Vous êtes sur la page 1sur 18

Terrain

RevuedethnologiedelEurope
CollectionEthnologiedelaFrance
Cahiersd'ethnologiedelaFrance

44|mars2005:
ImitationetAnthropologie
Repres

Observer,analyser,restituer
Conditionsetcontradictionsdelenquteethnologiqueen
entreprise
NICOLASFLAMANT
p.137152

Rsums
FranaisEnglish
Laperspectivederestitutiondesrsultatsdelarechercheprsidedsledbutdelenqute
laconstructiondessourcesetdesinformations.Decepointdevue,ilnyapluslieude
faire de diffrence entre une ethnologie du proche ou du lointain : les oprations de
contrledelenqutepeuventtreaussiforteschezlesaborignesaustraliensquechezles
directeurs dune entreprise occidentale. Cet article analyse les conditions dune enqute
anthropologique dans les comits de direction dune grande entreprise franaise. La
restitution,parcequinluctable,estintgredansleprocessusmmedelarecherche.De
cefait,elledoittreobserveetanalysepartentirepourpermettre,certes,uneanalyse
rflexive critique du travail denqute, mais surtout pour mettre au jour les logiques
politiquesquianimentlesrelationsentreacteurs,logiquesdanslesquelleslethnologueest
luimmepris.
Observe, analyze, report: conditions and contradictions in ethnological
surveysconductedinfirms
Reportingthefindingsisanactivitythatgovernsasurveyfromtheverystart,whensources
of information are defined. In this sense, there is no need to distinguish between an
ethnology of near or distant places, since top executives in a Western company might
exercise control over a survey as tightly as Aborigines in Australia. The conditions for
carryingoutananthropologicalstudyofabigFrenchfirmsmanagementcommitteesare
analyzed.Reportingthefindings,asinevitableasitis,isafullpartoftheresearchprocess.
Forthisreason,itmustbefullyobservedandanalyzedinordertomakeareflexivecritique
ofthesurveyswork,especiallysoastobringtolightthepoliticalrationalesthatmotivate

relationsbetweenactorsandinwhichethnologistsarecaughtup.

Entresdindex
Thmes: industrielle(anthropologie)mtiersvieprofessionnelle,terrain(notionde)
Lieuxd'tude: France
Motscls: comitsdedirection,conditionsdenqute,entreprises,idologies
managriales,logiquesdupouvoir,restitution
Keywords: conditionsofasurvey,firms,managementcommittees,managerial
ideologies,power,reportingfindings

Texteintgral
1

A la suite dune recherche sur la construction du pouvoir et des hirarchies


socialesdanslescomitsdedirectiondelaSocitDfenseEspace(SDE)1,grande
entreprisefranaisedelindustriearonautiqueetspatiale,cetarticlesepropose
derevenirsurlesconditionsdenqutesetdobservercommentlaquestiondela
restitution vient y prendre place. Dans ce type dinvestigation prolonge dans
diffrents espaces de travail et hors travail, la restitution est attendue par divers
interlocuteurs,acteursobservsetautoritsinternesdelentreprise.Larestitution
intervient donc en amont dans les conditions de ralisation de lenqute comme
lunedesesdimensionspartentire.Enretour,lasituationmmederestitution
etcequisyjouesonttraverssparlhistoiredelenqute,parlesconditionsdesa
ralisation,pardesmodalitsdimplicationdelethnologuesursonterrainetpar
lanaturedesrelationstissesavecsesinterlocuteursdanslechampdesrelations
de pouvoir quil tudie. Il faut donc analyser les implications concrtes de cette
troite interaction. Nous verrons que dans une anthropologie du politique ces
deux dimensions observation et restitution sont indissociables dans le
protocole de la recherche. Ainsi, la situation de restitution, observe comme
situationdenqutepartentire,contribuelafoislanalysedesconditionsde
productiondessourcesetlaconstructiondelobjetmmedelarecherche.

Limplicationdansleslogiquesdu
pouvoir
2

Lenqute en entreprise, comme toute enqute ethnologique, suppose une


prsence prolonge de lobservateur et donc une implication durable, plus ou
moins forte dans lespace des sociabilits, des changes, des pratiques. Cette
prsence sinscrit aussi dans les jeux internes de pouvoir qui se manifestent
travers les tentatives dinfluence, de manipulation ou encore de censure de la
recherche.
Certaines orientations ethnologiques, pouvant porter sur lentreprise ou sur
diverses organisations, cherchent nier cette dimension en mettant en place de
vritables procdures denqutes visant tout simplement lradiquer. Sylvain
Lazarus (2001) travaille par entretiens partir dun tirage au sort des ouvriers
dans une liste fournie par la direction, et ce afin de navoir pas rpondre la
question:pourquoimavoirchoisi?Ici,cestlliminationdelarelationfondatrice
quiestprneaunomdelindpendanceduchercheur(Lazarus2001:391392)
aupointquelonsedemandecequilrestedeladisciplineethnologique.
Dautreconsidrentcesdimensionscommeaccessoirestantdanslaconstruction
de lobjet que dans le droulement de lenqute, ainsi Bruno Latour tudiant la

construction sociale des faits scientifiques dans un laboratoire de biochimie


(Latour & Woolgar 1985) ou du droit administratif partir du Conseil dtat
(Latour 2002). Les analyses mthodologiques et pistmologiques minutieuses
quiaccompagnentlesanalysesdeterrainnesintressentpasauxrelationsentre
lethnologue et ses interlocuteurs, pas plus qu linfluence quelles pourraient
avoirsurleprocessusdenquteetdeproductiondesconnaissances.Lethnologue
faitunchoixmthodologiqueensetenantcommelextrieurduchampsocialen
sintressantexclusivementlafinalitpremiredeslieuxetdesinstitutionsquil
tudie : faire et dire le Droit, produire des faits scientifiques. Abordant la vie de
laboratoire sous un autre angle en y tudiant la construction du pouvoir et des
hirarchiessociales,ValeriaHernandez(2001)montrequesapropreimplication
dansceshirarchiesnestpassansconsquencesurlaproductiondesdonneset
surlaconstructiondesonobjet.BrunoLatouradopteunepositiondobservation
quelonqualifieraderetrancheparoppositionuneobservationimpliquequi
caractrise,parexemple,lesclbresenqutesdeJeanneFavretSaada(1977)sur
la sorcellerie dans le bocage de lOuest : tant que lethnologue reste extrieure
son objet, tant quelle continue se dfinir comme ethnologue auprs de ses
interlocuteurs, elle nobtient pas dinformations de leur part. Lenqute ne peut
vritablementcommencerquelorsquesesinterlocuteursparviennentluidonner
une place dans lunivers de la sorcellerie et lassimilent lune des catgories de
cetunivers:certainsluiprtentundondedsensorceleuse,dautresluiattribuent
lerledelannonceuse(quirvlelensorcelleprocessusdenvotement)elle
se voit un jour prise dans la position densorcele. Cest parce que ses
interlocuteurs lui attribuent ces positions et se conduisent envers elle en
consquence quelle parvient entrer dans lunivers de la sorcellerie et de ses
rapportssymboliques.Lobservationimpliquesupposequelethnologuedlaisse
sa position retranche, extrieure aux enjeux de la situation tudie, pour
apprhender son objet travers un processus dexprimentation passant, chez
JeanneFavretSaada,parladoptiondelunedescatgoriesexistanteslintrieur
delespacesocialtudi.Transposedanslentreprise,cettepostureconduitse
fairerecruterunpostedetravaillinstardeMoniqueJeudyBallini(1991)oude
VroniqueMoulini(1993),employescommeouvriresrespectivementdansune
entreprisedemaroquinerieetdansuneentreprisedefabricationdeparquets.
GrardAlthabe(1993)proposeunautreprincipedobservationimpliquelorsquil
tudie les formes symboliques de hirarchisation et de pouvoir dans les espaces
rsidentiels en France. Lethnologue conserve aux yeux de ses interlocuteurs un
statut dobservateur extrieur. Parce quil est extrieur lespace social et ses
catgories,cestatutdetiersexcluestsollicitpourjouerdiffrentsrlesdansles
logiques sociales et symboliques internes. Grard Althabe montre comment, au
cours des entretiens avec les habitants dune cit HLM, lethnologue est pris
comme tmoin et comme juge dans le systme de procs symbolique de
discrimination et de hirarchisation qui organise les rapports sociaux dans cette
cit.Ilestainsiimpliqu,commeobservateurextrieur,dansleslogiquessociales
et symboliques qui constituent lobjet de sa recherche. Dans cette perspective,
lobservationdesmanipulationsauxquelleslethnologueestsoumisetdurleque
sesinterlocuteursentendentluifairejouerentrepleinementdansleprocessusde
constructiondelobjet.Lanalysedesstratgiesdecontrleetdemanipulationde
lethnologuenestpasunefinensoi.Ilnesagitpasplusdeffectueruneanalyse
stratgiquedesrelationsdepouvoir,lafaondelasociologiedesorganisations,
que de raconter ses aventures de terrain la faon de Nigel Barley (1994) ou de
PaulRabinow(1988).Cettedmarchedoitpermettredecomprendreetdedcrire
les logiques qui rgissent les relations entre les acteurs, mais aussi et surtout
lunivers social, culturel, symbolique dans lequel ces relations sagencent et se
mettentenscne.Cestdanscettedmarchequesesontinscritesmesrecherches

enentreprise.

Danslescomitsdedirection
3

Lorsque jenqute dans les instances de direction de la SDE, il est demble


vident pour mes interlocuteurs comme pour moi que je ne serai pas appel
prendreunpostedecadrededirection.Jesuisidentificommeethnologueetcest
laralisationduneenqutepourunethsededoctoratquijustifiemaprsence.
Paralllementauxentretiensindividuelsmensauprsdescadressuprieursetde
leurs interlocuteurs (suprieurs hirarchiques, subordonns, syndicalistes) je
ngociemesaccsdansdiffrentesrunions,diffrentesinstancesdedcisionet
depouvoir,etenparticulierlecomitdedirection:lobjectifestdobserverinsitu
ce qui se passe dans ces instances, ce quon y fait et quelles formes prennent les
changesentrelesdiversprotagonistes.Cetaccs,trsprogressifcarsoumisde
longuesngociations,entranetoutaussigraduellementmonimplicationdansles
enjeux de pouvoir qui structurent en partie les rapports entre ces cadres de
directionetlerestedelentreprise.
Revenonsquelquesmoisenarrire:lasuitedemespremiresenqutesdansles
ateliers de production (Flamant 1997) les syndicalistes qui avaient favoris mon
entre la SDE ont propos la direction que je travaille dsormais sur le
pouvoiretlaprisededcisionaucomitdedirection.Cethmeestmotivparle
fait que leurs interlocuteurs de la direction locale leur semblent dpourvus de
pouvoir et ne servent que de paravent la direction gnrale. Au cours de
lenqute, les dires et lattitude du directeur tout comme le fonctionnement du
comitdedirectionsemblentconfirmerlaperceptiondessyndicalistes:lepouvoir
semble comme absent ou ailleurs. Le directeur de division est le premier
affirmersonproprednuement.Jecomprendsbienplustardqueloccultationdu
pouvoir travers la disparition apparente de ses catgories emblmatiques
(ngocier,dcider,etc.)etdesessymbolespeuttreuneformeparmidautresde
sonexercice.Cetexercicenerelvepasncessairementdunestratgieausensdes
sociologues(i.e.duneactionorientepardesfins)maisdunsystmerelationnel
et symbolique complexe organisant et codifiant les positions relatives et
respectives des acteurs. Cette analyse ncessite de sortir des situations qui se
donnentimmdiatementvoirdanslecomitdedirectionetdanssesinstances
satellites pour reprendre lanalyse des pratiques en tenant compte, entre autres,
de lhistoire des instances, de lhistoire des techniques ou encore des
appartenances sociales extrieures lentreprise, culturelles et religieuses de
diffrentsacteurs(Flamant2002b).
Pendantquejentredansleslogiquesdupouvoirquianimentlesrelationsentre
lescadresetlensembledelentreprise,jesuisprogressivementimpliqudansles
enjeux internes des instances de la direction. La perspective dune production
crite suscite autant la mfiance que lintrt. Le projet anthropologique qui
structurecetravailestdunintrtmineurvoirenulpourmesinterlocuteurs.Par
contre mon rapport peut contenir des informations susceptibles dtre
rutilises pour valuer les qualits ou les aptitudes des uns et des autres ou
encore lefficacit de telle action Le travail de lethnologue a donc de fortes
chancesdtrerinvestidansunelogiquemanagrialedvaluationetlaposition
delethnologuedtrerigeencelledexpertenrelationshumaines,doncde
consultant. Les informations comme les analyses consignes dans ce document
critpeuventdonctreprisespourdesvritsdfinitivesnonpasausensdece
quiseraitvraimaisausensdecequiferaitloietavoirdesconsquencessurle
quotidienoulavenirdesunsoudesautres.Ellespeuventainsiservirleslutteset
lescomptitionsinternescommenouslemontrelexemplesuivant.

AucoursdelenqutedansladivisionSuddelaSDE,lechangementdedirecteur
saccompagne dune recomposition du comit de direction. Officiellement, le
nouveau directeur de division sentoure dun nouvel adjoint et du directeur
administratif,maintenusonposte,pourlaiderdirigercettenouvelleinstance.
Mais il apparat trs vite que la vritable direction se joue entre le directeur de
divisionetsonadjoint.Sesentantcart,ledirecteuradministratifcherchealors
mutiliserpourtenterdercuprersonpouvoirperdu.Aucoursdunentretien,il
commente le droulement de la prcdente runion du comit de direction
comme nous avons rgulirement lhabitude de le faire. Il choisit spontanment
unesquencehouleuseaucoursdelaquelleledirecteurtechnique,rgulirement
qualifidingrableparsespairs,sestfaitvertementrappelerlordre,cequele
prcdent directeur de division nosait jamais faire. Nous dissertons sur les
volutions des formes de management, caractrises par une affirmation
dsormaisexplicitedesdtenteursdupouvoirdanslecomitdedirection.
Peuaprs,ilrapportesesdeuxcollguesuneinterprtationtrspersonnellede
notreentretienenleurannonantquejeconstatedesdrivesmanagrialesausein
ducomitdedirection,drivescaractrisesparuneappropriationautoritairedu
pouvoirillaisseentendrequecettedriveestprobablementduelabsencedun
troisimelmentrgulateur,enloccurrenceluimme.Ilprendlesoindemen
informer aprs coup. Alors que je mattends passer un mauvais quart dheure,
dautantplusquunpisodedecegenremadjvaluuneexclusiondecertaines
instances de la direction, le directeur adjoint de division me convoque dans les
joursquisuiventpour,magrandesurprise,medemandercequilconviendrait
defairepourenrayercettedrive.
Danscesstratgiesdecontrleetdemanipulation,cenestpastantlethnologue
qui est vis. Les acteurs cherchent dabord influencer le contenu de son
rapport et de ses conclusions, assimils la perspective normative de la
plthorique littrature managriale produite dans lentreprise (les rapports de
consultants)etlextrieur(lesessaisetlesmanuelsdemanagement).Lenjeude
la restitution devient ici central et incontournable. Il est indissociable de la
conduitedelenqute,etprsenttoutaulongdesondroulement,carinhrentau
rleassignlethnologuedanslejeudessociabilitsetdesrapportsdepouvoir.

Lacontraintederestitution
5

La restitution des rsultats de la recherche est perue par les ethnologues


commeunecontrainterelativementrcente(Zonabend1994).Ceproblmenese
posait pas sur les terrains traditionnels du lointain o les ethnologues menaient
leurs enqutes avant de retourner chez eux pour crire et publier. Il existait, de
fait, une dissociation entre lespace gographique, social et culturel de ltape de
recueil des donnes et celle de la formalisation de la connaissance ethnologique.
Aveclepassageduneethnologiedessocitstraditionoralecelledessocits
de lcriture (Jamin 1979), avec le dveloppement des enqutes sur les terrains
proches mais aussi avec les moyens de circulation dinformation et de
communication actuels qui rduisent ou relativisent les distances gographiques
etculturelles,lesindignesontaccsauxtravauxdesethnologues.Deplus,parce
que la diffusion, restreinte ou large, de la recherche peut seffectuer dans leur
proximitsociale,ilsveulentsavoirpralablementcequelethnologuecritdeux,
lobligeantparfoisremettrergulirementunesynthsedavancementvoireses
notes de terrain, lui demandant des comptes, portant un avis sur son travail et
linterpellantsurlesconsquencesdesesrvlations.Larestitutionnestdoncpas
considrer seulement comme une tape qui interviendrait aprs lenqute.
Lenjeuconsistebienplusdanslaperspectivedelarestitutionfuture,qui,dsle

6
7

dbut et tout au long de lenqute, structure la relation entre lethnologue et ses


interlocuteurs et fonctionne comme un contrle a posteriori sur lenqute
(Zonabend1994:4)conditionnantdonclanaturedessourcesetlaproductiondes
informations.
Certains proposent de contourner ces difficults en tentant de reproduire la
dissociationentre,dunepartleprocessusderecueiletdetraitementdesdonnes
et, dautre part, celui de leur diffusion. A loccasion dun tat des lieux de la
discipline,MichelVillette(1989)proposesesquestionnementssurleproblmede
la restitution et sur la faon dont cette tape de lenqute peut affecter la
productionduchercheur.Brossantleportraitpeuavantageuxdeplusieurstypes
dethnographes plus ou moins improviss, il prsente ainsi diffrentes faons
possibles dentrer et denquter dans lentreprise. Il expose les inconvnients de
chacunedesvoiesproposes,allantdurisquedereproduiresansdistancelepoint
devuemanagrialceluidumusellementparpeurdedivulguerdesinformations
plus ou moins drangeantes. Oubliant dvoquer les chercheurs qui ont
prcdemment abord lentreprise partir dune vritable problmatique
ethnologique et pour lesquels la question des conditions de lenqute sest
pralablement pose (Althabe 1985), il relate finalement sa propre exprience
quil semble riger en mthode la plus sre et la plus fructueuse : aprs avoir
exerc une fonction plein temps dans une entreprise, il en est parti en ayant
collectassezdinformationspour,expliquetil,setransformerenethnologue.On
qualifieraitvolontiersdedfaitistelepointdevueadoptici.Ensuggrantquela
voielamoinsrisqueconsistelaborerunedmarcheethnologiqueaposteriori,
partir de matriaux recueillis dans le cadre dune exprience professionnelle,
Michel Villette semble nier la possibilit dinstaller lenqute dans le protocole
mme de la recherche. De plus, la suggestion visant viter les problmes de
contrle et de manipulation pendant lenqute carte du mme coup lensemble
des questions mthodologiques et pistmologiques, relatives au statut des
sourcesetauxconditionsdeproductiondesdonnesquiseposentlenquteur,
quellesquesoientlesconditionsdelenqute.
Dansunautreregistre,unedemescollguesmesuggrependantmesenqutesde
restituer un texte incomprhensible pour mes interlocuteurs en recourant un
jargon acadmique de telle sorte quils ne puissent pas en contrler le contenu.
Cest une autre faon de tenter de reconstruire fictivement une rupture entre la
situation denqute et la situation de production des connaissances, entre le
monde de lethnologue et celui de son terrain. Cette hypothtique tentative me
semble hasardeuse : si ces directeurs dentreprises, universitaires ou ingnieurs
issusdegrandescoles,disposantduncapitalcultureletintellectuellevdont
certainsdentreeux,lecteursoccasionnelsdeTristestropiquesetdelacollection
Terre humaine narrivent pas comprendre le contenu du texte, il y a de
fortes chances pour que personne ny parvienne, ce qui nest tout de mme pas
lobjectif poursuivi. De plus, un texte abscons est loin de constituer une garantie
pourprolongerlenqute,etpeutmmedevenirunmotifpoursefairemettrela
porte. Les patrons dentreprises, comme dans la recherche, savent assez bien
reprer les tudiants qui tentent de les leurrer. Enfin, une telle posture semble
aller contresens des questions pistmologiques qui traversent aujourdhui
lanthropologielorsquonconstatequecettequestiondelarestitutionseposedela
mmefaonsurlesterrainslesplustraditionnels2.
AnalyserlarestitutionpartirdupointdevuedelAutre
Les enjeux de limplication, comme de la restitution, sont gnralement
analyss partir du point de vue de lethnologue et des consquences de la
relationquilentretientavecsesinterlocuteurs.MichelBergier(2000)nouslivre
cepointdevueenannonantdoctement:Travaillerlethmedelarestitution
conduitinvitablementinterrogerletypederelationquelechercheurentretient

aveclesinterlocuteursdeterrainetcefaisant,rflchiraurapportautruidans
lactivitderecherche(Bergier2000:8).Cetteaffirmation,outresoncaractre
foncirementtautologique,prsentelinconvnientderduirelarestitutionune
simpleinteractionentrelethnologueetsesinterlocuteurs.Elleconduitoublier
que la restitution nest pas dsincarne de lespace tudi et nest donc pas sans
lienavecleslogiquessocialesetsymboliquesquianimentcetespace.Elleocculte
ainsi le point de vue de lAutre dans sa propre situation de rception des
informationsrestitues.Etlorsquelethnologueestunpeumalmen,latentation
est grande de dnoncer les stratgies de manipulation dployes par ses
interlocuteurssanssintresserlemoinsdumondeauxraisonsdetellesattitudes
3.Ilnyariengagnerdanscetethnocentrismeparfoismoralisateur.Ilmeparat
autrement plus fcond danalyser comment les acteurs peroivent ces situations,
didentifierlesenjeuxetlesconsquencesquellespeuventavoirleursyeuxetde
comprendre le type de relations que ces acteurs construisent explicitement ou
implicitementvisvisdelethnologuedanscesmomentsderestitution.
Il arrive que lethnologue, pris dans la proximit de ses interlocuteurs, dans
lhabitude de la cohabitation et des discussions btons rompus propos des
choseslesplusdiverses(etparfoisdelavancedesonpropretravail),sebercede
lillusion que son projet est partag par eux. Lexprience montre aussi que la
situationdenquteetlattentionportesurceshtespeuventaussilesmystifieret
leur faire croire que lobservateur adhre leurs vues. La restitution est alors le
rvlateur de ce double malentendu n dune fausse empathie plus ou moins
rciproque.
AladivisionNorddelaSDE,maprsencedanslesdiversesinstancesestdevenue
banale au point quon finit parfois par moublier. Je suis une sorte de tmoin
permanent du comit de direction. Sans en tre statutairement membre, je fais
corps avec. A ce titre je participe toutes ses activits. De plus, lintrt que
jaffichepourlactivitdelentrepriseentretientchezmesinterlocuteurslideque
jepartageleursvuesetleursproccupations.Cetteproximitestrenforceparles
relations privilgies noues avec certains des membres du comit de direction
conduisantdeuxoutroisdentreeuxminviterleurdomicilepourunentretien,
pourundjeunerenfamilleoupourundnerentreamis.
Lillusion didentit se brise lorsque je remets un premier texte Jean Joliot, le
directeur de la division Nord. Ce texte dcrit le fonctionnement du comit de
direction, caractris par un droulement dsordonn des sances. Je montre
comment le jeu des relations entre les diffrents acteurs contribue ce dsordre
apparent.Enguisedeconclusionprovisoire,jelancelespistesdinterprtationqui
servirontensuitebtirlensembledelanalyse:ledsordreestunemiseenscne
dupouvoirdesmembresducomitdedirection.Ilcorrespondlarevendication
dun esprit communautaire par les membres du comit de direction, entre eux
mmesetvisvisdeleurssubordonns,paroppositionauxformesprotocolaires
quicaractrisentlexercicedupouvoirdeladirectiongnrale.Lesinterventions
frquentesdecellecisontgnralementperuessurlemodedelintrusionetdela
perturbationconduisantrenforcerlaffirmationdecettecohsionsocialeinterne
(Flamant2002b).
LalecturedecepremiertexteprovoqueledsarroideJeanJoliot.Ilnenretient
que la description du dsordre et dplore lacharnement dont, selon lui, je fais
preuvetraverstrentecinqpagesdedescriptions.Linsistanceetlavirulencede
sacritiqueexprimentlablessureressentie,lamourproprefroiss,lesentimentde
trahison dune confiance qui lavait conduit dvoiler des informations trs
personnelles (videmment non rvles dans le texte, mais qui, dans cette
situation,sonttrahiesdummecoup).Sesremontrancesshabillentdundiscours
se voulant objectif et critique. Il affiche une position de supriorit sociale en se
prsentant comme un valuateur : il affirme la pauvret et linutilit de ce texte

qui,selonlui,sebornedesobservationssansanalysethorique.Puisilconclut
lchecdelamthodeensoulignantquilnaccepterajamaisplusderenouvelerce
type dexprience sans intrt et quil ne souhaite plus me voir dans la division
Nord.
Pour tenter de sauver la situation, je lui propose un entretien afin que nous
reprenions ensemble, et si possible plus posment, la lecture du texte. Lors de
cette rencontre, je lui rappelle mon interprtation du fonctionnement du comit
de direction, bauche dans les dernires pages et quil tend occulter. Mais je
dois admettre que ce texte intermdiaire contient des pistes dinterprtations
encore faiblement dveloppes contrastant avec les descriptions minutieuses,
justifiant dautant plus la lecture quen fait mon interlocuteur. Il faut bien le
reconnatre, il tait imprudent de remettre Jean Joliot une observation brute
sans encadrer celleci dun dispositif dinterprtation suffisamment explicite qui
viennerelativiserlimpressionduneralitcrue,immdiateetimparable 4.Parce
quecesystmedinterprtationestencoretropimplicite,ilouvrelapossibilitde
tous les autres et la perspective managriale simpose demble comme tel.
Lobservationdundsordrenepeutalorssinterprtersesyeuxquentermede
dysfonctionnement. Jean Joliot anticipe et redoute manifestement la faon dont
ce texte va tre reu par dautres la direction gnrale, ses collgues, ses
subordonns, etc. et lusage qui peut en tre fait son dtriment. Il considre
quecespagescontribuentleprsentercommeunmauvaismanager,incapable
dematrisersessubordonnsetlefonctionnementdesoncomitdedirection.
La perspective de la restitution renforce les contradictions permanentes
auxquellesestconfrontlenquteurentre,dunctlemprisedesrelationsquil
tisse, leur ncessaire densit, la recherche dune proximit pouvant parfois
conduiredesphnomnesdemimtismeetdidentificationrciproque,etdun
autrectlautonomiencessairelaconstructiondesonobjetderecherche.Ces
contradictions sont tout aussi fortes pour ses interlocuteurs. Ceuxci dduisaient
implicitement,partirducomportementdelethnologueleurgard,leproduit
desarecherche.Ilsdcouvrentsoudainqueceluiciafaitdecessituationsetde
ces relations quelque chose de radicalement diffrent de lintention quils lui
prtaient.Cescontradictionssontinhrentesauprincipedelenquteprolongeet
ne font donc que samplifier avec laugmentation de sa dure, ncessaire la
qualit de lanalyse. Cest prcisment cette relation entre lethnologue et ses
interlocuteursquiestmiseentensionaucoursdelarestitution,pouvantinduire
chez ces derniers le sentiment dun malentendu ou, dans le cas prsent, dune
trahison.
MaisnousvoyonstraverslesractionsdeJeanJoliotquelaprsentesituation
est loin de se rsumer linteraction problmatique entre lobservateur et
lobserv.Levritableenjeuestbienailleurs:commelobservation,larestitution
est inscrite et investie dans un champ social anim de jeux de pouvoir, dans un
systmedehirarchiesetdedominations,danslesconcurrencesetlesluttespour
laccs aux postes les plus levs. Cest cet enjeu, et au risque quil reprsente
pourJeanJoliot,querenvoientsanscessesesreprochesainsiquelecontenude
notrechange.Larestitutionactualiseetrvleceslogiquespolitiques.Cestparce
quecetexte,parlafaondontilestconstruit5,devientuninstrumentpotentielde
ceslogiquespolitiquesquediversesactionsvonttretentespourleneutraliser.

Construireunestratgiedela
restitution
8

Lenqute de longue dure pose comme principal problme la ncessit de

produire des restitutions intermdiaires permettant aux responsables de


lentreprise de suivre lavance sinon le contenu de la recherche. Ces tapes
conditionnent videmment la poursuite de lenqute. De son ct lethnologue
chercheanticiperet,dansunerelativemesure,rduirelemprisedesprocds
decontrleetdedominationquisurviendrontimmanquablementdanslecadrede
larestitution.Ilsagitdslorsdetrouveruncompromisacceptablepermettantau
responsable de lentreprise de suivre lvolution du travail sans hypothquer
lautonomieduchercheur.Lesstratgiesquejaimisesenuvrependantprsde
cinqannesdeterrainlaSDEpeuventtrersumesencinqpointsprincipaux.
1)Lapremireattitudeconsisteprendrelinitiativeduprocessusderestitution
pour en proposer les rgles auprs des autorits dont dpend la ralisation de
lenqute (la direction, les organisations syndicales). Cette dmarche vise
matriser plusieurs aspects. Le contrle de la priodicit permet danticiper les
chances, de proposer des espacements qui me conviennent et surtout dviter
lessollicitationspermanentes,intempestives,susceptiblesdeperturberlecoursde
larecherche.Ladfinitionducontenurestituprocdedelammestratgie:en
proposant de remettre chaque fois un texte intermdiaire voquant les
conditions de lenqute (les modalits de recueil des informations) et ltat de
dfinitiondelobjet,onpeutviterdavoirremettredesinformationsdeterrain
ncessitant de mrir. Rien nempche ensuite de fournir des informations plus
prcises pour anticiper et contrler une demande ou pour commencer tester
certaineshypothses.
2) Lors de la rdaction, les noms des lieux et des personnes sont
systmatiquement masqus. Cette dmarche poursuit plusieurs objectifs. Dune
part, elle doit protger les acteurs des consquences possibles de la lecture du
texte et de lusage qui peut en tre fait par des lecteurs lintrieur comme
lextrieur de lentreprise : suprieurs hirarchiques, subordonns, collgues,
voisins,journalistes,etc.Danscertainscas,cetteprcautionncessitedetravestir
les situations en introduisant des informations propres semer la confusion sur
lidentitrelledespersonnesetdeslieux.Dautrepart,visvisdesacteurs,cette
dmarche vise crer une distance entre la situation quils vivent et
linterprtationquonenfaitdansletexte:lobjectifdelanalyseethnologiquene
consiste pas tant raconter ce qui se passe en un lieu prcis entre telle et telle
personnemaisreleverdeslogiquessocialesetsymboliquesquisincarnentdans
ceslieuxetdanslespratiquesdecesacteurs.Masquervoiretravestirlesidentits
sertcrerunealtritentrelesacteursrelsetleurspersonnages,relativiserle
caractre potentiellement sensationnel de la description des faits, afin de mettre
lobjetdelarechercheaucentredutexte.Cetexercicencessitedavoirclairement
distingulesinformationsfondamentalespourlanalysedesinformationsannexes
outransposablesdunesituationlautre.
3) La restitution des matriaux de lenqute ne doit commencer que lorsque la
perspectivedanalyseeststabilise:nousavonsvucidessuslerisqueauquelon
sexpose en prsentant prmaturment des descriptions brutes. Il est donc
prfrable de ne jamais restituer dobservations sans expliciter le procd
dinterprtation qui encadre leur production, ce qui contribue rappeler le
caractreinterprtatiffaceaurisquedunelecturepremptoiredeladescription.
4)Larestitutiondesrsultatsintermdiairesoufinauxdelenquteesteffectue
partapesauxdiffrentsinterlocuteurs.Ellecommenceparlespersonnesauprs
desquelles lenqute a t ralise avant dtre prsente aux autorits de
lentreprise.Cetteprcautionpermetauxintresssdirectsdesavoircequiestdit
deux et danticiper en consquence quelles peuvent tre les ractions dautres
acteurs.
5) En situation de restitution, il est explicitement affirm que linterprtation
appartientlanthropologueetlengageseul.Celasignifiequelinterprtationne

se ngocie ni ne se partage : lethnologue nattend pas daccord de la part de ses


interlocuteurs,illeursoumetsonpointdevue,lequelpeutventuellementdonner
lieudbat.Cetteprcautionpeuttreparticulirementutilelorsdelapremire
phasederestitutionauprsdesobservsafinderappelercequiappartient
chacun. Les informations factuelles, par contre, peuvent tre discutes, ce qui
peut dans certains cas et sous certaines conditions constituer un moyen de
vrification.
Cesprcautionsneconduisentpasliminerlescontradictionsnilescontraintes
quipsentsurlarestitution.Ellesnepermettentquedenrduirecertainesetden
prvenirventuellementdautresenanticipantleursmanifestations.Deplus,ilse
nagitpasdradiquerlesenjeuxquipsentsurlarestitution,carcelaquivaudrait
sepriverdunprcieuxinstrumentdenqute,rvlateurdeslogiquespolitiques
quelethnologueentendapprocher.

Analyserlusagepolitiquedela
restitution
9

Nous avons vu que la restitution, comme la prsence de lethnologue, pouvait


trerinvestiedansleslogiquespolitiquesetendevenirlinstrumentpotentiel.Ce
constat conduit questionner de quelle faon et selon quelles modalits la
restitution sinscrit dans ces logiques politiques. Il convient alors danalyser les
usagespolitiquesquipeuventtrefaitsdecesrestitutions.Ainsipeutonanalyser,
la faon dAlban Bensa (1995), comment les informations restitues sont
rceptionnesetutilisesenretourparlesacteurs.Cedernierdcritprcisment
comment les Kanaks sapproprient les crits des ethnologues pour en faire des
instrumentsdeleurluttepolitique.Danscettemmeperspective,ilesttoutaussi
intressant dobserver comment la situation de restitution est ellemme
rinvestie par les acteurs, ce que lethnologue, proccup de mener bien son
exercice, ne repre gnralement pas demble. En revenant Jean Joliot et
lenqute dans la division Nord de la SDE, nous allons observer comment la
restitution,commeinstrumentpolitiquepotentiel,est,nonplusneutralise,mais
mobilisedansleslogiquesinternesdepouvoiretdedomination.
CetterestitutiondoitavoirlieudevantlecomitdedirectiondeladivisionNord.
Cette foisci, le texte est achev. La description du fonctionnement du comit de
direction est intgre une analyse ample de lhistoire de la division et de ses
relationsavecladirectiongnrale,delhistoireprofessionnelleetpersonnelledes
acteurs,desrelationsentreltablissementetsonenvironnementsocialimmdiat
et largi. Le texte dveloppe et thorise longuement les pistes initialement
esquisses:lapositioninconfortableetcontradictoiredesmembresducomitde
directionetleurdifficultconstruireuneformedepouvoircohrenteentre,dun
ct, la revendication dun esprit communautaire et, de lautre, une position
hirarchique objective qui les associe la direction gnrale et ses intrusions
intempestives.
JeanJoliotaluminutieusementlescentvingtpagesdurapportetlesaannotes.
Rconcilis autour dun dner dans une brasserie parisienne, nous avons discut
de mes interprtations. Je suis donc prt pour lpreuve ultime. La restitution
auprsdesmembresducomitdedirectionalieuquelquessemainesplustardla
divisionNordpendantledjeunerdelarunionhebdomadaireducomit.Chacun
ayant reu un exemplaire du rapport et layant lu plus quattentivement, Jean
Joliotproposedouvrirdirectementledbat,lequelprenddembleunetournure
assez dense, et mme houleuse par moments. Pendant une heure, jaffronte les
critiques, les remarques et les objections les plus diverses. Certains opposent

10

11
12

13

mesinterprtationslalgitimitdeleurexpriencedemanager,serevendiquant
delefficacitetdelintrtgnraldeladivision.Demonct,jecampesurle
principeselonlequellinterprtationmappartientetmengageseul.Ilmepermet,
dans cette situation, dasseoir ma position dans le dbat, dexpliciter ma
perspective danalyse lorsquelle ncessite de ltre ainsi que le systme
dinterprtation qui en dcoule. Quelquesuns, commenant finalement
reconnatrelacohrencedemadmarcheetdemespropos,finissentparsamuser
ouvertementdemapugnacit.Progressivement,ildeviententenduparlensemble
que, dans le systme de rfrence que jadopte, mes analyses du comit de
directionsontfondesetpeuventmmeapparatreassezjustes.
Pendant ces changes, Jean Joliot reste en retrait, observant les dbats sanimer
puisspuiser,melaissantseulmedbrouillerdelasituation.Alafin,alorsque
tout semble avoir t dit et que les discussions paraissent reprendre leur
habituellecordialit,ilprendalorslaparolepourdemander:
Sousrservedesquelquesinexactitudesvrifieroucorriger,noussommes
finalementtousdaccordsurlesconclusionsdecetravail?
Toutlemondeacquiesce.
Dont acte : puisque nous sommes daccord sur lanalyse des
dysfonctionnements, poursuitil, nous allons mener les actions correctrices pour
lestraiter.
Changement soudain de registre : je comprends alors que Jean Joliot est en
train dutiliser cette situation de restitution de la faon dont il redoutait
prcdemment que dautres lexploitent ses dpens, cestdire comme dun
instrument de pouvoir sur ses subordonns. Lexercice dargumentation et
dexplicitation auquel je me suis livr devient, dans sa perspective, un moyen de
persuasion pour tenter de mettre fin aux comportements perturbateurs quil
chercheenrayerdepuislongtemps.Cettesituationvientdeluidonnerloccasion
de faire reconnatre un dysfonctionnement, bien quil nen soit jamais question
dans mon analyse, et les causes de ce dysfonctionnement, ce qui prpare la
dfinition ultrieure des voies de traitement. En dfendant mes positions et en
rendant mes interlocuteurs mon systme dinterprtation, je nai fait
qualimenter le systme dargumentation de Jean Joliot destin reprendre le
contrledesessubordonns.
Mais sans doute peuton faire lhypothse que toute la table savait quon tait
dans ce registre relationnel et mme le partageait. Sans doute taisje le seul
croire tre seulement dans un exercice de pure restitution. Plus exactement, de
par mon inexprience dalors, jignorais les usages courants de la restitution
conuecommelevierdechangementparlesmanagersetparleursinterlocuteurs
plus habituels que sont les sociologues dintervention (Herreros 2002), les
chercheursengestion(Moisdon1997)etbienvidemmentlesconsultants.Parla
suite, cette exprience va contribuer dans ma recherche identifier une logique
politique particulire ainsi que la forme par laquelle elle sapplique. Cette forme
du pouvoir diffre des dfinitions quen donne habituellement la sociologie du
travailoudesorganisations,lesquellesperoiventlepouvoircommeuneactionde
contrainte sur autrui. Dans le cas de la division Nord de la SDE, cette forme de
pouvoir ne parvient pas simposer, car elle est incohrente dans un systme
politique fond sur la revendication dune cohsion sociale hgmonique. Cette
squencevacontribueraucoursdelarechercheorienterlanalysedesformesdu
pouvoir managrial en montrant que limpossibilit dagir par la contrainte
conduitlactionpolitiqueintervenirsurlesreprsentationsdesacteursdetelle
sorte quils adoptent par euxmme les comportements que lon attend deux
(Flamant2002b).

Lethnologueprissonpropre
pige:lusagemanagrialdela
restitution
14

Si lon considre que la restitution est traverse par les logiques politiques du
terrain, il faut alors en tirer la conclusion de mthode suivante : la restitution
nchappepaslargledelinvestigationethnologiquesonsensdoittreludans
lecontexteduchampsocialauseinduquelelleseproduitetdanslaperspective
dinterprtationetdactionquiestcelledesindignes.
Poussonsalorslexerciceunpeuplusloin.Parcequilestimpliqudanslechamp
social quil tudie, lethnologue est susceptible dtre directement et
personnellement soumis aux logiques politiques qui animent ce champ social.
Cest la raison pour laquelle les phnomnes de domination que nous venons
dobserver peuvent galement lui tre destins. Toujours dans la perspective
danalyse des usages politiques de la restitution, nous allons voir, travers un
dernier exemple, comment lethnologue devient luimme, dans cette situation,
lobjetdelexercicedupouvoirmanagrialselonuneformeassezprochedecelle
analysecidessus.
NoussommesausigedelaSDE.AccompagndeGrardAlthabe,quidirigealors
ma thse de doctorat, je viens restituer un tat intermdiaire de ma recherche
JacquesCarnot,directeurdesressourceshumainesdelaSDE,etRolandCuvier,
directeurdeladivisionSudovientdtremeneuneenqute.Cestlapremire
runion du comit de pilotage de ma thse. La restitution doit avoir lieu autour
dun djeuner au restaurant de la direction. Laccueil est chaleureux mais nous
sommestousunpeutenduspourcettesanceinaugurale.Lespoignesdemains
changes,JacquesCarnotpartverslerestaurantenentranantGrardAlthabe.
JemarcheassezloinderrireavecRolandCuvier.Arrivsdansunpetitsaloncosy,
JacquesCarnotnousinvitenousasseoircommebonnoussembleautourde
latablemaisdanslemmemouvementmindiqueuneplace.Aprslesproposet
les banalits dusage inhrentes aux sociabilits des personnes de bonne
compagnie, Jacques Carnot me donne la parole. Grard Althabe effectue une
brve introduction de forme, puis je commence drouler mon expos. Mais
Jacques Carnot ne cesse dintervenir pour poser des questions, amener des
commentaires.Sesdigressionsnousemmnentsouventloinduplaninitial,puisil
merendsoudainlaparoleaveclarudetchederetrouverlefildemonproposet
defairelelienaveccequilvientdedire.
Lexposportesurlvolutiondesformesdexercicedupouvoirquiaccompagnent
lareconfigurationducomitdedirectiondeladivisionSudaveclanominationde
RolandCuvieraupostededirecteur.Avantquejeprennelaparole,cedernierfait
une dclaration en direction de Jacques Carnot : Je ntais pas la restitution
sur le site, mais jai rcupr les chos. Unanimement, il a t dit que tous les
lmentsprsentstaientfonds.Lesinformationsquejapportesontplutt
lavantagedeRolandCuviercarellespeuventcontribuermontrerquecedernier
a pleinement pris sa place de directeur en installant un nouveau mode de
fonctionnement. Il profite alors de cette occasion et utilise la restitution comme
tribune pour dnoncer auprs du directeur des ressources humaines les
interventions intempestives de certains de ses collgues de la direction gnrale
quiperturbent,selonlui,lefonctionnementdeladivisiondontilalacharge.Ce
faisant,ilrenforceJacquesCarnotdanslerledepatronquecedernierentend
manifestementjouerdanscettesituation.Toutaulongdudjeuner,cestdoncen
patron quil sadresse moi, me coupant la parole sans mnagement et
sautorisant des commentaires sur le bienfond de telle orientation de travail

15

(Vousaveztoutfaitraisondepensercommea).Ilvajusqusuggrerde
faoncourtoisementautoritairequejabordeteloutelaspectpourlesenqutes
venirpuisseretournesoudainversGrardAlthabeenterminantsaphrase:si
cestpertinentpourlarecherchevidemment.
A la fin du repas, Jacques Carnot nous raccompagne vers le hall daccueil. Il en
profite pour voquer le dispositif contractuel qui nous lie avec le ministre de la
RechercheetparlequeljesuissalaridelaSDE.Ilmedemandesijeperoisbien
monsalairerappelantainsiquilestlefinanceur(queleministredelaRecherche
rembourse partiellement) et nous laisse donc la sortie, aprs avoir fait appeler
untaxipayparlaSDE.
Danscettesituationdepremirerencontreducomitdepilotage,lenjeurside
danslecontrledelaproductiondelathse.Ilseconstruitdanslarelationentre
Grard Althabe, moimme et Jacques Carnot qui na de cesse de manipuler la
situationtraversunesuccessiondemisesenscne,jouantdesdiffrentscadres
dedfinitiondesstatutsetdesrelations.LafinalitdeseffortsdeJacquesCarnot
nersidepasdanslamanipulation,lalimitationoulorientationdelaproduction,
ce que lvidence pourrait pourtant laisser croire. Il attend de cette exprience
pour laquelle il a d sengager personnellement pour convaincre ses suprieurs
hirarchiques, PDG et directeur gnral, a priori peu enclins ce type
dexcentricit quelle dbouche sur un succs. Il nen va pas tant des sommes
engages que de sa crdibilit de directeur des ressources humaines, rle
minemment politique au sein de la direction gnrale, saffichant comme un
littrairedansunmondedingnieurs.Lenquteethnologiquedanslesinstances
dupouvoirestundesmoyensparlesquelsJacquesCarnotpeutserenforcerdans
ce rle. Mais le caractre atypique et quelque peu spectaculaire de ce moyen lui
demande dautant plus de se prmunir contre le risque dun ventuel chec. Le
pointdevuedeJacquesCarnotestclair:Monobjectifestquevousrussissiez
votre recherche. Plus vous parviendrez construire votre objet, plus nous y
gagnerons car vous nous aiderez nous connatre. Dans la situation de
restitution, et particulirement pendant cette premire sance o se jouent les
agencementsrelationnelsentrelentrepriseetlemondeacadmique,lobjectifde
JacquesCarnotestdesassurerquelethnologueestincitproduire.Cestsurle
registre managrial, en se posant en patron, quil va chercher obtenir cette
garantie.Pourcefaire,ilprocdeenplusieurstapes.Encommenantparporter
sonattentioncourtoiseversGrardAlthabe,etenlaissantRolandCuvieretmoi
mmemarcherderrirepournousrendreaurestaurant,ilcommenceparsparer
les patrons des subordonns ce qui a pour effet de relativiser nos cadres
dappartenanceinitiaux(laSDEetlEHESS)etderecomposersymboliquementle
cadredenoschanges.
ConfortdanscerledesuprieurhirarchiqueparlattitudedeRolandCuvier
table, il concentre cette affirmation de domination hirarchique envers moi et
valoriseainsisonstatutdemployeur,relativisantlerlededirecteurdethse.
Enfin, il rappelle le cadre contractuel par lequel il saffirme en financeur de la
rechercheetrenforcesymboliquementcettepositionenfaisantprendreencharge
parlentrepriseletaxideretour.
Cest en exprimentant ce genre de situation que lon prouve la violence
symbolique que lexercice du management est parfois en mesure dinfliger.
Lanalyse de la situation dans laquelle est pris lethnologue montre comment le
pouvoirmanagrialorganiselasituationderestitutionettentedelasubordonner
ses finalits. Lanalyse des comportements et des changes rvle les logiques
politiques la fois internes la situation (la prise de contrle de la thse par
lentreprise) et externe (les luttes de pouvoir entre la direction gnrale et les
directionsdedivision,lesstratgiesquedploientlesdirecteurspouraffirmeret
lgitimerleurplace)ainsiquelesformessymboliquesparlesquelleslesacteurs

dominantstententdintervenirsurlesreprsentationsdautruipourlesmaintenir
dansunepositiondesubordination.
Alorsquelarestitutionesticilecentredenotreproccupation,elleestcependant
bienaccessoiredanslalogiquepolitiquequilinstrumente:ellenestquunmoyen
dupouvoirparmiuneinfinitdautresauquotidien.Acetitre,elleestmanipule
commelamultitudedecesautresmoyenspossibles.Cequicaractriseenpremier
lieulaformededominationcidessus,cestsafaondenvisagertoutcequipasse
sa porte, du plus emblmatique au plus insignifiant, comme moyen de son
expressionetdesonautoreproduction:marcherdevant,placertableouservirle
vin (ce qui relve des codes explicites et relativement partags), mais aussi
approuver un choix de mthode, senthousiasmer pour une ide, ou encore
senqurir de la situation administrative dautrui, sont susceptibles, dans ce
contexte,dtrerangsdansunecatgoriedactesperformatifs(Austin1970),qui,
par la faon dont ils sont agis, parlent moins du contenu que des locuteurs,
exprimant avant tout leurs positions respectives et relatives. Cette forme de
domination,loindesexercertraversdesmoyenspropres,seconstruittravers
la capacit de transformer potentiellement tout acte ou tout propos a priori
anodinenunsymboleexprimantunehirarchie,unrapportdedomination.Elle
se construit tout autant travers la capacit de sapproprier lacte ou le propos
dautruietnousretrouvonsicinossituationsderestitutionpourluiassigner
unsensetlesubordonnerainsisaproprelogique.

Conclusion
16

Dslorsquelonsattacheltudedessociabilitsetdesrapportsdepouvoir
dans lentreprise, lemprise de lenqute et de lenquteur dans les logiques
sociales,symboliquesetpolitiquesduterrainsembleinvitable.Lapeurdentre
linstrument, qui conduit se maintenir hors du champ social et observer les
situations dassez loin pour ne pas risquer de se corrompre au contact de la
matire managriale, apparat plus tre un frein la production de la
connaissance que la garantie de scientificit ou dthique. Se contenter
dexpliquer que lentreprise produit de lidologie est une tautologie, et ne nous
apprendrientantquelonnevapasobserverdelintrieurdequoicetteidologie
estfaite,commentellefonctionneetcommentellecrelesconditionsdesapropre
reproduction.
Parce que dans ce contexte elle est une contrainte incontournable, la restitution
doit tre pleinement intgre dans la construction de lenqute et ds lors
envisagecommesourcedeproductiondinformations.Cettedmarchepassepar
lanalysedesformesdecontrle,demanipulationetdedominationquitententde
simposerlethnologueetsaproduction.Nousavonsvuquunetelledmarche
supposaittoutefoisunminimumdecadrageetdemthodeafindemaintenirdes
relationsacceptablespourtous,ethnologue,acteursobservsetautoritsinternes
delentreprise.
Le vritable enjeu de la restitution rside dans la rencontre conflictuelle entre la
perspective anthropologique et la perspective managriale, lorsque celleci tente
dimposersesvuescelleletdelasubordonnersafinalitpolitique.Ilserait
vain de chercher en retour opposer la perspective anthropologique la
perspective managriale. Dans lentreprise, lethnologue ne dispose daucune
lgitimit intellectuelle ou plus largement sociale lui permettant dinverser le
rapport de force. Il ny a pas de dbat ce niveau le sens des relations et des
comportements est assign demble. Pour construire son espace danalyse, la
perspective anthropologique est ainsi conduite intgrer dans son objet de
recherche la perspective managriale qui tente de simposer elle. Cest en

subordonnantainsiintellectuellementlaperspectivemanagriale,enlarduisant
au statut dobjet, que la perspective anthropologique construit sa propre
autonomie.
Mais la force de la perspective managriale rside alors dans sa capacit
rinvestir la perspective anthropologique (incluant ce que la perspective
anthropologiquefaitdelaperspectivemanagriale)danssaproprefinalitetden
faire un instrument efficace de pouvoir. Comme nous lavons vu, lorsque
lethnologue croit sengager dans un dbat, il ne fait en ralit que renforcer la
perspectivemanagrialequilautoriseexposersonpointdevuepoursenservir
ensuitesespropresfins6.
Lobservation de la situation de restitution, tout comme lobservation des
conditions de limplication du chercheur, nous fournit des lments essentiels
danalyse des mcanismes de production et de reproduction des modes de
domination,dehirarchisationetdeconstructiondupouvoir,quiconstituentles
objets dune anthropologie du politique dans lentreprise. En fait, il ne sagit pas
seulement dune mthode denqute parmi dautres, dans un choix de possibles.
Lobjetmmedelarechercheappellecetravailrflexifauquelnousasanscesse
invitsGrardAlthabe.Lobservationinsitudeslogiquesdupouvoir,parcequelle
est autorise par ses dtenteurs, participe ellemme potentiellement de la
construction et de la reproduction de ce pouvoir travers les manipulations
possibles de lethnologue et de sa production. Dans ces conditions, taire la place
du chercheur, occulter le rle que lon cherche lui faire tenir ou ignorer les
tentatives de manipulations incessantes dont il est lobjet, quivaut taire non
seulement les conditions de production de la connaissance mais aussi lune des
dimensions de la construction du pouvoir. Cest ce titre que lanalyse rflexive
des conditions de production de la connaissance est un moyen essentiel autant
quune condition incontournable dune connaissance anthropologique des
logiquespolitiquesdanslentreprise.

Bibliographie
DesDOI(DigitalObjectIdentifier)sontautomatiquementajoutsauxrfrencesparBilbo,
l'outild'annotationbibliographiqued'OpenEdition.
Lesutilisateursdesinstitutionsabonnesl'undesprogrammesfreemiumd'OpenEdition
peuventtlchargerlesrfrencesbibliographiquespourlesquellesBilboatrouvunDOI.
Format
APA
MLA
Chicago
Leserviced'exportbibliographiqueestdisponiblepourlesinstitutionsquiontsouscritun
desprogrammesfreemiumd'OpenEdition.
Si vous souhaitez que votre institution souscrive l'un des programmes freemium
d'OpenEditionetbnficiedesesservices,crivez:access@openedition.org.
AlthabeG.,1969.Oppressionetlibrationdanslimaginaire,Paris,Maspro.
1985.Introduction,inSocitsurbainesetindustriellescontemporaines,Paris,Mission
dupatrimoineethnologique/EditionsdelaMaisondessciencesdelhomme,coll.Cahiers
dethnologiedelaFrance.
1990.Ethnologieducontemporainetenqutedeterrain,Terrain,n14,pp.126131.
1991. (entretien avec M. Slim) Dsacraliser lentreprise : un terrain ethnologique
banal,Journaldesanthropologues,n4344,pp.1721.
1992.Versuneethnologieduprsent,inAlthabeG.,FabreD.&G.Lenclud,Versune
ethnologieduprsent,Paris,ditionsdelaMaisondessciencesdelhomme.
1993. Procs rciproques en HLM , in Althabe G. et al., Urbanisation et enjeux
quotidiens.TerrainsethnologiquesdanslaFranceactuelle,Paris,LHarmattan,pp.1347.

AustinJ.L.,1970.Quanddirecestfaire,Paris,LeSeuil.

BarleyN.,1994.Unanthropologueendroute,Paris,Payot.
BourdieuP., 1972. Esquisse dune thorie de la pratique, Paris, Droz (rd. Le Seuil,
2000).

BensaA.,1995.ChroniquesKanak:lethnologieenmarche,Paris,Peuplesautochtones
etdveloppement.
1996.Delamicrohistoireversuneanthropologiecritique,inRevelJ.,Jeuxdchelles,
Paris,Gallimard/LeSeuil,coll.Hautestudes.

BergierB.,2000.Represpourunerestitutiondesrsultatsdelarechercheensciences
sociales,Paris,LHarmattan.

Boltanski L.

&

E. Chiapello,

1999. Le Nouvel Esprit du capitalisme, Paris,

Gallimard.

DerlonB.& M.JeudyBallini,2002.Lecultemusaldelobjetsacr,Gradhiva,
n3031,pp.203211.
Format
APA
MLA
Chicago
Leserviced'exportbibliographiqueestdisponiblepourlesinstitutionsquiontsouscritun
desprogrammesfreemiumd'OpenEdition.
Si vous souhaitez que votre institution souscrive l'un des programmes freemium
d'OpenEditionetbnficiedesesservices,crivez:access@openedition.org.
FabreD., 1992. Lethnologue et ses sources , in Althabe G., Fabre D. & G. Lenclud,
Versuneethnologieduprsent,Paris,ditionsdelaMaisondessciencesdelhomme,pp.
3955.
DOI:10.4000/terrain.2906

FavretSaadaJ.,1977.LesMotslamortlessorts,Paris,Gallimard.
1990.treaffect,Gradhiva,n8,pp.39.

Flamant N., 1997. Compagnons et collaborateurs datelier. Travail,


subordination et drision de lordre dans lentreprise , Gradhiva, n 21,
pp.117124.
2002a.Onnesaitplusquiestlechef.Travailleretdirigerdanslindustriespatiale,
Terrain,n39,pp.109120.
2002b.Uneanthropologiedesmanagers,Paris,PUF.

Flamant N. & M. JeudyBallini, 2002. Le charme discret des entreprises.


Lethnologieenmilieuindustriel,Terrain,n39,pp.516

FournierP., 2001. Attention dangers ! Enqutes sur le travail dans le nuclaire ,


Ethnologiefranaise,nXXXI,1,pp.6980.

GirinJ.,1990.LAnalyseempiriquedegestion:lmentsdethorieet
de mthode , in Martinet et al., Epistemologie et sciences de gestion,
Paris,Economica,pp.141182.
GuigoD.,1994.Ethnologiedeshommesdesusinesetdesbureaux,Paris,LHarmattan.
HernandezV.,2001.Laboratoire:modedemploi.Science,hirarchiesetpouvoir,Paris,
LHarmattan.

HerrerosG.,2002.Pourunesociologiedintervention,RamonvilleSaint
Agne,d.Ers.
JaminJ.,1979.LaTenderieauxgrives,Paris,Institutdethnologie.
1986. Du ratage comme heuristique, ou lautorit de lethnologue , tudes rurales, n
101102,pp.337341.

JeudyBalliniM.,1991.Uneexpriencedethnographieenentreprise,Journaldes
anthropologues,n4344,pp.4556.

LatourB.,2002.LaFabriquedudroit,Paris,LaDcouverte.

LatourB.&S.Woolgar,1988.LaViedelaboratoire,Paris,LaDcouverte.
LazarusS., 2001. Anthropologie ouvrire : tat des lieux , Ethnologie franaise, n
20013,t.XXXI,pp.389400.

MicaleffD., 1993. Chercheur et chefs dentreprises : de la dpendance la prise de


pouvoir,delaccueilaurejet,Journaldesanthropologues,n5355,pp.107119.

Moisdon J.C. (dir.), 1997. Du mode dexistence des outils de gestion,


Paris,SeliArslan.
MouliniV.,1993.Lapassionhirarchique.Uneethnographiedupouvoirenusine,
Terrain,n21,pp.129142.

PinonM.&M.PinonCharlot,2002.Voyageengrandebourgeoisie,Paris,PUF.
RabinowP.,1988.UnethnologueauMaroc,Paris,Hachette.
SlimM.,1993.Ethnologiedelentreprise,LHommeetlasocit,n109,pp.5166
Socitsurbainesetindustriellescontemporaines,1985.ActesdusminairedeRoyaumont,
2 et 3 dcembre 1983, Paris, Mission du patrimoine ethnologique/ditions de la Maison
dessciencesdelhomme.

VilletteM.,1989.Quiveutpublierladescriptionethnographiqueduneentreprise?,
inSegalenM.&J.Cusenier,AnthropologiesocialeetethnologiedelaFrance,Louvainla
Neuve,ditionsPeeters.

ZonabendF.,1989.LaPresquleaunuclaire,Paris,ditionsOdileJacob.
1994.Delobjetetdesarestitutionenanthropologie,Gradhiva,n16,pp.314.

Notes
1Lesnomsdelasocitetdescadresonttmodifis.
2VoirnotammentDerlon&JeudyBallini2002proposdelacontroversesurlexposition
dobjetssacrsdaborignesdAustralieaumusedesArtsafricainsetocaniens,lesenjeux
investisdanscetteformederestitutionetlapolmiquelaquelleilsontdonnlieu.Acette
occasion, les auteurs rappellent, comme exemple parmi dautres de situations
problmatiques,lefaitquelesaborignesexigentdestudiantsquilssengagentleurfaire
lireleursthsesavantdelessoutenirluniversit.
3 A titre dillustration, on pourra se reporter au rcit par Michel Bergier propos de sa
confrontationaveclabbPierrelorsduncolloquedesFrredEmmas,associationquia
constitusonterrainderecherche(Bergier2000:4345).
4 Il ne faudrait pas croire pour autant quun systme dinterprtation fortement explicit
conduisesystmatiquementvacuercegenrederisquecarlaquestiondelalgitimitde
linterprtation reste toujours prsente : il arrive que le systme dinterprtation de
lethnologue, tout aussi clairement expos soitil, soit balay dun revers de main par un
directeurauquellesanalysesdplaisent.
5 Si je mtais content dune approche exotisante de renchantement de lentreprise en
rvlantdesritesetdesmythesdanscefonctionnementapriorirationnel(cequoi
sattendaient sans doute mes interlocuteurs de par mon tiquette dethnologue), et en
vitant les enjeux politiques qui structurent ces espaces, je naurais videmment pas t
confrontcettesituationconflictuelle.
6 Nous retrouvons ici un phnomne longuement analys par Luc Boltanski et Eve
Chiapello(1999)selonlequellhgmoniedelespritducapitalismersidedanssacapacit
desedvelopperensenourrissantdelacritiquequiluiestadresse.

Pourcitercetarticle
Rfrencepapier

FlamantN.,2005,Observer,analyser,restituer.Conditionsetcontradictionsdelenqute
ethnologiqueenentreprise,Terrain,n44,pp.137152.
Rfrencelectronique

NicolasFlamant,Observer,analyser,restituer,Terrain[Enligne],44|mars2005,mis
enlignele20avril2005,consultle29mars2015.URL:http://terrain.revues.org/2505
DOI:10.4000/terrain.2505

Auteur
NicolasFlamant
Articlesdummeauteur

Onnesaitplusquiestlechef[Texteintgral]
Travailleretdirigerdanslindustriespatiale
ParudansTerrain,39|septembre2002

Lecharmediscretdesentreprises[Texteintgral]
Lethnologieenmilieuindustriel
ParudansTerrain,39|septembre2002

Droitsdauteur
Propritintellectuelle