37). Aussi maintenant les ftes musulmanes reviennent-elles
chaque anne onze jours plus tt que lanne prcdente. Le mois du jene ou les observances du
plerinage peuvent ainsi concider avec les moments les plus chauds de lanne tandis que seize
ans plus tard, ils tomberont au plus froid. Aprs trente-deux ou trente-trois ans, les annes lunaires
et solaires concident nouveau. Vers 1945, le jene de ramadan tait en aot ; vers 1955 il tait en
mai ; vers 1965 en janvier et en 1978 il avait retrouv sa place de 1945, en aot.

Les ftes de lanne musulmane


Ces ftes ne sont pas clbres toutes de la mme faon.
Le premier de lan (le premier jour du premier mois) est chm. Cest loccasion de clbrer
le souvenir de lhgire, cest--dire de lexode de Mohammad et de ses compagnons quittant la
Mekke pour Mdine en 622. Clbrations de dvotion le soir dans les mosques. Les journaux en
Egypte ont en gnral un dessin ce jour-l reprsentant un nid de pigeon avec des ufs et une toile
daraigne. La tradition rapporte en effet que durant son exode Mohammad accompagn par Abu
Bakr stait rfugi dans une caverne du dsert. Pour drouter les poursuivants, le pigeon et
laraigne staient installs lentre : en voyant les animaux, les hommes pensrent que personne
ntait entr dans la caverne depuis longtemps et ils continurent leur route.
Le 12 du 3e mois (mois de rab Premier), Naissance de Mohammad ou Mouled an-Nabi. Cest une
fte trs populaire avec grande activit des confrries. Les festivits le soir commencent une ou
deux semaines lavance et durent jusquau jour de la fte qui est chm.
Le 27 du 7e mois (mois de rajab), souvenir de lascension nocturne ou voyage au ciel de
Mohammad. Clbrations de dvotion le soir dans les mosques.
Le 15 du 8e mois (mois de chabn), souvenir du changement de la direction de la prire accompli
Mdine en 623. Clbrations de dvotion dans les mosques la veille au soir.
Le mois de ramadan (neuvime mois) dont nous parlerons propos du jene.
Le premier jour du 10e mois. Grande fte de rupture du jene. Plusieurs jours chms, joie
populaire. Le matin aussitt aprs le lever du soleil, le premier jour, prire de la fte laquelle
prend part la quasi-totalit des hommes. Souvent cette prire se fait lair libre, sur un terrain en
dehors des agglomrations.
Le 10e jour du 12e mois (mois de dhulhijja, signifiant celui du plerinage ), fte des sacrifices ou
du mouton. Elle est appele Tabaski en Afrique de lOuest. Tous sunissent par la pense avec les
sacrifices de moutons et danimaux gorgs ce jour-l par les plerins de la Mekke, Mina dans les
environs de la Mekke. La plupart des fidles pensent que cest en souvenir du sacrifice dAbraham
et du blier qui fut miraculeusement envoy pour servir de victime la place du fils. Le matin de
ce jour, grande prire des hommes comme la fin du ramadan. En 1995, cette fte tombera le 10
mai. Plusieurs jours chms, joie populaire.
N.B. La date de toutes ces ftes pose un problme. Traditionnellement le dbut dun mois lunaire
devait tre dtermin de la faon suivante : un ou deux hommes dignes de foi devaient avoir vu de
leurs yeux le nouveau et trs fin croissant pour que le lendemain soit dclar premier jour du mois.

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En consquence le 29 de chaque mois avant le coucher du soleil, les tmoins patents se mettent en
observation. Sils voient le croissant, tout est clair et le lendemain est le nouveau mois. Sils ne le
voient pas ou sils ne peuvent le voir (ciel couvert, etc.), le lendemain est dclar le trentime jour
du mois et le mois suivant commencera le surlendemain. Le calendrier ne pouvait donc tre fix
avec exactitude et jai constat, vers 1945-1950, ce flottement de vingt-quatre heures. Aujourdhui,
les juristes admettent quune seule vision peut suffire pour toute une zone et la nouvelle se
transmet par radio. Alors que les juifs, la suite de Saadia Gaon, un docteur de la Loi du Moyen
Age, acceptent que le dbut du mois puisse tre dtermin par des calculs astronomiques, les
musulmans hsitent encore. Certains pays ont adopt le calcul ; dautres le refusent. Dautres enfin
y recourent en dernier ressort si la vision na rien donn et que le report du 1er du mois au
lendemain devait entraner des consquences gnantes pour la socit.

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