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Historia de la clase media argentina: apogeo y decadencia de una ilusin, 1919-20031

Ezequiel Adamovsky
El libro se encuentra dividido en cuatro partes que van desde la formacin de una identidad
de clase media argentina hasta su decadencia y derrota. Esta identidad est ligada
fuertemente al ser argentino y la idea del papel que ha desempeado la clase media, como
hacedora de progreso, rara vez ha sido cuestionada. En este sentido, han sido pocos los
libros que se hayan ocupado de la clase media, siendo este la primera historia de la clase
media argentina2.
El autor, ante de empezar, hace una aclaracin sobre lo que debe ser entendido como clase
media: ms que una clase social unificada, puede entenderse como un conglomerado de
grupos diversos que piensan de s mismos que pertenecen a la clase media, pero no porque
tengan unas mismas condiciones de vida objetivas. Ms que nada, clase media es una
identidad3.
En la cuarta parte del libro, donde el autor se dedica a explorar la influencia del sueo
socialista y la imposicin del capitalismo global, que va desde 1962 al 2003, se muestra
como la desperonizacion fue todo un fracaso. Aun as, el periodo de gobierno de Arturo
Frondizi (1958-1962) se fue haciendo evidente la radicalizacin progresiva de las luchas de
los trabajadores y el giro de la sociedad argentina hacia la izquierda. Las ideas del
marxismo resultaron atractivas no solo para los obreros y sindicalistas sino en general para
la clase media, especialmente para los jvenes.
Por su parte, las elites y el sector militar respondieron reprimiendo toda resistencia, sumado
al golpe de estado en 1966 que instalara una dictadura encabezada por el general Ongana,
que terminara por caldear los nimos:
1 Adamovsky, Ezequiel. Historia de la clase media argentina: apogeo y decadencia de una
ilusin, 1919-2003. Buenos Aires: Planeta, 2012.
2 Ibd. p. 11.
3 Ibd. p. 13.

En 1969 el Cordobazo fue la expresin ms importante de una serie de rebeliones y


puebladas de gran escala. Para entonces ya haban aparecido las primeras
organizaciones guerrilleras, que pronto comenzaron a reclutar a cientos de jvenes. En
el movimiento sindical se fortalecan las corrientes clasistas y por todas partes los
estudiantes y muchos artistas, escritores y periodistas se volcaban a la izquierda. Para
los primeros aos de la dcada del setenta exista ya un enorme movimiento social de
orientacin revolucionaria. Lo componan diversas tendencias: algunos eran peronistas,
otros no; algunos estaban a favor de la lucha armada, otros en contra. Pero a todos los
animaba un profundo deseo de reemplazar el capitalismo por una forma de vida social
completamente distinta, que por entonces la mayora llamaba simplemente el
socialismo4.

Este no era un sentimiento exclusivo de este pas. En buena parte de los pases del mundo
las dcadas del sesenta y setenta significaron un poderoso fervor rebelde. Los cambios no
eran solo polticos: en el plano de la cultura muchos jvenes empezaron a sentir una
inconformidad con los valores de clase media en los cuales haban sido educados. Los
reclamos a la falsa moral de los mayores se hicieron or por todas partes, llegando incluso
a los medios masivos.
En este periodo se desmitifica tambin la imagen positiva que se tena de la clase media
argentina, alimentado por un sentimiento de culpa nacido del desprecio que haba tenido la
clase media por la plebe peronista. Muchos de los que se volcaron del lado de la
izquierda, estaban lejos de ser de origen obrero. Una gran parte del movimiento
revolucionario que floreci en el dcada del sesenta, de hecho, estaba nutrida de jvenes
pertenecientes a los sectores medios5. Para estos sectores medios era una vergenza no
pertenecer a la clase verdaderamente revolucionaria, y muchos intentaron mimetizarse lo
ms posible con la clase trabajadora. Los que ms se destacaron por sus crticas fueron
ciertos marxistas que preocupados por el imperialismo se haban acercado al nacionalismo.
El nivel de violencia en las crticas fue en aumento, difundiendo imgenes negativas de los
sectores medios, tales como el individualismo, la mezquindad, su obsesin por imitar a las
clases altas, su terror a proletarizarse, su moralismo, el anti peronismo, entre otras cosas.
A pesar de las crticas, el autor muestra claramente que todos los que lanzaban diatribas en
contra de la clase media pertenecan a ella. Ninguno de los autores que escribieron en
4 Ibd. p. 382.
5 Ibd. p. 384.

contra de este sector perteneca a la clase trabajadora, en nombre de quien todos hablaban.
El ataque a la clase media se haca siempre en tercera persona: quienes tenan los vicios
pequeoburgueses eran siempre los otros6.
Los mensajes que emiti la izquierda pusieron en duda la idea de que la clase media fuera
una fuerza social positiva para el pas en ese momento. El autor enfatiza esto ltimo, ya que
nunca se puso en duda su papel positivo en el progreso nacional en el pasado e
irnicamente la izquierda contribuyo a reforzar esa idea que haba nacido en corrientes
polticas de derecha.
Lo novedoso de la poca, el autor lo atribuye al impacto que tuvo el mensaje de la
izquierda fue ms amplio. Las crticas a las clases medias traspasaron el mundillo de los
intelectuales y activistas e impactaron en la cultura argentina en general. La prensa
corriente fue un ejemplo claro de este impacto social. Otro de los campos en los que
permeo fue en el de los intelectuales. En la dcada del sesenta comenzaron a surgir nuevas
interpretaciones sobre las causas del atraso que cuestionaban la visin segn la cual la
presencia de la clase media era garanta de democratizacin y desarrollo econmico.
Las ambivalencias sobre la imagen de la clase media fueron representadas en escenarios,
radioteatros, pantallas de cine y en la televisin. Las visiones positivas estuvieron
representadas en la televisin, en especial en las historias centradas en la familia y en la
vida cotidiana. Ante la ansiedad que producan los conflictos polticos y sociales que
crispaban en espacio pblico, las historias familiares ofrecan un especie de refugio, un
espacio privado idlico de paz y sosiego7. Estas historias alimentaban el mito de la
intimidad protegida y de la felicidad del mundo privado, siempre representado como
apoltico, en medio de una poca llena de trastornos pblicos. Todas estas historias
trasmitan mensajes implcitos que contribuan a definir valores y conductas normales
que funcionaban como gua orientadora para la sociedad.
Lo normal, lo bueno, lo feliz, se relacionaba con el mundo de las personas blancas y
de clases no pobres (particularmente las de Buenos Aires). En fin, la imagen de la

6 Ibd. p. 387.
7 Ibd. p. 392.

familia argentina modelo tena un sesgo similar al ideal de la argentinidad que la elite
venia proponiendo desde el siglo XIX. A medida que se fue difundiendo la identidad
de clase media se hizo casi inevitable asociar este tipo de historias ficcionales con la
clase media. () La ficcin funciono as como uno de los modos a travs de los cuales
la clase media se reclam como la encarnacin principal de la nacin argentina 8.

Por su puesto, estos mensajes no fueron los nicos. Visiones crticas o alternativas
encontraron su lugar. Mafalda se comenz a publicar en 1964, tena una mirada autocritica
de la familia. Identificada como de clase media. En el caso del cine y teatro independiente
encontramos otros ejemplos. Algunas de estas obras, que tuvieron gran impacto,
impulsaban al pblico a autocritica urgente y a la accin inmediata. Esta urgencia poltica
se iba apoderando de muchos habitantes del pas en esos das de inmensos sueos de
cambios. A los miles de jvenes que asuman la nueva militancia izquierdista, a quienes
les hablaban estas obras, ya no era momento para las palabras sabias y tranquilizadoras
Ni siquiera bastaba la moderada autocritica de Mafalda. Eran tiempos de inquietud y
rebelda. El combate final pareca prximo. La clase media tena que darse vuelta como un
guante o quitarse de en medio9.

8 Ibd. p. 397.
9 Ibd. p. 403.