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Universit de Lige

Facult des Sciences


Dpartement de Gologie

Elments de
Sdimentologie
et de Ptrologie
sdimentaire

Cortges de galets multicolores,


de chocs en chocs, ils voluent
vers une perfection dj rvolue
que chaque vague aussitt colore.
Rseau fluviatile en tresse (Peonera, prs Alquesar, Espagne), FB.

Prof. F. Boulvain, 2013

Table des matires

I. AVANT-PROPOS
II. INTRODUCTION
o

1. LES ROCHES SEDIMENTAIRES

2. LES BASSINS SEDIMENTAIRES

2. QUELQUES REMARQUES GENERALES

III. LES SEDIMENTS DETRITIQUES


o

1. INTRODUCTION

2. ROCHES DETRITIQUES MEUBLES

3. ROCHES DETRITIQUES COHERENTES

3.1. Les grs

3.1.1. Gnralits

3.1.2. Composition minralogique

3.1.3. Granulomtrie

3.1.4. Classification

3.2. Conglomrats et brches

3.2.1. Composition

3.2.2. Texture

3.2.3. Classification

3.3. Sdiments argileux et silteux

3.3.1. Composition

3.3.2. Classification

4. LES ENVIRONNEMENTS DE DEPOT DES ROCHES DETRITIQUES

4.1. Argiles et silts

4.1.1. Sdiments rsiduels

4.1.2. Sdiments dtritiques

4.1.3. Sdiments d'origine volcanique

4.2. Sables et graviers

4.2.1. Dpts de cnes d'boulis

4.2.2. Dpts oliens

4.2.3. Dpts fluviatiles

4.2.4. Dpts ctiers

4.2.5. Dpts de plate-forme

4.2.6. Tempestites

4.2.7. Dpts de bassin

4.2.8. Tsunamites

IV. LES EVAPORITES


o

1. INTRODUCTION

2. EVAPORITES CONTINENTALES

3. EVAPORITES MARINES PEU PROFONDES

4. EVAPORITES PROFONDES

5. DIAGENESE

6. LA TECTONIQUE EVAPORITIQUE

V. LES SEDIMENTS SILICEUX


o

1. INTRODUCTION

2. PETROGRAPHIE

3. GEOCHIMIE

4. CHERTS ET SILEX LITES

5. CHERTS ET SILEX NODULAIRES

6. SILICITES NON MARINES

VI. LES PHOSPHORITES


o

1. INTRODUCTION

2. CLASSIFICATION

VII. LES SEDIMENTS FERRIFERES


o

1. INTRODUCTION

2. GEOCHIMIE ET PETROGRAPHIE

3. FORMATIONS FERRIFERES PRECAMBRIENNES

4. FORMATIONS FERRIFERES PHANEROZOIQUES

5. FORMATIONS FERRIFERES ACTUELLES

5.1. Fer des marais

5.2. Nodules polymtalliques

VIII. LES GRANDS ENVIRONNEMENTS DE DEPOT DES CARBONATES


o

1. INTRODUCTION

2. LE DOMAINE CONTINENTAL

2.1. Carbonates lacustres

2.2. Tufs et travertins

2.3. Grottes

2.4. Caliches, calcretes

3. LE DOMAINE MARIN

3.1. Plates-formes carbonates tempres

3.2. Plates-formes carbonates tropicales

3.2.1. Les facteurs du milieu

3.2.2. Les grands environnements de dpt

3.2.3. Critres de caractrisation des milieux de dpt

3.3. Le talus

3.4. Le bassin

IX. DESCRIPTION ET INTERPRETATION DES ROCHES ET DES PALEOENVIRONNEMENTS


CARBONATES
o

1. GENERALITES

2. CLASSIFICATION DES ROCHES CARBONATEES

2.1. Classification de Folk

2.2. Classification de Dunham complte par Embry & Klovan et Tsien

3. DESCRIPTION DES PALEOENVIRONNEMENTS


CARBONATES: LA NOTION DE FACIES

4. LES MICROFACIES STANDARDS DE WILSON-UN MODELE DE PLATE-FORME


CARBONATEE

5. LE MODELE DE RAMPE

6. INTERPRETATION DES PALEOENVIRONNEMENTS CARBONATES:


UNE BREVE ANALYSE DES METHODES UTILISEES

X. TAPIS ALGO-MICROBIENS, STROMATOLITHES & Co


o

1. TAPIS ALGO-MICROBIENS ET STROMATOLITHES ACTUELS

1.1. Introduction

1.2. Description et classification

1.2.1. Les stromatolithes

1.2.2. Les oncolithes

1.3. Quelques caractristiques des stromatolithes

1.3.1. Biologie

1.3.2. Origine de la lamination

1.3.3. Ecologie

2. TAPIS ALGAIRES GIVETIENS

XI. LES RECIFS


o

1. GENERALITES - TERMINOLOGIE

2. STABILISATION - MINERALISATION

3. EVOLUTION AUTOGENIQUE - EVOLUTION ALLOGENIQUE

4. LES RECIFS DANS L'HISTOIRE GEOLOGIQUE

5. RECIFS ALGO-CORALLIENS DES EAUX SUPERFICIELLES TROPICALES

5.1. Introduction

5.2. Gnralits: morphologie des rcifs actuels

5.3. Un exemple: les atolls

5.3.1. Quelques dfinitions: atolls, les hautes carbonates

5.3.2. Fonctionnement

5.4. Un autre exemple: le rcif barrire

5.5. Rle des paramtres physiques sur la rpartition et la morphologie des coraux

6. BIOCONSTRUCTIONS A CORAUX AHERMATYPIQUES

6.1. Les lithohermes

6.2. Les monticules coralliens profonds

6.2.1. Exemple des Bahamas

6.2.2. Exemple des monticules de l'Atlantique nord

7. MONTICULES WAULSORTIENS

8. MONTICULES MICRITIQUES FRASNIENS

9. BIOSTROMES GIVETIENS

XII. LES SEDIMENTS ORGANIQUES


o

1. INTRODUCTION

2. LES SEDIMENTS ORGANIQUES ACTUELS

3. LES SEDIMENTS ORGANIQUES ANCIENS

4. LES CHARBONS

5. LES SCHISTES BITUMINEUX

6. LE PETROLE

XIII. DEPOTS VOLCANO-SEDIMENTAIRES

1. INTRODUCTION

2. ROCHES PYROCLASTIQUES

3. AUTRES DEPOTS VOLCANO-SEDIMENTAIRES

4. DIAGENESE DES DEPOTS VOLCANO-SEDIMENTAIRES

Lexique de gologie sdimentaire

I. Avant-propos
Ce cours fait suite au cours de "Processus sdimentaires", centr sur l'tude des
processus d'altration, rosion, transport, dpt, diagense. Le but ici
est d'identifier les diffrents types de roches sdimentaires et de comprendre leur
gense et le contexte (palogographique, paloclimatique) de cette gense.
Puisqu'en sdimentologie comme en bien d'autres domaines mieux vaut avoir la
tte bien faite que bien pleine, ces notes ne se veulent certainement pas exhaustives.
Si elles couvrent brivement l'essentiel des types de sdiments et de roches
sdimentaires, une certaine accentuation est mise sur le monde des carbonates. J'ai
en effet choisi de traiter plus en dtail les bioconstructions, qu'elles soient de type
rcifal, microbien ou algaire. Ces bioconstructions diffrent par leur gomtrie, les
communauts organiques qui les difient, leur mode de stabilisation et la source
d'nergie primaire utilise (soleil, matire organique, mthane,...). Outre leur intrt
intrinsque, le choix d'illustrer particulirement les bioconstructions est justifi par
le fait que nous en possdons, en Belgique, de multiples et splendides exemples
palozoques.
L'approche thorique sera complte, au cours des travaux pratiques, par l'tude
de lames minces et par des journes d'excursion (ces excursions correspondent
aussi au cours de gologie rgionale).
Enfin, chaque chapitre est suivi d'une slection bibliographique ("pour en savoir
plus"). La lecture de certains de ces ouvrages, suivant l'intrt personnel, est
recommande.
Pour en savoir plus:
Quelques ouvrages gnraux de sdimentologie:

F. Boulvain, 2010. Ptrologie sdimentaire: des roches aux processus. Technosup, 259 pp.
H. Chamley, 1990. Sedimentology. Springer-Verlag, 285 pp. Un bon ouvrage, clair et prcis, centr plus
sur les sdiments dtritiques que sur les carbonates. Pas de photographies, mais de bons schmas.

I. Cojan & M. Renard, 2006. Sdimentologie (2e dition). Dunod, 444 pp. Un bon ouvrage rcent (en
franais) de sdimentologie intgrant les derniers dveloppements (analyse squentielle, diagense,
etc.). Pas beaucoup de photographies, mais de bons schmas.

D. Prothero & F. Schwab, 1998. Sedimentary geology (an introduction to sedimentary rocks and
stratigraphy). Freeman & Co, 422 pp. Trs bel ouvrage, bien illustr de schmas et photographies.

H.G. Reading, 1996. Sedimentary environments: processes, facies and stratigraphy. Blackwell, 688 pp.
Bon ouvrage, trs complet.

M. Tucker, 2001. Sedimentary petrology (3rd edition). Blackwell, 262 pp. Une des meilleures
introduction la ptrologie sdimentaire, bien illustre.

II. Introduction
1. LES ROCHES SEDIMENTAIRES
Les roches sdimentaires font partie inhrente du cycle gologique, puisque leurs
constituants (grains ou ions solubles) rsultent de l'altration de roches ou de
sdiments prexistants, que ces constituants ont subi un certain transport et qu'ils se
sont dposs ou ont t prcipits dans un bassin de sdimentation. L'volution
post-dpt de ces sdiments (diagense) les transforme en roches sdimentaires.
Ces roches peuvent subir un mtamorphisme et tre leur tour soumises
l'altration lors de leur passage la surface des continents.
Il est possible de classer les roches sdimentaires en quatre grandes classes
gntiques:
- les roches dtritiques: elles sont formes de particules minrales issues de
l'altration de roches prexistantes. Comme il s'agit de matriel issu des continents,
on les appelle aussi "terrignes". Ces particules sont transportes par l'eau, la glace,
le vent, des courants de gravit et se dposent lorsque la vitesse de l'agent de
transport diminue (ou lors de la fonte de la glace). Lorsque les roches dtritiques
sont essentiellement constitues de fragments de quartz, on les appelle aussi
"siliciclastiques". Les roches dtritiques sont gnralement classes en fonction de
la granulomtrie de leurs constituants (conglomrats, grs, siltites, argilite, voir cidessous). Elles forment prs de 85% de l'ensemble des roches sdimentaires;
- les roches biogniques, biochimiques ou organiques: elles sont le produit,
comme leur nom l'indique, d'une activit organique ou biochimique. L'altration
fournit, outre les particules solides entrant dans la constitution des roches
terrignes, des substances dissoutes qui aboutissent dans les mers, les lacs et les
rivires o elles sont extraites et prcipites par des organismes. Dans certains cas,
l'action des organismes modifie l'environnement chimique et le sdiment est
prcipit directement partir d'eaux marines ou lacustres sursatures. Dans
d'autres, les organismes utilisent les carbonates, phosphates, silicates pour
constituer leurs tests ou leurs os et ce sont leurs restes qui constituent les roches
sdimentaires. Les plantes accumulent des matriaux carbons par photosynthse et
sont directement l'origine du charbon. D'autres types de sdiments carbons

comme les schistes bitumineux, le ptrole sont gnrs par des bactries. Les
roches biogniques forment prs de 15% des roches sdimentaires;
- les roches d'origine chimique rsultent de la prcipitation (purement physicochimique) de minraux dans un milieu sursatur. Les vaporites (anhydrite, halite,
gypse, sylvite,...) en sont le meilleur exemple: elles se forment par vaporation de
saumures. L'importance relative de ces roches est faible: de l'ordre du %;
- une dernire classe est consacre aux "autres roches sdimentaires" dont l'origine
n'est pas lie l'altration: les pyroclastites, les roches lies aux astroblmes, les
cataclastites (lies des phnomnes de brchification par collapse, tectonique,
glissements de terrain, etc.).
2. LES BASSINS SEDIMENTAIRES
Mme si des sdiments peuvent se dposer pratiquement ds leur rosion, leur
devenir est en gnral de terminer leur voyage au sein d'un bassin sdimentaire. Un
bassin sdimentaire ne se forme que l o des sdiments peuvent s'accumuler. Cette
vidence recouvre un concept majeur : l'accumulation des sdiments ncessite une
cration d'espace, rsultat soit d'un enfoncement de la base du bassin (subsidence),
soit d'une hausse du niveau marin. On reviendra plus tard sur ces notions
importantes (cours de diagense et dynamique des bassins).
D'une manire gnrale, on peut distinguer les bassins sdimentaires en fonction de
leur position dans le cycle gologique : (1) les bassins sdimentaires actifs, (2) les
bassins non fonctionnels (parce qu'exonds) mais peu dforms et (3) les anciens
bassins, gnralement fortement dforms et incomplets, intgrs dans une chane
de montagnes.
On peut aussi les distinguer sur la base des mcanismes qui les gnrent, c.--d. des
mcanismes responsables de leur subsidence (Fig. II.1).

Figure II.1 : bassins sdimentaires en fonction du contexte tectonique. A : rift


continental. B : marge passive avec structuration en demi-grabens et bassin
ocanique. C : bassins d'arrire-arc, d'avant-arc et fosse ocanique en zone de
subduction. D : bassins lis une faille transformante (dcrochement dextre).

Les bassins associs des zones de divergence de plaques tectoniques.


Ces bassins se forment l o la crote terrestre est tire et amincie:
o rifts continentaux (Fig. II.1A) : c'est le dbut de la phase d'ouverture.
Le substrat est une crote continentale. Les remplissages
sdimentaires consistent en dpts continentaux de cnes alluviaux,
de lacs, de fleuves (exemple : graben du Rhin). Du volcanisme est
souvent associ, suite l'extension crustale (basaltes des plateaux,
basaltes alcalins,);
o

rifts ocaniques : partir d'un certain stade, le rift continental est


envahi par la mer. Les sdiments sont varis, depuis des dpts
continentaux jusqu' des dpts beaucoup plus profonds (exemple :
sud de la mer Rouge). Le volcanisme est intense et volue vers des
tholiites;

marges passives et bassins ocaniques (Fig. II.1B) : c'est l'volution


ultime des rifts continentaux. Les marges continentales sont
structures en demi-grabens et de la crote ocanique nouvellement
forme spare les continents. Le volcanisme est rduit au niveau des
marges passives et les sdiments sont trs varis, depuis des dpts de
plate-forme jusqu' des dpts plagiques (exemple : ocan
Atlantique). Les paisseurs sdimentaires diminuent depuis la marge
continentale vers le bassin ocanique. La subsidence rsulte du jeu des
failles normales, de la charge sdimentaire et du refroidissement
progressif de la crote ocanique.

Un exemple de rift continental : le graben du Rhin. Les Vosges et la Fort-Noire


correspondent aux bordures du graben, la plaine d'Alsace au remplissage
sdimentaire de la partie effondre. La photo est prise vers l'est depuis Husserenles-Chteaux (versant est des Vosges).

Les bassins associs des zones de convergence de plaques (Fig. II.1C) :


o fosses ocaniques : ce sont des dpressions ocaniques profondes
localises au niveau des zones de subduction. Les sdiments
consistent en dpts plagiques, associs des turbidites si le
continent est proche. Ces sdiments sont rapidement et intensment

dforms suite la subduction: ils constituent le prisme d'accrtion


(exemple: fosse du Japon);
o

bassins d'avant-arc : gographiquement proches des prcdents, situs


comme leur nom l'indique en avant des arcs volcaniques, sur la plaque
suprieure. Leur subsidence serait due la flexure de cette plaque
suite l'entranement par la plaque subducte. La dformation est
moins intense que dans le prisme d'accrtion et les sdiments sont
caractre moins profonds et plus riches en dpts volcanosdimentaires (exemple : mer Tyrrhnienne);

bassins d'arrire-arc: ces bassins ressemblent par leur mcanisme de


subsidence et par leur remplissage aux bassins lis la divergence de
deux plaques. Les dpts volcano-sdimentaires y sont cependant
mieux reprsents (exemple: mer du Japon);

bassins d'avant-chane : lorsque la subduction de deux plaques se


poursuit par une collision continentale, l'paississement de la plaque
continentale suprieure provoque une subsidence due la surcharge.
Les apports en provenance de la chane en voie d'rosion sont
normes et les dpts sont varis (marins, continentaux). Le
volcanisme est rare (exemple: plaine du P).

Les bassins associs des zones o les plaques continentales coulissent le


long de failles transformantes (Fig. II.1D) : ces bassins s'ouvrent suite
des changements dans la direction de failles dcrochantes ou la prsence de
zones de relais. Les sdiments sont continentaux et le volcanisme est rare
(exemple: bassin de la mer Morte le long de la faille du Levant).

Les bassins intra-montagneux: ces bassins se forment en contexte


d'extension aprs collision. Ils sont emplis de sdiments continentaux (cnes
alluviaux, vaporites, lacs, charbon, rivires,) (divers exemples dans les
Andes et l'Himalaya).

Les bassins intracontinentaux en contexte atectonique: ces bassins stables


et subsidence relativement faible rsultent d'un amincissement modr de
la crote (sans apparition de rift) ou d'un refroidissement du manteau. La
subsidence peut tre entretenue par la surcharge sdimentaire. Les sdiments
sont continentaux (lacustres, dsertiques, etc.) voire marins et ne sont pas
plisss (exemple : Bassin de Paris).

L'enregistrement gologique montre que certains bassins possdent une histoire


polyphase et peuvent passer d'un type l'autre. C'est bien sr le cas des rifts
continentaux qui peuvent voluer en marge passive/bassins ocaniques et aussi
celui des fosses ocaniques/bassins d'arrire-arc/bassins d'avant-arc qui peuvent
tre repris dans un bassin d'avant-chane lors d'une collision continentale.
2. QUELQUES REMARQUES GENERALES

La phase initiale d'une tude sdimentologique est bien videmment une campagne
de terrain. Ce travail peut prendre de nombreux aspects, depuis la rcolte
d'chantillons de sdiment actuel en mer jusqu'au lev d'une coupe palozoque en
bord d'autoroute... Il est bien sr impossible d'envisager la dmarche suivre dans
des circonstances aussi varies, mais il faut garder l'esprit quelques rgles de "bon
sens gologique":
- toujours se remmorer le principe de la hirarchie des chelles d'observation: ne
pas passer de l'chelle de l'affleurement celle du microscope balayage;
- bien localiser les prises d'chantillons: la fois dans le temps (position dans une
succession lithologique) et dans l'espace (position de la coupe, du domaine
sdimentaire au sein du bassin);
- ne pas oublier l'importance des documents d'observation: ce sont les documents
de base et les seuls qui sont rsolument objectifs... Ils doivent pouvoir servir
d'autres. Il n'est pas rare que des affleurements disparaissent: les seules traces que
nous en possdons alors sont les levs des gologues des gnrations prcdentes;
- bien faire la diffrence entre un document de base et un document de synthse:
outre leur caractre simplificateur (parfois simplement pour une question d'chelle),
ces documents de synthse servent toujours montrer quelque chose, ils sont
orients. Je donne comme exemple la coupe des calcaires givtiens de Vaucelles
(Fig. II.2): gauche le document de base, droite la synthse destine tre rduite
pour publication et tendant mettre en vidence les niveaux repres: rcifs et tapis
algo-microbiens.
On trouvera dans le livre "Gologie de terrain: de l'affleurement au concept"
(Boulvain & Vander Auwera, 2011) quelques conseils quant au lev banc par
banc et la ralisation d'une colonne lithologique.

Figure II.2: synthse d'une colonne lithologique de terrain (calcaires). Exemple de


Vaucelles, Formation de Trois-Fontaines, Givtien, bord sud du Synclinorium de
Dinant.

III. Les sdiments dtritiques


1. INTRODUCTION
Les sdiments et roches dtritiques sont les plus abondants des dpts
sdimentaires. Au sein de ces dpts, ce sont les varits dont les grains sont les
plus fins qui dominent: argiles/silts: 2/3; sables, graviers: 1/3.
Une premire distinction parmi les roches dtritiques est fonde sur l'tat
d'agrgation des particules sdimentaires: on oppose les roches meubles et

les roches plastiques aux roches dures oucohrentes. Dans les roches meubles, les
grains dtritiques sont entirement indpendants les uns des autres: ils forment un
assemblage en quilibre mcanique dont les espaces intergranulaires (pores)
reprsentent une fraction importante du volume de la roche. Dans les roches
plastiques, la prsence de minraux argileux en quantit importante permet une
dformation sous la contrainte. Dans les roches cohrentes, les constituants sont
intimement souds les uns aux autres et la roche garde sa forme aussi longtemps
que des contraintes ne viennent la briser. La transformation du sdiment meuble en
roche indure rsulte soit de l'introduction d'un ciment entre les grains, soit de la
compaction du sdiment, soit encore de la dshydratation des constituants argileux.
On appelle diagense l'ensemble des processus physico-chimiques responsables de
la transformation d'un sdiment meuble en une roche indure.
Un mme critre gnral sert la classification des roches meubles et cohrentes:
c'est la dimension des grains dtritiques. On admet gnralement trois grandes
classes ganulomtriques:
Diamtre des
particules

Brongniart Grabau
(1813)
(1904)

sdiments
meubles

sdiments
indurs

> 2 mm

psphite

rudite

gravier

conglomrat,
brche

de 2 mm 62
m

psammite

arnite

sable

grs

lutite

de 62
m silt
4 m

de 62
m siltite
4 m

<4
m

<4
m

<62 m

plite

argile

argilite

Tableau III.1: classification des roches dtritiques.


Au sein des roches plitiques meubles, la limite de 4 m correspond l'apparition
de la plasticit. Il faut noter que les mots psphite, psammite sont des termes
gnraux; anciennement, les gologues de l'Ardenne appelaient psammite un grs
particulier du Famennien du Condroz, caractris par un grain fin, un zonage net et
un dbitage ais suivant des joints de stratification couverts de paillettes de micas.
L'tude des sdiments dtritiques est relativement diffrente selon que l'on
s'intresse des roches meubles ou consolides. Dans le cas des sdiments
meubles, elle dbute sur le terrain par une description minutieuse des
affleurements, elle se poursuit par un chantillonnage qui exige souvent des
prcautions spciales (enrobage, carottage,...) Elle se termine au laboratoire par des
analyses trs varies dont les principales sont les suivantes:

analyses granulomtriques;

analyses morphoscopiques (forme des grains, tat de leur surface);

analyses minralogiques (ex: minraux lourds);

analyses ptrographiques sur sdiment enrob.

Dans le cas des roches cohrentes par contre, c'est l'analyse ptrographique en
lame mince qui est l'outil privilgi et qui va permettre de dterminer la
composition minralogique du sdiment et les relations structurelles de ses
diffrents constituants. Cette technique est surtout d'application pour les grs et les
siltites.
2. ROCHES DETRITIQUES MEUBLES
Les sdiments bien classs s'inscrivent facilement dans la classification du Tableau
III.1 et reoivent ainsi un nom en fonction de leur granulomtrie. Il n'en va pas de
mme dans le cas des sdimentsmal classs (moraines, limons, etc.) qui ncessitent
l'utilisation d'un diagramme ternaire. Pour les mlanges de gravier, sable et silt, on
peut utiliser le diagramme de la Figure III.1A ; pour les mlanges de sable, silt et
argile, celui de la Figure III.1B.
Les mlanges de sable, silt, argile et gravier (diamicton) sont relativement rares
dans la nature et ncessitent des agents de transport trs faible pouvoir de
classement, comme la glace (moraines) et les coules de boue.
Il faut noter que l'utilisation quantitative de ces diagrammes ncessite des analyses
granulomtriques.

Figure III.1 : classification des sdiments meubles mal classs. A : diagramme de


Flint et al. (1960). B : diagramme de Folk (1954). Le terme boue concerne des
sdiments imbibs d'eau alors que le terme limon dsigne des sdiments secs.

3. ROCHES DETRITIQUES COHERENTES


3.1. Les grs
3.1.1. Gnralits
Les grs sont l'quivalent consolid des sables, c--d. des roches dont les
constituants dtritiques ont une granulomtrie comprise entre 2 mm et 62 m.
L'examen montre d'une part une phase granulomtrique principale, la plus
grossire, qui comporte les grains du grs et d'autre part, soit une matire
interstitielle qui runit les grains et qu'on appelle le liant, soit des fluides comme de
l'eau, du ptrole, de l'air.
Ce liant peut tre de nature chimique et reprsenter une prcipitation in situ de
matire minrale (silice sous forme d'opale, de calcdoine ou de quartz, carbonate
de calcium ou plus rarement hmatite, goethite, gypse, anhydrite, etc.): on parlera
dans ce cas du ciment de la roche. Si l'on observe au contraire qu'une phase
dtritique plus fine occupe les interstices entre les grains de la phase grossire, on
parlera d'une matrice intergranulaire, reprsentant une infiltration mcanique de
particules fines entre des grains jointifs (en trois dimensions!).
Si les grains les plus gros ne sont pas jointifs, on doit considrer que l'on a affaire
un sdiment mal class o les particules grossires et fines ont t dposes en
mme temps: on distinguera alors entre un simple emptement des gros grains dans
la matrice silteuse ou argileuse (structure empte, caractristique des "wackes",
voir ci-dessous) ou une franche dispersion des gros grains au sein de la matrice
(structure disperse).
Dans les structures jointives, on peut avoir un simple ciment de contact, conservant
la roche une porosit importante, mais le plus souvent, le ciment comble la
totalit des interstices entre les grains. Dans les quartzites, les grains de quartz
s'entourent d'une aurole d'accroissement forme de quartz, de mme orientation
optique que le grain dtritique. Le phnomne de croissance syntaxique peut tre
mis en vidence lorsque les grains du sable primitif possdaient un mince
revtement ("coating") d'oxydes de fer.
3.1.2. Composition minralogique
On peut envisager la composition minralogique des grs sous des aspects trs
diffrents:

selon la nature minralogique du liant: grs ciment siliceux, calcaire,


ferrugineux, etc.;
d'aprs la prsence de constituants minraux exceptionnels (grs
glauconifres, micacs,...);

on peut aussi opposer les constituants stables (quartz, dbris de chert et de


quartzite) aux constituants instable, c--d. aisment altrables comme les
feldspaths, les micas, les dbris de roches en gnral. Cette distinction
conduit la notion de maturit des sdiments qui se traduit non seulement
par la disparition progressive des constituants instables mais galement par
l'limination de la matrice argileuse, par l'amlioration du classement
granulomtrique et par l'augmentation du degr d'arrondi des grains.

Passons en revue les constituants majeurs des grs:

le quartz: c'est, en raison de sa rsistance l'altration, de loin le constituant


le plus frquent des grs. Diverses tentatives ont t ralises quant la
dtermination de la provenance des quartz, mais en gnral, les rsultats ont
t dcevants. On peut dire nanmoins que les quartz monocristallins
extinction ondulante proviendraient de prcurseurs plutoniques ou
mtamorphiques, alors que les quartz extinction uniforme proviendraient
de roches volcaniques ou de grs recycls. Les quartz provenant de grs
recycls possdent souvent une relique d'un ciment syntaxique prcipit
durant un ancien pisode de lithification. La cathodoluminescence peut
galement aider distinguer entre quartz de provenances diffrentes (Gtte
& Richter, 2006, p. ex.);
les feldspaths: suite leur fragilit (clivage) et leur grande altrabilit, les
feldspaths forment rarement plus de 10 15% des grs. Une proportion
importante de feldspaths dans un grs doit donc tre considre comme
"anormale". Elle peut indiquer soit un climat o l'altration chimique est
faible (aridit, gel permanent), soit la prsence de reliefs, responsables d'un
transit rapide des sdiments vers le bassin;

les fragments lithiques: comme les roches plutoniques ont tendance se


dsagrger avant leur incorporation dans le sdiment, les fragments lithiques
les plus frquents sont des morceaux de roches volcaniques, de schistes, de
cherts;

les micas et les minraux des argiles: les micas sont frquents dans les grs.
Leur granulomtrie les range dans les fractions silteuse et sableuse. Les
argiles forment la matrice. Il est gnralement difficile de dterminer si leur
minralogie est originelle (matriel dtritique) ou est le rsultat de la
diagense.

3.1.3. Granulomtrie
Plusieurs mthodes existent suivant les classes granulomtriques et le fait que l'on
tudie un sdiment meuble ou consolid. Dans ce dernier cas, en dehors de
situations exceptionnelles o il est possible de dsagrger le sdiment sans l'altrer
(grs ciment calcaire soluble dans l'HCL), il faut renoncer faire des analyses
granulomtriques par tamisage; on ne peut que procder des comptages linaires
sous le microscope, de la faon suivante:

le long d'une ligne, on mesure les longueurs interceptes par tous les grains
dont la longueur apparente La est gale ou suprieure une valeur donne;
la somme des longueurs interceptes, pour une mme gamme de longueurs
apparentes (par exemple: de 0,1 0,2 mm; de 0,2 0,3 mm, etc.) reprsente
la frquence de cette catgorie.

Les rsultats obtenus par cette mthode sont cependant entachs d'erreurs dues au
caractre alatoire des sections de grains et l'accroissement des grains par
prcipitation syntaxique. Au terme d'une tude comparative des granulomtries
apparentes et relles de diffrents sdiments, Friedman (1962) a tabli un graphique
permettant de comparer la distribution apparente d'un grs sous le microscope
celle qui serait dtermine par tamisage du sable correspondant.
Actuellement, l'utilisation de mthodes automatiques bases sur l'analyse d'image
permet des dveloppements intressants dans ce domaine (augmentation de la
prcision, du nombre d'analyses,...).
3.1.4. Classification
La plupart des classifications modernes font intervenir la composition
minralogique du grs et sa teneur en matrice fine. La classification la plus utilise
semble tre celle propose par Dott en 1964 (Fig. III.2). Pour combiner la
composition minralogique des grs (value sur un diagramme triangulaire quartzfeldspath-fragments lithiques) avec la teneur en matrice fine (<30 m), Dott a
choisi de diviser les grs en trois grands groupes: les arnites, les wackes et
les mudrocks.

Figure III.2: classification des grs suivant Dott (1964). Le petit triangle droite
suggre une classification des greywackes lithiques sur base de la nature des
fragments rocheux.
Sans diminuer l'intrt de cette classification, il faut nanmoins souligner les points
suivants:

il s'agit d'une classification ptrographique; elle ne tient pas compte de toutes


les donnes de terrain, souvent trs importantes dans l'interprtation d'un
grs: structures sdimentaires, gomtrie du corps sdimentaire, autres facis
associs latralement et verticalement;
elle requiert normalement un comptage de points (500 points en gnral);

les grains autres que le quartz, les feldspath et les fragments lithiques ne sont
pas pris en compte;

la matrice est dfinie comme la fraction infrieure 30 m. A vrai dire, une


matrice reprsente la fraction granulomtrique plus fine comblant les
interstices entre les plus gros grains d'un sdiment. Le terme implique donc
une taille relative et une disposition particulire et non pas une granulomtrie
particulire;

les teneurs limites en matrice qui dlimitent les domaines des arnites, des
wackes et des mudrocks ont t choisies arbitrairement et varient en

consquence d'un auteur l'autre. Il est clair que ces valeurs arbitraires
deviendraient inutiles si l'on prenait en considration la structure d'agrgat:
structure jointive pour les arnites et structure empte pour les wackes.
Nonobstant ces remarques, cette classification a l'avantage d'tre trs utilise et elle
permet de distinguer quatre grandes familles de roches, correspondant des
origines distinctes, les arnites quartziques, les arkoses, les arnites lithiques et les
wackes.
Les arnites quartziques sont constitues essentiellement de grains de quartz, chert,
quartzite associs quelques minraux lourds rsistants. Leur couleur est claire. Ce
sont des sdiments matures, c--d. dbarrasss des constituants instables,
gnralement bien tris et dont les grains possdent un bon arrondi. Ce type de
sdiment s'observe depuis la base de la zone d'action des vagues de tempte
jusqu'au milieu continental: plages, dunes, barrires, rides, etc... Le matriau
provient typiquement de l'rosion de zones continentales stables relief faible.
Les arkoses ou arnites feldspathiques sont composes principalement de quartz et
de feldspath. Ce sont des roches claires, souvent roses ou rougetres. L'orthose et le
microcline sont plus abondants que les plagioclases quand la crote continentale
reprsente la source principale du sdiment; dans le cas contraire, une source
volcanique doit tre suspecte. On y observe aussi des micas et des fragments de
roches. Les arkoses ne sont pas des sdiments aussi matures que les arnites
quartziques: elles sont gnralement plus grossires et moins bien tries que ces
dernires (sauf certaines arkoses oliennes de milieu dsertique). Beaucoup
d'arkoses sont des sdiments continentaux, de type cne alluvial, "point bar" de
rivire, voire plage. La prsence du feldspath implique, comme dit plus haut, un
climat aride (dsertique ou arctique) et/ou un relief accus (soulvements rcents,
failles actives). Certaines arkoses sont des "reliques", accumules en tout dbut de
transgression marine et surmontes par des arnites quartziques.
Les arnites lithiques sont constitues de fragments de quartz et de roches diverses.
Le mlange de quartz et de dbris divers leur donne un aspect "poivre et sel". Les
feldspath sont gnralement peu abondants, les micas sont communs. Ces
sdiments s'observent aussi bien dans des cnes alluviaux que des turbidites. Il
s'agit de dpts immatures, proximit de reliefs vigoureux.
Les wackes (graywackes): ce sont des roches gnralement sombres, constitues
d'une matrice et de grains de quartz, de chert, de calcaire, de roches volcaniques, de
schiste, de feldspath (souvent anguleux). Il s'agit de sdiments immatures, mis en
place par des courants de turbidit. On y retrouve en effet les granoclassements et
les autres structures sdimentaires produites par ce type d'agent de transport et de
dpt. Il faut faire attention au caractre primaire de la matrice et veiller, pour
l'interprtation, ce qu'il ne s'agisse pas plutt d'une arkose dont les grains de
feldspath ont t compltement altrs.

Pour les sdiments mixtes, comprenant la fois des grains de quartz et de carbonate
ou de la boue calcaire et siliciclastique, la classification de Mount (1985) est
recommande.

Exemples de roches dtrtiques en lame mince. A: quartzophyllade; noter la


rfraction de la schistosit (S1) et la stratification (S0), souligne par un lit plus
grossier; B: schiste chlorite (flche); C: arnite quartzique structure
quartzitique; D: quartzwacke.
3.2. Conglomrats et brches
Les conglomrats (appels aussi poudingues) sont des roches cohrentes
constitues de galets arrondis subanguleux d'un diamtre suprieur 2 mm et d'un
liant. Le terme brche s'applique non seulement aux brches sdimentaires
constitues d'accumulations d'lments anguleux, mais aussi aux roches broyes le
long des accidents tectoniques (brche de faille ou brche cataclastique) et aux
projections volcaniques grossires recimentes (brches pyroclastiques).
Les conglomrats et brches ne reprsentent qu'un deux % des roches dtritiques
et sont gnralement d'extension limite (dans le temps et l'espace). La corrlation
stratigraphique de ces units est difficile, car elles manquent en gnral la fois de
macro- et de microfossiles.

3.2.1. Composition
Suite la grande taille des constituants (plus grande que la taille moyenne des
cristaux de la plupart des roches), ce sont les fragments lithiques qui dominent.
Comme dans le cas des grs, on peut classer ces fragments en fonction de leur
rsistance dcroissante l'altration: quartzite, quartz filonien, rhyolite, roches
plutoniques et mtamorphiques, calcaire, schiste. La prsence de constituants
instables indique bien sr un faible transport/altration. Avec la proportion de
matriaux plus fins, l'arrondi et la diversit, on rejoint ainsi la notion de maturit
comme dans les grs.

Maturit croissante de dpts de galets actuels: A: moraine; B: cne d'avalanche;


C: rivire; D: plage.
3.2.2. Texture (la texture traite des relations de grain grain dans une roche)

Les tudes texturales sont effectues directement sur le terrain (pour la


granulomtrie, par exemple: mme mthode que pour les grs, avec une ligne
matrialise par une ficelle sur l'affleurement).
Le classement est gnralement moins bon que dans le cas des grs. De plus,
beaucoup de conglomrats prsentent une distribution granulomtrique bi- ou
polymodale. C'est le cas par exemple des conglomrats d'origine fluviatile qui ont
un mode pour la matrice sableuse et un mode pour la fraction grossire. Ces deux
modes correspondent deux types de transport diffrents: traction pour les galets et
suspension pour les sables. Les conglomrats trs riches en matrice sont encore
plus mal classs: ceci reflte leur mise en place par des agents de transport faible
pouvoir de classement tels que glace, courants de turbidit, coulements en masse.
La forme: d'une manire gnrale, la forme des dbris reflte plus la nature des
roches que le type d'agent de transport (granites, grs,... donnent des galets
grossirement quidimensionnels; schiste, gneiss, des galets allongs). Deux
exceptions: les galets stris transports par les glaciers et les fameux "dreikanter"
faonns par le vent du dsert.
L'arrondi: le degr d'arrondi dpend videmment de la nature du matriau de
dpart, du type d'agent de transport et de la dure du transport. On a montr que des
fragments de calcaire sont bien arrondis aprs quelques dizaines de km de transport
fluviatile. Mme des roches aussi rsistantes que des quartzites sont bien arrondies
aprs un transport d'une centaine de km.
La morphologie de surface: contrairement aux sdiments plus fins, o l'tude de la
surface des grains exige le MEB, le microrelief des galets est aisment observable.
Il inclut les striations (glaciers), les marques d'impact (croissants), les impressions
(au cours de la compaction, diagense), le poli (olien).
La fabrique ou organisation tridimensionnelle des lments: les lments de
certains conglomrats possdent une orientation d'ensemble spcifique: on l'appelle
"imbrication". Les conglomrats d'origine fluviatile, glaciaire, marine, montrent
gnralement ce type d'imbrication (souvent parallle, rarement perpendiculaire
la direction de transport), contrairement aux conglomrats et brches issus
d'coulements gravitaires.

Imbrication des galets sur la plage d'Olympic Peninsula, Etat de Washington, USA.
3.2.3. Classification
Les conglomrats (et brches) peuvent tre qualifis d'aprs la dimension de leurs
constituants (pisaire, ovaire, cphalaire, etc.), d'aprs la diversit lithologique plus
ou moins grande des galets (conglomrats polymictiques ou polygnes d'une part;
conglomrats oligomictiques ou monognes d'autre part), selon la provenance
locale ou lointaine des cailloux (conglomrats intraformationnels ou
extraformationnels) ou encore suivant la nature du liant ou sa proportion
(orthoconglomrats: moins de 15% de matrice, structure jointive;
paraconglomrats, plus de 15%, structure empte disperse).
Prothero & Schwab (1996) proposent une classification dichotomique d'application
aise sur le terrain (Fig. III.3). Ce schma distingue d'abord (1) les conglomrats et
brches intra- etextraformationnels, sur base de la provenance des constituants. Il
faut noter que dans le cas d'un conglomrat intraformationnel, c--d. form
pratiquement sur place, la matrice et les cailloux ont souvent la mme lithologie.
Exemples de brches ou conglomrats intraformationnels: conglomrats littoraux
lments calcaires issus du remaniement de copeaux de dessiccation; conglomrats
lments argileux forms par des augmentations brutales de la vitesse de courants
dans des rivires ou des canyons sous-marins.

Exemple de galets intraformationnels: fragments de boue lgrement indure,


rods par les courants. Plage prs de la Chapelle Sainte-Anne, Baie du MontSaint-Michel, France.
On distingue ensuite (2), sur base de la teneur en matrice (valeur-pivot: 15%),
les ortho- des paraconglomrats. Les premiers sont mis en place par des
coulements d'eau qui oprent un classement des dbris. Les galets sont dposs en
priode d'coulement rapide, tandis que la matrice fine est dpose lors de phases
de ralentissement de l'agent de transport et elle s'infiltre entre les cailloux
(exemples: rivires, plages). Les paraconglomrats par contre, sont gnralement
dposs par la glace ou les glissements en masse.
L'tape suivante (3) consiste distinguer au sein des conglomrats
(extraformationnels), les conglomrats polymictiques des
conglomrats oligomictiques. Ces derniers sont forms presqu'exclusivement de
quelques varits de roches trs rsistantes: quartz filonien, quartzite, chert. Dans
les conglomrats polymictiques, on observe des lments de roches moins stables
l'altration comme des basaltes, des schistes et des calcaires. Comme dans le cas
des grs, ceci implique un relief vigoureux et/ou une altration chimique faible.

Les paraconglomrats sont subdiviss (4) sur la base de la nature et de la fabrique


de leur matrice. Ainsi, on observe des paraconglomrats matrice argileuse ou
argilo-silteuse laminaire dans lesquels les galets, blocs, dforment les laminations
proches. Ces blocs sont des "dropstones", c--d. soit des lments amens par des
icebergs ou des dbris flottants qui tombent ensuite (fonte, pourrissement du
support) sur les sdiments fins du fond marin ou lacustre, soit encore des bombes
volcaniques. Les paraconglomrats matrice non laminaire sont soit
des tillites (d'origine glaciaire donc associs des galets stris, dpts varvaires,
etc.), soit des tillodites (formes par des glissements en masse).

Figure III.3: classification des conglomrats et brches d'aprs Prothero &


Schwab (1996).

A: orthoconglomrat oligomictique; B: paraconglomrat matrice non laminaire:


tillite.
3.3. Les sdiments argileux et silteux
Ces sdiments reprsentent entre 50% et 80% de la colonne stratigraphique. Leur
tude ptrographique et leur classification est moins labore que celle des grs et
des calcaires, en raison de leur granulomtrie trs fine, en partie sous le pouvoir de
rsolution du microscope. Leur importance conomique est cependant grande, avec
des applications industrielles multiples comme la fabrication des ciments, des
briques, des cramiques, etc.
3.3.1. Composition
La composition des roches silto-argileuses est relativement constante: le shale (voir
ci-dessous) moyen comprendrait 30% de quartz, 10% de feldspath et 50% de
minraux argileux (ou de micas), avec les 10% restants constitus de carbonates ou
d'oxydes de fer.
Les minraux argileux sont le produit de l'altration de roches sdimentaires,
mtamorphiques et ignes. Ces dernires ne contiennent pas de minraux argileux
prexistants, mais un de leurs constituants, les feldspaths, sont aisment
dgradables en argiles.

La nature des minraux argileux (diffraction X) des roches dtritiques a souvent t


utilise comme indicateur de paloenvironnement ou de diagense (voir cidessous).
3.3.2. Classification
Ces roches appartiennent au grand groupe des "mudrocks" (littralement "roches de
boue") des gologues anglais. Ce groupe comprend tous les sdiments
siliciclastiques constitus majoritairement d'lments de la taille des silts (1/16
1/256 mm ou 0,062 0,004 mm) et des argiles (< 1/256 mm ou 0,004 mm).
Le tableau suivant est une proposition de classification, base sur les travaux de
Lundegard & Samuels (1980):
sdiments
meubles
silt

indurs
siltite

faible
mtamorphisme
mtamorphisme plus lev
schiste silteux
quartzite

2/3 silt
NON LAMINAIRE:
mudstone, siltite
argileuse

mud

LAMINAIRE et
FISSILE (// S0):
mudshale, siltite
argileuse laminaire

argillite (pas de
clivage)

CLIVAGE:
slate,schiste silto- CLIVAGE:
argileux
schist, ardoise,
phyllade

1/3 silt
NON LAMINAIRE:
claystone, argilite

clay (argile) LAMINAIRE et

FISSILE (// S0):


clayshale, argilite
laminaire

CLIVAGE:
slate, schiste
argileux

argillite (pas de
clivage)
CLIVAGE:
schist, ardoise,
phyllade

Tableau III.2: classification des "mudrocks" (les termes franais sont en italique)
Ce tableau montre que le vocabulaire franais est moins prcis que le vocabulaire
anglo-saxon: nous manquons de mots pour dsigner les shales et
les mudstones (notons que ce terme anglais peut amener la confusion avec les
mudstones calcaires, voir plus loin).
Les shales sont donc des argiles compactes, plus ou moins riches en silts,
prsentant une fissilit paralllement la stratification. En Belgique, on utilise
souvent sur le terrain, le terme "schiste" (="slate") qui doit s'appliquer une roche
indure, souvent de granulomtrie fine, affecte d'une schistosit (c--d. d'un

clivage d une dissolution et/ou une rorientation des minraux sous l'effet des
pressions tectoniques). On devrait utiliser pour tre plus correct, l'appellation
"schiste argileux". Les termes ardoise ou phyllade impliquent un mtamorphisme:
la plus grande partie des minraux ont recristallis, des espces nouvelles sont
apparues. Les minraux ainsi dvelopps sont allongs dans des plans
perpendiculaires la pression tectonique ou lithostatique. Paralllement ces plans,
la roche se dbite en fines plaquettes luisantes, d'aspect finement cristallin .
L'analyse granulomtrique proprement dite ne peut tre pratique que sur des
sdiments meubles. La dtermination des diffrentes classes est base sur des
techniques appliquant la loi de Stokes.
A la classification granulomtrique des sdiments s'ajoutent d'autres
caractristiques, celles-ci rsultant soit d'analyses microscopiques, soit
d'observations macroscopiques:
- la coloration, en cassure frache pour les roches indures (utiliser ventuellement
une chelle de teintes). Il s'agit d'une caractristique importante qui renseigne sur
l'tat d'oxydation du fer (Fe3+ rouge; Fe2+ vert) et sur la prsence de matire
organique (schistes noirs);
- la prsence de bioturbations, de laminations;
- la minralogie de la fraction silteuse (quartzitique, feldspathique, micace,
chloritique).
4. LES ENVIRONNEMENTS DE DEPOT DES ROCHES DETRITIQUES
Il ne s'agit ici que d'une introduction. Des traits entiers sont consacrs
l'identification des milieux de dpt des sdiments dtritiques.
Cette dmarche interprtative est d'une certaine manire plus dlicate encore que
dans le cas des environnements carbonats car manquent souvent ici les
informations importantes livres par l'cologie des communauts organiques. Dans
de nombreux cas, seules des informations issues de l'interprtation des figures
sdimentaires, de la granulomtrie, de la gomtrie des corps sdimentaires seront
disponibles. Une grande prudence s'impose donc: des sdiments presque analogues,
issus d'environnements diffrents ne sont pas rares. Tout est dans le "presque"...
Par commodit, nous envisagerons d'abord les sdiments fins, ensuite les sables et
graviers. Il est cependant vident que ces dpts se retrouvent mls dans plusieurs
types de milieux, fleuves, littoraux, etc.
4.1. Argiles et silts
4.1.1. Sdiments rsiduels

Ces dpts continentaux sont rares dans l'histoire gologique, car ils sont en gnral
remanis au cours des pisodes transgressifs.
On en connat cependant un certain nombre d'exemples, dont l'identification est
importante, car ce sont des marqueurs d'mersion relativement prolonge. Il s'agit,
en milieu siliciclastique, des silcretes. Les structures dterminantes de ce type de
formation (rhizocrtions, nodules, marmorisation, etc.) sont les mmes que celles
des calcretes (voir cours de processus sdimentaires). Un bon exemple de ces sols
sont les niveaux radicelles au mur des veines de charbon dans le Houiller. Ces
niveaux contiennent aussi des nodules de sidrite. Un autre exemple important est
la bauxite, accumulation de matriaux insolubles suite aux processus
de "ferrallitisation" ou de "latrisation".
La nature minralogique des argiles des sols est frquemment utilise comme
indicateur paloclimatique.
4.1.2. Sdiments dtritiques
La grande majorit des silts et argiles provient de l'rosion continentale. Ces
matriaux fins sont gnralement transports en suspension par les rivires et
dposs dans des environnements calmes (plaines d'inondation, lacs, deltas, ocan).
Le vent est aussi un agent de transport important, remaniant des matriaux issus
d'environnements dsertiques (dserts chauds ou froids) et les dposant en milieu
continental sous la forme de loess ou dans les ocans. Le transport par la glace est
la base de la formation des moraines. Envisageons plus en dtail le transport par
l'eau.
(1) En milieu continental, on distingue assez facilement les boues de plaine
d'inondation fluviale des boues lacustres:
- les boues des plaines alluviales sont associes des corps sableux (chenaux, voir
plus bas) et montrent souvent des indices de pdogense (nodules, racines, etc.);
- il existe un grand nombre de types de boues lacustres, en fonction de la
gochimie des lacs, du climat, de la nature des apports, de la productivit
organique. Une caractristique commune est nanmoins la prsence d'une
lamination millimtrique. Ces sdiments laminaires sont appels varves. La
rythmicit peut tre due des prolifrations planctoniques ou des apports
saisonniers de sdiments. Comme dans le cas des bassins ocaniques, des black
shales peuvent se former dans des lacs dont les eaux profondes sont dficitaires en
oxygne.
(2) En environnement marin, les sdiments fins se dposent dans des zones de
bathymtrie trs diffrente: depuis la cte, en milieu protg ou le long de "muddy
coastlines" jusqu' l'ocan profond.

- Les "muddy coastlines" sont adjacentes des estuaires de grands fleuves,


amenant d'importantes quantits de matriaux fins. Un grand nombre de sousenvironnements sont possibles, suivant la morphologie, le climat, etc: par exemple:
"tidal flats", mangroves,... Des boues inter- supratidales sont galement dposes
dans des fonds de baies (exemple: baie du Mont St-Michel) ou dans des lagunes,
protges des vagues par une barrire (exemples anciens: Marnes de Strassen,
Formation d'Evieux).
Critres d'identification des boues ctires
prsence de chenaux de mare remaniant ventuellement des
sdiments plus grossiers;
entilles sableuses avec stratification entrecroise bidirectionnelle
("herringbone"), formes par les courants de mare;
sdiments mixtes sablo-argileux avec structures en "flaser
bedding";
structures lies l'mersion: polygones de dessiccation, galets
mous, etc;
flore et faune caractristiques (voire adaptes des milieux
saumtres ou hypersalins);
horizons pdogntiques, traces de racines.

- Au-del des sables ctiers, en direction de la pleine mer et partir d'une certaine
profondeur (sous la zone d'action des vagues "normales"), on trouve une vaste aire
occupe par des boues dtritiques ("nearshore mud belt"). La position de cette
ceinture dpend bien sr du caractre plus ou moins nergique de la houle. Pour des
ctes nettement exposes, la ceinture boueuse peut tre fortement dplace vers le
large. On peut utiliser les critres d'identification suivants:
Critres d'identification des boues de plate-forme
(nearshore mud belt)
boues gnralement bioturbes, riches en pifaune et endofaune
(avec un caractre normal, c--d. non restreint);
organismes plagiques frquents;
des passes plus grossires traduisent des augmentations
temporaires de l'agitation: ce sont les tempestites (Figs. III.8A et
B). Selon leur loignement relatif du rivage, leur frquence et leur
paisseur diminue. Un trs bel exemple de boues tempestites est
la Formation de la Famenne et la Formation d'Esneux. De la base
vers le sommet de cette grande squence, l'volution des
tempestites souligne une progradation ctire;
ces boues passent souvent verticalement, par progradation, des
corps sableux (barrire, plage).

- Les sdiments dposs en eaux plus profondes, en milieu ocanique, sont


appeles boues hmiplagiques. Ce type de dpt couvre une part importante de la

plate-forme externe, des talus et des bassins ocaniques. Dans l'ocan actuel, des
eaux froides, denses et bien oxygnes plongent au niveau des rgions polaires et
diffusent vers les latitudes moins leves (circulation thermohaline): ces courants
sont responsables d'une bonne oxygnation des fonds marins. Les boues
hmiplagiques possdent gnralement les caractres suivants:
Critres d'identification des boues hmiplagiques
les seuls organismes prsents sont plagiques: diatomes,
foraminifres planctoniques, coccolithes (Msozoque-Actuel),
radiolaires (Palozoque-Actuel), cphalopodes (Palozoque
suprieur-Msozoque), graptolites (Palozoque infrieur);
on y observe des turbidites et des coulements de dbris ("dbris
flows") (Fig. III.10). Le Cambro-Ordovicien belge est riche en
formations turbiditiques: citons en exemple les Formations de
Tubize (Massif de Brabant) et de Jalhay (Massif de Stavelot);
des encrotements de fer et de manganses sont parfois prsents;
on peut observer des remaniements, des rosions, des graviers
("lag-deposits") ds des courants de fond.

Les argiles sont un constituant important des boues hmiplagiques (voir Fig. V.1).
Les espces minrales les plus abondantes sont l'illite, la smectite et la kaolinite; la
chlorite et certains interstratifis sont galement assez rpandus. D'une manire
gnrale, ces minraux sont issus des terres merges et refltent de manire assez
prcise la nature des argiles compris dans les formations continentales
superficielles. De fait, si l'on examine la Figure III.4, on constate:

une augmentation de la kaolinite dans les sdiments proches des zones


quatoriales, au dbouch des grands fleuves; en effet, la kaolinite est riche
en Al et ne contient pas de cations solubles comme K, Ca, Na. Ceci indique
que ce minral se forme dans des conditions d'altration particulirement
intenses, o l'Al se concentre aprs exportation des autres lments. Ces
conditions correspondent des sols acides et bien drans en milieu tropical;
une prpondrance de la chlorite dans les zones froides o l'altration
physique est prdominante (et o affleurent des roches Fe-Mg, videmment);

beaucoup d'illite l o l'apport terrigne est important: latitudes leves,


embouchures de grands fleuves, zones fort apport olien comme le
Pacifique N (vents d'ouest); l'illite est le principal produit d'altration des
feldspaths et des micas en climat tempr; elle est abondante dans les sols
neutres ou lgrement alcalins;

une dominance de la smectite (contenant du Fe et du Mg) proximit de


zones relativement arides o un faible drainage autorise la rtention de Mg,
Ca, Na; on l'observe communment dans les produits d'altration des roches
ferromagnsiennes; on la trouve aussi le long des rides mdio-ocaniques
(altration des basaltes);

la prsence de palygorskite dans des sdiments issus du remaniement de


caliches ou d'vaporites.

Ces observations sont valables pour l'ocan actuel: partir d'un certain degr
d'enfouissement, le cortge argileux volue par diagense vers un assemblage illitechlorite. L'utilisation des argiles comme indicateur climatique est donc manier
avec prcaution.
- Dans certains bassins isols, o la circulation des eaux est trop faible pour
renouveler l'oxygne du fond, la matire organique s'accumule dans le sdiment et
donne naissance des "black shales". Certains de ces dpts peuvent tre riches
en hydrocarbures. Ces black shales sont dpourvus d'endofaune et on n'y observe
que des fossiles d'organismes plagiques. Ils sont souvent riches en Cu, Pb, Zn, Mo,
V, U et As. Ces lments sont adsorbs sur les argiles et la matire organique. Une
tendance anoxique peut rsulter d'une diminution de la circulation des eaux mais
aussi d'une augmentation de l'apport en matire organique (accroissement de
productivit des eaux de surface). Des exemples actuels sont les fjords, la Mer
Noire, certaines fosses ocaniques. Dans l'Ancien et proche de nous, on peut citer
les schistes noirs de la Formation de La Gleize (Cambrien du Massif de Stavelot).

Figure III.4: rpartition des argiles dans l'ocan actuel.


4.1.3. Sdiments d'origine volcanique
Les sdiments fins gnrs par l'altration des roches volcaniques sont
appels bentonites si la montmorillonite est le constituant principal et tonstein si la
kaolinite est dominante. Des zolites peuvent aussi se former. La reconnaissance de
ces sdiments est base sur la prsence de pseudomorphes de verre volcanique
(aiguilles, bulles,...), de cristaux euhdraux (zircon, par exemple) et sur la
composition gochimique.

4.2. Sables et graviers


Les sdiments dtritiques grossiers se dposent dans une grande varit
d'environnements, depuis les dunes oliennes jusqu'aux fonds ocaniques (dpts
gravitaires). Ils sont cependant particulirement caractristiques des
environnements ctiers, ou l'hydrodynamisme permet leur transport et leur dpt.
Passons ces divers milieux en revue.
4.2.1. Dpts de cnes d'boulis
Avant leur mobilisation par le vent, le ruissellement ou les torrents, les fragments
de roche dtachs de leur substrat par l'rosion subissent un transport sous la forme
d'avalanche de dbris. Ces cnes d'boulis se mettent en place au pied de reliefs
jeunes et sont caractriss par un classement et une maturit trs faibles.

A: avalanche de dbris au pied d'un relief; Piau Engaly, France. B: dtail


montrant la faible maturit des dpts: grande varit lithologique, mauvais
classement, faible mouss.
4.2.2. Dpts oliens
Les dunes sableuses sont videmment de bons indicateurs de climat aride: la
plupart des dserts sont confins entre 20 et 30 de latitude (ceinture des hautes
pressions) ou derrire des chanes montagneuses qui jouent un rle d'cran pour les
perturbations (Andes, par exemple).
Comme l'air a une densit un millier de fois infrieure l'eau, sa capacit de
transport est beaucoup plus faible et les matriaux grossiers sont laisss sur place,
formant un pavement ou reg. Le vent possde par contre un bon pouvoir de
classement et le transport s'effectue essentiellement par saltation et collisions
intergranulaires des grains sableux, avec le matriau fin export plus loin. Ceci
explique l'homognit granulomtrique des dpts oliens. Contrairement leurs
quivalents marins, les courants ariens n'ont pas la limitation impose par la

surface de la mer et les dunes oliennes ne sont limites en hauteur que par la force
des vents et l'apport en sable. On peut considrer les critres suivants comme
diagnostiques de dunes oliennes:
Elements diagnostiques des dpts oliens
gomtrie: les champs dunaires peuvent couvrir des centaines de
km2 et former d'paisses units sableuses de grande continuit
latrale. La pente des stratifications entrecroises oliennes peut
atteindre 35 (en moyenne 25-30) et les units individuelles
("cross-bed sets") peuvent avoir une paisseur de l'ordre de 30 m;
il n'y a pas de squence type comme c'est le cas en milieu marin
(progradation, par exemple);
facis associs: graviers de dflation, fentes de dessiccation (lac
temporaire, oued);
ptrographie: il s'agit de sables quartzeux trs bien classs, avec
un bon arrondi. Au MEB, encrotements d'oxyde de fer, aspect
"grl";
fossiles: rares, hormis quelques terriers, des traces de racines et
des empreintes de pattes.

Il faut remarquer que comme pour tous les dpts continentaux, les dpts oliens
ont peu de chance d'tre prservs dans l'histoire gologique (sauf dans des bassins
subsidence rapide).

Dunes oliennes fossiles, Plistocne suprieur, Hergla (Tunisie); le schma


droite, souligne le pendage lev des stratifications.

Stratifications obliques mtriques dans les grs oliens de la Formation de Navajo,


Jurassique, Page, Arizona, USA.
4.2.3. Dpts fluviatiles
En contexte fluviatile, les premiers corps sdimentaires se former sont les cnes
alluviaux ("alluvial fans"). Ces cnes se dveloppent (principalement en milieu
dsertique ou montagnard) au dbouch d'un canyon dans une valle ou une plaine,
quand le courant fluviatile ralentit brutalement. Au fur et mesure de sa
dclration, le courant perd sa capacit de transport et dpose sa charge
sdimentaire.

Cne alluvial dbouchant dans la Death Valley, Californie, USA. La flche dsigne
un chenal rcent.
Ce type de systme fluviatile, avec une charge abondante forme un rseau en tresse
("braided stream") (Fig. III.6). Outre le transport par les eaux fluviales, les
sdiments des cnes alluviaux sont galement mobiliss par des coulements en
masse (debris flows). Dans les rgions dsertiques, ces coulements en masse ont
souvent un caractre catastrophique ("flash flood") et peuvent transporter des blocs
de plusieurs tonnes: les sdiments qui en rsultent sont extrmement mal classs et
non stratifis.
Une coupe dans un cne alluvial donne en gnral une alternances d'coulements
en masse mal classs et de conglomrats (="fanglomrats") et sables fluviatiles.
Suivant la prpondrance des facis fluviatiles ou des coulements en masse, on
peut distinguer deux types extrmes de cnes alluviaux ainsi que des types mixtes.
Ceux qui sont domins par les coulements en masse (Fig. III.5A) montrent des
facis de paraconglomrats et sables, avec dans la zone proximale (prs du
dbouch du canyon), des coules de dbris amalgames (parfois en units plurimtriques) et dans la zone distale, des coules sableuses interdigites avec des
sdiments fins. Les cnes alluviaux domins par les coulements fluviatiles
(Fig. III.5B) montrent des conglomrats chenaliss et des chenaux sableux
stratification oblique, avec une forte amalgamation dans la zone proximale.

Figure III.5: deux types de cnes alluviaux, avec l'organisation des corps
sdimentaires. A: domin par les coules de dbris. B: domin par les coulements
fluviatiles.
On observe souvent une granocroissance gnrale du cne alluvial due la
progradation, avec les facis distaux relativement fins surmonts par des facis
proximaux plus grossiers. Les deux types extrmes voqus ci-dessus peuvent aussi
passer de l'un l'autre en fonction d'volutions climatiques (les climats arides
prcipitations fortes et irrgulires correspondent au type debris flow, les climats
prcipitations plus rgulires au type chenaux).
Si le cne alluvial dbouche directement en milieu marin, on a ce que l'on appelle
un "fan delta" o les matriaux grossiers d'origine alluviale peuvent tre mls
des sdiments marins plus fins. Il faut noter que cnes alluviaux et fan deltas sont
caractristiques de zones tectoniquement actives, avec un rajeunissement
permanent du relief. Quelques lments sont diagnostiques:
Elments diagnostiques des cnes alluviaux
contexte tectonique actif, proximit de reliefs jeunes;
gomtrie: en forme de cne; la puissance peut tre norme si la
subsidence est continue (plusieurs km);
facis: conglomrats fluviatiles, grs stratification entrecroise,

debris flows non classs. Matriaux anguleux, immatures. Lignes


de courant divergentes partir du sommet du cne;
pas de fossiles.

Envisageons maintenant les rseaux fluviatiles. On distingue deux systmes


majeurs: les rseaux en tresse et les rseaux mandres.

Exemples de systmes fluviatiles: A: rseau chenaux en tresse, Inde. B: rseau


mandres, Brsil; ma=mandre abandonn. Photos Google Earth.
Dans la partie suprieure de leur cours, beaucoup de systmes fluviatiles possdent
un rseau en tresse (Fig. III.6). Sur un lit large, de nombreux chenaux enserrent des
bancs caillouteux. Leur charge sdimentaire est importante et grossire et leur dbit
est extrmement fluctuant. Toutes ces caractristiques sont l'origine du colmatage
et de la rapide migration des chenaux. On observe des corps sdimentaires
htrognes, de granulomtrie variable o les sdiments dposs sont encore
immatures. Dans le cas particulier de chenaux plus stables, sparant des les
stabilises par une certaine couverture vgtale, on parlera de rseau chenaux
anastomoss.

Exemple actuel d'un rseau fluviatile en tresse, l'Arc en Savoie. A: vue gnrale des
chenaux et des bancs sablo-caillouteux. B: dtail d'un banc montrant les galets
transports lors des crues reposant sur des sdiments plus fins.

Grs et conglomrat dans un chenal fluviatile en tresse. Frankenbourg, Permien.

Figure III.6: schma d'un systme fluviatile chenaux en tresse et exemple d'une
squence de comblement.
Elments diagnostiques des systmes fluviatiles chenaux
en tresse
comme pour les cnes alluviaux, relief jeune. Les rseaux en
tresse sont localiss dans la partie amont du systme fluviatile;

facis: corps sablo-graveleux allongs, relativement rectilignes,


passant latralement aux dpts plus fins de la plaine alluviale. Au
sein de ce corps, les facis sableux et sablo-graveleux sont
dominants. Contrairement aux systmes fluviatiles mandres (cf.
ci-dessous), silts et boues sont rares. Les stratifications
entrecroises en festons et en auges ("trough cross stratification")
et les stratifications planes (vitesse de courant maximale) sont
communes;
squences relativement courtes et amalgames: c'est une
consquence du caractre phmre des chenaux. La squence
complte est la suivante (Fig. III.6): gravier (="lag deposit"),
chenal (stratification en auges), ventuellement bancs sableux
(stratification incline), sables boueux avec traces de racines
(squence de type "fining upward");
peu ou pas de fossiles, hormis des traces de plantes.

Dans leur partie infrieure, les systmes fluviatiles possdent un profil gradient
faible et la plupart des matriaux grossiers ont t dj dposs. Leur trac devient
plus sinueux et l'on y observe desmandres. L'rosion ne se manifeste plus par la
formation de nouveaux chenaux (comme dans le cas des rseaux en tresse), mais
plutt par la modification des chenaux existants. Mais revenons un peu plus en
dtail sur les chenaux.
Les chenaux sont des structures rosives, concaves vers le haut, pouvant atteindre
des dimensions latrales importantes (de l'ordre de la centaine de m). Leur
remplissage sdimentaire, d'paisseur mtrique dcamtrique, est souvent plus
grossier que les sdiments qu'ils entaillent. L'rosion se produit le long de la rive
concave. Le comblement se fait par accrtion latrale sur la rive convexe
(Fig. III.7) avec production de stratifications obliques grande chelle ("point bars"
ou "lobes de mandre"), ou encore par couches horizontales ou concaves vers le
haut (festons, auges). Dans le sdiment remplissant le chenal, diffrents types de
structures sdimentaires peuvent exister: rides de courant, lamination
horizontale, groove marks, slumps, figures de charge. La base rosive des chenaux
est localement surmonte d'un dpt grossier de galets mous ou de coquilles
("chanel lag").

Figure III.7: squence classique de remplissage d'un chenal par progradation


latrale d'un lobe de mandre (temps t1, t2, t3 et t4). On observe une dflexion du
courant (flches bleues) vers la rive concave, l'origine de l'rosion. La
composante latrale du courant, responsable du dpt, est gnre par une
lvation de la surface de l'eau le long de la rive concave.

"Point bar" ou "lobe de mandre" dans un coude de la Chavratte (Lorraine belge).


Des leves latrales bordent les chenaux (Fig. III.8); elles sont dues au
ralentissement des courants au niveau de la bordure du lit mineur. L'existence de
ces leves, formant relief, est l'origine du dveloppement de zones marcageuses
en dpression, lorsque l'on s'carte du cours de la rivire. Ces zones sont basses,
mal dranes et servent de bassin de dcantation pour les particules les plus fines
lors des inondations de la plaine alluviale. En particulier, lors des grandes crues,
des eaux peuvent emprunter des ouvertures au sein des leves, largissant
progressivement leur passage et creusant un rseau de chenaux secondaires sur les
pentes suprieures des leves. Des sdiments relativement grossiers sont amens
ainsi dans les dpressions latrales o ils constituent des dpts en forme de
langues surbaisses appels "crevasse splay".
Aprs un recoupement de mandre, le bras abandonn se caractrise par une
sdimentation lacustre, plus fine, parfois interrompue par des dpts plus grossiers
de crue. Le comblement du lac se termine par des sdiments de marais ou de
tourbire.
Les chenaux sont prsents dans de nombreux types d'environnements : alluvial,
mais aussi littoral (voir plus loin).
Voici quelques lments caractristiques des systmes fluviatiles mandres:

Figure III.8: schma d'un systme fluviatile mandres et exemple d'une squence
de comblement. Les leves latrales bordant le chenal se dveloppent suite la
diminution de la vitesse du courant prs de la berge. Elles peuvent se rompre lors
des crues. Sable en beige, argile et silt en vert, tourbe en gris et palosols en rouge.

Figure III.9: photo et schma interprtatif d'une coupe dans un systme fluviatile
triassique (L'Escalette, Larzac, France). (1) rides et mgarides sableuses en milieu
deltaque; (2) remplissage argileux d'un chenal aprs recoupement et abandon du
mandre; alternance de chenaux remplissage sableux (3) et d'argiles bordeaux de
plaine d'inondation (4).

Elments diagnostiques des systmes fluviatiles


mandres
les rivires mandres sont localises dans la partie basse des
cratons. Elles sont entoures de vastes plaines d'inondation
sdiments laminaires fins; localement, la rupture des leves
naturelles bordant les chenaux donne naissance des lentilles de
sdiments plus grossiers granoclassement inverse: les "crevasse
splays".
facis: proches des systmes en tresse avec cependant une
proportion beaucoup plus importante de sdiments fin, des
squences mieux dveloppes et surtout des lobes de mandre
(Figs. III.7, 8). Des lacs (mandres abandonnes) sont frquent de
mme que tout le cortge des phnomnes de pdogense dans la
plaine alluviale.

4.2.4. Dpts ctiers


Gnralement, la transition entre environnement fluviatile et environnement ctier
est assez graduelle. Un certain nombre de milieux peuvent tre considrs comme
mixtes, refltant des influences la fois marines et continentales: c'est le cas
notamment des deltas, des lagunes, des estuaires, des "tidal flats"...
En particulier, au niveau des embouchures de fleuves, en fonction du rapport apport
fuviatile-rosion marine, on peut distinguer plusieurs morphologies: deltas, et
divers types d'estuaires (cf. Strahler & Strahler, 1983 par exemple) (Fig. III.10).

Figure III.10: diffrents types d'embouchures. A: delta digit avec dveloppement


de chenaux en ventail bords de leves sableuses (ls); lors de la rupture de ces
leves se forment des dpts de "crevasse splay" (cs); aux extrmits des chenaux
se dposent des barres d'embouchure (be), suite la dclration des courants
fluviatiles; ce type de delta se forme lorsque les apports fluviatiles sont dominants.
B: estuaire avec barres sableuses linaires (bs), formes par les courants tidaux;
ce type d'embouchure se dveloppe lorsque les courants de mare sont
dominants.C: estuaire avec flche sableuse (f, cf. ci-dessous) et cordons sableux en
bordure de plage; ce type d'embouchure se forme lorsque les effets de la houle (h)
sont dominants et gnrent une drive littorale.

Les deltas se dveloppent lorsque les rivires amnent au milieu marin plus de
sdiment que ce que l'rosion marine peut mobiliser (Fig. III.10A).
Dans une premire approche, on peut subdiviser un delta en plusieurs sousenvironnements: la plaine deltaque avec son systme fluviatile et son complexe
littoral; le front deltaque fortement inclin; et le pro-delta qui fait la transition avec
la plate-forme marine. De mme que les lobes de mandre, les deltas progradent
latralement et les lignes-temps sont parallles la surface du front deltaque
(Fig. III.11).
Comme l'eau douce possde une densit moindre que l'eau sale, le courant
fluviatile se propage au-dessus de l'eau de mer, parfois grande distance du delta
(plusieurs centaines de km dans le cas de l'Amazone...). Ce courant ralentit
progressivement et dpose sa charge sdimentaire sous la forme de leves latrales
ou de barres d'embouchure perpendiculaires au courant ("mouth bars"). En
consquence, beaucoup de deltas apparaissent comme une formation silto-argileuse
(dcantation de boues dans les lagunes, la plaine deltaque, le pro-delta) dans lequel
sont disperss des corps sableux discontinus: chenaux, barres d'embouchure, dunes,
etc.

Figure III.11: A: coupe simplifie dans un delta. B: squence sdimentaire produite


par la progradation d'un delta; l'paisseur d'une telle squence dpend de l'apport
sdimentaire, de la subsidence, des variations eustatiques. La partie suprieure de
la squence (fining upward) peut tre trs variable en fonction de la localisation
des chenaux.
Elments diagnostiques des deltas
les deltas sont situs en contexte de marge passive; ils sont
associs des dpts fluviatiles et des sdiments littoraux.
Grossirement triangulaires en plan et en forme de coin en coupe,

leur superficie peut atteindre des milliers de km2 pour une


puissance parfois pluri-kilomtrique;
facis: contrairement aux squences de comblement fluviatile qui
sont du type fining-upward, les squences deltaques sont de type
coarsening-upward, avec le passage de boues pro-deltaques des
sables de barres ou de chenaux et ensuite ventuellement de type
fining upward en passant des boues ou des sdiments riches en
matire organique (charbon) de la plaine deltaque (Fig. III.11).
Les sables montrent des stratifications entrecroises. Les leves et
la plaine deltaque sont constitues de boues laminaires
bioturbes. Les boues pro-deltaques contiennent des niveaux
sableux occasionnels correspondant des crues fluviales. Slumps
et dformations syn-sdimentaires sont frquents suite
l'inclinaison du front deltaque;
la matire organique vgtale est trs abondante dans la plaine
deltaque (marais, mangrove). Des organismes de milieux palustre
peuvent y pulluler. La faune des boues pro-deltaques montre un
caractre marin plus affirm.

Nombreux slumps dans des schistes de la Formation de Le Cosquer, Ordovicien. Il


s'agit d'un front de delta et les slumps sont dus des glissements sur la pente.
Coupe du Verya'ch, Crozon, Bretagne.
Le long des ctes o l'apport sdimentaire des rivires est faible ne se forment pas
de deltas. La sdimentation est domine par l'influence des mares et/ou
des courants ctiers gnrs par les vagues(Fig. III.10B, C). Les diffrents
environnements sont tags en fonction du taux d'exposition du sdiment d au
balancement des mares et selon l'nergie du milieu (Fig. III.12).

Figure III.12: zonation bathymtrique de la plate-forme continentale.


En climat humide (tempr ou chaud), les ctes o dominent l'influence des mares
voient la partie suprieure du littoral (zone supratidale) colonise par des marais
maritimes: c'est le "schorre" ou "herbus", inond seulement lors des grandes
mares. Ces zones lgrement surleves, couvertes d'une vgtation herbace, sont
des environnements exigeants o ne survivent que des organismes tolrants de
grandes variations de salinit (exemples: Verdronken Land van Saeftinge, Baie de
Somme, Baie du Mont-Saint-Michel,...). Le sdiment est riche en matire
organique (boues rductrices) et souvent intensment bioturb.

Schorre. A: vue gnrale du marais, recoup par un chenal mare basse (Ile
Grande, Bretagne); B: dtail d'un chenal mare haute (Paimpol, Bretagne).

Alternance de dpts argilo-sableux (gris) et de tourbe (noir) dans un sondage


recoupant l'Holocne de la plaine maritime belge. Il s'agit de dpts de schorre.

Colonisation progressive de l'estran (zone de balancement des mares) par une


vgtation halophile; il s'agit ici de salicornes. La prsence de cette vgtation va
favoriser l'ensablement en fixant les sdiments et la zone supratidale va
s'tendre. Baie de Somme, France.
L'estran (ou zone de balancement des mares ou zone intertidale) peut voir le
dveloppement de "tidal flats" ou "slikke", zones trs faible relief. La partie
suprieure de cette zone voit le dpt de boues en environnement relativement
calme ("mud flat"); la partie infrieure, soumise l'action de courants plus forts, est
caractrise par des dpts sableux ("sand flat"). Les chenaux tidaux qui se
dveloppent dans la partie infrieure du littoral et tendent leurs ramifications

jusque dans la zone intertidale incisent les tidal flats. Leur migration latrale (par
rosion et progradation de lobes de mandre, comme en environnement fluviatile)
est responsable d'importants remaniements et transferts de sdiments. Dans les
chenaux les plus larges, les courants de mare sont rapides et le remplissage
sdimentaire est sableux, surmontant un "lag deposit" constitu de dbris
coquilliers et d'agrgats boueux. La vitesse de sdimentation est leve et la
bioturbation peu abondante. Dans les chenaux les plus petits, le remplissage est
boueux.
Les mares impriment un cachet unique aux tidal flats: un cycle -courant de fluxcourant de jusant-exhondaison- rpt tous les jours ou deux fois par jour. Ce cycle
produit ce que l'on appelle le "tidal bedding", savoir la succession d'une lamine
sableuse pour le flot, une lamine de boue pour l'tal de mare haute, une lamine
sableuse pour le jusant et nouveau une lamine de boue pour la mare basse.
Souvant, les lamines sableuses montrent des stratifications inclines en sens
oppos, matrialisant les deux directions de courant ("herringbone"). Une autre
caractristique des tidal flats est le "flaser bedding" et le "lenticular bedding": ces
structures se forment par dpt de boue dans les espaces entre les rides de courant.
Si les courants de flux et de reflux ne sont pas parallles, des rides d'interfrence
peuvent se former; si les vitesses des deux courants sont diffrentes, deux systmes
de rides de longueur d'onde diffrentes se marquent.

Tidal bedding, Holocne, plane ctire belge.

Wavy bedding. Ces dpts enregistrent des cycles semi-diurnes (alternances


sables/silts) et des cycles semi-mensuels de vives eaux (ve) et de mortes eaux.
Actuel, Pontaubault, Baie du Mont-Saint-Michel, France.
Elments diagnostiques des schorres et slikkes
ctes mares de forte amplitude;
facis: sdiments fins dans la partie suprieure ("mud flat") des
tidal flats et marais maritimes, relativement grossiers dans la
partie infrieure ("sand flat") et dans les chenaux; la zone de
transition correspond au "mixed flat". Nombreuses structures
sdimentaires typiques: flaser bedding (sand flat), lenticular
bedding (mud flat), herringbone, rides d'interfrence. Bioturbation
importante, nombreuses traces et tmoins de l'activit d'animaux
terrestres durant la mare basse. Matire organique (tourbe,
charbon) abondante dans les marais maritimes;
squences: la squence de progradation est de type "fining
upward": sables stratifications entrecroises, flaser ou lenticular
bedding (boues et sables), boues noires bioturbes;
fossiles: faune et flore tolrants aux changements de salinit et
l'exposition: certains crustacs, hutres,...

Des barrires, complexes sableux allongs paralllement au rivage, se forment le


long de ctes o l'apport sdimentaire est important et o le marnage est
suffisamment faible (<3m en gnral) pour que l'influence des courants de drive
littorale soit prpondrante sur celle des courants de mare. Ces barrires peuvent
isoler des lagunes o domine la sdimentation boueuse. Le phnomne de drive

littorale apparat lorsque la houle n'est pas perpendiculaire la plage et entrne un


dplacement latral du matriel sdimentaire (Fig. III.13).

Figure III.13: A: la houle n'est pas perpendiculaire au rivage et le trajet d'un grain
sdimentaire lors de l'avance d'une vague est diffrent de son trajet lors du recul
de la vague suivant la ligne de plus grande pente. Ceci induit un transport net
parallle au littoral. B: dveloppement d'une flche par drive littorale.

Flche sableuse aux Sables d'Or, Bretagne.

Succession lagune, barrire, plage. Dragey, Baie du Mont-Saint-Michel, France.


Le long d'un transect perpendiculaire la cte, en progressant vers le large, on
constate une diminution progressive de la granulomtrie des sdiments et une
grande varit de structures sdimentaires. La plage en elle-mme est caractrise
par des laminations planes parallles, tmoins de la rapidit des courants. Ensuite,
entre la basse plage et la base de la zone d'action des vagues de beau temps
("shoreface") on observe des rides d'oscillation de vagues symtriques et
bifurques, des stratifications en auges, des stratifications planes.
Sur les ctes exposes aux fortes houles (et o existe un stock sdimentaire
suffisant) peuvent se mettre en place des cordons de galets, localiss en haut de
plage. Le transport a lieu lors des temptes.

A: cordon de galets en haut de plage; la mer est gauche de l'image; B: dtail du


cordon reposant sur le sable de la plage; remarquer les marques de ruissellement
("rill marks") sur le sable. Erquy, Bretagne.

A: stratification plane de plage. B: passage latral entre des rides de courant et


une stratification plane, Zuydcoote.
Elments diagnostiques des plages et barrires
association avec d'autres facis ctiers, ainsi qu'avec des facis de
mer ouverte;
facis: sdiments sableux matures (quartz), occasionnellement
minraux lourds. Stratification plane, herringbone, entrecroise en
auges, rides d'oscillation. Les fossiles sont gnralement briss;
lumachelles;
la squence de progradation est de type coarsening upward et
comprend les termes suivants: sables fins bioturbs, stratifications
HCS (ZAVT-ZAVBT), sables bien classs avec stratifications
planes et entrecroises (auges, oscillation, courant).

4.2.5. Dpts de plate-forme


La profondeur de la plate-forme peut varier entre 10 et 200 m (un bon exemple
actuel de plate-forme siliciclastique est la Mer du Nord, mais la majeure partie des
matriaux sont des reliques d'environnements glaciaires, fluviatiles ou ctiers,
forms avant la transgression post-glaciaire).
Les sdiments de plate-forme subissent l'action des courants tidaux et des courants
et des vagues de temptes. On distingue en gnral deux grands types de platesformes (Fig. III.14): les plates-formes o les processus sdimentaires sont domins
par l'action des vagues ("weather dominated"=WD) et les plates-formes o ces
processus sont domins par l'action des mares ("tide-dominated"=TD).
- Les courants modrs induisent la formation de rides sur les fonds sableux et les
courants forts (>60 cm/s), de mgarides ou dunes sous-marines ("megaripples").
Ces dunes peuvent atteindre une quinzaine de mtres de hauteur pour une longueur
d'onde de 500 m. La stratification est incline (avec "foresets") ou entrecroise en

auges. Dans le cas des rides, l'paisseur des units ("sets") est infrieure 4 cm,
dans le cas des mgarides, elle peut atteindre 1 m (trs beaux exemples dans
le Sinmurien de la Lorraine belge). Le sdiment sableux est bien class.
- Le sdiment peut tre galement transport par des courants gnrs par des
temptes (courants de densit). Les plus grandes des structures ainsi produites
peuvent ressembler aux rides de courants tidaux, avec stratifications entrecroises.
Un certain nombre de diffrences permet cependant d'effectuer la distinction:

on n'observe pas de changements priodiques dans la direction des courants


(herringbone);
des stratifications en auge et mamelons (hummocky cross stratification) sont
prsentes.
Elments diagnostiques des dpts sableux de plate-forme
association avec des dpts ctiers, voire des dpts de bassin;
facis: corps sableux lenticulaires (parfois de grande dimension)
au sein de sdiments plus fins (argiles, shales). Sdiments
matures, souvent bien classs: quartz, fragments de coquilles,
glauconite. Nombreuses figures sdimentaires dont: HCS,
stratification incline grande et petite chelle, lits granoclasss
(tempestites), etc.
la squence progradante type est la suivante: boues bioturbes,
boues niveaux sableux de temptes, sables HCS, mgarides
stratifications en auges ou incline;
fossiles: caractre marin ouvert, non restreint.

Figure III.14: quatre squences typiques de plate-forme siliciclastique. A: plateforme progradante de type "storm-dominated"; B: plate-forme rtrogradante de
type "storm-dominated"; C: plate-forme rtrogradante de type "tide-dominated";
D: plate-forme aggradante de type intermdiaire.
4.2.6. Tempestites
Sur la plate-forme, entre la base de la zone d'action des vagues de beau temps
(ZAVBT ou en anglais "Fair Weather Wave Base") et la zone d'action des vagues de
tempte (ZAVT ou "Storm Wave Base"), on observe dans des sdiments
gnralement fins, des niveaux sableux avec des stratifications en auges et
mamelons (HCS, "hummocky cross stratification"): les tempestites.
Ces corps sdimentaires dvelopps sur des plates-formes ouvertes, soumises des
temptes priodiques, montrent la fois une volution verticale, sur quelques cm

quelques dm (squence dite de tempestite, Fig. III.15) et une volution latrale,


depuis des dpts proximaux jusqu' des dpts distaux.
La squence idale de tempestite se caractrise par les lments suivants (de bas en
haut):
- des sillons (" furrows ") plus ou moins rosifs la base, tmoins de l'augmentation
brutale de la vitesse des vagues et des gouttires d'rosion ("gutter casts"). Les
sillons sont des figures de base de banc, concaves, de largeur suprieure 50 cm ;
les gouttires peuvent tre droites ou sinueuses, ont de 2 25 cm de largeur pour
une profondeur pouvant atteindre 15 cm. Leur surface peut comporter de nombreux
"tool marks" et leurs parois latrales peuvent tre abruptes;
- un premier dpt grossier trs souvent constitu de coquilles et dbris;
- un sable avec des laminations planes parallles, passant vers le haut des
stratifications en mamelons ("hummocky cross stratification"), puis ventuellement
des stratifications de rides de vagues;
- des sdiments plus fins, souvent bioturbs: ces derniers dpts correspondant la
sdimentation de "beau temps", avec une diminution de la vitesse de sdimentation
et de la granulomtrie.
Cette squence est la plus complte. En zone plus distale, les sillons sont de moins
en moins marqus et finissent par disparatre vers le large. En ce qui concerne la
squence sdimentaire, elle se rduit latralement d'abord aux sables stratification
en mamelons, ensuite des "strates granoclasses" laminaires d'paisseur
centimtrique, enfin des sphrodes. Les sphrodes sont des objets ovodes cm
dm, dposs en lits, le grand axe dans la stratification. Ils sont souvent laminaires
ou prsentent des stratifications entrecroises.
Il faut noter aussi qu'une caractristique importante des tempestites est leur
caractre amalgam. Ceci signifie qu'une tempestite peut remanier une bonne part
de la tempestite prcdente, dtruisant ainsi la partie suprieure de la squence
(sables rides de vague, dpt de beau temps).
Dans les squences sableuses cycliques, on doit toujours rester attentif faire la
distinction entre tempestite et turbidite
Elments diagnostiques des tempestites
contexte gnral de plate-forme;
absence de figures de base de banc de type flute casts et au
contraire prsence de sillons;
absence de granoclassement vertical;
prsence de stratifications en mamelons et souvent absence de

rides de courant.

Figure III.15 A: position relative des trois principaux facis des tempestites au sein
d'un pandage sableux (la source d'alimentation n'est pas ncessairement le
littoral: il peut s'agir de barres sous-aquatiques ou mme de dpts de temptes
antrieurs. L'volution distal-proximal ne s'effectue donc pas ncessairement par
rapport la cte). B: squences lmentaires l'chelle de la strate pour plusieurs
types de tempestites. Les tempestites amalgames rsultent de la superposition de
plusieurs tempestites avec rosion basale des dpts antrieurs.

Tempestite grso-carbonate. Durnal, Famennien.

Exemples de tempestites. A: tempestites grseuses proximales (niveaux grseux


largement dominants), Formation de l'Armorique (Dvonien infrieur), coupe de la
Fraternit, Crozon, Bretagne. B: tempestites mdianes (les niveaux grseux sont
spars par des niveaux schisteux pais), Formation de Postolonnec (Ordovicien),
coupe de Camaret, Crozon, Bretagne. C: tempestites carbonates distales
(accumulations de bioclastes), Formation de Reun ar Chrank (Emsien), Le Faou,
Crozon, Bretagne. D: mamelons en surface d'un banc de grs, Formation de
Luxembourg, Fontenoille, Belgique.
4.2.7. Dpts de bassin
Les sdiments de bassin sont surtout des sdiments boueux. Les principaux
sdiments grossiers qu'ils contiennent sont les turbidites (Fig. III.16). Il faut noter
(Shanmugam, 1997) que l'appellation "turbidite" devrait tre restreinte des dpts
dont le mode de transport est un courant de turbidit, c--d. un fluide o les
particules sont maintenues en suspension par la turbulence seule. On a vu qu' ceci
s'opposent notamment les debris flows, qui sont des coulements gravitaires o les
particules sont supportes par une matrice. Les turbidites vraies sont granoclasses

et constitues de sdiments fins, la diffrence des debris flows qui peuvent inclure
des dbris de toute taille.

Figure III.16: squence idale de turbidite de moyenne densit ("squence de


Bouma").
A proximit des zones sources d'o proviennent les coulements gravitaires (pieds
de talus continentaux), les dpts s'organisent sous la forme de lobes ou ventails
sous-marins. Dans le dtail et partir du canyon sous-marin dont proviennent les
sdiments, on peut distinguer (Fig; III.17):
- des dpts de type debris flow (1) au niveau du chenal principal;
- les bordures des chenaux (leves) sont caractrises par des facis de
dbordement, sous la forme de minces niveaux de turbidites (2);
- plus en aval, les chenaux montrent des units granoclasses de sable et gravier (3)
ou massives de sable (4);
- entre les lobes proximaux et distaux, hors chenaux, s'observent des turbidites de
moyenne densit (5) ou de faible densit (6) selon la distance la source et la
nature du matriel.

Figure III.17: organisation en plan des dpts gravitaires au pied d'un talus
continental. Explication des chiffres dans le texte. La taille du systme est variable
et peut atteindre plusieurs dizaines de kilomtres.
4.2.8. Tsunamites
Les vnements dramatiques de dcembre 2004 ont rappel l'importance
des tsunamis. Avec une frquence moyenne dans la nature actuelle d'un tsunami
majeur tous les 20 ans , on peut considrer qu'il s'agit de phnomnes susceptibles
d'apparatre communment dans l'enregistrement sdimentaire. Or, les mentions de
"tsunamites" sont rares. Il s'agit vraisemblablement d'un problme d'identification
de ces dpts, encore mal connus. Une possible source de confusion vient du fait
que les nergies libres par les tsunamis sont colossales et que leur influence peut
se marquer dans tous les environnements marins, depuis la zone littorale jusqu'
plusieurs kilomtres de profondeur dans les bassins ocaniques. L'enregistrement
sdimentaire d'un tsunami peut donc correspondre un niveau grossier en zone
supratidale, un corps ressemblant une tempestite sur la plate-forme et une
turbidite dans le bassin (Fig. III.18).
Les phnomnes susceptibles de dclencher un tsunami sont de quatre types:
- tremblement de terre sous l'ocan: un mouvement vertical le long d'une faille
dplace toute la colonne d'eau de la valeur du rejet; c'est ce qui s'est produit en
dcembre 2004 dans l'Ocan Indien. Les tsunamis gnr par les tremblements de
terre se propagent trs loin (http://www.noaanews.noaa.gov/video/tsunamiindonesia2004.mov) mais l'amplitude des vagues reste relativement faible, peu
prs gale au rejet de la faille (jusqu' 13 m pour le tsunami de
2004: http://www.asiantsunamivideos.com);

- un glissement de terrain ou une avalanche: dans ce cas, une masse importante de


roche ou de sdiment dplace un mme volume d'eau. L'amplitude du tsunami est
grossirement proportionnelle la hauteur de la masse dplace. Ces phnomnes
gnrent des vagues trs hautes, mais dont la propagation est faible (en 1958, une
avalanche de rochers dans la Baie de Lituya en Alaska a gnr une vague de
500 m de haut);
- une explosion volcanique: un des exemples les plus clbres est l'explosion du
Santorin en Crte (vers 1500 av. JC). Le tsunami gnr par l'explosion a ravag
tous les rivages de Mediterranne et provoqu la formation d'une mga-turbidite;
- un impact de mtore ou de comte dans l'ocan: dans le cas de mtores de
diamtre kilomtrique, la hauteur du tsunami est gale la profondeur de l'ocan et
sa propagation est mondiale. Outre la vague gnre par le dplacement de la masse
d'eau lors de l'impact, d'autres tsunamis secondaires se forment par des processus
de rebond lors du remplissage de la cavit transitoire, par des glissements de
terrains et des tremblements de terre.
Une fois gnr, le tsunami se dplace dans l'ocan, parfois sur des milliers de
kilomtres, des vitesses de l'ordre de 600 800 km/h. Son amplitude est faible, de
l'ordre de quelques dm quelques m, mais sa longueur d'onde peut atteindre des
centaines de kilomtres. Comme l'ensemble de la colonne d'eau est affecte, il
semble que des sdiments de bassin de la gamme des silts puissent tre dplacs.
Lorsque le tsunami pntre sur la plate-forme, sa vitesse diminue par frottement
jusqu' des valeurs de 30 60 km/h et sa hauteur augmente. Enfin, lorsqu'il arrive
sur la plage, il ralentit jusqau' une vingtaine de km/h et sa hauteur atteint un
maximum. C'est ce moment que sa force rosive est maximale. Des sillons
profonds peuvent tre creuss et du matriel venant de l'ensemble de la plate-forme
peut tre rod et transport. Une unit basale est forme, trs grossire,
comprenant localement des blocs de taille plurimtrique, des organismes de milieu
marin ouvert et quelques stratifications indiquant un courant orient du large vers le
continent. Cette unit peut se mettre en place jusqu' plusieurs km l'intrieur des
terres.
Aprs le passage de la vague, l'eau qui a envahi le continent commence se retirer;
une partie des sdiments dposs peut tre remise en suspension et redpose,
mle des dbris venant du continent (plantes, artefacts,...) et avec des
stratifications indiquant un courant de retour. Les vitesses de courant atteintes
peuvent tre trs grandes, d'autant que cet coulement de retour est gnralement
chenalis. Lors du calme relatif qui suit , des sdiments plus fins peuvent
commencer s'accumuler, avant le passage ventuel d'une seconde vague, puisque
la frquence des tsunamis est de l'ordre de plusieurs dizaines de minutes, voire
d'une heure. Comme dans le cas des tempestites, la mise en place de tsunamites
amalgames est donc possible.

En bordure de plate-forme et dans les bassins, le passage d'un grand tsunami peut
s'accompagner du dclenchement d'coulements gravitaires (debris flows et
turbidites). Des dpts de type debris flows peuvent s'observer galement sur la
plate-forme et mme en zone littorale si la mise en suspension de sdiments conduit
la formation d'un coulement visqueux.
Elments diagnostiques des tsunamites
granulomtrie plus grossire que les sdiments encaissants;
association avec des sdiments dforms (seismite);
rosion basale profonde;
sdiments mal classs; prsence de blocs de grande taille,
d'lments remanis de la plate-forme;
changement de sens des stratifications entrecroises (flux et
reflux);
stratifications entrecroises de grande longueur d'onde (de l'ordre
de la dizaine de m);
prsence de dbris (vgtaux, artefacts) venant du continent;
avance importante du niveau sdimentaire sur le continent.

Figure III.18: modles de tsunamites.

Bloc de calcaire rcifal transport par un tsunami. Lifou (Drehu), archipel des
Loyaut.
Pour en savoir plus
Sur la classification des roches dtritiques:

P. Lundegard & N. Samuels, 1980. Field classification of fine grained sedimentary rocks. J. of
Sedimentary Petrology, 50, 781-786.
J. Mount, 1985. Mixed siliciclastic and carbonate sediments: a proposed first-order textural and
compositional classification. Sedimentology, 32, 435-442.
E.J. Pettijohn, 1975. Sedimentary rocks. Harper international edition, 628 pp.

Sur les structures sdimentaires:

H.-E. Reineck & I.B. Singh, 1980. Depositional sedimentary environments. Springer-Verlag, 549 pp.

Sur les turbidites, les tsunamites et les "debris flows":

D.A.V. Stow (edt.), 1992. Deep-water turbidite systems. Reprint series vol. 3 of the Int. Assoc. of
Sedim. Blackwell, 473 pp.
G. Shanmugam, 1997. The Bouma sequence and the turbidite mind set. Earth-Science Reviews, 42,
201-229.
T. Shiki, M. Cita & D. Gorsline (eds.), 2000. Sedimentary features of seismites, seismoturbidites and
tsunamites. Sp. Issue , Sedimentary Geology, 135, 320 pp.

Un exemple actuel de systme ctier siliciclastique:

C. Bonnot-Courtois, B. Caline, A. L'Homer & M. Le Vot, 2002. La Baie du Mont Saint-Michel et


l'estuaire de la Rance. Environnements sdimentaires, amnagements et volution rcente. Bull. Centre
Rech. Elf Explor. Prod. Mm. 26, 256 pp.

Des exemples "belges" anciens de systmes ctiers siliciclastiques:

E. Goemare, E. Catot, L. Dejonghe, L. Hance & P. Steemans, 1997. Sdimentologie des Formations de
Marteau, du Bois d'Ausse et de la partie infrieure de la Formation d'Acoz (Dvonien infrieur) dans
l'est de la Belgique, au bord nord du Massif de Stavelot. Mem. Geological Survey of Belgium, 42, 168
pp.
J. Thorez, E. Goemare & R. Dreesen, 1986. Tide- and wave-influenced depositional environments in the
Psammites du Condroz (Upper Famennian) in Belgium. In de Boer et al., ds.: Tide-influenced
sedimentary environments and facies. Reidel Publ. Co, 389-415.
J. Thorez, M. Streel, J. Bouckaert & M.J.M. Bless, 1977. Stratigraphie et palogographie de la partie
orientale du Synclinorium de Dinant (Belgique) au Famennien suprieur: un modle de bassin
sdimentaire reconstitu par analyse pluridisciplinaire sdimentologique et micropalontologique.
Meded. Rijks Geol. Dienst, N.S. 28 (2), 17-32.

Sur l'utilisation des cortges argileux dans la reconstitution des paloenvironnements:

H. Chamley, J-N. Proust, J-L. Mansy & F. Boulvain, 1997. Diagenetic and paleogeographic significance
of clay and other sedimentary components in the middle Devonian limestones of Western Ardennes,
France. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 129, 369-385.

Sur l'origine du quartz:

T. Gtte & D.K. Richter, 2007. Cathodoluminescence characterization of quartz particles in mature
arenites. Sedimentology, 53, 1347-1359.

IV. Les vaporites


1. INTRODUCTION
Les vaporites sont des sdiments rsultant de l'vaporation de l'eau et de la
prcipitation des sels qui y sont dissous. Les minraux principaux en sont le gypse,
l'anhydrite et la halite. D'autres minraux, quoique moins frquents, peuvent tre
des constituants importants de certains dpts salins. Le Tableau IV.1 en donne une
liste.

minraux
des
vaporites
non
marines

minraux
des
vaporites
marines
halite

NaCl

halite,
gypse,
anhydrite

sylvite

KCl

epsomite

MgSO4.7H2O

carnallite

KMgCl3.6H2O

trona

Na2CO3.NaHCO3.2H2O

kainite

KMgClSO4.3H2O

mirabilite Na2SO4.10H2O

anhydrite

CaSO4

thenardite NaSO4

gypse

CaSO4.2H2O

bloedite

Na2SO4.MgSO4.4H2O

polyhalite K2MgCa2(SO4)4.2H2O gaylussite Na2CO3. CaCO3.5H2O


kieserite

MgSO4.H2O

glauberite CaSO4.Na2SO4

Tableau IV.1: principaux constituants des vaporites.


Les vaporites ont une grande importance conomique. En particulier, elles forment
le toit impermable de certains des plus grands gisements ptroliers du monde. Au
point de vue sdimentologique, leur reconnaissance est essentielle puisqu'elles sont
de bons marqueurs climatiques (climat aride, o l'vaporation excde de loin les
prcipitations, c--d. dans la ceinture tropicale des hautes pressions, entre 10 et
30 de latitude).
Pour comprendre la gense et la constitution des dpts vaporitiques, il est
ncessaire de revenir la composition chimique des eaux de mer et de rivire,
exprime au Tableau IV.2. On voit rapidement que si les rivires contiennent
principalement HCO3- et CO3=, avec une proportion moindre de Ca++, H4SiO4, SO4=,
Cl-, Na+, Mg++ et K+, les ocans contiennent en grande quantit de SO 4=, Cl-, Na+ et
K+. Ces diffrences refltent en fait la manire dont les sels dissous sont extraits de
l'eau de mer et incorpors dans les sdiments. Le Tableau IV.3 donne les temps de
rsidencedes principaux ions de l'eau de mer (temps de rsidence en annes=masse
totale d'un ion dans les ocans / apport annuel des rivires).
eau de rivire
moyenne
(% du rsidu solide)

eau de mer
moyenne
(% du rsidu
solide)

HCO3- et CO3= 48,6

0,4

Ca++

12,4

1,2

H4SiO4

10,8

<0,01

SO4=

9,3

7,7

6,5

55

5,2

30,6

3,4

3,7

1,9

1,1

0,6

<0,01

Al(OH)4

0,2

<0,01

NO3-

0,8

<0,01

Cl

Na+
Mg

++

Fe++ et Fe+++
-

total

99,7

99,7

salinit

121 ppm

35.000 ppm

Tableau IV.2: abondance relative des ions dissous dans l'eau de mer et l'eau de
rivire (d'aprs Mason, 1966 et Livingston, 1963, respectivement).
temps de rsidence
(annes)

principaux types de
sdiments

Cl-

vaporites

Na+

260.000.000

vaporites

Mg++

12.000.000

vaporites, dolomite

11.000.000

argiles, vaporites

11.000.000

vaporites

Ca

1.000.000

carbonates

HCO3- et
CO3=

110.000

carbonates

H4SiO4

8000

cherts, dpts siliceux

7000

nodules

SO4=
++

Mn

++

Fe++ et Fe+++ 140

sdiments riches en
Fe

Al(OH)4-

argiles

100

Tableau IV.3: temps de rsidence et devenir des principaux ions dissous dans l'eau
de mer. D'aprs Prothero & Schwab.
Le sodium et le chlore sont trs abondants dans l'eau de mer car d'une part, ils ne
sont pas utiliss par les organismes et incorpors au sdiment sous la forme de tests
comme le calcium, la silice, les carbonates et d'autre part, ils n'entrent pas dans le
rseau des argiles au cours de la diagense comme l'aluminium et le fer. Seule
l'vaporation de l'eau de mer, dans des circonstances forcment exceptionnelles,
permet leur extraction des ocans. Notons aussi que la circulation de l'eau de mer
dans la crote ocanique, au niveau des dorsales, modifie sensiblement la
composition de l'eau de mer.
Si l'on observe l'apparition progressive des prcipits lorsque l'on fait vaporer de
l'eau de mer (salinit 3,5%), on a la squence suivante:
- dans certaines circonstances, de la calcite ou de l'aragonite prcipitent lorsque le
volume de l'eau est rduit de 50%;
- le gypse et l'anhydrite commencent prcipiter lorsque le volume de l'eau de mer
n'est plus que 35% du volume initial;

- lorsque le volume de l'eau n'atteint plus que 10% du volume de dpart, des
minraux plus solubles comme la halite et la sylvite cristallisent;
- enfin, lorsque l'vaporation est presque totale, des borates et nitrates prcipitent.
Si l'on examine les dpts vaporitiques naturels, on constate que cette squence
idale est rarement ralise. Des rptitions, des cycles tronqus sont frquents:
c'est le signe d'une volution plus mouvemente du bassin vaporitique, alternant
remplissage, priodes d'vaporation, nouveau remplissage avec dissolution d'une
partie des espces prcdemment prcipites, etc.
Les vaporites s'observent depuis le Prcambrien jusqu' l'poque actuelle, mais
leur rpartition spatiale et temporelle est ingale: elles sont particulirement
reprsentes au Cambrien, au Permien et au Trias. On classe gnralement les
vaporites en trois grands types: les vaporites continentales, les vaporites marines
de milieu peu profond et les vaporites marines profondes.
2. EVAPORITES CONTINENTALES
Ces dpts s'accumulent dans des lacs endoriques en rgion aride ou semi-aride.
La minralogie de ces vaporites est relativement variable puisqu'elle dpend de la
composition des eaux fluviales, elle-mme dpendante de la gologie rgionale.
On observe en gnral une rpartition horizontale concentrique des diffrents
dpts (gypse-halite-nitrates) en fonction de leur degr de solubilit, les plus
solubles tant localiss au centre, lorsque l'extension du lac en cours d'asschement
tait la plus restreinte. Cette structure particulire, la prsence d'autres types de
sdiments continentaux, certaines espces minrales rares en environnement marin
comme le borax, l'epsomite, le trona , la gaylussite et la glauberite permettent de
reconnatre des vaporites continentales dans l'Ancien.

Dpts d'vaporites continentales Bad Water, Death Valley, Californie, USA.


3. EVAPORITES MARINES PEU PROFONDES
Ces vaporites comprennent les dpts inter- et supratidaux comparables ceux qui
se forment actuellement le long du Golfe Persique, de certaines zones de la cte
d'Afrique du Nord, etc. et les dpts subtidaux de plate-forme.
- Les premiers sont aussi appels vaporites de sabkhas (Fig. IV.1). Ces sabkhas
sont des plaines ctires dveloppes le long de zones continentales arides. Outre
les vaporites, les sdiments de sabkha comportent des lments dtritiques
provenant du continent (amens par les vents, les cours d'eau) et des sables et boues
provenant de la plate-forme, transports lors de temptes. Au point de vue
hydrologique, les sabkhas sont des systmes assez complexes avec une recharge
due aux inondations marines priodiques, mais aussi aux apports souterrains
partir de la nappe phratique marine.

Figure IV.1: localisation et coupe dans la sabkha El Melah.


Les minraux typiques des vaporites de sabkha sont l'anhydrite, le gypse et la
dolomite. La dolomitisation de particules calcaires est courante et est une
consquence du haut rapport Mg/Ca (suite la prcipitation des sulfates de
calcium) des solutions interstitielles. La dolomitisation elle-mme libre des ions
Ca++ qui favorisent une poursuite de la formation de gypse et d'anhydrite. Le gypse
est le plus commun des prcipits (cf. les roses des sables par exemple), surtout en
climat semi-aride. Si l'vaporation est trs intense, le gypse est progressivement
remplac par de l'anhydrite. La morphologie originale des cristaux de gypse
(lentilles, chevrons) est conserve si le sdiment est suffisamment cohrent.
Souvent, une prcipitation continue d'anhydrite refoule progressivement les
sdiments carbonats ou dtritiques interstratifis, avec comme consquence ultime
la formation de la structure bien connue appele "chicken wire" (nodules
d'anhydrites spars par de minces lamines de sdiment). Une autre structure

courante est appele "entrolithes": il s'agit de lits d'anhydrite aspect


irrgulirement contourn (Fig. IV.2).

Structure en "chicken wire" dans la Formation de Martinrive Chanxhe.

Dpt de halite dans la Sabkha El Melah, Tunisie; on observe un systme de


conduits o circulent des eaux caractre rducteur.
Les sdiments de sabkha possdent frquemment une nature cyclique: au cours de
la progradation (comblement progressif) de la plaine littorale, la sabkha s'avance en
direction de la mer, surmontant des sdiments de type stromatolithique, des boues
lagonaires bioturbes, des corps oolithiques.

Figure IV.2 A: Photo arienne de la plaine d'accrtion Abu Dhabi. (a): chenal de
mare sous-aquatique; (b): lagune infra-tidale; (c): zone intertidale pelodes;
(d): tapis algaire; (e): zone supratidale (sabkha) vaporitique avec nombreuses
traces d'accroissement. B: squence type de sabkha, montrant la progradation de
la plaine littorale depuis un milieu subtidal jusqu' l'mersion.
- Certaines formations vaporitiques de grande extension ne peuvent tre
expliques par des dpts de sabkha. Il s'agit vraisemblablement de plates-formes
isoles par un seuil permettant une recharge continuelle par les eaux ocaniques.
Dans ce cas, du gypse prcipite sur le fond marin, en cristaux gnralement de
forme prismatique, dresss comme le sont les brins d'herbe d'une prairie ("gazon"
slnitique). A ces niveaux s'associent diverses structures sdimentaires comme des
cristaux casss et redposs, des plodes, des niveaux stromatolithes, etc.

A: couches plisses (slump) formes de crotes de gypse ("gazon slnitique"); B:


dtail montrant les cristaux prismatiques. Messinien, Heraklea Minoea, Sicile.
4. EVAPORITES PROFONDES
Certains types d'vaporites, souvent laminaires, sont associes des critres
indiscutables d'environnement profond: grande continuit latrale des lamines
individuelles, turbidites, slumps, absence d'algues,... Dans ces vaporites, les
lamines de gypse, d'anhydrite, de halite, alternent avec des lamines de micrite ou de
matire organique. Ce caractre pratiquement varvode est attribu des variations
saisonnires (temprature, humidit, "bloom" de certaines espces).
5. DIAGENESE
Si la diagense est souvent responsable de la dshydratation du gypse et de sa
transformation en anhydrite ( partir d'une profondeur de 700 m suivant certains
auteurs), le processus inverse peut se produire lors du passage de couches
d'anhydrite dans la zone phratique mtorique, au cours par exemple d'un
soulvement rgional. Le gypse secondaire se prsente alors sous la forme
deporphyrotopes et d'albtre. Les porphyrotopes sont de grands cristaux de gypse,
disperss au sein de l'anhydrite. L'albtre consiste en masses de gypse bordure
cristalline irrgulire, extinction ondulante. On peut observer aussi (Keuper du
sondage de Latour, par exemple), des veines de gypse fibreux dont les fibres sont
perpendiculaires aux pontes. Ces veines sont probablement cres par fracturation
hydraulique.

A: dolomie et gypse en rosettes. B: clestite. C: baryte. D: de gauche droite,


successivement: dolomite (d); gypse (g); anhydrite (a). Nicols croiss.

Pseudomorphes silicifis de halite dans une dolomie du Muschelkalk, Luxembourg.


Nicols croiss.
6. LA TECTONIQUE EVAPORITIQUE
Le caractre exceptionnel de la tectonique vaporitique (qui justifie un paragraphe
dans un cours de sdimentologie) tient au fait que les vaporites sont constitues de
minraux trs ductiles et peu denses. Leur densit ne se modifie pas au cours du
temps (anhydrite: 2,96; gypse: 2,32; halite, 2,17), contrairement celle des
sdiments encaissants (calcaire, argile, sable) qui augmente au cours de
l'enfouissement, suite la compaction (Fig. IV.3). Ainsi, au cours de son
remplissage, un bassin salifre va voir la couverture sdimentaire de la couche
d'vaporites s'paissir et se compacter jusqu' arriver un point o la densit de la
couche de sel devient infrieure celle de la couverture sdimentaire. A partir de ce
moment, des contraintes tectoniques ou des instabilits gravitaires peuvent
provoquer la mise en mouvement des vaporites. Une fois le mouvement initi,
l'inversion de densit entretient la remonte des vaporites sous la forme de diapirs,
murs de sel, etc.

Figure IV.3: volution de la densit du sel et d'autres roches sdimentaire en


fonction de la profondeur.
Une instabilit gravitaire peut tre initie par un amincissement local de la couche
sdimentaire par rosion diffrentielle (creusement d'un canyon en surface par
exemple) ou par des htrognit de dpt (couche de couverture d'paisseur
ingale ou de densit variable latralement). La surcharge sur la couche
d'vaporites va induire un fluage latral et le percement de la couche de couverture
l o elle pse le moins sur les vaporites (Fig. IV.4A).

Dans le cas de structures de dformation extensives (par exemple suite des


processus de glissement gravitaire sur une pente ou suite un phnomne de
rifting, Fig. IV.4B), le diapirisme intervient l o la couche de couverture est
amincie.
En contexte compressif (domaines orogniques, parties distales en compression de
marges passives soumises des processus gravitaires), la tectonique vaporitique
est initie par la formation de plis. Les anticlinaux reprsentent ainsi le dpart de
structures en murs de sel (Fig. IV.4C).

Figure IV.4: tectonique vaporitique. A: fluage de la couche de sel suite une


surcharge diffrentielle. B: initiation du diapirisme par amincissement de la
couche sdimentaire de couverture en contexte extensif. C: idem en contexte
compressif.
Enfin, il faut noter que la tectonique vaporitique peut se manifester durant la
sdimentation, initiant des hauts-fonds, dmes, localement responsables de la
formation de cnes alluviaux subariens, coulements gravitaires sous-marins, etc.

Pour en savoir plus

M.E. Tucker, 1991. Sedimentary petrology. An introduction to the origin of sedimentary rocks.
Blackwell Sc. Publ., 260 pp.

Sur les vaporites du Visen de la Belgique:

T. De Putter, J-M. Rouchy, A. Herbosch, E. Keppens, C. Pierre, E. Groessens, 1994. Sedimentology and
palaeo-environment of the Upper Visean anhydrite of the Franco-Belgian Carboniferous basin (SaintGhislain borehole, southern Belgium). Sedimentary Geology, 90, 77-93.
J-M. Rouchy, E. Groessens & A. Laumondais, 1984. Sdimentologie de la formation
anhydritique visenne du sondage de Saint-Ghislain (Hainaut, Belgique). Implications
palogographiques et structurales. Bull. Soc. belge Gologie, 93, 105-145.

V. Les sdiments siliceux


1. INTRODUCTION
Les amricains utilisent le mot chert comme terme gnrique pour qualifier
l'ensemble des roches siliceuses massives cassure conchodale, constitues de
calcdoine fibreuse, d'opale amorphe ou de quartz microcristallin. En Europe, ce
terme s'applique aux concrtions, nodules et lits siliceux intercals dans les
calcaires ante-Crtac. En Belgique, on l'utilise uniquement pour les accidents
siliceux des roches palozoques. Le mot silex est rserv aux accidents siliceux de
la craie msozoque. Porcelanite se rapporte des roches siliceuses grain fin, de
texture comparable celle de la porcelaine non vernie. On pourrait utiliser comme
terme gnral englobant toutes les roches siliceuses le mot "silicite"
Les silicites (ou cherts au sens large) sont gnralement subdivises en deux
grandes catgories: les silicites nodulaires et les silicites lites. Ces dernires sont
considres comme primaires et seraient les quivalents des boues ocaniques
actuelles diatomes et radiolaires. Les silicites nodulaires, frquentes dans les
calcaires et, dans une moindre mesure, les shales et les vaporites, seraient quant
elles d'origine diagntique. Les sdiments siliceux s'observent en milieu marin
aussi bien que lacustre.
2. PETROGRAPHIE
Les cherts (s.l.) comprennent quatre sortes de silice: le microquartz, le mgaquartz,
les formes fibreuses et l'opale:
- le microquartz consiste en cristaux quigranulaires de quartz, de quelques microns
de diamtre. Ils se forment partir de solutions impures, sursatures en silice
dissoute;
- le mgaquartz, comme son nom l'indique, est constitu de cristaux beaucoup plus
grands, dpassant 20 m et montrant des formes cristallines bien dveloppes. Ces
cristaux rguliers apparaissent lorsque les solutions siliceuses sont dilues et
pauvres en cations;

- les formes fibreuses (terme gnral: calcdoine) o les cristaux ne sont plus
individualisables au microscope optique et s'empilent pour former des fibres. Elles
comprennent plusieurs espces suivant les caractres optiques:

la quartzine, allongement positif, dont les fibres forment des sphrolites ou


des ventails (divergence des fibres partir d'un point); on observe la
quartzine en remplacement des vaporites, mais aussi dans les cavits et dans
de nombreux autres types de silicification;
la lutcite, dont les fibres, groupes en faisceaux, ont un allongement positif
et se rejoignent, non pas en un point central mais suivant des droites, en
dessinant des chevrons; l'extinction est oblique; on la rencontre
essentiellement en produit de remplacement des sulfates;

la calcdonite est fibreuse comme les prcdentes, mais possde un


allongement ngatif. Elle semble se former en l'absence d'ions SO 42-;

la lussatite: il ne s'agit plus ici exactement d'une forme fibreuse du quartz,


mais plutt d'une opale dote d'une certaine cristallinit (opale-CT, voir cidessous). Au microscope, elle montre un indice faible, voisin de 1,45, un
aspect fibreux, une birfringence trs faible, une extinction droite et un
allongement positif.

- l'opale est une forme amorphe et hydrate de la silice (contenant jusqu' 10%
d'eau), constituant (entre autre) le squelette des diatomes, des radiolaires et les
spicules d'hyalosponges. L'opale est mtastable, de sorte que son abondance dcrot
au cours du temps: elle est absente des roches palozoques. L'opale biognique
amorphe (appele opale-A) se transforme au cours du temps en opale-CT, dj
cristalline (il s'agit d'un interstratifi cristobalite/tridymite), puis en quartz et
calcdoine. L'opale prcieuse est constitue d'un empilement rgulier de sphres
dont le diamtre varie entre 150 et 350 nm, constituant ainsi une sorte de rseau
cristallin grande chelle dont l'ordre de grandeur est proche de celui de la lumire
visible; la diffraction de la lumire blanche produit des irisations qui varient en
fonction de l'angle d'incidence.
- la lechatellirite, forme amorphe assez rare, se rencontre dans les roches
quartzeuses vitrifies par l'impact de la foudre (fulgurites) ou par les impacts de
mtorites. On en observe aussi dans lesgeyserites.
Insistons sur le fait que d'une manire gnrale, les formes fibreuses de la silice
allongement positif, remplacent des sulfates. Les formes allongement ngatif par
contre, apparaissent dans les roches o l'ion S0 42- est absent au moment de la
silicification. Elles remplissent des cavits et sont les plus courantes dans la nature.

A: radiolarite; les radiolaires sont ciments par de la calcdonite et du


mgaquartz, la matrice par du microquartz; noter la prsence d'pines de
radiolaires dans la matrice. B: spiculite totalement silicifie; C: lutcite dans un
calcaire partiellement silicifi. D: fracture remplies par du quartz et de la
calcdonite; la matrice est remplace par du microquartz.. Nicols croiss.
3. GEOCHIMIE
La solubilit des diffrentes formes de silice est variable. La silice biognique est
trs peu stable et possde une solubilit de 50 80 ppm 0C, atteignant 100 140
ppm 25C. La forme la plus stable, le quartz, est aussi la moins soluble des
formes de silice: 6 14 ppm. Les calcdoines sont intermdiaires entre la silice
biognique et le quartz, mais plus proches du quartz. L'opale a une solubilit
variable, suprieure aux calcdoines et infrieure la silice biognique ds qu'une
organisation cristalline apparat.
L'eau de mer est trs nettement sous-sature par rapport la silice (environ 1 ppm).
La silice amene par les eaux fluviales (altration continentale des feldspaths),
fournie par l'altration sous-marine des basaltes et injecte directement par
l'hydrothermalisme est immdiatement utilise par les organismes. Ceci se marque
notamment dans la variation de la concentration de la silice dans l'ocan en

fonction de la profondeur: moins de 1 ppm dans la zone photique, jusqu' 11 ppm


au-del de 2 km de profondeur.
La solubilit de la silice dans l'eau n'est que trs peu influence par le pH entre 2 et
9, bien qu'elle soit un peu plus soluble en milieu acide qu'en milieu faiblement
alcalin. En solution fortement basique par contre, sa solubilit crot
considrablement: elle atteint 4000 ppm pH 11, par exemple (cas de certains lacs
vaporitiques). Mais tout ceci n'est vrai qu' nature d'ion constante. En effet, la
solubilit de la silice n'est pas fonction du seul pH, mais aussi des ions en prsence.
C'est ainsi que Fe3+ en solutions acides (pH 1,5 3) produit une dissociation de la
silice bien plus importante que Ca++ ou NH4+ dont les solutions ont des pH
faiblement acides, neutres, voire alcalins. Parmi les autres ions, seuls Al +++ et Mg+
+
affectent la solubilit en l'abaissant. Il se formerait une mince couche protectrice
de silicate d'aluminium ou de magnsium. Les organismes siliceux marins ne
semblent chapper la dissolution durant leur vie qu'en adsorbant des ions Al ou
Mg ou en formant des complexes organo-siliciques.
L'influence du gel semble aussi importante, avec une prcipitation de la silice pour
des temprature froides.
Enfin, il faut bien noter qu'en terme de stabilit, la silice se dissout si le carbonate
prcipite et vice-versa: ceci explique la disparition trs rapide des spicules
d'ponges dans les rcifs carbonats. Hartman (1977) cite mme des exemples
actuels o les spicules siliceux de sclrosponges sont dj en voie de dissolution
alors mme qu'ils sont incorpors dans le squelette aragonitique basal de l'ponge.
4. CHERTS ET SILEX LITES
Les boues radiolaires et diatomes s'accumulent actuellement sur les fonds
ocaniques, sous les zones de haute productivit des eaux de surface (grce aux
upwellings). Les boues diatomes sont typiques des hautes latitudes, tandis que
les boues radiolaires s'observent en zone quatoriale.
L'accumulation des tests siliceux est la plus manifeste dans les zones o les
sdiments siliceux ne sont pas dilus par un apport en carbonates et/ou en
terrignes, c'est--dire loin des embouchures fluviales et sous la zone de
compensation des carbonates (CCD) (Fig. V.1). Des quivalents anciens de ces
boues siliceuses, sous la forme de cherts lits, sont frquemment observs. Dans
ces cherts, les radiolaires sont mal conservs et on ne remarque gnralement plus
que quelques moules de tests, emplis de mgaquartz, isols dans une matrice de
microquartz. Certains de ces cherts lits montrent un granoclassement et des
laminations entrecroises ou planes parallles. Il s'agit dans ce cas de turbidites
remaniant des boues siliceuses provenant de zones en surlvation.

Les cherts lits sont souvent associs avec des pillow lavas, des black shales, des
ophiolites, ou encore des turbidites siliciclastiques ou carbonates, suivant le
contexte palogographique gnral.

Figure V.1: carte de rpartition des diffrents types de sdiments ocaniques. Les
boues siliceuses s'observent au niveau des zones de haute productivit
planctonique (quateur et hautes latitudes), les boues carbonates au-dessus de la
CCD (voir ci-dessous, ch. VIII), les sdiments terrignes au dbouch des grands
fleuves et les sdiments glacio-marins au large de l'Antarctique et du Groenland.

A: radiolarites, Sumeini Group (Ladinien, Trias), Wadi Shu'yab, UAE-Oman. B:


radiolarites, Al Jil Formation (Capitanien, Permien), Wadi Hawasina,
UAE. Photos A-C. da Silva.

5. CHERTS ET SILEX NODULAIRES


Ces accidents siliceux sont frquents dans les carbonates. Il s'agit de nodules, de
rognons siliceux, gnralement concentrs le long de certains plans de
stratification. Ces nodules peuvent tre coalescents et former des bancs,
ressemblant ds lors aux cherts lits. On observe ces nodules aussi bien dans des
calcaires de plate-forme que dans des calcaires plagiques.

A: niveaux de cherts, parallles la stratification, dans les calcaires de


la Formation de Leffe, Rocher Bayard; B: silex moulant des terriers (flche) dans
la craie, sur une surface de stratification, Etretat.
Diverses hypothses ont t mises quant leur origine. On considre gnralement
que la silice dissmine dans le sdiment (spicules en environnement peu profond,
radiolaires en environnement plagique,...) se dissout et prcipite sous la forme
d'opale-CT proximit de germes de croissance (fossiles, grains dtritiques) dans
des zones favorables (terriers, souvent). La transformation diagntique de l'opale
en microquartz et calcdoine se fait ensuite progressivement de manire centripte.
On a remarqu aussi que le microquartz remplace les carbonates, tandis que la
calcdoine et le mgaquartz sont plutt des remplissages de cavits.
6. SILICITES NON MARINES
Des sdiments siliceux peuvent se former en milieu lacustre, par exemple par
accumulation de diatomes (diatomites), ou encore par vaporation d'eaux riches en
silice dissoute (eaux pH >9). Dans ce dernier cas, celui de certains lacs
temporaires trs riches en phytoplancton, quartz et minraux des argiles sont

dissous lors des prolifrations planctoniques ("blooms") et la silice prcipite ensuite


sous la forme d'un gel lors de l'vaporation.
On trouve aussi des enrichissements en silice dans les silcretes, qui rsultent d'une
pdogense en milieu trs riche en silice instable (sols sur rhyolithes,
volcaniclastites).
Enfin, des dpts de silice s'observent souvent en relation avec des sources
hydrothermales, des geysers, etc. Cette forme de silice blanche et trs fine est
appele geyserite et est constitue d'opale. Des microbes (bactries, arches)
pourraient intervenir dans la prcipitation.

Dpts de silice hydrothermale dans le parc national du Yellowstone (Wyoming,


USA). A: le long d'un coulement; la coloration orange est d'origine
microbienne. B: autour d'une mare dont la couleur bleue traduit la prsence de
silice en suspension.

Pour en savoir plus

F. Arbey, 1980. Les formes de la silice et l'identification des vaporites dans les formations silicifies.
Bull. Centres Rech. Explor.-Prod. Elf-Aquitaine, 4, 1, 309-365.

VI. Les phosphorites


1. INTRODUCTION

Beaucoup de roches sdimentaires contiennent des quantits mineures de


phosphates. Les phosphorites (dpts sdimentaires de phosphates, caractriss par
une teneur en P2O5 de l'ordre de 20% ou plus) sont par contre relativement rares. Le
phosphate des roches sdimentaires se prsente essentiellement sous la forme de
fluorapatite (Ca5(PO4)3F), dont une part du phosphate peut tre remplace par du
carbonate ou du sulfate, dont le fluor peut tre remplac partiellement par OH - ou
Cl- et dont le calcium peut tre substitu par Na, Mg, Sr, U et des terres rares. Les
varits cryptocristallines et isotropes d'apatite sont appeles colophane.
Dans la plupart des sdiments, le phosphate est dissmin sous la forme de
quelques fragments d'apatite (minral dense), de coprolithes ou d'ossements. Par
quel mcanisme de concentration en arrive-t-on aux normes gisements de
phosphorites que l'on connat actuellement?

Lit centimtrique galets phosphats dans le sommet de la Formation de Palliser


(Dvonien Suprieur, Jura Creek, Alberta, Canada). La position de ce niveau
phosphat est particulire puisqu'il se situe (flche) entre des calcaires et des
schistes riches en matire organique. Il tmoigne probablement d'un arrt de
sdimentation important.

Dbris phosphats (orangs) dans un packstone bioclastique (Jurassique, Lorraine


belge); gauche, lumire naturelle, droite, nicols croiss.

Autre exemple dans un grainstone du Palocne de Tunisie; gauche, lumire


naturelle, droite, nicols croiss. Lame J-Y. Storme.
2. CLASSIFICATION
On classe en gnral les phosphorites en trois grandes catgories:
- les phosphorites nodulaires ou lites forment gnralement des dpts de grandes
dimensions. Ces phosphorites semblent tre les quivalents actuels des
accumulations de phosphate qui se forment le long de la bordure ocanique de
certaines plates-formes. Le mcanisme responsable de telles accumulations est la
prsence de courants d'upwelling, riches en nutriments, favorisant des prolifrations
de phytoplancton. On peut supposer que priodiquement, ces prolifrations
provoquent une mortalit massive des poissons, avec apport d'os et de matire

organique riche en phosphore dans le sdiment. D'un point de vue plus gnral, il
semble que ce type de dpt phosphat soit li des priodes de haut niveau marin,
voire de transgressions. Durant les priodes transgressives, un certain dsquilibre
de la sdimentation peut se produire, dsquilibre qui se manifeste par des baisses
de l'apport en terrignes et la formation de fonds durcis. Dans ce cas, il est facile
d'expliquer la concentration des dbris phosphats par un arrt de la dilution par la
sdimentation dtritique.
- les bone beds: ce sont des niveaux plus ou moins enrichis en os et cailles de
poissons. Ces graviers se forment lorsque les courants de vague ou de mare
concentrent les lments les plus lourds sous la forme de "lag deposits". En lame
mince, le phosphate des lments squelettiques se distingue par sa coloration jaune
bruntre, la prsence de structures d'origine biologique (lignes de croissance,
canaux) et son caractre isotrope ou faiblement anisotrope. Associs ces bone
beds, on observe souvent des coprolithes riches en colophane. Au cours de la
diagense, une phosphatisation plus pousse des sdiments (croissance de nodules
autour des fragments osseux, cimentation par de la collophane,...) peut avoir lieu.
Un bon exemple d'un de ces bone beds est le niveau graveleux de la Formation de
Mortinsart (Rhtien), visible en Gaume, dans la coupe de Grendel. Le lecteur
intress peut consulter les rfrences ci-dessous.
- le guano: les djections d'oiseaux et, dans une mesure moindre, de chauves-souris,
peuvent dans certaines circonstances, former des gisements de phosphate d'intrt
conomique. La percolation dans le soubassement carbonat des solutions drives
du guano peut tre responsable d'une phosphatisation secondaire.
Pour en savoir plus
Sur un bone-bed rhtien en Gaume:

C.J. Duffin, P. Coupatez, J.C. Lepage & G. Wouters, 1983. Rhaetian (Upper Triassic) marine faunas
from "Le Golfe du Luxembourg" in Belgium (preliminary note). Bull. Soc. belge Gol., 92 (4), 311315.
C.J. Duffin & D. Delsate, 1993. The age of the Upper Triassic vertebrate fauna from Attert (province of
Luxembourg, Belgium). Serv. Gol. Belgique Prof. Papers, 264, 33-44.

VII. Les sdiments ferrifres


1. INTRODUCTION
Comme dans le cas des phosphates, la plupart des roches sdimentaires contiennent
une proportion mineure de fer. Ne sont actuellement considrs comme minerais
que les roches o la teneur en fer dpasse 15%. Comme le fer existe sous deux
degrs d'oxydation, Fe++ (l'ion ferreux) et Fe+++ (l'ion ferrique), son comportement
est contrl par la gochimie des environnements sdimentaire et diagntique.

La majorit des gisements ferrifres semblent s'tre forme en milieu marin et


beaucoup sont fossilifres. Un grand problme est cependant le manque
d'quivalents actuels: les seuls grands dpts ferrifres actuels sont les nodules
mtallifres des grands fonds ocaniques et le fer des marais ("bog-iron") qui
semblent tre de peu d'importance gologique.
On distingue gnralement deux grands types de dpts ferrifres: les "banded iron
formations" du Prcambrien (BIF's) et les sdiments ferrifres phanrozoques. Les
premiers sont typiquement d'paisses squences constitues de sdiments ferrifres
alternant avec des cherts noirs, dposs dans de grands bassins intracratoniques; les
seconds sont d'extension plutt rduite et forment des units plus minces,
gnralement de nature oolithique.
D'une manire trs gnrale, on observe que la formation de sdiments ferrifres est
favorise par de faibles taux de sdimentation, souvent lis des pisodes
transgressifs, et par une forte altration chimique continentale (climat tropical). Il
semble galement qu'une corrlation existe entre une faible concentration
d'oxygne dans l'atmosphre et les poques de formation des gisements ferrifres:
cette relation est vrifie pour le Prcambrien, l'Ordovicien, le Dvonien, le
Jurassique. Ce phnomne est la consquence d'un apport accru de Fe ++ l'ocan
par des eaux moins oxygnes.
2. GEOCHIMIE ET PETROGRAPHIE
On considre actuellement que la principale source de fer pour le bassin ocanique
est l'altration continentale des roches basiques et des sols latritiques. Dans les
conditions Eh et pH de la majorit des eaux de surface, le fer est l'tat Fe +++,
largement insoluble. Sa concentration en solution est ds lors trs faible, de l'ordre
de 1 ppm pour l'eau de rivire et de l'ordre de 0,003 ppm pour l'eau de mer. Trois
mcanismes de transport du fer sont envisageables:
- sous la forme de films d'oxyde sur des particules dtritiques;
- en liaison avec la matire organique;
- sous la forme de suspensions collodales d'hydroxydes qui prcipitent par
floculation lors du mlange des eaux fluviales et marines.
Une fois dpos, le fer peut tre remis en solution dans le sdiment si les conditions
Eh-pH sont appropries et tre ensuite reprcipit sous la forme de minraux
ferrifres. La Figure VII.1 donne les conditions de stabilit de ces minraux en
fonction de l'Eh, du pH, de l'activit de S = (pS2- =-log [S2-]) et de la pression
partielle de CO2. (Rappelons qu'un des principaux facteurs affectant l'Eh des eaux
est la teneur en matire organique: sa dcomposition bactrienne consomme de
l'oxygne et gnre des conditions rductrices). D'aprs ces diagrammes, on peut
voir que l'hmatite est la forme stable dans des conditions modrment fortement

oxydantes, c--d dans un sdiment pauvre en matire organique. Pour les minraux
comprenant du fer ferreux, les champs de stabilit sont fortement dpendants de la
PCO2 et de la pS2- de la solution. Dans les sdiments marins, le soufre est
gnralement disponible par la rduction bactrienne des sulfates et c'est la pyrite
ou la marcassite qui se forment; les carbonates de fer sont rares.
4 FeOOH + 4 SO4= + 9 CH2O 9 HCO3- + H+ + 6 H2O + 4 FeS
FeS + H2S H2 + FeS2
En environnement mtorique (eaux douces), ce n'est pas le cas et les carbonates de
fer sont plus frquents. Cependant, mme en milieu marin, si tout le soufre est
consomm, de la sidrite peut aussi se former. Un bon exemple est la cristallisation
de sidrite dans certains marais intertidaux actuels. Le dveloppement des silicates
de fer (glauconite,...) est encore sujet hypothses. Ajoutons enfin que beaucoup de
ces ractions d'oxydation et de rduction sont catalyses par la prsence de
populations microbiennes.

Figure VII.1A: diagramme Eh-pH de stabilit du fer ferrique, du fer ferreux, de


l'hmatite, de la sidrite, de la pyrite et de la magntite. Ce diagramme montre que
l'hmatite est le minral stable dans les environnements modrment fortement
oxydants. Pour des minraux comme la pyrite, la sidrite et la magntite, stables
en environnement rducteur, les champs de stabilit sont fortement dpendants du
pH, mais aussi des concentrations en CO32- et S2-. Le cas illustr par le diagramme
est celui d'une solution riche en CO32-et pauvre en S2-. Dans le cas inverse, le

champ de stabilit de la pyrite s'tend pour occuper la presque totalit de la partie


infrieure du diagramme.Lorsque la fois CO32-et S2- sont en faible concentration,
c'est le champ de la magntite qui s'accrot. B et C: champs de stabilit des
minraux ferrifres en fonction (B) de l'Eh et de pS 2- (-log de l'activit de S2- ) et en
fonction (C) de l'Eh et de PCO2. D'aprs Garrels & Christ (1967), Krauskopf
(1979) et Berner (1971), cits par Tucker (1991).
D'un point de vue ptrographique, l'hmatite (rouge vif en rflexion) se prsente
surtout en oodes et imprgnations secondaires de fossiles, sauf dans les BIF's o
elle peut former des lamines ou des niveaux massifs. La goethite (couleur jaune
bruntre) forme en gnral des oodes. La limonite, un mlange de goethite,
d'argiles et d'eau, est un produit de l'altration subarienne des oxydes de fer.
La sidrite remplace gnralement des oodes et des bioclastes et peut former des
ciments. On observe soit des cristaux de grande taille clivage rhombodrique
(comme la calcite), soit des micro-rhombodres de taille micronique, soit encore
des fibres regroupes en sphrulites.
La pyrite est facilement reconnaissable par ses cristaux cubiques et sa couleur jaune
vif en rflexion; elle peut former des agrgats de microcristaux appels
"frambodes". La marcassite n'est frquente qu'en nodules dans les craies et les
charbons.
Les silicates de fer: les plus importants sont la berthierine-chamosite, la greenalite
et la glauconite. La berthierine est un phyllosilicate du groupe des serpentines
(espacement rticulaire de 7 ), riche en fer, tandis que la chamosite est une
chlorite (espacement rticulaire de 14 ), avec Fe ++ comme cation principal dans
les sites octahdriques. La berthierine est un minral primaire qui se transforme en
chamosite partir de 120-160C. Donc, si les sdiments ferrifres les moins
anciens contiennent souvent de la berthierine, partir du Palozoque, on ne trouve
plus que la chamosite. Berthierine et chamosite (toutes deux vertes et faible
birfringence) forment souvent des oodes dans les sdiments ferrifres
phanrozoques. Contrairement aux oodes aragonitiques, ces corpuscules
paraissent tre demeurs mous au cours de la diagense prcoce. On observe en fait
frquemment des oodes fortement dforms, voire mme des fragments d'oodes
dforms formant le nucleus d'autres oodes. Les conditions de formation de ces
oodes sont mal connues, mais on pense que la berthierine prcipite directement
dans le sdiment en milieu anoxique pauvre en soufre.
La greenalite est un minral probablement trs proche de la berthierine-chamosite,
verte et isotrope. On la trouve gnralement en plodes, mais on ne sait pas s'il
s'agit d'un minral primaire.
La glauconite est un alumino-silicate de fer et potassium avec un rapport Fe +++/Fe+
+
lev. Certaines glauconites (dites ordonnes) sont des phyllosilicates de type
illites, mais la plupart forment des interstratifis avec la smectite. La glauconite est

gnralement observe sous la forme de plodes, de couleur verte, souvent


plochroque et d'aspect microcristallin. La glauconite est frquente dans les sables
et grs et elle se forme actuellement sur beaucoup de plates-formes continentales,
des profondeurs de quelques dizaines quelques centaines de mtres, dans des
zones sdimentation ralentie (au point de vue squentiel, elle souligne souvent les
"surfaces d'inondation maximales"). Comme pour les autres silicates de fer, il
s'agirait d'un milieu anoxique pauvre en soufre.

"Calcarnite" grains de glauconie (Cnomanien, Bettrechies). A: lumire


naturelle; B: nicols croiss: remarquer l'aspect polycristallin des grains.
3. FORMATIONS FERRIFERES PRECAMBRIENNES
Ces formations, de grande importance conomique, se retrouvent sur les boucliers
anciens de la plupart des continents. D'aprs des tudes effectues au Canada, deux
types de gisements peuvent tre distingus:
- un type lenticulaire, d'extension gographique relativement faible et associ des
roches volcaniques et des graywackes, d'ge 2500 3000 Ma;
- un type de grande extension rgionale, dpos en contexte de plate-forme stable,
d'ge 1900 2500 Ma.

Sur la base des minraux ferrifres prsents, il est possible de distinguer quatre
facis: (1) oxyd (hmatite-magntite), (2) silicat (greenalite),
(3) carbonat (sidrite) et (4) sulfur (pyrite). Les minraux primaires seraient
respectivement un compos amorphe de type Fe(OH) 3, la berthierine, la sidrite et
la pyrite en fonction des conditions gochimiques. On peut d'ailleurs observer,
suivant l'augmentation de la palobathymtrie, une zonation oxyde et silicatecarbonate-sulfure. Un des facis les plus spectaculaires consiste en laminations
millimtriques centimtriques d'hmatite alternant avec du chert. Certaines de ces
laminations ont une extension de 30.000 km2.
Le gros problme de ces BIF's concerne le transport et l'origine du fer. On suppose
que l'atmosphre prcambrienne tait pauvre en oxygne et plus riche en dioxyde
de carbone. La plus grande richesse en CO 2 aurait diminu le pH des eaux de
surface, avec comme consquence une altration continentale plus efficace. Le
dpt des lamines ferrifres pourrait tre la consquence d'upwellings, amenant des
eaux anoxiques riches en fer sur la plate-forme plus oxygne, de prcipitation
microbienne ou encore, de phnomnes saisonniers de mlange d'eaux (turnover)
dans un ocan ordinairement stratifi. Les lamines de chert pourraient quant elles
rsulter de prolifrations priodiques d'organismes siliceux (blooms).

Hmatite et chert dans un BIF. Belo Horizonte, Brsil.


4. FORMATIONS FERRIFERES PHANEROZOQUES
Les plus importantes de ces formations sont les oolithes ferrifres, constitues
d'hmatite-chamosite dans le Palozoque et de goethite-berthierine dans le
Msozoque. On en recense deux pisodes majeurs, durant l'Ordovicien et le
Jurassique. Il s'agit de priodes caractrises toutes deux par un haut niveau marin,
de larges zones pnplanes et un climat chaud et humide, responsable d'une
importante altration chimique continentale.
Un exemple fameux et proche de nous de ces oolithes ferrifres est la Minette de
Lorraine et du Luxembourg. D'ge aalnien, sa puissance varie de 15 65 m et on y
observe plusieurs squences.
En Belgique, la minralisation est nettement moins dveloppe. A Halanzy, l'Aalnien a 4,8 m de puissance et
4,5 m dans la rgion de Musson-Grand Bois. On y constate l'existence de deux couches de minerai sous
lesquelles apparat une troisime lentille vers le milieu de la concession de Musson. En limite des concessions de

Musson et Halanzy, la couche suprieure a 2,15 m de puissance, la moyenne 1,35 m, spare par 0,4 m de marne
ferrugineuse. Le minerai est constitu par des oolithes ferrugineuses rougetres brun rouge, avec grains de
quartz mousss. Le tout est dans un ciment argileux ou limoniteux, voire calcaire. Parfois, on trouve des dbris
coquilliers en calcite. On aurait observ en outre la prsence de glauconie au toit de la couche suprieure dans le
centre des oolithes. Les striles diffrent seulement par la raret ou l'absence d'oolithes ferrugineuses.

Modle gntique de la Minette: "Le territoire o se situe le gisement lorrain


reprsentait la fin du Toarcien la bordure littorale d'une mer couvrant le bassin de
Paris. Du NE, par la dpression eifelienne, arrivaient un ou plusieurs fleuves
importants. Le bassin ferrifre se situait l'emplacement de leur embouchure. On
peut reprsenter (...) le paysage comme une aire trs plate soumise l'influence des
mares. Les eaux fluviatiles se frayent un chemin vers la mer (...) Dans ces chenaux
s'opre, au rythme des mares, la rencontre des eaux marines et fluviales. Les
courants ne sont intenses qu'en certains endroits entre lesquels apparaissent des
bancs de sable stratification oblique (...) En dehors des chenaux, sur les aires
plates, les sdiments sont soumis un mouvement de va et vient, avec exondation
temporaire: c'est la slikke vaseuse. Le courant marin sur le flanc de la lentille, o
son action est dominante, apporte des sdiments marins et en particulier des dbris
de coquille et des grains de quartz. Les courants fluviatiles apportent le fer qui
prcipite dans cette zone en oolithes ferrugineuses. La phase qui prcipite a donc
une origine continentale (hydroxyde de fer). Les processus diagntiques
transforment la limonite en hmatite, sidrose puis magntite, lorsque la limonite
est en excs; en chlorite et sidrose dans un sdiment fin et argileux (Waterlot et al.,
1973). Signalons que d'aprs Teyssen (1984), la minette s'est forme en
environnement subtidal, sous la forme de rides sableuses montrant une squence de
type coarsening upward (boue-facis de transition-minette-facis coquillier). Ces
squences sont galement caractrises par une augmentation du contenu
bioclastique et par une diminution de la bioturbation.
Accessoirement, dans les formations ferrifres phanrozoques, il faut encore citer
les argilites et shales riches en sidrite, correspondant vraisemblablement des
environnements lagunaires, estuariens, voire deltaques. La sidrite peut s'y
manifester en cristaux disperss, en nodules ou en bancs plus ou moins continus.

Ooides goethitiques, Aalnien, Luxembourg.

"Minette aalnienne", Differdange, Luxembourg. A: vue gnrale des couches de


minerais, B dtail des bancs affects par des figures de charge.
5. FORMATIONS FERRIFERES ACTUELLES
5.1. Fer des marais
Les seuls dpts ferrifres de quelqu'importance (avec les nodules ocaniques) se
dvelopper de nos jours sont donc les "bog iron ores". Ces sdiments s'observent
dans les lacs et marais des latitudes moyennes leves, comme l'Amrique du
Nord, l'Europe et l'Asie.
La nature du minerai est assez variable, variant depuis des oodes et des pisodes
jusqu' une forme terreuse. Le minral prdominant semble tre la goethite, suivie
par la sidrite. Contrairement la plupart des autres formations ferrifres, le
contenu en manganse est assez lev, atteignant frquemment 40%. Le fer des
marais se forme lorsque des aquifres acides se dversent dans des lacs et marais
relativement mieux oxygns. L'augmentation de Eh et pH qui en rsulte est
responsable de la prcipitation du fer ferreux en solution, sous la forme
d'hydroxydes de fer.

A: prcipitation d'hydroxydes de fer l'intervention de bactries (filaments) dans


un marcage (Islande); B: nodule polymtallique.
5.2. Nodules polymtalliques
Les nodules polymtalliques, appels aussi nodules de manganse s'observent dans
diffrents types d'environnements ocaniques profonds, situs souvent quelques
centaines de m sous la CCD et caractriss par une vitesse de sdimentation trs
faible. Il s'agit de concrtions de 1-10 cm de diamtre, constitues d'oxydes de Fe et
Mn, accompagns de Ni, Cu et Co (ces nodules constituent d'ailleurs -hlasd'importantes rserves de ces mtaux). On constate aussi la prsence d'argile et de
tests d'organismes planctoniques. Le nucleus des concrtions est habituellement un
fragment d'origine organique (dent de poisson, etc.) Beaucoup de nodules ont leur
partie suprieure (au contact des eaux ocaniques) enrichie en Fe et Co et leur
partie infrieure (au contact du sdiment), riche en Fe et Mn ce qui suggre des
changes chimiques entre les nodules et leur environnement. De plus, la
composition des nodules est variable selon leur localisation (les nodules Pacifiques
sont plus riches en Mn, Co et Cu, au contraire des nodules Atlantiques qui sont plus
riches en Fe).
La vitesse de croissance des nodules polymtalliques est extraordinairement lente,
de l'ordre de quelques mm par million d'annes! C'est beaucoup plus lent que la
vitesse de sdimentation des sdiments ocaniques sur lesquels on les observe et
cela pose videmment le problme de leur prsence en surface. Plusieurs
hypothses ont t proposes pour expliquer ce paradoxe: dissolutionreprcipitation l'interface eau-sdiment; rosion des sdiments par des courants de
fond; migration des nodules vers la surface par l'effet de la bioturbation. Le
mcanisme de formation des nodules lui-mme est encore peu connu: prcipitation
sous l'effet de conditions oxydantes (arrive d'eaux oxygnes); activit bactrienne
(ce seraient dans ce cas des "oncodes Fe-Mn"); recyclage et remonte en surface
de solutions formes dans des zones plus rductrices du sdiment. Signalons enfin
que beaucoup de nodules montrent des signes de dplacement (orientation
prfrentielle, cassures, granoclassement,...)

densit

environ 2

porosit

30-50%

concentration (zones d'intrt


conomique)

7 kg/m2

Mn

29,5%

Al 1,12%

Fe

6,34%

Si

4%

Ti 0,3%

Na

2,92%

Co 0,25%

Mg

2,88%

0,23%

Ca

1,44%

0,14%

Ni

1,40%

Zn 0,14%

Cu

1,16%

Mo 0,06%

0,8%

Tableau VII.1: donnes gnrales concernant les nodules polymtalliques (d'aprs


Chamley, 1990).
Pour en savoir plus
Sur l'influence microbienne dans la prcipitation de minraux ferrifres:

D. Fortin & S. Langley , 2005. Formation and occurrence of biogenic iron-rich minerals. Earth-Science
Reviews, 72, 1-19.
F. Boulvain., C. De Ridder., B. Mamet, A. Prat, & D. Gillan, 2001. Iron microbial communities in
Belgian Frasnian carbonate mounds. Facies, 44, 47-60.

Sur la Minette de Lorraine:

T. Teyssen, 1984. Sedimentology of the Minette oolitic ironstones of Luxembourg and Lorraine: a
Jurassic subtidal sandwave complex. Sedimentology, 31, 195-211.
G. Waterlot, A. Beugnies et J. Bintz, 1973. Ardenne-Luxembourg. Guides gologiques rgionaux,
Masson, 206 pp.

Sur les oolithes ferrugineuses du Famennien du Massif de la Vesdre:

R. Dreesen, 1987. Event-stratigraphy of the Belgian Famennian (Uppermost Devonian, Ardennes shelf).
In: A. Vogel, H. Miller, R. Greiling (eds.): The Renish Massif, Vieweg, 22-36.

VIII. Les grands environnements de


dpt des carbonates
1. INTRODUCTION
Comme dans les autres domaines de la sdimentologie, un fondement essentiel de
l'interprtation des paloenvironnements carbonats se trouve dans l'tude

approfondie des modles actuels. Le but du prsent chapitre est d'introduire


brivement les grands environnements de dpt des carbonates. Certains de ces
environnements seront traits plus en dtail aux chapitres suivants.
Dans une premire approche d'ensemble, deux grands domaines s'individualisent de
part et d'autre du trait morphologique important qu'est le rivage: le domaine
continental et le domaine marin.
2. LE DOMAINE CONTINENTAL
Le domaine continental se caractrise par des dpts souvent trs localiss. Bien
que ce domaine ne prsente en gnral que peu de sdiments carbonats, on citera
les dpts lacustres, fluviatiles, glaciaires (moraines,...), dsertiques, karstiques, de
grottes. Il est en outre soumis l'action des phnomnes mtoriques, ce qui est
l'origine d'importantes transformations diagntiques (voir cours de "Diagense et
dynamique des bassins sdimentaires").
2.1. Carbonates lacustres
Les carbonates lacustres (eaux douces et sales) sont le rsultat de prcipitations
inorganiques ou d'accumulations algo-microbiennes ou coquillires.
- Les prcipitations inorganiques peuvent tre lies une soustraction de
CO2 (photosynthse,...), un mcanisme d'vaporation ou encore au mlange
d'eaux pH diffrents (lac/rivire, par exemple). L'quation suivante est une
notation simplifie de l'quilibre des carbonates:
CaCO3 + H2O + CO2 Ca++ + 2 HCO3Le rapport Mg/Ca dtermine le minral prcipit: Mg/Ca<2 prcipitation de calcite
("LMC") (ex. Lac de Constance); Mg/Ca de 2 7 calcite magnsienne ("HMC")
(Lac Balaton); Mg/Ca de 7 12 HMC et dolomite par transformation de HMC;
Mg/Ca>12 aragonite.
- Les carbonates algo-microbiens sont le rsultat de:

la biocorrosion d'un substrat carbonat par des cyanophyces, des


chlorophyces, des rhodophyces, voire des champignons ou des lichens,
donnant naissance des sdiments carbonats de la taille des silts;
des phnomnes de pigeage de sdiments et de prcipitation par des
mousses et des stromatolithes; la formation d'oncodes (cyanophyces et
algues vertes non squelettiques) avec incorporation de coquilles et dbris
carbonats;

des accumulations d'oogones de charophytes (gyrogonites).

- Les accumulations de coquilles (gastropodes, lamellibranches) sont du mme


type qu'en milieu marin (mais avec des genres diffrents!!). Elles ne forment jamais
qu'une faible proportion des carbonates lacustres.

A: Calcaire de Ventenac (Eocne, Minerve); un niveau de lignite interrompt la


sdimentation lacustre. B: oncolithe fluviatile (Eocne, Coustouge).

Stromatolithes lacustres. A: vue gnrale; B: dtail. Lac Thetis, Cervants,


Australie.
2.2. Tufs et travertins
Au dbouch de certaines sources, ou plus rarement en rivire, se forment des
prcipitations de calcite. Ces accumulations peuvent tre constitues de lamines
denses et rgulires (travertin) ou de matriau trs poreux et irrgulier (tuf) Un bel

exemple de tuf est visible en Lorraine belge: la "Cranire" de Lahage. Il semble


admis que les processus de prcipitation inorganiques dominent dans le cas des
travertins (perte de CO2) tandis que les tufs se forment par prcipitation de calcite
sur des mousses ou des algues.

Cranire de Lahage; A: vue gnrale du dpt; B: production actuelle de travertin.


2.3. Grottes
Les concrtions aragonitiques de grottes (speleothems) peuvent tre identifies,
mme aprs leur transformation en calcite, par leur morphologie (planchers,
stalactites, stalagmites, pisodes) et par l'alternance de lamines de fibres peu
allonges et de fibres trs allonges, atteignant plusieurs centimtres.
2.4. Caliches, calcretes voir galement le cours de "processus sdimentaires".
On appelle caliche ou calcrete un palosol en environnement carbonat.
L'identification des palosols est importante dans l'analyse des bassins
sdimentaires: leur prsence tmoigne en effet d'une mersion de longue dure.
Une srie de critres permet leur mise en vidence. Il faut garder cependant
l'esprit qu'en gnral, la prsence d'un seul de ces critres n'est pas une preuve
dfinitive d'mersion ou de pdogense. N'oublions pas aussi que les tmoins
d'mersion sont rarement conservs dans l'enregistrement sdimentaire: ils sont
souvent remanis par la transgression marine qui suit l'pisode continental.
Les critres dmersion tirs de la littrature ont t classs en cinq catgories: les
critres sdimentologiques, pdogntiques, palontologiques, diagntiques et
gochimiques. Certains critres sont observables macroscopiquement (M) et
dautres microscopiquement (m).
2.4.1. Critres sdimentologiques d'mersion

Discontinuit angulaire et/ou rosion;


changements brutaux de facis (M et m);

prsence de chenaux et/ou de remaniements (M);

facis continentaux (palustres, lacustres, fluviatiles,) (M et m);

prsence dvaporites ou de pseudomorphoses d'vaporites (M et m);

prsence dans la roche sus-jacente dintraclastes perfors et/ou minraliss,


ainsi que de bioclastes remanis;

horizons bauxitiques;

surface karstique.

2.4.2. Critres pdogntiques

Brchification (M); les niveaux brchiques sont une caractristique


importante des palosols et sont lis des alternances de priodes sches et
humides;
horizons carbonats massifs ou horizons carbonats laminaires (M);

marbrures et nodules (M);

enduits minraliss et cailloux noirs (M);

fissures de dessiccation (M);

traces de racines (M et m);

prsence de Microcodium (m);

"circumgranular cracks" et "syneresis cracks" (m); les fractures courbes


autour de certains clastes tmoignent dune prcipitation carbonate en
milieu aquatique, suivie d'une phase de dessiccation qui engendre les
structures courbes autour des clastes, suivie nouveau d'une immersion avec
prcipitation de ciment;

microsparitisation (m);

calcite en micro-fibres (m);

structures alvolaires (m);

traces d'illuviation (migration et concentration des argiles vers les horizons


infrieurs); la prsence de "coules" argileuses, caractristiques du
phnomne d'illuviation, est propre aux palosols (M et m);

concentrations locales de pellodes (glaebules) (m); leur prsence rsulterait


de la fragmentation de la micrite par dessiccation;

minralisations diverses: principalement pyrite et hmatite (M et m);

pisolites (m);

cimentation vadose (m).

2.4.3. Critres palontologiques

Prsence de charophytes et dostracodes deau douce (m) indiquant le


dveloppement de lacs sur la plate-forme de faible profondeur deau,
partiellement merge;
analyse micropalontologique fine qui indiquerait une lacune sdimentaire
(m).

2.4.4. Critres diagntiques

Diffrence de compaction des roches sous- et sus-jacentes;


cimentation vadose (m);
prsence dargile verte dans la roche sous-jacente, essentiellement de lillite,
qui serait lie la transformation dun matriel pdognique.

2.4.5. Critres gochimiques

18O: les rapports isotopiques de loxygne de leau varient selon le climat et


le taux dvaporation. Une vaporation importante conduit des rapports
isotopiques plus levs au sein des zones o cette vaporation est active
(sebkhas, marais salants, .). Par contre, les eaux mtoriques rsultant de
cette vaporation montreront des valeurs plus faibles;
13C: les rapports isotopiques du carbone sont essentiellement en relation
avec les processus organiques, dont la photosynthse. Ainsi, le carbone
organique montre des rapports isotopiques faibles et les carbonates marins
des valeurs plus leves. Des rapports isotopiques trs bas peuvent tre
produits par un processus de fermentation conduisant la formation de
mthane. Le lessivage de sols conduit galement des rapports isotopiques
faibles;
variations de susceptibilit magntique; une mersion peu conduire un
remaniement des sdiments et la remobilisation de toute une srie de
minraux magntiques, qui produiront un signal de susceptibilit plus lev.
De plus, les transformations pdogntiques peuvent conduire la formation
de minraux tels que la magntite, lhmatite et la pyrite qui augmenteront
galement le signal magntique.

3. LE DOMAINE MARIN
On y distingue essentiellement un milieu de plate-forme et un milieu
de bassin spars par un talus inclin. La diffrenciation de ces environnements est
morphologique, mais en gros, d'un point de vue bathymtrique, on peut dire que la
profondeur varie de 0 environ 200 m sur la plate-forme; le bassin tant caractris
par des profondeurs beaucoup plus importantes.

La morphologie des plates-formes est sujette variation, de mme que la nature et


la gomtrie des corps sdimentaires qui s'y dposent. Une nette distinction
sdimentologique peut tre effectue entre plates-formes carbonates tropicales et
plates-formes carbonates tempres. Lees & Buller (1972) opposent un modle
CHLOROZOAN un modle FORAMOL (Fig. VIII.1).
3.1. Plates-formes carbonates tempres
Ces dernires sont moins connues que leurs homologues tropicales. Certaines de
ces plates-formes (sud de l'Australie, ouest de l'Irlande) couvrent pourtant des
milliers de km2 de fonds marins. Mme si certains organismes constructeurs sont
prsents (vers, algues rouges, bryozoaires), ils ne forment pas de rcifs aussi
spectaculaires que les rcifs tropicaux. La sdimentologie de ces plates-formes
tempres, en l'absence de vastes structures rcifales, s'apparente au
fonctionnement des systmes dtritiques avec une rpartition simple des sdiments
en fonction de l'nergie du milieu. Ces sdiments carbonats temprs passent
d'ailleurs souvent en transition graduelle aux sdiments mixtes et aux sdiments
dtritiques.
D'aprs Lees & Buller (1972), les principaux groupes d'organismes reprsents
dans les sdiments carbonats temprs sont: les mollusques, les foraminifres
benthiques, les chinodermes, les bryozoaires, les barnacles, les ostracodes, les
spicules (calcaires) d'ponges, les tubes de vers et les coraux ahermatypiques pour
les animaux, les algues rouges (Lithothamnium) pour les plantes. Les foraminifres
et les mollusques tant gnralement dominants, cette association est appele
"foramol". En eau tropicale, cette association s'enrichit notablement en coraux et/ou
algues vertes calcaires (ex: Halimeda), tandis que la contribution des bryozoaires et
barnacles diminue considrablement: on a ainsi l'association "chlorozoan"
(chlorophytes + zoanthaires).

A: concrtions calcaires dues des Lithothamnium dans une mare ctire (Ile
Grande, Bretagne). B: Halimeda (Po, Lagon de Bourail, Nouvelle-Caldonie).
En ce qui concerne les grains non squelettiques (pelodes, oodes, agrgats,...), ils
semblent tre largement lis l'association chlorozoan, sauf peut-tre pour les
plodes qui peuvent dborder sur l'association foramol. La boue calcaire ou micrite
est constitue d'aragonite et de calcite magnsienne dans le domaine tropical, tandis
qu'en domaine tempr, l'aragonite devient beaucoup plus rare. La cimentation est
faible en milieu tempr.
Signalons que dans l'ocan actuel, le carbonate de prcipitation chimique est
l'aragonite (Fig. VIII.1) (suite un rapport Mg/Ca lv, cf. "Diagense &
dynamique des bassins"). Ceci ne veut videmment pas dire que toute boue calcaire
d'origine marine est aragonitique puisque la dgradation des tests des organismes
fournit une part importante des sdiments fins et que ces tests peuvent tre
calcitiques. Le Tableau VIII.1 donne la composition des test des principaux
organismes calcaires.

Figure VIII.1: variation du type de carbonate "chimique" prcipit dans l'ocan au


cours du temps.

TAXON

Aragonite

Calcite
(mol%
MgCO3)

Aragonite
et calcite

ALGUES CALCAIRES
rouges
vertes

10-20
oui

coccolithes

FORAMINIFERES
benthiques

rare

planctoniques
EPONGES
STROMATOPORES

5-15
5-17

rare
oui

10-20
5?

COELENTERES
rugueux

tabuls

sclractiniaires

oui

alcyonaires

rare

10-20

BRYOZOAIRES

rare

5-17

rare

5-10

BRACHIOPODES
MOLLUSQUES
chitons

oui

lamellibranches

oui

5-10

oui

gastropodes

oui

5-10

oui

ptropodes

oui

cphalopodes

oui

blemnites
ANNELIDES

5
oui

5-17

oui

ARTHROPODES
dcapodes

7-12

ostracodes

5-10

barnacles

5-10

trilobites

ECHINODERMES

7-17

Tableau VIII.1: types de carbonates prcipits par les principaux groupes


d'organismes. D'aprs Scholle (1978), modifi.
Concernant la rpartition des deux associations, il semble que chlorozoan soit
limite aux latitudes infrieures 30 (Fig. VIII.2), tandis que foramol puisse
s'tendre entre 60 et l'quateur. Une tude plus fine des facteurs limitant
chlorozoan montre que c'est en conjuguant une temprature ocanique minimale
suprieure 14-15C et une temprature moyenne annuelle suprieure 23C que
l'on cerne le mieux l'aire de rpartition. Il ne faut pas oublier videmment que sous
la zone photique, l'association chlorozoan disparat.

Figure VIII.2: rpartition des assemblages "foramol" et "chlorozoan" dans l'ocan


mondial et comparaison avec la rpartition de grains caractristiques.
3.2. Plates-formes carbonates tropicales
3.2.1. Les facteurs du milieu
L'action diffrentielle de certains facteurs de l'environnement sur les plates-formes
carbonates permet de dfinir un certain nombre de sous-environnements (Fig.
VIII.5). Ces facteurs particuliers sont la morphologie, l'hydrodynamisme,
le chimisme (salinit, oxygnation) et la pntration de la lumire. Les multiples
possibilits de variation de ces facteurs expliquent la diversit des plates-formes
carbonates. Il ne faut donc pas raisonner partir d'un modle fig.
- La morphologie de la plate-forme: elle est contrle essentiellement par
l'existence, l'absence ou la localisation variable d'une barrire ou d'un haut-fond
plus ou moins continu (Fig. VIII.3). Cette barrire revt une gomtrie et une
nature variable et complexe. L'existence d'un relief a une influence directe sur le
niveau d'nergie, le chimisme des eaux (salinit, oxygnation) et l'activit
biologique: il entrane la distinction entre un milieu de plate-forme interne et un
milieu de plate-forme externe ou de bassin. En l'absence de rupture de pente nette,
la profondeur augmente de faon progressive depuis le littoral jusqu'au bassin: on
parle alors de rampe.

Figure VIII.3: morphologie des rampes et plates-formes carbonates.

Vue d'avion d'une barrire rcifale, Tontouta, Nouvelle-Caldonie.

Il est noter que le vocabulaire anglais est plus prcis: les "carbonate platforms"
regroupent la fois les "ramps" (sans rupture de pente) et les "shelves" (avec
rupture de pente). En franais, nous ne disposons que du terme plate-forme que l'on
doit donc opposer rampe. On peut ventuellement regrouper rampe et plate-forme
s.s. au sein des "plates-formes s.l."...
PLATE-FORME AVEC
BARRIERE

RAMPE

rupture de pente

pas de rupture de pente

prsence d'une barrire


continue

pas de barrire continue

nergie forte prs de la


barrire, diminue vers le
rivage

nergie forte prs du rivage,


formation de bancs ("shoals")

barrire=surtout framestones

bioconstructions=surtout
bafflestones, bindstones

turbidites, blocs exotiques


provenant de la barrire

peu de turbidites, pas d'olistolithes,


tempestites

sdiments lagunaires cycliques


sdiments restreints peu tendus,
de grande extension
non cycliques.
gographique

Tableau VIII.2: lments diagnostiques permettant de distinguer entre rampe et


plate-forme s.s.
- Les facteurs dynamiques: ils comprennent vents, courants de vagues et de mares.
Leur rsultat est surtout un tri granulomtrique comme dans les systmes
dtritiques. La granulomtrie des sdiments et certains types de figures
sdimentaires donnent donc des informations importantes quant au niveau d'nergie
du milieu, souvent en relation avec la profondeur et le degr de protection.
- Le chimisme des eaux: la sursalure, le manque d'oxygnation des eaux entranent
de profondes modifications dans le contenu faunistique, ce qui peut conduire
distinguer:

un milieu ouvert: la circulation des eaux marines n'est pas entrave;


un milieu restreint: la circulation des eaux marines est entrave (par exemple
par une barrire rcifale) et en consquence leur qualit subit des
modifications plus ou moins importantes.

Ces distinctions peuvent mme exister en l'absence d'une barrire, par exemple
dans le cas d'une plate-forme trs tendue et peu profonde!
- Le contenu en nutriments des eaux est aussi un paramtre trs important. Ce
paramtre permet de distinguer des environnements oligotrophique, msotrophique,
eutrophique et hypertrophique (Fig. VIII.4). En milieu oligotrophique, relativement

pauvre en nutriments, les processus de recyclage de la nourriture sont essentiels et


les organismes capables d'utiliser plusieurs sources d'nergie sont favoris
(exemple: les coraux hermatypiques qui outre leur caractre htrotrophe, profitent
de la photosynthse de leurs algues symbiotiques); le facteur limitant dans ce type
d'environnement est l'apport de nutriments. En milieu msotrophique, l'apport de
nutriments est plus important et d'autres organismes interviennent: algues, faune
benthique plus riche; le facteur limitant est la comptition pour l'espace
disponible. En milieu eutrophique, l'apport en nutriment est suffisant pour que se
dveloppe largement le phytoplancton; le facteur limitant est la lumire et la
profondeur de la zone photique et enfin, en milieu hypertrophique, le
dveloppement de phytoplancton et l'accumulation de la matire organique sont tels
que la dgradation de cette matire consomme une bonne part de l'oxygne du
sdiment, limitant la vie benthique; dans ce dernier cas, le facteur important est la
teneur rsiduelle en oxygne.

Figure VIII.4: communauts organiques et nutriments dans les eaux tropicales.


- L'influence de la lumire: la pntration de la lumire permet galement de
distinguer deux domaines entre lesquels les conditions biologiques varieront
considrablement: un domaine photique et un domaine aphotique. L'absorption de
la lumire par l'eau est slective: les infrarouges sont absorbs dans le premier
mtre, tandis que les longueurs d'ondes plus courtes (bleu) pntrent relativement
profondment dans l'ocan (plus de 100m). Les diffrents organismes n'utilisant pas
les mmes longueurs d'onde en fonction de leur pigment (algues rouges et algues
vertes, par exemple), l'tendue de la zone photique est variable suivant les
communauts considres.
Il est vident que certains facteurs ne sont pas indpendants les uns des autres et
que l'dification d'un accident topographique continu (barrire, banc, rcif, seuil)
aura une incidence sur le chimisme des eaux et sur leur dynamique. Ds ce
moment, la plate-forme interne sera circulation restreinte. Si la barrire est de
nature algaire (algues vertes, cyanobactries) ou rcifale (coraux, algues rouges),

elle ne pourra s'tablir que dans le domaine photique. Mme si les eaux sont peu
turbides et claires, les profondeurs d'implantation n'excderont pas quelques
dizaines de mtres.
3.2.2. Les grands environnements de dpt
L'action des facteurs du milieu est l'origine de la diffrentiation des
environnements au sein des plates-formes. Pour les mers o la mare est sensible,
on distingue sur la plate-forme interne (Fig. VIII.5):

un milieu supratidal: il est trs pisodiquement envahi par les hautes mares
de vives eaux ou les ouragans. Les dpts que l'on y trouve sont plus ou
moins dvelopps en fonction du profil de la cte. Diffrents types de
milieux particuliers s'inscrivent dans ce domaine, tels que: sebkha, marais
ctiers,.... Leur nature est fortement influence par le climat (par exemple:
climat aride=possibilit de sabkha, climat humide=marais). En zone
tropicale, le dveloppement important de la vgtation gnre de grandes
quantits de matire organique incorpore au sdiment. La prsence la fois
d'eaux douces et sales en font un milieu particulirement favorable
la diagense prcoce;

A: sebkha en milieu supratidal sous climat aride (El Melah, Tunisie); les bords
rebrousss des polygones mtriques sont dus la croissance d'vaporites dans le
sdiment; B: mangrove paltuviers en milieu intertidal sous climat tropical;
observer les pneumatophores (flche), permettant aux racines de respirer
(Carnarvon, Australie).

un milieu intertidal: correspondant la zone de balancement des mares. Les


priodes d'exondation et d'ennoyage se marquent par des dpts et des facis
typiques (birdseyes, etc.), parfois rythmiques. L'nergie des dpts y est
souvent leve; toutefois, suivant l'ampleur des mares, la direction des
vents et des courants, la prsence ou non d'une barrire, les sdiments seront
grossiers ou fins. C'est un milieu o la vie est gnralement abondante, mais
o les conditions cologiques sont extrmement difficiles du fait des

alternances entre mersion et immersion, des variations de temprature,


d'insolation, de salinit, de pH, de chimisme des eaux. Seuls des organismes
spcialement adapts peuvent y survivre. L'influence du climat est toujours
importante, par exemple en ce qui concerne le dveloppement des tapis algomicrobiens, localiss dans l'intertidal en climat aride, dans le supratidal en
climat plus humide (voir chapitre XII). C'est dans ce milieu intertidal que
l'on rencontre les plages, chenaux de mare, leves, mangroves, etc. C'est
aussi avec le milieu supratidal un environnement privilgi de la diagense
prcoce. Une des formations les plus remarquables de la zone intertidale est
le "beach-rock" ou "grs de plage" qui rsulte de l'induration rapide des
sdiments par prcipitation de ciment carbonat entre les grains;

A: Beach-rock le long de la plage de Coral Bay. B: dtail d'un beach-rock


montrant l'incorporation de coquilles et de fragments de grs (flche), Australie.

un milieu subtidal: dans ce milieu, l'nergie est variable en fonction de la


profondeur. La diversit des facis, lie au gradient hydrodynamique, reste
importante. La faune et la flore y sont plus ou moins varies en fonction du
degr de restriction. Des organismes comme les ponges et les chinodermes
deviennent plus abondants. On observe galement l'apparition de quelques
formes plagiques. Au point de vue chimique, aux facis carbonats et
vaporitiques peuvent s'ajouter des facis enrichis en silice, phosphates,
oxydes de fer,...

La barrire isole ensuite la plate-forme interne de la plate-forme externe o


l'environnement est beaucoup plus stable et homogne, en liaison avec le milieu
ocanique. Les organismes plagiques deviennent prpondrants et les sdiments
sont gnralement fins, situs sous la zone d'action des vagues. La teneur des eaux
en nutriments contrle la productivit organique.

Figure VIII.5: rpartition des environnements sur une plate-forme avec barrire.

3.2.3. Critres de caractrisation des milieux de dpt


- Critres lis aux facteurs biologiques: le type de communaut organique
renseigne sur la bathymtrie par la prsence ou l'absence d'organismes
photosynthtiques , sur l'agitation du milieu (formes robustes ou dlicates), sur la
temprature (foramol-chlorozoan), sur le degr de restriction (une faune abondante
et peu diversifie indique en gnral des eaux salinit anormale) et sur la teneur
des eaux en nutriments (Fig. VIII.4).

Sur cette plage, le seul animal prsent est le lamellibranche Fragum erugatum. Il
s'agit donc d'une faune abondante mais faible diversit, due une salinit leve.
Baie des Requins, Australie.

Dans le cas d'un profil complexe, barrire, les critres biologiques peuvent
contribuer distinguer les zones internes par rapport au reste du profil. Le rle
d'cran jou par la barrire (organismes coloniaux constructeurs) permet
gnralement de diffrencier le milieu subtidal interne (organismes spcialiss) du
milieu marin ouvert qui est le domaine de vie des organismes plagiques.
L'utilisation (rflchie) de modles de rpartition de la faune et de la flore trouve ici
sa pleine justification (voir exemples).
Si le profil est plus simple (sans barrire), la distinction entre plate-forme interne et
externe est parfois difficile. Le passage peut tre graduel et correspondre une
limite d'nergie entre un milieu peu profond et un milieu plus profond. La
distinction entre ces milieux diffrents est alors base sur la frquence et
l'oligospcificit d'organismes benthiques, plus forte en plate-forme interne et sur la
frquence des algues, galement plus grande en plate-forme interne.
- Critres lis aux facteurs physiques (dynamisme des eaux): le niveau d'nergie est
estim en gnral en fonction de la taille, de la densit et de l'angularit des grains
d'une part et de la prsence ou non d'un matriau fin d'autre part (absence ou
prsence de boue primaire). Cependant, la diffrence des sries dtritiques,
l'origine in situ des carbonates joue videmment un rle important et ne permet pas
d'tablir un rapport direct entre le niveau d'nergie et le facis. Les variations du
niveau d'nergie seront donc dfinies par estimation de la proportion relative du
matriau fin et des grains, en relation avec leurs caractristiques morphologiques
initiales. Il faut toujours se rappeler que les lments pris en considration doivent
tre critiqus en fonction d'autres facteurs possibles: taille des bioclastes et
angularit fonction de leur origine, micrite d'origine secondaire, par
microsparitisation d'un grainstone par exemple. Ceci permet en gnral de
dterminer si les sdiments tudis se sont dposs en eau calme ou agite, sans
indication d'environnement particulier. Dans le cas d'un profil de plate-forme
complexe, le gradient des niveaux d'nergie est discontinu: la plate-forme externe et
la barrire prsentent des niveaux d'nergie forts, comparables ceux de l'intertidal,
alors que ceux de la plate-forme interne sont faibles. Un niveau d'nergie faible
peut tre significatif d'un dpt en eau profonde, sous la zone d'action des vagues
ou bien, au contraire, caractriser un dpt en eau trs peu profonde dans un
domaine protg par la prsence d'une barrire.
3.3. Le talus
L'tude dtaille des talus est loin d'tre acheve. Outre les plonges profondes, ce
domaine exige l'emploi de mthodes sismiques lourdes.
Le talus possde une pente moyenne de 0,7 1,3 m par km et s'tage d'environ 130
m environ 2000 m, c'est--dire sous la zone photique et sous la zone d'action des
vagues. Une sdimentation dclive complexe caractrise les talus: cascade de
sdiments, mise en place de turbidites par glissements lis la gravit, des
cisaillements mcaniques ou des contraintes tectoniques, sismes, chute de blocs,

olistholithes,... (Fig. VIII.6). Le talus est de ce fait essentiellement une zone de


transit des sdiments. A la base des talus, les dpts sont tals sous la forme de
lobes profonds, coincs contre la base du talus et s'pandant vers les fonds
ocaniques (cf. sdiments dtritiques). Leur superficie est parfois considrable,
avec chenaux d'pandages, interfluves, ravinements intraformationnels et slumps.

Figure VIII.6: diffrents types de transfert de sdiment sur le talus en fonction


d'une vitesse croissante des courants ocaniques: droite, cascade de sdiments;
au centre, formation de canyons et coulements gravitaires chenaliss; gauche:
vannage des sdiments et accumulation de blocs. D'aprs T. Mulder et le membres
de la mission ocanographique CARAMBAR (2010).
3.4. Le bassin
La temprature des eaux y est pratiquement constante et comprise entre -1 et 4C.
Au point de vue biologique, on y observe une dominance des organismes
plagiques. Le benthos est rduit, sauf pour certaines communauts spcialises:
certains types de crinodes, rcifs profonds Lophelia (ch. XI). On note l'absence
totale d'algues, naturellement.
Par rapport aux eaux baignant les plates-formes, en gnral bien oxygnes par
l'agitation due aux vagues et la production photosynthtique d'oxygne, les eaux
plus profondes peuvent prsenter des phnomnes de sous-oxygnation. Un
lment important est la prsence de la zone d'oxygne minimale (ZOM), rsultant
de la consommation d'oxygne par la respiration des organismes et surtout par la
dcomposition de la matire organique. Cette ZOM se dveloppe dans l'ocan
actuel entre -500 et -1200 m environ. Les fonds baigns par des eaux sousoxygnes se caractrisent par des sdiments anoxiques (sombres et non bioturbs).
Rappelons qu'au contraire, la prsence d'eaux arctiques ou antarctiques de fond,
froides, denses et sales, contribue l'oxygnation des fonds ocaniques.
En ce qui concerne l'quilibre des carbonates, le degr de saturation de la calcite est
inversement proportionnel la profondeur, quel que soit le type d'ocan concern.

L'augmentation de la pression et l'abaissement de la temprature augmentent le taux


de solubilit du CaCO3, d'o une tendance la dcalcification gnrale des
sdiments partir d'une profondeur critique appele lysocline (on note une trs
brusque diminution du CaCO3 vers -4000 -5000 m). Dans les sdiments, la
lysocline peut tre dfinie par le passage d'un facis organismes carbonats bien
prservs un facis organismes partiellement dissous (Fig. VIII.7). Inversement,
le contenu en SiO2 et phosphates augmente progressivement avec la profondeur.
Des concentrations en Fe et Mn, sous l'influence de mcanismes bactriens, sont
galement possibles.
Il faut remarquer que la dissolution des tests carbonats est slective et dpend de
paramtres comme la minralogie (par rsistance croissante: aragonite-calcite Mgcalcite), la taille, la prsence ventuelle d'enduits organiques, la prsence de
courants de fond froids qui favorisent la dissolution. Cette particularit permet de
subdiviser la lysocline en plusieurs zones caractrises par la nature des tests
prservs (exemple: de bas en haut: lysocline des coccolites, lysocline des
foraminifres).
En consquence, les sdiments ocaniques profonds ne peuvent tre constitus de
boues carbonates qu'au-dessus de la lysocline. Il s'agit alors essentiellement de
dbris d'organismes planctoniques: coccolithes, foraminifres (globigrines),
ptropodes. Au-dessous ou des latitudes non favorables, s'observent des boues
radiolaires et diatomes (euplagique) et des boues terrignes (hmiplagique)
auxquelles s'ajoutent des turbidites (Fig. V.1). Il semble qu'un autre facteur
important de la formation de carbonates profonds soit la prcipitation de ciments
(calcite Mg et surtout calcite) dans des zones sdimentation trs ralentie.

Figure VIII.7: profondeur de la CCD dans l'ocan mondial et relation entre


lysocline et CCD.
Pour en savoir plus

J.J. Fornos & W.M. Ahr, 1997. Temperate carbonates on a modern, low-energy, isolated ramp: the
Balearic platform, Spain. J. of Sedimentary Research, 67, 364-373.
A. Lees & A.T. Buller, 1972. Modern temperate-water and warm-water shelf carbonate sediments
contrasted. Marine Geology, 13, M67-73.

M. Mutti & P. Hallock, 2003. Carbonate systems along nutrient and temperature gradients: some
sedimentological and geochemical constraints. Int. J. Earth Sci., 92, 465-475.

B.H. Purser, 1980. Sdimentation et diagense des carbonates nritiques rcents. Tome 1: les lments
de la sdimentation et de la diagense. Ed. Technip, 367 pp.

B.H. Purser, 1983. Sdimentation et diagense des carbonates nritiques rcents. Tome 2: Les domaines
de sdimentation carbonate nritique rcents; application l'interprtation des calcaires anciens. Ed.
Technip, 389 pp.

A.N. Strahler & A.H. Strahler, 1983. Modern physical geography. John Wiley & Sons, 532 pp.

J.L. Wray, 1979. Paleoenvironmental reconstructions using benthic calcareous algae. Bull. Cent. Rech.
Explor. Prod. Elf-Aquitaine, 3 (2), 873-879.

http://www.ig.uit.no/~bjarne/Rafaelsen&Nielsen_2005_ver_1_01.html

IX. Description et interprtation des


roches et paloenvironnements
carbonats
1. GENERALITES
Les roches carbonates regroupent des calcaires francs, des calcaires
dolomitiques et des dolomies, voire des roches franchement magnsiennes. Lorsque
l'on dispose d'analyses chimiques, on peut distinguer plusieurs termes en fonction
du rapport Ca/Mg (Fig. IX.1A). Sur le terrain, on se contentera de distinguer la
dolomie du calcaire en se basant sur la raction l'HCl 10% : le calcaire ragit
franchement, alors que la dolomie ne ragit qu' chaud (mettre un petit peu de
roche dans une cuillre et chauffer au briquet !).

Figure IX.1 : A : classification des roches carbonates en fonction du rapport


Ca/Mg. B : classification des roches carbonates en fonction de la teneur en argile.
Les roches carbonates peuvent aussi contenir de l'argile et constituer des calcaires
marneux, marnes calcaires, marnes (Fig. IX.1B). En gnral, un calcaire pur est
relativement cassant, alors qu'une marne est plus friable. L'introduction d'argile
dans le calcaire facilite aussi l'apparition de la schistosit et la formation de nodules
diagntiques.
Certains calcaires peuvent tre durs, d'autres plus tendres, comme les craies. Ces
diffrences sont dues au degr de consolidation acquis lors de la diagense.
Pour aller plus avant dans la description et la classification des calcaires, une
analyse ptrographique (lame mince) est en gnral ncessaire (voir ci-dessous).
On pourra cependant distinguer l'il ou la loupe sur cassure frache des
calcaires grenus et des calcaires fins.
2. CLASSIFICATION DES ROCHES CARBONATEES
Les roches carbonates peuvent tre classes en fonction de leur composition
chimique ou minralogique, de proprits physiques comme leur porosit ou encore
en fonction de leur texture, matrice ou ciment et grains. Actuellement, les
classifications les plus utilises font appel des paramtres accessibles sur
chantillon ou en lame mince tels que proportion matrice-ciment-grains.
Un consensus semble s'tre progressivement tabli au sein de la communaut des
sdimentologues quant la classification la plus commode: il s'agit de la
classification propose par Dunham (1962) et complte par Embry & Klovan
(1972) et Tsien (1981). La classification de Folk (1959) possde galement des
adeptes.
2.1. Classification de Folk (Fig. IX.2)
On considre que les constituants majeurs des calcaires sont:
- les "allochems" (grains, corpuscules, lments figurs):

les intraclastes: sdiments remanis;


les pellets: grains ovodes de micrite de taille inframillimtrique;

les oolithes;

les fossiles, bioclastes et grains squelettiques;

- la matrice (micrite);
- le ciment (sparite).

Les appelations obtenues par combinaison d'un prfixe (intra-, pel-, oo-, bio-) et
d'un suffixe (-micrite ou -sparite) peuvent tre compltes par l'adjonction du terme
"rudite" pour les grains dont la taille est suprieure 4 mm (exemple:
"biosparrudite" dcrit un calcaire grands bioclastes ou fossiles ciments par de la
sparite).

Figure IX.2: classification des roches calcaires selon Folk (1959).


2.2. Classification de Dunham complte par Embry & Klovan et Tsien (Fig.
IX.3)
Cette classification est base essentiellement sur la texture de la roche et sur le type
de liaison entre les grains. Les diffrents termes de la classification sont ensuite
combins avec les noms des types de grains les plus abondants. On a:
- contenant moins de 10% d'lments > 2 mm:

avec matrice micritique:


o mudstone: moins de 10% de grains;
o

wackestone: plus de 10% de grains, mais texture non jointive ("mudsupported");

packstone: texture jointive, c'est--dire empilement des grains en


quilibre mcanique ("grain-supported")

avec ciment sparitique:


o

grainstone: texture jointive;

- contenant plus de 10% d'lments > 2 mm:

boundstones, constructions rcifales, c'est--dire roches dont les lments


taient lis d'une manire ou d'une autre ds le dpt:
o bafflestone: organismes rigs pigeant le sdiment en suspension par
ralentissement de l'coulement du fluide transporteur (exemple:
bryozoaires);
o

coverstone: organismes lamellaires ou tabulaires stabilisant le


sdiment par leur simple prsence (exemple: tabuls lamellaires des
monticules frasniens);

bindstone: organismes stabilisant le substrat par encrotement


(exemple: algues corallines);

framestone: organismes difiant une charpente rigide (exemple:


coraux constructeurs actuels);

non construit:
o

floatstone: texture non jointive;

rudstone: texture jointive.

Figure IX.3: classification des roches calcaires selon Dunham (1962) et Embry &
Klovan (1972).

3. DESCRIPTION DES PALEOENVIRONNEMENTS CARBONATES: LA


NOTION DE FACIES
A la base de cette notion coexistent la fois un souci de simplification et de
standardisation de la description sdimentologique et une volont de clarifier
l'interprtation. Dtaillons ces deux aspects.
- Il est videmment possible, pour dcrire une succession de types de sdiment, de
reprendre chaque banc, niveau, etc. une caractrisation dtaille de ce que l'on
observe. Si certains de ces types de sdiment sont "raisonnablement" identiques, il
est beaucoup moins fastidieux de dfinir une srie de "sdiments-types" (facis) et
de reprsenter leur succession en regard de la coupe.
- Dans l'esprit de la plupart des sdimentologues, on trouve l'espoir qu' un type de
sdiment corresponde un environnement bien prcis. Des exceptions cette relation
s'observent, bien entendu, mais si des types de sdiment analogues existent, ceuxci, par des tudes plus approfondies, devraient voir leur individualit propre se
dessiner de plus en plus nettement.
La description synthtique envisage ici est aussi une aide l'interprtation des
paloenvironnements dans la mesure o elle permet de dtecter une organisation
grande chelle des types de sdiment dans un corps sdimentaire. Cette
organisation grande chelle est souvent une des cls de l'interprtation. Prcisons
maintenant ces fameux "types de sdiment".
Le lithofacis: ce terme a t dfini pour la premire fois par Krumbein (1948, p.
1909) comme "the sum total of the lithological characteristics of a sedimentary
rock", incluant donc outre la lithologie, la nature, l'abondance des organismes s'ils
sont caractristiques de la roche en question. Ce terme est descriptif et ne doit
contenir aucun lment interprtatif. Il est donc, pour prendre un exemple, injustifi
de parler de "lithofacis de mer ouverte" pour ce qui devrait tre appel "lithofacis
des calcaires argileux gris fonc brachiopodes".
Le microfacis: c'est la correspondance microscopique du lithofacis. Flgel (1982,
p. 1) en propose la dfinition suivante: "Microfacies is the total of all the
paleontological and sedimentological criteria which can be classified in thinsections, peels, and polished slabs". Il va sans dire que cette notion est elle aussi
purement descriptive.
L'utilisation conjointe des notions de lithofacis et de microfacis permet de
respecter le principe de la gradation des chelles d'observation (on ne passe pas
directement de la photo satellite au microscope balayage...). L'exprience montre
qu'en gnral, chaque lithofacis correspondent un ou plusieurs microfacis. A
chaque microfacis ne correspond qu'un lithofacis.

L'assemblage fossile: c'est la somme des constituants biotiques d'un sdiment. Cette
notion coloration plus directement cologique est donc incluse dans la notion de
facis. Un micro- ou lithofacis est caractris la fois par la nature, la texture,...
du sdiment et par un assemblage fossile.
4. LES MICROFACIES STANDARDS DE WILSONUN MODELE DE PLATE-FORME CARBONATEE
Afin d'une part d'arriver une plus grande objectivit et homognit dans la
description sdimentologique et d'autre part de faciliter l'interprtation des
paloenvironnements, un certain nombre d'auteurs ont propos une srie de
"microfacis standards", localiss dans un modle gnral de plate-forme
carbonate.
Le plus connu et le plus utilis de ces modles est celui de Wilson (1975), bas sur
24 "standard microfacies types" ("SMF"), intgrs dans un systme de neuf
ceintures de facis ("standard facies belts", "SFB") correspondant des grands
environnements de dpt: "basin (SFB1)-open sea shelf (SFB2)-deep shelf margin
(SFB3)-foreslope (SFB4)-organic buildup (SFB5)-winnowed edge platform sands
(SFB6)-shelf lagoon, open circulation (SFB7)-shelf and tidal flats, restricted
circulation (SFB8)-sabkhas with evaporites salinas (SFB9)". Voici ces microfacis,
avec successivement leur abrviation, leur nom et ventuellement une brve
description et enfin, la ceinture de facis o ils peuvent tre observs (Fig. IX.4).

Fig. IX.4: microfacis standards "SMF" et ceintures de facis "SFB" de Wilson


(1975) (hauteurs fortement exagres).

SMF1: spiculite: mudstones ou wackestones argileux sombres, riches en


matire organique et/ou spicules d'ponges. SFB1, bassin.
SMF2: packstones microbioclastiques: grainstones et packstones trs petits
bioclastes et plodes. SFB1, SFB2, SFB3.
SMF3: mudstones et wackestones organismes plagiques (exemple:
globigrines, certains lamellibranches, etc.). SFB1, SFB3.

SMF4: microbrche ou packstones lithoclastes et bioclastes: mono- ou


polymictique; peut inclure galement du quartz ou chert. SFB3, SFB4,
avant-talus.

SMF5: grainstones/packstones ou floatstones lments rcifaux; goptes


et structures d'ombrelle ds l'infiltration de sdiments fins. SFB4, flanc
rcifal.

SMF6: rudstones lments rcifaux; gros fragments de constructeurs, peu


de matrice. SFB4, talus d'avant-rcif.

SMF7: boundstone: organismes constructeurs en position de vie. SFB5,


environnement de haute nergie, rcif.

SMF8: wackestones et floatstones avec fossiles bien conservs, quelques


bioclastes. SFB2, SFB7, plate-forme ou lagon ouvert, sous la zone d'action
des vagues.

SMF9: wackestones bioclastiques bioturbs; les bioclastes peuvent tre


micritiss. SFB2, SFB7, plate-forme ouverte peu profonde, prs de la zone
d'action des vagues.

SMF10: packstones/wackestones avec bioclastes dgrads et encrots.


SFB2, SFB7, grains provenant d'environnements forte agitation, dposs
en milieu calme.

SMF11: grainstones bioclastes encrots. SFB5, SFB6, corps sableux dans


la zone d'action des vagues, ventuellement en bordure de plate-forme.

SMF12: grainstones/packstones/rudstones bioclastiques, avec prdominance


de certains types d'organismes (crinodes, bivalves, dasycladales,...). SFB5,
SFB6, bordure de plate-forme.

SMF13: grainstones oncodes et bioclastes. SFB6, agitation assez


importante, profondeur trs faible.

SMF14: "lags": grains dgrads et encrots, localement mlangs des


oolithes et des plodes, voire des lithoclastes; phosphates, oxydes de fer.
SFB6, accumulation lente de matriaux grossiers dans des zones agites.

SMF15: grainstones oolithes, stratification entrecroise. SFB 6, bancs,


dunes, cordons oolithiques en milieu agit.

SMF16: grainstones plodes, souvent mlangs quelques bioclastes


(ostracodes, foraminifres,...). SFB7, SFB8, environnement trs peu profond
circulation modre.

SMF17: "grapestone": grainstones grains agrgs (lumps, bahamite),


quelques plodes, et grains encrots. SFB7, SFB8, plate-forme
circulation restreinte, "tidal flats".

SMF18: grainstones foraminifres ou dasycladales. SFB7, SFB8, cordons


littoraux, chenaux lagunaires.

SMF19: lofrite: mudstones/wackestones laminaires plodes et fenestrae,


passant des grainstones plodes; ostracodes, quelques foraminifres,
gastropodes et algues. SFB8, mares et lagons circulation restreinte.

SMF20 & 21: mudstones stromatolithes. SFB8, SFB9, mares intertidales.

SMF22: wackestones oncodes. SFB8, environnement calme, souvent en


arrire-rcif.

SMF23: mudstones homognes, non fossilifres; vaporites possibles. SFB8,


SFB9, mares hypersalines.

SMF24: packstones/wackestones lithoclastes de micrite non fossilifre.


SFB8, "lag deposit" de fond de chenaux tidaux.

L'utilisation des microfacis standards peut aider lors d'une premire approche et
possde le mrite certain de structurer les observations. Dans un deuxime temps,
l'affinement des observations doit permettre de mieux prciser les environnements
de dpt et de complter en consquence le modle standard.

Grands environnements de dpts (ceintures de facis) au sein d'une plate-forme


carbonate avec barrire: Dvonien suprieur du Canning Basin, Australie.
5. LE MODELE DE RAMPE
On a vu dans le chapitre prcdent que les diffrences sdimentologiques entre
plate-forme et rampe carbonates sont importantes, particulirement en ce qui
concerne la rpartition des niveaux d'nergie. Les "SMF" et "SFB" de Wilson
s'intgrent clairement dans un modle de plate-forme avec barrire rcifale. Il est
donc ncessaire de considrer galement la rpartition des microfacis au long d'un

modle de rampe. Ce modle a t propos par Burchette &Wright (1992)


(Fig. IX.5).

Figure IX.5: rpartition des facis "RF" sur un modle de rampe carbonate
(hauteurs fortement exagres).
La rampe externe est localise sous la zone d'action des vagues de tempte, une
profondeur de plusieurs dizaines plusieurs centaines de mtres. On y observe des
sdiments carbonats fins, autochtones ou allochtones, associs des dpts
hmiplagiques. Les bioconstructions y sont de type "monticule".

RF1: monticule micritique: bioconstruction isole, riche en matrice calcaire


et comprenant des ponges et des microbes; tous les organismes sont en
position de vie.
RF2: marno-calcaires: mudstones et wackestones argileux
microbioclastiques alternant avec des argiles; la faune est benthique,
nectonique, planctonique avec un net caractre ouvert: bryozoaires, ponges,
foraminifres planctoniques, chinodermes, mollusques. La bioturbation est
prsente.
RF3: tempestites distales: minces niveaux granoclasss dans des sdiments
fins. Ces niveaux un peu plus grossiers peuvent inclure des sdiments
remanis issus de zones moins profondes de la rampe.

La rampe mdiane correspond la zone situe entre la base de la zone d'action des
vagues de beau temps et la base de la zone d'action des vagues de tempte. La
profondeur y est de quelques dizaines de mtres. Les tempestites sont les dpts
dominants, associs souvent des niveaux intraclastiques.

RF4: monticules squelettiques et rcifs: il s'agit de bioconstructions faune


plus diversifie, incluant des niveaux organismes en position de vie et
d'autres remanis par l'action des vagues; les constructeurs comprennent des
bryozoaires, coraux, ponges, chinodermes, algues rouges,...
RF5: "shoals": grainstones et packstones bioclastes remanis (bryozoaires,
crinodes, brachiopodes,...), stratifications obliques.

RF6: tempestites proximales, souvent amalgames: sdiments granoclasss,


transports, structures HCS, grainstones et packstones. Les ventuelles
priodes de calme sont reprsentes par des sdiments plus fins, de type
wackestone, bioturbs.

La rampe interne comprend la zone situe entre la plage et la base de la zone


d'action des vagues de beau temps. Cette portion de rampe est situe dans la zone
photique et le fond marin est remani pratiquement en permanence par les vagues
et les courants. On observe les facis suivants:

RF7: rcifs: biostromes et patch-reefs coraux, lamellibranches, rudistes,


stromatopores; les constructeurs sont rarement en position de vie; nombreux
remaniements.
RF8: packstones et grainstones bioclastes varis.

RF9: shoals oolithiques et bioclastiques; grainstones et packstones


stratification entrecroise; oolithes, plodes, bioclastes (algues vertes,
foraminifres, mollusques, chinodermes,...)

RF10: "plage" et "mares": grainstones et packstones bien classs


stratification plane et/ou mudstones et wackestones bioturbs faune et flore
plus rduite. Les bioclastes gardent un caractre vari et partiellement
"ouvert".

6. INTERPRETATION DES PALEOENVIRONNEMENTS


CARBONATES: UNE BREVE ANALYSE DES METHODES UTILISEES
L'interprtation d'un facis en terme de paloenvironnement est base bien entendu
sur une comparaison avec la nature actuelle. Si la continuit des processus
sdimentaires peut tre garantie en premire approximation pour des chelles de
temps relativement grandes en ce qui concerne les processus physiques de la
sdimentation (viscosit et temprature des fluides, pression, teneur en oxygne,...),
ce n'est videmment pas le cas ds qu'intervient la vie, en constante volution.
L'application de l'actualisme doit alors tre tempre suivant l'anciennet des
environnements tudis.
- L'actualisme appliqu aux organismes: cette mthode d'actualisme strict n'est
applicable que pour des environnements trs rcents, o les espces sont identiques.
Au-del du Miocne, la proportion d'organismes possdant des quivalents actuels
tend vers zro au niveau de l'espce, puis du genre et enfin de la famille. L'tude de
l'Actuel nous montre que des espces diffrentes d'un mme genre peuvent occuper
des niches cologiques trs diffrentes.
- L'analyse morpho-fonctionnelle: il s'agit de dduire des implications cologiques
de la morphologie et des diverses adaptations d'un organisme. Cette mthode est
appliquer avec prcaution. Exemple: les pines: il peut s'agir d'un moyen de
dfense contre des agresseurs, mais aussi d'un instrument de fixation au substrat;

voir galement les nombreux essais d'interprtation en terme de bathymtrie de la


morphologie des organismes constructeurs (lamellaires, branchus, etc.);
- L'actualisme appliqu aux processus physico-chimiques: revenons-y pour
souligner que pour de grandes chelles de temps, des modifications gnrales de
ces paramtres sont possibles: exemples: la teneur plus leve en CO 2 de l'air au
Carbonifre est peut-tre l'origine de la taille plus importante des libellules
(densit de l'air plus leve); autre exemple: les "Red Banded Ironstones" du
Prcambrien impliquent une atmosphre diffrente de notre atmosphre actuelle.
D'une manire gnrale, cependant, cette dmarche est extrmement fructueuse
pour l'interprtation des innombrables structures sdimentaires d'origine physique
(types de stratification, granoclassements,...);
- L'actualisme appliqu la structure des populations: cette mthode est centre
sur le fait que dans toute population, mme si les organismes ont volu au cours
du temps, des analogies de fonctionnement demeurent: il faut alors identifier la
fonction, la "niche cologique" (herbivore, suspensivore, mucophages, dtritivores,
etc.) de chaque membre de l'assemblage fossile et interprter le
paloenvironnement en comparant avec des peuplements actuels de mme type
(exemple: peuplement saumtre, rcifal, etc.). Pour citer un exemple, une
communaut ponges, bryozoaires et brachiopodes sera systmatiquement
localise en milieu plus profond qu'une communaut algues et coelentrs
constructeurs et ce, aussi bien au Silurien (rcifs de l'Arctique canadien, Narbonne
& Dixon, 1984 p. 47) qu'au Frasnien (Canning Basin, Australie, Playford, 1981, p.
13) ou qu' l'poque actuelle (Golfe d'Aqaba, Hottinger, 1984).
Le principal cueil de cette mthode rside dans la dgradation au cours du temps
de l'information disponible. Cette dgradation se produit en plusieurs tapes;
dtaillons-les:

entre sa mort et son enfouissement, l'organisme peut se dcomposer


(disparition des organismes " corps mou"); exemple: Nereis: ces
peuplements peuvent reprsenter jusqu' 90% de la biomasse d'une
communaut. Ces organismes sans test disparaissent cependant totalement
lors de la fossilisation. Seule la dcouverte de leurs terriers peut tmoigner
de leur prsence. Autre exemple: les ponges dont la prsence peut n'tre
rvle que par les stromatactis (voir plus loin);
de mme, les tests rsistants peuvent se dsarticuler par disparition des tissus
qui maintenaient leur cohsion (crinodes,...) ou tre dsagrgs par abrasion
mcanique ou chimique (usure, transport, ingestion, oxydation,
dissolution,...); exemple: il est souvent difficile d'identifier avec certitude la
provenance d'un sable corallien: madrporaires ou mollusques?
aprs l'enfouissement, le test peut tre fortement dgrad par la compaction
et la diagense: remplacement (pyritisation, silification, dolomitisation,
inversion des carbonates) ou dissolution;

lors de l'inventaire des fossiles, plusieurs biais peuvent tre introduits: on ne


rcolte souvent que les "beaux" specimens; dans les sries dures, les fossiles
sont plus difficiles rcolter que dans les roches tendres; le recensement des
organismes dpend aussi de la spcialisation du gologue, de sa minutie et
de son exprience...

Le rsultat de tout ce qui prcde constitue un assemblage fossile qui n'est en fait,
sauf cas exceptionnel, qu'une fraction drisoire de la communaut originale: mais
c'est notamment sur ce tmoignage que seront construits les modles interprtatifs.
De toute manire, pour bien apprhender un peuplement, il faut garder l'esprit que
la plupart sont organiss de la faon suivante:

Figure IX.6: pyramide cologique.


Avec un rapport de 10 entre chaque niveau de la pyramide alimentaire. Les fossiles
appartiennent la plupart du temps au groupe des consommateurs primaires (2) ou
secondaires (3). La dcouverte d'un fossile du groupe (3) implique donc que le
peuplement original comptait une dizaine de (2) et une centaine de (3)!
Autres piges viter dans l'interprtation d'un assemblage:

les mlanges de populations: exemple du Zuiderzee: aprs la construction du


barrage, la faune benthique a volu d'un peuplement de milieu sal un
peuplement d'eau douce; les rcoltes actuelles de coquilles font cependant
penser un peuplement mixte. Ceci est tout simplement la consquence d'un
taux de sdimentation plus faible que le taux d'accumulation des coquilles.

Le mme rsultat peut tre provoqu par une intense bioturbation qui
mlange les fossiles issus de deux couches distinctes l'origine (Fig. IX.7)
ou encore par le dpt en un mme milieu d'organismes provenant de
communauts diffrentes;
le problme plus gnral de l'ingale connaissance du milieu actuel: on
connat particulirement bien les littoraux... et les grands fonds; en ce qui
concerne les bioconstructions, ce sont les rcifs algocoralliens tropicaux qui
ont t surtout tudis...;
le problme encore plus gnral de la reprsentativit du milieu actuel (on
touche l aux limites de l'actualisme): l'Holocne est une priode de crise,
lie la monte eustatique post-glaciaire. Beaucoup des peuplements que
nous examinons sont des peuplements jeunes, qui n'ont pas forcment atteint
leur maturit, au contraire d'exemples anciens correspondant des priodes
de stabilit eustatique et/ou climatique.

Figure IX.7: mlanges de peuplements et interprtation des paloenvironnements.


Une fausse interprtation de peuplement mixte peut tre le rsultat de la succession
de deux populations dans une zone sdimentation ralentie, de la bioturbation ou
encore d'un transport.
En conclusion, il faut tre persuad que l'interprtation d'un facis en terme de
paloenvironnement ne peut tre base que sur un faisceau d'vidences, issues de
l'analyse morpho-fonctionnelle, d'analogies avec des peuplements actuels, de
l'interprtation des structures sdimentaires, etc. Toutes ces vidences doivent faire
l'objet d'un examen approfondi. Un argument ngatif ne peut tre cart qu'aprs
discussion. L'utilisation de modles doit toujours tre rflchie: quels sont dans le
modle choisi, les lments transposables tels quels, les analogies possibles, les

dissemblances et pourquoi... Enfin, toute interprtation d'un facis en terme de


paloenvironnement devra finalement tenir compte de l'interprtation que l'on aura
donne aux facis qui lui sont gomtriquement lis au sein de l'difice
sdimentaire et stratigraphiquement contemporains au sein du bassin de
sdimentation...
Dans la suite du cours, nous allons examiner diffrents types de bioconstructions,
chelonnes du littoral aux bassins ocaniques. Nous verrons que leur localisation,
leur composition, leur morphologie dpendent d'un paramtre fondamental: leur
source d'nergie.
Pour en savoir plus

T.P. Burchette & V.P. Wright, 1992. Carbonate ramp depositional systems. In B.W. Sellwood (Ed.),
Ramps and Reefs, Sediment. Geol., 79, 3-57.
E. Flgel, 2004. Microfacies of carbonate rocks. Analysis, interpretation and application. SpringerVerlag, 976 pp.
J.L. Wilson, 1975. Carbonate facies in geologic history. Springer Verlag, 471 pp.

X. Tapis algo-microbiens,
stromatolithes & Co
1. TAPIS ALGO-MICROBIENS ET STROMATOLITHES
1.1. Introduction
Les premires constructions organiques que l'on rencontre le long d'une plage en
environnement de plate-forme tropicale sont les stromatolithes. Ces
bioconstructions particulires ont t beaucoup tudies. Avec les travaux de
Logan, Playford, Purser et autres amateurs de stromatolithes, ce sont d'ailleurs un
peu les bases de la sdimentologie des carbonates actuels qui ont t jetes. Un vif
intrt s'est fait sentir pour ces formes qui reprsentent sans aucun doute un
marqueur bathymtrique (proximit de la ligne de rivage) et peut-tre, comme on le
verra plus loin, climatique. L'application de cet outil dans l'Ancien n'en est plus
ses dbuts.
Le caractre commun et fondamental des communauts algo-microbiennes qui
construisent les stromatolithes est leur autotrophie: leur source d'nergie primaire
est le soleil. D'une manire gnrale, les tapis algo-microbiens sont caractriss par
une minralisation d'origine allochimique dominante o les algues et les
cyanobactries jouent un rle de pigeage de matriau carbonat par le
dveloppement de tissus mucilagineux (EPS).
1.2. Description et classification

Au sein des carbonates algo-microbiens, on distingue aisment des sdiments


laminaires et des sdiments non laminaires.
- On range dans les sdiments algo-microbiens non laminaires essentiellement
les thrombolites, dfinis par Aitken (1967, p 1164) comme des "...cryptalgal
structures lacking lamination and characterized by a macroscopic clotted fabric".
Les thrombolites sont surtout restreints aux milieux subtidaux et intertidaux
infrieurs; ils sont caractriss par une croissance rapide par rapport la
sdimentation bioclastique, et par l'absence de phnomnes priodiques du type
exposition-immersion (d'o l'absence de lamination).

A: Edifices thrombolitiques bordant un chenal (Formation de Romaine,


Ordovicien, Mingan); B: dtail (coupe).
- les sdiments algo-microbiens laminaires comprennent les stromatolithes et
les oncolithes.
1.2.1. Les stromatolithes
On classe dans les stromatolithes les formes possdant un relief (stromatolithes au
sens de Logan et al, 1964 p 69): "stromatolites are laminated structures composed
of particulate sand, silt, and clay-size sediment, which have been formed by the
trapping and binding of detrital sediment particles by an algal film (...)
stromatolites may be columnar, clubshaped, undulose or spherodal in form") et les
formes planes appeles par divers auteurs "laminites algo-microbiennes" ou
"laminites".
La classification et l'tude des stromatolithes a longtemps souffert du dualisme
existant entre la tendance palontologique de l'cole russe, et la tendance
cologique de l'cole anglo-saxonne. Nous utilisons ici, bien videmment, une
classification de type morphocologique, qui est particulirement bien adapte
l'tude des paloenvironnements. Cette classification est celle de Logan et al.
(1964), complte par Aitken (1967) et Kendall & Skipwith (1968) de faon y
intgrer les laminites et les tapis polygones de dessiccation. Cette classification
comprend brivement les types illustrs la Fig. X.1.

Toutes ces formes peuvent voluer de l'une l'autre, sans doute suivant l'volution
des conditions du milieu. Ces morphologies existent diffrentes chelles (aspect
fractal) et s'imbriquent pour donner des stromatolithes complexes.
1.2.2. Les oncolithes
Les oncolithes sont des formes libres, dtaches du substrat, gnralement de forme
subsphrique, limites la zone subtidale.

Oncolithes dans la Formation de La Vieille, Silurien, Qubec.

Figure X.1: types de stromatolithes (d'aprs Logan et al., 1964, modifi).

Stromatolithes LLH-S, Barrmien, Bale, Croatie.


1.3. Quelques caractristiques des stromatolithes
1.3.1. Biologie
Les tapis algo-microbiens l'origine des stromatolithes peuvent tre considrs
comme des communauts complexes composes de bactries autotrophes, d'algues
eucaryotes, de bactries htrotrophes et d'algues bleu-vert ou cyanobactries, ces
dernires tant les organismes les plus abondants.
Les cyanobactries sont des procaryotes; sans entrer dans les dtails, prcisons
qu'elles sont classes en deux grands groupes: les unicellulaires ou coccodes, qui
se reproduisent par spores, et les pluricellulaires ou filamenteuses, qui se
reproduisent par fragmentation des filaments ou trichomes (Fig. X.2).
Une des caractristiques importantes des cyanobactries est leur facult de secrter
du mucilage (EPS), ce qui augmente leur rsistance la dessiccation, et leur
mobilit en cas d'ensablement par le sdiment.
La capacit des cyanobactries rsister certaines contraintes du milieu leur a
permis d'occuper des niches cologiques inaccessibles d'autres formes de vie
(Tableau X.1). La comptition avec les mtaphytes et les mtazoaires les ayant par
ailleurs limines d'environnements plus favorables au cours du Phanrozoique.
Facteur du
bactries
cyanobactries
milieu
htrotrophes

algues
eucaryotes

temprature
70-73C
max.

56C

>99C

temprature
gel
min

gel

gel

pH
maximum

>10,5 (?)

>10,5 (?)

>10,5 (?)

pH
minimum

4-5

<1

<1

salinit
maximale

>250%o

>250%o

>250%o

intensit
lumineuse
minimale

2000 lux

croissance
anarobie

oui

oui

non (?)

Tableau X.1: tolrance de quelques types de microorganismes aux facteurs de


l'environnement. D'aprs Brock, 1976, modifi.
Le fort chauffement provoqu par l'ensoleillement parat tre le principal facteur
responsable de l'limination des algues eucaryotes des plaines maritimes tropicales,
bien plus que la salinit. Des diffrences du mme ordre dans les tolrances aux
facteurs du milieu (ensoleillement, mais aussi pH, Eh, teneur en CO 2, O2...)
expliquent en partie la stratification biologique constate dans la plupart des tapis
algo-microbiens actuels, les cyanobactries occupant en gnral la zone la plus
superficielle et les bactries htrotrophes, la zone la plus loigne de la surface, o
elles peuvent s'alimenter sur base de la matire organique en voie de dgradation.
Bien que le pigeage de grains carbonats par les cyanobactries la surface des
tapis semble le phnomne le plus actif pour expliquer la nature calcaire des
stromatolithes, il existe galement un processus de cimentation microbienne. Ce
processus n'est pas d l'activit des cyanobactries, qui prcipitent pourtant le
calcaire par la raction suivante, alimente par la photosynthse:
2HCO3- + Ca2+ CH2O + Ca CO3 + O2
Mais la dgradation arobie de CH2O produit H+, responsable d'une baisse du pH et
d'une dissolution du carbonate produit:
CH2O + O2 + Ca CO3 2HCO3- + Ca2+
La cimentation microbienne semble donc intervenir dans une zone plus profonde
des tapis, domine par des bactries htrotrophes qui utilisent les restes des
cyanobactries et des EPS pour leur fonctionnement. Dans cette zone, l'absence
d'oxygne est responsable de l'utilisation de processus oxydants moins nergtiques
comme la dnitrification et la sulfatorduction:

2(CH2O ) + NO3- + Ca2+ Ca CO3 + CO2 + NH4+


2(CH2O ) + SO42- + Ca2+ + 2OH- CaCO3 + HS- + HCO3- + 2H2O
A la limite entre la zone superficielle des tapis, oxique, domine par les
cyanobactries et la zone infrieure, anoxique, domine par les htrotrophes, se
localise une zone riche en bactries photosynthtiques anarobies qui utilisent le
HS- gnr dans la zone infrieure (Fig. X.3):
HS- + 2O2 + Ca CO3 SO42- + Ca2+ +HCO3Cette raction est probablement responsable (avec la respiration arobie) de la
dissolution du carbonate superficiel. La cimentation des grains carbonats pigs
dans la partie superficielle du tapis par des cyanobactries se fait donc dans une
zone plus profonde, domine par les htrotrophes.

Figure X.2: surface d'un tapis cyanobactrien; les filaments pigent les grains
dtritiques.

A: tapis algaires aux abords de la sebkha El Melah, Tunisie. La lamination est due
l'alternance de tapis algaires et de dpts dtritiques. Noter le caractre
rducteur du sdiment, favorisant la conservation de la matire organique. B:
bulles d'oxygne produites par photosynthse la surface d'un tapis algaire; ces
bulles, une fois recouvertes de sdiment donnent naissance aux "birdseyes"; la
flche indique une cicatrice d'rosion dans le tapis.
1.3.2. Origine de la lamination
La lamination, qui peut tre rptitive, alternante ou cyclique, enregistre un
phnomne priodique qui affecte la population algo-microbienne et/ou les facteurs
de l'environnement (Fig. X.3).
Parmi les divers phnomnes pouvant tre l'origine de la lamination; les
principaux sont:

une diffrence de croissance algo-microbienne au cours d'un cycle jour-nuit;


un changement priodique de l'espce dominant la population li une
variation priodique des facteurs du milieu (humidit, salinit...);

une calcification priodique du tapis;

un afflux priodique de matriel dtritique;

une diagense diffrentielle (dolomitisation de certains niveaux microbiens


lie la concentration du Mg dans le mucilage par exemple);

un alignement de corpuscules;

un alignement de "birdseyes";

une stratification biologique au sein du tapis lie des tolrances diffrentes


aux facteurs du milieu (particulirement l'insolation).

Figure X.3: types de laminations et exemple de stratification biologique au sein


d'un tapis algo-microbien actuel
1.3.3. Ecologie
Les tapis algo-microbiens actuels colonisent la zone intertidale des plateformes
carbonates, avec une extension possible vers les zones supratidale et subtidale
(Purser, 1980). Leur rpartition et leur tendue dpendent de facteurs climatiques,
biologiques et mcaniques:

l'action des broteurs et des fouisseurs qui, prsents en zone intertidale ou/et
subtidale, y dtruisent les tapis;
la possibilit de cimentation prcoce qui, en consolidant le stromatolithe,
limite l'action des organismes fouisseurs et broteurs et permet donc
l'extension en zone subtidale;

l'hypersalinit, qui limine ou restreint la faune marine, permettant ainsi aux


tapis de s'tendre vers la zone subtidale. L'hypersalinit peut galement avoir
pour effet d'liminer les tapis algo-microbiens de la zone supratidale
(cristallisation d'vaporites au sein des tapis avec destruction des tissus);

l'action destructrice des vagues et des courants qui limite l'extension des
tapis vers la mer et de mme, la dflation olienne s'exerant sur les tapis
schs et craquels qui limite leur extension vers le continent;

l'humidit du climat (les prcipitations) qui favorise l'extension des tapis en


zone supratidale.

Ces facteurs, sauf l'action rosive des vagues, des courants et du vent, sont interlis
et dpendent in fine du climat, et particulirement de son aridit.
Notre connaissance approfondie des tapis algo-microbiens actuels s'appuie sur des
tudes menes dans un certain nombre de rgions sdimentation carbonate
dominante. Parmi ces rgions, citons entre autre:

l'le d'Andros (Fig. X.4);


la Floride;

diverses rgions du Golfe Persique, (Fig. X.5);

le golfe de Spencer (sud de l'Australie);

la Baie des Requins (ouest de l'Australie) (Fig. X.6);

la lagune de Boca Jewfish, sur l'le de Bonaire (Antilles nerlandaises);

la lagune Mormona, en pninsule de Californie.

Figure X.4: A: l'le d'Andros et le banc des Bahamas, avec la localisation de la Fig.
B. B: dtail de la zone de "Three Creeks" montrant la rpartition des
environnements. C: coupe schmatique E-W dans la zone de "Three Creeks".

Figure X.5A: carte schmatique de la rpartition des principaux types de sdiments


dans le Golfe Persique. D'aprs Purser (1983), modifi. B: dtail montrant la
distribution des sdiments sur la cte d'Abu Dhabi. D'aprs Purser (1984),
modifi.

Figure X.6: localisation de Hamelin Pool, lagune isole de la mer par un seuil. Cet
isolement provoque une augmentation de la salinit, la disparition des organismes
broteurs et le dveloppement des stromatolithes.
De ces travaux, on peut retenir trs schmatiquement les points essentiels suivants:

l'aridit du climat et le confinement (isolement par rapport la mer ouverte)


provoquent une augmentation de la salinit du milieu qui, par le contrle
qu'elle exerce sur la faune, conditionne l'extension des tapis algo-microbiens
(notons que mme sous un climat aride, une bonne circulation de l'eau
marine peut avoir comme effet le maintien d'une salinit normale:
35 o/oo dans la lagune de Boca Jewfish). Prenons deux cas extrmes:
o
dans un environnement hypersalin, les tapis peuvent s'tendre de la
partie infrieure de la zone intertidale la zone subtidale (cas de la
Baie des Requins);
o

dans un environnement salinit peu prs normale, les tapis


s'tendront de la zone supratidale la partie suprieure de la zone
intertidale (cas du NW de l'le d'Andros, Fig. X.4);

l'action des vagues et des courants conditionne d'une part l'extension des
tapis vers la zone subtidale (action rosive) et, d'autre part, la morphologie
externe des stromatolithes; on constate en effet que:
o

dans un environnement calme, les tapis algo-microbiens ont une


morphologie d'ensemble gnralement plane (type "P"); c'est le cas de
certaines zones protges de la Baie des Requins;

dans un environnement agit, se dveloppent des rides et des dmes


stromatolithiques fort relief (types "SH"); c'est le cas de certaines
zones exposes de Hamelin Pool, Baie des Requins.

Stromatolithes rigs de Hamelin Pool (Shark Bay, Australie). A: dmes


stromatolithiques inactifs dans la zone intertidale; B: stromatolithes vivants en
zone subtidale.
L'explication la plus plausible de cette diffrence morphologique est que l'action
des vagues et des courants ainsi que l'accumulation de sdiments dtruit localement
le tapis, limitant la croissance algo-microbienne des zones lgrement surleves,
l'abri relatif des apports sdimentaires. Au fil du temps, le relief tend s'exagrer,
et a former une ride ou une colonne stromatolithique. Il est intressant de remarquer
que la gense de stromatolithes relief n'est possible qu'en environnement
hypersalin: pour que les tapis puissent enregistrer par leur morphologie l'action des
vagues et des courants, qui n'est sensible que dans les zones intertidale et subtidale,
il faut videmment que ces zones leur soient accessibles, et pour cela, que la
salinit leve inhibe le dveloppement d'une faune de broteurs. Il faut galement
qu'une cimentation prcoce consolide ces structures riges;
- la composition taxonomique des tapis a une influence sur leur morphologie et leur
distribution sur le littoral; on constate (heureusement!) que cette composition est
trs constante dans les exemples tudis (on rencontre essentiellement des tapis
Schizothrix, Lyngbya, Microcoleus et Scytonema);
- la lamination rsulte le plus souvent de l'alternance tissus microbien/sable ou silt
bioclastique;
- le matriel sableux dpos, gnralement en lentilles, sur les tapis provient de la
zone subtidale: "...subtidal zone is vital to the tidal flat system, because it is the
source of sediment needed for accretionary growth..." (Shinn, 1983 p. 190). Le
transport de ce matriel ne s'effectue en gnral qu' l'occasion de temptes ou de
grandes mares;
- la nature et la composition du matriel silteux dpendent de la faune et de la flore
prsentes en zone subtidale, qui approvisionnent le "stock" de bioclastes. Cette
faune et flore est directement lie la salinit des eaux, elle-mme dpendante du
climat et du confinement. On constate en effet que:

le matriel silteux composant les lamines "dtritiques" des tapis d'Andros


comprend des dbris d'algues vertes (dasycladaces surtout), des dbris de
mollusques, des foraminifres;
le matriel silteux composant les lamines dtritiques des tapis du Golfe
Persique et de la Baie des Requins ne comprend que des foraminifres, des
pellets et des dbris de coquilles.

Le Tableau X.2 reprend, pour les cas particuliers de la Baie des Requins, de l'Ile
d'Andros et du Golfe Persique certaines des caractristiques numres ci-dessus.
morphologie rpartition climat

microflore

fines

Golfe
surtout P
Persique

surtout
intertid.

pellets,
aride,
rduite,cyanobactries dbris moll.,
vaporites
foram.

P, LLH, SH
Baie des
selon
Requins
agitation

intertid.subtid.

aride,
rduite, cyanobactries idem
vaporites

Andros surtout P

intertid.
semi-aride, diversifie,
surtout pell.
sup. surtout pluviosit cyanobactries,algues +dbris
supratid.
saisonnire vertes (dasycladales) algaires

Tableau X.2: caractrisation sommaire des stromatolithes de l'le d'Andros, de la


Baie des Requins et du Golfe Persique.
Reste un problme essentiel: des conclusions et des lois bases sur des observations
de l'Actuel sont-elles transposables au pass? Dans le cas particulier des
stromatolithes, les modles actuels sont-ils transposables au Palozoque ?
En fait, on peut dire que les facteurs restreignant l'extension des tapis algomicrobiens au littoral des plates-formes carbonates existaient ds le dbut du
Palozoque (ce sont essentiellement les animaux broteurs et fouisseurs: ils sont
l'origine de "l'exil des stromatolithes" prcambriens). De mme, le degr de
saturation des ocans en CaCO3 n'a plus vari dans de grandes proportions depuis la
fin du Protrozoque, n'autorisant plus la prcipitation extracellulaire qu'en
environnement hypersalin. On peut donc considrer que les stromatolithes rigs du
type SH, qui ncessitent pour leur dification une lithification prcoce, n'ont pu
prosprer qu'en milieu hypersalin depuis l'aube du Phanrozoque (ce qui n'a pas
t ncessairement le cas durant le Prcambrien). Il faut galement souligner
l'extrme lenteur volutive des cyanobactries au cours du Phanrozoque.
Pour en savoir plus

J.D. Aitken, 1967. Classification and environmental significance of cryptalgal limestones and
dolomites, with illustrations from the Cambrian and Ordovician of SW Alberta. J. of Sedimentary
Petrology, 37, 4, 1163-1178.
T.D. Brock, 1976. Environmental microbiology of living stromatolites. In M.R. Walter, d.:
Stromatolites. Developments in Sedimentology, 20, Elsevier, 141-148.

C.D. Gebelein, 1976. The effects of the physical, chemical and biological evolution of the earth. In
M.R. Walter, d.: Stromatolites. Developments in Sedimentology, 20, Elsevier, 499-515

S. Golubic, 1976. Organisms that build stromatolites In M.R. Walter, d.: Stromatolites. Developments
in Sedimentology, 20, Elsevier, 113-126.

S. Golubic, 1976. Taxonomy of extant stromatolites-building cyanophytes In M.R. Walter, d.:


Stromatolites. Developments in Sedimentology, 20, Elsevier, 127-140.

L.A. Hardie & R.N. Ginsburg, 1977. Layering: the origin and environmental significance of lamination
and thin bedding. In L.A. Hardie, d.: Sedimentation on the modern carbonate tidal flats of Northwest
Andros Island, Bahamas. The John Hopkins University Press, 50-124.

C.G. Kendall & Sir P.A. d'E. Skipwith, 1968. Recent algal mats of a Persian Gulf lagoon. J. of
sediment. Petrology, 38, 4, 1040-1058.

B.W. Logan, R. Rezak & R.N. Ginsburg, 1964. Classification and environmental significance of algal
stromatolites. J. of Geology, 72, 1, 68-83.

R. Park, 1976. A note on the significance of lamination in stromatolites. Sedimentology, 23, 3, 379-393.

P.E. Playford & A.E. Cockbain, 1976. Modern algal stromatolites at Hamelin Pool, a hypersaline barred
basin in Shark Bay, Western Australia In M.R. Walter, d.: Stromatolites. Developments in
Sedimentology, 20, Elsevier, 389-411.

B.H. Purser, 1980. Sdimentation et diagense des carbonates nritiques rcents. Tome 1: les lments
de la sdimentation et de la diagense. Ed. Technip, 367 pp.

B.H. Purser, 1983. Sdimentation et diagense des carbonates nritiques rcents. Tome 2: Les domaines
de sdimentation carbonate nritiques rcents; application l'interprtation des calcaires anciens. Ed.
Technip, 389 pp.

E.A. Shinn, 1983. Tidal flat. In P.A. Scholle, D.G. Bebout, C.H. Moore, eds.: Carbonate depositional
environments, AAPG Mem., 33, 708 pp.

2. TAPIS ALGO-MICROBIENS GIVETIENS


cf. excursions

XI. Les rcifs


1. GENERALITES - TERMINOLOGIE
Les rcifs ont toujours suscit un intrt remarquable et une confusion
terminologique tout aussi exceptionnelle. La littrature est encombre de
dfinitions varies des termes "rcifs", "complexe rcifal", "mud mound", etc.

Figure XI.1: "rcifs": concepts lmentaires. D'aprs James & Macintyre (1985),
modifi.
Dans un souci d'efficacit, utilisons en premire approche la classification suivante:
Choisissons d'abord le terme bioconstruction comme terme gnral regroupant
toutes les structures construites d'origine organique. Elles se distinguent
des bioaccumulations o des facteurs physiques sont responsables du dpt
(lumachelles, etc.). On peut ensuite, au sein des bioconstructions, faire la part des:
Rcifs : toute bioconstruction, normalement d'eau peu profonde, dont les
constituants difient une charpente rigide (susceptible de rsister l'action des
vagues ou des courants). Exemple: les rcifs tropicaux actuels.

Rcif frangeant Hienghne, Nouvelle-Caldonie.


Monticules rcifaux: toute bioconstruction, de forme grossirement lenticulaire,
sans charpente rigide. Ces monticules rcifaux peuvent tre subdiviss
en monticules algo-microbiens ("microbial mounds"), monticules
micritiques ("mud mounds") et monticules squelettiques ("skeletal mounds"). On ne
range pas dans les monticules les accumulations hydrodynamiques de boue, mme
si cette boue est pige/stabilise par des algues ou autres organismes. Rservons
donc le terme de monticule aux accumulations de boue (accompagne
ventuellement d'autres constituants) produite en grande partie in-situ. Passons en
revue ces diffrents types de monticules (Fig. XI.2A).

Les monticules algo-microbiens comprennent deux termes: les monticules


stromatolithes (tapis de cyanobactries laminaires) et les monticules
thrombolithes (cyanobactries structure plodique ou grumeleuse, ou
encore riche en fenestrae). Toutes les formes de transition sont videmment
possibles. Exemple: le "cur" gris des monticules du Membre du PetitMont.
Les monticules micritiques sont constitus principalement de micrite (
l'origine, boue, gel?) (exemple: certains facis des monticules waulsortiens).
Parfois, ces monticules sont constitus de boue et d'ponges (exemple: partie
infrieure stromatactis des monticules du Membre du Petit-Mont). Comme
les ponges sont des organismes corps mou, elles ne sont en gnral mises
en vidence que par les cavits qu'elles laissent aprs leur disparition (et les
rseaux spiculaires).
Les monticules squelettiques comprennent une fraction non ngligeable
d'organismes tests calcaires (coraux, crinodes, bryozoaires, algues,) qui

ne forment cependant pas de charpente rigide. Exemple: la plus grande part


des monticules du Membre du Lion.
Il faut noter qu' ces types simples de monticules s'ajoutent toute une varit de
formes intermdiaires: la plupart des monticules micritiques comprennent aussi des
lments squelettiques. De plus, des transitions volutives sont frquentes:
beaucoup de monticules micritiques voluent au cours de leur dveloppement vers
des monticules squelettiques et mme vers des monticules algo-microbiens (cas des
monticules du Membre du Petit-Mont), voire des rcifs.

Exemples de facis issus des difices du Membre de Petit-Mont dans la rgion de


Philippeville. A: calcaire rouge stromatactis (monticule micritique); B: calcaire
rouge coraux, crinodes, brachiopodes (monticule squelettique); C: calcaire gris
coraux, stromatopores et cyanobactries (monticule algo-microbien).
Devant la relative difficult d'utilisation de cette classification sur le terrain, on
emploie souvent en premire approximation des termes
comme bioherme et biostrome. Ces mots sont descriptifs et ne possdent aucune
connotation gntique.
Le mot bioherme dsigne un corps lenticulaire, bioconstruit, souvent encaiss de
sdiments de nature diffrente. Ce terme s'oppose biostrome qui dsigne un corps
bioconstruit stratifi, non lenticulaire. Les biostromes se diffrencient des
bioaccumulations ou lumachelles par le caractre constructeur des organismes
prsents et leur faible transport. Un remaniement priodique par des temptes peut
faire alterner des pisodes o beaucoup d'organismes sont en position de vie et des
pisodes de dmantlement.
2. STABILISATION-MINERALISATION
L'tablissement et la croissance d'une bioconstruction ncessitent une production de
carbonate in-situ et une certaine stabilisation du substrat, sans mme parler de la
construction d'une charpente rsistante l'action des vagues. Trois grands processus
de production de boue et/ou de ciment carbonat ont t recenss dans la nature:
la cimentation, la biominralisation etl'organominralisation (Fig. XI.2B).
La cimentation est le processus "classique" de prcipitation physico-chimique de
carbonate, sans qu'interviennent des processus organiques (hormis certains effets

indirects comme l'extraction de CO2 par photosynthse, par exemple);


la biominralisation correspond une prcipitation sous le contrle de processus
vitaux, l'intrieur ou l'extrieur de cellules vivantes (exemple: la formation d'un
test carbonat); enfin, l'organominralisation est la prcipitation de carbonate
l'intervention de populations microbiennes utilisant des molcules issues de la
dgradation de la matire organique. Ici encore, les diffrents processus peuvent
agir dans une mme bioconstruction, souvent avec une certain dcalage dans le
temps. La biominralisation est active dans la pellicule vivante, superficielle du
monticule, alors que l'organominralisation se produit au sein du sdiment. Au
cours de l'volution d'une bioconstruction, l'importance relative des diffrents
processus de production carbonate peut varier (Fig. XI.2B). On constate par
exemple que les processus d'organominralisation dominent dans les monticules
micritiques alors que la biominralisation et la cimentation sont la rgle dans les
rcifs.

Figure XI.2: A: types de bioconstructions; B: les diffrents processus de


production/cimentation carbonate. La flche rouge correspond un changement
dans l'importance relative des processus de production carbonate au cours de
l'volution d'un monticule micritique vers un rcif.
3. EVOLUTION AUTOGENIQUE-EVOLUTION ALLOGENIQUE
La plupart des rcifs, biohermes, monticules ne sont pas homognes au point de
vue facis: ils prsentent une volution, souvent prdominance verticale: on y
observe une succession ou un renouvellement des communauts dominantes. Deux
modles coexistent dans la littrature pour expliquer l'volution des communauts
cologiques: il s'agit du modle autognique de Walker & Alberstadt (1975) auquel
on oppose en gnral un modle allognique inspir des travaux de Lecompte
(1959 notamment).

Trs brivement, on peut dire que Lecompte considre la succession observe dans
les biohermes (et en particulier dans les biohermes du Frasnien belge, voir cidessous) comme une adaptation des communauts une diminution de la
profondeur, marque principalement par une diminution de la turbidit et une
augmentation de la turbulence.
A ce modle de succession cologique dtermin entirement par des variations du
milieu, extrinsques la communaut biohermale, rpond le modle autognique
o intervient une notion de structuration cologique, base sur le dveloppement de
modes de plus en plus complexes de circulation de l'nergie et d'utilisation de
l'espace. Walker & Alberstadt (1975) distinguent trois types d'espces sur base de
leur "stratgie vitale": il s'agit des espces caractristiques qui sont typiques d'une
certaine communaut bien dtermine (il s'agit souvent de "stratges K", suivant
Hottinger, 1984); des espces intergraduelles qui peuvent apparatre dans une
communaut de manire accessoire mais sont typiques d'une communaut
adjacente et des espces ubiquistes qui se retrouvent dans plusieurs communauts
mais ne sont caractristiques d'aucune d'elles en particulier (il s'agit de "stratges
r").
Sur base de cette classification et aprs avoir tudi un certain nombre de
biohermes (Ordovicien au Crtac), Walker & Alberstadt distinguent les phases
suivantes dans l'dification d'une bioconstruction:
- la stabilisation: cette phase correspond la fixation du substrat par un certain
nombre d'espces ubiquistes (crinodes, bryozoaires branchus, ponges...);
- la colonisation: c'est une phase de courte dure, marque par l'apparition
d'espces constructrices, certaines dj caractristiques;
- la diversification: on observe une nette augmentation du nombre d'espces et
l'apparition de communauts diffrencies et spcialises; cette phase forme la
majeure partie des difices;
- la domination: cette phase surmonte abruptement la phase de diversification et est
caractrise par une nette diminution du nombre d'espces. Quelques organismes,
gnralement encrotants dominent.
On observe paralllement l'volution des communauts, une variation de certains
paramtres comme la spcialisation, la diversit spcifique, la production organique
etc... (Fig. XI.3).
Il faut remarquer que Walker & Alberstadt ne rejettent pas une action du milieu sur
l'volution des bioconstructions, mais estiment que pour expliquer cette volution,
de la phase de colonisation la phase de diversification, il n'est nullement
ncessaire de faire intervenir un processus allognique. La phase de domination par

contre semble toujours lie l'entre de l'difice dans une zone bathymtrique o il
subit nettement l'action des vagues.

Figure XI.3: variation des principaux paramtres cologiques des communauts


rcifales en fonction de leur degr de maturit, suivant le modle de Walker &
Alberstadt.
4. LES RECIFS DANS L'HISTOIRE GEOLOGIQUE
L'histoire des rcifs a ceci de commun avec une pice de thtre, qu'au cours des
temps, les acteurs changent mais le rcit/f demeure. De fait, au long des temps
gologiques, on distingue plusieurs priodes au cours desquelles des groupes de
mtazoaires constructeurs diffrents ont difi des rcifs vrais, dots d'une
charpente rsistante aux vagues: les bryozoaires, stromatoporodes et tabuls au
cours de l'Ordovicien, les stromatoporodes, rugueux et tabuls au cours du Silurien
et du Dvonien, les stromatoporodes et les coraux la fin du Trias et au cours du
Jurassique, les rudistes au Crtac suprieur et enfin les coraux sclractiniaires
depuis l'Oligocne. En dehors de ces priodes, les seules bioconstructions taient
les monticules rcifaux. Notons que mme au cours des poques rcifs, des
monticules se dveloppaient, mais exils dans des milieux moins favorables (plus
profonds, moins oxygns, etc.). Trs brivement, passons en revue les diffrentes
tapes de cette histoire (Fig. XI.4).
- Les bioconstructions stromatolithes du Prcambrien: leur dveloppement est li
l'absence de mtazoaires broteurs. Gnralement localiss en bordure de plateforme, ces difices pouvaient atteindre une taille importante et montrent une
zonation cologique et des squences comme les bioconstructions organismes
squelettiques.

- Les monticules du Cambrien infrieur: il s'agit d'difices assez complexes,


biohermes et biostromes, composs d'une superposition de petites lentilles
micritiques archaeocyathes, ponges, Renalcis,Epiphyton, entours de sables
bioclastiques riches en crinodes et brachiopodes. Ces lentilles possdent des
cavits de croissance emplies par des ciments prcoces et des sdiments internes.
La biorosion est relativement importante.
- A partir du Cambrien moyen, avec l'extinction des archaeocyathes, les monticules
sont principalement constitus de cyanobactries (monticules stromatolithiques et
thrombolitiques). Au cours du Cambrien suprieur et jusqu' l'Ordovicien infrieur,
ces monticules cyanobactriens vont progressivement s'enrichir en ponges et en
formes primitives de stromatoporodes et coraux (Pulchrilamina, Lichenaria).
- De l'Ordovicien moyen au Dvonien suprieur, s'ouvre une priode trs favorable
au dveloppement de complexes rcifaux: temprature leve, formation de vastes
plates-formes carbonates (Canning Basin, Australie; Golden Spike reef, Canada;
monticules et rcifs belges). D'une manire gnrale, la squence d'dification de
ces complexes commence par un monticule rcifal stromatactis avec quelques
lments squelettiques (bryozoaires au Siluro-Ordovicien, coraux et algues au
Dvonien) et se poursuit par des rcifs coraux et stromatoporodes. Les flancs des
difices sont gnralement coloniss par des pelmatozoaires. La prsence de talus
bioclastiques et de fractures synsdimentaires tmoignent de la rigidit de ces rcifs
(Canning Basin).
Contrairement l'extinction de la fin de l'Ordovicien, l'extinction tardi-frasnienne a
particulirement touch les communauts rcifales: des stromatoporodes ne
subsisteront que quelques genres, les tabuls et les rugueux disparatront
pratiquement totalement.
- Durant le Dinantien, priode caractrise par des tempratures plus fraiches et des
fluctuations glacio-eustatiques, on observe peu ou pas d'organismes constructeurs.
La niche cologique des coraux et des stromatoporodes est occupe par les
bryozoaires et les pelmatozoaires. Les seules bioconstructions importantes sont les
"rcifs waulsortiens", des monticules micritiques plodes (tmoins de tapis
microbiens?) et stromatactis, avec quelques crinodes et bryozoaires (ces difices
atteignaient une centaine de mtres de relief avec un pendage des flancs de l'ordre
de 50).
- Au cours du Namurien et au Westphalien-Stphanien, de nouveaux organismes
constructeurs apparaissent qui volueront jusqu' la fin du Trias: algues
phyllodes (Archaeolithophyllum, Eugoniophyllum, Ivanovia) et surtout Tubiphytes,
un constructeur nigmatique trs important depuis le Carbonifre jusqu'au sommet
du Jurassique (maximum au Permien, Trias et Jurassique). Les difices phyllodes
sont relativement modestes, avec un relief d'une trentaine de mtres et des flancs
atteignant environ 25 de pente. D'autres constructeurs sont galement frquents:

foraminifres tubulaires, petits stromatoporodes branchus (Komia), calcisponges


et Archaeolithoporella (algues corallines?).
- Les difices permiens sont toujours essentiellement des biohermes phyllodes,
avec une participation de plus en plus importante de Tubiphytes et
d'Archaeolithoporella, associs des bryozoaires et d'autres algues calcaires
(Solenopora, Parachaetetes). Ciments prcoces et talus bioclastiques sont bien
dvelopps et on observe de vritables barrires rcifales (Capitan reef, Texas),
caractrises par une grande varit de niches cologiques dont de nombreux
habitats cryptiques.
De manire un peu surprenante, tous ces constructeurs semblent avoir t peu
affects par la grande extinction tardi-permienne, au contraire des organismes
associs: on passe en effet d'un assemblage brachiopodes-bryozoairespelmatozoaires un assemblage plus "moderne" mollusques-crustacsosteichythes.
- Aprs un arrt du dveloppement des bioconstructions au cours du Trias infrieur,
ds le Trias moyen rapparaissent des petits monticules relativement profonds avec
de rares bryozoaires et coraux. Ensuite, se rinstallent de grands complexes
rcifaux Tubiphytes, calcisponges, quelques stromatoporodes et d'assez
nombreux coraux. Il s'agit cette fois de sclractiniaires, nos coraux actuels,
caractriss par leur association symbiotique avec des algues photosynthtiques.
- Au cours de la fin du Trias se dveloppent des rcifs coraux, calcisponges,
algues calcaires et stromatoporodes. Les coraux se localisent plutt dans les zones
forte nergie, les ponges et les stromatoporodes en environnement plus protg
(zone interne du rcif). Pour la premire fois, la biorosion par des algues et des
bivalves devient un agent important de la dgradation des communauts rcifales.
- Les rcifs jurassiques connaissent un maximum de dveloppement au cours de la
fin de la priode. Leur morphologie varie de patch-reefs en environnemment de
plate-forme interne des rcifs barrires tendus. La communaut dominante est
coraux et stromatopores, avec des algues vertes (dasycladaces) et des algues
rouges (Solenopora). Les codiaces modernes et les corallinaces articules
apparaissent pour la premire fois dans ces difices. Les ponges y occupent un
habitat cryptique. L'intensit de la biorosion atteint progressivement le niveau
actuel. On observe galement des monticules rcifaux profonds, relief assez
important (centaine de mtres), constitus d'ponges siliceuses, de foraminifres
tubulaires et associs des bryozoaires et des brachiopodes.
- La communaut rcifale tardi-jurassique persiste au cours du Crtac infrieur. A
la mme poque, un groupe de mollusques, les rudistes, volue rapidement et
devient un constructeur important ds le Crtac moyen. Ces bivalves envahissent
tous les types de rcifs, depuis les patchs de lagons jusqu'aux difices croissant sur
les marges continentales. Au cours du Crtac suprieur, les rudistes dominent

compltement les coraux et les algues encrotantes. Ils difient des biostromes sur
les plates-formes et des biohermes sur leurs marges.
L'extinction bien connue de la fin du Crtac frappe durement les communuts
rcifales: les rudistes disparaissent totalement, les coraux sont svrement touchs,
avec perte de 60 genres sur 90, les calcisponges et les stromatoporodes sont
galement trs affects.
- Au cours du Cnozoque se mettront en place les communauts rcifales actuelles,
domines par les coraux sclractiniaires et les algues corallines. Solenopora (algue
coralline) disparat la fin du Palocne. Halimeda (codiace) ne devient
importante comme constituant des sables coralliens qu' partir du Miocne moyen.

Figure XI.4: rcifs et monticules rcifaux au cours de l'histoire gologique. La


largeur de la colonne lithologique schmatise l'importance du dveloppement
rcifal; les toiles noires reprsentent les extinctions majeures. D'aprs James,
1984, modifi.
Pour en savoir plus

lvaro J.J, Aretz M, Boulvain F., Munnecke A., Vachard D. & Vennin E., 2007. Palaeozoic Reefs and
Bioaccumulations: Climatic and Evolutionary Controls. Geological Society, London, Special
Publications, 275, 285 pp.
D.W.J. Bosence & P.H. Bridges, 1995. A review of the origin and evolution of carbonate mud-mounds.
In Monty, C.L.V., Bosence, D.W.J., Bridges, P.H., and Pratt, B.R. (eds.): Carbonate Mud-Mounds, their
origin and evolution. International Association of Sedimentologists, Spec. Publ. 23, p. 3-9.

R. J. Dunham, 1970. Stratigraphic reefs versus ecologic reefs. American Association of Petroleum
Geologists Bulletin, 54, 1931-1932.

J. A. Fagerstrom, 1991. Reef-building guilds and a checklist for determining guild membership. Coral
Reefs, 10, 47-52.

P. H. Heckel, 1974. Carbonate buildups in the geologic record: a review. In: Laporte, L. F. (editor)
Reefs in Time and Space. Society of Economic Paleontologists and Mineralogists Special Publications,
18, 90-155.

A. Hoffman & M. Narkiewicz, 1977. Developmental pattern of Lower to Middle Paleozoic banks and
reefs. Neues Jahrbuch fr Geologie und Palontologie Abhandlungen, 5, 272-283.

L. Hottinger, 1984. Les organismes constructeurs sur la plate-forme du Golfe d'Aqaba (Mer Rouge) et
les mcanismes rgissant leur rpartition. Geobios, Mm. sp. 8, 241-249.

N.P. James & P.-A. Bourque, 1992. Reefs and Mounds. In Walker, R.G., and James, N.P. (eds.), Facies
Models - Response to Sea-Level Change. Geol. Assoc. Canada, p. 323-347.

N.P. James & I.G. Macintyre, 1985. Carbonate depositional environments. Part 1: reefs, zonation,
depositional facies, and diagenesis. Colorado School of Mines Quarterly, 80, 3, pp. 1-70.

F. Neuweiler, P. Gautret, V. Thiel, R. Lange, W. Michaelis, & J. Reitner, 1999. Petrology of Lower
Cretaceous carbonate mud mounds (Albian, N. Spain): insights into organomineralic depsoits of the
geological record. Sedimentology, v. 46, p. 837-859.

R. Riding, 2002. Structure and composition of organic reefs and carbonate mud mounds: concepts and
categories. Earth-Science Reviews, 58, 163-231.

W. Schlager, 2003. Benthic carbonate factories of the Phanerozoic. Int. Jour. Eartth Sciences (Geol.
Rundschau), v. 92, p. 445-464.

K.R. Walker & L. Alberstadt, 1975. Ecological succession as an aspect of structure in fossil
communities. Palaeobiology, 1, 238-257.

E. Vennin, M. Aretz, F. Boulvain. & A. Munnecke, 2007. Facies from Palaeozoic reefs and
bioaccumulations. Mm. Museum national Histoire naturelle, Paris, T. 195, 341 pp.

R. Wood, 1999. Reef Evolution. Oxford University Press, 414 pp.

5. RECIFS ALGO-CORALLIENS DES EAUX SUPERFICIELLES


TROPICALES
5.1. Introduction
Entrent dans cette catgorie les bioconstructions holocnes rsistantes aux vagues,
riges principalement par des coraux sclractiniaires et des algues corallines. Ce
sont les difices populariss par les tudes ocanographiques, nombreuses depuis le
clbre voyage du "Beagle". Aux donnes vhicules par la littrature gologique

en gnral s'ajoute un grand nombre d'tudes biologiques, certaines trs dtailles


(recensements exhaustifs de la faune et de la flore m par m, tudes minutieuses de
la structure des populations, etc.). La comprhension que nous avons donc de ces
rcifs est sans commune mesure avec ce que nous savons de l'Ancien.
Les coraux sclractiniaires peuvent tre subdiviss en deux groupes: les coraux
hermatypiques et les coraux ahermatypiques.
- Les coraux hermatypiques sont caractriss par la prsence, au sein de leurs
tissus, de symbiotes photosynthtiques: les zooxanthelles. La densit de ces algues
unicellulaires peut atteindre plusieurs millions par cm de polype. Leur rle est
double: d'une part, elles fabriquent des glucides (au dpart d'nergie lumineuse et
de sels nutritifs) dont une fraction importante est fournie au corail par transfert
interne et d'autre part, elles contribuent la calcification du squelette corallien.
Grce ces symbiotes, on peut dire que, bien qu'une colonie corallienne puisse
complter ses besoins nutritifs par capture de proies planctoniques, son
fonctionnement est essentiellement autotrophe. Ceci explique peut-tre le paradoxe
de la formidable productivit de l'cosystme corallien (au sommet du classement
plantaire: fixation > 1 kg de carbone/m/an) alors que les courants qui baignent les
rcifs sont clairs et contiennent peu de plancton et de sels nutritifs (fixation dans les
plaines pri-rcifales < 50 g de carbone/m/an). Par ailleurs, dans une colonie
corallienne en bonne sant, la densit de zooxanthelles peut doubler tous les dix
jours, ce qui excde largement le taux de croissance des polypes. Ceux-ci expulsent
alors la fraction excdentaire au rythme de plusieurs milliers d'algues/heure/m.
Cette expulsion de zooxanthelles constitue la base de la chane alimentaire rcifale.
Il faut donc garder l'esprit qu'un rcif corallien actuel est avant tout une
association symbiotique performante entre un animal et des micro-algues
monocellulaires.

Un exemple de corail hermatypique: Acropora. Po, Lagon de Bourail, NouvelleCaldonie.


Cette association limite cependant l'aire de rpartition des coraux hermatypiques
(du fait des exigences photiques des algues symbiotiques) aux eaux peu profondes.
Les larves des coraux (organismes libres et nageurs) ne supportant pas des
tempratures moyennes infrieures 18C, cela restreint les rcifs coralliens aux
eaux peu profondes tropicales (Fig. XI.5).

Figure XI.5: tempratures ocaniques de surface en hiver. D'aprs Sverdrup et al.,


1942, modifi.

Paramtres cologiques des coraux hermatypiques:

profondeur: moins de 100 m; optimum, moins de 20 m;


temprature: plus de 16-18; moins de 36; optimum: 25-29;

salinit: 27 40 o/oo ; optimum: 36 o/oo ;

La Figure XI.6 montre qu'il existe une zone, centre sur l'quateur, o le nombre de
genres de coraux hermatypiques est suprieure 50. Cette "zone sanctuaire"
comprend les les et archipels suivants: Borno, les Clbes, la Papouasie, les
Salomon, le nord de la Grande Barrire de Corail d'Australie, le Vanuatu. Ds que
l'on s'loigne de ces rgions, le nombre de genres diminue. L'explication principale
de ce phnomne parat tre les glaciations: la zone sanctuaire de Borno-Vanuatu,
proche de l'quateur, aurait t pargne par le refroidissement des eaux et aurait
rapprovisionn en larves coralliennes ses abords proches. Seules les rgions les
plus lointaines de ce foyer de repeuplement sont restes relativement pauvres en
genre du fait de leur loignement.

Figure XI.6: rpartition du nombre de genres de coraux hermatypiques. D'aprs


Stoddart, 1969, modifi.
- Les coraux ahermatypiques ne possdent pas de symbiotes algaires: leurs
exigences cologiques sont donc moindres et leur aire de rpartition plus vaste.
Leur taux de croissance est cependant nettement infrieur celui des coraux
hermatypiques et ils ne sont pas comptitifs. Ils se dveloppent soit en habitat
cryptique (cavits, zones obscures) dans les rcifs algo-coralliens, soit sous forme
de rcifs en eaux profondes et/ou froides (fjords norvgiens, par exemple). Des
exemplaires ont t observs jusqu' 6000 m de profondeur, dans des eaux de
-1,1C. Dans ces habitats, ils peuvent atteindre une taille mtrique (Lophelia).

5.2. Gnralits: morphologie des rcifs peu profonds actuels


On distingue sur base de la gomtrie des corps rcifaux, de leur taille et de leur
relation avec le continent les grands types suivants (Fig. XI.7):
- les rcifs frangeants: ces difices se dveloppent directement le long de la ligne
de rivage;
- les bancs rcifaux: ces rcifs linaires, gnralement parallles au rivage,
ressemblent aux rcifs barrire, mais sont localiss dans le lagon, en arrire d'un
vrai rcif barrire. Ces rcifs peuvent tre coalescents avec des rcifs frangeants;
- les patch reefs: il s'agit de petits difices croissant en milieu lagonaire;
- les rcifs-barrires: ce sont des rcifs sensiblement linaires, localiss la
bordure de la plate-forme. Ces difices, souvent de taille importante, dlimitent un
lagon de plate-forme en direction du continent. La Grande Barrire d'Australie est
le plus grand rcif barrire actuel: il possde une largeur de 300 1000 m et s'tend
sur prs de 1950 km de longueur;
- les atolls: ces rcifs ocaniques de forme annulaire dlimitent un lagon. Leur
dimension est trs variable: de moins de 2 km plus de 32 km de diamtre (dtail
ci-dessous);
- rcifs tabulaires: rcifs ocaniques sans lagon intrieur.

Figure XI.7: types de constructions rcifales. D'aprs James & Macintyre, 1985,
modifi.

Rcif frangeant autour de l'lot de Bailly, Mer de Corail, Nouvelle-Caldonie.


5.3. Un exemple: les atolls

5.3.1. Quelques dfinitions: atolls, les hautes carbonates


Les atolls sont donc des anneaux de terre ferme de quelques centaines de m de
large, ceinturant une tendue d'eau marine d'une quarantaine de m de profondeur au
plus appele lagon (et non lagune). La couronne atollienne comprend les zones
suivantes, de l'ocan vers le lagon (Fig. XI.8, Tuamotu du NW):

rcif externe avec coraux vivants;


ride lithothamnies;

platier externe;

beach rock exhum (voir ci-dessous);

plage;

motu avec cocoteraies alternant avec hoa; parfois, passes;

leve sdimentaire avec ventuellement stromatolithes;

talus sdimentaire se raccordant au plancher du lagon; dans la zone


suprieure, nombreux coraux vivants, souvent de grande dimension.

Motu: terme issu du vocabulaire polynsien dsignant une le sableuse: aussi


"caille", "key"; hoa: terme polynsien dsignant une zone de largeur trs variable
de la couronne d'un atoll, de quelques m plusieurs km, permettant le passage de
l'eau mare haute de l'ocan vers le lagon, mais ne permettant pas le passage des
bateaux; passe: interruption de la couronne atollienne permettant le passage d'un
bateau et de l'eau du lagon vers l'ocan.
Les les hautes carbonates sont constitues de carbonates de plate-forme qui
prsentent des formes d'rosion concentrique avec un anneau priphrique. Ces les
hautes ne sont pas des atolls soulevs comme on l'a cru quelquefois et leur forme
d'rosion annulaire est due uniquement la karstification.

Figure XI.8: coupe dans une couronne atollienne. D'aprs Bourrouilh, 1996,
modifi. Lors d'un tsunami, le mcanisme mis en jeu est le suivant: (1) abaissement
du niveau de la mer avec arrachement et vidange des sdiments; (2) arrive de la
vague avec arrachement et transport de blocs; (3) coulement de l'inondation,
pigeage des sdiments sur les motu et transport dans le lagon via les hoa.
5.3.2. Fonctionnement
Au point de vue du budget nutritif: malgr le fonctionnement partiellement
autotrophe de l'cosystme corallien, il semble difficile de comprendre l'existence
de rcifs trs productifs au sein d'eaux ocaniques tropicales qui le sont trs peu.
L'hypothse de l'endo-upwelling gothermique permet peut-tre de rsoudre ce
paradoxe (Rougerie & Wauthy, 1990). Ce phnomne correspond la remonte
d'eaux ocaniques profondes riches en nutriments, au sein de la structure rcifale
poreuse, la faveur du flux gothermique subsistant l'interface volcan-rcif. Les
eaux profondes rchauffes remontent par convection et diffusent dans le haut de
l'atoll. L'arrive de ces eaux riches en surface s'accompagne d'un double processus
de prcipitation: une prcipitation organique rsultant du mtabolisme des coraux et
des algues (dont la prosprit est assure par l'apport de nitrates, phosphore et silice
contenus dans les eaux profondes) et une prcipitation inorganique due aux
proprits intrinsques de ces eaux. L'eau profonde est en effet riche en gaz
carbonique dissous, sous-sature en CaCO 3 (forme aragonite), avec un pH de
l'ordre de 7,8 ce qui facilite la pntration la base de l'atoll par dissolution des
flancs calcaires. Pendant son rchauffement et sa monte par convection, le produit
de solubilit du carbonate de calcium diminue. Des prcipitations carbonates se
produisent alors l'intrieur de la matrice calcaire, cimentant et consolidant

l'difice. Ces prcipitations sont favorises par la diminution de la pression partielle


de CO2 due au dgazage en surface et la photosynthse qui utilise le CO 2;
l'ensoleillement et la forte vaporation, habituelle par petit fond en zone tropicale,
sont galement des facteurs favorables. Ce modle rend ainsi compte de la prsence
de grandes quantits de ciment dans la structure rcifale et de son ventuelle
dolomitisation. En effet, le passage de grandes quantits d'eau sous-sature en
CaCO3 mais toujours sature en carbonate de magnsium ne peut que favoriser les
changes Ca/Mg qui transforment la matrice calcaire en calcite magnsienne puis
en dolomite. Il faut remarquer que sur le plancher du lagon, la sdimentation de
particules fines diminue la permabilit du substrat et ne permet pas la sortie d'eaux
"endo-upwelles" (d'o la raret des coraux). Suivant la belle expression de
Rougerie & Wauthy (1990, p. 838), "les nutrients pntrant la structure poreuse
diffusent lentement vers le haut de l'atoll: affleurant la surface ocanique, la
vasque rcifale fonctionne ainsi de faon analogue une lampe ptrole; la
photosynthse brle les nutrients qui apparaissent la base du lagon aprs avoir
migr dans le socle corallien (la mche) partir du riche rservoir ocanique
profond".
Sans faire appel la convection, des tudes rcentes ont montr (par exploration
endoscopique des cavits des rcifs) que l'eau des cavits se renouvelait en
quelques minutes par effet de pompe induit par les vagues. Ces cavits (1 m2 de
rcif correspondant 5 m2 de surface "interne"!) sont habites principalement par
des ponges qui filtrent 60% du phytoplancton contenu dans l'eau; les sels
minraux et substances nutritives librs par la digestion du phytoplancton
reprsenteraient prs de 20% des besoins nutritifs de l'ensemble de la communaut
rcifale.
Au point de vue sdimentaire: l'essentiel de la production carbonate est localise
au rcif qui apparat comme une vritable "usine carbonates" grce aux nombreux
organismes qui le composent et qui fabriquent soit de l'aragonite, soit de la calcite
magnsienne. Ces carbonates sont ensuite triturs par les poissons broteurs de
corail ou perfors par les lithophages. Les particules calcaires ainsi cres vont
sdimenter dans des zones plus ou moins proches du rcif: turbidites carbonates
dans les plaines abyssales environnant les rcifs, cordons de sable et de gravier sur
les les, accumulation de boue et de dbris coralliens dans le lagon. Ces transports
sdimentaires se font en gnral sous l'action d'vnements hydrodynamiques de
trs haute nergie, cyclones ou tsunamis. Les consquences cologiques et
sdimentologiques de ces vnements sont trs grandes pour les rcifs: les vagues
engendres peuvent dpasser 10 m d'amplitude et dplacer des blocs cyclopens
rsultant du dmantlement de la dalle du platier. Il semble galement que la
succession des motu et hoa soit le rsultat de l'action des tsunamis et ouragans.

Gravier calcaire form principalement de fragments de coraux, platier corallien,


Seychelles.
L'origine de la morphologie typique des atolls a t d'abord interprte par Darwin
comme la consquence de la subsidence d'un difice volcanique supportant un rcif
frangeant (Fig. XI.9A). Cette subsidence aurait induit la croissance verticale de ce
rcif afin de demeurer dans sa zone de prosprit. Actuellement, les auteurs
semblent s'orienter vers un hritage la fois eustatique et diagntique (Fig.
XI.9B): les baisses du niveau marin seraient l'origine du dveloppement d'une
morphologie karstique par installation d'une lentille d'eau douce; la dissolution des
carbonates tant maximale au centre des les. Ensuite, aprs ennoiement, la
prsence d'une aire dprime (lagon) au centre de l'difice persisterait suite
l'absence de lithification en milieu lagonaire et l'exportation de sdiments lors des
vnements de forte nergie (temptes, tsunamis).
Evolution morphologique rcente (Fig. XI.9B): exemple des Tuamotu du NW
(Bourrouilh-Le Jan, 1996). A: vers 14.000 ans BP les atolls sont tous mergs et
dominent de 120 140 m le paloniveau marin. B: la transgression holocne est
trs rapide et dpasse vers 4000 ans BP le niveau actuel: tous les atolls sont
submergs. La biocnose rcifale se rinstalle et difie les platiers actuels ("catchup"). C: entre 4000 ans BP et maintenant, le niveau de la mer baisse jusqu'au
niveau actuel. D1 et D2 illustrent les deux morphologies possibles de la couronne
atollienne des Tuamotu; D1: le motu entour d'un beach-rock exhum d'ge miholocne form durant la phase C et D2: une petite lagune (eaux saumtres
stromatolithes) forme la suite de l'excavation de matriel sdimentaire sous
l'effet des vnements de forte nergie.

Figure XI.9. A: origine d'une couronne atollienne par subsidence d'un volcan; B:
volution morphologique rcente d'une couronne atollienne. Tuamotu du
NW. D'aprs Bourrouilh, 1996, modifi.
5.4. Un autre exemple: le rcif barrire
Par comparaison, la Figure XI.10 montre la zonation cologique et la morphologie
d'un rcif barrire. Il s'agit de Carrie Bow Cay, rcif de Belize (Carabes) (James &
Macintyre, 1985). La mme zonation s'observe dans la plupart des systmes lagonbarrire. Les illustrations viennent de Nouvelle-Caldonie.

- Lagon: ce lagon de plate-forme comporte deux zones distinctes: une prairie


Thalassia testudinum ("herbe tortues") sur un substrat silto-sableux; en direction
du large, les herbes tortues disparaissent et le substrat devient sablo-graveleux
avec quelques buissons d'Acropora cervicornis.

Prairie Thalassia dans la partie littorale du lagon de Bourail. Po, NouvelleCaldonie.


- Arrire-rcif: la profondeur s'y chelonne de 1 m l'mersion (partie interne de la
crte rcifale). On y observe galement deux zones: la premire est la zone des
"patch-reef" avec des coraux comme Montastrea annularis, Diploria
labyrinthiformis, Acropora cervicornis et Porites astreoides. Une bonne moiti de
la surface de ces patch-reef est encrote par des algues dont des algues corallines.
Les oursins y sont abondants. La seconde zone est la zone des graviers et pavement,
avec apparition progressive au milieu des sables et cailloux d'un substrat indur (le
pavement). Ce substrat rocheux est un conglomrat de fragments de coraux,
mollusques et algues corallines dans une matrice sableuse cimente par de la calcite
magnsienne. Les coraux qui se dveloppent sur ce fond durci sont
principalement Porites astreoides, avec quelques Siderastrea siderea, Agaricia
agaricites, Diploria clivosa, Acropora cervicornis et A. palmata.

Patch-reefs Acropora dans le lagon de Bourail, Po, Nouvelle-Caldonie.


- Rcif: la bordure interne de la crte rcifale consiste en un rseau ("framework")
de coraux morts (environ 60%) encrots par des algues. Les coraux sont
reprsents principalement par Acropora palmata, Agaricia agaricites et Porites
astreoides. En direction de l'ocan, ce rseau passe progressivement une barrire
dense de Millepora complanata, suivie en eau un peu plus profonde par des
buissons d'Acropora palmata. Latralement ces bioconstructions peuvent passer
des accumulations de cailloux et blocs.

Exemples de barrires rcifales: A: coraux en nappe l'Ile des Pins (Kuni). B:


coraux branchus Poindimi, Nouvelle-Caldonie.
- Avant-rcif interne: partir d'une profondeur d'environ 2 m, s'observent des
"pinnacles" de Millepora complanata, A. palmata et Agaricia tenuifolia. Ces
constructions coalescent en direction de l'ocan pour former les spectaculaires
perons de la zone des "perons et sillons" ("spur and grooves") qui s'lvent
d'environ 7 m au-dessus des sillons emplis de sable et gravier. Du sommet des
perons aux sillons, on observe la succession Acropora palmata et A. cervicornis,
ensuite Agaricia tenuifolia, Millepora complanata et Porites porites et
enfin Agaricia agaricites, Diploria strigosa et Montastrea annularis avec quelques
octocoralliaires.
La zone des perons et sillons passe vers 10 m de profondeur une zone o les
perons sont moins levs (relief de 1 m au plus) avec Montastrea annularis, M.
cavernosa, Diploria strigosa et des octocoralliaires. Le remplissage sableux des
sillons diminue et un substrat indur colonis par des octocoralliaires et des coraux
massifs apparat.
- Avant-rcif externe: sa bordure interne est marque par une nette augmentation de
la pente du rcif jusqu' environ 25: c'est le talus rcifal interne qui s'chelonne de
15 22 m et qui est couvert de buissons d'Acropora cervicornis et Montastrea
annularis. Vers la base, les colonies columnaires de M. annularis prennent une
morphologie lamellaire et sont accompagnes de Agaricia tenuifolia,Porites
astreoides et Siderastrea siderea. Le talus rcifal interne s'achve dans un foss
remplissage sablo-graveleux o s'observent quelques pinnacles avec Montastrea
annularis et Acropora cervicornis.
Une ride relief prononc (environ 10 m de haut) dlimite la partie externe du
foss sableux. Sur le flanc interne de cette ride croissent Acropora cervicornis et
une varit de coraux massifs dontMontastrea annularis, Diploria
labyrinthiformis et Porites astreoides. Le flanc externe de la ride descend ensuite
assez abruptement. La partie suprieure de cette pente, le talus d'avant-rcif, pente
variant entre 50 et 70, est caractrise par une communaut coraux lamellaires,
domine notamment par Montastrea annularis, M. cavernosa, Agaricia
fragilis et Leptoseris cucullata. Sous cette communaut rcifale, qui semble
pouvoir s'tendre jusqu' 70 80 m, s'observe un escarpement (falaise sous-marine)
plongeant jusqu' -120 m. Cette falaise est constitue de calcaire rcifal et a t
rode durant les priodes de bas niveau marin du Plistocne. Elle est colonise
par des ponges, des crinodes et des coraux ahermatypiques.

Figure XI.10: zonation cologique et morphologie d'un transect dans le rcif


barrire de Carrie Bow Cay (Carabes). D'aprs James & Macintyre (1985),
modifi.
5.5. Rle des paramtres physiques sur la rpartition et la morphologie des
coraux
Par ordre dcroissant d'importance, on peut citer la nature du substrat, l'intensit
d'clairement, les effets hydrodynamiques (Geister, 1980).
- La nature du substrat: pour se dvelopper, la plupart des coraux ont besoin d'un
substrat dur. La priode la plus critique est leur premire phase de vie aprs la
fixation des larves: dans des sdiments trop meubles, le petit polype risque d'tre
recouvert. C'est ce qui explique la raret des coraux dans les lagons ou sur les ctes
trs calmes. Certaines espces spcialises ont cependant dvelopp des caractres
originaux leur permettant de se dvelopper en l'absence de substrat indur: c'est le
cas des colonies non fixes de Siderastrea radians roulant la surface des
sdiments. Certains coraux d'espces ramifies (Acropora cervicornis), qui vivent
normalement fixs sur substrat dur, peuvent former des colonies mobiles sur le
sable. Ces colonies naissent par rgnration de branches brises durant les
temptes. Ces branches, dposes sur des sdiments meubles, ne peuvent se fixer.
En consquence, elles sont bascules et roules priodiquement au gr des
courants. Leur croissance phototropique pendant les phases de calme engendre
progressivement des colonies grossirement sphriques.
- L'intensit d'clairement: consquence vidente de la symbiose avec les
zooxanthelles. On observe une diminution progressive du nombre d'espces avec la
profondeur (Fig. XI.11). Ce modle correspond des eaux ocaniques limpides.
Dans des eaux plus turbides, l'extension bathymtrique des coraux est rduite.

Figure X.11: zonation bathymtrique de coraux frquents. D'aprs Geister (1980).


On peut galement remarquer une variation morphologique au sein d'une mme
espce: des coraux massifs en eau peu profonde adoptent une morphologie de plus
en plus aplatie partir de 20 m de profondeur. Les branches de certaines espces
ramifies (Acropora cervicornis) deviennent plus minces et moins fourchues audel de 15 20 m, de manire augmenter la surface illumine.
- L'action des vagues: l'intensit de cette action est trs variable en fonction de la
profondeur, de l'orientation par rapport la houle dominante, etc. Cette variation
induit des adaptations morphologiques des coraux et des modifications dans la
composition des communauts.
Au point de vue morphologique, on observe que les colonies branchues d'Acropora
cervicornis deviennent plus touffues en milieu plus agit. Certaines espces tendent
galement dvelopper une morphologie encrotante (A. palmata) et crotre
paralllement la direction de propagation des vagues.
En comparant les associations des organismes colonisant les crtes rcifales, on
peut noter une forte diffrentiation selon le degr d'exposition aux vagues. La
Figure XI.12 reprsente les types rcifaux principaux observs en mer des
Carabes.

Figure XI.12: consquences de l'agitation de l'eau et de la bathymtrie sur la


distribution des communauts rcifales. D'aprs Geister (1980), modifi.
Ce modle est diffrent pour les rcifs exposs frquemment aux temptes. Dans ce
cas, les espces ramifies sont gnralement remplaces par des espces
hmisphriques ou encrotantes. Partant de ces observations, on peut classer les
espces suivant leur plus ou moins grande sensibilit aux dgts provoqus par les
temptes. Des plus rsistants aux plus fragiles, on a: colonies encrotantes
(Diploria clivosa, Porites astreoides), colonies massives (Montastrea annularis,
Diploria strigosa), colonies branchues avec base vivante (rgnration plus facile
aprs bris: Millepora, Acropora palmata) et enfin colonies branchues avec base
ncrose (Acropora cervicornis, Porites porites). On a constat aussi que des
temptes fortes et frquentes inhibent la formation d'une charpente rcifale
(framestone). Dans ce cas, les rudstones dominent (Braithwaite et al., 2000).
Pour en savoir plus

F. Bourrouilh-Le Jan, 1996. Plates-formes carbonates et atolls du centre et sud Pacifique. Stratigraphie,
sdimentologie, minralogie et gochimie. Diagenses et mersions: aragonite, calcite, dolomite,
bauxite et phosphate. Documents du BRGM, 249, 365 pp.
C.J.R. Braithwaite, L.F. Montaggioni, G.F. Camoin, H. Dalmasso, W.C. Dullo & A. Mangini, 2000.
Origins and development of Holocene coral reefs : a revisited model based on reef boreholes in the
Seychelles, Indian Ocean. International Journal of Earth Sciences, 89, 431-445.
J. Geister, 1980. Morphologie et distribution des coraux dans les rcifs actuels de la mer des Carabes.
Annali del l'Universit di Ferrara, Sez IX, Vol. VI, 28 pp.

E.G. Purdy & E. Gischler, 2003. The Belize margin revisited: 1. Holocene marine facies. Int. J. Earth
Sci., 92, 532-551.

F. Rougerie & B. Wauthy, 1990. Les atolls oasis. La Recherche, 223, 832-842.

6. MONTICULES RECIFAUX A CORAUX AHERMATYPIQUES


6.1. Les lithohermes
Dcouverts dans les annes '70 le long de la marge orientale du "Little Bahama
Bank", par des profondeurs de 600 700 m, ces difices couvrent une superficie de
plusieurs milliers de km2 (Fig. X.4A). Il s'agit de monticules de morphologie
grossirement elliptique, allongs paralllement aux courants de fond (2 7 cm/s),
de taille variable (quelques centaines de mtres de longueur pour une cinquantaine
de mtres de hauteur). Les flancs des grands difices sont relativement abrupts,
avec des pentes moyennes atteignant 20 30 (la pente d'quilibre de sdiments
fins non ciments ne dpasse pas 6). Rcemment, Paull et al. (1998), ont observ
une ride de 4,4 km de long pour 150 m de haut, allonge paralllement la pente et
tablie au niveau d'une rupture de pente, forme par coalescence d'difices plus
petits.
La surface suprieure de ces monticules apparat trs irrgulire: elle est constitue
de crotes de sdiments indurs de 10 30 cm d'paisseur. Des accidents (cassures,
rosions,...) permettent d'observer par endroit la structure interne de ces
"lithohermes": les crotes se superposent de manire rgulire, spares les unes
des autres par des niveaux de sdiment meuble, souvent excav par des organismes
fouisseurs. La structure gnrale des lithohermes parat donc tre "en pelure
d'oignon".
La surface des lithohermes est intensment perfore par une endofaune trs
dveloppe. D'assez fortes diffrences apparaissent entre les divers difices:
certains sont partiellement couverts de sdiments meubles, d'autres montrent une
surface rocheuse, d'autres encore sont compltement recouverts de buissons
coralliens.
La faune est gnralement domine par les coraux branchus
ahermatypiques Lophelia et Enallopsammia, les ponges et les crinodes non-rigs
(Comatulids), associs des ponges endolithiques. Une zonation cologique, par
rapport aux courants, se manifeste: les coraux sont situs sur la face expose, tandis
que les crinodes se dveloppent " l'arrire" des bioconstructions. L'essentiel du
pigeage de sdiment semble ralis par les coraux et l'difice prograde en
direction du courant. Le caractre relativement fin des sdiments des lithohermes
s'oppose au caractre plus grossier des sdiments situs en dehors des difices. Ceci
suggre que la fraction fine est emporte par les courants de fond au niveau des
interbiohermes et pige par les organismes sur les lithohermes (bafflestone).

D'un point de vue ptrographique, le sdiment meuble est constitu pour la fraction
sableuse de foraminifres planctoniques et de tests de ptropodes avec une
contribution mineure de grains exports de la plate-forme peu profonde
(oolithes, Halimeda). La fraction graveleuse comprend essentiellement des
fragments de coraux. La minralogie globale des sdiments meubles est domine
par l'aragonite. Les sdiments lithifis sont par contre constitus principalement de
calcite Mg (14 moles % MgCO3), avec de rares concentrations de micrite
aragonitique. La texture est variable, depuis des rudstones et floatstones coraux
jusqu' des wackestones/packstones foraminifres, plodes et ptropodes.
La nature exacte du mcanisme de lithification sous-marine est encore mal
comprise: Neumann et al. (1977) suspectent une interaction entre un rgime
ocanographique particulier (courant de fond ascendant, entranant une diminution
de pression et une augmentation de temprature) associ un apport important de
micrite aragonitique peu stable issue du "Little Bahama Bank".

A gauche, fragment de lithoherme (Blake Plateau) montrant les nombreuses


perforations affectant le sdiment. Echantillon C. Neumann; droite, colonie de
Lophelia actuelle, Atlantique nord.
6.2. Les monticules coralliens profonds
6.2.1. Exemple des Bahamas
Ces monticules ont t observs par 1000-1300 m de fond, sur le talus nord ("lower
slope", avec une pente de l'ordre de 1) du "Little Bahama Bank" o ils couvrent
une superficie de 2500 km2. Les courants de fond sont de l'ordre de 50 cm/s, la
temprature de l'eau se situe entre 4 et 6C, avec une salinit normale de l'ordre de
34,5 35,5 o/oo.
Les difices ont un relief de 5 40 m, une morphologie elliptique circulaire
(diamtre de 50 200 m), avec des flancs relativement raides. Contrairement aux
lithohermes, leur surface n'est pas lithifie, mais est constitue de sdiment fin,

colonis par une communaut relativement diversifie de coraux ahermatypiques


(gnralement solitaires et de petite taille), de gorgones, hyalosponges et
calcisponges, de bryozoaires, de vers serpulids et de crinodes. A cette
communaut fixe se joignent quelques mollusques, chinodermes et arthropodes.
Comme dans le cas des lithohermes, le caractre fin des sdiments biohermaux
(20% sable et gravier) contraste avec le caractre plus grossier des sdiments
interbiohermaux (entre 50% et 90% de sable et gravier). Ceci suggre encore un
mcanisme de pigeage par les organismes sur les monticules. L'analyse dtaille
de la fraction grossire montre que les lments graveleux proviennent
essentiellement du remaniement des organismes colonisant les monticules, alors
que la fraction sableuse consiste surtout en foraminifres plagiques et ptropodes.
La composition minralogique du sdiment est la suivante: 50% aragonite, 15%
calcite Mg et 35% calcite. L'aragonite semble provenir des coraux et des
ptropodes et aussi de boue issue du "Little Bahama Bank", la calcite provient des
foraminifres planctoniques et de coccolithes et enfin, la calcite Mg driverait de
fragments d'chinodermes et de foraminifres benthiques.
Le dveloppement de ce type d'difice semble correspondre la squence suivante:

colonisation d'un substrat dur (fond durci, bloc allochtone,...) par des coraux
pionniers;
ces premires colonies pigent le sdiment en suspension; en mme temps, la
destruction des colonies coralliennes par des organismes endolithiques
fournit un substrat stable pour l'installation de nouvelles larves;
le monticule se dveloppe par la combinaison d'un processus de pigeage de
sdiment en suspension et de production in-situ de matriel plus grossier.
Critres de reconnaissance des monticules rcifaux
profonds dans l'histoire gologique
absence d'algues
diversit spcifique moins leve: 60 100 espces de coraux en
milieu rcifal peu profond actuel pour 1 16 pour les biohermes
profonds
microperforations souvent parallles la surface du substrat; en
environnement peu profond, ces microperforations sont
gnralement perpendiculaires au substrat
contexte gnral trs diffrent: les rcifs peu profonds sont
associs des environnements lagonaires, intertidaux, tandis que
les monticules profonds se dveloppent dans un contexte de talus;
de mme, la nature de la fraction sableuse est totalement
diffrente, avec des grains de type "peu profond" (oolithes,
agrgats, algues,...) pour les rcifs et "profond" pour les
monticules coraux ahermatypiques (organismes plagiques et
planctoniques)
teneur en lments traces diffrente: les coraux ahermatypiques

ont une teneur en Sr et U plus leve que les coraux


hermatypiques.

Mud mound ("kesskess") emsiens, Hmar Lakdad (Maroc). Il s'agit de monticules


profonds ponges, coraux et crinodes.
6.2.2. Exemple des monticules de l'Atlantique nord
Trs rcemment, suite l'exploration ptrolire dtaille de l'Atlantique nord, de
trs nombreux monticules coralliens profonds ont t dcouverts. Ces difices sont
gnralement localiss entre 500 et 1500 m de profondeur (500 m semble tre leur
profondeur minimale, elle correspond la sparation entre les eaux atlantiques de
surface chaudes et les eaux arctiques froides). Certains de ces monticules peuvent
atteindre une extension horizontale kilomtrique et un relief de prs de 200 m.
Comme dans le cas des autres bioconstructions profondes, la diversit spcifique
des communauts organiques est faible et le corail ahermatypique Lophelia semble
dominer.
Une hypothse intressante est que ces cosystmes profonds seraient lis des
arrives en surface de mthane ("cold seepage"), alimentant une communaut de
bactries chmolithotrophiques (dgradation du mthane). Ces bactries
formeraient ainsi la base d'une pyramide alimentaire non photosynthtique. A
l'appui de cette hypothse, outre de nombreuses structures sdimentaires
probablement lies au dgazage et outre des arrives de mthane mesures en
surface, on a dcouvert des rcifs annulaires, vritables "atolls" profonds, centrs
autour d'un vent.
Pour distinguer les monticules profonds lis au dgazage ("cold seep mounds" dont
la pyramide cologique est base sur le mthane) des autres monticules profonds
("marine mounds" dont la pyramide cologique est base sur les nutriments en
suspension dans l'eau marine), Peckmann, Reitner & Neuweiler (1998, in
"Carbonate mud mounds and cold water reefs") proposent les critres suivants:
Critres de reconnaissance des monticules profonds lis au
dgazage

texture: les sdiments des "cold seep mud mounds" sont toujours
fortement brchifis: ceci est d des accumulations gazeuses ou
la croissance dans le sdiment d'hydrates de mthane
faune: les "cold seep mud mounds" semblent caractriss par des
accumulations de grands bivalves (dans la nature
actuelle:Bathymodiolus, Calyptogena,...) ou de tubes de vers
(Lamellibrachia, Escarpia,...). Sont galement associs:
dcapodes et ponges. Dans le cas des "marine mounds", la faune
est domine par des filtreurs: bryozoaires, ponges, coraux avec
quelques brachiopodes, foraminifres encrotants. Une zonation
bathymtrique ou en fonction des courants est souvent perceptible
diagense prcoce: l'aragonite semble souvent associe aux "cold
seep mounds". D'un point de vue isotopique, les valeurs de 13C des
monticules de dgazage sont trs basses, atteignant -30 o/oo (PDB)

Une fois ces critres tablis, l'tude d'une bioconstruction conduira


l'identification des communauts, de sa bathymtrie et surtout de son mode de
fonctionnement (Fig. XI.13): s'agit-il de la photosynthse seule (tapis algaires et
cyanobactriens, cf. ch. X), d'un mlange d'htrotrophie et de photosynthse
(rcifs coraux hermatypiques), d'htrotrophie seule (lithohermes, monticules des
bahamas) ou enfin de chemolithotrophie ("seepage mounds")? Le mode de
production/stabilisation de la boue carbonate est galement un paramtre li au
type de bioconstruction, mme si plusieurs modes sont gnralement actifs au sein
d'un mme difice. La cimentation et la biominralisation sont les processus
principaux dans les rcifs algo-coralliens, tandis que l'organominralisation
semble prpondrante dans les difices plus profonds.
Nous allons envisager maintenant un certain nombre d'exemples anciens.

Fig. XI.13: principales caractristiques des diffrents types de bioconstructions.


Pour en savoir plus

C. Dullo & J-P. Henriet, 2007. Carbonate mounds on the NW European margin: a window into Earth
history. International Journal of Earth Sciences, Sp. Issue, 96, 213 pp.

A.C. Neumann, J.W. Kofoed & G.H. Keller, 1977. Lithoherms in the Straits of Florida. Geology, 5, 410.

H.T. Mullins, C.R. Newton, K. Heath, H.M. Vanburen, 1981. Modern deep-water coral mounds north of
Little Bahama Bank: criteria for recognition of deep-water coral bioherms in the rock record. Journal of
Sedimentary Petrology, 51 (3), 999-1013.

7. LES MONTICULES WAULSORTIENS


cf. excursions
8. LES MONTICULES MICRITIQUES FRASNIENS
cf. excursions
9. LES BIOSTROMES GIVETIENS
cf excursions

XII. Les sdiments organiques


1. INTRODUCTION
Mme dans les milieux o la production primaire de matire organique est leve,
sa conservation dans les sdiments et son insertion dans le cycle gologique est
problmatique. Si l'on prend l'exemple de l'ocan, la matire organique produite par
le phytoplancton dans la zone photique est en grande partie recycle dans la chane
alimentaire. Une partie rduite de cette matire organique tombe travers la
colonne d'eau vers le fond marin en subissant encore des processus de
dcomposition et enfin, dans le sdiment, une part importante de la matire
organique sera dtruite par oxydation dans la tranche bioturbe (Fig. XII.1). On
considre qu'il y a en gnral un rapport de 1 100 entre production primaire et
matire organique arrivant sur le fond marin.

Figure XII.1: Flux de la matire organique depuis sa production dans la zone


photique jusqu' son enfouissement dans le sdiment.
La dgradation arobie de la matire organique, le processus le plus important,
correspond schmatiquement la raction suivante:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O
C'est en fait la raction inverse du processus mis en oeuvre dans la production
primaire de sucre par la photosynthse. Dans les sdiments bioturbs donc, la plus
grande partie de la matire organique est oxyde. Dans les milieux dficitaires en
O2, la dcomposition de la matire organique est incomplte et certains composs
relativement stables peuvent tre prservs. Les conditions menant une diagense
prcoce anarobie sont:

- une production de matire organique tellement importante que sa dgradation


consomme tout l'oxygne disponible; c'est le cas de certaines zones ocaniques
haute productivit (upwellings,...);
- la prsence d'eaux anoxiques au contact du sdiment: c'est le cas de bassins
stratifis comme la Mer Noire; c'est aussi le cas lorsque le fond marin est baign
par la zone d'oxygne minimum;
- un taux de sdimentation lev, inhibant la prsence d'endofaune;
- une granulomtrie fine, limitant les changes entre le sdiment et les eaux
oxygnes. A titre d'exemple, les grs contiennent en moyenne 0,05% de matire
organique, les calcaires 0,3% et les roches plitiques 2%.
N'oublions cependant pas que d'autres processus d'oxydation de la matire
organique, bien que moins performants en terme d'nergie et en quantit de matire
organique dgrade, sont observs dans les sdiments (cf. Processus sdimentaires).
D'une manire gnrale, la succession des diffrents processus traduit l'utilisation
d'oxydants de moins en moins puissants, respectivement: O 2, NO3-, Mn et Fe, SO42-,
et CO2 et dfinit une srie de zones biogochimiques depuis l'interface
eau/sdiment jusqu' une profondeur variable.
Les principaux sdiments organiques sont les schistes bitumineux, le ptrole, le gaz,
le charbon, la lignite et son quivalent actuel, la tourbe. Passons les en revue.
2. LES SEDIMENTS ORGANIQUES ACTUELS
Les types principaux en sont l'humus, la tourbe et le sapropel. L'humus consiste en
matire organique frache, localise dans la partie superficielle des sols. Une fois
dpose, cette matire organique subit plusieurs stades de dgradation:
- la premire tape est une dcomposition par les enzymes hydrolytiques secrtes
par les bactries et les champignons arobies du sol. A ce stade, la population
microbienne est trs leve et peut atteindre 1/3 de la masse totale de matire
organique. Les polysaccharides facilement dgradables sont transforms en CO 2 par
la respiration et la fermentation (CO 2 qui peut intervenir dans la mise en solution
des carbonates ou s'chapper dans l'atmosphre). Les protines et les nuclotides
sont dcomposs en acides amins et acides nucliques et ensuite en molcules
simples comme NH4+, NO3-, SO4=, H2PO4-, Ca++, Mg++, K+,... Les nitrates et sulfates
sont entrans avec les cations dans les solutions, en partie absorbes par les
racines, en partie vacues. Les phosphates sont souvent prcipits sous la forme
d'apatite;
- quand tous les matriaux organiques facilement dgradables sont consomms, la
population microbienne diminue et seules demeurent la lignine, la rsine et les
cires. C'est ce que l'on appelle lessubstances humiques.

Au cours du temps, la plus grande partie de l'humus est oxyde et n'est pas
conserve dans les formations gologiques. Sa prsence est cependant importante
au travers de l'action exerce par les acides humiques sur les minraux des sols.
La tourbe est une accumulation de dbris vgtaux dans des zones marcageuses o
les conditions anarobies inhibent la dgradation de la matire organique. Enfin, le
terme sapropel se rfre des sdiments organiques, drivs du phytoplancton et
dposs dans des bassins lacustres ou marins.
3. LES SEDIMENTS ORGANIQUES ANCIENS
On les classe en deux groupes principaux: les sdiments organiques forms in-situ
comme la tourbe et l'humus (groupe humique) et les sdiments constitus de
matire organique transporte ou dpose en suspension comme les sapropels
(groupe saproplique). La plupart des lignites et charbons appartiennent au groupe
humique, avec des contenus en matire inorganique infrieurs 33% (argile, silt,
sable) alors que les schistes bitumineux et certains charbons ("cannel coals",
"boghead", forms principalement de dbris allochtone de plante et d'algues) font
partie du groupe saproplique; leur contenu en matire inorganique peut dpasser
33%.
Les sdiments organiques anciens peuvent aussi tre secondaires et rsulter de la
migration de composs organiques partir d'une roche-mre vers un sdiment
poreux (ptrole, gaz).
4. LES CHARBONS
Les charbons sont issus de l'volution diagntique de dbris vgtaux. Ainsi, les
charbons humiques forment une srie continue depuis la tourbe jusqu' l'anthracite,
en passant par le lignite et le charbon bitumineux. On appelle houillification les
processus physico-chimiques et organiques intervenant au cours de la
transformation de la tourbe en charbon et rang un stade dtermin de cette
volution. Un rang croissant indique une teneur croissante en carbone et
dcroissante en H2O, CO2, CH4, N2 (Tab. XII.1).
De manire simplifie, on peut dire que la diagense conduit des tourbes aux
lignites (dans lesquelles les dbris de plantes sont toujours visibles) jusqu' environ
1000 m d'enfouissement. Jusqu' 5000 m de profondeur (soit 100-200C) se
forment ensuite des charbons de plus en plus bitumineux, dans lesquels un
processus de glification fait disparatre les cellules vgtales au profit de la
vitrinite. Enfin, les anthracites apparaissent dans l'anchizone du mtamorphisme.
On reconnat l'anthracite son aspect brillant et sa cassure conchodale. Il faut
noter que lors de la transformation du charbon bitumineux en anthracite, du
mthane est libr; c'est le grisou, si dangereux dans les mines de charbon.

Exploitation de lignite miocne Garzweiler, Allemagne.


valeur
calorifique
(KJ/g)

Rang

C (%)

volatiles (%)

tourbe

<50

>50

lignite

60

50

15-25

charbon subbitumineux

75

45

25-30

charbon
bitumineux

85

35

30-35

semi-anthracite

87

25

30-35

anthracite

90

10

30-35

graphite

>90

<5

Tableau XII.1: rang et caractristiques des charbons de la srie humique.


Depuis la fin du Dvonien (prolifration de la vgtation sur les continents), du
charbon se forme dans les zones climatiques humides. On distingue deux types
d'environnements de formation de charbon: les milieux paraliques et les
milieux limniques. La plupart des charbons westphaliens (exemple: Belgique) se
sont dvelopps dans des environnements paraliques, probablement de type
deltaque ctier, alors que plus tard, au Stphanien, prdominent les charbons de

milieux limniques, correspondant des lacs, souvent localiss dans des fosss
d'effondrement de la chane varisque (exemple: Montagne Noire, France).

A: mine de charbon ciel ouvert de Graissessac (Montagne Noire, France); les


veines de charbon alternent avec des grs fluviatiles; l'chelle est donne par le
personnage (flche). B: dtail montrant un tronc prserv dans une des veines.
Stphanien.
Dans les charbons de type paralique, la squence type est constitue d'une
succession de sdiments plitiques fossiles marins, suivie de plites, siltites et
ventuellement grs fluviatiles, puis de la veine de charbon. Le charbon surmonte
un sol caractris par des traces de racines. Dans le cas des sols dvelopps sur
sable, le grs volue souvent en quartzite trs dur ("ganister"); dans le cas de sols
sur sdiments plus fins, ce sdiment contient des nodules de sidrite.
Dans beaucoup de sries houillres, on observe des niveaux de cendres
volcaniques: tonsteins riches en kaolinite et bentonites riches en smectites. Ces
niveaux, de mme que les niveaux marins fossiles servent dater ces sries.
5. LES SCHISTES BITUMINEUX
Il s'agit de sdiments fins contenant de 4 50% de bitume ou de krogne. On y
observe une fine lamination, faisant alterner lamines organiques et lamines
dtritiques. L'origine de la matire organique semble tre algaire. Ces deux
observations permettent de supposer que ces schistes bitumineux se forment dans
des corps d'eau stratifis, o des blooms algaires en surface donnent lieu des
apports massifs et priodiques de matire organique sur le fond anoxique. Ceci peut
se produire en environnement lacustre aussi bien qu'en milieu marin.

6. LE PETROLE
Le ptrole est un mlange de solides (bitumes), de liquides (huiles) et de gaz. Sa
formation rsulte de l'volution, au cours de l'enfouissement, de la matire
organique pige dans des sdiments (roches-mres). Cette matire organique
l'origine du ptrole est appele krogne. A partir de ce krogne, des ractions
thermocatalytiques produisent des alkanes et des naphtnes, les principaux
constituants du ptrole. Au fur et mesure de l'enfouissement et de l'augmentation
de temprature, la production de ptrole augmente, passe par un maximum (fentre
huile, entre 70 et 100C) et diminue ensuite (Fig. XII.2). A plus grande
profondeur, la production de ptrole dcrot au profit de la production de gaz
(craquage naturel du ptrole en hydrocarbures plus lgers); il s'agit d'abord degaz
humides puis, au-dessus de 150C, de gaz secs. Le rsidu de ce craquage est
appel krabitume.

Figure XII.2: formation du ptrole. Les profondeurs sont indicatives et dpendent


du gradient gothermique.
La formation d'un gisement de ptrole ncessite aussi un mcanisme de migration.
La plupart des roches-mres sont en effet des sdiments fins dont il n'est pas
possible d'extraire le ptrole. Une premire migration a lieu sous l'effet de la
compaction des sdiments (migration primaire); ensuite, le ptrole est amen au
rservoir par des drains (migration secondaire) sous l'effet de la gravit (le ptrole
est moins dense que l'eau). La roche jouant le rle de rservoir peut possder une
micro-porosit (sable, grs, craie, dolomie) ou une porosit en grand (calcaire). La
gomtrie des rservoirs peut rsulter de la tectonique (anticlinaux, failles, diapirs)

ou de la sdimentation (discontinuit, onlap,...). Enfin, pour que le ptrole demeure


dans le rservoir, il faut que celui-ci soit surmont d'une barrire impermable. Les
roches-barrires les plus frquentes sont les argiles et les vaporites (Fig. XII.3).

Figure XII.3: A: pige de type anticlinal. B: pige li une faille inverse. C: pige
li un biseau sdimentaire. D'autres types de piges existent.
Pour en savoir plus

Gluyas, J. & Swarbrick, R.E., 2001. Petroleum geoscience, Blackwell, 400 pp.
Lyons, P.C. & Alpern, B. (Eds.), 1989. Coal. Elsevier, 678 pp.

Whateley, M.K.G. & Spears, D.A. (Eds.), 1995. European coal geology. Sp. Publ. 41, Geol. Soc.
London, 500 pp.

XIII. Dpts volcano-sdimentaires


1. INTRODUCTION
Prcisons d'abord le sens des termes utiliss. D'une manire gnrale, le
terme volcano-sdimentaire pourrait s'appliquer n'importe quel sdiment
renfermant du matriel volcanique en proportion importante. Mais on rserve plutt
le terme aux dpts labors par des processus o le volcanisme est dominant. C'est
ce sens que nous utiliserons dans la suite du chapitre; il implique donc la
contemporanit de la sdimentation et du phnomne volcanique. Le
terme pyroclastique s'applique aux roches rsultant de l'accumulation de dbris
volcaniques provenant de l'expulsion de matriaux volcaniques.

L'importance des dpts volcano-sdimentaires reflte plus que leur simple


abondance crustale, dj remarquable (environ le quart de l'ensemble des roches
sdimentaires). Ces sdiments sont en effet essentiels pour comprendre la
dynamique des orognes; de plus, beaucoup de dpts volcano-sdimentaires sont
associs des minralisations d'importance conomique et enfin, il n'est pas
ncessaire d'insister sur l'importance des manifestations volcaniques sur l'activit
humaine. Malgr cela, ces sdiments ont t peu tudis, probablement par suite de
leur identification malaise et de leur sensibilit l'altration, mais aussi du fait de
leur caractre mixte, impliquant la fois des processus sdimentaires et
magmatiques (les spcialistes des deux disciplines se renvoyant la balle et hsitant
s'aventurer dans des matires qu'ils matrisent plus difficilement).
Les dpts volcano-sdimentaires ont ceci de particulier qu'ils chappent la
distribution zonale ou bathymtrique de beaucoup de sdiments : ils peuvent donc
tre associs n'importe quel type de facis : glaciaire, olien, bathyal, littoral, etc.
En outre, leur vitesse d'accumulation est trs rapide : entre 10 3 et 106 fois plus que
la sdimentation normale, d'o une oblitration des caractres du milieu ambiant.
Les diffrents matriaux impliqus dans une manifestation volcanique comprennent
les fractions solides (cendres, lapilli, bombes), les solutions
hydrothermales (enrichies en Si02, Mn, Fe, Al, Cu, As, P, Pb, Zn,...) et
les manations gazeuses (H2O, CO, CO2, NH3, H2S, HCl, SO3,...). Il faut aussi
insister sur le fait que les matriaux jects durant les processus volcaniques ont un
caractre rducteur. Par consquent, tous les lments susceptibles d'tre rduits
vont l'tre (Fe++, Mn++,...). De plus, si H2S est prsent, les lments lourds vont
migrer sous forme de sulfures (ce qui est tout--fait diffrent des processus de
l'altration superficielle).
Notons galement qu'au cours d'une ruption volcanique subarienne, seuls les
produits solides sont incorpors dans la sdimentation environnante, tandis que les
solutions hydrothermales sont dilues par les eaux mtoriques et que les
manations gazeuses sont disperses dans l'atmosphre, alors que dans le cas des
ruptions sous-marines ou sous-lacustres, c'est la totalit de l'apport magmatique
qui sera impliqu dans la sdimentation.
Dans ce chapitre, nous allons passer rapidement en revue les diffrents types de
dpts volcano-sdimentaires en insistant sur leur gense.

A: dpts volcanosdimentaires dforms par la chute d'une bombe volcanique


(Laacherzee); B: dpts volcanosdimentaires dcals par un jeu de failles et
recoups par un dyke (Causse du Larzac).
2. ROCHES PYROCLASTIQUES
Ces roches sont le rsultat de la lithification des tephra. Le terme tephra est
synonyme de dpt volcanoclastique, c'est--dire d'accumulation de matriaux
jects par une ruption. Comme pour les roches dtritiques, une classification
granulomtrique est utilise (Tableau XIII.1). Cette classification ne tient pas
compte de la composition des tephra.
Taille des
constituants

Equivalent
dtritique

Tephra

>62 mm

galets, blocs

blocs (anguleux) brche volcanique


bombes
(arrondies1)

Roche
pyroclastique

agglomrat

2-62 mm

graviers, granules lapilli

tuf lapilli

62 m-2 mm

sable

cendre grossire tuf grossier

<62 m

silt et argile

cendre fine

tuf fin

Tableau XIII.1 : classification granulomtrique des roches pyroclastiques. 1les


blocs anguleux sont des fragments de lave refroidie avant leur jection; les bombes
sont des paquets de lave qui se figent durant leur projection.
D'autres classifications sont bases sur des critres ptrographiques, c'est le cas par
exemple de la classification de Friedman et al. (1992) qui utilise un diagramme
triangulaire (Fig. XIII.1). Ce diagramme permet de subdiviser les tufs en fonction
de la proportion relative de trois constituants : les dbris lithiques, les cristaux
(surtout des feldspaths et du quartz, euhdraux et zons) et les fragments de verre
volcanique. Les tufs fragments de verre volcanique sont issus de la dsagrgation
de laves, les tufs cristallins se forment quand une partie du magma a commenc

cristalliser avant l'ruption et les tufs lithiques sont constitus de fragments de


roche volcanique ou de l'encaissant remanis au cours de l'ruption. Les deux
classifications cites ci-dessus sont souvent combines pour donner des noms du
type "tuf lithique lapilli", "tuf cristallin grossier", etc.

Figure XIII.1: classification des roches pyroclastiques.


Envisageons maintenant la gense des diffrents types de roches pyroclastiques.
Les retombes pyroclastiques (" pyroclastic air-fall deposits ") se forment
proximit des volcans avec un granoclassement latral (les lments les plus
grossiers se situant le plus prs des centres d'mission) et une paisseur variable,
fonction de la distance au volcan. L'extension des dpts pyroclastiques est
largement dpendante du volume des ejecta et des caractristiques des vents
dominants. Chaque retombe peut tre grossirement granoclasse, avec les dpts
les plus fins au sommet. Les tephra peuvent tre plus ou moins souds entre eux, en
fonction de leur temprature au moment de leur dpt.
Les ignimbrites sont produites par des nues ardentes. Celles-ci sont des nuages
d'un mlange de tephra chauds (fragments de verre, cristaux et dbris lithiques) et
de gaz, se propageant sous l'effet de la gravit des vitesses atteignant 200 km/h.
Ce sont en fait des courants de densit dont les grains sont maintenus en suspension
sous l'effet des chocs interparticulaires et de l'chappement des gaz. D'un point de
vue textural, les ignimbrites montrent une grande varit de granulomtrie, les
lments les plus grossiers tant gnralement concentrs vers le haut (il s'agit donc
d'un granuloclassement inverse). Une des caractristiques importantes des
ignimbrites est la prsence de grains souds par la chaleur dans leur partie la plus
interne et le caractre plan de la surface suprieure des dpts: contrairement aux
retombes pyroclastiques, les ignimbrites ne nappent pas le relief prexistant mais
s'coulent dans les dpressions, la manire des fluides (Fig. XIII.2).
Les dpts de "pyroclastic surge" sont galement des coulements de matriaux
pyroclastiques, mais la diffrence des ignimbrites, ils sont plus fins et montrent
des laminations planes, en auge, des antidunes, etc. Ils possdent un

granoclassement modr faible, avec une dcroissance granulomtrique rapide


lorsqu'on s'loigne de la source. On pense que les "pyroclastic surge" sont des
coulements gravitaires de faible densit, dont les particules sont maintenues en
suspension par la turbulence d'un fluide (gaz, eau). Ils se forment lors du collapse
d'un panache volcanique satur en vapeur d'eau (en fait, ce phnomne a t mis en
vidence lors des premires explosions nuclaires) ou lorsqu'un magma entre en
contact avec de l'eau. Les pyroclastic surges ont tendance napper les reliefs, mais
montrent quand mme une paisseur plus importante dans les dpressions
(Fig. XIII.2).

Dpts volcanosdimentaires au Cap d'Agde. A: "pyroclastic surge" avec


antidunes. B: cendres remanies par les courants marins (noter les rides
montantes).
Les lahars sont des mudflows constitus d'une majorit de matriel volcanique. Ils
se forment lorsque des dpts pyroclastiques non consolids sont mis en
mouvement sur le flanc d'un volcan suite de fortes pluies ou lors d'une ruption
sous-glaciaire. Ces lahars possdent les caractres des autres mudflows comme leur
richesse en matrice et leur trs faible classement (sauf un grossier granoclassement
inverse, voire un granoclassement inverse la base de l'unit, suivi d'un
granoclassement normal son sommet). Les lahars peuvent tre distingus
facilement des pyroclastic surges par l'absence de stratifications et par la prsence
de matriaux divers comme des troncs d'arbre, branches, etc.

Fig. XIII.2: gomtrie de diffrents types de dpts volcano-sdimentaires par


rapport au relief prexistant.
3. AUTRES DEPOTS VOLCANO-SEDIMENTAIRES
D'autres types de roches sdimentaires sont lis une activit magmatique autre
qu'une ruption volcanique. Citons essentiellement les brches autoclastiques qui
sont dues au refroidissement et la brchification de la partie suprieure d'une
coule de lave en mouvement et surtout les hyaloclastites qui rsultent de la
fragmentation d'un verre volcanique par contact avec l'eau. Beaucoup de pillowlava sont associes des hyaloclastites.

Revenons aussi sur les manations gazeuses et les solutions hydrothermales qui se
propagent dans la mer ou dans les lacs lors des ruptions sous-aquatiques. La silice,
diffrents composs de Fe, Mn, Al ou des lments mineurs comme As, Ba,... vont
prcipiter pour former une partie du sdiment. Le processus de prcipitation de ces
composs est apparemment purement chimique et non biochimique comme dans la
sdimentogense "normale".
Des changements dans le milieu physico-chimique de secteurs o se manifestent
des ruptions sous-aquatiques peuvent provoquer une prcipitation chimique
temporaire et des phnomnes locaux particulier. Relevons entre autre:

beaucoup de CO2 et parfois du HCl, HF et SO3 sont injects dans le milieu


de sdimentation dont ils abaissent le pH. Ceci retarde invitablement la
prcipitation carbonate (avec une remonte ventuelle de la lysocline);
quand des solutions hydrothermales dpourvues d'oxygne sont injectes
dans l'ocan, de grandes masses d'eau peuvent acqurir un caractre
rducteur, provoquant la prcipitation de carbonates et de silicates de Fe et
Mn ;
lorsque de grandes quantits de H2S sont mises, des conditions favorables
la prcipitation des sulfures de Fe, Pb, Zn partir des eaux marines sont
ralises.

Ainsi, les manations volcaniques provoquent l'apparition locale de minraux qui,


dans les conditions normales de la sdimentogense, ne se formeraient que durant
la diagense ou dans des environnements trs riches en matire organique.
4. DIAGENESE DES MATERIAUX VOLCANO-SEDIMENTAIRES
Les verres volcaniques sont mtastables: dans la plupart des cas, ils ne sont pas
observs dans des roches plus anciennes que le Tertiaire. De ce fait, les dpts
volcano-sdimentaires anciens sont souvent difficiles mettre en vidence. Les
produits de l'altration des verres volcaniques sont les argiles, les zolites et la
palagonite (altration sous-marine des basaltes).
Les argiles issus de la diagense des verres volcaniques sont la montmorillonite, la
saponite et la kaolinite. Les bentonites sont des lits riches en smectite issus de
l'altration de cendres volcaniques. L'quivalent riche en kaolinite est
appel tonstein. Outre la nature minralogique des argiles, la prsence de
(pseudomorphes de) fragments de verre et de cristaux euhdraux zonaires de
quartz, feldspath ou de pyroxne peuvent aider identifier l'origine volcanosdimentaire d'un niveau argileux.
En ce qui concerne la palagonite, c'est un matriau amorphe, translucide, orang,
souvent observ en bordure des grains d'hyaloclastite. Il s'agit d'une altration du
verre volcanique par hydratation, oxydation du fer, augmentation du K et Fe et

perte de Na et Mg. La palagonite n'est pas un minral, mais un mlange de


montmorillonite et de phillipsite.
Enfin, beaucoup d'hyaloclastites sont cimentes par de la calcite.
AUTRES COURS EN LIGNE/OUVRAGES proposs par le Laboratoire
de Ptrologie sdimentaire:
gologie de terrain
gologie de la Wallonie
excursions
processus sdimentaires
une brve histoire de la gologie
complments de ptrologie sdimentaire
notes de TP de ptrologie sdimentaire
AUTRES SITES (slectionns par L. Hauregard):

http://www.epoc.u-bordeaux.fr/fr/eqsedimento.htm (Equipe "Sdimentologie et


Gologie Marines")

http://www.shom.fr/index.htm (Service Hydrographique et Ocanographique de la


Marine-Activits scientifiques-Gosciences-Sdimentologie)