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LARBRE SACR

Lavance du monothisme a favoris la dforestation au cours de lHistoire. Dans la conception du


monde des institutions religieuses monothistes, lOrdre naturel na aucune valeur. Il est plutt vu
comme un ennemi. Il est la source de mystres et de superstitions insupportables pour les personnes qui
basent leur Foi sur une soumission aveugle un dogme. Le monothisme attaque dans son essence la
diversit qui se trouve la base mme de la vie.
Le rapport que les civilisations entretiennent avec le rgne naturel en gnral, et les arbres en
particulier, est rvlateur de leur orientation fondamentale. Quelques lments clefs nous suffisent pour
comprendre que les religions du Dieu unique ont toujours t lennemi de la nature et de ses
manifestations les plus grandioses.
Le respect que, dans les anciens temps, la plupart des civilisations ont manifest l'gard des vieillards,
se portait aussi sur les arbres. Leur dure de vie est de plusieurs fois suprieure celle des hommes.
Ainsi, plusieurs gnrations vivaient l'ombre du mme arbre vnrable, presque comme s'il tait
ternel. La tradition rappelle souvent les circonstances de sa plantation et tous les vnements qui se
sont, au cours des sicles, produits autour de lui et dont il a t le tmoin.
En fait la mmoire de l'arbre est bien relle et concrtement matrialise ; il enregistre dans sa
chair, dans ses couches concentriques, tous les vnements qui affectent son environnement. On a pu
ainsi trouver dans les arbres plusieurs fois millnaires de l'Amrique du Nord, la trace d'incendies ou
mme de phnomnes plus gnraux tels que les retombes volcaniques d'il y a plusieurs sicles. Cette
mmoire des arbres ne pouvait manquer de frapper les hommes des sicles passs. Il n'est pas
surprenant qu'ils aient imagin que les forts, qui regorgent de vie et contiennent des myriades d'tres
vivants, abritaient aussi dans leurs profondeurs des tres surnaturels.
Dans l'Antiquit mditerranenne par exemple, l'arbre tait d'autant plus prcieux qu'il tait rare. La
Bible parle avec respect des arbres. Le bois y est considr comme un matriau de choix, associ au
sacr. Le mtal arrach aux entrailles de la terre, trait par le feu, a toujours conserv un caractre
magique, diabolique, infernal qui s'exprime dans les fonctions magiques dvolues aux forgerons dans
toutes les civilisations.
Sur le pourtour de la Mditerrane, il existe depuis l'Antiquit des tabous qui protgent certains
arbres, certains espaces boiss, les lucus des Grecs et des Romains. Des peines trs lourdes frappaient
les profanateurs de ces bois. En Algrie, au Maroc, des petits bois sacrs abritent les tombeaux des
marabouts et constituent en mme temps des rserves de semenciers. Dans le bas Congo, ce sont
parfois des domaines de fort primitive intouchs, qu'on appelle
forts de Dieu .
Dans l'Europe du Moyen ge, on cite un bon nombre de forts et de bois qui faisaient lobjet dune
vnration particulire. On cite ainsi en Gaule, les forts ou les bois sacrs : Brocliande, Paimpont,
Corne de Lys, Wstemberg dans les Vosges, Fougres, Rennes. Veynes dans les Hautes-Alpes, les
jurats, devaient au Moyen ge, en entrant en fonction, faire serment de respecter et de faire respecter
l'intgrit d'un petit bois situ prs du torrent des Gleizettes et considr comme ayant t un lucus
gaulois.

La vnration qui, chez les Anciens comme chez divers peuples primitifs aujourd'hui, s'attachait
l'arbre, tait souvent en relation avec des vertus mdicinales. Les arbres qui taient entours de la
vnration populaire taient naturellement ceux qui, l'origine, avaient t conservs comme
baliveaux et choisis parce qu'ils paraissaient les plus aptes, dans une intention de slection eugnique,
la reproduction des caractres les plus recherchs. Certains de ces talons laisss trs longtemps
en place, entours de la rvrence populaire, ayant reu un nom propre, mouraient de vieillesse.
toutes les poques on a signal des arbres gants et au XIXe sicle on en voyait encore qui
certainement dataient du Moyen ge et devaient leurs extraordinaires caractristiques la vnration
dont ils avaient t entours. On cite le chne de Treignac en Corrze dont le tronc avait plus de 18
mtres de tour, disparu au dbut du XIXe sicle ou bien le chne de la Mothe, en Lorraine, qui datait du
XIIe sicle et avait 7 mtres de circonfrence. Prs de Chtillon-sur-Seine, un chne qui aurait t
plant en 1070 tait encore visible au XIXe sicle.
Il est certain qu'au Moyen ge existaient des arbres extraordinaires disparus depuis et qui bnficiaient
d'une vnration que l'glise cherchait contrler. Car l'glise, n'ignorant pas la force de la tradition et
du sentiment populaire, cherchait capter cette vnration en l'aiguillant vers des cultes respectables :
beaucoup de chnes de Saint-Jean rappellent en fait les vieux cultes du solstice qui taient clbrs
leur pied. Nombreux sont les arbres remarquables qui portent des statuettes, des exvoto, des croix.
On a parfois transform ces chnes sacrs en chapelles, comme celui qui prs de Mailly dans l'ancien
duch de Bar abrite dans son tronc une niche consacre la Vierge. Devant l' arbre aux fes qui
existait du temps de Jeanne d'Arc prs de Domrmy, on clbrait des messes. Dans la fort d'Orlans
existait le Chne de l'vangile qui, probablement, abritait une chapelle ou une niche. Nieppe, un
vieux chne est associ un plerinage. En Flandres, dans la fort de Clermontois, les plerins runis
autour d'un gros chne assistaient traditionnellement une messe.
Chez les Romains, chaque 22 mars, on coupait un pin et on le transfrait solennellement au Palatin.
Cette fte de l'arbre devint populaire sous l'Empire. C'tait une fte du printemps, organise par les
matres charpentiers et qui comportait en premier des manifestations de deuil en souvenir de la mort
d'Attis (symbolis par le pin), puis des manifestations de joie, associes au triomphe du dieu ressuscit.
La commmoration de la Passion et la Pque chrtienne, prcde du dimanche des Rameaux, se
substitua tout naturellement cette clbration.
LGLISE CONTRE LA FORT
Pendant tout le haut Moyen ge, les prtres, les ermites, les moines se sont efforcs de combattre la
dendroltrie . St Adalbert, St Brgisse, St Maurille, St Martin et St Valry sont cits parmi ceux qui
ont fait abattre des arbres et substituer des cultes chrtiens aux cultes paens ou du moins aux pratiques
qui en subsistaient. Les conciles provinciaux dictrent aussi des prescriptions pour appuyer cette
action. Le plus simple et le plus radical tait de supprimer l'abri de ces esprits malins, de dclarer la
guerre aux arbres.
Dtruire la fort, tait pour l'glise une solution qui liminait ce repaire d'esprits malfaisants, ce nid de
superstitions diaboliques et de pratiques de sorcellerie. En mme temps on largissait le domaine
cultiv, on augmentait la production des subsistances et on faisait face aux besoins d'une population
croissante.
Parmi les innombrables superstitions que l'glise s'efforait d'extirper, le culte des arbres et des eaux
tait le plus rsistant. Raoul Glaber le rappelle : Qu'on prenne garde aux formes si varies des
supercheries diaboliques et humaines qui abondent de par le monde et qui ont notamment une
prdilection pour ces sources et ces arbres que les malades vnrent sans discernement .

Associer les Eaux et les Forts dans la dnomination et dans les fonctions d'une administration
particulire tait dans la logique d'une antique tradition ; de cette faon, galement, on ramenait dans le
concret, dans le rationnel, dans le cadre d'une exploitation au ras du sol, d'une conomie avec ses
problmes terre terre, tout un domaine trop souvent teint de rve, chappant au contrle officiel,
nimb de surnaturel : c'tait en quelque sorte une forme d'exorcisme. dfaut de pouvoir supprimer les
forts, indispensables l'existence et la vie conomique, il fallait les tenir sous contrle, les
quadriller, les amnager. On comptait en somme sur les forestiers pour chasser, outre les dlinquants,
les tres surnaturels des forts.
Les sorciers de nos campagnes ont pour lointains anctres les prtres de ces religions paennes
attaches la nature, et qui ont laiss leurs traces dans notre pense. Le retour en force de l'intrt pour
la nature, l'cologie, la mdecine des plantes, la culture biologique, l'nergie solaire, l'influence de la
lune et des astres, exprime non seulement une raction contre les abus d'une civilisation mcaniste,
mais aussi ce vieux fond de pense prchrtienne qui n'a pas disparu. Et cest ce vieux fond qui
continue alimenter la clientle des gurisseurs, des sorciers, des envoteurs et parfois maintenir
jusque dans le culte des saints et dans les plerinages, des pratiques sorties d'un trs lointain pass
paen.
Ainsi, tous les niveaux, on retrouve cette vnration des arbres, ces palmes symboliques, ces
rameaux, manifestations remontant au plus lointain pass et qui attestent de la place de l'arbre,
archtype enracin au plus profond de la pense humaine. Lorsque St Bernard dclarait au Xlle sicle :
Tu trouveras plus dans les forts que dans les livres. Les arbres et les rochers tenseigneront les
choses qu'aucun matre ne te dira.
L'glise, aprs plus de mille ans de combat, manifestait ainsi son triomphe sur les vieux dieux du
paganisme qu'elle considrait comme dfinitivement relgus au rang des mythes et tout juste bons
inspirer les aimables fantaisies des potes encore imprgns de culture classique, mais auxquels on ne
croyait plus. Les forts, les arbres n'en restaient pas moins le repaire et le refuge de maints tres
diaboliques, mais ceux-ci taient maintenant intgrs la mythologie chrtienne et avaient leur place
hirarchique et leur fonction au service du soi-disant Dieu unique de la religion Chrtienne.
- Auteur: Jol LaBruyre