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Hallucinations et cration littraire chez Flaubert

Chiara Pasetti
Enseignante, chercheuse et critique littraire
Voir [rsum]

Flaubert fut atteint ds sa jeunesse par une grave maladie. En proie des hallucinations bien
avant le dbut de ses crises nerveuses, lcrivain fut toujours passionn par ces phnomnes
qui semblent avoir influenc sa cration littraire. Deux longues lettres trs connues,
changes avec Taine, font le point sur les connaissances et les expriences de Flaubert ce
sujet. Il y distingue plusieurs types dhallucinations, diffrenciant les hallucinations vraies des
pathologiques et explorant les hallucinations artistiques.

la lumire des connaissances actuelles, peut-on tenter dclairer ce domaine ? Quelles sont
les caractristiques de la maladie de Flaubert ? Les hallucinations qui surgissent aprs le dbut
de sa maladie sont-elles autres que celles qui survinrent prcdemment ? Puisquil a
communiqu ces hallucinations certains de ses personnages, peut-on dire que cette maladie
a influenc son Art et sa cration littraire ?

Deux tendances se partagent lensemble de luvre de Flaubert, de sa jeunesse sa mort :


une veine que nous pouvons appeler fantastique-romantique et une autre critiqueraliste . La premire se caractrise par une inclination au lyrisme, une me romantique et
passionne, un amour pour lextraordinaire, le fantastique, la hurlade mtaphysique,
mythologique [1], pour les orgies de limagination et pour lexubrance des formes et des
couleurs[2]. La facult critique-raliste, au contraire, correspond un besoin de ralit, de
prcision, de nettet et de relief, un besoin et un dsir de ce sens merveilleux du Vrai qui
embrasse les choses et les hommes et qui pntre jusqu la dernire fibre [3]. On a pu parler
d homo duplex . Flaubert explique lui-mme do vient son dualisme :

Il y a en moi, littrairement parlant, deux bonshommes distincts : un qui est pris de


gueulades, de lyrisme, de grands vols daigle, de toutes les sonorits de la phrase et des
sommets de lide; un autre qui fouille et creuse le vrai tant quil peut, qui aime accuser le
petit fait aussi puissamment que le grand, qui voudrait vous faire sentir presque
matriellement les choses quil reproduit; celui-l aime rire et se plat dans les animalits de
lhomme[4].

Toutes les uvres de Flaubert, y compris les uvres de jeunesse, sarticulent autour dun axe
double : dun ct la prose flamboyante, les lyrismes, [les] gueulades et [les] excentricits
philosophico-fantastiques [5], de lautre la prose sche, le ralisme cru. Linclination aux

rves et aux rveries se prolonge trs souvent en hallucination. Lhallucination, gratifiante ou


non, retient lattention non seulement par son contenu, mais aussi par ses modalits
dinsertion dans le tissu narratif, quil sagisse dune hallucination auditive ou visuelle. Toutes
les uvres de Flaubert, mmes les uvres de jeunesse, antrieures de plusieurs annes la
manifestation de sa maladie, ses romans et ses plans duvres inacheves, comme La Spirale
ou Le Rve et la vie, prsentent de diffrentes manires ces thmes du rve et de
lhallucination.

Si Flaubert avait suivi la volont de son pre, il serait devenu avocat et aurait abandonn
lcriture. Quand il sinscrit la Facult de Droit de Paris en novembre 1841, juste avant son
vingtime anniversaire, il a dj compos de nombreuses uvres, et il la passion quil
prouvait pour la Littrature et lcriture. Mais il se rend Paris comme sa famille le lui avait
ordonn, et la correspondance de cette priode est riche de formules de maldiction adresses
au Droit, au code civil et la facult. La haine du droit grandit de jour en jour, et aprs dixhuit mois dtude, il na t reu qu un seul examen. Il a chou en aot 1843 et il ne se
prsentera plus au concours. Quel tait donc le seul moyen de mettre un terme cette situation
insupportable ? Quel tait le seul argument qui pouvait convaincre son pre de le faire revenir
Rouen pour soccuper comme il lentend[ait] , cest--dire dArt jusqu la fin de sa vie ?
La sant, probablement cest--dire une maladie. Et ce fut une maladie nerveuse.
Lvnement qui surgit sur le trajet de Pont-lvque[6] a profondment chang Flaubert. Ds
la deuxime crise, il abandonna les tudes de Droit et alla vivre Croisset, dans la maison que
son pre avait achete cette mme anne.
Personne ne lui demandera jamais plus de devenir avocat ou juge. Il pourra se consacrer
uniquement lcriture. Ltat de lartiste en proie ses visions, qui utilise lart, comme il
lavait fait jusqualors dans ses crits de jeunesse (on pense aux Mmoires dun fou, mais
aussi Passion et vertu, Rve denfer, Rage et impuissance, Novembre, etc.) pour extrioriser,
pour ex-poser les rveries et les visions qui lassigeaient, vient rejoindre celui du malade
fascin par les hallucinations visuelles, auditives, olfactives, gustatives, etc., qui simposent
lui. Il prend alors dans et par la littrature une revanche vis--vis de sa famille, et une
revanche aussi envers lui-mme, parce quil peut par son criture sublimer la souffrance
prouve dans la maladie, se crer un univers particulier, une faon diffrente de celle
des autres hommes de voir tout . Cette atmosphre spciale salimentait de son gnie
cratif et de sa pathologie, quelle ft nerveuse ou organique. Du reste il a souvent parl dans
ses lettres de la proximit troite qui existe entre la folie et la cration , ainsi que de son
attirance pour les fous et de leur attrait rciproque envers lui, en se demandant o passait la
limite entre linspiration et la folie , entre la stupidit et lextase . Et il a la certitude, que
ces deux tats sont trs troitement lis :

Lart nest pas un jeu desprit. Cest une atmosphre spciale. Mais qui dit, qu force de
descendre toujours plus avant dans les gouffres pour respirer un air plus chaud, on ne finit
[pas] par rencontrer des miasmes funbres ?[7]

Dans quelles circonstances cette maladie sest-elle donc manifeste ? Quen pensaient
Flaubert et sa famille, et aprs eux les critiques ? Comment a-t-elle a influenc sa cration et
ses hallucinations ?
Au dbut de janvier 1844, Flaubert se trouve Vernon pour la Saint-Sylvestre. Avec son frre,
ils vont jusqu Deauville, o la famille veut faire construire un chalet. Sur la route du retour,
entre Pont-lvque et Rouen, alors que Flaubert tient lui-mme les rnes de la voiture, il a sa
premire crise. Il tombe, comme frapp dapoplexie , au fond du cabriolet, et son frre le
croit mort pendant dix minutes . Achille conduit son frre vers la maison la plus proche o
il le saigne, et aprs plusieurs saignes, Gustave revient lui et peut tre transport Rouen
o il sera soign par son pre. cet tat presque cadavrique, la crise suivie de dlire, au
torrent de flammes [8] dans lequel il sest senti emport tout coup, succda chez Gustave
un tat de profonde prostration, et une convalescence incertaine. La famille esprait alors quil
sagissait l dun accident sans lendemain, mais dautres attaques de nerfs survinrent ; il en
eut quatre dans la quinzaine suivante [9], selon le tmoignage de Du Camp.
Flaubert lui-mme a racont Ernest Chevalier, peu aprs ses premires crises, la nature des
soins qui lui ont t prodigus, et il a dcrit sa maladie comme une congestion au
cerveau :

Mon vieil Ernest, tu as manqu sans ten douter faire le deuil de lhonnte homme qui tcrit
ces lignes. [] Je suis encore au lit avec un ston dans le cou, ce qui est un hausse-col moins
pliant encore que celui dun officier de la garde nationale, avec force pilules, tisanes et surtout
ce spectre mille fois pire que toutes les maladies du monde, quon appelle Rgime. Sache
donc, cher ami, que jai eu une congestion au cerveau, qui est dire [ sic ] comme une attaque
dapoplexie en miniature avec accompagnement de maux de nerfs que je garde encore parce
que cest bon genre. [] On ma fait 3 saignes en mme temps et enfin jai rouvert lil.
Mon pre veut me garder ici longtemps et me soigner avec attention, quoique le moral soit
bon parce que je ne sais pas ce que cest que dtre troubl. Je suis dans un foutu tat, la
moindre sensation tous mes nerfs tressaillent comme des cordes violon, mes genoux, mes
paules et mon ventre tremblent comme la feuille. [] On me fera prendre de bonne heure
cette anne lair de la mer, on me fera faire beaucoup dexercice et surtout beaucoup de
calme[10].

Ds ce moment, on conclut que le jeune homme est affect dun mal mystrieux, tout fait
caractristique du XIXe sicle, un mal de nerfs qui a fait couler beaucoup dencre chez les
mdecins et les critiques, soit dun point de vue strictement clinique, soit dun point de vue
esthtique. On veut comprendre comment ce mal a influenc son art. Cest Flaubert lui-mme
qui en parle dans les lettres ses amis et ses correspondants en utilisant les expressions
maladie de nerfs , mal de nerfs , ou encore mes attaques de nerfs . Dans une lettre du
8 octobre 1859 Marie-Sophie Leroyer de Chantepie, il le dfinit comme une irritation
nerveuse [11].
Cette maladie la tourment pendant plusieurs annes, dautres crises se sont manifestes,
surtout pendant la premire priode de sa relation avec Louise Colet. Mais elles ont disparu
presque compltement pendant la rdaction de Madame Bovary : en 1857, il dclare Marie-

Sophie Leroyer de Chantepie tre guri, et on pourrait supposer que ce premier roman publi
lui a permis de sublimer ses attaques nerveuses dans les hallucinations et les rveries
dEmma. La sacro-sainte littrature a eu pour lui une valeur de catharsis. Les crises
reparaissent ensuite sporadiquement dans sa maturit et dans les dernires annes de sa vie.
Le premier qui parle explicitement de la nature pileptique du mal de Flaubert est Du Camp :
Le mal sacr, la grande nvrose, celle que Paracelse a appele le tremblement de terre de
lhomme, avait frapp Gustave et lavait terrass [12], crit-il dans ses Souvenirs littraires.
Mais le tmoignage est suspect. On connat les sentiments de jalousie et denvie de Maxime
prouvs envers son ami crivain. Ils lont pouss faire cette rvlation, sans doute dans le
dessein de lui nuire.
Il est remarquable quaprs la crise de janvier 1844, Flaubert ne parle jamais dpilepsie dans
sa correspondance propos de sa maladie, alors quantrieurement, dans une lettre sa sur
de 1843, il emploie les mots haut mal et mal caduc , dans une tournure hypothtique :

Mais je pioche comme un enrag et, dici au mois daot, je suis dans un tat de fureur
permanente. Il men prend quelquefois des crispations et je me dmne avec mes livres et mes
notes comme si javais la danse de Saint-Guy, patron des tailleurs, ou comme si je tombais du
haut mal, du mal caduc[13].

Aprs la crise de janvier 1844 et la rclusion Croisset, Flaubert ne parlera presque jamais
dpilepsie sauf dans deux lettres adresses Louise Colet, et seulement dune faon allusive.
Dans une de ces deux lettres, il raconte quen son jeune ge il mimait devant son pre
constern, et qui lui avait dfendu de limiter, un mendiant pileptique, rencontr au bord de
la mer :

Il mavait cont son histoire, il avait t dabord journaliste, etc. Ctait superbe. Il est certain
que quand je rendais ce drle jtais dans sa peau. On ne pouvait rien voir de plus hideux que
moi ce moment-l. Comprends-tu la satisfaction que jen prouvais ?[14]

Lide que lpilepsie simule puisse en devenir une vritable semble tre trs rpandue et
accepte cette poque dans le milieu mdical. Cest ce quon peut constater dans le
Dictionnaire des dictionnaires de mdecine franais et trangers, publi en 1850.
Daprs toutes les descriptions fournies par les dictionnaires de mdecine de lpoque traitant
de linfluence de limitation sur lpileptique, on peut aisment comprendre la raison pour
laquelle le pre mdecin a dfendu formellement Gustave dimiter (ou de jouer le rle de)
cet ancien journaliste pileptique. Lart de se mettre dans la peau des autres tait trs vif
en Flaubert, en particulier quand il jouait le personnage du Garon, au point quil aurait pu
tre un excellent acteur , parce quil en sentait la force intime . De nos jours galement

limitation, la pathomimie, sont reconnus comme des mcanismes typiquement hystriques.


Lhystrie sappelle aujourdhui personnalit dhistrion , et quel est le meilleur histrion
quun acteur ?
Dans la deuxime et dernire lettre o il fait allusion lpilepsie, Flaubert crit Louise
Colet en 1846 : Il mest impossible de continuer plus longtemps une correspondance qui
devient pileptique. Changez-en, de grce. [] [15] Malheureusement, la quasi-totalit des
lettres de Louise Colet ont disparu, et on ne peut pas savoir ce quelle lui avait crit. Cette
lettre aurait peut-tre permis de comprendre pourquoi il qualifie leur correspondance
dpileptique : y avait-il un vrai lien avec les manifestations de lpilepsie, ou bien emploie-til ce terme comme synonyme de schizophrnique, au sens o les deux amants ne se
comprenaient pas dans leurs changes pistolaires ?
Une seule fois dans sa correspondance, Flaubert dit quil a la maladie noire [16], mais cette
singulire appellation na rien voir avec le mal sacr. Elle est quand mme intressante pour
sa valeur vocatoire et pour les associations quon peut tablir. Maladie noire, peut-tre parce
que les images quil retient de ses crises sont des images funbres, et quil a souvent prouv
la sensation de mourir pendant ses attaques, comme le confirment ces expressions tires de sa
correspondance : jai la conviction dtre mort plusieurs fois ; Je suis sr que je sais ce
que cest que mourir. Jai souvent senti nettement mon me qui mchappait, comme on sent
le sang qui coule par louverture dune saigne [17]. propos de sa mre, il crit en 1846
quelle se trouve dans un tat affreux, parce quelle a eu des hallucinations funbres . Ou
encore, la maladie peut tre dite noire par association avec les papillons noirs , cest-dire ces rondelles de satin que certaines personnes voient flotter dans lair, quand le ciel est
gristre et quelles ont la vue fatigue , image suggestive quil utilise pour expliquer son
ami Taine ce qui se passe pendant lhallucination proprement dite qui commence par une
seule image qui grandit et se dveloppe et finit par couvrir la ralit objective [18]. Ce ne
sont que des suppositions : le terme maladie noire ne se rfre aucune maladie nerveuse
spcifique, mais plutt un tat pathologique caractris par une profonde tristesse [19],
ce qui est presque la dfinition de la mlancolie. cette affection saturnienne la mode parmi
les artistes du XIXe sicle sont associs des tats morbides, lennui, le spleen, la nvrose, la
manie dpressive, la folie. Dj Aristote, dans Problemata, publis sous le titre La mlancolie
de lhomme de gnie, se demandait pourquoi tous ceux qui excellent dans la philosophie,
dans la politique, dans la posie et dans les arts sont dcidemment mlancoliques, et tous de
telle faon quils sont affligs par les manifestations morbides qui drivent de cette bile
noire [20]. Dans les uvres de Flaubert, on trouve de nombreuses images dans lesquelles les
couleurs noires ou sombres sont associes des tats dennui, de mlancolie, et quelquefois
aussi des hallucinations. La plus intressante nous semble tire de Salammb : la mlancolie
qui gagne le Gaulois Autharite au milieu dun paysage domin par un soleil noir, devant une
mer couleur de plomb, lui donne la fin des visions de feux tremblants :

Souvent, au milieu du jour, le soleil perdait ses rayons tout coup. Alors, le golfe et la pleine
mer semblaient immobiles comme du plomb fondu. Un nuage de poussire brune,
perpendiculairement tal, accourait en tourbillonnant ; les palmiers se courbaient, le ciel
disparaissait, on entendait rebondir des pierres sur la croupe des animaux ; et le Gaulois, les
lvres colles contre les trous de sa tente, rlait dpuisement et de mlancolie. Il songeait la
senteur des pturages par les matins dautomne, des flocons de neige, aux beuglements des

aurochs perdus dans le brouillard, et, fermant ses paupires, il croyait apercevoir les feux des
longues cabanes, couvertes de paille, trembler sur les marais, au fond des bois[21].

Toujours dans Salammb, on rencontre la seule mention lpilepsie dans toute luvre de
Flaubert : le gouverneur des esclaves [giddenam] tenait dans ses doigts tout chargs de
bagues, un collier en grains de gagates pour reconnatre les hommes sujets au mal sacr. [22]
Dans lentourage de Flaubert, on peut au contraire supposer quon parlait dpilepsie ; dans
une lettre de son frre Achille, date du 17 janvier 1860[23] et adresse au docteur Cloquet, il
est fait mention des accidents pileptiformes qui ont rapparu chez lcrivain, imputs en
partie son style de vie. Lallusion au retour de la maladie pose deux questions : sagit-il
vritablement de crises pileptiformes revenues dans la maturit de Flaubert ? Mais alors,
pour quelles raisons vitait-il toujours soigneusement (et dlibrment ?) den parler en
termes clairs ? Sagissait-il dun tabou familial, ou aprs les tudes psycho-mdicales [24]
quil avait effectues, neut-il jamais limpression dtre affect par le mal sacr , mais
plutt par une forme de nvrose plus proche de lhystrie ?
Aprs les rvlations de Du Camp, de nombreux critiques ont soutenu la thse de lpilepsie,
et dans les textes des mdecins contemporains, la question semble tre considre comme
rsolue : les crises taient conscutives une lsion crbrale, en particulier une lsion
occipito-temporale de son hmisphre crbral gauche, comme le dit le texte le plus accrdit,
celui dHenri Gastaut[25]. Dans les annes 1970, LIdiot de la famille revient sur la question,
Sartre affirmant au contraire lhystrie. Selon lui, Flaubert fut un hystrique dintelligence
moyenne ayant converti sa nvrose en crises - crises dont la nature hystrique ou pileptique
ne lintresse pas beaucoup, dans la mesure o son seul but est de les faire dpendre du
pithiatisme fondamental quil cherche dmontrer. Pithiatisme, cest--dire un tat morbide
provoqu par des facteurs suggestifs, et modifiable donc avec des mthodes fondes sur la
suggestion (celles pratiques par Charcot dans le traitement de lhystrie). La thse de Sartre,
bien quon ne puisse y adhrer compltement, est quand mme fascinante. Elle est en un
certain sens rvalue par les plus rcentes thories neurologiques qui parlent de pseudocrises, ou crises psychognes, ou encore plus prcisment de crises psychognes non
pileptiques [26].
Le docteur Dumesnil, en produisant de trs intressants documents sur la mort de Flaubert[27]
(qui na pas pour cause, selon lui, une attaque pileptique, comme lavait crit Du Camp et
dautres, mais une hmorragie ventriculaire, provoquant une ischmie crbrale), soutient
quil ne souffrait que dune nvrose de nature hystro-neurasthnique. Au contraire du terme
dpilepsie, celui dhystrie figure de nombreuses reprises dans la correspondance de
Flaubert, appliqu lui-mme dans une lettre de 1867 :

Jai des battements du cur pour rien. Chose comprhensible, du reste, dans un vieil
hystrique comme moi. Car je maintiens que les hommes sont hystriques comme les
femmes et que jen suis un. Quand jai fait Salammb jai lu sur cette matire-l les
meilleurs auteurs et jai reconnu tous mes symptmes. Jai la boule, et le clou,
locciput[28].

Sans prtendre rfuter la thse du grand neurologue Gastaut, notre tude privilgie plutt
lhypothse de lhystro-pilepsie, pathologie nerveuse tudie et dcrite par Charcot dans ses
Leons la Salpetrire, et aujourdhui rvalue, comme on la dj soulign, par une
approche plus neuropsychologique (dans le sens cognitif ou affectif) que dans les annes
1980, alors que Gastaut refusait cette notion sur la base dun courant biopsychologique plus
strictement organiciste. Il faut quand mme reconnatre quil est impossible, a posteriori,
dmettre un diagnostic prcis, et donc de trancher une fois pour toutes ces questions, qui
restent ouvertes et susceptibles dinterprtations diffrentes.
Ce qui est certain, cest que Flaubert sintressait de trs prs aux manifestations hystriques,
et aussi aux troubles senso-perceptifs et aux troubles de la pense plus strictement lis
lalination mentale (hallucinations, illusions, fausses rminiscences, etc.). Aprs les
premires manifestations de sa maladie, il a lu de nombreux textes sur les maladies nerveuses
et sur les hallucinations, surtout les deux ouvrages contemporains fondamentaux sur les
hallucinations, ceux dEsquirol et de Brire de Boismont[29].
Ces tudes lavaient charm , selon son expression, et elles avaient sans doute contribu
la gense de la premire Tentation ; il reprit et poursuivit ces lectures pour Salammb, en
lisant aussi les uvres de son ami Alfred Maury, Le Sommeil et le rve et Des hallucinations
hypnagogiques. Lattention de Flaubert sur ces questions est si vive que son ami Taine, en
1866, lui adressera des questions ce sujet ; Flaubert rpondra si prcisment que Taine
dcidera de faire tat de ses rponses dans De lIntelligence.
Du reste, lpoque de Flaubert, lhallucination, aussi bien le mot que le concept, occupe le
devant de la scne[30], partir de la dfinition propose par Esquirol : un homme en dlire
qui a la conviction intime dune sensation actuellement perue, alors que nul objet extrieur
propre exciter cette sensation nest porte de ses sens, est dans un tat dhallucination.
Cest un visionnaire. [31] Lhallucination, selon Esquirol, est un rve ltat de veille, et les
hallucins sont des rveurs veills , ce qui rvle ltroite parent entre rves et
hallucinations.
Dans la dfinition de Jaspers, les hallucinations sont des perceptions fausses relles, qui ne
reprsentent absolument pas des distorsions de perceptions relles, mais qui sortent dellesmmes comme quelque chose de compltement nouveau [32]. Fausses reprsentations
relles, cest--dire que le plan de lillusion se superpose au plan de la ralit, sans sy
opposer, mais en mergeant de la ralit, en labsence de stimuli externes. Lhallucination
devient une superposition involontaire de ralit et dillusion, indiscernable des objets rels :
un phnomne physique, involontaire, et trs intrusif. Une no-production donc, de genre
perceptif, disjointe du rel, dforme et produite par lintrieur du sujet. Quelque chose
daltr, une source mystrieuse dimages de complexit et de difformit croissante, qui
tablit un circuit pervers entre illusion et dlire. Lhallucin produit une seconde ralit qui se
superpose au rel, en le dsarticulant et en le rduisant en miettes. Lespace de lhallucination
est dforme et fragment, et devient un lieu de terreur, de dsorientation et de perte. Le sujet
marche sur la limite, dans un lieu confus la marge de la ralit.
Et lhallucination est vision, hallucination visuelle. Cest la plus frquente, en effet, aussi bien
dans les crits de Flaubert que chez dautres artistes qualifis de visionnaires . Les
rflexions de Flaubert sur les hallucinations, lues plus dun sicle et demi de distance,

semblent vraiment prcises et clairantes. Pour connatre ce quil pensait des hallucinations,
nous possdons heureusement les deux lettres trs connues Taine. Flaubert souligne tout de
suite le lien profond entre hallucination et mmoire, au point de dfinir les hallucinations
comme une maladie de la mmoire, un relchement de ce quelle recle . Et il comprend,
sans tre psychiatre, que le point commun du rve et des tats oniriques et onirodes (tats
proches du rve) est limage.
Dans sa premire lettre Taine, aprs avoir parl de son identification avec Emma pendant
quil crivait la scne de lempoisonnement (il passe donc de la vision lidentification), au
point de sentir le got darsenic dans la bouche , et de vomir tout [son] dner , Flaubert
doit rpondre une question sur les hallucinations hypnagogiques :

Lintuition, ou limage artistique et potique du romancier, telle que vous la connaissez, en


diffre-t-elle beaucoup pour lintensit ? Ou bien la diffrence est-elle simplement que ces
images et hallucinations, situes sur le seuil du sommeil, sont dsordonnes et non
volontaires ?[33]

Flaubert rpond alors :

Lintuition artistique ressemble en effet aux hallucinations hypnagogiques par son caractre
de fugacit , a vous passe devant les yeux cest alors quil faut se jeter dessus,
avidement , mme si souvent aussi limage artistique se fait lentement pice pice
comme les diverses parties dun dcor que lon pose ; puis il revient lhallucination
pathologique, quil a prouve :
Du reste nassimilez pas la vision intrieure de lartiste celle de lhomme vraiment
hallucin. Je connais parfaitement les deux tats ; il y a un abme entre eux. Dans
lhallucination proprement dite, il y a toujours terreur, on sent que votre personnalit vous
chappe, on croit quon va mourir. Dans la vision potique, au contraire, il y a joie. Cest
quelque chose qui entre en vous.
Il nen est pas moins vrai quon ne sait plus o lon est ?[34]

Cest la premire lettre sur ce thme. Taine veut en savoir plus. Quelques jours plus tard,
Flaubert envoie une seconde lettre, quil vaut la peine de lire presque entirement :

Voici ce que jprouvais, quand jai eu des hallucinations :


1. Dabord une angoisse indtermine, un malaise vague, un sentiment dattente avec douleur,
comme il arrive avant linspiration potique, o lon sent quil va venir quelque chose
[].
2. Puis, tout coup, comme la foudre, envahissement ou plutt irruption instantane de la
mmoire car lhallucination proprement dite nest pas autre chose, - pour moi, du moins. Cest

une maladie de la mmoire, un relchement de ce quelle recle. On sent les images


schapper de vous comme des flots de sang. Il vous semble que tout ce quon a dans la tte
clate la fois comme les mille pices dun feu dartifice, et on na pas le temps de regarder
ces images internes qui dfilent avec furie. En dautres circonstances, a commence par une
seule image qui grandit, se dveloppe et finit par couvrir la ralit objective, comme par
exemple une tincelle qui voltige et devient un grand feu flambant. Dans ce dernier cas, on
peut trs bien penser autre chose, en mme temps ; et cela se confond presque avec ce quon
appelle les papillons noirs , cest--dire ces rondelles de satin que certaines personnes
voient flotter dans lair, quand le ciel est gristre et quelles ont la vue fatigue.
Je crois que la Volont peut beaucoup sur les hallucinations. Jai essay men donner sans y
russir. Mais trs souvent, et le plus souvent je men suis dbarrass force de volont. []
Dans lhallucination artistique, le tableau nest pas bien limit, quelque prcis quil soit. Ainsi
je vois parfaitement un meuble, une figure, un coin de paysage. Mais cela flotte, cela est
suspendu, a se trouve je ne sais o. a existe seul et sans rapport avec le reste, tandis que,
dans la ralit, quand je regarde un fauteuil ou un arbre, je vois en mme temps les autres
meubles de ma chambre, les autres arbres du jardin, ou tout au moins je perois vaguement
quils existent.
Lhallucination artistique ne peut porter sur un grand espace, se mouvoir dans un cadre trs
large. Alors on tombe dans la rverie et on revient au calme. Cest mme toujours comme cela
que cela finit.
Vous me demandez si elle sembote, pour moi, dans la ralit ambiante ? Non. La ralit
ambiante a disparu. Je ne sais plus ce quil y a autour de moi. Jappartiens cette apparition
exclusivement[35].

Intuition artistique , image artistique , vision intrieure de lartiste , vision


potique : dans sa premire rponse, Flaubert tourne autour de ces mots, et ce nest quaux
dernires lignes de sa seconde lettre quil va plus loin et crit hallucination artistique .
Donc, lhallucination pure et simple est mise en parallle avec l hallucination
artistique .
Hallucination artistique, dans laquelle, selon ses mots, le tableau nest pas bien limit,
quelque prcis quil soit , et pendant laquelle il appartient cette apparition
exclusivement .
Au contraire de lhallucination proprement dite, qui fait peur parce que le sujet court le
risque de sa destruction [36], cette hallucination donne toujours de la joie ( on revient au
calme , dit Flaubert) parce quelle est affranchie de la composante psychonvrotique qui en
constitue la forme primaire. Cest cet tat que Flaubert a prouv toute sa vie, de sa jeunesse
sa mort, et quil a transpos dans ses personnages visionnaires : ses excentricits
philosophico-fantastiques , sa flamboyante crativit. Paradoxalement, ltat de lartiste en
proie ses visions vient rejoindre celui du malade fascin et effray par ses hallucinations, et
il y a l une revanche prise dans et par la littrature.
Bien sr, il a prouv aussi des hallucinations pathologiques pendant ses crises de nerfs,
consquences dune maladie nerveuse qui lui a permis de les tudier scientifiquement, comme
il la crit Marie-Sophie Leroyer de Chantepie[37]. Il les a donns ses personnages dune
manire plus prcise que dans le pass dans son pass davant la maladie en russissant

aussi sen dbarrasser, ou mieux les apaiser, ne plus en souffrir grce leur sublimation
dans lArt.
Tout cela va crer une continuelle alternance entre hallucinations artistiques et hallucinations
proprement dites trs fascinante et perturbante, qui fait la magie des crits de Flaubert.
Il faut ici donner des exemples tirs de ses uvres, depuis les crits de jeunesse. Ils
permettent de dcouvrir la diffrence entre les hallucinations dcrites par Flaubert avant sa
maladie, et aprs cette exprience douloureuse.
Parmi les uvres de jeunesse, la premire hallucination est celle de Marguerite, la pauvre et
laide saltimbanque, protagoniste du conte Un parfum sentir ou Les Baladins crit quatorze
ans, en 1836. La premire rverie de Marguerite, laspect manifestement hallucinatoire, se
prsente dans un moment de dsespoir profond, dans une condition de misre extrme, de
faim, de pauvret et de dgradation morale et matrielle[38] :

[] elle fut en proie une sorte de rverie bizarre et dchirante : elle se figurait entoure de
carrosses qui lui jetaient de la boue, elle se voyait siffle, mprise, honnie ; elle voyait ses
enfants mourir de faim autour delle, son mari devenu fou. Alors tous ses souvenirs
repassrent dans son esprit : elle voyait son lit o elle tait couche lhpital, elle se
ressouvint de la sur qui la soignait, des coups que Pedrillo lui avait donns la veille, de
laccueil quon lui avait fait lorsquelle parut et tous ces souvenirs passaient dans son
esprit comme des ombres paraissant, disparaissant et seffaant tour tour [39].

Ce passage dcrit le processus de lapparition des souvenirs pendant un tat de rverie, surtout
pendant une rverie suscite par la tristesse, la mlancolie et le dsespoir. Cet tat sera typique
des personnages de la maturit, surtout dEmma Bovary. Dans les moments les plus intenses,
les visions qui colorent les rveries deviennent hallucinations.
Dans les brouillons de Madame Bovary, Emma, peine arrive Yonville, commence une
nouvelle phase de sa vie, pleine desprances et dattentes qui seront, comme toujours,
dues. Elle pense au pass :

Alors les vieux souvenirs dfilrent : la cour des Bertaux, la classe de son couvent, ses noces,
le vicomte qui valsait sous un lustre, [] et puis Tostes l-bas, la diligence dYonville, le
dner de tout lheure, la pauvre Djali quelle avait perdue. Et paraissant, disparaissant,
revenant, ces images se suivaient, entranes avec un mouvement continu de cylindre qui
tourne. Elles lui semblaient se tenir au mme plan, des loignements pareils de lheure
prsente ; et, sans joie, sans tristesse, elle les contemplait de toute sa mmoire, comme si elle
et regard avec ses yeux, des tableaux peints sur la muraille. [] sa conscience tait absente
de la ralit du moment[40].

La parent entre ces deux passages est en effet frappante, mais dans les brouillons lauteur
ajoute aussi le dtail de labsence de la conscience de la ralit du moment , parce quil a
prouv cet tat pendant ses hallucinations et ses crises. Il dit Taine, comme on la dj lu :
il nen est pas moins vrai quon ne sait plus o lon est ? [41]

Voyons encore des exemples tirs des uvres de jeunesse, dans lesquelles les hallucinations
comme maladies de la mmoire, relchement de ce quelle recle , comme il lcrit
Taine, sont trs proches de celles des crits les plus connus :

[] un rien, la moindre circonstance, un jour pluvieux, un grand soleil, une fleur, un vieux
meuble me rappellent une srie de souvenirs qui passent tous, confus, effacs comme des
ombres [42].

Dans Lducation sentimentale du 1845, les lignes suivantes se rapportent Henry :

Presque endormi par la fatigue et tourdi de mille penses diverses, fragments dides et de
souvenirs qui roulaient dans sa tte plus rapides et plus confus que les feuilles des bois
emportes lautomne dans une mme rafale, il revit comme des ombres voques les
diffrents jours de son pass, les uns gais, les autres tristes [][43].

Dans les textes de Flaubert, il est beaucoup question dondoiement, de tourbillonnement, de


souvenirs qui, comme des ombres ou des vagues, passent et repassent dans lesprit avec
lvidence du temps prsent. Dans ces passages trs frquents, appels par George Poulet
moments ternels , les images du pass peuvent concider parfaitement avec le prsent, en
lui confrant une profondeur temporelle jusque dans la simultanit et dans limmdiatet des
sensations.
On peut citer encore un dernier extrait des crits de jeunesse, tir de Passion et vertu (1837),
le conte de jeunesse le plus proche de Madame Bovary la fois par son histoire (une femme
adultre qui, la fin, sempoisonne avec de lacide prussique), et par les rveries des deux
protagonistes, qui arrivent parfois vivre les mmes situations hallucinatoires.
Mazza, la protagoniste, est en train de se rendre compte quelle aime Ernest, qui deviendra
peu aprs son amant, et elle ne peut pas sendormir parce quelle pense lui dune manire
obsdante.
Elle entre dans une zone situe aux frontires de la ralit, et arrive lillusion, voire au
dlire :

La nuit elle se rveilla, sa lampe brlait et jetait au plafond un disque lumineux qui tremblait
en vacillant sur lui-mme, comme un il dun damn qui vous regarde. Elle resta longtemps,
jusquau jour, couter les heures qui sonnaient toutes les cloches, entendre tous les bruits
de la nuit, la pluie qui tombe et bat les murs, et les vents qui soufflent et tourbillonnent dans
les tnbres, les vitres qui tremblent, le bois du lit qui criait tous les mouvements quelle lui
donnait en se retournant sur ses matelas, agite quelle tait par des penses accablantes et des
images terribles qui lenveloppaient tout entire en la roulant dans ses draps.
Qui na ressenti dans des heures de fivre et de dlire ces mouvements intimes du cur, ces
convulsions dune me qui sagite et se tord sans cesse sous des penses indfinissables, tant
elles sont pleines tout la fois de tourments et de volupts ? Vague dabord et indcise comme
un fantme, cette pense bientt se consolide et sarrte, prend une forme et un corps ; elle
devient une image, et une image qui vous fait pleurer et gmir. Qui na donc jamais vu, dans
des nuits chaudes et ardentes, quand la peau brle et que linsomnie vous ronge, assise aux
pieds de votre couche une figure ple et rveuse, et qui vous regarde tristement ? ou bien elle
apparat dans des habits de fte, si vous lavez vue danser dans un bal, ou entoure de voiles
noirs, pleurante ; et vous vous rappelez ses paroles, le son de sa voix, la langueur de ses
yeux[44].

On pourrait donner dautres exemples, mais il nous semble assez clair, surtout dans ce dernier
passage, que Flaubert avait dj dans sa jeunesse une grande facult de voir, de dcrire et
aussi de faire voir et sentir lamplification de la rverie en hallucination. Ombres, images qui
dfilent, passent et repassent dans lesprit, et surtout souvenirs. Mmoire et rverie se laissent
toutes les deux runir dans le commun dnominateur de lhallucination, comme il lexpliquera
Taine.
Avant de lire, enfin, quelques hallucinations des crits de la maturit, et de voir les dtails les
plus significatifs qui les caractrisent aprs la maladie, rfrons-nous une fois encore la
biographie de Flaubert et sa correspondance. Vie et art sont toujours strictement lis chez
lui, et il y a un lien indubitable entre un tat de sant menac par ses crises et une criture qui,
ds ce moment, devient encore plus que par le pass frmissante de sensibilit, riche de
vibrations, de palpitations, de tournoiements, de fulgurances, clatante on pourrait dire, une
criture flamboyante.
Juste aprs la premire crise, en 1844, Flaubert crit son ami Ernest Chevalier :

Il ne se passe pas de jour sans que je ne voie de temps autre passer devant mes yeux comme
des paquets de cheveux ou de feux du Bengale. Cela dure plus ou moins longtemps[45].

Du Camp, dans ses Souvenirs littraires, raconte que chaque fois quil assista comme tmoin
impuissant et constern aux crises formidables de Gustave, selon son expression, il se
trouva devant la mme scne. Quand il sentait arriver laura, Flaubert disait : Jai une
flamme dans lil gauche ; puis, quelques secondes aprs : Jai une flamme dans lil
droit ; tout me semble couleur dor. Et aprs cela, il se couchait dans son lit, en revivant
chaque fois la scne de la premire crise[46]. Tous les mdecins qui soutiennent la thse de

lpilepsie sappuient en effet sur ces lignes de Du Camp. Cependant, laura prmonitoire
nest pas un phnomne exclusivement pileptique ; il se rencontre aussi dans la migraine
(trouble qui affectait la mre de Flaubert), surtout dans un genre particulier de migraine qui
sappelle migraine avec aura . Laura, dans ce cas-l, est presque toujours en rapport avec
la vue, et elle se manifeste par des phosphnes, des clats de lumires, quelquefois colors,
scotome scintillants, trouble de la vision, visions couleurs dor. Il sagit donc dune aura
visuelle[47].
Louise Colet, en 1852, Flaubert raconte avoir parfois senti dans la priode dune seconde
un million de penses, dimages, de combinaisons de toute sorte qui ptaient la fois dans ma
cervelle comme toutes les fuses allumes dun feu dartifice [48]. Encore la mme,
lanne suivante, il dit que ses attaques de nerfs taient des pertes sminales de la facult
pittoresque du cerveau, cent mille images sautant la fois, en feux dartifice [49].
Dans la lettre Taine, au moment o Flaubert doit dcrire ce quil a prouv pendant ses
hallucinations, il revient sur limage des feux dartifice :

On sent les images schapper de vous comme des flots de sang. Il vous semble que tout ce
quon a dans la tte clate la fois comme les mille pices dun feu dartifice, et on na pas le
temps de regarder ces images internes qui dfilent avec furie. En dautres circonstances, a
commence par une seule image qui grandit, se dveloppe et finit par couvrir la ralit
objective, comme par exemple une tincelle qui voltige et devient un grand feu flambant.

Comment ces expriences pathologiques, la fois dramatiques et riches de posie, ont-elles


influenc lArt de Flaubert ?
Dans les crits daprs la maladie, les mots feu, flamme (au singulier et au pluriel), clat,
clair, blouir, blouissant, tincelles, blouissement, flamber, fulgurer, flamboyant, globes
ou globules de feu, sang, couleur dor, rouge, soleil, lumire, rayons, rayonner, scintiller,
vibration de la lumire, viennent colorer les visions et les hallucinations des personnages,
parce que Flaubert avait prouv ces tats pendant ses crises. Lexprience psychiatrique
devient exprience esthtique.
Dans un passage trs connu de Madame Bovary, un des plus visionnaires du roman et qui
mime vritablement les crises de son auteur, Flaubert prte sa petite femme les feux
dartifice, la facult pittoresque du cerveau , la sensation de lexistence qui sen va : le
fantastique vous envahit, et ce sont datroces douleurs que celles-l. On se sent devenir fou.
On lest, et on en a conscience. On sent son me vous chapper et toutes les forces physiques
crient aprs pour la rappeler. La mort doit tre quelque chose de semblable, quand on en a
conscience , crit-il Louise Colet[50] en parlant encore une fois des hallucinations.
Emma sort de la Huchette, aprs avoir essuy le refus de Rodolphe dont largent laurait peuttre sauve. Aprs ce passage, elle se dirigera vers la pharmacie pour aller chercher larsenic :

Elle sortit. Les murs tremblaient, le plafond lcrasait []. Elle resta perdue de stupeur, et
nayant plus conscience delle-mme que par le battement de ses artres, quelle croyait
entendre schapper comme une assourdissante musique qui emplissait la campagne. Le sol
sous ses pieds tait plus mou quune onde, et les sillons lui parurent dimmenses vagues
brunes, qui dferlaient. Tout ce quil y avait dans sa tte de rminiscences, dides,
schappait la fois, dun seul bond, comme les mille pices dun feu dartifice. Elle vit son
pre, le cabinet de Lheureux, leur chambre l-bas, un autre paysage. La folie la prenait, elle
eut peur, et parvint se ressaisir, dune manire confuse, il est vrai ; car elle ne se rappelait
point la cause de son horrible tat, cest--dire la question dargent. Elle ne souffrait que de
son amour, et sentait son me labandonner par ce souvenir, comme les blesss, en agonisant,
sentent lexistence qui sen va par leur plaie qui saigne.
La nuit tombait, des corneilles volaient.
Il lui sembla tout coup que des globules couleur de feu clataient dans lair comme des
balles fulminantes en saplatissant, et tournaient, tournaient, pour aller se fondre sur la neige,
entre les branches des arbres. Au milieu de chacun deux, la figure de Rodolphe apparaissait.
Ils se multiplirent, et ils se rapprochaient, la pntraient; tout disparut. Elle reconnut les
lumires des maisons, qui rayonnaient de loin dans le brouillard[51].

On trouve dautre exemples, dans ladmirable prose de Salammb, riche en couleurs (la
couleur sang et la couleur de feu dominant toutes les autres), vraie fte de limagination.
Dans ces passages, Salammb tient la main dEmma, et toutes les deux celle de leur auteur :

Elle saffaissa sur lescabeau dbne ; et elle restait les bras allongs entre ses genoux, avec
un frisson de tous ses membres, comme une victime au pied de lautel quand elle attend le
coup de massue. Ses tempes bourdonnaient, elle voyait tourner des cercles de feu, et, dans sa
stupeur, ne comprenait plus quune chose, cest que certainement elle allait bientt
mourir[52].

Et toujours dans Salammb :

Quelquefois, Taanach, il sexhale du fond de mon tre comme de chaudes bouffes, plus
lourdes que les vapeurs dun volcan. Des voix mappellent, un globe de feu roule et monte
dans ma poitrine, il mtouffe, je vais mourir ; et puis, quelque chose de suave, coulant de
mon front jusqu mes pieds, passe dans ma chair... cest une caresse qui menveloppe, et je
me sens crase comme si un dieu stendait sur moi. Oh ! je voudrais me perdre dans la
brume des nuits, dans le flot des fontaines, dans la sve des arbres, sortir de mon corps, ntre
quun souffle, quun rayon, et glisser, monter jusqu toi, Mre ![53]
Elle leva ses bras le plus haut possible, en se cambrant la taille, ple et lgre comme la lune
avec son long vtement. Puis elle retomba sur la couche divoire, haletante[54]

Dans ces lignes, Salammb manifeste sa pathologie, sans doute la nvrose hystrique, que
Flaubert avait tudie surtout dans la priode de la rdaction de son roman carthaginois. Le
globe de feu qui roule et monte dans sa poitrine est un symptme qui fait penser la boule
des hystriques, et que Flaubert mme, dans une lettre que lon a cite, dit avoir prouv. En
outre, la posture du corps qui se cambre la taille est dcrite et dessine aussi par Charcot
comme un des grands mouvements des attaques hystriques, appel arc de cercle, avant ou
arrire [55].
Lducation sentimentale du 1869 est riche en rveries et en hallucinations, et dans ce roman,
le mot hallucination se rencontre plus que dans tous les autres :

Il [frdric] se coucha, avec une douleur intolrable locciput, et il but une carafe deau,
pour calmer sa soif. Une autre soif lui tait venue, celle des femmes, du luxe et de tout ce que
comporte lexistence parisienne. Il se sentait quelque peu tourdi, comme un homme qui
descend dun vaisseau ; et, dans lhallucination du premier sommeil, il voyait passer et
repasser continuellement les paules de la Poissarde, les reins de la Dbardeuse, les mollets de
la Polonaise, la chevelure de la Sauvagesse. Puis deux grands yeux noirs, qui ntaient pas
dans le bal, parurent ; et lgers comme des papillons, ardents comme des torches, ils allaient,
venaient, vibraient, montaient dans la corniche, descendaient jusqu sa bouche. Frdric
sacharnait reconnatre ces yeux sans y parvenir. Mais dj le rve lavait pris ; il lui
semblait quil tait attel prs dArnoux, au timon dun fiacre, et que la Marchale,
califourchon sur lui, lventrait avec ses perons dor[56].
On pourrait aussi lire des pages de la Lgende de saint Julien lHospitalier, pour se rendre
compte de la frquence, dans cette uvre mme, dimages colores, vibrantes de lumire, de
phosphnes , dtincelles, dtoiles, qui contribuent lui donner une atmosphre onirique
troublante, la limite du dlire[57].
Ne pouvant pas citer toutes les hallucinations et les rveries que lon trouve dans les uvres,
nous avons choisi un dernier passage, tir de La Tentation de saint Antoine. Il est inutile de
rappeler combien cette uvre est entirement construite sur laxe dsir-tentation-visionhallucination : chaque page nous trouverions la confirmation de notre propos.
Pendant toute sa longue nuit de visions, Antoine semble emport par un torrent de
flammes . Il est le vritable frre de son auteur, le frre secret du cur de Flaubert
(Baudelaire) :

Cest la torche, sans doute, qui faisant un jeu de lumire teignons-la !


Il lteint, lobscurit est profonde. Et tout coup, passent au milieu de lair, dabord une
flaque deau, ensuite une prostitue, un char avec deux chevaux blancs qui se cabrent.
Ces images arrivent brusquement, par secousses, se dtachant sur la nuit comme des peintures
dcarlate sur de lbne. Leur mouvement sacclre. Elles dfilent dune faon vertigineuse.
Dautres fois, elles sarrtent et plissent par degrs, se fondent ; ou bien, elles senvolent, et
immdiatement dautres arrivent. Antoine ferme ses paupires. Elles se multiplient,
lentourent, lassigent. Une pouvante indicible lenvahit ; et il ne sent plus rien quune
contraction brlante lpigastre. Malgr le vacarme de sa tte, il peroit un silence norme

qui le spare du monde. Il tche de parler ; impossible ![58] Cest comme si le lien gnral de
son tre se dissolvait ; et, ne rsistant plus, Antoine tombe sur la natte[59]

Flaubert aussi, aprs ses crises tait toujours trs fatigu, et il tombait dans un tat de
prostration trs profond qui durait longtemps.

On sait que la Tentation, ainsi que Salammb, et les deux projets de Flaubert jamais raliss,
La Spirale et Le Rve et la vie, histoires de deux hallucins, se droulent en Orient, lieu o
tous les apptits de limagination et de la pense [] sont assouvis la fois [60], lieu
germinatif privilgi pour les hallucinations, surtout les hallucinations colores. Pendant son
voyage en Orient, en dcrivant lgypte son ami, le docteur Cloquet, Flaubert crit :

nous voil en gypte []. Les premiers jours, le diable memporte, cest un tohu-bohu de
couleurs tourdissant, si bien que votre pauvre imagination, comme devant un feu dartifice
dimages, en demeure tout blouie[61].

Flaubert a toujours eu, ds son enfance et trs vivement, un ct rveur, et une capacit
sentir linspiration potique en se laissant quelquefois envahir compltement par elle. Il a su
crer beaucoup de personnages visionnaires et hallucins ds son adolescence, en ayant tout
de suite lintuition que souvent la mmoire et la rverie conduisent aux hallucinations le sujet
le plus enclin la suggestion et dou dune sensibilit vibrante et de nerfs mus [62]. Mais
sa maladie lui a fourni la possibilit de connatre de curieux phnomnes
psychologiques [63], les hallucinations proprement dites . On ne sait pas sil a compris
que son art y avait gagn, mais il nous semble que ses visions colores et flamboyantes
viennent de l. Elles se sont mles aux hallucinations artistiques, et une exprience
pathologique est devenue une exprience esthtique, qui lui a toujours donn de la joie et non
de la terreur au moment o il la extriorise dans lArt. Son esprit artistique, qui rve et qui
fait rver [64], seul but quil reconnaissait lArt, lui a permis de transformer la souffrance
de la maladie en force cratrice, de trouver une porte de transmission entre lme et le
corps [65], et vice-versa entre le corps et lme ; une porte travers laquelle il pouvait faire
passer son gnie.

NOTES
[1] Lettre Louise Colet, 6 avril 1853, Correspondance, d. Jean Bruneau, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 297. Nous citerons cette dition sous la forme Corr.
suivi du tome et de la page.
[2] Voir la lettre Louis Bouilhet, 6 juin 1855, Corr., t. II, p. 581.

[3] Lettre Jules Michelet, 26 janvier 1861, Corr., t. III, p. 142.


[4] Lettre Louise Colet, 16 janvier 1852, Corr., t. II, p. 30.
[5] Lettre Maxime Du Camp, 21 octobre 1851, Corr., t. II, p. 11.
[6] Par une trange concidence, Pont-lvque tait le pays natal de la mre de Flaubert, la
seule dans la famille, selon la correspondance de lcrivain, qui ait souffert quelquefois
dhallucinations, que son fils qualifie de funbres , et quil sent trs proches de celles quil
avait prouves : Souvent maintenant elle a, dans ses indispositions, des attaques de nerfs
mles dhallucinations comme jen avais, et cest moi qui suis l, mthode peu active pour
mon propre compte (lettre Louise Colet, 8-9 aot 1846, et la mme, 29 aot 1847, t. I,
respectivement p. 281 et p. 468-469). Dans cette rgion sera situ Un cur simple, dont la
protagoniste, Flicit, est une des plus visionnaires dans la production de la maturit.
[7] Lettre Louise Colet, 1er-2 octobre 1852, Corr., t. II, p. 166-167.
[8] Lettre Louise Colet, 2 septembre 1853, Corr., t. II, p. 423.
[9] Du Camp, ouvr. cit, p. 199.
[10] Lettre Ernest Chevalier, 1er fvrier 1844, Corr., t. I, p. 203. Voir aussi la note de Jean
Bruneau, p. 943-944.
[11] Lettre Mademoiselle Leroyer de Chantepie, 8 octobre 1859, Corr., t. II, p. 45.
[12] Maxime Du Camp, ouvr. cit, p. 197.
[13] Lettre sa sur Caroline, 12 mai 1843, Corr, t. I, p. 160. Jean Bruneau commente :
Faudrait-il voir dans ces crispations les prodromes de la maladie nerveuse qui se dclare
en janvier 1844 ? (ibid., p. 926, note 4 de cette lettre).
[14] Lettre Louise Colet, 8 octobre 1846, Corr., t. I, p. 380 ; cest moi qui souligne.
[15] Lettre Louise Colet, fin dcembre 1846 ?, Corr., t. I, p. 422.
[16] Lettre Ernest Feydeau, milieu doctobre 1858, Corr., t. II, p. 837. Flaubert explique
aussi son ami quil a dj eu cette maladie, au plus fort de ma jeunesse, pendant dix-huit
mois , et quil a manqu en crever . Il termine en crivant : elle sest passe, elle se
passera, esprons-le . lpoque de Flaubert, lexpression bte noire indiquait encore
lhystrie, mais dans cette lettre Flaubert utilise ladjectif noir pour qualifier la maladie,
non la bte.
[17] La premire citation est tire de la lettre Louise Colet du 7 juillet 1853, la seconde de la
lettre la mme du 27 dcembre 1852, Corr., t. II, respectivement p. 377 et p. 219.
[18] Lettre Hippolyte Taine, 1er dcembre 1866, Corr., t. III, p. 572.
[19] Dfinition tire du Trsor de la langue franaise, en ligne.
[20] Aristotele, La melancolia delluomo di genio, a cura di C. Angelino e E. Salvaneschi,
Il Melangolo, p. 11. Aristote ajoute que le cas dHracls est exemplaire, et que les Anciens
forgrent son sujet le nom de maladie sacre , donne aux troubles des pileptiques.
[21] Salammb, d. Gisle Sginger, GF-Flammarion, 2001, p. 156.
[22] Ibid., p. 205.
[23] Lettre dj publie, avec quelques variantes par rapport loriginal, par Jean Bruneau,
Corr., t. III, p. 1078.
[24] Voir la lettre Marie-Sophie Leroyer de Chantepie, 18 fvrier 1859, Corr., t. III, p. 17.
[25] H. et Y. Gastaut, La maladie de Flaubert , Revue Neurologique, 1982.
[26] Voir en particulier L. Binder et M. Salinsky, Psychogenic Nonepileptic seizures ,
Neuropsychol Rev, 17, p. .405-412, 2007, M. Reuber, Psychogenic Nonepileptic seizures :
answers and questions , Epilepsy and Behavior, 12, p. 622-635, 2008, et L. M. Arnold,
C. R. Baumann, A. M. Siegel, Gustav Flauberts nervouse disease : an autobographic and
epileptological approach , Epilepsy and Behavior, 11, p. 212-217, 2007.
[27] Ces documents sont rapports par le docteur Tourneux, appel le 8 mai 1880 par la
cuisinire de Flaubert. Dumesnil les publie en appendice ( La maladie et la mort de
Flaubert ) de son Flaubert, lhomme et luvre, Descle de Brouwer, 1947.

[28] Lettre George Sand, 12 janvier 1867, Corr., t. III, p. 591-592.


[29] Esquirol, Des maladies mentales, considres sous les rapports mdical, hyginique et
mdico-lgal, Baillire 1838 ; Brire de Boismont, Des Hallucinations ou Histoire raisonne
des apparitions, des visions, des songes, de lextase, du magntisme et du somnambulisme,
Baillire 1845, 2e dition 1852.
[30] Voir T. James, Vies secondes, Gallimard 1997 ; Image et pathologie au XIXe sicle, sous
la direction de Paolo Tortonese, Cahiers de Littrature franaise, VI, Bergamo University
Press, Edizioni Sestante, 2008, et Jean-Louis Cabans, Le Ngatif. Essai sur la reprsentation
littraire au XIXe sicle, troisime partie ( Hallucinations-Reprsentations ), Classiques
Garnier, 2011.
[31] Article paru en 1817 dans le Dictionnaire des sciences mdicales, XX.
[32] Karl Jaspers, Psicopatologia generale, Il Pensiero scientifico, Roma 2000, p. 213.
[33] Cette lettre de Taine Flaubert, ainsi que bien dautres qui tmoignent des changes entre
les deux crivains, est publie par Bruna Donatelli, Flaubert e Taine. Luoghi e tempi di un
dialogo, Nuova Arnica editrice, Roma 1996, p. 147.
[34] Lettre Hippolyte Taine, 20 ? novembre 1866, Corr., t. III, p. 562-563.
[35] Lettre Hippolyte Taine, 1er dcembre 1866, Corr., t. III, p. 572-573.
[36] Yvan Leclerc, La Spirale des hallucinations , Revue Flaubert no 6, 2006. En ligne :
http://flaubert.univ-rouen.fr/revue/revue6/leclerc.php
[37] Vous me demandez comment je me suis guri des hallucinations nerveuses que je
subissais autrefois ? Par deux moyens : 1 en les tudiant scientifiquement, cest--dire en
tachant de men rendre compte, et, 2 par la force de la volont. Jai souvent senti la folie me
venir. Ctait dans ma pauvre cervelle un tourbillon dides et dimages o il me semblait que
ma conscience, que mon moi sombrait comme un vaisseau sous la tempte. Mais je me
cramponnais ma raison. Elle dominait tout, quoique assige et battue. En dautres fois, je
tachais, par limagination, de me donner facticement ces horribles souffrances. Jai jou avec
la dmence et le fantastique comme Mithridate avec les poisons , lettre Marie-Sophie
Leroyer de Chantepie, 18 mai 1857, Corr., t. II, p. 716.
[38] Dans une autre tude, javais analys le carrosse et les chevaux comme lments qui
engendrent lhallucination dans les crits de Flaubert. Le carrosse donne un relief important
la rverie bizarre de Marguerite, en lapparentant strictement celle dEmma, plus nettement
hallucinatoire, ainsi qu la premire crise nerveuse de Flaubert. Voir C. Pasetti, Les
Baladins : premire hallucination, prfigurant celles dEmma Bovary et de Flaubert , Revue
Flaubert no 6, 2006. En ligne :
http://flaubert.univ-rouen.fr/revue/revue6/pasetti.php
[39] Un Parfum sentir ou Les Baladins, uvres de jeunesse, dition prsente, tablie et
annote par C. Gothot-Mersch et G. Sagnes, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 2001,
p. 89.
[40] Brouillons, vol. 2, f 77. En ligne :
http://www.bovary.fr/folio_visu.php?folio=2954&mode=sequence&mot=
[41] Lettre Hippolyte Taine, 20? novembre 1866, Corr., t. III, p. 562-563.
[42] Les Mmoires dun fou, uvres de jeunesse, p. 481.
[43] Lducation sentimentale, uvres de jeunesse, p. 899.
[44] Passion et vertu, uvres de jeunesse, p. 280.
[45] Lettre Ernest Chevalier, 7 juin 1844, Corr., t. I, p. 207.
[46] Il devenait trs ple, son visage prenait une expression dsespre , et il courait dans
son lit, sy tendait, morne, sinistre, comme il se serait couch tout vivant dans un cercueil ;
puis il scriait : Je tiens les guides, voici le roulier, jentends les grelots. Ah ! je vois la
lanterne de lauberge , Maxime Du Camp, Souvenirs littraires, ouvr. cit., p. 199-200. Voir
aussi Un cur simple : les lumires sentrecroisrent, et elle [Flicit] se crut folle, en

apercevant des chevaux dans le ciel , Trois contes, d. P.-M. Wetherill, Classiques Garnier,
1988, p. 172.
[47] Sur cette question, voir O. Sacks, Emicrania, Milano, Adelphi, 1992.
[48] Lettre Louise Colet, 6 juillet 1852, Corr., t. II, p. 127.
[49] Lettre Louise Colet, 7 juillet 1853, Corr., t. II, p. 377.
[50] Lettre Louise Colet, 15 janvier 1847?, Corr., t. I, p. 428.
[51] Madame Bovary, d. Claudine Gothot-Mersch, Classiques Garnier, 1971, p. 319-320.
[52] Salammb, Oeuvres compltes, Bibliothque de la Pliade, t. III, p. 725.
[53] Ibid., p. 610-611.
[54] Ibid., p. 611.
[55] J.-M. Charcot, Lezioni alla Salptrire, Milano, Guerini e associati, 1998, p. 159 e 165.
Voir aussi E. Tanzi et E. Lugaro, Trattato delle malattie mentali, Societ editrice Libraria,
Milano 1905.
[56] Lducation sentimentale, d. Stphanie Dord-Crousl, GF-Flammarion, 2001, p. 202203.
[57] Il y avait dans son feuillage un choucas monstrueux, qui regardait Julien et, a et l,
parurent entre les branches quantits de larges tincelles comme si le firmament et fait
pleuvoir dans la fort toutes ses toiles. Ctaient des yeux danimaux, des chats sauvages, des
cureuils, des hiboux, des perroquets, des singes , La Lgende de saint Julien lhospitalier,
Trois contes, op. cit., p. 212.
[58] Flaubert crit que pendant ses crises il avait toujours conscience, mme quand je ne
pouvais plus parler (lettre Louise Colet, 7 juillet 1853, Corr., t. II, p. 377). Laphasie, ou
laphonie, est un des symptmes des crises hystriques et pas seulement des crises
pileptiques.
[59] La Tentation de saint Antoine, d. Claudine Gothot-Mersch, Gallimard, coll. Folio ,
1983, p. 64.
[60] Lettre Louise Colet, 27 mars 1853, Corr., t. II, p. 284.
[61] Lettre Jules Cloquet, 15 janvier 1850, Corr., t. I, p. 563.
[62] Les ombres du soir descendaient ; le soleil horizontal, passant entre les branches, lui
blouissait les yeux. et l, tout autour delle, dans les feuilles ou par terre, des taches
lumineuses tremblaient, comme si des colibris, en volant, eussent parpill leurs plumes. Le
silence tait partout ; quelque chose de doux semblait sortir des arbres ; elle sentait son cur,
dont les battements recommenaient, et le sang circuler dans sa chair comme un fleuve de lait.
Alors, elle entendit tout au loin, au del du bois, sur les autres collines, un cri vague et
prolong, une voix qui se tranait, et elle lcoutait silencieusement, se mlant comme une
musique aux dernires vibrations de ses nerfs mus , Madame Bovary, op. cit., p. 165-166.
[63] Lettre Louise Colet, 31 mars 1853, Corr., t. II, p. 290.
[64] Ce qui me semble, moi, le plus haut dans lArt (et le plus difficile), ce nest ni de
faire rire, ni de faire pleurer, ni de vous mettre en rut ou en fureur, mais dagir la faon de la
nature, cest--dire de faire rver , lettre Louise Colet, 26 aot 1853, Corr., t. II, p. 417.
[65] Mais je vivrai comme je vis, toujours souffrant de nerfs, cette porte de transmission
entre lme et le corps par laquelle jai voulu peut-tre faire passer trop de choses , lettre
Louise Colet, 11-12 dcembre 1847, Corr., t. I, p. 489.