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Historia de la derivada[editar]

Los problemas tpicos que dieron origen al clculo infinitesimal, comenzaron a


plantearse en la poca clsica de la antigua Grecia (siglo III a. C.), pero no se
encontraron mtodos sistemticos de resolucin hasta veinte siglos despus (en el siglo
XVII por obra de Isaac Newton y Gottfried Leibniz).
En lo que atae a las derivadas existen dos conceptos de tipo geomtrico que le dieron
origen:

El problema de la tangente a una curva (Apolonio de Perge)


El Teorema de los extremos: mximos y mnimos (Pierre de Fermat)

En su conjunto dieron origen a lo que modernamente se conoce como clculo


diferencial.

Siglo XVII[editar]
Los matemticos perdieron el miedo que los griegos le haban tenido a los infinitos:
Johannes Kepler y Bonaventura Cavalieri fueron los primeros en usarlos, empezaron a
andar un camino que llevara en medio siglo al descubrimiento del clculo infinitesimal.
A mediados del siglo XVII, las cantidades infinitesimales fueron cada vez ms usadas
para resolver problemas de clculos de tangentes, reas, volmenes; los primeros daran
origen al clculo diferencial, los otros al integral.

Newton y Leibniz[editar]
Artculos principales: Newton y Leibniz.

A finales del siglo XVII sintetizaron en dos conceptos, mtodos usados por sus
predecesores los que hoy llamamos derivadas e integrales. Desarrollaron reglas
para manipular las derivadas (reglas de derivacin) y mostraron que ambos conceptos
eran inversos (teorema fundamental del clculo).
Newton desarroll en Cambridge su propio mtodo para el clculo de tangentes. En
1665 encontr un algoritmo para derivar funciones algebraicas que coincida con el
descubierto por Fermat. A finales de 1665 se dedic a reestructurar las bases de su
clculo, intentando desligarse de los infinitesimales, e introdujo el concepto de fluxin,
que para l era la velocidad con la que una variable fluye (vara) con el tiempo.
Leibniz, por su parte, formul y desarroll el clculo diferencial en 1675. Fue el
primero en publicar los mismos resultados que Isaac Newton descubriera 10 aos antes.
En su investigacin conserv un carcter geomtrico y trat a la derivada como un
cociente incremental y no como una velocidad, viendo el sentido de su correspondencia
con la pendiente de la recta tangente a la curva en dicho punto.

Fue quizs el mayor inventor de smbolos matemticos. A l se deben los nombres de:
clculo diferencial y clculo integral, as como los smbolos de derivada
de la integral .

y el smbolo

Conceptos y aplicaciones[editar]
El concepto de derivada es uno de los dos conceptos centrales del clculo infinitesimal.
El otro concepto es la antiderivada o integral; ambos estn relacionados por el
teorema fundamental del clculo. A su vez, los dos conceptos centrales del clculo estn
basados en el concepto de lmite, el cual separa las matemticas previas, como el
lgebra, la Trigonometra o la Geometra Analtica, del Clculo. Quiz la derivada es el
concepto ms importante del Clculo Infinitesimal.
La derivada es un concepto que tiene variadas aplicaciones. Se aplica en aquellos casos
donde es necesario medir la rapidez con que se produce el cambio de una magnitud o
situacin. Es una herramienta de clculo fundamental en los estudios de Fsica, Qumica
y Biologa, o en ciencias sociales como la Economa y la Sociologa. Por ejemplo,
cuando se refiere a la grfica de dos dimensiones de , se considera la derivada como la
pendiente de la recta tangente del grfico en el punto . Se puede aproximar la
pendiente de esta tangente como el lmite cuando la distancia entre los dos puntos que
determinan una recta secante tiende a cero, es decir, se transforma la recta secante en
una recta tangente. Con esta interpretacin, pueden determinarse muchas propiedades
geomtricas de los grficos de funciones, tales como concavidad o convexidad.
Algunas funciones no tienen derivada en todos o en alguno de sus puntos. Por ejemplo,
una funcin no tiene derivada en los puntos en que se tiene una tangente vertical, una
discontinuidad o un punto anguloso. Afortunadamente, gran cantidad de las funciones
que se consideran en las aplicaciones son continuas y su grfica es una curva suave, por
lo que es susceptible de derivacin.
Las funciones que son diferenciables (derivables si se habla en una sola variable), son
aproximables linealmente.