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claude prs

claude prs, 2015

1. Proclamation de la Commune, premire partie.

Cest un mouvement inou de corps qui accourent, se pressent,


se serrent, se foulent ; les mains qui agrippent les tissus,
bousculent les muscles ; les souffles qui se mlent et qui collent
les peaux, les cheveux Et ce bruit sourd et enttant : une rumeur
qui a lair dtre faite pour ne jamais finir.

Deux cent mille misrables qui descendent par toutes les


rues sur la place de Grve, comme les affluents dun fleuve
gigantesque 1, qui dborde et lche les pavs, les murs, lhorizon.
Je veux dire : on ne sait plus reconnatre ici lHtel de Ville, l la
rue de Rivoli, les quais, les rues du Temple, des Deux-PortesSaint-Jean2, ou celle qui sappelait encore il y a trois ans peine
du Regnard qui pche Immeubles, fentres, toits, rues, jusquau
boulevard Sbastopol, plus loin encore, sont engloutis, immergs.
Ne restent que regards vifs et brillants, bouches qui dvorent les
visages Des clats, dans les yeux, dans les rires.


1 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 141.
2 Devenue rue des Archives.

Nous sommes le mardi 28 mars 1871. A ce moment-l, on ne sait


plus dire la date, le jour, lheure Ca na aucune importance. Il ny
a pas de lendemain de toute faon. Il y a maintenant et
maintenant, cest forcment pour toujours. Cest plus tard, dans
un mois, dans un an, que cette date, le 28 mars 1872, 1881,
1971 viendra faire se soulever encore un flot, cette fois de
souvenirs. La Commune est proclame. Et dans une journe de
fte rvolutionnaire et patriotique, pacifique et joyeuse, divresse
et de solennit, de grandeur et dallgresse 3.

Des visages se dtachent. On observe. On ne sait pas ce quils


font l. On ne sait pas ce qui fait que, dans les rares moments
importants de lHistoire, les gens sattirent et se coagulent, se
regardent, se touchent, rient ou pleurent, cest pareil, etc. Ils
viennent comme chaque fois quil se passe quelque chose, pour
que ce quelque chose passe aussi par leurs corps et leur donne
limpression de vivre un peu, oui. Ils viendraient pour une
excution publique, pour le couronnement dun roi, pour nimporte
quoi. Oui. Mais cette fois, on ne les voit pas ricaner, regarder de
loin, commenter. Parce que cette fois, cest deux dont il sagit : le
Peuple, la Commune, lAvenir.

3 In Le Cri du Peuple, 30 Mars 1871.

On pourrait leur demander ces gens, distraits derrire leurs


immenses sourires : Quest-ce que cest la Commune ? Certains
se feraient timides ou ne trouveraient pas les mots. Quelquun
dirait, avec lassurance de quelque chose quon se rpte souvent
pour se donner du courage : le droit pour le peuple de Paris dlire
son conseil municipal, droit quon lui refuse depuis toujours
Quelquun

ajouterait :

une

rfrence

la

Commune

insurrectionnelle de Paris de 1792, ce moment o le Peuple rsiste


la bourgeoisie qui accapare la rvolution de 1789. Et puis
quelquun viendrait dire : non, cest un projet anarchiste, une
fdration de communes lies par la rciprocit, des lus avec un
mandant impratif et rvocable Il naurait pas le temps de finir. Il
serait pouss par la foule. Forcment, on entendrait dire : cest
nous. La Commune, cest nous. Cest tout.

Dans le journal de centre gauche Le Rappel, on crit, quelques


temps avant, en esprant ces lections, que La Commune de
Paris qui sortirait de ces lections unanimes serait bien plus quun
conseil municipal, ce serait un conseil national. Une ville
investie, surtout quand cette ville sappelle Paris, peut se dire une
nation. 4 . Dans le journal de centre droit Le Sicle, on dcrit un
modle national dont on savoure les garanties rpublicaines quil
assurerait :

la

France,

compose

dun

assemblage

de

4 Paul Meurice in Le Rappel, n508, dat du 2 Novembre 1870.

rpubliques runies et regroupes entre elles par la force du lien


national et au moyen dun grand contrat dalliance, ne pouvait plus
tre videmment quune vaste rpublique, accessible tous les
progrs et toutes les expansions de lesprit moderne 5 .
Tandis que, plus tard, le journal, pourtant communeux, le fils du
Pre Duchne, reprochera la Commune cette confusion entre le
national et le municipal : Commune de Paris, telle que tu es,
nous ne tapprouvons pas : Parce que tu as dpass ton mandat ;
Parce que tu avais t place l pour administrer Paris et non pas
pour lancer des dcrets qui pouvaient ntre apprcis par le
restant de la France ; Parce que nous voulions en toi nos
franchises municipales, et que tu tes rige en gouvernement. 6.
Alors, une ville ? une nation ? un peuple ?

Quest-ce que cest la Commune ? On insiste. Et si ceux qui


sont l, dgorgs des immeubles et des rues ne sont pas srs,
ceux lus nont pas lair de savoir se mettre daccord. Il se trouve
que la politique est mue par cette croyance ahurie et ftichiste en
la parole, la parole qui cre le monde, lors mme quelle ne sait
pas de quoi elle parle Je veux dire : lacte politique nest jamais
quune parole et pour que cette parole se fasse acte politique, il
faut quelle soit malentendue. Regardez cette runion contrarie
de jacobins romantiques et danarchistes cest dire de

5 Le Sicle, dat du 27 mars 1871.

6 In Le fils du Pre Duchne illustr, N5, 17 Floral an 79, p.5.

dmocrates radicaux pour qui ce mot Commune vient


sinscrire en un point de prolifration de leurs discours qui nest
pas fait pour concider. Pour certains, aprs lmancipation de
la bourgeoisie , il y a plus de trois quarts de sicles , en 1789
donc, cest le tour de lmancipation du proltariat 7 qui arrive.
Ce nest pas tant quils sattachent critiquer ou subvertir les
modalits du pouvoir, mais plutt songent quil suffit de changer
les hommes qui le dtiennent Quand dautres nont pour cible
que ces modalits, entrent en guerre contre les vieilles
conceptions de lEtat unitaire, centralisateur, despotique et
rflchissent un principe de lautonomie des groupes librement
fdrs et du gouvernement le plus direct possible du peuple par
le peuple. 8. Mais on natteint jamais quelque chose comme un
point o on sy retrouverait tout fait et ce ne sera donc pas
fait pour nous tonner quun jacobin comme Delescluze, par
exemple, quon attendrait dfenseur dun pouvoir centralis,
concevait un projet dorganisation de la Nation dcentralise
lextrme 9 [Note : confus. Trop de dtails qui font que la chose
chappe]. Tous, en tout cas, ont un sentiment, une urgence,
dont ils savent dire le nom sans hsiter : Rpublique.

Dans ce bruit, dans cette rumeur on entend Avenir, Peuple,


Nous, Rpublique. Et ce quils savent dcidment, ceulles qui sont

7 Journal Officiel de la Commune, 20 Mars, p. 45.
8 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, p. 137.

9 Pierre Levque, La commune de 1871, Presses de lUniversit de Saint-tienne, 2004, p. 38.

l, ceulles qui font disparatre Paris sous leurs chants et leurs cris,
ce quils pourraient presque toucher, cest ce souffle vif et tenace
de la Rvolution. Une Rvolution contre la politique et les
prrogatives gouvernementales, les privilges parlementaires,
lgaux,

financiers

qu'elle

institue

10

Une

Rvolution

exprimentale, positive, scientifique 11 Un moment, la seule et


unique fois de lHistoire o, pendant deux mois, le Pouvoir sera
tenu et serr dans les mains du Peuple.

Les

hommes

agitent

leurs

chapeaux,

les

femmes

leurs

mouchoirs. Les gardes nationaux dfilent, font battre tambour et


tirent des salves de canons depuis les quais. On chante : la
Marseillaise, le Chant du Dpart. Mme les plus hostiles la
Commune dcrivent un volcan de passions gnreuses 12.

Sur la place, on a dress une estrade et pos un buste de la


Rpublique. Lestrade est l pour ces hommes qui viennent dtre
lus les femmes sont toujours exclues du processus lectoral. Je
ne sais pas si on veut pouvoir mieux les voir ou si on simagine
quils ont vocation slever ou senvoler Les 15 lus des
quartiers bourgeois, les 1er, 2e , 9e et 16e arrondissements,
refusent de siger. Ce sont donc les lus des quartiers ouvriers,


10 Pierre Denis, cit par Maxime Jourdan, Le Cri du Peuple, ed. LHarmattan, p. 237.
11 Ibid., p. 117.

12 Catulle Mendes, cit par Arthur Arnould, op. cit., p. 132.

10

qui ont donne une trs large majorit aux Communeux, qui se
prsentent au Peuple de Paris.

Et puis le silence se fait. La rumeur stouffe peu peu. Sans


doute entend-on Silence , plus fort ! pour ponctuer les
discours Et le Comit remet ses Pouvoirs la Commune : La
Commune est nomme. Ce rsultat obtenu, nous remplissons le
dernier terme de notre mandat en nous retirant 13. On entend mal
ce que ce membre du Comit vient de dire. Les premiers rangs se
retournent, rptent ; certains, quelques rangs plus loin, rptent
leur tour, propagent la parole pour les gens plus loin, etc. On croit
comprendre : Il nest pas dexemple dans lhistoire dun
gouvernement provisoire qui se soit plus empress de dposer
son mandat dans les mains des lus du suffrage universel. 14
ou quelque chose comme a

Les mines de ces lus sont graves, inquites. Leurs visages,


dans la profusion folle des couleurs de la foule, le rouge des
drapeaux brandis ; les jaunes, les verts, les violets des chiffons ; le
rose des pommettes ; et les bleus, les marrons humides des yeux,
paraissent dsolment ples. Sils ne savent pas, sils ne peuvent
pas savoir que dans deux mois le Gouvernement face eux
commettra un des plus grand massacre politique de lHistoire de

13 In Enqute parlementaire, sur l'insurrection du 18 mars, TIII, p. 49.
14 In Journal officiel de la Commune, 20 Mars 1871.

11

France pour touffer cette Rvolution et volera dans cette foule


hilare, dans ces mines manges par le rire, ces poitrines
soulages dun poids qui semblait ne jamais vouloir svanouir,
ces hommes et ces femmes, ces enfants, ces vieux, quelques 20
000, 30 000 corps ; ils mesurent lexigence, le dfi froce de la
tche. Lun des lus, Arthur Arnould, se souvient : Il fallait
maintenant sortir de la thorie pour entrer sur le terrain des faits,
passer de lopposition laction, appliquer ces principes si
longtemps proclams. Ctait un monde nouveau pour nous
tous. 15 . Dans deux mois, ce btiment devant lequel ils se
donnent en spectacle, ce btiment dont les portes souvrent enfin
au peuple, lHtel de Ville, ce btiment mme aura disparu sous
les flammes de la guerre civile. Non, ils ne peuvent pas savoir. Ou
peut-tre Ou peut-tre que, face la puissance de la
dflagration, le nuage gris et menaant lhorizon nest rien :
Quoi quil arrive, dussions-nous tre de nouveau vaincus et
mourir demain, notre gnration est console ! Nous sommes
pays de vingt ans de dfaite et dangoisses. 16.

Et puis, tandis que les lus, des crivains, des employs, des
opposants depuis toujours, qui ne savent rien du Pouvoir, mais qui
y ont tant rflchi, vont dcouvrir les lieux, se choisir un bureau
dans un Htel de Ville dsert par un Pouvoir qui a fui Paris pour

15 A. Arnould, op. cit., p. 122.

16 Jules Valls, Le Cri du Peuple, 28 Mars 1871.

12

Versailles depuis linsurrection du 18 mars, la foule se disperse


peu peu. Certains fatiguent, dautres ont faim, et puis les pleurs
des enfants Les rues se vident. On reconnat nouveau lHtel
de Ville, la rue de Rivoli, la place, quon continue dappeler parfois
de Grve, les quais, qui ont lair dtre l pour lternit. Quelques
uns, excits par une joie quils ne savent pas reconnatre,
laquelle ils ne peuvent pas se faire tout fait, ne parviennent pas
se dcider partir, tardent, comme sils voulaient rester pour tre
srs Parmi eux, quelquun se dit que la dfaite est probable
Mais que si les hommes taient vaincus, lide pourrait triompher :
Il sagissait daffirmer la Rvolution sociale, lavnement des
classes dshrites, de telle sorte que ce premier jalon ne pt tre
arrach dsormais, et que la trace de pas de gant, empreinte sur
le sol, indiqut la voie aux gnrations venir. 17.


17 A. Arnould, op. cit., p. 121.

13

14

2. Paysage et contexte notes.

Sans entrer dans le dtail des soulvements, des insurrections,


des rvolutions, mais aussi des intrigues, des coups dtat, des
rpressions qui leur ont rpondu, qui ont exerc leur pression tout
au long du 19e sicle, dessiner linsistance convaincue, farouche
des rpublicains et la difficult se dbarrasser de monarchistes
qui nen finissent pas daccaparer la France

Utiliser cette description que donne Jaurs pour introduire la


partie quil consacre la Commune dans son Historie socialiste :
La

France

sattarde

dans

une

combinaison

doligarchie

bourgeoise qui na ni la force des grandes aristocraties


traditionnelles,

ni

la

force

des

grandes

dmocraties.

La

bourgeoisie sest constitue en un troit pays lgal. Elle a exclu le


peuple du droit et du pouvoir. Sur cette base trique elle se tient
immobile, en un quilibre laborieux et tremblant, et elle nose plus
risquer un geste par peur de tomber droite ou gauche. Au

15

dehors, elle na ni la sympathie des gouvernements aristocrates, ni


la sympathie des peuples 18.

Dcrire une France du 19e sicle hante par les convulsions


monarchistes. Une France que sarrachent tantt la noblesse
dAncien Rgime, les propritaires fonciers, tantt les grands
industriels, la haute bourgeoisie qui a gagn la grande
Rvolution : Sous les Bourbons, ctait la grande proprit
foncire qui avait rgn, avec ses prtres et ses laquais. Sous les
Orlans, ctaient la haute finance, la grande industrie, le grand
commerce, cest--dire le capital, avec sa suite davocats, de
professeurs et de beaux parleurs. , crira Marx19. Une France qui
finit par se faire dvorer par des royalistes qui sentendent enfin,
dgagent un intrt commun sous la Deuxime Rpublique :
Leur domination [aux royalistes coaliss], en tant que parti de
lordre, sur les autres classes de la socit fut plus absolue et plus
dure quelle ne lavait t auparavant sous la Restauration ou sous
la monarchie de Juillet, et elle ntait possible que sous la forme
de la Rpublique parlementaire, car cest seulement sous cette
forme que les deux grandes fractions de la bourgeoisie franaise
pouvaient sunir et, par consquent, substituer la domination de
leur classe celle dune fraction privilgie de cette classe. 20.


18 Jean Jaurs, Histoire socialiste, T. XI, Paris, 1901-1908, p. 23.
19 Karl Marx, le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, p.16.
20 Ibid.

16

Les conditions de vie sont rudes. Et si les conservateurs savent


dexprience la force intransigeante du peuple pour lavoir
prouver lors de nombreuses insurrections, ils sont loin de voir
lintrt quils pourraient trouver partager. Si certains dnoncent :
La misre, dans Paris, est plus grande quailleurs ; la lumire et
le soleil sy vendent plus cher si vous faisiez une enqute sur
ces logements do sont sortis ces soldats de linsurrection, vous
verriez que, dans certains quartiers ouvriers, ces populations
payent plus cher que nous relativement. Quand vous allez
acheter une maison dans un beau quartier, si elle rapporte 4 pour
100, vous tes content ; mais une mauvaise petite baraque
rapporte davantage, et les ouvriers payent plus relativement. 21
Leur mise en garde ne porte pas dans une bourgeoisie qui reste
sourde et ttue : Il faut, jen suis convaincu, que les classes
claires conservent le gouvernement de la socit ; que ce soit
sous le rgime censitaire, ou sous le rgime du suffrage universel,
cest aux classes leves diriger la socit. Mais pour quelles
aient le pouvoir, il faut quelles fassent attention aux besoins, aux
misres, aux faiblesses de cette classe, ct de laquelle elles
sont en minorit. 22 . [Inutile de souligner lintrt cynique de
lembourgeoisement

des

misrables ,

la

citation

est

amusante assez].


21 Dclaration de M. Herv la commission denqute sur le 18 mars, cit par Jules Favre,

Gouvernement de la Dfense nationale, T. III, p. 564.


22 Ibid., p. 235.

17

Noter cet extrait dune lettre de Flaubert Sand : La seule


chose raisonnable (jen reviens toujours l), cest un gouvernement
de mandarins, pourvu que les mandarins sachent quelque chose
et mme quils sachent beaucoup de choses. Le peuple est un
ternel mineur, et il sera toujours (dans la hirarchie des lments
sociaux) au dernier rang, puisquil est le nombre, la masse,
lillimit. Peu importe que beaucoup de paysans sachent lire et
ncoutent plus leur cur ; mais il importe infiniment que beaucoup
dhommes, comme Renan ou Littr, puissent vivre et soient
couts. Notre salut nest maintenant que dans une aristocratie
lgitime, jentends par l une majorit qui se composera dautre
chose que de chiffres. 23. [La citation est savoureuse, qui permet
de pressentir un paradigme qui ne sexprimerait plus avec une
franchise aussi nave, mais on se perd Supprimer]

Sarrter sur la dfiance des rpublicains quant ceux quon


appellerait

des

conservateurs,

que

dautres

appellent

des

bourgeois, des ractionnaires, autre Il se trouve que les batailles


politiques

se

font

par

camps,

tas,

par

mcanismes

de

diffrenciations dlirants et caricaturaux, l o le mouvement


procde forcment par voisinages, degrs, propagation Bref ces
conservateurs sont vus comme ceux qui ont, chaque fois, par
des tours de passe-passe le recours la rpression, trahi les

23 G. Flaubert, lettre George Sand, 30 Avril 1871.

18

pousses de libert, dgalit, de justice du Peuple Relever un


exemple, le plus proche, celui qui rsonne encore dans les ttes et
qui achve de confisquer le pouvoir au Peuple sous la Deuxime
Rpublique : Le suffrage universel stait, le 10 mars [1850],
prononc nettement contre la domination de la bourgeoisie. Celleci rpondit en proscrivant le suffrage universel La loi du 31 mai
raya au moins 3 millions dlecteurs des listes lectorales, rduisit
le nombre des lecteurs 7 millions 24.

Relever aussi, videmment, la dfiance des conservateurs


lendroit des rpublicains, dont ils connaissent la tnacit
exigeante. Avant mme la Commune, on isole ceux qui protestent,
on touffe ceux qui parlent, on cassent ceux qui rsistent Pour
exemple, sarrter sur un discours lAssemble nationale du
Garde des Sceaux, plus dun an avant la pousse communeuse,
o lon parle dune horde gare pour dsigner les rpublicains
et o sy trouvent justifies les arrestations de centaines de gens et
linterdiction de runions, car il faut isoler pour mieux la contenir
et la vaincre cette partie, forcment minoritaire et condamne par
le reste de la population25.

Enfin en venir cette Troisime Rpublique qui sinstalle


Relever la faon dont les conservateurs pensent pouvoir se servir

24 K. Marx, op. cit., p. 25.

25 Cf discours dEmile Ollivier lAssemble nationale, sance du 8 fvrier 1870.

19

de lide rpublicaine. Noter un extrait dune lettre que Thiers


reoit dun ami : Il faut se servir de la forme rpublicaine pour
achever de renouveler notre pays corrompu par lempire non de
cette rpublique haineuse des sectaires, - mais du gouvernement
de tous qui rende la France pendant un interrgne fcond et par
un accord intelligent des partis, un peu de cette force quen six
mois elle a si douloureusement et si hroquement dpense. []
Un gouvernement neutre capable de museler les violents, dexiger
des sacrifices sans soulever de trop ardentes rancunes, de porter
sans plier les fardeaux les plus lourds, parce que tout le monde
inclinera ses sentiments devant un drapeau qui ne sera celui de
personne. 26.

Noter que, plus tard, un journal bonapartiste, lOrdre de Paris,


exprimera plus ou moins une ide similaire : Lopinion de la
plupart des gens senss et expriments, cest que la Rpublique
abrite sous les plis de son drapeau tant de passions et de
systmes, quelle ne saurait marcher un mois sans ltat de sige
dans tous les centres importants du territoire, moins de donner
de nouveau le spectacle affligeant des grandes calamits .
Larticle poursuit en exprimant son souhait dune Rpublique
nominale , qui na de Rpublique que le nom donc : la
Rpublique nominale, gouverne, heureusement, lexclusion des

26 Lettre de Georges Picot au comte de Montalivet, in le courrier de M. Thiers, p. 426.

20

vrais rpublicains, prserve la France des flaux invitables de la


Rpublique effective .27.

Les rpublicains, jusquaux plus modrs, sinquitent et


souponnent

les

conservateurs

de

vouloir

perdre

lide

rpublicaine : Les ennemis de la Rpublique sont habiles et


patients. Ils sauront attendre. Ce quils veulent de la Rpublique,
cest quelle endosse la responsabilit de la paix quils souhaitent.
Le calcul est simple : cest la Rpublique qui portera le poids de
nos dsastres et de notre dchance 28. La mfiance court et
contamine : Les Orlanistes veulent une rpublique intrimaire
pour

conclure

une

paix

dshonorante,

de

sorte

que

la

responsabilit nen retombe pas sur les Orlans qui seront


restaurs dans un second temps. 29
Sans spculer sur les intentions des uns et des autres, noter
simplement que Thiers tout autant que lAssemble lue en fvrier
1871 ne fermera pas la possibilit dun retour de la monarchie30.
Cela ne prouve rien sur leur motivation, mais cela ne sera pas fait
pour rassurer les rpublicains Les modalits du rgime
rpublicain restent aussi ouvertes. Si on a vu que les rpublicains

27 Lordre de Paris, 5 Novembre 1873.
28 In le Rappel, 23 Fvrier 1871.

29 Lettre dEngels Marx, 7 Septembre 1870, in Marx, Engels, la Commune 1871, pp. 54-55.
30 Cf le Temps du 23 Fvrier 1871 : le passage [] qui semble laisser la question indcise entre

la rpublique et la monarchie [a] t tout fait du got des dputs ruraux ou encore le Figaro
du 22 Fvrier 1871 : je crois quil y aurait une prudence extrme et une droiture de conduite
ncessaire laisser la France se recueillir ; laisser la paix se signer ; laisser nos blessures les
plus graves se cicatriser. Aprs cela, on pourra poser au pays ces questions : monarchie ou
rpublique. On peut tre tranquille, le pays rpondra : Monarchie

21

du centre droit ne sopposent pas une fdration de petites


Rpubliques31, dautres plus droite expriment leur got pour une
Rpublique calque sur la monarchie parlementaire de Grande
Bretagne32

[Notes : voquer quelques pistes de lecture que nous verrons ce


dployer au fur et mesure. Sattarder sur cette Rpublique
nominale. Le nom qui dsigne est une approximation de la chose
dsigne.

Regarder

un

systme

politique

sorganiser

sur

lapproximation et le malentendu.
Reprendre quelque part ce point que Foucault pingle dans une
de ses confrences, pour lavoir en tte : Il ny a pas de
rationalit gouvernementale du socialisme. Le socialisme, en fait,
et lhistoire la montr, ne peut tre mis en uvre que branch sur
des types de gouvernementalit divers 33.
La rpublique nominale, cest dsigner des ides approximatives
sur lesquelles se rassemblent des malentendus. Ca fait une
rationalit gouvernementale, mais non pas tant de compromis et
de ngociations, que de croyances et de dceptions. Le
rationalisme qui nomme et modlise, qui tend mettre au pas de
la parole le monde est irrationnel et dlirant Inutile dinsister sur
ce point.

31 Cf note 5.
32 In Le Journal des Dbats, 25 Fvrier 1871 : LAngleterre na-t-elle pas fait une monarchie qui

ressemble une Rpublique ? Pourquoi ne ferait-on pas une Rpublique qui aurait les avantages
dune monarchie reprsentative ? .
33 Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, p. 93.

22

Mettre en parallle la piste communeuse. La Commune est une


rationalit socialiste, qui aura chappe Foucault. On peut
distinguer deux mouvements : un dploiement dune dsignation
qui se fera de plus en plus prcise, et nous verrons les limites
organisationnelles dune telle prcision, segmentation, division ; un
mouvement qui refuse de dsigner les choses, parce quil refuse
les approximations]

23

24

3. De la guerre de 1870 notes.

Revenir brivement, par touches, sur la guerre franco-prussienne


qui court du 19 juillet 1870 au 29 janvier 1871. On prte
Bismarck lintention du prtexte dune guerre pour runir
lAllemagne34, ne pas sy attarder viter les spculations sur des
intentions Sarrter plutt sur les consquences de cette guerre
qui accusent le clivage entre les forces, les camps politiques quon
a esquiss prcdemment

Noter les chiffres : On compte 265 000 soldats franais face


prs dun million dAllemands

35

. Cette estimation prend

curieusement lchelle basse pour le ct franais et haute pour


celui allemand Grossirement, au dbut de la guerre on aurait
quelque chose comme 265 000 soldats franais et 500 000 soldats
prussiens, puis aprs la mobilisation et le rassemblement des tats
allemands, on aurait 900 000 franais contre 1 200 000 allemands


34 Cf par ex. Alain Favaletto, Allemagne : la rupture ?, ed. LHarmattan, 2013, p. 18.
35 Ibid., p. 19.

25

et prussiens36. Bref Noter que Les Allemands lemportaient en


outre sur leurs adversaires par la supriorit de leur artillerie 37

Avant de poursuivre, sattarder sur ces descriptions de Zola dans


la Dbcle dune organisation ahurie de larme franaise : une
attente nen plus finir, o les gnraux ne savent plus quoi faire
pour occuper les hommes38 ; des troupes qui savancent jusqu
lAisne pour reculer vers la valle de la Marne lapproche de
lennemi ; des jours, des semaines attendre et tourner et
tourner encore Et des corps puiss, affams, plus mme
capables de se tenir debout au moment o il sagit finalement de
se battre Il ny avait donc ni direction, ni talent militaire, ni bon
sens ? 39 fait-il se demander un soldat qui nen peut mais de
reculer encore Et de sinterroger : Ctait donc vrai que cette
France, aux victoires lgendaires, et qui stait promene,
tambours battants, au travers de lEurope, venait dtre culbute
du premier coup par un petit peuple ddaign ? 40.

Noter encore une phrase de ce roman pointant un soupon qui


va venir tracasser la France : Oui, oui ! on les avait amens l
pour les vendre, pour les livrer aux Prussiens. Dans lacharnement
de la malchance et dans lexcs des fautes commises, il ny avait

36 Ibid.
37 Marc Debrit, La guerre de 1870, Genve, 1871, p. 74.
38 mile Zola, la Dbcle, bibliothque lectronique du Qubec, p. 82.
39 Ibid., p. 197.
40 Ibid., p. 119.

26

plus, au fond de ces cerveaux borns, que lide de la trahison qui


pt expliquer une telle srie de dsastres 41. Ne pas se prononcer
sur la question de savoir si ces soupons de trahison sont le fait de
cerveaux borns ou un got que lon retrouve souvent qui veut
quon

ne

sache

pas

sexpliquer

laccident,

limpuissance,

autrement que par le complot, cest--dire que lvnement


accidentel doit forcment tre contrl par quelquun quelque
part, un dieu, une malice, autre. Le corps humain ne connat pas la
passion, nen revient pas de subir ce qui se prsente lui comme
vnements. Peu importe Toujours est-il que le soupon est
pos

[Note pour moi : Sur lvnement. Il y a des cours prolifrants


deffectuations et la perception qu un moment ces cours se
fracassent. La perception nous dit quil y a vnement, forcment,
mais lintelligence ne se rsout pas trancher et dcouper
arbitrairement On pourrait penser par intensits : il y a des
protestations dont lintensit franchit le seuil de la rvolte, et
dterminer les seuils Mais ce serait encore accommoder, tordre,
corrompre, plier le cours prolifrant lusage de la langue et de la
pense. Jinsiste : le point de passage nest quaffaire de
perception et de parole. Sil ne sagissait que de praticit et de
commodit Mais cest que le mot est vou se faire axiome et

41 Ibid., p. 267.

27

dogme. Poser le mot, cest dj ne plus pouvoir sen dptrer. Et


nous voici avals, ravis par un dlire de paroles qui vient poser ici
le mot rvolte, l son diffrentiel, puis le diffrentiel du diffrentiel
et ce qui semblait fait pour flatter notre perception en se pliant
sa faon, dj nous bouche la vue Je veux dire : mme le corps
rvolt, travaill par ses perceptions et ses paroles, ne saurait plus
sy retrouver La parole ne doit pas tre faite pour dsigner mais
pour pressentir ; on ne pose pas des certitudes, on esquisse des
intuitions, on dgage des incertitudes inaperues Des mains
ngatives, des mots-choses ngatifs La parole suggre quil y a
l quelque chose quon ne sait pas, quon ne sait pas tenir dans
ses mains]

Poursuivre la rcolte dlments qui dessinent une impression de


cette guerre Le 2 septembre, Napolon III capitule et est arrt
Sedan. Le 4, des mouvements du Peuple nen plus finir, on y
reviendra, proclament la dchance de lEmpereur et la Troisime
Rpublique. Un gouvernement provisoire, le gouvernement de la
dfense nationale, est nomm.

Relever ce passage, issu dun livre disons discutable, qui rsume


les vnements qui suivent : Trois temps, fort ingaux, vont alors
se succder : celui de leuphorie rpublicaine qui se brisera sur la
volont de Bismarck, celui de la guerre outrance men par

28

Gambetta dans un style plus politique que militaire, puis, devant la


famine qui menace Paris, la signature, mais aux conditions de
Bismarck, de larmistice 42. Mais on est loin den tre l

Sarrter sur la perception de la chose Dabord la composition


de

ce

gouvernement,

les

gnraux

de

son

arme,

ses

administration, qui ne sont pas faits pour inspirer confiance aux


rpublicains. Par exemple, la date du 28 janvier 1871, on peut lire
dans le Rappel : Rpublique franaise. Je vois bien ce nom sur
les murs, sur les affiches, au fronton des monuments et au dbut
des proclamations. Mais je cherche vainement la chose. Le mot
Rpublique est partout; les actes rpublicains ne sont nulle part.
tant donne la situation, qu'est-ce que le gouvernement de la
dfense a fait, que l'empire n'et pas fait comme lui ? 43

Mais surtout les accusations de connivence ou de trahison


enflent
Dans son tude sur le journal communard le Cri du Peuple,
Maxime Jourdan note : Du 22 fvrier au 12 mars, on relve 12
occurrences du verbe vendre et 20 occurrences du verbe
livrer 44 . Une dernire bataille, le 18 janvier 1871, lance par
Trochu, celle de Buzenval, perdue davance, les convainc quon
mne le peuple la mort, sciemment, pour sen dbarrasser :

42 Odile Rudelle, la Rpublique absolue, publications de la Sorbonne, p. 15.
43 Henry Maret, le Rappel, dat du 28 Janvier 1871.

44 Maxime Jourdan, Le Cri du Peuple, ed. LHarmattan, p. 67.

29

Le plan de M. Trochu, crit Jean-Baptiste Clment, tait une


srie de dsastres et de capitulations prvus et mdits par les
hommes de lHtel de Ville, revus et corrigs par de Moltke et
Bismarck (Le Cri du Peuple, J.-B. Clment, 5 contre 1, 5 mars
1871). De cette assertion nat une ide-force, rpte par le journal
comme une antienne : la France na pas t dfaite, Paris na pas
capitul, ils ont tous deux t livrs, vendus par des hommes
qui pouvaient vaincre mais qui ne lont point voulu. 45.

Sur le soupon dentente avec lennemi


Passer sur le compte-rendu des entrevue entre J. Favre et
Bismarck, dont la publication est dirige par celui-l, qui a quelque
chose qui tient plus dune mise en scne o il tente de se justifier
et daccuser les autres Nations46.
Sattarder sur laccusation qui aura t la plus fracassante, celle
qui concerne la dfaite de Bazaine Metz. Gambetta lui mme
parle de trahison 47 Remarquer que le ressentiment de cette
dfaite est forcment la mesure de lespoir, le dernier, qui
seffondre On ne comprend pas quon ait perdu Metz autrement
que par malice. Et voil quon dcouvre une note que le Marchal
adressait au quartier gnral prussien : La question militaire est
juge et Sa Majest le roi de Prusse ne saurait attacher un grand
prix au strile triomphe quil obtiendrait en dissolvant la seule force

45 Ibid.
46 Cf G. dHeylli, Jules Favre et le comte de Bismarck, Entrevue de Ferrires, Paris, 1870.
47 Cf la proclamation de Tours du 30 Septembre 1870.

30

qui puisse aujourdhui matriser lanarchie dans notre malheureux


pays. Elle rtablirait lordre et donnerait la Prusse une garantie
des gages quelle pourrait avoir rclamer. 48. La question est
pose : les gnraux, le gouvernement, prfrent-ils sentendre
avec lennemi pour craser les rpublicains ?
On stouffe. Un type effarouch, qui doit sennuyer assez
pendant le sige pour consigner tout ce qui lui passe par la tte,
note dans ses carnets des propos qui seraient tenus au cours
sances de Clubs parisiens o on prononce lunanimit la
condamnation mort par contumace contre le tratre Bazaine 49.
Bazaine sera traduit devant le conseil de guerre Rcapituler.
Regarder ce qui lui est reproch. Les rpublicains laccusent
davoir livr Metz aux Prussiens par peur du Peuple. Le
gouvernement, le corps militaire, ne comprennent pas la
capitulation, qui parat prcoce, de Metz alors que des pourparlers
sont en cours. Insister sur la distinction.
Noter que la note dcouverte ne prouve pas la trahison. Bazaine a
pu utiliser un argument quil imaginait pouvoir tre entendu par les
Prussiens pour les convaincre dpargner ses troupes, censes
tre mme de rtablir ou maintenir lordre. Ce qui tonne, cest la
capitulation avant mme de stre battu tout fait et les contacts
avec lennemi lors mme que le gouvernement ngocie de son
ct

48 Cit par exemple par J. Jaurs in Histoire socialiste, T. XI, la Guerre Franco-allemande, p. 11.
49 Francisque Sarcey, le Sige de Paris, p. 168.

31

Dans un extrait du conseil de guerre devant lequel il est traduit,


on peut lire le Prsident sinterroger : En somme, vous aviez les
indications de tentatives faites sous des formes diverses de
ngociations dont la paix aurait pu tre la consquence. Vous ne
deviez pas ignorer que le plus sr moyen dassurer les
ngociations tait de prolonger la rsistance et que ctait aussi le
moyen le plus sr de les faire russir 50
Ce prsident examine ses motivations et revient sur cette
question dordre social. La rponse de Bazaine est piquante : P. :
Dans la proclamation que vous avez adresse larme, je lis les
lignes suivantes : Continuons servir la patrie avec le mme
dvouement et la mme nergie, en dfendant son territoire contre
ltranger, lordre social contre les mauvaises passions. Ne
pensez-vous pas que la seule proccupation dun commandant en
chef devait tre la dfense du territoire ? Lordre social ntait pas
menac ce moment et il y avait 400 trangers sur le sol national.
B. : Je considrais lordre social comme menac, par la rvolution
seule du 4 septembre. 51. Prciser que le prsident fait rfrence
une proclamation faite par Bazaine aprs quil a runi les
commandants de corps le 12 septembre 1870
Laisser le lecteur conclure. Noter simplement qu il sera
condamn mort avec dgradation militaire pour avoir capitul en
rase campagne, trait avec l'ennemi et rendu la place de Metz

50 In Franois-Christian Semur, lAffaire Bazaine, ed. Cheminements, p. 100.
51 Ibid., p. 97.

32

avant d'avoir puis tous les moyens de dfense dont il disposait52.


Prciser que la peine sera commue en vingt ans de prison, avant
quil ne parvienne svader et trouve refuge Madrid.

Rcapituler : la paix ou lanarchie.


Relever,

dans

gouvernement

les
et

paramtres

des

qui

gnraux,

encadrent

ces

laction

du

proccupations :

la

ngociation de paix, la peur de linsurrection du Peuple


Noter cette dclaration du gnral Ducrot au cours de son
audition par une commission parlementaire : Il faut le dire : il y
avait l deux ides qui dominaient tout. Lune, ctait lespoir de la
paix pour beaucoup. Du moment que M. Thiers tait en
pourparlers avec M. de Bismarck, on esprait, quen confirmant les
pouvoirs du Gouvernement de la dfense nationale et surtout du
gnral Trochu, qui pour beaucoup tait larbitre de la situation, on
avait des chances dobtenir la paix ; puis la seconde ide, ctait
lespoir que le Gouvernement puiserait dans ce vote assez
dnergie pour dominer compltement le parti insurrectionnel. 53.
Et plus loin, on peut voir quil mesure la mfiance que la dfaite va
provoquer : Les gens de Belleville [] peuvent donner leur
soulvement un prtexte auquel les uns se laisseront prendre, et
que les autres exploiteront. Ils diront, comme ils le disent dj, que


52 Cf par ex. Henry Willette, lvasion du marchal Bazaine de lle Sainte-Marguerite, Perrin, 1973,

p. 33.
53 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, T. III, Versailles, 1872, p. XII.

33

la paix, au prix quelle a cot, est une lchet, un crime contre la


nation, et ils trouveront des hommes rsolus. 54.

Remarquer que ce prix que cote cette guerre est pingl par
Trochu, prsident du gouvernement provisoire, qui raconte dans
ses mmoires qu ses collgues qui insistent pour parler de
ngociations pour un armistice il dit rpondre : Oui, ce sera
notre euphmisme gouvernemental vis- -vis des Parisiens ; mais
soyez srs que lorsquune cit renfermant deux millions et demi
dhabitants, qui vont notoirement mourir de faim, entre en
ngociations pour un armistice, elle capitule, et capitule merci.
C'est une cruelle ralit dont il faut que nous sachions envisager
les effets. 55

Noter pour lanecdote que dans une lettre Flaubert affirme que
les bourgeois se rassurent de lapproche des Prussiens : Ah !
Dieu merci, les Prussiens sont l ! est le cri universel des
bourgeois 56.

Se demander, sils avaient si peur dun Peuple auquel Napolon


III avait donn des armes en lui ouvrant la garde nationale en 1868,
pourquoi ne pas tenter de rcuprer les fusils en les rachetant


54 Ibid., p. XXVI.
55 Gnral Trochu, uvres posthumes, Tome 1, Tours, 1896, p. 543.
56 G. Flaubert, lettre George Sand, 30 Avril 1871.

34

comme en 1789 par exemple

57

Jusquen Allemagne, on

stonnera de limprudence58.

Se dessine donc quelque chose qui oppose la dfiance des


rpublicains quant la trahison suppose du gouvernement et de
son arme et la peur des conservateurs lendroit des rpublicains
qui perdent patience et nourrit les soupons de ceux-ci en
rduisant les marges de manuvres de ceux-l face aux
prussiens [reprendre cette phrase dont la construction est
bizarre].


57 cf la confrence dHenri Guillemin sur Robespierre du 12 fvrier 1970.
58 Aprs la fin du sige, la premire prudence pour tout gouvernement eut t de dsarmer ces

pouvoirs douteux; car il tait prvisible qu'ils ne reprendraient le travail qu contrecur,


rticents abandonner leur pouvoir, et quils viendraient rapidement exercer leur tyrannie sur la
capitale Provinzial Correspondenz, 22 Mars 1871.

35

36

4. Le Sige de Paris la vie quotidienne.

On sinquite. On est en Septembre 1870. Les troupes


prussiennes marchent vers nous. La Rpublique, proclame le 4
Septembre, ny peut mais. Elle ne peut pas plus que lEmpire. On
croit suivre le parcours. On estime, on calcule, on mesure. Dans
combien de temps gagneront-ils Paris ? Par o ? Est-ce une
question de semaines ? De jours ? Un corps passe par la route de
Soissons ; un autre par celle de Meaux ; un dernier par Melun59.
Melun, Meaux, cest tellement proche. Ne peut-on vraiment rien
faire ? Attendre ? Rien dautre ?

Le 18 Septembre, les troupes prussiennes passent la Seine


Villeneuve-Saint-Georges 60 et arrivent aux environs de Chtillon
en se massant dans les bois de Verrires. Villeneuve, on connat.
On y est n. Cest des images prcises qui viennent en tte la
lecture de ce nom : les champs partout et puis larrive du chemin
de fer, dans les annes 40 quand tait-ce donc ?61 ; le confluent
de lYerres avec la Seine quon regarde toujours avec une

59 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 2.
60 Ibid., p. 15.

61 Cf Jean-Marie Castel, Villeneuve-St-Georges de 1840 nos jours, ed. Desbouis Grsil.

37

immense curiosit, ces rseaux comme a, ces cours Elle est


magnifique la Seine ce niveau-l, elle parat immense ; on
repense aussi ce pont suspendu62, quon aura jamais emprunt,
tant il est troit Cest curieux le vertige, quand mme, de ne pas
savoir si on a peur de tomber parce quon a envie de se jeter ou si
on a envie de se jeter pour faire cesser la peur de tomber ou
Dautres corps passent par couen, Pontoise63

On est dimanche. Les thtres et concerts ouvrent comme


dhabitude 64, les femmes sont en grandes toilettes , on rit, on
chante, on danse On sera all dambuler aux Tuileries, aux
bois Certains auront pouss jusqu Saint-Ouen pour leur tour
de promenade rgulier le dimanche 65 Et pourtant. Il y a cette
pense qui tracasse lesprit, taquine le corps. Cest peut-tre la
dernire fois quon samuse avant On ne termine pas la phrase.
Les penses, la diffrence des opinions, ne sont pas faites pour
tre arrtes de toutes faons. On regarde Paris encore, son
fleuve ; ses immeubles trop rcents pour quon sy habitue tout
fait ; et ces foules, ces gens, lgants toujours, mais qui noublient
jamais de ngliger quelque chose dans leur faon, assez pour
avoir lair dtre beaux par accident, sans effort aucun. Cest un
secret parisien quil ne faut ni rpter, ni mme mentionner,

62 Voir photos : http://www.yerres-nostalgie.com/img/Alentours/PntSuspenduVSG.htm
63 Cf. la fiche Wikipedia Sige de Paris (1870), version en date du 24 juillet 2013.
64 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit., p. 14.
65 In mile Zola, lAssommoir.

38

jamais Si quelquun y fait allusion, feignez de ne pas


comprendre du tout. On coute leurs rires, leurs rumeurs, leurs
clats. On entend une dame esclaffer quelque chose qui sonne
comme de lironie en observant les passants : heureux pays, qui
passe si allgrement du grave au doux, du noir sinistre au rose
tendre ! 66. On se retourne. Elle rit, elle aussi, comme les autres.
On se promne encore sur les quais. Sur le pont des Arts, on
sarrte. On ne lemprunte pas, bien sr, mais on regarde. On voit
le soir disperser, touffer la lumire du jour. Les nuages avancent,
eux aussi, comme autant de menaces. On marche encore. Les
cafs sont combles 67 . On sourit. Le lendemain, lundi, les
nouvelles tombent et affaissent leur poids sur Paris : de tous
cts le cercle allemand nous treint. Le sige commence. 68.

Noter que la progression des troupes prussiennes voisine et


quon ne sait pas arrter un jour comme dbut du sige, cest-dire un vnement prcis qui marquerait un dbut JacquesHenry Paradis, attentif lecteur de presse, dans ces carnets sur
lesquels on sappuie pour ce chapitre, le fait courir entre le 15 et le
20 On saccorde sur le 18 septembre 1870

Le poids des nouvelles, on peut le sentir frapper le diaphragme,


la gorge, le ventre. On ne sait pas sen dbarrasser. On se dit : le

66 Augustine M. Blanchecotte, Tablettes dune femme pendant la Commune, Paris, 1872, p. 55.
67 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit..
68 Ibid., p. 16.

39

Sige pourrait tre court. Certains ne croient pas que la rsistance


des parisiens puisse durer. On parle darmistice. On ne sait rien.
La Ville placarde des affiches invitant faire des provisions69. On
les lit. On se dit queux non plus ne savent rien. Les gens quon
croise partagent leurs prvisions. Les gens aiment bien faire
comme sils savaient, de tous temps, cest le pouvoir magique de
la parole On fait des sorcelleries, des politiques et des sciences
avec a. Certains disent quon tiendra quinze jours, dautres trois
mois70. On les coute comme on ferait sils parlaient du temps,
avec cet air quon a quand la parole na pas dimportance, quon
la prononce simplement comme on sourit, par politesse. Personne
ne sait dire que le Sige courra jusquaux cessez-le-feu du 26
Janvier 1871 ; la poursuite des ngociations de Paix en Fvrier ; et
le dfil des troupes prussiennes sur les Champs-lyses, le 1er
Mars Et mme si on devine que lisolement va sembler long,
rude, froce, personne ne sait tout fait comme le froid, la faim, la
colre viendront changer la figure de Paris.

Sattarder sur cette vie au jour le jour, trop nglige, alors quelle
permet de pressentir concrtement les tensions entre les forces
politiques Paris


69 Ibid., p. 11.
70 Ibid., p. 2.

40

Commencer par dessiner la vie quotidienne du sige le folklore


de la chose par exemple ds la fin septembre on ne se promne
plus71 ; le bois de Boulogne est ferm72 ; le jardin du Luxembourg
est interdit aux promeneurs, on y parque moutons et canons73 ; les
cafetiers et les marchands de vin ferment, par ordonnance, dix
heures et demie du soir74 ; des thtres (de la Porte Saint Martin, le
Franais, lOdon, le Thtre lyrique) se transforment en
ambulances75 ; on rquisitionne les chevaux, les voitures76 ; pour
le courrier, on lance dans les airs des ballons emportant 300
kilogrammes de dpches et trente pigeons 77

afin de

contourner le blocus des Prussiens ; on tente de jeter des


bouteilles la rivire pour correspondre, mais la tentative est peu
concluante : Cette bouteille, suivant la date de la lettre, a mis un
mois et un jour pour arriver destination. 78 ; on fait le tour de
Paris, le seul voyage qui nous soit permis 79 en guise de
promenade ou on va jusqu Saint-Cloud, notre extrme
frontire 80 ; on admire, le 25 octobre, une aurore borale
envelopper le ciel de Paris : Beaucoup de personnes crurent un
immense incendie. 81 ; on mange les poissons pchs dans la

71 Ibid., p. 49.
72 Ibid., p. 56.
73 Ibid., p. 155.
74 Ibid., p. 51.
75 Ibid., p. 63.
76 Ibid., p. 516.
77 Ibid., p. 136.
78 Ibid., p. 526.
79 Ibid., p. 108.
80 Ibid., p. 173.
81 Ibid., p. 252.

41

Marne et dans les lacs des Bois de Vincennes et de Boulogne :


Les prix sont des plus raisonnables. 82 ; on coupe des arbres
dans les bois de Boulogne et de Vincennes mais les bois sont
naturellement verts et ne peuvent brler 83

Au dbut du Sige, on ne doute pas quon aura assez de vivres


pour tenir84, il ny a qu voir ces immenses troupeaux aller, en un
mouvement qui fait plaisir voir, boire aux abreuvoirs de la
Seine85. On regarde les btes. On vrifie comme elles se portent.
On se rassure. Certains quartiers semblent transforms en une
immense ferme o les poules errent dans les rues86 On mange
plus de cheval quavant ; les voisins ont vendu le leur la
boucherie 87 , leur voiture avait t rquisitionne de toutes
faons On mange aussi les poissons de la Seine88, des lacs des
bois de Vincennes et de Boulogne89.

Mais dj, on commence avoir du mal trouver du lait, du


beurre 90 ; les marchands nont presque plus de sucre 91 ; les
pommes de terre ont compltement disparu 92 Comme cest

82 Ibid., p. 321.
83 Ibid., p. 580.
84 Ibid., p. 11.
85 Ibid., p. 11.

86 Ibid., p. 224.
87 Ibid., p. 218.
88 Ibid., p. 121.
89 Ibid., p. 321.
90 Ibid., p. 243.
91 Ibid., p. 425.
92 Ibid., p. 425.

42

trange de voir les marchs au trois quart dserts, la


poissonnire vendre des nfles ou la fruitire du saucisson93

On a trouv une petite bote qui servira rassembler les bons


dalimentation et les bons de pain Et le rationnement est svre,
les portions de pain sont peu copieuses94, au point quil faille venir
avec son pain au restaurant ou chez les amis qui invitent dner
On le trouve gris bleutre , jaune terreux , gris , selon les
farines dont il est fait95, chez des boulangers dvaliss, obligs de
fermer midi96. On lit dans le journal un avis : la Commission
centrale dhygine et de salubrit rappelle la population que le
pain bis, loin davoir, comme le pensent les personnes qui ny sont
pas habitues, des proprits nuisibles, est la fois bien plus sain
et plus nourrissant que le pain blanc. Les personnes que
rebuteraient la couleur de ce pain et la prsence de quelques
parcelles de son cderaient donc un prjug que rien ne
justifie 97. On rit. Quils aient besoin de rassurer sur les qualits
de ce pain bis, cest bien quil a quand mme une mine bizarre
Tous les animaux de Paris y passent , mme les moineaux, les
pigeons 98 On livre les animaux du Jardin dAcclimatation


93 Ibid., p. 425.
94 Ibid., p. 834.
95 Ibid., p. 872.
96 Ibid., p. 496.
97 Le Figaro, 10 Dcembre 1870.
98 Ibid., p. 582.

43

lalimentation, sauf les chameaux et les lphants 99. Noter que


Pollux et Castor, les deux lphants du Jardin des Plantes, ont t
tus, daprs Frank Schloesser100. Les bons morceaux se vendaient
45 francs le demi-kilo

Notes : sarrter sur la question de savoir si on mangeait ou non


du rat, du chien, du chat. Jacques-Henry Paradis, qui tient bon
nombre de ses informations de la lecture de la presse de droite,
crit le 11 novembre : Les rats, commencent, parat-il, tre fort
apprcis. La chasse est ouverte, et, hier matin, un vritable
march aux rongeurs se tenait sur la place de lHtel de ville. 101.
Puis, deux jours plus tard : Je signale louverture, cette semaine,
des boucheries de viande de chien et de viande de chat et de rats.
Ces derniers se mangent de prfrence en pt. 102.
Francis Wey samuse recopier un menu qui a fait le tour des
salons : Consomm de cheval au millet. RELEVS : Brochettes
de foies de chien la matre d'htel. mincs de rble de chat
sauce mayonnaise. ENTRES : paule et filet de chien brais
sauce tomates. Civet de chat aux champignons. Ctelettes de
chien aux petits pois. Salmis de rats la Robert. ROTS : Gigot de
chien flanqu de ratons. Salade d'escarolles. LGUMES : Bgonia
au jus. Plum-pudding au jus et la moelle de cheval. Dessert et

99 Ibid., p. 389.
100 In Frank Schloesser, les Menus du sige 1870-1871, numris par la mdiathque de Lisieux,

www.bmlisieux.com/curiosa/schloe01.htm.
101 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit., p. 350.
102 Ibid., p. 355.

44

vins. 103 Et livre son opinion : Remarquons toutefois que les


nourritures bizarres, empruntes aux animaux domestiques ou
immondes, taient encore des curiosits gastronomiques plutt
que des ressources ncessaires. Paris se fait de tout une
amusette, et le beau monde tenait se flatter un jour d'avoir
mang des caniches et des rats. Quant au bon peuple, il
mourrait 104.
Plus couramment, Lisagaray crit : La faim piquait plus dur
dheure en heure. La viande de cheval devenait une dlicatesse.
On dvorait les chiens, les chats et les rats. 105.
Au 9 octobre, J. H. Paradis relve le prix des filets de buf et
jambon : de 3 6 francs et du rosbif : 3francs 106 . Au 5
dcembre, il note ces prix : Gigot de chien, 2 fr la livre ; rognons,
25 centimes la pice ; un chat dpouill de sa peau vaut 5 fr. 107.
Au 25 dcembre, il consigne : poulet 35 fr ; chat : 20 fr 108.
Si on peut estimer le salaire moyen dun ouvrier Paris 5 francs
par jour109 et celui de louvrire 2,25 francs110, pendant le Sige le
travail manque, beaucoup ne vivent que de la solde de garde
national, ou de la pension de veuve, quils reoivent. Cette solde


103 Francis Wey, Chronique du Sige de Paris, ed Hachette, p. 219.
104 Ibid., p. 218.

105 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 60.


106 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit., p. 121.
107 Ibid., p. 464.
108 Ibid., p. 550.
109 Cf. Paul Louis, Histoire de la classe ouvrire en France de la Rvolution nos Jours.
110 Jeanne Gaillard, Paris, la Ville (1852-1870), d. LHarmattan, 1997, p. 294.

45

est de 30 sous111, soit 1 franc 50112. Se permettaient-ils dacheter


des viandes ce prix ?

Mais, surtout, cest ce froid, ds dbut Dcembre113, qui rend les


choses douloureuses Fin Dcembre, le bois se fait si rare,
qu on ne fait plus de feu que dans une seule chambre, qui
devient la chambre commune. 114. Mi-Janvier, voil vingt jours
quil gle sans discontinuer ; ce qui ne sest presque jamais vu
Paris. 115 . On ouvre des chauffoirs publics, o les pauvres
peuvent venir manger et les femmes coudre 116 Avec la
malnutrition, le froid fait ces deux mois, Dcembre et Janvier,
assassins. Le taux de mortalit double117. On meurt de variole, de
scarlatine, de rougeole, de fivre typhode, de bronchite ou de
pneumonie118.

Noter que la population participe aux souscriptions nationales


pour acheter des canons. Plusieurs appels paraissent dans la

111 Cf. par ex le journal des Goncourt, T. II, vendredi 7 octobre : le pauvre diable sollicite son
admission dans la garde nationale, pour gagner 30 sous par jour .
112 la solde dun garde national se monte 1,50 francs par jour (2 francs pour les sous-officiers et
2,50 francs pour les officiers) in Eric Cavaterra, la Banque de France et la Commune de Paris, ed.
LHarmattan, p. 42.
113 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit., p. 480.
114 Ibid., p. 563.
115 Ibid., p. 766.
116 Ibid., p. 824.
117 Cf. la fiche Wikipedia Sige de Paris (1870), version en date du 24 juillet 2013.
118 Cf Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, op. cit., p. 684 ou encore un bulletin de la mortalit
Paris paru dans La Presse, 20 dcembre 1870.

46

presse119 Au 10 novembre, par exemple, la somme atteint un


million cinq cent mille cinquante francs120.

Dbut Janvier, Paris est bombard. Les canons Krupp, muets si


longtemps, se mettent aboyer et essayer de nous mordre 121.
On se rfugie dans les caves122 . Le 10 janvier, Paris na pas
ferm lil un seul instant cette nuit 123 , effray par le bruit
dchirant des bombes. Cette sensation-l que, chez soi, dans sa
tranquillit, le feu puisse venir vous trouver et vous abattre, tout
instant, dans sa soudainet et son imprvisibilit injustes, cruelles,
je crois quon ne saurait pas la dcrire.

Et puis, la fin Janvier, le froid a disparu 124 Quelques jours


plus tard, larmistice est sign. Le 27 Janvier, cest la premire fois
depuis un mois, lternit quon passe la journe sans
entendre le bruit terrible du canon 125. La rigueur va se faire plus
lche ; les vivres vont circuler ; et les gens, les amis, la famille
rests loin de Paris Oh, on va pouvoir leur crire, les revoir,
retrouver ce qui fait quon les reconnat toujours, lclat de leurs
yeux, la caresse de leurs voix, la chaleur de leurs corps quand on
les serre assez longtemps pour quelle perce nos propres chairs et

119 Cf par ex. Le Sicle, 14 Octobre 1870.


120 Jacques-Henry Paradis, op. cit., p. 348.
121 Le Rappel, 5 Janvier 1871.
122 Jacques-Henry Paradis, op. cit., p. 694.
123 Ibid., p. 707.
124 Ibid., p. 775.
125 Ibid., p. 878.

47

nous ensuque Quand mme, on nen revient pas, Paris a tenu


ce peuple parisien, dcidment, quand mme !

48

5. Interruptions, incises des conditions de vie la fin du XIXe


sicle.

Revenir sur la pnurie de vivres pendant le Sige.


Sur ce soupon : les marchands manquaient-ils de denres ou
spculaient-ils ?
Citer cet article du journal lIllustration126 : A peine avait-on lev
le dcret qui rquisitionnait les pommes de terre, que des sacs de
ce prcieux tubercule affluaient aux halles. A peine avait-on publi
la premire note relative larmistice, que les pavillons se
garnissaient de marchandises de toutes sortes, et la veille de voir
arriver les vivres on osait demander un franc pour un uf, 30 fr.
pour un lapin, et ainsi de suite. Honte ces peseurs dor qui,
devant une population affame, nont pas senti remuer leurs
entrailles ! Et dinsister : ils taient grandement coupables,
ces marchands sans vergogne, ces vendeurs honts qui, nayant
dautre dieu que lor, nont pas craint de spculer sur la misre
publique et la faim du pauvre .

126 Note : retrouver la date de publication ou supprimer la citation

49

Est-ce dire que les vivres restaient stockes dans les greniers
pour organiser la pnurie et faire monter les prix ? On peut penser
aussi quon tentait de rpartir les denres pour une dure du sige
qui restait cruellement indtermine Sentant la fin du sige
approcher, on pouvait ouvrir les rserves

Relever le tmoignage de Jacques-Henry Paradis qui, au 17


septembre 1870, ds les premires affiches de la Ville invitant
faire des provisions, remarque qu A peine cet avis est-il donn
que, dans certains quartiers, tout augmente de cinquante pour
cent ; les marchands, profitant de la panique gnrale, spculent
honteusement 127.

Sur lapprovisionnement.
Citer

une

circulaire

de

Bismarck

adresse

aux

agents

diplomatiques de la Confdration du Nord, dans laquelle il est


crit : Comme nous avions entirement cern la ville, nous ne
pouvions permettre lentre de nouveaux approvisionnements qu
la condition quils naffaibliraient pas notre position militaire et ne
prolongeraient pas le temps ncessaire pour rduire la ville par la
famine 128 . Les Prussiens ont, pour des raisons videntes,
intrt affaiblir Paris Pour autant, mettre en parallle avec cette
citation du journal le Rappel, dat du 5 fvrier : Un marchand

127 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 11.

128 G. Heylli, Jules Favre et le comte de Bismarck : entrevue de Ferrires, Paris, 1870, p. 43.

50

ambulant qui voiturait des pommes de terre, hier matin, rue


dArgout, a t pill par la foule et maltrait. Ce ntait pas, cette
fois, lnormit du prix qui avait ameut les passants ; car il offrait
le boisseau pour la somme invraisemblable de deux francs ! Mais
on a suppos quil avait obtenu ces pommes de terres des
Prussiens, qui, comme on sait, en vendent aux avant-postes. 129.

Noter

cette

curieuse

phrase

dans

un

bouquin

sur

le

gouvernement du 4 septembre et la Commune : Et cependant,


sil faut en croire un document publi sans tre dmenti, et qui
manerait de sa chancellerie, elle [la Prusse] ose accuser le
gouvernement de la dfense nationale de livrer Paris une famine
certaine ! Elle se plaint dtre force par lui de nous investir et de
nous affamer ! 130. Remarquer que la citation ne prouve pas que la
famine est organise : les Prussiens peuvent faire montre de
cynisme en accusant des Franais qui ne capitulent pas assez vite
pour lever le sige.

Le Cri du Peuple va plus loin et accuse les membres du


Gouvernement, Favre, Garnier-Pags, de stre enrichis en
spculant sur les vivres, pendant que Ferry (membre du


129 Le Rappel, 5 Fvrier 1871, p. 2.
130 mile Androli, Le gouvernement du 4 septembre et la Commune de Paris, 1870-1871, Paris,

1871, p. 92.

51

gouvernement et maire de Paris) entravait lapprovisionnement


et rpandait la famine 131.

Marx prolonge laccusation et sen prend Ferry : Jules Ferry,


avocat sans le sou avant le 4 septembre, russit comme maire de
Paris pendant le sige, tirer par escroquerie une fortune de la
famine. 132.
Vrifier si Ferry tait sans le sou Dans un portrait de Ferry, on
trouve ce point quant ses ressources dues la gestion de la
fortune de son pre : laffection de son frre Charles qui se voue
la gestion de la fortune familiale et nhsite pas subvenir aux
besoins de son illustre frre, lui teront tout souci de caractre
matriel 133. Ne pas conclure Poursuivre les recherches

Sattarder sur Ferry, qui se charge dorganiser la collecte et la


distribution de lalimentation, achte aux cultivateurs de la
banlieue, fait distribuer la viande par le ministre du Commerce,
qui charge les mairies de les rpartir, et la farine par la Caisse de la
boulangerie134. partir de janvier, il met au point le rationnement,
et le rationnement ne peut tre que privation de toutes faons,
30 grammes de viande par jour et par personne et 300 grammes


131 Le Cri du Peuple, 27 Fvrier 1871.
132 Karl Marx, La Guerre civile en France, p. 35.
133 S. Bernstein in Les opportunistes : les dbuts de la Rpublique aux rpublicains, dir. : Lo

Hamon, d. De la maison des sciences de lhomme, 1991, pp. 260-261.


134 Jean-Michel Gaillard, Jules Ferry, d. Fayard, 1989.

52

dun pain qui na plus que 25% de farine 135, puisquil oblige les
boulangers procder des mlanges136. Il dira : La population
ne me pardonnera jamais ce pain-l. [] Cest le pain noir, le pain
de sige, le pain Ferry comme on lappelle. Jen porte le fardeau.
Le rle que nous avons rempli tait un rle sacrifi davance, nous
ne lignorions pas. Ce pays naime pas les vaincus. 137. Remarquer
quil sera la cible des colres dun peuple qui laffuble du surnom
Ferry-famine .

Enfin relever cette anecdote dans le journal de Francis Wey qui, si


elle ne prouve pas la malignit des membres du gouvernement,
dnonce leur comment dire ? imprparation, incomptence ? ou
limmense difficult de leur tche ?... : Le 22 novembre, le
gouvernement s'empara de toutes les pommes de terre et se
chargea de les vendre la halle aux dtaillants. Il les dposa donc
dans les caves, afin de les mnager, et quand, plus tard, on voulut
les distribuer, l'ensemble du stock tait pourri. 138.

INTERROMPRE LE COURS DE LTUDE POUR FAIRE UN


POINT SUR LES CONDITIONS DE VIE LPOQUE :


135 Jean-Michel Gaillard, Jules Ferry,
136 Antoine Nguidjol, Repenser lhritage de Jules Ferry en Afrique Noire, d. LHarmattan, 2008, p.

12
137 Cit par Franois Roth, La Guerre de 70, d. Fayard, 1990.
138 Francis Wey, Chronique du sige de Paris, 1870-1871, Paris, 1871, p. 219.

53

Le salaire des ouvriers va de 5 F en moyenne 3,50 F 139. En


1862, dans la confection, exemple qui parat reprsentatif, le
salaire fminin est pass de 1,70 F 2,25 F140.

25 mai 1864 : abrogation du dlit de coalition et instauration du


droit de grve par la loi Ollivier 141. Pour autant on a vu le mme
mile Ollivier disperser des runions et procder des
arrestations142.
Les syndicats seront autoriss en 1884143.

Noter que les ouvriers travaillent surtout dans les ateliers :


Seulement 10% des ouvriers travaillent, en 1906, dans des
usines de plus de 500 employs, contre environ 50% dans des
entreprises de 1 5 employs 144.
Souligner limportance des corporations et la prgnance dun
socialisme corporatif : Tout au long du sicle, de nombreux
ouvriers conclurent quils nobtiendraient jamais le produit intgral
de leur travail avant dtre parvenus lappropriation collective du
capital par la corporation ouvrire 145.

Les femmes.

139 Jeanne Gaillard, Paris, la Ville (1852-1870), d. LHarmattan, 1997, p. 293.


140 Ibid. p. 294.
141 Fiche Wikipedia, Droit de grve en France, en date du 3 juin 2013.
142 Cf par ex les Annales du Snat et du corps lgislatif, sance du 8 fvrier 1870.
143 Wikipedia, Droit de grve en France, op. cit..
144 Jean-Michel Gourden, Le Peuple des ateliers, d. Craphis, 1992, p. 53.

145 citant B. Moss, Aux origines du movement ouvrier franais, ibid., p. 122.

54

Alors que lenseignement des garons comporte fort peu de


rudiments professionnels, les filles reoivent dans les colesouvroirs des religieuses une ducation professionnelle au premier
chef. Dresses aux travaux daiguille ds leur plus jeune ge, les
colires se destinent normalement aux travaux de la couture. 146.

Relever les types de mtiers des femmes : la fin du XIXe


sicle, les mtiers de la mode et du vtement sont excuts par
87% de femmes, la domesticit est fminise plus de 81%. Ne
pas oublier cette prcision, pour la saveur de la chose : Et nul ne
critique que ces tches soient dlgues essentiellement des
femmes ;

au

contraire,

toute

mnagre

les

excute

quotidiennement dans le domicile conjugal. 147. Noter que sur une


anne les priodes de chmage (pouvant aller jusqu 4 mois pour
certaines), de faible travail (4 ou 6 heures par jour) alternent avec
des journes lourdes (13, 15h)148 Ajouter que les ouvrires sont
payes lheure dans ces ateliers

Sur le travail des enfants, noter ces phrases :


les entrepreneurs recourent aux enfants exactement comme ils
font appel la main-duvre fminine : pour faire baisser les
salaires. 149.

146 Jeanne Gaillard, Paris, la Ville, op. cit., p. 293
147 Roger Colombier, Le travail des femmes autrefois, ed. LHarmattan, 2012, p. 91.
148 Ibid., p. 92.

149 Jeanne Gaillard, Paris, la Ville (1852-1870), d. LHarmattan, 1997, p. 300

55

La bourgeoisie industrielle du XIXe sicle considre aussi que


lemploi denfants est un facteur de paix sociale (elle vite la
dlinquance et l oisivet) et une manire daider les familles d
indigents survivre. 150
vote de la loi de 1841, qui interdit lembauche avant 8 ans dans
lindustrie, limite le travail huit heures entre 8 et 12 ans et douze
heures entre 12 et 16 ans Et dajouter : Cette loi a toutefois
peu dimpact. 151.

Les enfants sont employs par exemple dans les filatures


dballer et plucher les balles de coton, carder la laine, dvider les
cheveaux, bobiner 152. Mais ils sont aussi embauchs dans les
mines de charbon o en surface, les enfants trient, criblent et
lavent le minerai, et, au fond , manipulent les chariots, les portes
et les arateurs 153. Noter quils ne peuvent pas avoir la force de
retenir un chariot bien trop lourd pour eux.
Pointer

que

Jeanne

Gaillard

remarque

un

changement

important Paris, acquis au cours de lEmpire : le recours la


main-duvre trs jeune, savoir les enfants de moins de 12 ans,
devient exceptionnel 154. Remarquer que Zola fait envoyer lenfant
du personnage de lAssommoir en Province pour travailler


150 Bnedicte Manier, Le travail des enfants dans le monde, d. La Dcouverte, 2011, p. 9.
151 Ibid., p. 10.
152 Ibid., p. 8.
153 Ibid., p. 9.

154 Jeanne Gaillard, op. cit., p 296.

56

Notes parses sur les conditions de vie.


un arrt du 20 avril 1853 institue un service mdical gratuit
lchelon de la capitale , intgr aux organismes locaux (conseils
dhygine, commissions des logements insalubres) 155.

La journe de travail est de 12 14 heures. En prvision des


priodes de chmage, louvrier doit amasser des conomies156, si
tant est quil le puisse Le chmage peut tre du la fluctuation
des demandes : pour les couturires, il peut atteindre 70 jours
lt 157 Sans assurance maladie, retraite, assurance chmage,
etc. louvrier ne trouve crdit quen gageant ses quelques objets
prcieux au Mont-de-Pit158.

Au sujet des vacances, prendre appui par exemple sur les


mmoires de Louise Michel, institutrice donc, qui raconte quelle
ne pouvait pas rendre visite sa mre : on na que huit jours,
dans les externats, sous peine de perdre ses lves . Et
dajouter : Et puis, comment ferait-on pour le terrible loyer sil se
trouvait un mois sans recette ? 159.
Relever une autre anecdote quant la place des femmes y
compris dans les milieux de gauche : Javais eu plusieurs fois

155 Jeanne Gaillard, Paris, la Ville, op. cit., p. 249.


156 Cf par ex Daniel Vasseur, Les Dbuts du mouvement ouvrier dans la rgion Belfort-Montbliard,

Institut dtudes comtoises et jurassiennes, p. 36.


157 Roger Colombier, op. cit., p. 92.
158 Cf par ex lextrait dun texte de lInternationale cit par Jules Claretie, Histoire de la rvolution
de 1870, Paris, 1872, p. 94.
159 Louise Michel, Mmoires de Louise Michel crits par elle-mme, Paris, 1886, p. 85.

57

loccasion de remarquer quen jetant dans la bote dun journal


quelconque des feuillets signs Louise Michel, il y avait cent
parier contre un que ce ne serait pas insr ; en signant au
contraire Louis Michel ou Enjolras, la chance tait meilleure. 160.
On sait que pour les mmes raisons Victoire Bra pris les noms de
ses deux fils et se fit appeler Andr Lo pour crire161

Sur les actions concrtes menes par les comment dire ?


rsistants rpublicains ? noter ce passage : Nous avions, les
dernires annes de lEmpire, une cole professionnelle gratuite
rue Thvenot ; chacune de nous y donnant quelques heures, trois
fois par semaine, et la Socit pour linstruction lmentaire se
chargeant du loyer 162
Aborder la cooprative alimentaire La Mnagre fonde en
1866, par Varlin, Nathalie Lemel et quelques autres, o celui-l,
prsident, supervise les achats et, de concert avec dautres
socits coopratives, il se bat pour obtenir des rductions, aussi
minimes soient-elles 163 . A noter, pour lanecdote, que son
successeur tapera dans la caisse lobligeant reprendre la
direction Puis la cration de La Marmite , par la mme quipe,
une cuisine cooprative, sorte de pension de famille o les


160 Ibid., p. 99.
161 Fiche Wikipedia Andr Lo, en date du 12 Juillet 2013.
162 Louise Michel, op. cit., pp. 147-148.
163 Michel Cordillot, Eugne Varlin : Chronique dun espoir assassin, les ditions Ouvrires, 1991, p.

46.

58

ouvriers clibataires pourront prendre leurs repas un prix


abordable et se retrouver entre eux 164.

Noter que la rudesse des conditions nempche pas une certaine


gait. Relever par exemple les nombreuses farces auxquelles se
livrent Louise Michel qui un jour colle une affiche rpublicaine sur
le dos dun sergent de ville 165 ou les histoires loufoques quelle
raconte un bureau de placement pour moquer les bourgeois166


164 Ibid., p. 47.
165 Louise Michel, op. cit., p. 155.
166 Ibid., p. 149.

59

60

6. Subduction et collusion politiques, premire partie.

Les troupes franaises perdent Sedan, le 1er Septembre 1870.


Paris sagite.

Note : Jai beaucoup hsit faire partir cette tude de la


proclamation de la Rpublique. On sarrte si peu sur cet
vnement, dordinaire, pour commencer les recherches sur la
Commune son clat, le 18 Mars, quil y avait quelque chose de
suspect tre le seul aller bien plus avant Cest aprs des
mois de lectures que ce pressentiment mest venu, que ce
changement de rgime tait forcment un souffle despoir ou de
craintes fracassant. Et la question de la lgitimit mme de cette
Rpublique nest pas sans consquence sur lenchanement des
faits et laccentuation des tensions et des mfiances de part et
dautre, au point que jai fini par tre convaincu tout fait de ce
choix

La Rpublique.

61

On est le 4 Septembre. On entend les corps courir, les voix


slever. On regarde par la fentre, on descend : Quest-ce quil y
a ? On suit les gens ; on lit les placards167. On se retrouve aux
Tuileries, la Concorde, sur la Seine, devant lAssemble
nationale, nombreux, si nombreux. Derrire quelquun dit que
Napolon III sest constitu prisonnier. On nentend pas ce quil
explique. Les cris, les exclamations distraient la parole. La dame
ct nous pousse, manque tomber. Elle sexcuse. On rit. On ne
sait pas que dans la salle des sances le Comte de Palikao tente
de sauver lEmpire, tandis quun groupe de dputs rpublicains
men par Jules Favre rclame la dchance, je veux dire de
lEmpire.

Le Corps lgislatif suspend sa sance. On en profite pour entrer


dans la cour et dans les tribunes de lAssemble. On crie : La
Dchance ! ; Vive la France ! Vive la Rpublique ! . Gambetta
monte la tribune et lit un manifeste : Nous dclarons que Louis
Napolon Bonaparte et sa dynastie ont jamais cess dexercer
les pouvoirs qui lui avaient t confrs. .

La foule marche. On suit Gambetta et Favre lHtel de Ville.


Blanqui, Delescluze, Flourens, Flix Pyat sont dj l. Le monsieur
devant les reconnat : ce sont de vrais rpublicains. Il dit a avec

167 Cf pour ce passage le texte 4 septembre 1870 : la Rpublique proclame sur le site de

lAssemble nationale, prenant appui sur les comptes rendus de sances, www.assemblee-
nationale.fr/histoire/4_septembre_1870.

62

une confiance que lon devine gre scrupuleusement. Ils


proposent des noms de ministres, organisent un gouvernement
Mais Favre les repousse et propose la foule son gouvernement
provisoire compos de dputs de Paris et sa tte Trochu, le
gouverneur de la ville. On entend mal ce quil se dit. On crie :
Plus fort ! . On entend Gambetta lire ces mots : La Rpublique
est proclame. Un gouvernement a t nomm dacclamation. .

Favre, Gambetta retournent lAssemble. Tandis que les


dputs se runissent dans la Salle manger de la Prsidence, un
dput rpublicain, Glais-Bizoin, fait vacuer la Salle des
sances168. La foule est l, qui attend, mange, fume. A sept heures
et quart, il pose les scells. Des dputs lapprennent et se
choquent. Thiers, hsitant depuis la veille, finit par estimer que le
moment nest pas venu de rcriminer contre la violence subie par
lAssemble ; en prsence de lennemi qui menace Paris, il ny a
quune chose faire : se retirer avec dignit . Les dputs
lcoutent : le Corps lgislatif se dissout de facto.

Les rpublicains, pas ceux du gouvernement ou de lAssemble


qui ont lair, quelquun dit opportuniste , non, les rpublicains
[ajouter un adjectif] stonnent de cette acclamation. Quelle
garantie apporte-t-elle ? Le gnral Trochu, le prsident donc,

168 Ibid. citant le journal Le Sicle en date du 12 Janvier 1871.

63

appartenait lide monarchique 169 ; Jules Favre, Gambetta,


reprsentaient la Rpublique autoritaire ; Jule Simon, Crmieux
avaient, depuis longtemps dj, donn des gages aux
orlanistes 170 ; Picard semblait proche de lEmpire Et puis, les
maires darrondissements de Paris nomms sous le second
Empire restent en place. Et on nentend pas parler dlections, de
constituante On a pourtant chang de rgime Non, il y a
quelque chose qui ne va pas

Les Rpublicains sorganisent.


Le Comit central.
La Chambre fdrale des socits ouvrires sorganise en
comits. Entre 400 et 500 dlgus ouvriers dcident de dlguer
2 membres [on trouve dans dautres textes 4 membres171 : vrifier]
des comits rpublicains ou des comits de vigilance et de
dfense dans chaque arrondissement pour composer un Comit
central172. On se runit, on discute, on exerce cette vigilance, cette
critique qui fait quon sait dire quon a affaire quelque chose
quon appellerait une condition dmocratique : lintelligence
exigeante, aige, vive, des gens. Et les propositions sont
ambitieuses : on pense tout A des mesures de scurit
publique (supprimer cette police constitue sous les monarchies

169 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste Paris, Neuchatel, 1871, p. 61.
170 Ibid.
171 Cf Philippe Riviale, Sur la Commune : cerises de sang, d. LHarmattan, p. 57.
172 Fiche Wikipedia Comit central rpublicain des Vingt arrondissements version du 22 mai 2013,

citant Jacques Rougerie, La Commune de 1871, PUF, coll. Que sais-je ? , 2009, p. 24.

64

qui ne sert qu asservir les citoyens ; en prfrer une dirige par


des magistrats lus ; garantir la libert dcrire, de parler, de se
runir, de sassocier) ; des questions de subsistances et de
logements (on veut rcuprer les denres emmagasines chez les
marchands, mais avec la promesse de les payer aprs la guerre ;
organiser un rationnement juste ; assurer tout citoyen un
logement) ; ou aux questions de dfense de Paris (on demande
llection des chefs de la garde mobiles qui sont imposs jusquel et la distribution de munitions)173.

On porte ces revendications lHtel de Ville. Gambetta les


reoit une heure du matin. Il discute : pour ceci, cest inutile ;
pour cela, on est en train de sen occuper ; pour cela encore, le
gouvernement ny peut rien Il parle avec cette mticulosit des
hommes de pouvoir dont on ne sait jamais si elle est faite pour
gagner du temps ou simplement due une tche qui ne parvient
jamais tenir dans ses mains tous les paramtres des choses
dont elle est cense soccuper, parce que lide mme de pouvoir
est impuissante Mais le mot pouvoir est pos, il faut bien que
quelque chose ou quelquun rponde quand on le prononce il
faut bien en faire quelque chose, le remplir et le perler comme les
huitres perlent les grains de sable quelles ne savent pas rejeter.
On repart en se disant que dcidment ces gouvernants se

173 Philippe Riviale, op. cit., pp. 57-58.

65

montrent puissants pour crer les forces destines les


protger et trop respectueux de la loi ds quil sagit dabroger
deux-mmes les restrictions qui entravent les citoyens 174. On
ne se dit pas que cest le mot, lide pouvoir qui est mascarade.

Le 14 septembre, le Comit placarde une affiche rose qui


reprend ces principales proccupations. Quelques jours plus tard,
on manifeste : on demande des lections municipales : on ne se
contentera dcidment pas dacclamation. Mais rien ny fait. On lit
dans la presse cette adresse : convaincu que les lections
porteraient une dangereuse atteinte la dfense, le gouvernement
a dcid leur ajournement jusqu' la leve du sige. 175. Certains
trouvent la dcision sage : comme si nous avions le temps de
penser discuter les ides de ces messieurs 176 Dautres
chiffonnent le journal : On se moque de nous. On ne sait mme
pas quand ce sige sera lev

Les clubs.
A ct du Comit, les clubs snervent. Celui de Blanqui, la Patrie
en danger, rue dArras, celui de Belleville ou de la Cour des
Miracles, de llyse-Montmartre ou des Mille-et-un-jeux177. Et puis
mme, sajoutant aux maux de la guerre , les maux de la

174 G Lefranais, op. cit., p. 65.
175 Journal Le Rappel, 10 Octobre 1870.
176 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 81.

177 Cf une liste de clubs in Francisque Sarcey, le Sige de Paris, p. 165.

66

Rpublique : louverture du club des femmes

178

. Le 30

septembre, le Journal des dbats publie un article enrag qui


commence ainsi : Les clubs, ou, pour parler plus justement, les
meneurs des clubs et les journaux qui leur servent d'organes, ne
s'accommodent point de l'ajournement des lections municipales,
quelque bien justifi qu'il soit par les empchements matriels du
sige. Cet ajournement, en effet, leur te le moyen de profiter d'un
moment o la population parisienne a mieux faire que d'avoir
des bulletins de vote, pour ressusciter par un coup de main
lectoral l'ancienne Commune de Paris, et engager srieusement
la lutte contre le gouvernement provisoire avant de passer aux
insultes et de les accuser de faire perdre la France179.

Manifestation du 31 octobre.
Le ton monte. La nouvelle de la capitulation de Metz est
confirme le 31 octobre180. Un mouvement pugnace, dtermin se
coagule place de Grve. On vient voir dabord. Ce nest pas
possible. Et puis quelquun crie. On entend quelque chose comme
une rumeur, des voix : Vive la Commune ! . On tourne la tte.
On lit sur des pancartes en carton : La leve en masse ! Pas
darmistice ! 181. Quelquun assure que les vingt maires de Paris
discutent lintrieur de lHtel de Ville avec Trochu. Ils rclament

178 Jacques-Henry Paradis, op. cit., p. 173.
179 Journal des dbats, 30 Septembre 1870.
180 Paul Baquiast, La Troisime Rpublique : 1870-1940, d. LHarmattan, 2002, p. 7.
181 Jacques-Henry Paradis, op. cit., p. 287.

67

lunanimit les lections municipales182. On nest pas sr. On ne


le connat pas celui qui dit a, aprs tout. Mais quelquun lit une
adresse183. Les lections sont annonces pour le 1er novembre.

On aperoit Trochu qui dj retourne se rfugier dans un salon.


Des gens sinquitent. Ils pensent que les membres du
gouvernement provisoire sont gards vue184. [Notes : revenir sur
les dpositions des gards vue au Conseil de Guerre 185 :
Garnier-Pags parle de menaces mais voit bientt quelles ne
sont pas srieuses. Le Fl affirme que Flourens a rpt la
consigne de fusiller les membres du gouvernement et les autres
prisonniers si un coup de feu tait tir . Tandis que Favre, lui,
entend autre chose selon lui Flourens aurait dit : Nous ne
devons pas nous faire tuer ni tuer nos concitoyens et considre
que ses tirailleurs navaient pas lintention de se servir de leurs
armes.] De la place, on ne sait rien. On croit pouvoir deviner que la
situation nest pas comment dire ? Un voisin suggre : hors
contrle ? Oui, pas un coup de feu na t tir ! Par une fentre,
quelquun lance des petits papiers pour informer la foule. Les
rpublicains rclament la dchance du gouvernement. Des noms
sont griffonns comme membres de la Commune186. Derrire, on

182 Ibid.

183 cf ladresse des maires publie dans le Journal des dbats, en date du 1er novembre.
184 Cf le Journal des dbats, Ibid., p. 1.
185 Cf les extraits de laudience du 24 fvrier du Conseil de guerre paru dans Le Temps, 27 fvrier

1871.
186 Ibid.

68

demande : Que font-ils ? Ils proclament la Commune ? . Un


gros monsieur lui rpond quils ont bien proclam la Rpublique
de la mme faon deux mois plus tt. Puis il tire sur sa barbe et
hausse la voix comme pour tre bien entendu : Eux au moins, ils
vont tenir des lections ! Il regarde autour de lui. On dirait quil
dfie ceux qui ne seraient pas daccord. Puis il essuie quelques
gouttes de pluie sur son front. Il bruine187.

Certains disent que Flourens proclame un Comit de Salut


public. Ca change tout. Ils ne vont pas substituer une dictature
une autre, maintenir cette machine gouvernementale 188 en ne
faisant que changer les noms ! Non, cest la Commune, le
concours de tous quil nous Quelquun tire en lair 189 . Cest
curieux comme la panique se transmet. On crie. Ceux qui nont
pas entendu le coup crient des cris des autres et se mettent
courir. Les boutiques de lavenue Victoria, la rue de Rivoli, le quai
de la Mgisserie jusqu la rue du Pont-Neuf ferment 190 . Mais
lhomme est dj arrt. Non dcidment, le 4 septembre
aujourdhui elle se fait sans violence cette rvolution


187 Ibid.
188 Cf G. Lefranais, op. cit., p. 98.
189 le Journal des dbats, Ibid.
190 Ibid.

69

A minuit, un bruit formidable se fait entendre 191 : des mobiles


bretons apparaissent et dmolissent une barricade La foule se
disperse. Le ministre de lintrieur, Favre, va devoir faire montre
dhabilet. On le croit prt au compromis avec Flourens et
Blanqui

192

qui se retirent, acceptant que les membres du

gouvernement restent en place jusquaux lections quon jure


prochaines, et assurs quils ne feront pas lobjet de poursuites193.
Mais dj, dans la nuit, il ordonne aux maires de suspendre les
lections et lance un plbiscite pour le 3 Novembre qui invite la
population de Paris voter jeudi, par oui ou par non sur la
question de savoir si llection de la municipalit et du
gouvernement aurait lieu bref dlai 194 . Lide est curieuse,
demander si on doit tenir les lections que cette demande
annule

Des lections.
La ruse est peut-tre trop grossire ou le got de la manuvre
de Favre trop gourmand Le lendemain, il se ravise. Un nouveau
dcret modifie la question du plbiscite : La population de Paris
maintient-elle oui ou non les pouvoirs du gouvernement de la
dfense nationale ? . On sy perd. Le Journal Le Rappel
dnonce la confusion : Si bien que nombre de citoyens qui, sen

191 Jacques-Henry Paradis, op. cit., p. 292.
192 Paul Baquiast, op. cit., p. 8.
193 G. Lefranais, op. cit., pp. 98-99.

194 Le Rappel, n510, 5 Novembre 1870.

70

tenant laffiche de mardi, viendront aujourdhui voter OUI, auront


lintention de dire : OUI, llection de la municipalit et du
gouvernement doit avoir lieu bref dlai ; et se trouveront avoir
dit : OUI, nous maintenons les pouvoirs du gouvernement de la
dfense nationale.

195

. [Noter que les livres dHistoire ne

retiennent pas ce droul et semblent comme mentir par omission


quand ils sen tiennent ce simple point que le peuple vote plus
de 85% oui, i.e. sa confiance au gouvernement196.]. Sans doute les
lecteurs ne se seront pas tromps. Mais limpression reste
curieuse

Si ce gouvernement, qui navait pas jusque-l la lgitimit du


peuple, peut se croire renforc par ce vote de confiance, ses
faons

de

prestidigitateur

sont

faites

pour

inquiter

les

rpublicains. Des lections municipales sont tenues le 5


novembre, mais par un tour de passe-passe, elles se bornent
dsigner des lus par arrondissement, la nomination du maire de
Paris reste prrogative gouvernementale197. Les lecteurs du XIe,
XIX et XXe arrondissements portent leurs voix sur les rpublicains
socialistes. Henri Tolain sera lu maire adjoint dans le XIe ; aprs
ballotage, Delescluze est lu maire du XIXe et Ranvier du XXe. On
retrouve Jules Valls dans le XIXe qui ne recueille que 350 voix,
tandis que Flourens, Millire sont nomms comme adjoints dans le

195 Ibid.
196 Paul Baquiast, op. cit.

197 G. Lefranais, op. cit., p. 104.

71

XXe. Mais les rpublicains nen ont pas fini avec la ruse maligne
des membres du gouvernement, qui sattachent arrter ceux qui
ont particip la manifestation du 31 octobre : Flix Pyat, Mottu,
Goupil, Millire, Tibaldi, Razoua, Ranvier, Lefranais, Cyrille,
Jaclard, Vsinier, Vermorel, Maurice Joly, Pillot, Morisset, Tixier,
etc.

Des reprsailles.
Au 7 novembre, le journal La Patrie en Danger dnonce ces
arrestations et accuse : Les Rpublicains sont proscrits, ds
aujourdhui, par les monarchiens, au nom mme de la Rpublique.
Demain, la Rpublique sera proscrite son tour. 198. Et Le Rappel
se scandalise de ce qui est qualifi dune pluie battante de
lettres de cachet : Quand lempire multipliait les arrestations et
jetait qui bon lui semblait Mazas ou la Conciergerie, personne
ne tmoignait plus dindignation que MM. Jules Favre, Jules Ferry,
Picard et leurs collgues. Ce qui les indignait, ils le font. 199. Tous
les membres de la municipalit du XXe arrondissement se trouvant
ou en prison ou sous le coup dun mandat damener 200 , le
gouvernement dsigne une commission provisoire201. Le Rappel
stouffe et accuse le gouvernement de grave empitement sur
les droits des lecteurs . Tandis que le Journal des dbats se

198 La patrie en danger, 7 Novembre 1870.
199 Le Rappel, n 513, 7 Novembre 1870.
200 Le Rappel, n 515, 9 Novembre 1870.

201 Jacques-Henry Paradis, op. cit., pp. 336-337.

72

rjouit de linstitution de cette commission, rappelant que ces


messieurs , maire et adjoints du XXe, nont certes pas le droit
de se mettre au-dessus de la volont des dix-neuf autres
arrondissemens [sic] et dattaquer les armes la main le
gouvernement auquel limmense majorit des habitants de la
capitale croit, tort ou raison, devoir laisser le lourd fardeau et la
terrible responsabilit du pouvoir 202 . Pour les messieurs du
Journal des Dbats, ces hommes ont commis, ils lchent le mot,
un attentat 203 ; pour les rpublicains, au contraire, ils nont fait
que dfendre la Rpublique, de la mme faon que les gens du
gouvernement ont proclam la Rpublique, par des mouvements
de foule

Par souci dhonntet, attirer lattention sur ceci qui veut quen
appelant rpublicains , rpublicains socialistes ceux qui
seront bientt Communards et que dautres appellent dextrme
gauche 204, on fait un choix, un choix rflchi, mesur, mais un
choix Je ne crois pas quon puisse tre objectif, mais je crois
quon peut tenter de dire quand on ne lest pas.


202 Le Journal des dbats, 11 Novembre, p. 1.
203 Ibid.
204 Cf par ex Pierre Lvque, les courants politiques de la Commune de Paris, in La Commune de

1871, ouvrage collectif, publications de lUniversit de Saint-Etienne, 2004, p. 34.

73

74

7. Subduction et collusions politiques, deuxime partie.

Les Clubs.
Cest le soir, on va au club Central rpublicain, rue Jean-Jacques
Rousseau. Des amis nous ont convaincus de venir. On hsite. On
ne trouve pas le numro. Quest-ce quil fait froid. Peut-tre la rue
continue-t-elle plus loin. Pourtant non, aprs cest une place Ah
si Cest carrment une autre rue ; cest curieux quelle porte le
mme nom. Quelquun dit : quand mme, ils lui ont donn une rue
minuscule Rousseau, vaut mieux tre gnral dans cette ville
On reste lentre : on pourra partir plus facilement. On sait bien
que dans les clubs, a ne sarrte pas de parler, sans quon puisse
dire si on sy motive ou si on sy perd Lorateur revient sur la
dmission de Delescluze, le maire du XIXe. Quelques jours plus
tt, le 5 Janvier, au cours dune runion de maires et dadjoints, il
sest tonn quon refuse aux lus le droit de participer la
conduite et au contrle des oprations militaires dont dpend la
ruine ou le salut 205 de Paris. Il a demand que Paris puisse tre
matre dans la gestion de ses propres affaires. Et puis il a rclam

205 Le Journal des Dbats, citant le Rveil, 6 Janvier 1871.

75

le renvoi au conseil de guerre des gnraux et officiers de tout


grade qui prchent le dcouragement dans larme 206 . On se
regarde. Cest le mot : dcouragement , cest exactement a. Il
na pas t suivi par les autres maires. Il a dmissionn.

Lorateur snerve. Quand il fait trop de gestes, on narrive plus


lcouter. On regarde ses mains, ses habits, ses manies, sa
curieuse faon de mordre ses lvres ou de crisper ses doigts. On
observe les gens dans la salle. On se demande si, aussi, ils
pensent autre chose Cest un peu intimidant, le silence des
personnes autour. On dirait quils ne peinent pas du tout pour se
concentrer. Comment font-ils ? On aperoit quelquun dont les
yeux se ferment. a va, il y a donc pire que nous O est-ce
quelle a bien pu trouver un chapeau pareil, cette dame ? Et puis
on fait un effort : on est l pour couter aprs tout. On entend :
Le mandat des maires est purement administratif, dit-on, soit !
mais ce mandat, il dpend des lecteurs de le changer 207. Les
gens approuvent ; cest donc bien quils coutent. Non, quand
mme cest intressant. Il conclut en engageant les lecteurs du
19ee arrondissement donner au citoyen Delescluze le mandat
impratif dtablir la Commune. 208. Il est applaudi. Cette ide de
mandat impratif, on devrait en parler tout le temps. Je veux dire,
cest la condition de la dmocratie, autrement, cest loligarchie de

206 Ibid.
207 Le Journal des Dbats, 9 Janvier 1871.
208 Ibid.

76

toutes faons. Je ne suis pas sr de ce que a veut dire oligarchie.


Quelquun ct demande : Mais qui contrle, si le mandat
impratif est excut oui ou non ? Sa voix nest pas assez forte.
Quelques personnes se retournent comme sil drangeait. Il se
tait. a lui va bien son chapeau finalement, cette dame, quand
on shabitue.

Note : il me semble quen juxtaposant cette dmission avec la


publication de lAffiche rouge qui suit, on pressent les pousses,
les zones de croisement, celles de contradictions et celles de
dbordements qui dcidment meuvent les rpublicains

LAffiche rouge.
Le 7 Janvier, des placards envahissent les murs de la ville. Ils
sont signs par cent quarante dlgus de la Dlgation des Vingt
arrondissements. On sapproche. La dame ct grogne quelque
chose. On pense quelle dit : Cest qui ceux-l ? . Son amie lui
rpond : Mais si, cest le nom qua pris le Comit central
rpublicain . La dame maugre toujours en haussant les paules.
Elle na pas lair de vouloir faire leffort de chercher dans sa
mmoire. Elle commence rpondre quelque chose. Un monsieur
se retourne : Jaimerais pouvoir lire tranquillement ! . Lamie
scarte. Elle fait semblant de ne pas connatre cette dame qui

77

dcidment ne poursuit plus sa lecture, arrte ce nom


Dlgation

Revenir

sur

le

Comit

central

rpublicain

des

Vingt

arrondissements, compos de quatre 209 dlgus de chaque


arrondissement. Changement de dnomination : Dlgation des
vingt arrondissements. Pourquoi ce changement ? Il faut prendre
le mot dlgation la lettre : il s'agit des reprsentants lus par
les arrondissements constituant la dlgation communale qui va
dsormais gouverner Paris 210 . Cest--dire quon organise une
sorte de corps qui prfigure la Commune quon veut substituer au
gouvernement211.
Noter que si cette dlgation ne semble pas occuper autre
chose qu se runir et scrter de lcume de cerveau elle est
absente de la manifestation du 31 octobre par exemple puis de
celle qui viendra le 22 janvier 212 elle nourrit les rflexions
dhommes qui participeront bientt la Commune et tmoigne de
lenthousiasme convaincu dun mouvement qui nest pas fait pour
steindre ou plutt elle coagule, accueille, des pousses qui se
longent, se croisent, se repoussent et se contaminent dans ses

209 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, p. 68.
210 In Le Mouvement social, n 37, octobre-dcembre 1961, prenant appui sur des compte-rendus
de sances ou des communications, www.commune-rougerie.fr/le-comite-central-des-
vong,fr,8,83.cfm.
211 G. Lefranais, op. cit., p. 83.
212 Cf Le Mouvement social, op. cit. : sur le 31octobre : Tous les dlgus se forment aussitt en
une colonne de 3 400 hommes environ, et se dirigent sur l'Htel de Ville. Malheureusement,
faute de concert pralable et cause de la prcipitation des vnements, leur action n'a pas de
caractre unitaire ; sur le 22 janvier : Dconcert comme il apparat le 15, il est peu probable
que le Comit central en tant que tel ait particip l'insurrection du 22 janvier.

78

runions sans quon sache les pingler : on pourrait dessiner des


courants, mais dj on retrouverait certains dun courant dfendre
la proposition dun courant adverse, etc.213
Reprendre cette phrase de Gustave Lefranais : Les vingt
Comits darrondissement et le Comit central qui les reprsentait
taient appels rendre de vritables services la dfense ainsi
qu la cause rpublicaine socialiste, mais, par suite de vices
originels, ils nobtinrent jamais linfluence sans laquelle il nest pas
daction srieuse possible214.

Sur cette affiche rouge, on reproche au gouvernement de laisser


en place les bonapartistes et mettre en prison les rpublicains. On
laccuse aussi de lenteur , d indcision , d inertie face
aux Prussiens. On demande le rquisitionnement gnral, le
rationnement gratuit et lattaque en masse. Le placard se termine
ainsi : Place au Peuple ! Place la Commune ! . [Noter que sil
faut prendre la lettre le mot dlgation, C'est de mme la
lettre qu'il faut prendre la dernire phrase de la seconde affiche
rouge, appose dans la nuit du 6 janvier, qu'on cite toujours et
qu'on ne commente jamais : Place au Peuple ! Place la
Commune : elle devait tout simplement annoncer la prise du
pouvoir

par

la

Dlgation

communale

des

vingt


213 Ibid. partie I. 3.

214 G. Lefranais, op. cit., p. 68.

79

arrondissements. 215 .] Lhomme qui rclamait le silence se


concentre. Il lit le texte comme on tudierait des instructions. Il
relit encore. Il nest pas sr de savoir quelle consquence en tirer.
Puis, brusquement, il se retourne, repousse les personnes autour
et disparat.

La bataille de Buzenval.
Le 19 Janvier, soixante mille Franais rigs en soldats pour
cette guerre et cinquante mille citoyens de Paris rigs en soldats
pour cette journe 216, soldats de larme et gardes nationaux
donc, sengagent dans la bataille de Buzenval. On veut repousser
les Prussiens et tenter une sortie vers Versailles. On pressent
quon va puiser ses dernires forces, tenter une ultime bataille,
jouer son va-tout 217. Le dcouragement est tel, quune nouvelle
dfaite serait un fracas : aprs ce nouvel effort, la garde
nationale ne pourra plus redonner 218. On hsite. Le gnral Vinoy
parvient convaincre de lancer lattaque par Chtillon. Un premier
conseil de guerre agre ce choix. Mais lun de ses divisionnaires le
conteste, crit, parle, sagite. On commence shabituer
lexpression des officiers de leurs dissensions ou de leur
dsesprance 219. La dfaite a toujours forcment ce got amer
qui fait cracher. On convoque un second conseil. On passera par

215 Le Mouvement social, op. cit.
216 Louis Jules Trochu, uvres posthumes, T I, Tours, 1896, p. 533.
217 Ibid., p. 526.
218 Auguste-Alexandre Ducrot, La Dfense de Paris, T IV, Paris, 1878, p. 70.
219 L. J. Trochu, op. cit.

80

le Mont Valrien en se divisant en trois corps. Le choix na pas lair


tellement meilleur, mais ce qui compte, cest quon obtienne un
consensus, pour une fois220 Et puis Jules Favre, press, hte les
prparatifs et fait avancer de quarante huit heures 221 le jour de
la bataille. On naura pas le temps de se prparer

Les convois de matriel bloque lavance des troupes ; le corps


darme de gauche arrive bien avant celui du centre, qui attend
toujours celui de droite ; et puis, on ne comprend pas le signal de
laction,

les

attaques

ne

parviennent

pas

se

faire

simultanment222. Et lcoulement dune masse de troupes aussi


considrables va demander un temps bien long 223, surtout
quaucun itinraire nest prvu, obligeant se croiser ,
senchevtrer

224

Pourtant

les

premiers

efforts

sont

prometteurs : lennemi prononce sa retraite225. On reprend espoir.


L, au combat, dans ce froid, dans cette boue due au dgel226,
auxquels on ne fait plus attention, on ne se dit pas que les
entreprises humaines qui ont besoin de faire appel lespoir ou
la croyance pour se motiver sont forcment des folies, on tire.
Mais lennemi reprend des forces. Aprs leurs premires rserves,
les Prussiens se campent derrire des maisons, des cltures, des

220 Ibid.

221 A. A. Ducrot, op. cit., p. 100.


222 L. J. Trochu, op. cit., p. 528.
223 Ducrot, op. cit, p. 78.
224 Ibid., p. 86.
225 L. J. Trochu, op. cit., p. 527.
226 Ducrot, op. cit., p. 103.

81

murs et des fosss227 et lancent des tirs invisibles sur les Franais.
Leurs ripostes se font plus sres. Le rapport sinverse. Ils prennent
loffensive quand les Franais finissent par ne faire plus que se
dfendre. Ds lors, la dfaite est certaine : les troupes franaises
ne sont pas de force ressaisir loffensive , pire elles ne seront
pas de force soutenir la dfensive au del dun temps
dtermin 228. Il faut se rsoudre la retraite qui peut encore se
faire avec ordre, et que lennemi, trs prouv lui-mme, nest pas
en mesure dinquiter. 229. [Insister sur ceci qui veut que cette
relation des faits est issue des mmoires de Trochu, partie
prenante de laffaire]

Les soldats qui se retirent, de leur plein gr, sans tre


poursuivis 230 ne comprennent pas leur dfaite. Ils rentrent
Paris, disent aux gens : Des morts et des blesss, il y en a, sans
doute, et il n'y en a que trop, mais pas tant que vous le
croyez 231 On se dit que les Prussiens auraient t perdus si,
profitant des premiers avantages obtenus par nos troupes, les
gnraux qui les commandaient avaient continu de faire pousser
en avant, au lieu de faire sonner la retraite. 232. Les soupons
quinspiraient dj ces officiers deviennent froces. On se

227 L. J. Trochu, op. cit., p. 529.
228 Ibid., p. 530.
229 Ibid., p. 527.
230 Francisque Sarcey, Le sige de Paris, 1871, p. 322.
231 Ibid.

232 G. Lefranais, op. cit., p. 111.

82

demande si le gnral Trochu na pas envoy la Garde Nationale


se faire tuer pour inciter les Franais signer la capitulation 233.
Certains

sont

convaincus

quon

voulu

pratiquer

une

saigne 234 : on a envoy les parisiens se faire massacrer pour


les calmer . Dautres voient dans cette dbcle la preuve quon
cherche faire sombrer la Rpublique au profit dune Restauration
impriale 235 . Dcidment, on croit ces gnraux, ces ministres
capables de tout. Trochu considre que la dmagogie passe
de laffolement au dlire 236 et dmissionne. On regarde les
chiffres : 3300 franais sont blesss et 700 tus, pour
seulement 427 allemands blesss et 173 tus 237.

Vrifier avec plus de scrupule encore une pareille allgation


Ducrot, dans ses mmoires, insiste sur lchec assur de cette
bataille et les mises en garde quil soumet Trochu238. De plus, il
considre que la garde nationale est inexprimente et a t
partout et toujours non seulement un embarras, mais une cause de
dsorganisation, de faiblesse 239 . Il sexplique et cette bataille
perdue davance et le recours aux garde nationaux par la volont
du

gouvernement

de

rpondre

lopinion

publique : les

membres du gouvernement, en livrant la bataille de Buzenval,



233 Cf par ex Christian Lebrument, La Guerre de 1870 et la Commune : vie quotidienne Colombes,
ditions LHarmattan, 2005 ou Francisque Sarcey, op. cit..
234 Cf Henri Guillemin, La Commune, partie 3 Il faut en finir, archives de la RTS.
235 Louise Michel, La Commune, collection classiques des sciences sociales, p. 127.
236 Ibid., p. 538.
237 C. Lebrument, op. cit.
238 Ducrot, op. cit., p. 162.
239 Ibid., p. 163.

83

espraient plutt apaiser lopinion publique quils ne comptaient


sur une victoire, comme le disait lun deux : Il faut faire faire
quand mme une grande sortie la garde nationale, car
lopinion ne sapaisera que quand il y aura 10000 gardes nationaux
par terre. 240.
Si laccusation tient du Hrensagen, du ou-dire, on peut noter
que, devant la commission parlementaire qui sattache enquter
sur linsurrection du 18 mars , Ducrot ritre et rapporte des
propos entendus dans les conseils du gouvernement : lopinion
publique ne sera satisfaite que quand il y aura 10 000 gardes
nationaux par terre 241 . On peut noter que Trochu dans ses
mmoires 242 , mentionnant le rcit copieux de cette bataille par
Ducrot, ne fait pas leffort dapporter un dmenti.
Maxime Du Camp, dans ses convulsions nauseuses, relate une
sance quil date au 10 janvier et dsigne nommment Trochu, qui
aurait dit : Si dans une grande bataille livre sous Paris 20 000 ou
25 000 hommes restaient sur le terrain, Paris capitulerait. 243 avant
de comment dire temprer ? son propos : La garde nationale
ne consentira la paix que si elle perd 10 000 hommes 244. Du
Camp rappelle limmense dfiance des gnraux quant la Garde
nationale : Ils en redoutaient le contact avec leurs soldats et
taient persuads quelle ne ferait au feu quune trs mdiocre

240 Ibid.
241 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, Tome III, Versailles, 1872, p. XVIII.
242 L.J. Trochu, op. cit., pp. 524-525.
243 Maxime Du Camp, Les convulsions de Paris, Tome I, Paris, 1879, p. 15.
244 Ibid., p. 16

84

figure 245 . Il numre les ides quon se fait de ces gardes


forcment sous linfluence de loisivet et de livrognerie , qui
causent politique avec les fortes tte de la compagnie 246 . Il
rappelle aussi la dfiance de la garde nationale envers les gnraux
auxquels

elle

attribuait

dune

faon

absolue

tous

les

dsastres et chez qui elle souponnait quelque arrire


pense politique 247 et navait donc aucune propension se
soumettre aux ordres quelle pouvait recevoir 248. La bataille de
Buzenval accentuera encore le malentendu entre cette exigence
dmocrate, qui ne comprend pas quon dcide sa place, surtout
quand les dcisions sont mauvaises, et cette logique militaire, qui
ne comprend pas quon discute du tout
Ducrot continue de considrer que la masse des gardes
nationaux sest dbande bien vite et a fui en dsordre 249,
tandis que les gardes disent avoir refus la retraite : nous aurions
pu continuer toujours 250 . Ils ajoutent : sans la trahison ou
limbcillit, la troue tait faite, Paris dgag, la France
dlivre

251

. Par ailleurs, Louise Michel confirme dans sa

Commune, linsistance de Paris rclamer des sorties 252. La


simple tournure desprit ne serait-ce que dimaginer une telle
malice en dit long sur les modalits dun type de pouvoir

245 Ibid., p. 12.
246 Ibid., p. 14.
247 Ibid., p. 11.
248 Ibid.
249 Enqute parlementaire, op. cit.
250 Louise Michel, op. cit., p. 127.
251 Ibid.

252 Ibid., p. 125.

85

reprsentation oligarchique qui travaille entre pressions et


manuvres en les poussant dans leur logique jusqu
laberration Ne pas dduire ou raisonner partir dune
spculation

86

8. Subduction et collusion politiques, troisime partie.

Le 20 Janvier, des gardes nationaux, des camarades, des


proches, se retrouvent lenterrement dun des leurs, le colonel
Rochebrune, tomb la bataille de Buzenval. On chuchote. Les
nouvelles tombent ou plutt les nouvelles chutent et se
fracassent. Le gnral Clment-Thomas, celui dont on sent encore
en sapprochant lodeur du sang des Rpublicains quil fit couler,
au soulvement de juin 1848, hanter les vtements, les cheveux, la
peau, prend la tte de la Garde nationale. Et puis, il vient lide
de Jules Ferry de rationner le pain Enfin, Vinoy, ce complice de
Bonaparte en dcembre 1851 ! 253, devient gouverneur militaire
de Paris, aprs la dmission de Trochu, qui reste quand mme la
tte du gouvernement [note : ce moment-l, ils ignorent que
Vinoy remplace Trochu (voir plus bas), modifier le dbut de la
phrase par : On ne sait pas encore que]. Les dents grincent en
se choquant de colre, de faim. On se tait. On regarde la terre
avaler le cercueil. On repense quelques souvenirs de notre ami.
On le revoit sourire surtout. Toute cette vaillance farouche enterre

253 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, p. 112.

87

l Et puis on voit celui-ci, ce fuyard, qui a os et venir et qui


serre les mains. On ne la pas vu de toute la bataille Quest-ce
quil a sur la veste ? La lgion dhonneur ? Ils dcorent les traitres
en plus254 ?

[Brouillon : Le 21 janvier, les dlgus de tous les clubs se


runissent la Reine-Blanche Montmartre 255. On sent cette
rsolution ferme et sre animer les ttes, courir sur les visages,
dans les yeux, plus fixes que dhabitude, sur les lvres, dans les
poings, qui nen finissent pas de se serrer. On dcide de
manifester lHtel de Ville, le lendemain. Les gardes nationaux
sont invits venir en armes256, les femmes les accompagneront
pour protester contre le rationnement du pain [Comment dire
Sic !]. Pendant ce temps, aprs un reprage de la prison de Mazas
dans laprs midi257 par une poigne dhommes, soixante quinze
hommes arms se retrouvent et marchent pour librer Flourens258.
On le conduit la mairie du XXe, o il est adjoint. Le tocsin sonne.
On proclame la Commune. Personne ne rpond 259 . Quelques
compagnies de garde nationale parviennent vacuer la mairie :
six heures et demie, lordre est rtabli 260.]


254 Cf Louise Michel, La Commune, citant Amilcare Cipriani, coll. Classiques des sciences sociales,
p. 127.
255 Louise Michel, ibid., p. 130.
256 Le Journal des dbats, 22 Janvier 1871.
257 Ibid., pp. 131-132.
258 Ibid., p. 132.
259 Ibid., p. 133.
260 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 828.

88

Raconter la manifestation du 22 Janvier lHtel de Ville.


Noter quaprs la libration de Flourens et les appels la
dchance de la part des rpublicains dans les clubs ou dans les
journaux 261 , le gouvernement sinquite. Le gouvernement fait
bonder lHtel de Ville de ses mobiles bretons 262 et ClmentThomas fait circuler un ordre qui invite ses camarades de la
garde nationale marcher au secours de lHtel de Ville
menac 263.
A midi, une foule norme 264 pour certains, des bandes
armes peu nombreuses 265 pour dautres, occupe(nt) la place de
Grve.
Pour Louise Michel, cette foule est en grande partie
dsarme , cependant grand nombre de gardes nationaux
avaient leurs fusils sans munitions, ceux de Montmartre taient
arms 266 . A noter que Louise Michel, elle-mme, a rsolu de
prendre son fusil 267 . Le tmoin dont le rcit est publi par Le
Journal des dbats, qui nest pas favorable aux Rpublicains,
reconnat que les fusils taient la crosse en lair 268.


261 Le Journal Le Rveil par exemple appelle au renversement du gouvernement in Le Journal
des dbats, 22 Janvier 1871.
262 Louise Michel, ibid., p. 134.
263 G. Lefranais, op. cit., p. 113.
264 L. Michel, op. cit.
265 Le Journal des dbats, 23 Janvier 1871.
266 L. Michel, ibid.
267 Ibid., p. 131.
268 Le Journal des dbats, op. cit.

89

Daprs ce tmoin, les manifestants ne semblent pas savoir que


Vinoy a remplac Trochu 269 dont il demandent la dmission et
sexclament en lapprenant que Vinoy ne valait pas mieux 270. Le
gouvernement ne sige plus lHtel de Ville, on sera reu par
Chaudey, un des adjoints au maire de Paris, dont lhostilit pour
la Commune tait connue 271 . Lentrevue nest pas comment
dire concluante Selon un autre tmoin, toujours, videmment,
dfavorable aux rpublicains, cit par Le Journal des dbats, lun
des dlgus est redescendu sur la place dans un tat
dexcitation trs grand 272. Pour Louise Michel, ces dlgus ne
furent pas reus273. Pour le journal le Rappel, des dlgus sont
admis dans lintrieur de lHtel de Ville , mais reviennent
disons bredouilles : le gouvernement est absent 274.
Les mobiles bretons, amasss aux fentres de lHtel de Ville,
inquitent les manifestants : [ils] nous regardaient, leurs faces
ples immobiles, leurs yeux bleus, fixs sur nous avec des reflets
dacier. 275 (Il faut toute la posie de Louise Michel pour distinguer
la couleur des yeux de ces hommes). Certains les dsignent du
doigt : Voil les Bretons qui ont tir ou qui vont tir sur le

269 Le Journal officiel lannonce le jour mme, cf le Journal des dbats, 23 janvier 1871.
270 Ibid.
271 L. Michel, op. cit., p. 134.
272 Le Journal des dbats, op. cit.
273 L. Michel, op. cit., p. 135.
274 Le Rappel, 23 Janvier 1871.
275 L. Michel, op. cit.

90

peuple 276. Le bruit se rpand que Chaudey va donner lordre de


tirer sur la foule 277.
Louise Michel ne prcise pas do les premiers coups partent
mais donne penser que la fusillade vient des mobiles bretons,
dont les balles faisaient le bruit de grle des orages dt 278. Le
tmoin du Journal des dbats indique quil lui est impossible,
dans la bagarre, de voir do sont partis les coups de feu 279. Pour
Gustave Lefranais la fusillade furieuse, partant des fentres de
lHtel de Ville et des deux annexes aux angles de lavenue
Victoria, prit les gardes nationaux entre deux feux 280. Le second
tmoin du Journal des dbats croit savoir que le feu a t
command par un des chefs insurgs, par lex-commandant
Sapia et de prciser : dit-on 281 noter que Sapia est tu
dune balle dans la poitrine 282.
Une barricade de fortune est organise, faite dun omnibus
renvers 283 . Les tirs sont changs entre mobiles bretons et
gardes nationaux. Pour Louise Michel : Certains gardes nationaux
avourent depuis avoir tir non sur ceux qui nous canardaient,
mais sur les murs o en effet fut marque la trace de leurs
balles. 284.

276 Le Journal des dbats, op. cit.
277 L. Michel, op. cit., p. 136.
278 Ibid.

279 Le Journal des dbats, op. cit.


280 G. Lefranais, op. cit., p. 113.
281 Le Journal des dbats, op. cit
282 L. Michel, op. cit., p. 138.
283 L. Michel, op. cit.
284 Ibid., p. 137.

91

Des passants, des femmes, des enfants sont touchs. Le journal


Le Rappel crit : Des curieux qui stationnaient rue du Coq-SaintJacques et sur lavenue Victoria ont t blesss. Dautres ont t
atteints par derrire 400 mtres du point o les mobiles ont fait
feu. On ramasse les morts et les blesss. Il y a quarante blesss et
vingt morts. Parmi les morts, un enfant de neuf ans. Un vieillard qui
regardait de loin avec une petite lorgnette en cuivre 285. Je crois
comprendre que ce tmoignage impliquerait que les mobiles nont
pas pu tirer ces coups depuis lHtel de Ville On a vu que, selon
des tmoins, des mobiles se tenaient dans des annexes de
lavenue Victoria Je crois que cette avenue Victoria, cest cette
petite rue qui va du Chtelet la place de Grve Je confirme
aprs vrification Ces annexes font donc face lHtel de Ville
des manifestants ou des curieux ont donc pu tre touchs soit par
des mobiles depuis les annexes soit par des insurgs
Le gouvernement fait procder des arrestations en masse 286
pour les uns, ceux qui voient cette insurrection noye dans le
sang , ou values une centaine 287 pour les autres, ceux qui,
par ailleurs, trouvent Trochu plein de prudence . Selon Gustave
Lefranais, si mille mandats furent lancs, on ne put arrter quune
centaine de personnes Il prcise : arrtes au hasard dans les


285 Le Rappel, 24 Janvier 1871.
286 Le Conseil gnral de la Premire Internationale 1870-1871, d. du Progrs Moscou, p. 123.
287 Georges Carrot, Le maintien de lordre en France, Presses de lInstitut dtudes politiques de

Toulouse, p. 597.

92

rues avoisinant lHtel de Ville 288, et de moquer une police qui


apprhende des personnes comme toujours, en presque totalit,
absolument trangres aux vnements . Louise Michel cite ce
passage de ltude de Lefranais, qui stend sur les conditions
rudes, svres de ces prisonniers qui attendent deux mois le
jugement des conseils de guerre289. [Note : les verbes tendre et
attendre dans la mme phrase corriger]. Delescluze, rdacteur
en chef du Rveil, qui vient dtre supprim par dcret (voire plus
bas), compte parmi les prisonniers290.

Le 25 Janvier, le Rappel note que le gouvernement vient de


signer trois dcrets : les clubs sont ferms ; le nombre de conseils
de guerre est doubl291 ; et deux journaux rpublicains le Combat
et le Rveil sont supprims292. [Noter que si certains clubs sont
ferms sans difficult (ceux des salles Molire ou de la rue
dArras), dautres ouvrent cependant leurs portes 293]. Charles
Hugo conclut ces dcisions ainsi : Quest-ce, en un mot, que ces
trois dcrets, ternelle redite de la violence de lautorit,
rpondant, mme sous la Rpublique, aux dtresses et aux
colres de la rue ? Des actes de dictature. 294 . Dans les
considrations du dcret qui ferme les clubs, ceux-ci sont vus

288 G. Lefranais, op. cit., p. 114.

289 G. Lefranais, ibid., p. 115 et L. Michel, op. cit., p. 140.


290 L. Michel, ibid.
291 Cf J. H. Paradis, op. cit., p. 842.
292 Le Rappel, 25 janvier 1871.
293 Gnral Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 134.
294 Ibid.

93

comme le foyer dexcitations criminelles 295 . Dans une sorte


dditorial du Journal des dbats, lauteur, mme sil ne versera
pas de larmes , rappelle que les clubs nous ont au moins rendu
le service de nous apprendre lavance quel jour, quelle heure
et en quel lieu le parti dmagogique se proposait de nous livrer
bataille 296. Plus loin, dans le mme numro, on peut lire que si
cet autre ditorialiste comprend la suppression de titres de presse,
qui reprsentent une opinion peu prs homogne , il stonne
de la fermeture des clubs, qui ne reprsentent pas une opinion,
mais une tribune o il sy dit des paroles dtestables, mais il
peut sen dire aussi de bonnes 297. Dans le dcret qui concerne
les conseils de guerre, dont les considrations soulignent la
ncessit de maintenir la paix publique en face de lennemi , il est
prcis quils pourront statuer sur les attentats contre la paix
publique et les tentatives armes contre les lois 298.

[Notes : ajouter ici ce texte que jai crit pour le film Commune que
je prpare. Prciser que je ne me prononce pas, je ne moccupe
pas de thorie politique, cest un personnage que je fais parler
Jimagine ce que ce personnage pourrait faire partir du mot
fraternit qui est laiss vacant dans la devise rpublicaine combin
au devoir dinsurrection que lon retrouvait dans la dclaration des

295 cf le Journal des dbats, 24 Janvier 1871, recoup avec le dcret n 271 du Bulletin des lois de la

Rpublique franaise, Tome du premier semestre de 1871.


296 Ibid.
297 Ibid, recoup avec le dcret n 272 du Bulletin des lois, op. cit.
298 Ibid.

94

droits

de

lHomme

de

1793,

formul

ainsi

Dans

tout

gouvernement libre les hommes doivent avoir un moyen lgal de


rsister loppression ; & lorsque ce moyen est impuissant,
linsurrection est le plus saints des devoirs. et dans la constitution
jacobine de 1793 : Quand le Gouvernement viole les droits du
peuple, linsurrection est pour le peuple et pour chaque portion du
peuple, le plus sacr des droits et le plus indispensable des
devoirs. .
Cest dans un discours qui sinterroge sur la constitution dune
garde nationale comme contrepoids aux tentations despotiques
des princes et garantie de la libert publique et des droits de la
nation, que Robespierre, celui qui dfendit labolition de
lesclavage et de la peine de mort, celui qui appelt au suffrage
universel et lgalit des droits, celui qui condamnt les
responsables de massacres dans les provinces franaises et celui
qui mit des limites la proprit prive, prononce pour la premire
fois ces mots : Libert, galit, fraternit.
Ces trois mots ne dsignent pas trois choses distinctes, ici la
libert, l lgalit, plus loin la fraternit qui se verraient
appareilles par une fantaisie nave, non. Cest une seule
association de mots qui dsigne une seule et mme combinaison
conceptuelle.
La libert, prise sparment, ce nest rien. Ce nest pas mme
une ide que lon pourrait dfinir et dont on dlimiterait les

95

contours avec prcision Cest tout au plus un pressentiment


Lgalit, pareil On sait tout au plus dire quand ce nest pas
lgalit, quand ce nest pas la libert, quand cest la tyrannie.
Cette combinaison conceptuelle dsigne un quilibre entre une
libert qui avance quand lgalit recule, une galit qui avance,
etc, un jeu de forces qui se repoussent et se balancent. La
libert, sans lgalit, on connat, cest la libert dune poigne,
cest la sauvagerie Et la puissance qui assure lquilibre entre
ces forces contradictoires, cest la fraternit.
La fraternit, ce nest pas un pressentiment, cest une action.
Il faut relire les constitutions de la grande Rvolution. En 1791, on
compte parmi les droits imprescriptibles, la rsistance
loppression. En 1793, lide se prcise : Quand le gouvernement
viole les droits du peuple, la rsistance loppression, cest-dire, le mot est lch, linsurrection est un devoir. Et il y a
oppression contre le Corps social lorsquun seul de ses membres
est opprim. Il y a oppression contre chaque membre lorsque le
Corps social est opprim.
En dautres termes, lorsque les droits dun membre du corps
social sont viols, ce sont les droits du corps social qui sont viols
et cest plus quun droit, cest un devoir de rsister. Cest cela,
selon moi, la fraternit. Je ne la vois pas comme un sentiment de
charit religieuse qui se satisfait de regarder des gens plus
malheureux que soi, non, ni une motion larmoyante ou

96

romantique Je la vois, la fraternit, comme laction qui quilibre


et garantit la libert et lgalit : le devoir dinsurrection.]

97

98

9. Subduction et collusion politiques, quatrime partie Le


Sige de Paris, deuxime partie.

Le 26 Janvier, on nentend plus le bruit des bombes


prussiennes299. On ne sait pas quoi en penser Cette sensationl, que la mort peut venir vous trouver tout moment, nimporte
o, l o on se sent labri dhabitude, chez soi ; cette inquitude
incessante qui ne peut jamais trouver quelque chose comme un
instant de rpit, un instant o lesprit pourrait courir et sarrter sur
autre chose, une ide, un rve, un souvenir ; cette sensation-l
sarrte. On va donc revoir les tres chris desquels on est
spar depuis si longtemps. Pres, mres, femmes, enfants, vont
se retrouver aprs cinq mois de souffrances 300 . Mais avec
cette sensation sarrte aussi lespoir dune lutte suprme 301 et
cest un sentiment de trahison qui occupe la place vacante dans
les penses, dans les chairs. A lannonce de larmistice, le 29
Janvier, il y a quelque chose qui se serre dans le corps, sans


299 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 878.
300 Ibid.

301 Louise Michel, La Commune, coll. Classiques des sciences sociales, p. 143.

99

quon puisse trs bien savoir quoi, sans doute pas le cur, le
diaphragme peut-tre302

Les journaux publient les termes de la convention darmistice


signe dans la nuit du 28 au 29 Janvier par Jules Favre et
Bismarck. On lit. Paris doit payer une contribution de guerre
slevant deux cent millions de francs303. On relit. On lve la tte.
On regarde autour de soi les choses, la table, le pichet deau, la
fentre, la rue qui se tiennent sans trembler, immobiles comme
hier, comme demain, hors de porte du fracas incommensurable
des nouvelles. On reprend la lecture. On sarrte au deuxime
article : larmistice ainsi convenu a pour but de permettre au
Gouvernement de la dfense nationale de convoquer une
Assemble librement lue qui se prononcera sur la question de
savoir : si la guerre doit tre continue, ou quelles conditions la
paix doit tre faite. 304 . On nest pas sr de comprendre. On
demande autour de soi : Cest lennemi qui convoque ces
lections que lon rclame depuis des mois305 ? On nose pas
rpondre autre chose quune sorte de moue perplexe et curieuse.

Notes : sarrter sur ces lections.



302 Jacques-Henry Paradis note : Dimanche. Jour nfaste pour nous. Jenregistre la convention
qui met fin la rsistance de Paris. , p. 889.
303 Cf la Convention darmistice, article 11, publie au Journal official de la Rpublique franaise,
29 Janvier 1871.
304 Ibid., article 2.
305 Le Constitutionnel, en date du 28 Janvier 1871, crira : grce aux complaisances de lennemi,
nous allons avoir enfin une Assemble nationale. Le Gouvernement nous lavait refus, il est
oblig de laccorder M. de Bismarck. .

100

Mentionner dabord lexplication de Jules Favre qui considre


que Bismarck avait intrt trouver face lui une autorit
puissante, consacre par le vote du pays 306 comme interlocuteur
pour ngocier la paix.
Des querelles quant la nature du mandat des lus mergent
On ne semble pas imaginer cette Assemble dautre rle que
celui de dlibrer sur les conditions dune paix ncessaire 307 ;
parler de reprendre la lutte est une phrase et pas autre
chose . Louis Blanc dans le Rappel ne semble mme pas lire
dans larticle 2 que lAssemble puisse se prononcer sur la reprise
de la guerre et nenvisage que de traiter les conditions de la
paix 308.
Cest plutt sur ltendue et les limites de son mandat que lon se
contrarie. Pour Louis Blanc, sa tche est finie, aussitt la paix
conclue. , tandis que John Lemoinne refuse cette circonscription :
LAssemble que nous sommes appels nommer aura tout
rgler. Les conditions de la paix dabord et en mme temps la
constitution de la France . Et parler de constitution, cest se
souvenir la fragilit de cette nouvelle Rpublique qui ne tient pas
tout fait debout sur des membres qui senlisent dans un espoir
effarouch du retour dun monarque (voir le chapitre deux sur
cet espoir dun retour de la monarchie).


306 Jules Favre, le gouvernement de la dfense nationale, Tome III, p. 4.
307 John Lemoinne, le Journal des dbats, 30 Janvier 1871.
308 Louis Blanc, le Rappel, 30 Janvier 1871.

101

Relever, par got de lanecdote, que Gambetta, depuis Bordeaux,


lance un dcret excluant de lligibilit tous ceux qui ont servi
lEmpire en qualit de ministres, de snateurs, conseillers dtat ou
prfets 309. Bismarck sen meut et en appelle Jules Favre, rest
Paris, qui stouffe. Sil dsapprouve videmment les prcautions
gauchistes de Gambetta, il ne veut pas avoir lair de cder aux
exigences prussiennes Et Favre dinsister dans ses mmoires sur
ses principes : en prononant lannulation du dcret, il ne se
soumet pas Bismarck, il dfend les lections libres310 Il insiste
encore dans une communication aux Franais, affirmant sa
confiance dans le choix des lecteurs et refusant quon puisse
imposer des restrictions arbitraires 311 . Vu depuis le camp
rpublicain, lpisode est dsagrable ? malheureux ? : fidles
excuteurs des ordres quils avaient reus de M. de Bismarck, M.
Jules Favre et ses amis (MM. Jules Simon, Garnier-Pags et
Emmanuel Arago) taient partis en province pour y combattre les
efforts de Gambetta, qui avait tent dcarter du scrutin comme
indignes, au moins ceux qui, par leur abjecte soumission
lempire, avaient amen aux dsastres 312. Suite ce dsaveu ?
dsaccord ?, Gambetta dmissionne.


309 Cf Jules Favre, op. cit., p. 21.
310 Ibid., p. 27.
311 Ibid., p. 31.
312 Sur cet pisode, voir aussi Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste,

Neuchatel, 1871, p. 119.

102

Ces lections, cest ce qui fait quon ne se dcourage pas tout


fait. Mme si lintelligence se refuse tre dupe de leur sincrit ;
mme si on connat les faons de ces gens, leur got aigu de
lintrigue, ou mme pas simplement une sorte denlisement
psittaciste et illusionn, qui saveugle sur les petits arrangements,
les accommodements infimes et anecdotiques de chaque jour,
parce quils ne peuvent de toutes faons pas se dire quils
trahissent ; il y a quelque chose quon ne sait pas raisonner, qui
espre Et si tant de camarades ne vont pas voter313 ; si une voix,
ce nest rien aprs tout ; on ne sait pas sempcher dy aller quand
mme. On vote. Le 8 fvrier 1871. On choisit une heure calme
pour ne pas trop faire la queue. On pense ce froid rude et svre
qui vient daccabler Paris, et la faim, et la peur, et On choisit le
bulletin. On vrifie plusieurs fois quon ne sest pas tromp. On
relit ce bulletin encore. Bien. Non. Encore une dernire fois. On
sait bien quon ne changera pas le monde avec des petits papiers,
mais on veut tre sr On regarde les gens autour. On se
demande pour qui ils votent. Celui-l, avec sa mise, on le verrait
bien monarchiste. Quelle ide de se faire des moustaches
pareilles ! Au moment de glisser le bulletin dans lurne, on est saisi
par la solennit de la chose. Cest idiot.


313 Un grand nombre de rvolutionnaires nayant pas de confiance au suffrage, moins universel

que jamais, sabstinrent. in L. Michel, op. cit., p. 158.

103

Et puis, on attend les rsultats. Le dpouillement est long et


laborieux314. Chaque jour, la proclamation officielle est reporte
On lit dans les journaux les dtails de la dsorganisation315. On
sinquite. Les tendances commencent se dessiner : on apprend
que Paris a vot, comme toujours, pour la Rpublique et pour la
Rvolution,

et

quil

nergiquement

protest

contre

le

gouvernement dont lincapacit a livr lennemi Paris et la


France . On ne sourit pas. On garde les sourcils froncs et on
continue la lecture : En revanche, la province semble avoir choisi
pour la reprsenter Bordeaux tout ce quelle a pu trouver de plus
ractionnaires et de plus monarchique. 316. Le 16 fvrier 1871,
cette nouvelle Assemble se runit Bordeaux. Parmi les 675
lus, on compte quelque chose comme 400 monarchistes face
250 rpublicains 317 . On ne sait pas quils sont diviss, ces
monarchistes, que 182 dentre eux sont lgitimistes quand 214 se
tournent vers les Orlans ; on ne connat pas par leurs noms de
toutes faons. On est frapp de stupeur frapp nest pas assez
fort. Bien sr on se dit que la France na considr que la question
de la paix ou de la guerre, ignorant celles de rgime, mais quand
mme.


314 Le Rappel, 12 Fvrier 1871.
315 Cf par ex le Rappel, 11 Fvrier 1871.
316 Le Rappel, 14 Fvrier 1871.
317 Fiche Wikipedia, Troisime Rpublique, version en date du 27 juillet 2013, citant Jean-Jacques

Chevalier, Histoire des institutions et des rgimes politiques de la France de 1789 1958.

104

La voisine, qui sarrte devant la porte, nous fait part de son


tonnement : comment ce Thiers passe de 61 000 voix la veille de
la proclamation officielle 103 000 le lendemain 318 ? Elle est
certaine quils ont trich. On ne sait pas. Est-ce que cest
possible ? Ou est-ce le dpit qui la fait exagrer ? Elle est
militante depuis toujours. La colre, lobstination lui donnent
parfois cet air semi-dment que les religieux ont dhabitude, confis
dans des certitudes que tout contredit toujours. Mais on sait bien
que cest limpuissance de son combat devant les ruses cyniques
et narquoises de la poigne de gros satisfaits qui serrent le
pouvoir entre les dents qui la met en colre. Limpuissance et la
fatigue, daider comme a tout le monde, des cours gratuits ici
un enfant qui finit par lire une page entire sans buter ; des heures
passes debout servir la soupe aux pauvres ; et des nuits
rflchir aux moyens quon aurait dans les mains pour faire une vie
plus juste, plus douce. Et on sait aussi que ne rien faire, ne pas
protester jamais, cest leur laisser le champ libre ces gens. Et on
a vu quils nont aucune limite, quils vont jusqu faire travailler les
enfants, laisser mourir les gens sur leurs machines, et que rien,
pas un scrupule, pas le moindre mouvement dempathie ne vient
les faire sarrter ne serait-ce que le temps de se rendre compte
que Dcidment, le corps humain pourra toujours tout justifier
avec ses mots [Noter qu propos de ces lections, Gaston Da

318 Ibid.

105

Costa parle de tripatouillage quant aux circonscriptions de


Paris 319 ; dplore que les procs-verbaux qui permettraient de
vrifier les rsultats dans toute la France soient introuvables320 ; et
stonne des bonds spectaculaires du nombre de voix recueillies
par certains candidats dun jour lautre dans les rsultats que
publient lOfficiel321.] On ne sait pas quoi lui rpondre la voisine.
On lui parle de son enfant, comme il a grandi Il a maigri pendant
ces derniers mois, lui aussi. On dirait quil va se casser. Son
visage a disparu. On ne voit plus que des yeux immenses et
perdus enfouis au creux des cernes et des os. Mais a, on ne le
dit pas. On sourit pour que a ne se voie pas trop sur nos mines.
On lui propose un caf, justement on vient den faire. Elle na pas
le temps. Elle sen va.

On se rassoit. On se sert encore du caf. Il est chaud au point


quil ensuque les papilles. On regarde la tasse. Et puis, on ne
regarde plus rien vraiment. Les choses paraissent floues et
brouilles. La pense, labile, court, vague, divague. Et on se dit,
forcment on se dit quoi bon.

Notes : Le 17 fvrier 1871, Adolphe Thiers, deux fois prsident du


Conseil sous la Monarchie de Juillet, le fossoyeur de la


319 Gaston Da Costa, la Commune vcue, Paris, 1903, p. 260.
320 Ibid., p. 261.
321 Ibid., p. 262.

106

Rpublique de 48 disent certains322, est nomm Chef du pouvoir


excutif de la Rpublique franaise. Il adresse une communication
lAssemble le 19 fvrier, dans laquelle il dcrit une France
prcipite dans une guerre sans motif srieux, sans prparation
suffisante , qui voit lordre profondment troubl par une subite
apparition de lanarchie et la menace dune guerre prte
renatre si un gouvernement ne prend pas sur lui la
responsabilit de ngociations douloureuses 323. Il laisse entendre
que la question du rgime ne sera pas pose cette Assemble324,
mais une autre, dont llection interviendra aprs la fin des
ngociations :

ayant

opr

notre

reconstitution

sous

le

gouvernement de la Rpublique, nous pourrons prononcer en


connaissance de cause sur nos destines, et ce jugement sera
prononc, non par une minorit, mais par la majorit des citoyens,
cest--dire par la volont nationale elle-mme. 325. Il numre la
liste des membres de son gouvernement, fait du mme bois que le
prcdent (on retrouve Favre, Picard, Simon).
Noter que la construction tonnante des phrases et certaines
tournures ne sont pas mettre sur le compte de limprovisation
puisquil sagit dune lettre donne lire au Prsident de
lAssemble Jules Grvy On peut supposer quil se sera relu

322 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 84.


323 Discours parlementaires de M. Thiers, quatrime partie (1871), Calmann Lvy diteur, Paris,

1882, p. 9.
324 Le Temps, dans son dition du 23 Fvrier 1871, notera avec une pointe de sarcasme : le
passage [] qui semble laisser la question indcise entre la rpublique et la monarchie [a] t
tout fait du got des dputs ruraux .
325 Discours parlementaires de M. Thiers, op. cit., p. 12.

107

Des rumeurs, des bruissements courent sur les ngociations de


paix, tandis que le Journal officiel continue de garder un silence
dsesprant 326. On parle de la cession de lAlsace et de Metz ;
dune indemnit de cinq milliards ; et de lentre des troupes
prussiennes dans Paris327. Ca ne sert rien de snerver. Rien
nest sr encore, attendons. Et puis larticle 3 de la convention
exclue lentre de larme allemande dans la ville de Paris pendant
la dure de larmistice328. Non quand mme, ils pourront bien nous
pargner a.

Le 26 fvrier voit les prliminaires de paix se signer sans quil soit


possible dempcher lentre, dans certains quartiers de Paris,
dune partie de larme allemande 329. Ils y resteront jusqu ce
que lAssemble nationale ratifie le trait, cest--dire du 1er au 3
mars 1871. Les rumeurs se confirment. Larticle 2 du trait stipule
un paiement de 5 milliards et larticle 1 lannexion de lAlsace et
dune partie de la Lorraine lAllemagne330. On relit cette phrase
de larticle 3 : Immdiatement aprs cette ratification, les troupes
allemandes quitteront lintrieur de la ville de Paris . Les
communications du gouvernement insistent sur ceci qui veut que

326 Le Rappel, 28 fvrier 1871.
327 Ibid.
328 Cf Journal official de la Rpublique franaise, 29 Janvier 1871.
329 Cf la communication du ministre de lintrieur Ernest Picard dans le Journal officiel de la

Rpublique franaise en date du 27 Fvrier 1871.


330 Cf Trait de Francfort 1871.

108

cette occupation allemande soit circonscrite dans le temps et


lespace, mais

On pose le journal. Un frmissement court dans le dos, grimpe


la colonne vertbrale et fait se serrer les dents. On se demande :
est-ce quil y a un seuil ou une limite au-del desquels, force de
pressions, de pousses, le corps cde tout fait ou se dchane ?
[Notes : refaire cette phrase avec lide que la tension est un
variable dextension et/ou dintensit.]

109

110

10. Subduction et collusion politiques, cinquime partie Le


Sige de Paris, troisime partie.

Vers la fin Janvier, ce grondement du, fch et tenace, cette


exigence dmocratique qui nen finit pas dexercer ses pressions,
cest vers la Garde nationale quil regarde

Sarrter sur ce mouvement de fdration des gardes nationaux


qui sorganise.
Runion dabord au Cirque dHiver fin Janvier donc, puis, le 15
fvrier, au Vauxhall.
Face aux armes permanentes qui ne furent jamais que des
instruments de despotisme, et qui amenrent fatalement avec elles
la ruine du pays 331, le recours la Garde nationale, le peuple
arm, pour dfendre un ordre reposant sur les principes
franchement rpublicains 332 simpose dvidence. Il sagit donc
dlire des dlgus pour instituer un Comit central qui
sattachera organiser des bataillons disparates.


331 Cf le prambule des statuts de la Constitution du Comit central in Enqute parlementaire sur

linsurrection du 18 mars, Tome III, 1872, p. 3.


332 Ibid.

111

Dcrire

une

grande

runion

les

bataillons

de

18

arrondissements (les 1er et 2e manquent) sont reprsents. Dcrire


des discussions o lon se lve, se contredit, sinterpelle,
sapprouve o lon soccupe dabord de la question des
lections333, dont les rsultats viennent de tomber. Puis, un citoyen
prend la parole. Il veut imposer aux dputs de Paris dexiger la
guerre outrance 334 ; maintenir la Rpublique par tous les
moyens ; tablir un comit de salut public ; protester contre
lentre des ennemis dans Paris Un autre se lve et propose de
saffranchir 335 des commandants de bataillons nomms par le
gouvernement et de ne reconnatre pour chefs que ses lus 336.
Le lendemain, on vote la formation dun Comit central constitu
dun dlgu lu dans chaque compagnie. On prcise : sans
distinction de grade 337. Lissagaray crit : Ds le premier jour,
lide de la fdration apparut ce quelle tait, rpublicaine, non
sectaire, par cela mme irrsistible 338.

Jules Favre sen inquite et dsole Thiers dune pluie de


tlgrammes 339. Dans lun deux, en date du 28 fvrier, il note :
La Garde nationale est absolument dsorganise, et les

333 Cf le process-verbel de la sance du 15 Fvrier 1871, ibid., p. 4.
334 Ibid., p. 5.

335 affranchir [la garde nationale] de la place Vendme selon lexpression de Lissagaray in

Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 84.


336 Ibid.
337 Cf la discussion de larticle 1er dans le procs-verbal de la sance du 16 fvrier in Enqute
parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit., p. 7.
338 Lissagaray, op. cit., p. 84.
339 In Le courrier de M. Thiers, Payot, Paris, 1921, p. 432.

112

bataillons qui se livrent ces dsordres nobissent plus qu un


Comit quon peut appeler insurrectionnel. 340. Clment-Thomas,
la tte de la Garde nationale depuis le sige, dconsidr par des
hommes qui le pensent absolument tranger lart militaire ,
plac ce poste important par la camaraderie seule , qui
avait mis tous ses soins tenter davilir cette mme garde
nationale par dinjurieux ordres du jour 341, dmissionne. ne pas
prendre partie, simplement relever que cette opinion sur ClmentThomas courait Par ailleurs, insister : il faut retenir son nom

Les jours se suivent. Le 17 fvrier, le 18, le 19, on se runit pour


discuter des articles, le 4e, le 9e, le 12e On retourne chaque point
dans tous les sens Par exemple on sinterroge sur la question de
savoir si un commandant de bataillon qui serait lu dlgu de
compagnie au Comit central aurait pour souci de dfendre les
intrts de cette compagnie ou du bataillon 342 , partags entre
lexigence de lgalit dans les suffrages et le conflit dintrts
A voir ce souci du dtail, on pressent le poids, limportance de la
chose quon manie avec prcaution et lengagement, lespoir et la
dlicatesse des mains qui faonnent

Le 24 fvrier, on procde aux votes des statuts.



340 Ibid., p. 431.
341 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, p. 81.
342 Cf le rapport sur les statuts dArnold in Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars,

op. cit., p. 13.

113

Relever lampleur de ce mouvement. A lAssemble gnrale du


15 mars 1871, 1285 compagnies sur les 2150 de la ville sont
reprsentes 343.

Puis on se rend la Bastille pour rendre hommage aux martyrs


de 1830 et de 1848

344

. On regarde cette colonne qui

commmore la Rvolution de 1830. On se souvient avec ce


quelque chose dans la gorge qui fait que mme la salive a du mal
passer : le 24 fvrier 1848, la Deuxime Rpublique tait
proclame Et on sait lescamotage qui aura suivi Non,
dcidment, cette fois, on ne laissera pas faire On se dit que,
quand mme, ces gens autour, occups leurs quotidiens,
perdus se quereller ou mdire, sen prendre aux uns et aux
autres, dont on dsespre souvent, sans doute parce quon en
attend trop, parfois, plusieurs fois au cours de ce sicle, se sont
levs pour exiger plus de justice, plus dgalit, plus de libert de
toutes la force quils trouvaient dans leurs corps. On place un
drapeau rouge entre les mains du Gnie. [ Ce sinistre emblme
devait rester cette place jusquau 28 mai note Vinoy, qui
ajoute : ctait l en quelque sorte une dclaration de guerre et le
signal de lmeute 345]. Forcment on acclame et ceux qui auront
gravi jusque-l et le symbole de cet espoir qui ne sait pas se

343 Pierre Lvque les courant politiques de la Commune de Paris in La Commune de 1871, Ouvrage

collectif, Publications de lUniversit de Saint Etienne, 2004, p. 53.


344 Ibid., p. 14.
345 Gnral Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 131.

114

laisser touffer dcidment. Un orateur lance quelques mots qui


exaspre encore un peu plus la ferveur lenthousiasme [trouver un
mot] : les exploiteurs du monopole semblent croire que le peuple
est toujours en tutelle. Ils paraissent oublier quil sest quelquefois
rveill subitement et quil a su faire acte de majorit quand il sest
affirm en 93, en 1830, en 1848, ainsi quen 1870 346.

On ne sait plus dire si on rend hommage ou si on rveille un


espoir assomm par ces derniers jours. Le rsultat des lections
dans les campagnes franaises est une pouvante ; on croit
presque entendre le pas [trouver un adjectif pour dcrire la
cadence

dune

marche

dont

chaque

bouleversement dans les chairs]

des

pas

provoque

troupes

un

prussiennes

sapprocher347 On retourne la Bastille le 25. Le mouvement


prolifre et contamine. Deux milles personnes marchent depuis la
place dItalie, dautres depuis la place Saint Vincent de Paul et
sen vont converger la Bastille348.

Le 26, on sait que le dlai de huit jours qui prolongeait larmistice


expire. Les curs battent un peu plus vite 349 [Image use

346 Cit dans le rcit du Journal des Dbats, 27 Fvrier 1871, p. 2.


347 Les journaux annonaient pour le lendemain lentre de larme allemande par les Champs-

Elyses in Lissagaray, op. cit., p. 85.


348 Gal Vinoy, op. cit., p. 133.
349 La seule supposition que cette humiliation pouvait avoir lieu surexcitait les esprits,
longtemps mme avant quelle et t dcide , Gal Vinoy, ibid., p. 135.

115

exprimer lexcitation, lnervement, lmoi en parlant de pression


artrielle plutt]. On sexaspre.

Notes : Fureur la Bastille.


Relever les diffrentes versions quant cette affaire de la foule
qui sen prend un homme place de la Bastille
Place de la Bastille, il y a eu une motion qui a eu, parat-il, de
srieuses consquences. M. Thiers devrait savoir quil na pas le
droit de surexciter une population affole de douleur, en se servant
contre elle des mouchards de lempire. 350
La foule croit reprer un espion parmi elle Rappeler que les
rumeurs et les craintes sur des histoires despions ont irrigu tout
le Sige de Paris : voir par exemple le journal de Jacques-Henry
Paradis : Le bruit circule que Paris est infest despions. On ne
sait do cette supposition prend naissance, mais elle a fait un
chemin rapide, aussi chacun fait-il dans son quartier une police
active et mme parfois tyrannique. 351 - ici il sagirait despions
prussiens, aprs le sige on se figurera des espions de Thiers
Le 26, les manifestations redoublrent. Un agent de police,
surpris par des soldats prendre les numros de leurs rgiments,
fut saisi et jet dans le canal qui lemporta la Seine o des furieux
le suivirent. 352 crit Lissagaray.

350 In le journal lAvant-Garde cit par Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit.,

p. 15.
351 Jacques-Henry Paradis, Le sige de Paris, Paris, 1872, p. 53.
352 Lissagaray, op. cit., p. 85.

116

Un tmoignage anonyme donne un nom Vincensini, victime du


populaire en dlire et confirme : ctait bien rellement un
agent de la prfecture de police .353 Vinoy rapporte le mme nom
dun agent de police. Dans son rcit bref, lhomme est li une
planche et prcipit dans le canal 354 . Il parle aussi dun
commissaire de police, un inspecteur et un employ de la gare de
lEst menacs qui parviennent se sauver
Le Rappel relate une histoire que le journaliste date au 24 fvrier,
o un individu qui tirait un calepin de sa poche et notait le
numro

355

de chaque bataillon fut saisi par une foule

exaspre et sauv par un chef de bataillon qui la fait conduire


au poste. Insister sur le verbe sauver. Les jours suivants, ce journal
ne vient pas complter sa relation de laffaire.
On trouve une autre version dans le Journal officiel : un certain
nombre dindividus ont assailli des agents inoffensifs de la paix
publique. Un deux, a t attach sur une planche, jet dans la
Seine, et, pendant quil sefforait de regagner la rive, repouss
coups de pierre et de crocs au milieu du fleuve o il a trouv la
mort. Un magistrat, venu son secours, a t oblig de se rfugier
dans une caserne. Un peu plus tard, un employ dune compagnie
de chemin de fer a failli tre la victime de misrables qui affectaient
de le prendre pour un ancien sergent de ville. 356. Remarquer que

353 Anonyme, Le sige de Paris 1870-1871, Degorce-Cadot, 1871, p. 14.
354 Gal Vinoy, op. cit., p. 138.
355 Le Rappel, 26 fvrier 1871.

356 Journal official de la Rpublique franaise, 27 fvrier 1871.

117

cest la seule version qui parle de plusieurs individus (individus


comme on dit dans la police).
Le Journal des Dbats 357 fait un rcit, repris par le journal le
Temps358, qui sattarde indfiniment sur des pripties quil croit
tre en mesure de rapporter. Cest une foule qui crie : A leau !
leau ! cest un roussin ! cest un mouchard de Pietri ! Ou
encore : Ah ! ils se figurent quils vont recommencer leurs jeux de
casse-tte ! pas de piti ! il faut faire un exemple qui nous
dbarrasse des mouchards ! que dcrit le journal. Si dans cette
version, lhomme parvient se rfugier, la foule envahit le poste,
entour de milliers de curieux On le sauve une seconde
fois en lentranant de lautre ct de la place, prs de la rue de la
Roquette . Il est repris et garrot pour sassurer quil ne puisse
pas nager avant dtre jet la Seine. A noter cependant cette
phrase dans un article charge qui consacre plus de la moiti de
sa relation de la manifestation cette affaire : Chose inoue,
cette heure-l, une heure, il pouvait y avoir sur la place de la
Bastille environ vingt mille personnes. Les forcens qui rclamaient
la mort de la victime ntaient pas plus de quatre ou cinq cents, et
encore y avait-il parmi eux deux cents gamins .

Le dplacement des armes.


357 Le Journal des Dbats, 27 fvrier 1871, p. 2.
358 Le Temps, 28 fvrier 1871, p. 2.

118

Avec limminence de lentre des Prussiens sexaspre le souci


de leur confisquer les armes et les munitions quils pourraient
trouver dans Paris et dont ils pourraient semparer. Aprs avoir
rappel une colre une accusation [Mot] contre le gouvernement :
lincurie des capitulards avait livr douze mille fusils en trop aux
Prussiens 359 Lissagaray dcrit des mouvements de bataillons
attachs dplacer les pices On va chercher les canons au
parc Wagram pour les emmener au parc Monceau, mais encore
Montmartre, la Villette, Belleville, place des Vosges, rue Basfroi,
barrire dItalie, etc.
Le Journal des Dbats dcrit une grande animation dune
population qui sattendait voir les Prussiens oprer leur entre
dans la capitale et se portait au plus vite vers les parcs
d'artillerie et en enlevaient, en les tranant bras, les canons ainsi
que les caissons provenant des souscriptions ouvertes parmi les
bataillons de la milice parisienne 360. Rappeler les souscriptions
parisiennes pour lachat de canons durant le Sige qui font que les
Parisiens regardent ces armes comme un peu les leurs
Du point de vue de Vinoy, plutt quun acte de vigilance de la
population, la chose est dcrite comme une appropriation du
lexpression est savoureuse parti du dsordre 361. Il explique :
beaucoup de ceux qui aidaient enlever les canons simaginaient
rellement quils faisaient acte de patriotisme, et ne songeaient pas

359 Lissagaray, ibid., p. 86.
360 Le Journal des Dbats, 28 Fvrier 1871.
361 Gal Vinoy, op. cit., p. 141.

119

quils ne travaillaient en somme que pour un parti dont ils devaient


bientt dtester et maudire les excs 362. Relever, a aura son
importance plus tard, que Vinoy considre qu cause de cette
participation inconsciente dun grand nombre dindividus , il
ntait pas possible de sopposer lenlvement des canons .
Rappeler que ces mmoires sont crites ex post, sans quon
puisse savoir donc si elles reconstituent une version forcment
de dfense ou consignent des faits
Souligner ceci qui veut que le dplacement ou le pillage des
canons de lartillerie de la garde nationale 363, pour reprendre
lexpression de Favre, par les gardes nationaux eux-mmes, ne
peut pas tre apprci de la mme faon selon quon reconnat les
chefs nomms par le gouvernement ou ceux que les gardes ont
lus au Comit
Lissagaray dcrit lui une physionomie plus joyeuse o les
troupes envoyes par Vinoy pour touffer ces mouvements
fraternisaient avec le peuple 364

Et puis voil. Cest le 1er Mars. Un soleil fier365, obstin, agresse


le ciel et jette ses rayons sur Paris. Les Prussiens sont l, dans la
ville. On ne parle pas. On attend. On ne se regarde pas non plus.
Sans doute mme ne pense-t-on plus du tout. Rien. Ce matin, le

362 Ibid., p. 142.
363 Jules Favre, le gouvernement de la dfense nationale, Tome III, p. 146.
364 Lissagaray, op. cit.

365 un splendide soleil qui semblait insulter notre douleur pour J. Favre, op. cit., p. 150.

120

Cri

du

Peuple,

journal

des

Rpublicains,

ceux

que

le

gouvernement dcrit comme des factieux sanguinaires, a lanc un


appel au calme. On a lu : toute attaque servirait dsigner le
peuple aux coups des ennemis de la Rvolution, monarchistes
allemands ou franais, qui noieraient les revendications sociales
dans un fleuve de sang. 366. On nen a pas discut. On ne la
mme pas lu haute voix. On a laiss le journal sur la table pour
qui voudrait le lire. Et puis, on ne sait plus. Sans doute on a fini de
manger. On a fait sa toilette On ne se rappelle pas. On fait les
gestes automatiquement aujourdhui, sans rflchir. On ne sait
plus o on a mis les choses ni mme ce quon faisait il y a un
instant. On a regard lheure. Longtemps. On a observ comme
les aiguilles tournent lentement quand on les regarde.

Et on a imagin. Il est dix heures du matin. A cette heure, les


Prussiens doivent avancer sur le pont et lavenue de Neuilly367. Ils
vont marcher sous lArc de Triomphe et descendre les Champslyses. Quest-ce quils verront ? Ils verront le silence. Ils ne vont
pas lentendre non, ils nentendront rien, ils vont voir. Ce silence
de Paris qui na plus rien dautre opposer que des rues dsertes,
des boutiques fermes368, des drapeaux voils de noirs arbors


366 In Maxime Jourdan, Le cri du peuple (22 fvrier 1871 - 23 mai 1871), ed. LHarmattan, p. 81.
367 Favre, op. cit.
368 A voir ces rues dsertes, ces boutiques fermes, ces maisons closes, on sentait quun

immense deuil planait sur la grande cit Paris, que lennemi avait voulu humilier, opposait le
silence du ddain in Le Sicle, 3 Mars 1871.

121

sur les maisons369. Et on veille bien le respecter ce silence. On


empche coups de fouet quelques filles qui veulent aller vers
eux, les Prussiens ; on proteste contre un caf qui souvre sur les
Champs 370 Non, ils ne trouveront rien. On a mme tari les
fontaines et on sait que les becs de gaz nclaireront pas la ville ce
soir 371 . Le silence. Cest tout. Dans un dploiement dont on
naurait pas su souponner ltendue jusque-l. Et le bruit cervel
et sourd de leur fanfare ny pourra mais. Arrivs place de la
Concorde, verront-ils les statues des villes de France, Rouen,
Brest, Lyon, Marseille, Bordeaux, Nantes et Lille voiles de crpe
noir 372 ? Et verront-ils la statue de Strasbourg, la ville quils
viennent de prendre, couverte de couronnes373 ? On tient toujours
sa montre dans la main. Laiguille des minutes ne sest dplace
que dun [un marqueur ? une minute ? un chiffre ? un trait ?
chercher Recherche faite : Index de cadran : Ils servent
l'indication des heures, minutes et secondes. Il sont dcalqus ou
se sont des appliques colles ou goupilles sur le cadran. 374.]


369 M. Jourdan, op. cit., p. 151.
370 Lissagaray, op. cit., p. 88 confirm par Louis Herbette, Lettres dun assig, Montral, 1895, p.
56.
371 Lissagaray, ibid.
372 G. Lefranais, op. cit., p. 130.
373 L. Herbette, op. cit.
374 Terminologie de lhabillage dune montre, http://www.horlogerie-
suisse.com/Theoriehorlogerie/habillage.html recoup avec Trait de construction horlogre,
Ouvrage collectif, Presses polytechniques et universitaires romandes, p. 830.

122

11. Incise : du socialisme avant Marx.

[ Brouillon de lintroduction reprendre : Il ny a pas dides


politiques. Il y a des motions, non mme pas des mouvements
qui auraient quelque chose des affects, cest--dire la scrtion
tonique et carquille de marques de territoires, situer, aliner
dans des rapports diffrentiels, des mouvements daffects, donc,
politiques. Par exemple, on peut les ignorer tout fait, cest--dire
ne pas se laisser gagner par ce bruissement vhment qui affirme
et se convainc. On peut. Cest inconsquent. Il y a des je ne sais
pas comment appeler a rflexions peut-tre sur les modalits
politiques. Ca oui. La sparation des pouvoirs par exemple, cest
quelque chose a, a consiste [au sens de consistance, a
consiste, cest consistant jai conscience que a ne se dit
pas]. On fait quelque chose avec a. Un affect situationnel
politique, non. Je veux dire non, on ne fait rien, un embarras, des
lubies et des certitudes religieuses illumines ce qui est illumin
ne fait pas de lumire Je veux dire, a marque un rapport de
forces, une ide politique, a change selon lautre terme du
rapport, cest parfaitement fongible et anecdotique, a tient de

123

lordre du prtexte, a ne mrite donc pas de sy attacher. De


remonter le cours oui. Parce quon aurait tort de moquer
lengagement, la tnacit des combats qui se font au nom des
ides politiques. La foi, comme trahison de lintime, espoir,
dtresse du rel, a a toujours quelque chose de bouleversant et
dpouvantable.
On peut le prendre autrement. On peut regarder ce que cest,
une opinion. Quest-ce que a fait. Ca ne soupse pas, par
exemple, il me semble, a tranche. Ca ignore les complications
pour sarrter, se fixer fictivement en un point. Il me semble que le
moment o on se fait une opinion, cest le moment o on arrte de
rflchir la question quon soulve. Jimagine pour tre tranquille
et se dbarrasser. Il me semble que, prcisment, si on soupse,
on ne sait pas se fixer et la question continue de courir. Je
suppose que les questions ouvertes, qui courent et travaillent,
cest le dsordre et linquitude. Cest la contrarit
Dans ces ides qui schangent les unes les autres pour
maintenir des rapports dalination politique et un ahurissement
fidle [je dis que fidle cest ladjectif de foi], dans ces
ressentiments diffrentiels, o ides, paroles, colres ne sont que
prtextes prolifrants, sans quon sache trs bien dire si elles
parlent plus de ce quoi elles sopposent, qui prolifre aussi, il y
a des intuitions. Des dynamiques dintuition. Cest ce qui fait quun
point dopinion nest consquent que parce quil seffectue dans

124

telle

dynamique

ou

telle

autre

Le

patriotisme

des

rvolutionnaires de 89, en lutte contre toute lEurope, nest pas le


mme que celui de la France de 1940 Ces dynamiques, il se
trouve quelles sont faites pour magourmandir tout fait.]

Notes : Pour donner pressentir des dynamiques qui natteignent


pas un point o on sy retrouverait tout fait, procder par bribes
et contrarits, maintenir les distances, les silences, les trous,
laisser le lecteur recouper, dduire, reconstituer Ce qui importe
est dans ce qui ne sera pas not.

Du proltariat en tant que concidence dintrt, de la lutte des


classes :
Le problme de la capacit politique dans la classe ouvrire, de
mme que dans la classe bourgeoise et autrefois dans la noblesse,
revient donc se demander : si la classe ouvrire, au point de vue
de ses rapports avec la socit et avec ltat, a acquis conscience
delle-mme ; si, comme tre collectif, moral et libre, elle se
distingue de la classe bourgeoise ; si elle en spare ses intrts, si
elle tient ne plus se confondre avec elle 375.
Dgager les lments de contrarits. Ceux qui profitent du dit
proltariat, qui ne connaissent pas de limite, ont avantage avoir
leur disposition une classe qui na pas conscience delle-mme

375 Pierre-Joseph Proudhon, De la Capacit des classes ouvrires, d. Trident, 1989, pp. 57-58.

125

dans laquelle puiser La conscience est un point de rsistance


Se penser en tant que classe ouvrire, cest tout autant se
dfendre que rpondre linjonction des profiteurs qui ont intrt
fabriquer et maintenir les classes lors mme que les ce quon
appellerait dmocrates aujourdhui pensent galit, a-classe.
Suggrer de rflchir une concidence dintrts de rsistance
temporaire, partielle, prcaire, qui natteindrait pas le niveau dun
nom : intrts temporaires de telle minorit, intrts temporaires
de lutte de telles personnes dans telles conditions, etc.
Note sur ce point : La Commune, laquelle la fraction avance
de la petite bourgeoisie avait pris une si grande part, stait, tout
en restant socialiste, carte du concept de lantagonisme des
classes ; cest la grande caractristique du socialisme franais
dtre, lencontre du socialisme international, plus humanitaire
que proltarien. 376.

De ltat.
Noter cet argumentaire de Marx, dont il reprend plusieurs fois les
points dans son tude : un pays comme la France, o le pouvoir
excutif dispose d'une arme de fonctionnaires de plus d'un demimillion de personnes et tient, par consquent, constamment sous
sa dpendance la plus absolue une quantit norme d'intrts et
d'existences, o ltat enserre, contrle, rglemente, surveille et

376 La revue socialiste, rdacteur en chef Benot Malon, T 5, Paris 1887, p. 235.

126

tient en tutelle la socit civile, depuis ses manifestations


d'existence les plus vastes jus qu' ses mouvements les plus
infimes, de ses modes d'existence les plus gnraux jusqu' la vie
prive des individus, o ce corps parasite, grce la centralisation
la

plus

extraordinaire,

acquiert

une

omniprsence,

une

omniscience, une capacit de mouvement et un ressort accru, qui


n'a d'analogue que l'tat de dpendance absolue, la difformit
incohrente du corps social 377
Marx dnonce et accuse quelque chose comme un tat franais
totalitaire
Pour autant, juxtaposer cette attaque de Proudhon sur la
conception communiste : Quel est le principe fondamental de
lancienne socit, bourgeoise ou fodale, rvolutionne ou de
droit divin ? Cest lautorit, soit quon la fasse venir du ciel ou
quon la dduise avec Rousseau de la collectivit nationale. Ainsi
ont dit leur tour, ainsi ont fait les communistes. Ils ramnent tout
la souverainet du peuple, au droit de la collectivit ; leur notion
du pouvoir ou de ltat est absolument la mme que celle de leurs
anciens maitres. Que ltat soit titr dempire, de monarchie, de
rpublique, de dmocratie ou de communaut, cest videmment
toujours la mme chose. 378.
Consigner, par curiosit, cette citation propos de Jules Guesde
qui participa imposer le marxisme la gauche franaise : ce qui

377 Karl Marx, Le 18 brumaire de Louis Bonaparte, p. 21.
378 P.-J. Proudhon, op. cit., p. 77.

127

rapprocha Marx de Guesde fut leur accord sur le fait que


linfluence dirigeante dans le parti devrait venir den haut, de ceux
qui savent davantage 379. Vrifier ce point : Lettre de Guesde
Marx, 1879 : Comme vous enfin, je nie que la simple destruction
de ce qui existe suffise l'dification de ce que nous voulons, et je
pense que, pendant plus ou moins longtemps, l'impulsion, la
direction, devrait venir d'en haut, de ceux qui "savent davantage.
(...)" 380.

Prcisions : La question nest pas de remettre en cause le


marxisme en se faisant exgte de son corpus, mais de pressentir
comment son paradigme est peru un moment, 1871, o il reste
exogne au socialisme. Les courants de gauche depuis le 20e
sicle tant des degrs de marxisme, le marxisme ayant exerc
une constriction qui aura redfinit la gauche par degrs et la droite
librale par diffrentiel compulsionnel tout au long du 20e sicle,
certains y trouveront une matire pour mettre en perspective et
consolider leur paradigme, dautres un point dappui pour tracer
une dynamique politique dont le marxisme est, nest quun flux
parmi dautres, un flux de contrarit, qui a vocation tre
contrari donc, etc

Du socialisme avant le marxisme : lanarchie, une dmocratie.



379 Bernard H. Moss, Aux origines du mouvement ouvrier franais, d. Belles Lettres, p. 108.
380 Jules Guesde, Lettre Marx, 1879, Textes choisis. 1867-1882, 1959.

128

Juxtaposer

deux

citations

pour

introduire

le

paradigme

anarchiste socialiste :
Au sein du parti ouvrier nouvellement fond, le socialisme
franais prserva en effet le caractre fdraliste et corporatif de
ses origines ; sa base sociale douvriers de mtier des villes ; la
stratgie dauto-mancipation qui respectait la dmocratie
corporative ouvrire et refusait quune thorie abstraite ou quune
direction politique guide sa pratique ; et enfin lutopie dun
socialisme fdraliste gr par une fdration des mtiers et des
communes ouvrires. 381.
Pour [Proudhon], la rvolution politique, ayant pour but de
changer le gouvernement, nest quun leurre ; les classes
ouvrires doivent agir pour leur propre compte, en sengageant
dans la voie dune rvolution sociale progressive, grce la mise
en place dassociations fdres, fonctionnant sur la base du
mutuellisme dans le domaine du crdit, des assurances, de la
production et de la consommation. 382.

Entrer dans le dtail des modalits

Le mutuellisme.
Lide rpandue, Proudhon lexplicite en tudiant un manifeste
dit des Soixante, veut que la bourgeoisie se soit mancipe en

381 B. H. Moss, op. cit., p 131.
382 Pierre Lvque, La Commune de 1871, Ouvrage collectif, Publications de lUniversit de Saint

Etienne, 2004, p. 31.

129

1789 et quil sagit pour le proltariat de conqurir la mme


libert daction 383. Ce qui est remis en cause ce ne sont pas les
droits et les privilges dont jouit la bourgeoisie, cest le fait
quelle en jouisse exclusivement : afin de faire quil ny ait plus
ni bourgeois ni proltaires 384. Lgalit politique ne suffit pas ou
plutt ne peut pas se dissocier de lgalit sociale385
Pour Proudhon, il sagit de remettre en cause un rapport de
lhomme et du citoyen vis--vis de la socit et de ltat quil
qualifie

de

subordination

386

sur

lequel

sarticule

lorganisation autoritaire et communiste et dopposer une


conception : celle des partisans de la libert individuelle, suivant
lesquels la socit doit tre considre, non comme une
hirarchie de fonctions et de facults, mais comme un systme
dquilibrations entre forces libres 387. Et de mettre au point une
approche prenant appui sur la rciprocit, la mutualit388, o la
question de la domination du prince ou du gouvernement ne peut
plus se poser 389 , puisquon ne parle plus dtat, de pouvoir,
dautorit, mais de la somme, lunion, lidentit et la solidarit
des intrts particuliers 390.


383 P.-J. Proudhon, op. cit., p. 87.
384 Ibid.

385 Ibid., p. 86.


386 Ibid., p. 91.
387 Ibid.
388 Ibid., p. 90.
389 Ibid., p. 93.
390 Ibid.

130

Noter

quen

posant

liberts

individuelles ,

intrts

particuliers , le paradigme libertaire longe un libralisme qui se


concentre sur lindividu et finit par organiser la concurrence,
cest--dire non pas lquivalence , mais au contraire,
lingalit 391 . Le mutuellisme vient donc trouver une place
significative dans le mcanisme
Digression : on doit pouvoir saisir en brossant gros traits
linsistance sociale des gauches sur ceci qui veut que, si les
intrts divergent ds lors que de largent schange, il faut que
le plus faible soit en situation de pouvoir mettre des limites, des
conditions dire non. Dans certains courants de gauche, le plus
faible ne sera jamais tout fait en mesure de dire non, ltat ou le
collectif offre donc des outils indispensables Pour dautres
courants, cest sur un quilibrage quil va falloir venir travailler,
crer les conditions pour que le plus faible soit en mesure de dire
non donc On peut sinterroger sur lescamotage de cette
insistance dune partie de la gauche ces temps-ci, celle dite
sociale-librale, qui, occupe organiser des ngociations et des
compromis, semblent lcher les brebis et les loups en les laissant
se dbrouiller Suggrer que dautres paradigmes sont
envisageables, quon natteint sans doute jamais un niveau o on
sait distinguer tout fait l lintrt particulier, ici lintrt collectif
et que dautres modalits conomiques, celles pointes par

391 Cf Michel Foucault, Naissance de la biopolitique, d. Seuil-Gallimard, p. 122.

131

exemple par Mauss ou Polanyi, donnent assez de matire pour


concevoir un jeu dchange o lintrt de lindividu nentre pas
forcment en opposition avec lintrt de lautre ou du collectif,
parce quils ne viennent pas exactement ni concider, ni se
dtacher Supprimer la digression.

De la Commune.
Lexpression de Jules Guesde sur lapproche de la Commune
contrarie les reproches que les proudhoniens viennent faire au
communisme

Toujours

tromps

et

dups

par

une

reprsentation nationale centrale place en dehors, non seulement


de leur action, mais de leur contrle par linterdiction du mandat
impratif et par la fiction constitutionnelle quune fois nomm le
mandataire nappartenait plus ses mandants, mais la France
entire, les travailleurs staient dit que ctait seulement dans la
commune, dans le milieu particulier o ils vivaient, que devait tre
transport le sige de leur reprsentation, pour que cette
reprsentation devint aussi srieuse et aussi effective quelle avait
t drisoire jusqualors. 392.
Sur lapproche de la Commune, relever encore : La conqute
des municipalits nous permettra de nous exercer dans les choses
administratives, nous pourrons faire une srie de lois de police
dans notre intrt, rectifier lassiette de limpt dans une certaine

392 Jules Guesde, la Commune de 1871, Classiques franais du socialisme, 1936, p. 9.

132

mesure, crer linstruction professionnelle, dvelopper linstruction


gnrale, amliorer notre condition par une surveillance attentive
du commerce, par la fondation de boulangeries, de boucheries, de
bazars et dateliers communaux. Chemin faisant nous pourrions
encore jeter les bases de la proprit communale et prparer la
grande fdration socialiste des communes par la fdration
administrative,

conomique,

intellectuelle

des

premires

communes conquises. 393.


Noter que plusieurs conceptions travaillent : un collectivisme
anti-autoritaire

perce

ct

des

thses

de

Proudhon :

linfluence proudhonienne est encore sensible en 1870 : les


associations doivent permettre lapprentissage de la solidarit et
de la gestion, et conduire, par une stratgie non violente, vers la
commune

sociale ,

cest--dire

le

groupement

des

corporations dont les dlgus remplaceront les autorits


politiques, les communes se fdrant ensuite entre elles.
Toutefois, le proudhonisme est en perte de vitesse par rapport au
collectivisme antiautoritaire (ainsi nomm par opposition au
communisme ou collectivisme autoritaire de Karl Marx) []
ce courant est favorable la rorganisation sociale sur la base
dassociations de production que nous dirions autogres ,
mais juge ncessaire, pour y parvenir, de mener la lutte aux cts
des rpublicains contre le systme autocratique de lEmpire et de

393 Benot Malon, op. cit., p. 49.

133

rorganiser

la

France

selon

les

principes

de

lautonomie

communale et du fdralisme [] Le but est peu prs


identique celui des disciples de Proudhon, mais la stratgie est
diffrente. 394.
Insister sur cette exigence dune politique exprimentale trs
prsente au moment de la Commune, rvolution exprimentale, on
le verra Par exemple, en ce qui concerne les annes 80 : Par
opposition la politique des marxistes, quil jugeait vieillotte,
autoritaire et utopique, Brousse se fit lavocat dune politique
exprimentale qui, tout en respectant la dmocratie fdraliste,
permettrait la tactique juste de se dgager sur la base de
lexprience par un dbat et une discussion constante. 395.
Noter, pour lanecodte, que ces broussistes reprochent aux
marxistes leur got pour la parole : Alors que les marxistes
insistaient sur la thorie en tant que guide de la pratique, les
broussistes considraient la thorie comme un processus rsultant
de la pratique.

396

, Karl Marx, lui aussi, utilisera ce type

darguments, par exemple lorsquil reproche aux communeux de


perdre trop de temps des bagatelles et des querelles
personnelles. 397 et dajouter : On voit qu'il y a encore d'autres
influences que celles des ouvriers.


394 Pierre Lvque, op. cit., p. 33.
395 B. H. Moss, op. cit., p. 140.
396 Ibid.

397 Karl Marx, lettre Lo Frankel et Varlin, 13 Mai 1871 in la Guerre civile en France, p. 87.

134

De Linsurrection.
Noter quun courant non ngligeable, derrire Blanqui, rflchit
linsurrection par les armes avec des arguments comme : la force
est la seule garantie de la libert, qu'un pays est esclave o les
citoyens ignorent le mtier des armes et en abandonnent le
privilge une caste ou une corporation. 398 ou : Dans les
rpubliques de l'antiquit, chez les Grecs et les Romains, tout le
monde savait et pratiquait l'art de la guerre. Le militaire de
profession tait une espce inconnue. []Tant qu'il n'en sera pas
de mme en France, nous resterons les Pkins taills merci par
les traneurs de sabre. 399 Avec une propension au romantisme
qui sexprime par exemple ainsi : Aussitt le drapeau dploy,
faire prter aux officiers, sous-officiers et soldats le serment ciaprs : Je jure de combattre jusqu' la mort pour la Rpublique,
d'obir aux ordres des chefs, et de ne pas m'carter un seul
instant du drapeau, ni de jour ni de nuit, avant que la bataille soit
termine. 400 ou par ce conseil aux soldats de toujours garder le
silence sauf pour pousser le cri de Vive la Rpublique ! au
signal donn401
Rappeler quil st toujours aujourdhui des dmocraties de
reprsentation qui se refusent abandonner le privilge des
armes une caste les tats-Unis par exemple

398 Blanqui, Instructions pour une prise d'armes, p. 3.
399 Ibid.
400 Ibid., p. 13.
401 Ibid., p. 14.

135

Prciser que sans doute mme les blanquistes nenvisageaient


pas

srieusement

ces

prises

darmes,

puisque

ce

nest

dcidment pas par la violence que la Commune saisira le


pouvoir : Ce qui distingue la Commune toujours en tant que
moyens daction veut-on le savoir ? Cest que lpaulement des
fusils a t prcd du dpouillement des votes ; cest quavant
dtre donne aux canons, la parole avait t donne aux urnes ;
cest que la bataille, au lieu dtre la prface, a t la suite, la
servante du scrutin. 402 et que ce nest pas tant le peuple quon
aura exerc se battre que larme permanente et la police,
instruments du pouvoir matriel de l'ancien gouvernement 403,
quon aura remises en cause : Au lieu de continuer d'tre
l'instrument du gouvernement central, la police fut immdiatement
dpouille de ses attributs politiques et transforme en un
instrument de la Commune, responsable et tout instant
rvocable 404.

Note : On abordera plus concrtement les paradigmes et les


approches de la gauche sur la fin du XIXe sicle en tudiant les
programmes des lections de la Commune et les mesures quelle
prendra ou dont elle discutera


402 J. Guesde, op. cit., p. 12.
403 Karl Marx, la Guerre civile en France, p. 48.
404 Ibid.

136

12. Linsurrection du 18 Mars, premire partie.

Cest la nuit. On se rveille, l, tout coup. On ne sait pas


pourquoi. Il y a une rumeur confuse qui traine dans lesprit, qui
narrive pas tout fait sarracher lenlisement du sommeil. Et
puis, on entend clairement des cris et des coups frapps la
porte. On se lve. Cest la voisine. Elle secoue son corps. On ne
comprend pas. Ses yeux sont rougis, ses mains brandissent des
poings crisps et elle parle, elle parle sans quon puisse saisir,
dans son flot illimit de sons, une parole qui nous entrainerait. Ils
ont tir sur un factionnaire ! Les canons ! Des
soldats Thiers En pleine nuit Limmeuble se rveille.
Les portes sentrouvrent. On voit des cheveux, des yeux, des
chemises, des membres nus dpasser. Et on voit dans la rue des
gens et des gens courir. Cest le 18 mars. Il fait froid encore.

On la suit. On ne sait pas rflchir. Ce mouvement-l appelle et


sduit. On arrive sur la butte Montmartre. On voit un homme
terre, bless. Quelquun dit son nom : Turpin. Le factionnaire qui

137

gardait les canons405. Il faut un temps indfini pour recueillir les


informations et les organiser, parmi les penses, les impressions,
les sensations qui courent et senchevtrent. Les soldats de Thiers
lui ont tir dessus. Les gens se rassemblent, venus, comme les
penses et les sensations, de partout. Le bruit, ce bruit de voix, de
cris, ponctus par le fracas du tocsin 406 , tourdit. Ladrnaline
lche et taquine le corps. En haut de la butte, on voit les soldats
occuper dplacer les canons que les parisiens ont dposs l,
comme dautres endroits de Paris, pour les soustraire aux
Prussiens. Quelquun dit quils sont sans voiture, quils ont
laisses vers les Champs-lyses et place de la Concorde407. Une
voix rpond : Ils ont peur quon sempare de leurs chevaux. Quon
les imagine avoir peur, de nous, les gens, le peuple, nous avec
nos vies sans faon, cest quand mme fait pour amuser. Cest
donc mains nues quils sattachent les dplacer. On entend
des cris, non, avant les cris, quand le souffle se lche
brusquement sous leffort, sans gagner les cordes vocales, quand
ils trainent bout de bras les 191408 pices dont ils ont lair de
maudire le poids. Ils parviennent en descendre une soixantaine
jusquau boulevard Courcelles409 Lentement. En allant chercher
toute la force du corps. En ignorant les crampes aux avant-bras,
aux paules. Un soldat lve la tte, il regarde toutes les pices qui

405 Louise Michel, La Commune, Classiques des sciences sociales, p. 183.
406 Ibid.
407 Lonce Rousset, 1871: la Commune Paris et en province, 1912, p. 31.
408 Vinoy, lui, parle de 171 pices, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 217.
409 Ibid.

138

restent encore, enchevtres, attendre quon les dplace. Puis il


regarde un officier qui les surveille. Il ne pense rien. Il lve les yeux
plus encore. Une lumire blanche410 embrasse le ciel : il fait jour.

Les parisiens ont eu le temps de se prvenir, se rveiller,


accourir. On entend : Trahison ! 411 venir de la foule qui
sapproche. Les femmes se jettent sur les mitrailleuses et les
canons412, couvrent de leurs chairs, de leurs poitrines, de leurs
ventres, des muscles bands et srs de leurs bras, ces pices
quon croyait ne jamais pouvoir finir de dplacer de toutes faons.
Les soldats les regardent sans bouger 413 . Le gnral Lecomte
commande feu sur la foule, une fois, deux fois Les soldats
restent immobiles. Une femme tourne les yeux vers sa mre, sa
sur, son amie, et la fixe comme pour faire son image, ses joues
gnreuses, ses paules un peu lches, sa taille gourmande
persister dans sa mmoire, voler un bout de sa tendresse. Et cest
un mlange de terreur et de volont quelle trouve dans le regard
qui lui rpond. Elles ont lair de se dire adieu. Cest confus. Cest
avant de le remarquer tout fait. Elle continue de se cramponner.
Quelquun dit dune voix douce : Allons bonnes femmes,
loignez-vous ! 414 . Lecomte ordonne une troisime fois ses
soldats de tirer. La femme ferme les yeux. Attend. Les choses ne

410 Louise Michel, op. cit.
411 Ibid.
412 Ibid., p. 184.
413 Ibid.

414 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 98.

139

font plus aucun bruit, comme pour ne pas prcipiter les tirs. Peuttre, si, entend-on les afflux sanguins des curs qui battent plus
vite taper les tempes. Un soldat lve la crosse, puis un autre, un
autre encore. Crosse en lair ! 415 , entend-on crier dans des
hurlements, un vacarme qui se rveille et qui nen finit plus. Les
soldats refusent de tirer.

Notes : sarrter sur ces canons.


Ces canons, les parisiens sen considrent propritaires, qui ont
particip aux souscriptions nationales pendant le sige pour les
acheter. On a vu prcdemment les appels souscription parus
dans la presse et lune de ces souscriptions rcolter quelque
chose comme un million cinq cent mille cinquante francs. 416.
Par ailleurs, ces canons taient dmilitariss, hors dusage : Nos
hommes ne savaient pas sen servir, et ils navaient pas de
gargousses.

dclarera

plus

tard

Rgre

au

cours

dun

interrogatoire417.
Au cours de lenqute parlementaire sur linsurrection du 18
mars, tandis que le gnral Ducrot fait part de son inquitude, il
rapporte la confiance du gnral Le Fl, persuad, selon lui, que


415 Louise Michel, op. cit.
416 Jacques-Henry Paradis, le sige de Paris, Paris, 1872, p. 348.
417 Extraits parus dans Journal des Instituteurs et des bibliothques scolaires, 10 septembre

1871.

140

les Parisiens taient fatigus de garder leurs canons, quils allaient


les rendre et que tout rentrerait dans lordre. 418.
La semaine prcdente, les bataillons de Montmartre faisaient, en
effet, la dclaration suivante : nous croyons ncessaire de
rappeler que les canons nont t placs sur les buttes Montmartre
que pour les soustraire aux Prussiens dabord, et, ensuite, pour ne
pas les laisser labandon. Le 61e bataillon, certain dtre en cela
linterprte des sentiments de toute la garde nationale du XVIIIe
arrondissement, offre de rendre sans exception les canons et les
mitrailleuses

leurs

vritables

possesseurs,

sur

leur

rclamation. 419.
Noter quau 10 mars, Vinoy affirme que malgr lintervention du
maire du 18e, Clmenceau, les gardes nationaux de Montmartre
refusrent de rendre les pices quils dtenaient 420 et sindigne
que le Comit central ait voulu dicter ses conditions On
trouve dans le Rappel, au mme jour, une prcision : Mais les
gardes nationaux de Montmartre et de Belleville sont prts les
restituer directement la garde nationale elle-mme 421. Sans
doute doit-on y voir encore un malentendu quant la lgitimit
reconnue des uns et des autres, o les gardes nationaux ne
reconnaissent comme chefs que ceux quils ont lus et o le
gouvernement ne reconnat comme autorit que ses gnraux

418 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, Tome III, p. XXVI.
419 In Le Rappel, en date du 12 Mars 1871.
420 J. Vinoy, op. cit., p. 198.

421 Le Rappel, 10 Mars 1871.

141

Inquitudes des conservateurs.


La presse conservatrice, dabord, ne semble pas prendre la
menace au srieux, qui dnonce une grotesque arme et un
carnaval dmagogique

422

. Le Figaro sexaspre de ces

canonniers de Montmartre qui voulaient que la Rpublique leur


ft garantie sans le moindre souci de savoir si cela convient au
reste de Paris mme et la France tout entire 423, mais parle de
plaisanterie . Plaisanterie, qui, mesure que les jours passent,
finit par inquiter : [Les habitants paisibles de Montmartre]
commencent devenirs rveurs [] surtout quand ils songent que
ceux qui jonglent si lestement avec leurs meubles et leurs maisons
ne possdent gnralement ni maisons ni meubles 424 . Les
organes communeux ont beau assurer que les conservateurs
sinquitent pour rien, quils ne veulent ni lmeute , ni la
guerre civile 425, ils ne semblent pas entendus.
Il faudrait tudier ce limes mental qui se trace et spare soi des
autres, les barbares : les pauvres, les trangers, les opposants
politiques, les cultures passes toujours forcment moins
civiliss et toujours tellement menaants

Au gouvernement.

422 Le Journal des Dbats, 14 Mars 1871.
423 Le Figaro, 16 Mars 1871.
424 Le Figaro, 19 Mars 1871.

425 Cf Le Pre Duchne, 10 Mars 1871 20 Ventse an 79.

142

Dans les jours qui prcdent le 18 Mars, le gouvernement et les


gnraux se mobilisent. Vinoy raconte : ltat de trouble et
dagitation permanents, caus par la rsistance du Comit central
et la runion dun si grand nombre de pices dartillerie masses
sur divers points de Paris en dehors de laction du gouvernement,
ne peut se prolonger bien longtemps encore. Tout le monde
comprend que le moment den finir est proche. 426.

Le 10 mars, Favre crit Thiers pour linformer des mesures quil


entend prendre pour rassurer et dfendre notre pauvre pays si
malheureux, et si profondment troubl 427 et se rjouit : Ce soir
nous avons arrt la suppression de cinq journaux qui prchent
chaque jour lassassinat : le Vengeur, le Mot dOrdre, la Bouche de
fer, le Cri du peuple et la Caricature 428. Et de conclure : Nous
sommes dcids en finir avec les redoutes de Montmartre et de
Belleville et nous esprons que cela se fera sans effusion de
sang.

Lapproche de Thiers est contradictoire Sil affirme, ex post,


peut-tre pour justifier la violence de ces dcisions, devant la
commission denqute : Quand je fus charg des affaires, a-t-il
dit, jeus immdiatement cette double proccupation : conclure la


426 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 206.
427 Cit par Louise Michel, op. cit., p. 177.
428 Ibid.

143

paix et soumettre Paris. 429. Et prcise devant le parlement : A


lpoque mme o lAssemble Nationale ma fait lhonneur de me
confier le pouvoir, je ne doutais pas un instant que ce ne fut une
trs grosse affaire que de venir bout de Paris dans ltat o il se
trouvait. Je ne mis pas en doute que nous aurions un combat
terrible livrer. 430 Il se montre pour autant, ex ante, peut-tre
pour calmer le jeu, peu inquiet dans une lettre quil adresse
lambassadeur Londres o il qualifie les troubles de Paris de
maladie nerveuse 431.
Tandis que Favre le presse. On a vu quil linondait dune pluie
de tlgrammes 432 et mme il jette des cris de dtresse,
comme les aptres de lvangile : Seigneur, sauvez-nous, nous
prissons ! 433 Il stonne que Paris ne sest pas abm dans
lanarchie et dnonce : la Garde nationale est en pleine
insurrection : elle obit un comit central que nous ne pouvons
arrter. Elle pille les fusils, les canons, les obusiers, les
munitions

434

. Le gouverneur de la Banque de France

simpatiente : On ne sent pas encore [dans ladministration] la


main qui dirige, lunit qui rallie, la dcision qui fixe les
incertitudes. 435

429 in Daniel Halvy, Le courrier de M. Thiers, d. Payot, 1921, p. 437.


430 Ibid., p. 436.
431 Ibid., p. 437.
432 Ibid., p. 432.
433 Ibid.
434 Ibid.

435 Ibid., p. 434.

144

Thiers cherche faire montre dhabilet. Il dit esprer que la


dissuasion suffira. Il lcrit Favre dans un post-scriptum : Avec
une grande force militaire dans la main, une forte attitude et un
peu de patience, on a grandchance den finir sans bataille 436 et le
confirme lambassadeur Londres : Je vais runir par des
renforts 50 000 hommes. Cette pense calmera les nerfs des uns
et la sclratesse des autres 437.
Dans un discours parlementaire, il prcise sa pense. Sil
comprend que la population ait voulu aider au transport de cette
artillerie pour la soustraire aux Prussiens, il dplore que des
hommes mal intentionns, de vrais coupables aient exploit cette
inquitude des parisiens et dit avoir lesprance dclairer cette
population, de la ramener, et de pouvoir viter, je dis le mot, la
guerre civile 438.
Dans un placard affich le 17 au soir, il reprend ce mme
raisonnement qui accuse des hommes mal intentionns et
appelle les bons citoyens se sparer des mauvais439. Son ide
est que ces hommes, qui se disent rpublicains, compromettent
la Rpublique , car sil stablissait dans lopinion de la France
que la Rpublique est la compagne ncessaire du dsordre, la
Rpublique serait perdue 440 . Largument a vocation faire
mouche face une Assemble envahie par des monarchistes dont

436 Ibid., p. 436.
437 Ibid., p. 437.
438 A. Thiers, Discours parlementaires, 10 mars 1871, Quatrime partie, XIII, Paris, 1882, p. 77.
439 Affiche du 17 mars in Louise Michel, op. cit, p. 178.
440 Ibid., pp. 179-180.

145

leau leur vient forcment la bouche au spectacle du dsordre


rpublicain trange ide que ce mot, ce trou, Rpublique, pos
l, quon remplit de ce que lon veut
Courant Mai, il crit une de ses relations : Les lgitimistes, et
les Orlanistes aussi mauvais que les premiers, veulent que je leur
livre la rpublique. Ce serait un manque de foi dont je ne me
rendrai pas coupable 441. Et dajouter : Dans ma conviction il ny
a de possible actuellement (soulign par lauteur) que la
rpublique. Hors de l, on aura une affreuse guerre civile. .
Reste savoir comment Thiers dfinit une Rpublique qui ne sait
dcidment pas couter le peuple On avait vu les partisans de
lordre parler de rpublique nominale , une rpublique sans les
rpublicains qui na de rpublique que le nom. On a vu aussi la
lettre dun des amis de Thiers favorable un gouvernement
neutre

442

o les chefs du parti rpublicain libral et la

bourgeoisie seraient runis dans un effort commun , devant


un drapeau qui ne sera celui de personne . Daniel Halvy croit
comprendre cette thse comme lexpression dune esprance
monarchique, qui voudrait que le rgime rpublicain sabmt
liquider les pertes du Second Empire 443, ngocier la paix et
rtablir lordre pour laisser place ensuite une monarchie. Lauteur
de cette lettre parle en effet de la rpublique comme dun


441 In D. Halvy, op. cit., p. 441.
442 Ibid., p. 427.
443 Ibid.

146

interrgne444. Le soupon court. Le Rappel le relaie : Les ennemis


de la Rpublique sont habiles et patients. Ils sauront attendre. Ce
quils veulent de la Rpublique, cest quelle endosse la
responsabilit de la paix quils souhaitent. Le calcul est simple :
cest la Rpublique qui portera le poids de nos dsastres et de
notre dchance 445 Ne pas se prononcer sur des intentions,
noter les dfiances
Mais on distingue quand mme un pressentiment, celui de
ce rgime neutre, cest--dire un rgime qui neutralise, quilibre
ou annule les forces et on voit bien que cette neutralit nest
pas pour rien dans le maintien dune autorit qui se dguise

Les rpublicains sclrats.


Noter quils sont sans doute rellement convaincus que les
rpublicains face eux veulent la guerre civile. Thiers parle
maintes reprises de sclratesse , on la vu, de sclrats , par
exemple dans un discours lAssemble le 8 juin
Favre les dcrit anims par une passion violente , cherchant
ltablissement dun pouvoir dmagogique 446. Aventuriers ,
malfaiteurs 447 , sont les mots quil choisit pour les qualifier
quand il parle des rpublicains dans ses mmoires. Il met en
garde, pour lavenir, toujours avec ce got de la dmesure qui finit

444 Ibid., p. 426.
445 Le Rappel, 23 Fvrier 1871.
446 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, p. 233.
447 Ibid., p. 234.

147

quand mme par faire se demander sil est ahuri ou parfaitement


sot, une France qui conserve dans son sein des germes
malfaisants qui pourraient, sous linfluence dune commotion
imprvue, se dvelopper soudainement, et devenir des lments
de trouble, peut-tre de dissolution. 448.

Quoiquil en soit, le gouvernement dcide dintervenir avant la


prochaine runion de lAssemble du 20 mars : Un grand conseil
eut lieu ; on y discuta la question dune offensive indispensable et
immdiate, qui devait avoir pour but deux points principaux : la
reprise des canons, armes et munitions enlevs et gards vue
par les bataillons dvous au Comit central ; la dissolution de ce
comit et larrestation de ses membres 449.
Vinoy aurait voulu que le gouvernement patientt encore
quelque temps, de manire permettre larme, toujours en voie
de formation, de recevoir les renforts ncessaires que la mise en
libert de nos prisonniers dAllemagne allait nous procurer 450 .
(Noter que par la suite, pour cette mme raison, le gouvernement
naura de cesse de jouer avec le temps). Mais Vinoy ne convainc
pas le conseil des ministres. Lattaque est lance dans la nuit du
17 au 18 mars.


448 Ibid., p. 235.
449 J. Vinoy, op. cit., p. 207.
450 Ibid., p. 209.

148

Note : Changer de point de vue, faire parler un officier de larme


du gouvernement, qui sinquite des mouvements des rpublicains
parisiens
Brouillon : On est dbut Mars. Les pillages des armes et
munitions par les factieux et la population qui les suit navement
nen finissent plus. Le 3, quatre bataillons de la garde nationale
ont pill sous la menace les armes du poste des gardiens de la
paix aux Gobelins451. Les renforts envoys par le prfet de police
arrivrent trop tard. Les rumeurs parlent dune attaque par les
sclrats de la prison de Sainte-Plagie452. Bien sr, la prison na
toujours pas t force, mais on prfre relcher un homme
dtenu pour avoir particip lmeute du 22 janvier453. Le 6, le 7, il
ne se passe rien. Cela veut forcment dire quelque chose. Que
prparent-ils ? Le 8, des gardes nationaux insurgs installent un
commandement insurrectionnel dans le 13e arrondissement. Ils
ont soi-disant lu un certain Duval, un ouvrier qui simprovise
gnral454 Le 9 mars, on craint toute la nuit une attaque sur
lHtel de Ville. Des mobiles de Paris protestent contre leur
licenciement. tonnamment, le Comit central calme les choses455.
Ce doit tre une ruse Le 10, on sattend une agression
imminente du Comit central456, dont lorganisation, les lections,

451 Ibid., p. 190.

452 Ibid., p. 191.


453 Ibid., p. 192.
454 Ibid., p. 193.
455 Ibid., p. 194.
456 Ibid., p. 196.

149

les ralliements constituent de plus en plus une menace. Mais


toujours rien, simplement une dmonstration sans armes 457. Le
11, Flourens et Blanqui sont condamns mort par contumace et
six journaux sont supprims458.
Note : propos de la suspension de son journal, au prtexte quil
exciterait au pillage et appellerait linsurrection, Paschal Grousset
dclarait : Limputation dexciter au pillage nest quamusante
Quant linsurrection, jai dit et rpt dans les deux numros de
la Bouche de fer que, si la rsistance loppression est presque
toujours le plus saint des devoirs (rfrence la formule de
Lafayette), dans les circonstances prsentes linsurrection serait la
plus dsastreuse des fautes 459. Et Le Rappel o parat cette
protestation dinsister sur la dtermination des rpublicains ,
comment dire la non-violence : le bon sens du peuple a bien
vite compris que ctait moins que jamais le moment de donner un
prtexte la raction, et la conspiration monarchique devra se
rsoudre encore une fois chercher un autre moyen dobtenir la
guerre civile. 460.
De plus, la pension de 30 sous des gardes nationaux a t
suspendue et la fin du moratoire sur les loyers et les dettes a t
vote. Cela devrait affaiblir svrement leurs humeurs. Le 12, le


457 Ibid., p. 197.
458 Ibid., p. 199.
459 In Le Rappel, en date du 13 mars 1871.
460 Ibid.

150

Comit central fait placarder une affiche rouge, une longue


excitation la rvolte et la dsertion 461.
Notes : dbut mars plusieurs affiches du Comit central sont
placardes. On peut lire dans celle du 18e arrondissement :
depuis vingt ans, nous avions un pouvoir monarchique, cest-dire personnel, qui avait prpar llment militaire, bien plus pour
les besoins de lintrieur que pour dfendre la patrie. 462. Dans
celle du 6e arrondissement : Toute arme permanente est
destructive des institutions rpublicaines. Elle ne peut que
conduire le pays tantt deffroyables dsastres, tantt la gloire
militaire, slevant toujours sur la ruine des liberts publiques et
loppression des peuples. . Et encore : la Garde nationale [] ne
doit obir quaux chefs choisis par elle et constamment
rvocables. 463.
Les pillages des armes et des munitions continuent, chaque jour.
On tente de mettre labri lartillerie. On souponne de plus en
plus de gardes nationaux de participer aux pillages464. Le 16 mars,
un incident manque clater entre un bataillon venu piller des
poudrires au nom du Comit et un autre qui a lordre de les
garder465 Il ne se passe rien encore. Mais on pressent que ce
Comit qui a runi un si grand nombre de pices dartillerie 466

461 J. Vinoy, op. cit., p. 200.
462 Ibid., p. 26.
463 In Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit., pp. 24-25.
464 Vinoy, op. cit., p. 201.
465 Ibid., p. 205.
466 Ibid., p. 206.

151

est sur le point de Le 17, ce sera pour cette nuit : reprendre les
armes thsaurises par le Comit, le dissoudre, arrter ses
membres.

Noter que si le gouvernement et son arme dlirent les intentions


des rpublicains, le journal Le fils du Pre Duchne illustr,
reprochera aux rpublicains, prcisment au Comit, de dlirer les
intentions de ceux-l : Paris hsitait La guerre civile lui
rpugnait tout bon patriote que lon soit, on ne va pas de gaiet
de cur se battre contre des frres Il fallait trouver un moyen.
Ce moyen, vous lavez trouv Vous avez substitu dans vos
bulletins le drapeau blanc au drapeau tricolore, que les soldats
de Versailles nont jamais quitt Vous avez prtendu quils ne se
battaient quau cri de : Vive le roi ! Vous les avez appels :
Chouans et Vendens. Et vous tes arrivs ce que la population
rpublicaine

ne

se

batte

pas

par

patriotisme

mais

par

fanatisme. 467. Prciser que ce journal, mal laise avec lautorit


du Comit, lui reproche quand mme tout et son contraire

467 Le fils du Pre Duchne illustr, Numro 7, 24 Floral an 79, p. 3.

152

13. Linsurrection du 18 Mars deuxime partie.

Brouillon : Le gouvernement dcide dattaquer en mme temps


tous les parcs dartillerie dissmins en diffrents endroits, fort
loigns les uns des autres 468 . Tandis que deux colonnes
soccupent dentourer la butte Montmartre, dautres divisions se
positionnent Belleville, sur le boulevard de la Villette, aux gares
du Nord et de Strasbourg et rue du Faubourg du Temple469. Des
brigades sont charges de garder la place de la Bastille, la Cit et
lHtel de ville. Il est prvu de ramener les pices et les munitions
aux Invalides 470 . Il sagit denlever les pices, de reprendre les
munitions mais aussi de fouiller les maisons pour arrter tous les
chefs de linsurrection471. Et il sagit daller vite et de procder dans
la nuit. Lopration parat inconsidre : plus tard, quand le calme
sera revenu, aprs le 28 juin, on verra que pour vacuer pices et
munitions Belleville par une arme de rserve en bien plus grand


468 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 212.
469 Ibid., p. 214.
470 Ibid., p. 215.

471 Ibid., p. 218.

153

nombre que celle dont on dispose ce 17 mars, il faudra une


semaine472.

A cinq heures du matin, les colonnes des gnraux du


gouvernement taient matresses de Montmartre et des Buttes
Chaumont473. A Montmartre, les troupes sont entoures, lvent la
crosse et font cause commune avec la rvolte 474. Plus tard, vers
onze heures, Belleville, la troupe, entoure par lmeute ,
parvient se dgager et fuir475. Tandis qu lHtel de ville, les
soldats, fraternisent avec les insurgs et dposent [leurs] armes
sans en avoir fait usage 476. Il tait dangereux de laisser plus
longtemps les troupes exposes des sductions et des
embauchages auxquels beaucoup de soldats avaient dj
cd

477

, lordre fut donc donn dvacuer Paris pour se

concentrer Versailles.

Noter que si Vinoy admet que les soldats rejoignent le camp du


Peuple, Ducrot, lui, sexplique cette fraternisation par ceci que,
selon lui, lordre avait t donn de ne pas tirer, de ne pas
rpandre le sang, la population aurait donc profit de lembarras


472 Ibid., p. 219.
473 Ibid., p. 216.
474 Ibid., p. 221.
475 Ibid., pp. 221-222.
476 Ibid., p. 222.
477 Ibid., p. 223.

154

des soldats pour leur prendre leurs fusils478. Stonner que Louise
Michel tmoigne, quant elle, des ordres du gnral Lecomte de
tirer trois reprises479. Jules Favre, dans un discours lAssemble
nationale,

estime

quaccuser

le

gnral

Lecomte

davoir

command, quatre reprises , de charger une foule


inoffensive est une odieuse calomnie . Et dajouter : la
meilleure preuve quon na charg personne, cest que les soldats
ont t dsarms 480

Poursuivre le rcit de la partie prcdente : Les soldats refusent


de tirer. On reste un instant sans bouger. L, commence un long,
un interminable tirement du temps. On a peur quils changent
davis, que le moindre geste, un clignement de paupires, une
mche de cheveux quon dgage du visage, une grimace qui
semblerait un sourire moqueur, les dcide. Le silence, non, pas le
silence. Cest autre chose. Cest quand on peut entendre
distinctement un froissement de tissu ; le souffle dune respiration,
laile dun oiseau qui frappe lair en senvolant ; tous ces bruits
recouverts par le fracas de la vie dhabitude, a, qui ne sappelle
pas le silence, qui na pas de nom, se fait. On ne sait pas. On se
regarde.

On

entend

un

gendarme

lancer :

Vive

la

Rpublique ! 481 et cest un sourire qui vient faire ptiller les yeux.

478 In Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, Tome III, p. XXVI.
479 Louise Michel, La Commune, Classiques des sciences sociales, p. 184.
480 Jules Favre, Discours parlementaires, Tome IV, 21 Mars 1871, Paris, 1881, p. 69.
481 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 99.

155

Au moment o il commande le feu pour la troisime fois, le gnral


Lecomte est arrt 482 . Ltirement du temps, et sa longue
hsitation avec lui, maintenant se prcipitent. Le bruit reprend. On
entend crier : A mort ! 483.

On conduit le gnral et ses officiers au Chteau-Rouge, quartier


gnral des bataillons de Montmartre484. Les soldats veulent le
fusiller. Les gardes nationaux sobstinent, gagnent du temps,
prennent le prtexte dattendre le Comit 485 . On lui fait signer
lordre dvacuer les Buttes. Que vaut une signature sous la
contrainte ? On ne prend pas le temps de se demander, ni de
regarder lhomme, sa mise, sa faon. Que verrait-on ? Que voit-on
dans le regard de quelquun quon menace ? Sans doute
linquitude qui perce le masque de linsolence qui dfie pour ne
pas faiblir Quelque chose comme a. Mais dcidment, non, on
ne prend pas le temps. On discute, on snerve. On entend encore
rclamer la mort de cet homme. La journe se passe dans les cris.
On ne sait plus quoi rpondre. On ne sait pas o sont les
membres du Comit de toute faon, disperss partout, au Comit
de Vigilance, la mairie486 Le prtexte tombe comme un rempart
sous le feu. On nous presse dcidment. On ne peut plus les


482 L. Michel, op. cit.
483 Lissagaray, op. cit., p. 102.
484 Ibid., p. 99.
485 Ibid., pp. 99-100.
486 Ibid., p. 102.

156

attendre. On emmne lhomme au Comit de la rue des Rosiers.


Rien ny fait. La fureur est la mme.

Vers quatre heures et demie, on nentend un grondement dans la


rue. Des cris. La colre. On a arrt Clment-Thomas. Le
Clment-Thomas ? Quelquun demande. Celui qui rprima le
soulvement de juin 1848 ? Le responsable de la droute de
Buzenval, il y a quoi deux mois ? Oui. On la surpris pendant
quil reprait les barricades 487 rue des Martyrs 488 . Les gardes
nationaux ne peuvent plus sopposer. Ils protestent encore. Ils
tentent de lutter. Herpin-Lacroix, un hercule 489, risque sa vie
pour les dfendre 490, mais
Noter que les rcits de Lissagaray et Louise Michel disculpent les
gardes

nationaux

et

accablent

les

soldats

sans

apporter

dlments de preuve On peut stonner que la dmarcation fut


si claire Je ne dis pas que cest faux pour autant Remarquer
en tout cas et surtout quaucun ordre ne semble avoir t donn
La version de Jules Favre, est trs diffrente, qui ne croit pas
cette accusation contre Clment-Thomas despionnage et affirme,
toujours dans ce discours lAssemble nationale qui est loin
dtre un exemple de modration, quil a t excut pour avoir
sign ces ordres du jour fltrissant les partisans de la guerre

487 L. Michel, op. cit., p. 184.
488 Lissagaray, op. cit., p.102.
489 Ibid.

490 L. Michel, op. cit., p. 185.

157

outrance 491. De plus, il croit tre en mesure de dire que ce sont


les gardes nationaux qui ont assassin les deux gnraux492.

On prcipite Clment-Thomas vers le jardin, tandis que des


soldats semparent de Lecomte et lemmnent, lui aussi, derrire
la maison. A ce moment-l, ce ne sont plus des corps dhommes
que lon trane, mais des titres, des fonctions, des accusations,
des dlires. Les hommes, dcidment, ont disparu. Les colres
montent, un coup part, les fusils partent deux-mmes 493. Noter
que cette vision de coups partis tout seuls est surprenante dans la
mesure o ces deux hommes ont quand mme t conduits dans
un jardin pour tre excuts Ils sont fusills. Les fureurs
sapaisent 494. Les officiers, arrts avec Lecomte, sont pargns.
Plus tard, dans la nuit, ils seront relchs495.
Note : le lendemain, dans une proclamation du Comit de la
fdration de la garde nationale, on peut lire : Seuls, deux
hommes qui staient rendus impopulaires par des actes que nous
qualifions ds aujourdhui dindignes, ont t frapps dans un
moment dindignation populaire. Le comit de la fdration de la
garde nationale, pour rendre hommage la vrit, dclare quil est
tranger ces deux excutions. 496.

491 J. Favre, op. cit., p. 70.
492 Ibid., p. 71.
493 L. Michel, op. cit.
494 Lissagaray, op. cit.
495 Ibid., p. 103.

496 In Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 562.

158

Noter aussi le point de vue de Jules Guesde : Et cette excution


populaire, ds leur premire proclamation, les membres du Comit
central se dfendent de lavoir ordonne. Leur dngation, absolument dsintresse alors est dailleurs confirme par le
tmoignage peu suspect de MM. Lannes de Montebello, de
Douville-Maillefeu (aujourdhui dput) et autres prisonniers du
Comit qui attestaient dans un procs-verbal en date du 18, et qui
devaient plus tard maintenir devant le conseil de guerre, que le
Comit central avait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour
sauver les deux peu intressantes victimes .497

Quelquun entre. Il est nerveux. Son corps semble dvorer tout


loxygne que rcupre son souffle sans que a ne soit jamais
assez. Il a du courir. Il dit : Les portes de la caserne Napolon se
sont laisses forcer 498. On entend un bruit de voix et de corps
qui se tendent et simpatientent. On ne pense plus. On ne sait plus
rien. La rumeur porte et chahute la cadence de ces nouvelles qui
arrivent, de ces cris qui percent : limprimerie nationale est
occupe 499 ; les gardes nationaux cernent lHtel de ville 500 ;
Vinoy sest enfui en laissant son chapeau 501 ; Jules Ferry a
saut par la fentre de la mairie du Louvre 502 ; le gouvernement

497 Jules Guesde, la Commune de 1871, Classiques franais du socialisme, 1936, p. 14.
498 Lissagaray, op. cit., p. 103.
499 Ibid.
500 Ibid.
501 L. Michel, op. cit., p. 185.
502 Lissagaray, op. cit.

159

a fui Paris ; les rpublicains ont pris possession de lHtel de


ville 503 ; les troupes du gouvernement quittent Paris par les
portes du sud 504 On ne ressent plus la fatigue, ni la faim.
Lexcitation,

lespoir,

ltonnement,

non,

la

stupfaction

maintiennent un corps dont le cur bat un peu plus vite, dont le


souffle se fait un peu plus court, dont les penses sont dbordes
par les hormones [mot form sur le grec ancien orm
( impulsion ) de hormaien ( exciter )].

Et puis, un moment, sans quon puisse dire lequel prcisment,


on est certain : les plans du gouvernement sont djous. Je ne
sais pas quoi on le sait, a voisine ces choses-l Peut-tre les
rires autour ou la joie dans les yeux ou cette immense fatigue qui
accable les muscles tout coup, maintenant que le corps na plus
besoin de mobiliser toutes ces forces. On a gagn. Sans violence
aucune. On se regarde pour chercher la confirmation quon a bien
compris. Les Rpublicains occupent les Ministres, la Prfecture,
lHtel de ville505 Cest le Peuple pour la premire fois dans
lHistoire qui tient le pouvoir dans ses mains. On sait que a ne
peut pas durer. Cest dj a, que a arrive. Et on comprend que,
malgr tout lespoir quon nourrissait, on ne pensait pas rellement
voir de son vivant sous ses yeux a, que pour un jour, une heure,
un temps quon ne sait pas dlimiter, on aura arrach ceux qui

503 Ibid.
504 Ibid., p. 106.

505 Le Cri du Peuple, 19 Mars 1871.

160

disent savoir la possibilit de savoir pour nous. ce mme


moment, se dissipe le poids avec lequel on vivait depuis tant de
mois sans plus vraiment le sentir. Et au soulagement de cette
dissipation, on se rend compte quel point il tait violent et brutal,
ce dsespoir. Le jour se lve. Le temps est superbe, un peu
froid. Soleil splendide 506.

On ne peut pas y croire tout fait. On guette les journaux. On


veut la toucher avec les mains la Rvolution pour tre sr. On
trouve le Rappel, journal rpublicain modr, qui raconte comment
les soldats ont fraternis avec la garde nationale 507. On lit : Le
gouvernement essaie dpouvanter la population de nous ne
savons

quel

comit

insurrectionnel dont

les

membres

ne

reprsentent que les doctrines communistes et mettraient Paris au


pillage et la France au tombeau. En vrit, le moyen est bien
maladroit et le mensonge bien grossier. 508 [Note : le Rappel cite
une communication signe, entre autres, par MM. Thiers, Picard,
Favre, le Fl adresse la garde nationale509.] . On rit. On relit la
phrase. On la savoure comme on laisserait fondre une
gourmandise dans la bouche qui nen finirait pas de librer ses
sucs. On continue la lecture : La responsabilit de la grave
situation o nous sommes doit peser tout entire sur le

506 Ibid.
507 Le Rappel en date du 19 Mars 1871.
508 Ibid.

509 Publie par exemple dans le journal le Temps en date du 20 Mars 1871.

161

gouvernement qui la amene, qui la peut-tre voulue. Il a veill


la guerre civile, croyant pouvoir aisment sen rendre maitre. Mais
la preuve quil ny avait la guerre civile ni raison, ni prtexte, cest
que la guerre civile nest pas venue : larme envoye pour
combattre la garde nationale la simplement embrasse ! 510.

Et puis on lit les premires proclamations du Comit central. Elles


paraissent au Journal officiel. On sarrte : Journal officiel .
Cest bien eux, nous, qui avons le pouvoir. Cest quelque chose.
Le Comit affirme quil ne prtendait pas prendre la place de
ceux que le souffle populaire avait renverss 511. Il considre que
son mandat est expir et convoque des lections pour mercredi
qui vient, le 22 mars512. On relit. On relit encore une troisime fois
voix haute. La personne ct stonne : Ils pourraient garder le
pouvoir indfiniment ces gens, ces pillards sanguinaires dont parle
le gouvernement, et la premire choses quils font cest
dorganiser des lections ? . On ne rpond pas. On la regarde.
On dirait quelle a des larmes dans les yeux. On est gn. On
continue de lire. Ils veulent remettre le moratoire sur les loyers. Ils
prcisent : la ville de Paris prend sa charge le payement
intgral aux propritaires 513. On ne sait plus sarrter de rire.


510 Ibid.
511 in Journal officiel de la Commune, Classiques des sciences sociales, p. 14.
512 Ibid., p. 12.

513 Proposition dun projet de loi par Jules Mottu, maire du XIe arrondissement, Ibid., pp. 24-25.

162

On sait dj que la personne ct stonnerait quils ne fassent


mme pas les poches des riches. On ne dit rien. On lit en silence.

Et puis, on arrte la lecture. Cest comme une confusion dans la


tte, un assaut dinformations dont on ne sait plus quoi faire et qui
submergent. On regarde le papier des journaux, ces feuilles
immenses quon ne sait plus trs bien replier, lencre un peu
baveuse par endroit qui rpand cette odeur quon a fini par aimer
tellement. Cest a, la Rvolution ? Des gens honntes qui
sempressent de remettre leur mandat en convoquant des
lections et dont les premires mesures sinquitent de nous, de
nos soucis, de nos chagrins de tous les jours ? Cest donc a,
dont les conservateurs ont si peur ? On cherche encore ce quils
pourraient

bien

trouver

dexagrer.

Non,

vraiment

On

recommence lire. On ne va pas se mettre pleurer non plus.

On trouve le Cri du peuple. On sarrte la conclusion : Le


peuple, joyeux de la victoire pacifique quil vient de remporter,
sent la confiance lui revenir. Abreuv de misre et de honte par les
gens du 4 septembre, il tait dcourag, dsespr. 514. On se
surprend laisser chapper un Oui ! voix haute. Et puis,
dcidment, la fatigue de ces dernires nuits qui ont chahut le
corps despoir, dexcitation, de doute, fait les yeux qui brlent. On

514 Le Cri du Peuple, op. cit.

163

va se coucher, dormir un peu. En sallongeant, tous les muscles


frmissent du plaisir du repos. On ferme les yeux. Mais on est trop
nerv encore. Les ides foulent, pitinent le cerveau de leur
impatience. Que va-t-il se passer demain ?

164

14. En attendant les lections

Les discussions, les bavardages, les bruits nen finissent plus. On


va devant les barricades de lHtel de Ville, la butte Montmartre,
sur tous les boulevards 515 , recueillir les informations que lon
schange avec le scrupule que lon a toujours pour les choses
rares et prcieuses. On veut savoir. On espre quen amassant
ces dtails faits de rumeurs et de contradictions, on pourra
presser le temps, savoir de quoi demain sera fait. Face
limmense fracas de cette insurrection, on voudrait toucher des
mains quelque chose On ne se rend pas vraiment compte que
cest a, la voracit de limpatience, qui taquine. On parle.

Quelquun raconte. Des maires darrondissements et des


dputs de Paris sagitent ; vont, ds le 18 au soir, voir Favre pour
tenter une conciliation. A peine reus, ce dernier les interrompt :
Avant tout, tirez-moi dune horrible incertitude : est-il vrai que
cette aprs-midi on a fusill deux gnraux, M. Lecomte et M.
Clment Thomas ? 516 . Un des dlgus confirme. Favre les

515 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 109.

516 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 225.

165

congdie. Un maire, un dput, ente de le raisonner, explique


quon pourra poursuivre les criminels plus tard, quil faut tout
prix arrter le mouvement517. Un autre savance : Cest la guerre
civile que vous allez dchainer 518. Rien faire. Favre trafique son
obstination capricieuse en se persuadant quil ne fait que son
devoir 519.

Les maires, les dputs ne se dcouragent pas, insistent. Ils vont


voir en face Une dlgation est envoye discuter avec le
Comit. L, ils trouvent qui parler et ils parlent et parlent encore
avec ce got enthousiaste qui fait quon finit par ne plus savoir ce
quon dit. Cest curieux, cette propension de la parole driver,
se scrter elle-mme. Clmenceau rappelle que les canons
appartenaient ltat et puis il insiste sur la lgitimit de
lAssemble520. [Notes : dans une biographie de Clmenceau, ses
intentions sont ramasses dans ces propos : Quelle que puissent
tre nos esprances et nos revendications, explique ce dernier,
nous ne pouvons nous insurger contre la France. Le gouvernement
a eu tort de dchaner les colres de Paris, mais Paris doit
reconnatre lAssemble nationale. Le Comit na quune chose
faire : se retirer, et cder lHtel de ville aux maires et dputs, qui
seuls

peuvent

demander


517 Ibid., p. 226.
518 Ibid.
519 Ibid.

520 Lissagaray, op. cit., p. 112.

166

et

obtenir

de

lAssemble

la

reconnaissance des droits de Paris. 521]. Les paroles continuent


de prolifrer. On entend un membre du Comit : Qua fait la
garde nationale que de rpondre une agression nocturne et de
reprendre les canons pays par elle ? 522, mais les mots arrivent
trop tard, dans le bruit Ils ne viennent plus rpondre aux
objections pour les arrter, les faire buter sur quelque chose de
tangible, non, ils nourrissent un flot qui ne sait plus sinterrompre.
On est pris dans la drive de la parole, cette drive o le moindre
mouvement pour tenter de saisir quelque chose fait senliser un
peu plus. On objecte sur le choix du mot, sans entendre lide quil
dsignait, ou on entend autre chose que ce quon est certain
davoir dit. On se fatigue. Clmenceau tente encore darriver la
parole :

Mais

enfin,

quelles

sont

exactement

vos

prtentions ? 523 . Nous voulons, dit Varlin, non seulement le


Conseil municipal lu, mais des liberts municipales srieuses, la
suppression de la prfecture de police, le droit pour la garde
nationale de nommer ses chefs et de se rorganiser, la
proclamation de la Rpublique comme gouvernement lgal, la
remise pure et simple des loyers en souffrance, une loi quitable
sur les chances, le territoire parisien interdit larme. 524. On
ne parvient pas sentendre. Pourtant, plus tard, lAssemble,
disperss, sans russir faire motion commune, des dputs de

521 Grard Minart, Clmenceau Journaliste, ed. LHarmattan, 2005, p. 47.
522 Lissagaray, op. cit.
523 Ibid., p. 114.
524 Ibid.

167

Paris viendront proposer qui des lections bref dlai, qui


llection de ses chefs par la garde nationale, qui dajourner six
mois les chances des loyers525. Cest donc bien que des mots
staient dtachs un peu, pas tout fait, de la terre de paroles
sourde et mouvante dont ils taient faits.

Note : Sur ces tentatives de ngociations, relever que devant la


Commission denqute, les maires et les dputs diront,
sincrement ou en forant le trait, comme on le fait quand on veut
dire son interlocuteur ce quil veut entendre en faisant pencher la
balance un peu plus du ct qui arrange, quils cherchaient
gagner du temps . Nos forces se prparaient, mais au moment
o la transaction a eu lieu, je ne crois pas quelles fussent assez
grandes pour nous autoriser entrer en lutte 526 , dclarera
Schlcher, dput de la Seine et dajouter : si jai donn ma voix
la transaction qui a eu lieu, ctait pour gagner du temps . Je
croyais ncessaire de rester expos au pril, pour donner le temps
au gouvernement de Versailles de sarmer 527 viendra expliquer
Desmarets, maire du IXe
Ils ne voulaient pas concilier, mais atermoyer. Insister sur le fait
quils parlent ex post, sadressant des gens qui se justifient les
atrocits qui ont t commises par le gouvernement contre les
rpublicains, en partant du principe que lide mme de discuter

525 Ibid., p. 120.
526 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars 1871, Paris, 1872, p. 320.
527 Ibid., p. 358.

168

avec ceux-ci tait incongrue. Soit les dputs et maires nont fait
que gagner du temps, soit ils ont la lchet sotte de ne pas
assumer leurs tentatives
Sur ces propos, sur les dclarations dautres maires et dputs
allant dans le mme sens, quil cite, Jaurs crira : Pareils
tmoignages,

pareilles

affirmations

jaugent

et

jugent

les

hommes 528. Quelques annes plus tt, Gaston Da Costa, citant


les mmes extraits, lui, conclut simplement : Cette mise au pilori
dispense lhistorien de tout commentaire 529.

Continuer longer les mouvements, les soubresauts, les tensions


de part et dautre avant les lections.
Le 21 mars, Jules Favre monte la tribune de la chambre des
dputs pour rpondre Clmenceau qui, selon les termes du
recueil de ses discours, avait propos comme moyen de
pacification de Paris, les lections municipales 530. Ce cadavre
qui parle , Favre donc, accuse les hommes du Comit central,
une poigne de sclrats lidal sanglant et rapace (sic), de
mettre la Rpublique au-dessus du suffrage universel crira
Armand Lanoux

531

. Le discours est tout autant accabl

quaccablant. Il appelle la Garde nationale se ressaisir,


528 Jean Jaurs, Histoire socialiste, Tome XI, Paris, 1901-1908, p. 305.
529 Gaston Da Costa, la Commune vcue, Paris, 1903, Tome I, p. 230.
530 Jules Favre, Discours parlementaires, Tome IV, 21 Mars 1871, Paris, 1881, p. 63.
531 Armand Lanoux, Le coq rouge, Grasset, 1972.

169

prcisment se racheter 532, considre que les temporisations


ont t puises et reconnat avoir fait preuve dune excessive
mollesse 533. Pour appuyer son argument et appeler la raison les
gardes nationaux, il insiste et parle de cette insurrection comme
dun moment dgarement criminel qui na t quun moment de
sanglante folie, semparant au milieu dune population si diverse,
de

cette

tourbe

impure,

qui

contient

tant

dlments

dtestables 534. Le recueil des discours du ministre note avec une


imprcision indulgente : interruptions ; le compte rendu de la
sance est plus scrupuleux et consigne ces propos dun certain
Langlois, sans doute lami de Proudhon, fraichement lu dput de
la Seine : Oh ! cest affreux ! cest atroce de dire cela ! 535. Le
ministre des affaires trangres revient sur les excutions des
gnraux Lecomte et Clment Thomas dont il tient pour
responsable les rpublicains, il y revient longuement, ne trouvant
sans doute pas dautres griefs leur endroit Et puis, au dtour
de son discours, il brandit la menace des troupes prussiennes et
appelle, par un raisonnement curieux qui tient du chantage, les
dputs ne pas temporiser avec lmeute au prtexte quils
donneraient ltranger le droit de la rprimer 536.


532 Jules Favre, op.cit., p. 71.
533 Ibid., p. 70.
534 Ibid., p. 71.
535 Annales de lAssemble nationale, Du 20 Mars au 12 Mai 1871, Paris, 1871, p. 42
536 Jules Favre, op.cit., p. 67.

170

Sarrter sur cette menace de rpression par les troupes


prussiennes.
Du ct de Versailles
Le 25 mars, le Journal officiel de la Commune publie un extrait
dun journal anglais qui est appel le Weekly Lloyd, cest--dire,
sans doute, le Lloyds Weekly Newspaper, dans lequel on peut lire
le compte-rendu de conversations que Bismarck aurait tenues en
rentrant Berlin qui lui fait dire que MM. Favre et Thiers lui auraient
livr Paris 537, en dautres termes que lAssemble nationale
aurait prfr voir la Prusse occuper Paris, dsarmer la Garde
nationale plutt que de sincliner devant lopinion rpublicaine .
Le soupon est, bien sr, accablant. Il rappelle les accusations de
traitrise, quelques mois plus tt, contre Bazaine. On verra si on
peut rassembler des indices confirmant ou infirmant cette
mfiance.
Noter que Bismarck ne tient pas soccuper des affaires
intrieures de la France.

Du ct des rpublicains
Dans ce mme Journal Officiel de la Commune, on trouve une
communication du chef du quartier gnral prussien, von
Schlotheim, adresse au Comit qui sexprime ainsi : Le
soussign, commandant en chef, prend la libert de vous informer

537 Journal Officiel de la Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 136.

171

que les troupes allemandes qui occupent les forts du nord et de


lest de Paris, ainsi que les environs de la rive droite de la Seine,
ont reu lordre de garder une attitude amicale et passive tant que
les vnements dont lintrieur de Paris est le thtre ne prendront
point, lgard des armes allemandes, un caractre hostile 538.
Relever que le Comit sempresse denvoyer des missives
rassurantes quant ses intentions pacifiques et menace de faire
passer par les armes ceux qui, dguiss en gardes nationaux,
tirent sur les lignes prussiennes 539 . Ils en arrteront quelques
uns540 ; les Prussiens en excuteront dautres541.
Noter que celui qui sera membre de la Commune Arthur Arnould
se montre dfinitif sur ce point : Cette crainte de lintervention
prussienne, domina toutes les proccupations du Comit Central,
pesa sur toutes ses dcisions. On en peut suivre la trace dans
toutes ses proclamations, on peut en voir la preuve dans
lempressement avec lequel il se crut oblig de dclarer que, quoi
quil arrivt, Paris, en ce qui le concernait, respectait les
stipulations du trait de paix sign Bordeaux, et en remplirait les
engagements.542.


538 Ibid., p. 73.

539 Ibid., p. 111.


540 Cf ibid., p. 151.
541 Ibid., p. 1908.
542 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 114.

172

Sur les boulevards, on parle de marcher sur Versailles, emport


par llan de ce quon ne finit pas dappeler avec gourmandise :
une victoire pacifique. On raconte quen accompagnant Turpin
Qui ? Le factionnaire qui gardait les canons de Montmartre, tu
par les soldats lors de lattaque Eh bien quoi ? On dit quen
laccompagnant

au

cimetire,

certains

ont

cri :

Versailles ! 543. On ne comprend pas ce quon attend. Peut-tre


quils ne sont pas belliqueux du tout, ces Communeux En mme
temps, a parat tre le moment

On ne parle pas de la manifestation des amis de lordre, des


bonapartistes, des conservateurs ou des gens aussi inquits par
ce mouvement, qui ne prend pas encore forme, que les
rpublicains lattendent. Cette manifestation, on croit en avoir lu
quelques lignes dans le journal qui y font allusion544. Cest le 21
Mars. De la place de la Bourse la place Vendme. On veut
trouver ltat-major de la Garde nationale, montrer qu Paris, il y a
encore des gens de biens ou que sais-je Bergeret se montre au
balcon, propose de parler. Mais personne ne le connat, nous non
plus dailleurs Mais si, il tait capitaine dun bataillon de la
Garde nationale pendant le Sige. Il est la tte de ltat major de
la Garde maintenant. Ah bon En tout cas, les manifestants ne le

543 Louise Michel, La Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 186.
544 Cf par ex. Le Journal des Dbats, en date du 22 Mars 1871 : Linsurrection, qui semblait

victorieuse avant-hier, parat aujourdhui toucher au terme de son triomphe phmre []


Aujourdhui, quelques hommes de bonne volont sont partis du lieu o ils staient runis, en
portant un drapeau sur lequel on lisait cette inscription : Vive lordre !... .

173

connaissent pas et craignent pour leur vie. Ils refusent dentrer :


Pas de dlgus ces gens-l, ils les assassineraient ! 545. Ils
se donnent rendez-vous le lendemain. Mais, dj, on nen parle
plus du tout. Quil y ait une poigne de ractionnaires qui nont
pas fui Paris, qui sont l, qui tentent de se faire entendre, a ne
vient pas lide de se le dire sur les boulevards, devant les
barricades. On ne comprendrait pas ce quils veulent de toutes
faons. Par exemple, on ne se dirait pas quils font montre dun
certain courage. Surtout sils sont convaincus quils ont affaire
des sanguinaires Ladversaire ne peut pas tre courageux de
toutes faons.

Aussi, ne comprend-on rien du tout quand on apprend, le 22


mars, que des coups ont t tirs Place Vendme, quon compte
quinze morts et une dizaine de blesss parmi les manifestants.
Que sest-il pass ? On se dit que les gardes nationaux ont du
tirer en lair pour faire fuir les manifestants, sinon il y aurait eu
deux cent victimes, dans cette masse compacte tout coup
devait porter 546. Les mmes questions reviennent, qui taient-ils,
que voulaient-ils, taient-ils arms, qui a tir le premier ? Ce sont
les questions qui donnent limpression de pouvoir se faire une ide
et de dpartager. On nest pas sr. On parle de nobles, danciens


545 G. Da Costa, op. cit., pp. 234-235.
546 Lissagaray, op. cit., p. 130.

174

familiers de lEmpire547. Ah oui entend-on avec une sorte de


sous-entendu qui commence dj condamner Et que
voulaient-ils alors ? Chasser les fdrs548 ? Non, ils savaient quils
ntaient pas assez nombreux Manifester sur les grands
boulevards, entre la Madeleine et la Porte Saint-Denis On
samuse du choix du parcours : Ils ne seraient pas tolrs cinq
minutes dans les trois quarts des quartiers de Paris, tous acquis
au Comit central 549. Ils espraient montrer que Paris tait avec
lAssemble 550 sans doute. On se demande alors sils taient
arms. On parle de cannes pe et de revolvers551. On a apport
ces armes la Prfecture o on a constat que la plupart des
revolvers ont t utiliss 552. Quelquun veut savoir sils taient
nombreux. On lui dit un millier553. Il opine, comme sil consignait
linformation quelque part dans sa tte mais garde le silence pour
ne pas interrompre le rcit. De quel ct partent les premiers
coups de feu alors ? On ne sait pas. On parle de confusion, de
mouvements de foules excites, de roulements de tambours,
cest--dire

de

sommations.

On

dit :

pendant

quelques


547 Ibid., p. 129.
548 Ibid.
549 G. Da Costa, op. cit., p. 235.
550 Ibid., p. 236.
551 Ibid.
552 Ibid., p. 238.
553 Ibid., p. 236.

175

minutes 554 ; on dit : cinq minutes 555 ; on dit dix fois les
sommations recommencent 556.

Noter que le vice-amiral Saisset, nomm par Thiers gnral en


chef de la garde nationale, dans sa dposition devant la
Commission, accuse Bergeret davoir ordonn le feu sans
sommations 557. Sil condamne cette manifestation, quil qualifie
de dmonstrations nuisibles , la jugeant dangereuse et
inopportune , il parle tout de mme de dmonstrations sans
armes .
Opposer cette version, celle du lieutenant-gnral Sheridan, en
mission pour les tats-Unis, venu tudier les troupes prussiennes,
sjournant dans un htel du quartier, lHtel Westminster558, qui a
attest que des coups de feu ont t tirs par les hommes de la
manifestation 559. Si Gaston Da Costa reprend ce tmoignage en
prcisant honntement quil ne permet pas daffirmer de quel
ct partirent les premiers coups de feu 560, une tude sur les
relations entre les amricains et la Commune se montre plus
affirmative : Des yeux experts de Sheridan, il semblait que le
premier tir vint de la foule des manifestants civils et non des
soldats eux-mmes. Mais dans tous les cas, il offrit cette opinion

554 Ibid., p. 237.

555 Lissagaray, op. cit.


556 Ibid.
557 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars 1871, p. 309.
558 Philip M. Katz, Americans and the Paris Commune, 1998, Harvard University Press, p. 42.
559 In J.O. de la Commune, op. cit., p. 113.
560 G. Da Costa, op. cit., p. 238.

176

directe ?, svre ?, abrupte ? comment traduire blunt ?... que


la foule avait simplement eu ce quelle mritait 561. Noter, pour se
faire une ide du personnage, ce serait dommage de sen priver,
que lauteur le cite directement : Aucun corps civil na le droit
dattaquer des hommes qui tiennent des positions militaires avec
des quipements militaires. Cest une loi de sens commun. Sils le
font, ils doivent sattendre recevoir, comme ils le mritent, un
traitement sommaire 562.

Au Cri du Peuple, si on croit savoir quil y aurait eu provocation


et la provocation serait partie des rangs de la manifestation 563, on
est le premier dplorer ce malheur, qui a fait inutilement couler
le sang des citoyens . Plus loin, on insiste : une guerre civile
perdrait la libert et ferait laffaire de quelques ambitieux qui
nhsiteraient pas rgner sur des cadavres 564 . Tandis qu
lUnivers, on parle du massacre de cinquante personne
dsarmes et pacifiques 565.

Et les coups partent. La place se vide linstant. Restent les


corps jets-l, sur cette place dserte, de bonapartistes


561 Philip M. Katz, op. cit.

562 Citation parue aussi dans le portrait de Sheridan dans la srie consacre aux officiers

amricains de la guerre civile publie par Lincoln Financial Foundation Collection, 1888.
563 Le Cri du Peuple, 24 Mars 1871.
564 Ibid.
565 LUnivers, 24 Mars 1871.

177

militants566, de nobles, de soldats et de fdrs, morts ou blesss,


auxquels personne ne prend le risque, videmment, de porter
secours.

566 G. Da Costa, op. cit., pp. 238-239.

178

15. Des lections : vers une rvolution exprimentale.

Tandis

que

les

rpublicains

sattachent

lorganisation

dlections, avec ce sentiment naf et sr que seuls les innocents


peuvent se forger, que du jour o Paris aurait exprim sa
volont, sous la forme dun vote libre, cette volont cesserait de
paratre insurrectionnelle, pour revtir, mme aux yeux de ses
adversaires, un caractre de lgalit vritable 567, selon les termes
dArnould, Versailles gagne du temps, reprend des forces. Et les
maires

ractionnaires

darrondissements

intriguent,

comme

lexpliquera Vautrain, maire du IVe, au cours de son audition


devant la Commission : Si linsurrection, au lieu dtre retenue
Paris par les lections, tait venue Versailles, dites-moi ce que
ft devenue la France ?... Eh bien ! Messieurs, jai la confiance que
les huit jours que vous ont fait obtenir les lections ont t le salut
de la France... Il y a eu trois jours de perdus par ces gens-l (le
Comit central), grce aux lections ; il y a eu trois autres jours
perdus pour la constitution de leur Conseil, et lattaque du mont
Valrien na eu lieu que le 2 avril. Nous avons donc fait gagner,

567 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, pp. 118-119.

179

mes collgues et moi, huit jours de plus. Nous tions bien en


mauvaise compagnie, en prsence de certains noms : mais,
quand on a un devoir remplir, il faut passer sur toutes ces
considrations ... Jai sign par considration politique et je ferai
encore de mme, et, en le faisant, je crois que je vous ai
sauvs 568. Le contraste tient forcment de lpouvante.

Cest la suite de ces atermoiements que les lections, prvues


le 22 Mars, sont reportes. On fait campagne quand mme. On
tient enfin dans ses mains quelque chose, des ides, des
propositions. On lit dans le Journal Officiel, au dtour dune
dclaration : Les travailleurs, ceux qui produisent tout et qui ne
jouissent de rien, ceux qui souffrent de la misre au milieu des
produits accumuls, fruit de leur labeur et de leurs sueurs,
devront-ils donc sans cesse tre battus loutrage ? 569 On
sarrte. On relit la phrase. Puis, plus loin, les yeux tombent sur
ces signes accumuls qui disent ceci : La bourgeoisie, leur
ane, qui a accompli son mancipation il y a plus de trois quarts
de sicles, qui les a prcds dans la voie de la rvolution, ne
comprend-elle pas aujourdhui que le tour de lmancipation du
proltariat est arriv ? 570. Ce qui se passe dans le corps, on ne
sait pas dire. Lire a, ces propos-l, ces voix, cet espoir, venus
depuis parmi nous, de notre ct, nos cts Si les ides sont

568 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars 1871, Paris, 1872, p. 342.
569 Journal Officiel de la Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 45.
570 Ibid.

180

des occupations de territoire, cela fait tant de temps quon ne


pouvait plus tendre les membres, tirer la pense. Le corps se
dplie. Les ides sallongent et stalent. Enfin. On reconnat les
lieux. On est chez soi. Cest curieux, comment a fait. Quelquun
dit quon est entendu finalement ou quelque chose comme a. Le
soulagement dans la voix est la mesure de la violence et de la
brutalit qui lamuissaient jusque-l en lui donnant toujours de
toutes faons tort et en lui chagrinant la vie.

Dans le Cri du Peuple, on trouve un Manifeste, un programme


On inscrit cette rvolution que nos pres ont commence et que
nous achevons 571 On frissonne en lisant nous achevons , on
se regarde, on continue on sinscrit donc dans lHistoire la
suite des artisans du moyen-ge , des bourgeois de la
Renaissance , des combattants de 1789 . On y parle de la
Commune. On lit. Lide est blouissante qui sarticule entre
lautonomie, qui garantit au citoyen la libert, lordre la cit et
la fdration de toutes les communes qui augmente, par la
rciprocit, la force, la richesse, les dbouchs et les ressources
de chacune delle, en la faisant profiter des efforts de toutes 572.


571 Manifeste du Comit des Vingt arrondissements, paru dans le Cri du Peuple en date du 27 mars

et dans Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Pices justificatives,


Neuchatel, 1871, p. 31.
572 Ibid., p. 32.

181

Note : Jules Guesde, qui tient prciser quil ne sagissait pas,


en 1871, de communisme, mais de commune 573 donne cette
explication qui permet de se faire une ide de la reprsentation de
la commune lpoque : Nest-ce pas comme commune que,
dans tout le moyen ge, o elle ntait rien, elle sest affirme
contre les seigneurs de la terre et de lpe ? La commune,
affranchie des redevances fodales, mise, insurrectionnellement ou
par charte royale, labri des brigandages seigneuriaux, a t, du
XIIe au XVe sicle, la fois le refuge du tiers tat et de son moyen
daction le plus puissant pour prparer son mancipation politique,
qui devait tre consomme, couronne et consacre par les
derniers tats gnraux transforms rvolutionnairement en
Assemble nationale constituante. 574.

Puis, les propositions se font plus prcises. On reconnat la


plupart avec cette familiarit qui tonne : on shabitue vite la
Rvolution alors la libert de parler, dcrire, de se runir et de
sassocier575 ; la souverainet du suffrage universel ; le principe de
llection applique tous les fonctionnaires ou magistrats ; la
rvocabilit

permanente

des

mandataires ;

le

mandat

impratif576 Cest toujours bizarre, la politique, parce que a


procde par certitudes qui semblent dlirer lavenir. Disons que

573 Jules Guesde, La Commune de 1871, Classiques franais du socialisme, 1936, p. 6.
574 Ibid., p. 7.
575 G. Lefranais, op. cit.
576 Ibid., p. 33.

182

lavenir, avec ces certitudes-l, parat moins loin, moins long


Puis viennent les propositions quant Paris : lautonomie de la
garde nationale ; la suppression de la prfecture de police, de
larme permanente, de toutes les subventions favorisant les
cultes,

le

thtre

ou

la

presse ;

lenseignement

laque ;

lorganisation dun systme dassurance communale contre tous


les risques sociaux, compris le chmage et la faillite Ca arrive
donc, parfois, que a change le quotidien, concrtement, toutes
ces paroles. Et puis, le manifeste se termine ainsi, avec ce got du
lyrisme dont les politiciens sagourmandissent : recherche
incessante et assidue des moyens les plus propres fournir au
producteur le capital, linstrument de travail, les dbouchs et le
crdit, afin den finir pour toujours avec le salariat et lhorrible
pauprisme, afin dviter jamais le retour des revendications
sanglantes et des guerres civiles, qui en sont les consquences
fatales 577. Elle est longue, cette phrase. Quest-ce quils sont
littraires, les politiques. Mais enfin, on connat le principe, la
confiscation des fruits de notre travail, on sait ce que cest.

Et puis, un ami, un garde national, raconte une runion. Des


dlgus la Mairie du Ive venus couter des candidats578. En
voici un qui on donne la parole. On comprend mal son nom.
Quelquun rpte : Arthur Arnould. On sattend des mouvements

577 Ibid.

578 Arthur Arnould, op. cit., p. 123.

183

de bras ; des mines contrites ; des haussements de voix qui


rveillent, mais non. Il refuse. Il pense que ce nest pas au
candidat dexposer ses ides et de les faire accepter ses
lecteurs, mais aux lecteurs dexposer leurs volonts et au
candidat de voir si ces volonts concordent avec ses propres
sentiments, si sa conscience lui permet de les soutenir et de les
faire triompher 579. Il se prononce en faveur du mandat impratif.
On se redresse. Il propose, plutt que de faire des professions de
foi, toujours vagues et beaucoup trop gnrales , quon lui pose
des questions prcises. La premire, la deuxime questions sont
timides et longues venir. On se regarde, gns. On sourit pour
sencourager, comme on promettrait quon ne se moquera pas,
que ce nest pas grave ou quelque chose comme a. Et puis, on
discute tout fait. On dessine une approche qui remet en cause
lide que lon se fait du pouvoir dans ses moindres dtails. La
chose est ambitieuse et prcise. Les voix senchevtrent, les
propos rebondissent, virevoltent, dcollent un peu, planent,
retombent et nourrissent un flot dvorant dides, de paroles,
despoir qui ne sait plus sarrter. Dans ce flot, se dtachent
quelques mots : lautonomie de la Commune le fdralisme
ltat nest plus en dehors et au-dessus du peuple 580, mais
reprsente

uniquement

la

collectivit

des

communes

fdres Quest-ce quon distingue encore dans cette vague



579 Ibid., p. 124.
580 Ibid., p. 138.

184

qui fait briller les yeux des gens, rougir leurs joues, postillonner
leurs salives ? Quelquun veut quon brise lunitarisme et la
centralisation, dsarme le despotisme, soit dun homme, soit
dune assemble, sans dtruire lunit franaise dans ce quelle a
de lgitime et de ncessaire 581 Et a parat possible et concret.
On est comme on serait collecter du bois, du sable, pour
construire quelque chose, une cabane, un abri, qui commence
dj prendre forme et qui sera forcment confortable. Quelquun
interrompt la construction et prvient : on ne va pas appliquer de
vieux procds une ide nouvelle 582 ; conserver les mmes
modalits de pouvoir et se contenter de changer les hommes, qui
finiront, pris par les rouages et la mcanique, par faire pareil que
ceux davant, non Ne se distinguent pas prcisment, par
contre, les mots qui approuvent, oui, daccord, autre mais ils
sont l, ponctuant et encourageant louvrage. Labri que lon se
construit, on le regarde : il est beau. Cest une Rvolution
exprimentale, positive, scientifique 583 , qui met au point ses
propres

modalits,

dveloppe

ses

propres

paradigmes et

rvolutionne lide mme que lon se fait de cette chose qui pse
et apaise tout autant : vivre avec les autres. Labri est grand. Il y a
de la place pour tout le monde. Et oui, dcidment, on a envie de
vivre parmi toute cette intelligence.


581 Ibid., p. 125.
582 Ibid., p. 138.

583 Selon les termes du Cri du Peuple, en date du 21 Avril 1871.

185

Les jours passent comme a, avec cette frnsie de lespoir


Non, il ny a pas un mot qui viendrait dsigner cela qui anime les
rpublicains ce moment-l espoir, enthousiasme, ce serait
insignifiant au regard de la force de la chose. On ne fait pas
attention cette dclaration commune de plus dune trentaine de
titres de presse de droite qui ne reconnat pas le Comit central, ni
sa qualit convoquer des lections, considre la convocation
aux lections municipales comme nulle et non avenue et
engage les lecteurs nen pas tenir compte 584. On ne voit pas
non plus la rplique moqueuse du Cri du Peuple, qui rappelle que,
selon ce raisonnement, puisque la Rpublique tire sa lgitimit
dun mouvement de foule, seul les-Empereur Napolon III aurait le
droit de convoquer des lecteurs585. Ce mouvement boudeur nest
rien face la puissance de ce que dcidment les mots espoir ,
enthousiasme , ne savent pas dcrire. On apprend que les
maires, les dputs et le Comit ont trouv un accord. Les
lections auront lieu le 26 mars.

On y est. Cette sorte de frisson quon a dhabitude au moment


de glisser le bulletin dans lurne, aujourdhui, il nen finit pas de
stendre et se prolonger toute la journe. On ouvre la fentre. On
regarde le ciel. Forcment, bien sr, il fait beau586, a ne pouvait
pas tre autrement de toutes faons. On se rend compte quon est

584 Cf par ex. le Temps, en date du 22 Mars 1871.
585 Le Cri du Peuple, 23 Mars 1871.

586 Le Rappel, en date du 27 Mars 1871.

186

en train de sourire au soleil. On regarde encore les professions de


foi dans les journaux. Ce nest pas tellement quon hsite, cette
fois, non, cest plutt quon nen revient pas tout fait de voir l,
presss sur le papier, les mots, les ides, les espoirs et les colres
quon se formulait peine depuis tant dannes. On hsite
manger quelque chose. On na pas trs faim, ce matin. On attend
pour aller voter. Comme si on voulait tirer les minutes
indfiniment, jusqu ce quelles se dchirent. On shabille. On
regarde encore par la fentre pour voir comment les gens sont
habills dans la rue. Est-ce quils sont couverts Est-ce quil fait
bon ? Ah, cest vrai, cest le printemps qui commence

On naura pas t les seuls attendre laprs-midi pour aller


voter587. On na pas vu autant de monde, dans les rues, dans les
jardins588, depuis on ne veut pas y repenser, cet hiver-l, cest
fini. On se met dans la file dattente. On regarde. Quelle soit
longue comme a, pleine de tout ce monde On ne va pas se
mettre pleurer, cest idiot. On tousse un peu pour On sourit.
Plutt on se sourit avec les gens. On demande : il y a plus dun
quart dheure dattente 589 . Il y a tellement de monde que des
factionnaires se tiennent tous les cent mtres590. Quelquun dans
la foule stonne du calme, de la patience, de la discipline des

587 Le Temps, en date du 28 Mars 1871.
588 Le Rappel, op. cit.
589 Ibid. anecdote qui concerne la section de la rue Clauzel.

590 Ibid. dtail qui concerne le bureau de vote de la mairie du 1er.

187

gens. Il souponne un mot dordre du Comit auquel tout le


monde se sera conform591. Sa mauvaise humeur ne vient pas
contrarier. Elle amuse. Quil ne comprenne pas Oh, cest son
problme, a alors ! Mme lui, on sourit. Cest notre tour. On a
gar notre carte. On montre une adresse de lettre. On nous
demande une attestation de deux citoyens dfaut de carte592. On
stonne. On regarde lassesseur. On hsite protester quand
mme et puis on se rend compte que non, le scrupule,
lhonntet, cest Je crois quon est plus mu encore. On irait
presque le remercier de nous tracasser. On vote enfin. On procde
trs lentement, trs minutieusement. Au moment o le bulletin
tombe dans lurne, on nose plus bouger.

Rappeler les chiffres de llection prcdente, celle lgislative du


8 fvrier 1871 :

328,970 votants sur 547,858 inscrits dans le

dpartement de la Seine 593 . Suite aux soupons de fraudes,


regarder ce niveau de participation avec circonspection
Revenir, sans sattarder, sur les querelles de chiffres quant aux
lections municipales du 26 mars. Gaston Da Costa, sans
mentionner sa source, parle de 485569 inscrits et 229167
votants594. Des historiens contemporains retiennent 484569 inscrits


591 In le Temps, op. cit.
592 Le Rappel, op. cit.
593 Cf le Journal Officiel de la Rpublique franaise, en date du 18 Fvrier 1871.
594 Gaston Da Costa, la Commune vcue, Paris, 1903, Tome I, p. 307.

188

et 229167 votants 595 quand dautres arrondissent Les chiffres


que Da Costa retient concident, part deux carts pour le 1er
arrondissement, qui peut sexpliquer par une coquille et le 7e, qui
peut tre due une inversion de chiffres, avec ceux parus dans le
Journal

Officiel

de

la

Commune

596

, tenant compte des

rectifications apportes quelques jours plus tard, suite une erreur


de copiste qui a confondu 19 et 20e arrondissements597.
Gustave Lefranais publie en annexe de son tude des donnes
qui confirment les chiffres de Da Costa pour le 1er et celle du J.O.
pour le 7e598. Noter que et dans le J.O. et dans les chiffres retenus
par Da Costa et Lefranais, les nombres dinscrits et de votants
pour le 3e arrondissement manquent.
La participation slverait donc quelque chose comme 60%
pour les lections lgislatives et 47% pour celles municipales. Da
Costa sexplique cette abstention leve par les quelques 80000
gardes nationaux qui avaient quitt Paris ds les premiers jours
de larmistice 599 dune part et observe une forte abstention dans
les arrondissements ractionnaires quand les lecteurs furent
trs nombreux dans les quartiers ouvriers, tels que les Xe, XIe,
XIIIe, XIXe, XXe arrondissements 600.

595 Cf par ex. William Serman, La Commune de Paris, Fayard 1986 ou Georges Soria, Grande

histoire de la Commune, Robert Laffont.


596 Journal officiel de la Commune, en date du 31 Mars 1871, Paris, 1871, pp. 104-108.
597 Ibid. en date du 3 Avril, p. 135.
598 Gustave Lefranais, op. cit., Pices justificatives, p. 36.
599 G. Da Costa, op. cit., p. 308.
600 Ibid.

189

Daprs mes calculs, on aurait un taux de participation qui


atteindrait, par exemple, pour les quartiers dits ractionnaires :
50% dans le 1er ; 48,78% dans le 2e ; mais 23% dans le 7e ; 25%
dans le 8e ; 37% dans le 14e ; 32,5% dans le 15e ; tandis que pour
les quartiers ouvriers ce taux atteint : 59% dans le 11e ; 53%
dans le 18e ; ou encore 76% dans le 20e Par ailleurs, inutile de
rappeler que beaucoup de parisiens sont Versailles
Noter que le journal le Rappel, comparant le nombre de voix
reues par les premiers lus dans chaque arrondissement, arrive
la conclusion que la Commune a t nomme par trente-trois mille
six cent cinquante six voix de plus que les municipalits du 3
novembre601
Da Costa divise en cinq groupes les lus de cette Assemble
communale : les rvolutionnaires blanquistes ; les rvolutionnaires
dits divers ; les membres de linternationale ; les radicaux ; et
les dits rpublicains modrs . Il observe, de plus, que le
Comit central nobtenait que treize lus municipaux, alors quil
avait prsent des candidats dans presque tous les quartiers 602.
Gustave Lefranais distingue trois courants : le parti rpublicain
bourgeois ou conservateur , compos danciens maires et
adjoints ; le parti rvolutionnaire pur, compos des Jacobins et


601 Le Rappel, en date du 1er Avril 1871.
602 Ibid., p. 309.

190

des Blanquistes ; et les socialistes 603, quon peut certainement


qualifier de fdralistes .

603 Gustave Lefranais, op. cit., p. 189.

191

192

16. Proclamation de la Commune, deuxime partie.

Le 28 Mars, le Comit central remet ses pouvoirs la Commune


et remplit le dernier terme de son mandat en se retirant 604.
Tandis que la foule dborde la place qui ne sappelle plus dj de
Grve, les rues autour, les immeubles, jusquaux mansardes,
jusquaux toits, sauf les fentres des premiers tages bourgeois,
qui restent closes605, pour saluer les lus de la Commune, lHtel
de Ville, on saffaire.

Les lus trouvent un btiment o la vie ne sait plus se reposer :


des gardes rcuprent de leurs nuits sans sommeil dans la cour
intrieure, sur les escaliers, dans les couloirs606 ; des officiers, des
hommes en mission, qui sarrtent quelques minutes pour manger
quelque chose, avant de repartir dj sans avoir fini ; des tasses et
des tasses de caf sur les tables, les bureaux, sur toutes les
surfaces planes ; des armes poses ici, l, partout ; et une rumeur
nerve qui ne sait pas, qui na pas le temps de trouver le calme.

604 Cf Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, Tome III, Versailles, 1872, p. 49.
605 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 131.
606 Ibid., p. 127.

193

Seuls les gardes, intimids607 par les dorures, mais surtout mus,
ahuris davoir sous leurs yeux quelque chose quils ne savent pas
reconnatre tout fait pour en avoir tellement imagin les contours
et tant de fois pressenti le got, en 1830, en 1848, la Rvolution,
gardaient le silence, de leurs voix, de tout leurs corps, dont les
gestes taient faits pour ne pas en dranger le cours.

Ils croisent aussi des solliciteurs, des patrons, des hauts


commerants , de gros industriels 608, venus demander qui un
laissez-passer, qui une drogation quelconque, un passe-droit,
une faveur, toutes ces requtes, dont le traitement accapare
forcment la journe des lus stupfis de ne pas trouver l,
face eux, les assassins quils simaginent, mais des hommes qui
les reoivent, les coutent, les arrangent609, leur sourient parfois et
les laissent repartir en vie, en se disant peut-tre, quand mme,
quils sont curieux ces gens importants de trouver normal de jouir
de privilges et darrangements quils refusent aux autres.

Rien nest fait pour accueillir les lus. Ils discutent avec des
sentinelles pour quon les laisse passer ; errent, au hasard 610,
la recherche dune salle o se runir ; et appellent un serrurier


607 Ibid., p. 129.
608 Ibid., p. 130.
609 Ibid.

610 Ibid., p. 134.

194

pour leur ouvrir les portes dont personne ne retrouve les clefs611
[Note : cette surprise dlus qui perdent des journes
rechercher les choses les plus simples, caches dessein,
enleves souvent 612 offre le prtexte Arnould dune rflexion sur
la faon oligarchique du pouvoir, o lexception des employs
de ltat et dune coterie dindividus toujours les mmes qui se
repassent les ministres, nul, en France, ne peut sinitier, sexercer
la vie politique et de dduire : Ainsi sexplique quaprs
chaque

Rvolution

les

mmes

hommes

reviennent

au

Pouvoir 613.] Au moment o ils sinstallent dans cette salle de


runion quils vont presque habiter dsormais, pressent-ils le
poids immense dune tche que toutes leurs paules ne peuvent
pas suffire porter ou remarquent-ils la poussire614, le manque
de lampes 615 , le dsordre, et les visages, familiers, amicaux,
dautres encore inconnus, de ceux qui les entourent ?

Note : Sarrter sur le rle du Comit central, maintenant quil a


rendu ses pouvoirs.
Remarquer que le Comit central conserve la direction de la
Garde nationale. Relever que les contours des pouvoirs respectifs
du Comit et de la Commission militaire de la Commune font


611 Ibid., p. 135.
612 Ibid., p. 153.
613 Cf ibid., pp. 152-153.
614 Ibid., p. 135.
615 Ibid., p. 135.

195

lobjet dune discussion 616 . Lide qui se dgage veut que le


Comit reste charg de laction militaire tandis que la Commune
sattache aux choses politiques.
Noter que, parmi dautres, Arnold met en garde sur la confusion
quil y aurait voir une commission militaire annuler laction du
Comit
Par curiosit, relever que des documents retrouvs au ministre
de la guerre 617 clairent sur la faon dont on se reprsentait
lorganisation de la chose. On ne veut pas dun gnral en chef.
On imagine plutt dsigner un gnral pour une action ou un
service prcis dont les fonctions commencent et finissent avec
cette mission. Sil est dsign par le Comit, il est constamment
rvocable par la Commune .
Sarrter encore sur ces tensions entre le Comit et la Commune.
Noter quArthur Arnould, ds la passation de pouvoirs, remarque :
aprs avoir montr un grand dsintressement et une grande
habilet, tant quil avait t le seul au pouvoir, ds que la
Commune, dont il avait assur la nomination, eu revtu une forme
tangible et fut devenue un fait, le Comit central prit une allure
toute diffrente. 618. Il parle de petites passions personnelles ,
de dsirs de rivalit et conclut : Le devoir accompli les laissa
maussades . Rappeler que cette opinion vient dun membre de la
Commune, avec linjustice que le malentendu, la distance

616 Cf Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit., pp. 50-51.
617 Ibid., p. 51.

618 A. Arnould, op. cit., p. 134.

196

provoquent parfois On a vu aussi que le Comit avait eu moins


dlus que ce quil escomptait
Dans les procs verbaux des sances tenues par le Comit, on
peut lire aussi linquitude tout au long de la Commune : la
sance du 12 avril, tel membre considre que la Commune na
aucune estime pour le Comit central 619 ; les empitements de
la Commune effraient tel autre membre, peut-on lire la sance
du 16 avril620 ; tel autre, au cours de la mme sance, dit connatre
le dsir de nous vincer 621, mais revient sur la ncessit de
conserver une bonne entente avec la Commune ; nous devons lui
prouver que nous pouvons tre dun grand secours pour elle.
En continuant la lecture des procs verbaux, on comprend quel
rle ils se destinent Ainsi, le 20 avril, tel membre sexprime : Ce
qui a fait la rvolution du 18 mars, cest le Comit central organis
cette poque. Il entend que le Comit joue un rle
moral 622 Le 11 avril dj, Arnold exprimait sa vision : le Comit
doit tre une sentinelle de vigilance 623.
On lit que les petites humiliations, les petits mouvements de
susceptibilits, des empitements de part et dautre, des
tentations de ne pas communiquer telle information la Commune
ou les plaintes de ne pas en recevoir assez delle, la volont
dimposer ses dcisions, limpression de ne pas tre entendu,

619 Cf Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit., p. 76.
620 Ibid., p. 103.
621 Ibid.
622 Ibid., p. 125.
623 Ibid., p. 70.

197

empoisonnent les discussions du Comit et dvorent un temps


peu consacr aux questions militaires

Aborder lorganisation du Conseil municipal.


Noter quil est dcid dune prsidence tour de rle. Le journal
caricatural le fils du Pre Duchne taquine cette dcision en
imaginant ce dialogue :
Citoyen Lefranais. La sance est ouverte et puisque nous voici
tous peu prs runis, nous ferions peut-tre bien de nommer un
prsident.
Citoyen Verdure. Pas de prsident !
Citoyen Billoray. Non, pas de prsident !
Citoyen Lefranais. Cependant
Citoyen Varlin. Il est vident que le titre de prsident implique
une certaine aristocratie hirarchique que nous ne saurions
supporter.
Citoyen Billoray. Parfaitement : il y a des prsidents la cour
dassises (mouvement), la police correctionnelle (second
mouvement), au conseil de guerre (troisime mouvement),
lAssemble nationale (hue ! hue !), il ne saurait y avoir de prsident
la Commune libre de Paris. (Bravos prolongs.)
Citoyen Delescluze. Pour en finir avec ces discussions qui nous
font perdre un temps prcieux, je propose de nommer un dlgu
la prsidence.

198

Plusieurs voix. Cest a, cest a, un dlgu !


Citoyen Protot. Je propose comme dlgu la prsidence le
citoyen Delescluze qui vient de rsoudre si heureusement la
difficult qui arrtait nos dlibrations. 624.
Regretter que lhumour ne permette pas de pressentir ce scrupule
qui fait ces hommes remettre en cause le pouvoir dans ses
moindres dtails, rompre avec toutes les traditions 625, changer
de fond en comble les antiques relations de gouvernant
gouvern 626.

Noter que la question de la publicit des sances de la Commune


est aborde, daprs Arthur Arnould, ds la premire sance. Il y
voit le pressentiment de la scission qui se produira plus tard, on le
verra forcment, entre deux courants , lui et ceux qui
constitueront la minorit dune part et dautre part la majorit qui
se qualifiera de Rvolutionnaire-Jacobine . Arnould propose
donc que les sances soient rendues publiques, dans une logique
de gouvernement du peuple par le peuple 627 , tandis que
dautres, parmi lesquels Paschal Grousset, se prononcent au
contraire pour des sances secrtes, un Conseil des Dix 628. On
ne dispose pas des discussions sur ce point, mais lors dune de


624 Le fils du Pre Duchne illustr, numro 4, 13 Floral an 79, p. 3.
625 A. Arnould, op. cit., p. 139.
626 Ibid.
627 Ibid., p. 144.
628 Ibid.

199

ses sances, prcisment celle du 10 avril629, le Comit central fut,


lui aussi, proccup par la question de la publicit des sances de
la Commune. Relever lambigut du terme o on ne sait pas sil
sagit de publier un compte-rendu des sances et des votes au
Journal Officiel ou douvrir la salle au public Toujours est-il quon
sinquite que la Commune en soit paralyse ; on fait
remarquer

que

des

individus

peuvent

venir

troubler

et

compromettre les sances ; mais on insiste : la Commune est


un corps lu, les lecteurs doivent connatre la ligne de conduite
de leurs lus. 630 . Si le procs verbal ne sattarde pas sur la
question, noter quand mme cet argument utilis pour appuyer le
secret : la Commune na qu pourvoir au prsent et agir 631
Cette ide de parer au plus press, dans une telle situation de
tension, parat devoir tre releve Il se trouve que lautorit a
toujours les allures de la commodit
Revenir au Conseil de la Commune. Gustave Lefranais croit
pouvoir dire quant ceux qui dfendent le secret, quils avaient
dj rsolu dans leur esprit de faire de la Commune une sorte de
Conseil dictatorial 632.
En incise, rappeler que et Lefranais et Arnould appartiendront
la minorit qui se dessinera bien plus tard et font part dune lecture


629 Cf Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, op. cit., p. 63.
630 Ibid.
631 Ibid.

632 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, pp. 186-187.

200

ex post. Arnould reconnat dailleurs quen parlant de la minorit


et de la majorit, [il a] beaucoup anticip sur les vnements 633.
Relever que, daprs Arnould, lAssemble vota pour la
publication dun compte-rendu rsum dans le Journal Officiel 634
alors que, selon Lefranais, la non publicit absolue fut vote par
la majorit de la Commune et tout compte-rendu absolument
interdit 635 Toujours est-il que ce nest quau 12 avril que le J.
O. annoncera : Dornavant, le procs-verbal de chaque sance
de la Commune sera insr au Journal officiel. 636

Remarquer que si les lus des quartiers bourgeois se sont


dmis de leurs fonctions637, la dmission de Tirard, lu dans le 2e
arrondissement, est spectaculaire, qui demande, avec sans doute
une certaine audace, la parole lors de cette premire sance pour
dnoncer la confusion quant aux attributions de la Commune, qui
dpasserait son mandat et sarrogerait, selon lui, un pouvoir
politique , et de se retirer638. On a vu dans la premire partie de
cette proclamation de la Commune que le journal le fils du Pre
Duchne adressera un reproche similaire ce Conseil.
Relever, pour autant, que lclat de Tirard faisait suite au discours
du prsident de sance Beslay qui rappelait dans ses propos

633 A. Arnould, op. cit., p. 145.
634 Ibid.
635 G. Lefranais, op. cit.
636 Journal officiel de la Commune, en date du 12 Avril, op. cit., p. 236.
637 Cf ibid., en date du 2 Avril, p. 125.
638 G. Lefranais, op. cit., p. 184.

201

liminaires : La Commune soccupera de ce qui est local ; le


dpartement soccupera de ce qui est rgional ; le gouvernement
soccupera de ce qui est national 639
Arthur Arnould reconnatra que la position de la Commune reste
vague, qui naffirme pas assez nettement lide communaliste et
semble se substituer au gouvernement , cause, selon lui, on
retrouve videmment son prisme, de linfluence de la vieille
tradition de ltat, de la vieille conception centralisatrice 640.

Enfin, en ce qui concerne lorganisation du Conseil de la


Commune, relever, ds la deuxime sance641, la cration de dix
Commissions : la Commission excutive ; celle des finances ; celle
militaire ; de la justice ; de sret gnrale ; des subsistances ; du
travail ; des relations extrieures ; des services publics ; de
lenseignement 642 , dans lesquelles on rpartit les membres du
Conseil qui se runiront par commission et en sance gnrale

En incise, sarrter sur un projet de proclamation rdig par Ranc,


Lefranais et Valls643 qui jette les bases dun paradigme nouveau,
rvolutionnaire, de comment dire du rapport au pouvoir ?, des
modalits sociales ?, de la rationalit gouvernementale ? qui
prvoit, en plus des groupes particuliers qui ressortent dune

639 Ibid., p. 182.
640 A. Arnoud, op. cit., p. 149.
641 G. Lefranais, op. cit., p. 193.
642 J.O. de la Commune, en date du 30 Mars, op. cit., p. 97.
643 G. Lefranais, op. cit., pp. 196-197.

202

certaine communaut dintrts et de sympathies , puisque le


droit de runion et la libert de la presse sont sans limites, des
runions politiques de quartiers ou districts et lorganisation de
llection [des] magistrats de tous ordres , qui sont en contact
permanents avec les citoyens, traducteurs de leurs penses
et de leurs intrts Remarquer que ce projet ne trouva pas une
majorit pour se voir approuv644

On rentre de cette fte inoue de la Place de Grve. Il est tard. On


a la voix casse davoir trop chant, trop cri. On ne veut pas se
coucher. On discute. Quelquun sort une bouteille de vin. Il ny a
pas assez de verres. Ce nest pas grave. On partagera. On parle
des autres Communes en province, de ce mouvement exalt que
Paris a dchain, Lyon, o la foule sest prcipite lHtel de
Ville et y a install les rpublicains645 ; Saint-Etienne, o lon a vu
des mouvements de foule, loccupation de la mairie par les gardes
nationaux et la proclamation de la Commune646 ; au Creusot, o
les gardes ont protest contre les ordres dun colonel de tirer sur
une foule qui rclamait la Commune et ont envahi la mairie647 ;
Toulouse, dont des mouvements de troupes appeles en renfort
ont eu raison648 Toutes ont chou. Toutes ont fracass leur
poids lourd, si lourd, despoirs, dattentes, dimpatiences, sur

644 Ibid., p. 199.
645 Cf, par ex. Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 146.
646 Ibid., p. 151.
647 Ibid., p. 152.
648 Ibid., p. 159.

203

lavenir e leurs peuples. On ne sait pas pourquoi. Les menaces, les


ruses, la brutalit militaire, le manque de prparation Non, on ne
comprend pas, dcidment. Et ne pas savoir, ce nest pas fait
pour rassurer. On nose pas demander voix haute si la mme
rpression attend Paris. Mais en se regardant on sait, on lit dans
les yeux, dans les gestes, dans la brivet des souffles, cette
question imprgner tout, le corps, les muscles, les penses.
Quelquun parle du soutien de lAlgrie Il lit un extrait du
communiqu de ses dlgus : Opprims pendant quarante
annes

par

la

double

centralisation

de

larme

et

de

ladministration, la colonie a compris depuis longtemps que


laffranchissement complet de la Commune est le seul moyen pour
elle darriver la libert et la prosprit 649 Quelquun dautre
rappelle quand mme que les Communes de Marseille et de
Narbonne tiennent toujours 650 . Il insiste. Il dit que Marseille et
Narbonne, ce nest pas rien. On boit une gorge encore. On
regarde le verre de vin quon partage avec celui qui parle. On se
rend compte quon la fini. On regarde la bouteille : elle est vide.
On a honte. On aurait du lui laisser une larmichette. On na pas fait
attention.


649 J.O. de la Commune, en date du 29 Mars 1871, op. cit., p. 88.
650 Lissagaray, op. cit., p. 161.

204

17. La Commune au travail, premire partie.

On est dbut Avril. On lit. La presse, les placards, tout. On


apprend que le gouvernement isole Paris de la province, de
ltranger, qui ne reoit plus ni journaux, ni lettres. Les bureaux de
poste sont ferms et les courriers sont dirigs vers Versailles651. Le
directeur des postes, malgr ses promesses la Commune, a fui
avec ses employs, aprs avoir expdi matriel, registres, caisse,
et mme le mobilier Versailles. Limpression est trange En
mme temps, on ne sy attendait pas, mais ce nest pas fait pour
tonner Cest curieux.

On frappe la porte. Cest une voisine qui vient. Elle a lair


tracasse. On devine quelle va demander quelque chose.
Pendant un temps, celui quil lui faut pour trouver ses mots, on
imagine quelle peut bien tre sa demande, combien elle va nous
coter defforts, de soucis, dargent, sans savoir encore si on va
tre content de lui faire plaisir ou embarrass. On est gn cette
ide. Elle dit quelle a lu la proclamation des lus de la Commune,

651 Cf le Rappel, en date du 1er avril 1871 et le Journal Officiel de la Commune, en date du 2 avril

1871, Paris, 1871, p. 127.

205

que la remise des loyers est confirme652. Elle nest pas sre de ce
que cela veut dire. Toutes ces grandes phrases tordues Cela fait
huit mois quelle na pas de travail653, avec le Sige, tout a

Elle voudrait dmnager sans quon lui confisque ses meubles,


ses objets, ses affaires Ce nest pas que a vaut quelque
chose Ce que a vaut, elle sen fiche de toutes faons. Mais,
cest curieux comme on sattache aux choses, ou plutt aux
souvenirs quelles trainent avec eux. A cause de a, elle ne
pourrait pas tre collectiviste. Elle croit. Elle nest pas sre de ce
que a veut dire. La parole lui vient difficilement. On lui sourit pour
lencourager. On la regarde. Elle a cette faon des gens simples
qui ont toujours peur de dranger, de prendre trop de place, trop
de temps. On lui dit ce quon a compris, que tout le monde
supporte sa part des efforts et donc les propritaires aussi Pour
nous, a veut dire le chmage, un hiver sans feu, des journes
sans pain, les enfants malades faute de nourriture 654 ; pour
eux, a veut dire une lgre diminution de leurs revenus 655. Elle
esquisse un sourire qui lui mouille les yeux. Elle hsite. Elle
stonne. Note : sur cet tonnement des pauvres gens que
relate Arthur Arnould, il dira quil tait la satire la plus loquente
et la plus cruelle quon pt faire de lancien tat social, redevenu

652 Journal officiel de la Commune, en date du 39 mars 1871, op. cit., p. 96.
653 Cf lexemple donn par Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de

Paris, d. J.-M. Laffont, 1981, p. 235.


654 Ibid.
655 Ibid.

206

ltat actuel 656. Elle dit : Mais alors, la loi nest plus contre
nous ? . Note : Arnould insiste : il ne sagissait pas l dun acte
dhumanit passager, dune aumne dguise, dune grce, dun
bon plaisir, en un mot, mais dune des mille applications du retour
au droit, la justice, lgalit 657.

On reprend la lecture du journal. On examine avec scrupule les


dcisions, les mesures, les arrts On regarde se dessiner, dun
trait de plus en plus sr et prcis un visage quon ne croyait pas
pouvoir trouver si familier : celui de la Commune.

Relever ici un certain nombre de mesures prises par la


Commune.

Des trangers.
Remarquer, par exemple, les considrations qui accompagnent
ladmission de Lo Frankel, alors quil est hongrois, et donc
ladmission des trangers, la Commune, qui se formulent en ces
termes : Considrant que le drapeau de la Commune est celui de
la rpublique universelle 658.

Le plafonnement des salaires.


656 Ibid., p. 234.
657 Ibid., p. 236.

658 J. O. de la Commune, op. cit., p. 103.

207

Noter quafin dviter que les emplois suprieurs des services


publics soient recherchs et accords comme places de
faveur , le maximum de traitement des employs communaux est
fix six mille francs par an659. Cette mesure sera complte plus
tard, le 19 mai, par linterdiction du cumul de traitement660. Ainsi, si
un fonctionnaire, en dehors de ses occupations normales rend
un service dordre diffrent , il na droit aucune indemnit
nouvelle Selon Louise Michel, les membres de la Commune
fixent leur moluments quinze francs par jour, et de commenter :
ce qui tait loin datteindre le maximum 661 . Un petit calcul
montre quon sen approche pourtant 15 francs par jour, 450
francs par mois, 5400 francs par an A titre de comparaison,
daprs Henri Guillemin, le directeur du Mont de pit recevait
20000 francs et le directeur des chemins de fer 100000 francs.662

La sparation de lglise et de ltat.


Dans les considrations du dcret qui sanctionne cette
sparation, on peut lire : la libert de conscience est la premire
des liberts 663. Louise Michel aura, ce propos, un commentaire
dfinitif : on simaginait alors, on simagine peut-tre encore, que
le mauvais mnage lglise et ltat, qui derrire eux tranent tant

659 Ibid., p. 126.
660 Ibid., p. 613.
661 Louise Michel, La Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 221.
662 Henri Guillemin, srie la Commune de Paris, pisode des gens scrupuleux, archives de la RTS, 9e

minute.
663 J. O. de la Commune, en date du 3 Avril, op. cit., p. 133.

208

de cadavres, pourraient jamais tre spars ; cest ensemble


seulement, quils doivent disparatre. 664 . Arthur Arnould, lui,
regrette une faute de rdaction quant aux choix des termes. Il
rappelle que la Commune de Paris devait viter soigneusement
tout ce qui pouvait faire croire de sa part une prtention
quelconque de rgenter la France entire, de se substituer au
gouvernement 665 et exprime sa prfrence pour la formulation :
La Commune de Paris ne reconnat aucun culte .
On peut rappeler que la sparation de lglise et de ltat sera
vote en France en 1905.

Enseignement laque, gratuit et obligatoire.


Plusieurs mairies organisent linstruction laque Par curiosit,
on peut lire dans le programme de la mairie du Xe arrondissement,
que

lenseignement

sera

exclusivement

rationnel ,

qui

comprendra : la lecture, lcriture, la grammaire, larithmtique, le


systme mtrique, les premiers lments de la gomtrie, lhistoire
de France, la morale rationnelle, la musique vocale et le dessin
artistique et industriel 666 Dans un communiqu qui annonce
linstallation dcoles gratuites, la mairie du IVe explique : La
Commune ne prtend froisser aucune foi religieuse, mais elle a
pour devoir strict de veiller ce que lenfant ne puisse son tour
tre violent par des affirmations que son ignorance ne lui permet

664 L. Michel, op. cit., p. 218.
665 A. Arnould, op. cit., p. 167.

666 J. O. de la Commune, en date du 22 Avril, op. cit., p. 341.

209

point de contrler ni daccepter librement 667 On peut noter


que, dans plusieurs arrondissements, la Commune envisagera
darrter les congrganistes qui entravent ltablissement de
lenseignement laque668
Noter quune socit de lducation nouvelle sattachera
dfendre la mthode exprimentale ou scientifique, celle qui part
toujours de lobservation des faits ; la gratuit de linstruction
pour les enfants des deux sexes ; et son caractre obligatoire669.
Toujours en ce qui concerne lenseignement, relever que la
Commune se rjouira de linstallation de la premire cole
professionnelle670, dont louverture sera prvue pour le 22 mai671.
Rappeler que linstruction obligatoire sera institue en France en
1882.

Police et Justice.
La Commune se prononce pour le choix par llection ou le
concours, avec la responsabilit, et le droit permanent de contrle
et de rvocation des magistrats ou fonctionnaires communaux de
tous ordres 672.


667 Ibid., en date du 12 Mai, p. 536.

668 Ibid., en date du 16 Mai, p. 574.


669 Ibid., en date du 2 Avril, p. 129.
670 Ibid., en date du 7 Mai, p. 487.
671 Ibid., en date du 22 Mai, p. 632.

672 Ibid., en date du 20 Avril, p. 324.

210

Elle affirme ces trois principes : le jugement par les pairs ;


llection des magistrats ; la libert de la dfense673. Cest donc
une justice de jurs que la Commune conoit, jurs qui dsignent
eux-mmes leur prsident. Remarquer que dans une discussion
propos de linstitution et lorganisation dune cour martiale,
organisation qui parat avoir vocation inspirer celle des autres
cours, la question se pose de savoir si les jurs sont choisis parmi
les lecteurs ou parmi les gardes nationaux. Si, pour eux,
llection des magistrats par le suffrage universel doit tre la loi
de lavenir , devant la foule dlections que ce choix
occasionne, juges de paix, magistrats au tribunal de commerce,
juges civils et criminels, etc., ils renoncent recourir toute la
population civile et sadressent aux gardes nationaux, qui se
trouvent tre largument est dlicieux les citoyens les plus
intelligents et les plus dvous notre cause 674.
De plus, noter quun arrt ordonne la gratuit des actes des
notaires, huissiers675 Cest--dire, des actes tels que : donation
entre

vifs,

testaments,

contrats

de

mariage,

procurations,

adoptions
Veillant empcher tout acte arbitraire ou attentatoire la
libert individuelle , la Commune dcrte la notification de toute


673 Ibid., en date du 25 Avril, p. 372.
674 Ibid., en date du 23 Avril, p. 358.
675 Ibid., en date du 17 Mai, p. 583.

211

arrestation et la dlivrance de mandats pour procder aux


perquisitions676.
Remarquer quau cours dune sance, Valls demande ce que
les membres de la Commune puissent entrer dans les prisons
toute heure

677

. Jean-Baptiste Clment, qui appuiera cette

demande, raconte que Valls sinquitait du traitement des


prisonniers et dnonait certaines irrgularits 678. Il ajoute que
la proposition fut bien accueillie .
Enfin, on peut noter que Miot fera une proposition de dcret
hardie qui supprime lemprisonnement cellulaire, les dtenus ne
seraient enferms que pendant la nuit, et limite lemprisonnement
prventif une dure de dix jours, dduits de la peine en cas de
condamnation679. Le conseil ne se prononcera pas sur ce projet
quil renvoie la commission de justice

Le travail
Sarrter longuement sur les mesures prises quant au travail de
nuit des boulangers et sur les discussions, les remises en cause
quelles ont entraines.
Le 20 avril, la Commune dcrte la suppression du travail de nuit.
Sans considration autre que cette simple phrase : sur les justes


676 Ibid., en date du 15 Avril, p. 264.
677 Ibid., en date du 24 Avril, p. 303.
678 J. B. Clment, la Revanche des Communeux, Tome I, Paris, 1886-87, p. 164.
679 J. O. de la Commune, en date du 7 mai, op. cit., p. 492.

212

demandes de toute la corporation des ouvriers boulangers 680.


Une semaine plus tard, au cours dune sance, ils reviennent sur
ce dcret qui rencontre les contestations des ouvriers et des
patrons. La question se pose de savoir si la Commune doit
intervenir dans une question entre patrons et employs 681. Ceux
qui sont en faveur de cette intervention soutiennent qu on ne
peut pas faire que des ouvriers qui sont des hommes comme nous
ne travaillent que la nuit, ne voient jamais le jour 682. Ils comparent
leurs conditions de travail celles dans les mines 683 Pour
Frankel, par exemple, la classe des ouvriers boulangers est la
plus malheureuse des proltaires 684. Surtout, ils rappellent quils
nont pas le droit de faire grve : il est donc urgent que nous
nous mlions de cette question, puisque eux-mmes ne peuvent
obtenir justice 685. Noter aussi deux autres arguments Dabord
plusieurs saccordent ne pas sembarrasser des patrons 686
Et puis Franckel pose cette question : on dit tous les jours : le
travailleur doit sinstruire ; comment voulez-vous vous instruire
quand vous travaillez la nuit ? 687.
Louise Michel notera dans sa Commune : soit par longue
habitude, soit quil ft rellement plus rude encore de jour, les

680 Ibid., en date du 21 Avril, p. 333.
681 Ibid., en date du 29 Avril, p. 418.
682 Ibid.
683 Ibid., p. 419.
684 Ibid., p. 418.
685 Ibid.
686 ibid., p. 419.

687 Ibid., p. 418.

213

boulangers prfrrent continuer comme autrefois 688 . Arthur


Arnould, lui, revenant sur ce dcret, aura cette rflexion : Cest
aux travailleurs eux-mmes, une fois mis en possession de la
plnitude de leurs droits et de leur indpendance, rgler
directement la question du travail. Autrement nous retombons
dans larbitraire. Et de conclure par cet argument : Du moment
o ltat aurait le droit de rsoudre ces problmes sa guise, qui
nous garantirait quaprs les avoir tranchs aujourdhui en faveur
des travailleurs, passant demain en dautres mains, il ne les
trancherait pas en faveur du privilge ? 689.
On voit bien, il me semble, en sattardant sur cet exemple, la
diffrence dapproche entre ceux qui pousent et dfendent les
intrts des ouvriers au prtexte que ltat est assez intervenu
contre les ouvriers, cest bien le moins aujourdhui que ltat
intervienne pour les ouvriers 690 et ceux qui projettent de troubler,
brouiller et rquilibrer les intrts et les forces des uns et des
autres

Suivant cet exemple, sarrter sur deux points : leur conception


du travail et leur conception de leur propre travail dlus

Sur leur propre travail, remarquer la mticulosit, le scrupule qui


accompagnent leurs dcisions. Prendre lexemple de la question

688 L. Michel, op. cit., pp. 220-221.
689 A. Arnould, op. cit., p. 169.

690 J. O. de la Commune, ibid., p. 418.

214

de lhabillement militaire. Aprs avoir conclu des marchs avec


les meilleurs offrants, cest--dire avec ceux qui [demandaient] les
prix les moins levs 691, les dlgus lhabillement militaire se
rendent compte que cet avantage se fait au dtriment des salaires
des ouvriers et des ouvrires qui travaillent la confection des
vtements Les dlgus salarment, crivent un rapport, quils
soumettent au dlgu la commission du travail Franckel. Celuici refuse que le prix de la main-duvre reste comme ala dans
les marchs supportant lui-seul le rabais 692 et propose deux
mesures : confis les marchs de prfrence aux corporations et
fixer un prix en accord avec la chambre syndicale de la
corporation 693. Noter que sesquisse quelque chose comme un
salaire minimum qui sera cr en France en 1950 Sensuit une
discussion sur la question de la rmunration la journe ou la
pice, qui favorise quelques-uns au dtriment des autres, qui ne
sont pas si habiles dans la fabrication 694. Remarquer que Franckel
propose la journe de huit heures, mais, dans ce procs verbal de
sance, personne ne relve695.

Relever qu la suite de labandon des ateliers par ceux qui les


dirigeaient , la Commune dcide de soutenir lassociation


691 Ibid., en date du 13 Mai, p. 546.
692 Ibid.
693 Ibid.
694 Ibid., p. 517.
695 ibid.

215

cooprative des travailleurs qui y taient employs 696. Noter que


le dcret prvoit une indemnit au retour des patrons

Remarquer que si la vente des objets au Mont-de-Pit est


suspendue697 dabord, puis sil sera question dune proposition de
dcret qui veut que les objets mobiliers, effet dhabillement,
lingerie, instrument et meuble dposs au Mont-de-Pit
peuvent tre retirs gratuitement jusqu concurrence de 50
fr. 698, ou dune autre proposition qui envisage la liquidation du
Mont-de-Pit 699 , la commission au travail rflchira une
organisation sociale qui remplace laide que pouvaient constituer
les emprunts usuraires, afin de donner au travailleur des
garanties relles de secours et dappui en cas de chmage et de
maladie 700. Noter que la scurit sociale sera cre en 1945 en
France et lAssurance chmage en 1958.

Noter, de plus, que la Commune supprime les amendes et les


retenues sur salaires, infliges , disent-ils sous les plus futiles
prtextes 701.

696 Ibid., en date du 17 Avril, p. 286.


697 Ibid., en date du 30 Mars, p. 97.
698 Ibid., en date du 26 Avril, p. 386.
699 Ibid., en date du 1er Mai, p. 434.
700 Ibid.

701 Ibid., en date du 29 Avril, p. 411.

216

18. La Commune au travail, deuxime partie.

Les femmes.
Noter dabord le dcret de la Commune le plus significatif en ce
qui concerne les femmes : Les veuves des citoyens morts pour la
dfense des droits du peuple , ainsi que les enfants reconnus ou
non , reoivent une pension de la Commune702. Plus tard, une
note de la mairie du IIIe prcisera les femmes, lgitimes ou
non 703. Arthur Arnould verra ce dcret comme une des plus
grandes audaces de la Commune , un pas dtermin pour
laffranchissement de la femme , qui lve celle-ci au rang de
lhomme, en la mettant, aux yeux de la loi et des murs, sur un
pied dgalit civile absolue avec lhomme
En reconnaissant lUnion libre, la Commune, selon lui, portait un
coup mortel linstitution religioso-monarchique du mariage , et
dfendait la vision dune union o les droits comme les devoirs
doivent tre rciproques et gaux 704 . La femme nest plus
sduite par lhomme, faible face lui, mais libre et

702 Journal Officiel de la Commune, en date du 11 Avril 1871, Paris, 1871, p. 223.
703 Ibid., en date du 19 Mai, p. 607.
704 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 165.

217

responsable 705. On retrouve cette approche qui veut rquilibrer


les forces, chre Arnould Par contraste, elle peut aider
pressentir quune approche plus autoritaire est t plus lente quant
aux droits des femmes
Remarquer quil faudra attendre lan 2000 pour que la France,
suite une condamnation de la Cour europenne des droits de
lhomme, modifie sa lgislation afin que soient accords aux
enfants adultrins des droits identiques aux enfants lgitimes dans
le cadre du rglement des successions . Noter que ces ides
circulent lpoque On retrouve, dans le compte-rendu dune
runion publique, la dnonciation des familles fonde sur la
domination dun chef et la dfense dune association ou poux et
pouse sont gaux706.
Remarquer quil nest jamais question du vote des femmes, qui,
certes, ne relve pas des comptences de la municipalit
Noter que lide en cours veut que la Rvolution sociale profite
par consquent aux droits des femmes : Demander, comme le
font quelques-unes, leur affranchissement en sparant leur cause
de celle de tous les faibles, de tous les exploits, de tous les
opprims, cest accomplir une dsertion coupable 707 se convainc
Arnould, qui note quand mme les rticences, les prjugs, de
quelques Proudhoniens 708. Mais largument peut se retourner.

705 Ibid.
706 Cf J. O. de la Commune, en date du 30 Avril, p. 428.
707 A. Arnould, op. cit. p. 166.
708 Ibid, en note.

218

Ainsi Andr Lo qui posant le vrai socialisme comme


poursuivant cet objectif de libert et dgalit, peut qualifier des
courants qui se prtendent socialistes comme ractionnaires,
lorsquils restent ignorants quant la question de lgalit des
sexes709.
Dans ses mmoires, Louise Michel note que malgr eux et par
la force de la coutume et des vieux prjugs les hommes auraient
lair de nous aider, mais se contenteraient toujours de lair 710
Si les femmes, exclues du processus lectoral, ne seront pas
lues la Commune, certaines participent ce que Jaurs
appellera, raison, des sous-commissions 711, notamment sur la
question de lenseignement. Andr Lo, par exemple, sera
nomme la commission qui organise et surveille lenseignement
dans les coles de filles712
Louise Michel dcrit dans sa Commune des femmes engages,
participant telle socit pour linstruction lmentaire, tel comit
de secours pour les victimes de la guerre713 Elles ouvrent des
ambulances 714 , font tourner la marmite rvolutionnaire , une
organisation de distribution de vivres 715, qui empcha, pendant

709 Cf la tribune dAndr Lo dans La Tribune des Femmes, en date du 5 Fvrier 1881.
710 Louise Michel, Mmoires, Paris, 1886, p. 153.
711 Jean Jaurs, Histoire socialiste, T. XI, Paris, 1901-1908, p. 398.
712 J.O. de la Commune, en date du 22 Mai, p. 631.
713 Louise Michel, la Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 170.
714 Ibid., p. 172.

715 Cahiers du communisme, Volume 47, Numro 1, p. 112.

219

le sige, tant de gens de mourir de faim 716 , organisent des


associations de travailleuses ou luttent sur les barricades.
Une socit dducation nouvelle est fonde par des femmes et
des hommes le 26 mars 717 , qui sattache la question de
lenseignement, comme on la vu dans la partie prcdente. Le 11
avril le Comit central de lUnion des femmes pour la Dfense de
Paris et les soins aux blesss est constitu, qui soccupe des
ambulances, de laction sur les barricades 718 , mais aussi de
lorganisation du travail : lUnion propose une organisation du
travail caractre socialiste par la cration dassociations
productives libres censes ainsi crer des nouveaux rapports
sociaux 719 Noter que cette union lancera un manifeste qui
appelle les femmes lutter en donnant comme leurs frres leur
sang et leur vie pour la dfense et le triomphe de la Commune,
cest--dire du Peuple ! 720
Sur la barricade de la place Blanche, par exemple, plus de cent
femmes

721

, cent vingt

722

prcisent certains, tiendront les

Versaillais en respect pendant quatre heures Sur la barricade


de la rue du Chteau deau, des bataillons de femmes viendront
remplacer les gardes nationaux et se battre admirablement 723

716 L. Michel, op. cit., p. 173.

717 Cf Yannick Ripa, Les femmes, actrices de l'Histoire, d. Armand Colin.


718 Ibid.
719 Ibid.
720 J. O. de la Commune, en date du 8 Mai, p. 502.
721 La Commune de Paris aujourdhui, Ouvrage collectif, les ditions de lAtelier, 1999, p. 69.
722 Philippe Riviale, Sur la Commune, d. LHarmattan, 2003, p. 307

723 Isabelle, Papieau, Portraits de femmes du faubourg la banlieue, d. LHarmattan, 2005, p. 19.

220

Les arts
Cration dun Comit qui se donne comme objectif la libre
expansion de lart, dgag de toutes tutelle gouvernementale et de
tous privilges 724 et comme moyen la conservation des trsors
du pass ; la mise en uvre et en lumire de tous les lments du
prsent ; la rgnration de lavenir par lenseignement 725. Les
membres du Comit sont lus parmi les artistes, reconnus soit
par la notorit de leurs travaux, soit par une carte dexposant, soit
par une attestation crite de deux parrains artistes 726, pour un an.
Leur mandat est rvocable. Ils soccupent des monuments et
muses, des expositions et de lenseignement.
Noter quen ce qui concerne les expositions, le comit repousse
dune manire absolue toute exhibition mercantile, tendant
substituer le nom de lditeur ou du fabricant celui du vritable
crateur 727. Aucune rcompense nest dcerne.
En ce qui concerne lenseignement, le comit surveille
lenseignement du dessin et du modelage dans les coles
primaires et professionnelles communales 728 . Les tudes des
sujets chez lesquels se rvle un gnie suprieur seront
compltes aux frais de la Commune 729.

724 J. O. de la Commune, en date du 15 Avril, p. 273.


725 Ibid.
726 Ibid.
727 Ibid., p. 274.
728 Ibid.
729 Ibid.

221

Relever que ces membres ne se dbarrassent donc pas tout fait


de la conception aristocratique de lart. A titre de comparaison,
noter que les fondateurs de la Film-Makers Cooperative cre
New York en 1962 et ouverte tout le monde nont pas remarqu
que la qualit ptissait de labsence de slection730
Plus tard, un rapport du comit soccupera du financement des
arts, remettant en cause avec plus de prcision les pratiques et les
faons.
Sur lenseignement, le rapport dnonce : toute direction
imprime au jugement de llve est fatale et condamne . Mme
si la direction est bonne ou majoritaire , elle tend
nanmoins dtruire lindividualit 731. Il propose de supprimer les
budgets des coles des beaux-arts qui vont lencontre de la
libert des artistes ; raffirme la gratuit de lenseignement ; et se
prononce en faveur de la cration dcoles qui viendraient
complter les tudes bauches dans les coles primaires
darrondissement .
Sur les expositions, le comit considre que leur administration
doit appartenir aux intresss et dnonce larbitraire des choix
de lancienne administration et la destination inconnue dune
partie des fonds732.
Sur larchitecture, le rapport critique le systme hirarchique
du service darchitecture de la ville de Paris, centralis dans la

730 Cf Cinastes de notre temps, Portrait de Shirley Clarke, dir. Nol Burch, Andr S. Labarthe.
731 J. O. de la Commune, en date du 10 Mai, p. 523.
732 Ibid.

222

main du prfet , qui na produit que des monuments uniformes,


sans aucun style, et dun mrite absolument nul 733. Il dnonce la
mise sous tutelle de larchitecte et le privilge inadmissible des
places rserves aux jeunes gens qui sortent des coles 734. La
commission propose lorganisation de concours et sinterdit de
diriger larchitecte dans telle ou telle voie, et nest jamais juge au
point de vue artistique . Enfin elle donne accs aux travaux
publics y compris aux minorits artistiques 735.
Bref, la lecture de ce rapport, on voit lintention de dfendre la
libert des artistes et de supprimer le favoritisme ; le scrupule dans
la gestion des fonds publics ; et le souci de limiter les pouvoirs de
lautorit publique.

Sarrter sur la question de la Presse et la suppression de


journaux.
On a vu les nombreuses dclarations en faveur de la libert
absolue de la presse quont faites les Communeux et la
dnonciation indigne de la censure de titres par le gouvernement.
La Commune a plusieurs fois dplor les attaques des journaux
dopposition.
Noter que ds le 22 mars, le Comit central menaait la presse
ractionnaire qui, selon lui, a recours au mensonge et la


733 Ibid.
734 Ibid.

735 Ibid., p. 524.

223

calomnie 736 . Le 24 mars, les membres du Comit insistent et


dplorent les calomnies les plus absurdes dune partie de la
presse , les pithtes de communistes, de partageux, de
pillards, de buveurs de sang, etc. , mais dcident de laisser
passer lorage 737 . Le 4 avril, les membres de la Commune
adresse une note au directeur de Paris-Journal qui affirme : la
libert de la presse nest pas le droit de sembusquer derrire un
journal pour redoubler les horreurs dune lutte 738 Le 19 avril
Cluseret crit la Commune pour rclamer linterdiction aux
crieurs dannoncer le contenu des journaux qui jettent lerreur par
de fausses nouvelles 739 et rclame des mesures contre ces
journaux.
Le 18 avril, la Commune, considrant quil est impossible de
tolrer [] que des journaux prchent ouvertement la guerre
civile et donnent des renseignements militaires lennemi 740,
arrte la suppression de quatre journaux. Le 5 mai, la Commune
arrte la suppression de sept journaux. Dans les considrations, on
lit que le gouvernement de Versailles interdit la publication et la
distribution des journaux en faveur de la Commune et que ces
titres supprims excitent dans chacun de leurs numros la
guerre civile, et quils sont les auxiliaires les plus actifs des

736 Ibid., en date du 23 Mars, p. 36.

737 J. O. de la Commune, en date du 25 Mars, jour manquant dans la rimpression de 1871, voir

coll. Classiques des sciences sociales, p. 100.


738 J. O . de la Commune, op. cit., en date du 4 Avril, p. 147.
739 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, Tome III, Versailles, 1872, p. 146.
740 Ibid., en date du 19 Avril, p. 313.

224

ennemis de Paris et de la Rpublique 741. Le 18 mai, le Comit de


Salut public tend cette suppression dix autres journaux et
menace : les attaques contre la Rpublique et la Commune
seront dfres la cour martiale 742. Noter que, pour ne pas que
les titres reparaissent sous un autre nom, larticle 2 stipule :
Aucun nouveau journal ou crit priodique politique ne pourra
paratre avant la fin de la guerre .
En lisant le Temps, journal supprim le 5 mai, pour trouver ce qui
peut justifier sa suppression, on remarque la description de
lavance des troupes versaillaises et les prparatifs militaires de la
Commune743 ; la contestation de la lgitimit de la Commune, qui
na pas de point dappui dans la population quelle prtend
gouverner 744 ; la dnonciation de drives que les rdacteurs du
journal croient observer de la part dune Commune voue la
violence, pour avoir mconnu la libert 745, dont les membres sont
qualifis de no-terroristes 746 Bref une critique sre, pleine
desprit, injuste comme tout ce qui se veut drle, dun journal
dopposition qui loue la modration et le bon sens 747 de Thiers,
qui appelle la conciliation748, cest--dire la dmission de la


741 Ibid., en date du 6 Mai, p. 477.

742 Ibid., en date du 19 Mai, p. 602.


743 Cf par ex. le Temps, en date du 20 Avril.
744 Ibid., en date du 4 Mai.
745 Ibid., en date du 20 Avril.
746 Ibid., en date du 5 Mai.
747 Ibid., en date du 6 Mai.
748 Ibid., en date du 2 Mai.

225

Commune, et renvoie dos dos les prtoriens de lmeute,


comme les prtoriens du despotisme 749.
Dans une relation charge et pleine de mauvaise foi, un tmoin
pingle lembarras de la Commune quant la description des
combats : Tous les soirs, je me rendais dans les bureaux du Petit
Moniteur []. Nous montions sur le toit en terrasse de lhtel et
nous voyions les forts dIssy, de Vanves, de Montrouge
senflammer. Le canon tonnait avec rage, les mitrailleuses
crpitaient []. Le lendemain, lOfficiel de la Commune annonait
une grande victoire. 750.
Arthur Arnould revient sur cet pisode. Il explique : Les
journaux, presque tous entre les mains de la Bourgeoisie et
organes de Versailles, appelaient sans rticence la chute de la
Commune, applaudissaient nos dfaites, insultaient les fdrs,
signalaient nos mouvements militaires, en un mot, conspiraient
ouvertement avec lennemi 751. Mais de reconnatre ce quil y
avait d illogique et de choquant limiter la libert de la
presse, renier, une fois au pouvoir, les principes que nous
professions, la veille, dans lopposition 752. Il remarque que le
droit commun devait suffire 753 : Si des journalistes conspiraient
ouvertement, par la voie du journal, la perte de la Commune, sils
donnaient des renseignements lennemi sur nos mouvements

749 Ibid., en date du 6 Mai.
750 Cf Revue de France, Tome II, Paris, 1872, p. 111.
751 A. Arnould, op. cit., p. 192.
752 Ibid., p. 193.
753 Ibid., p. 194.

226

militaires , ce sont des lois non pas sur la presse, mais ordinaires
qui auraient du rprimer ces crimes
Lopinion de Gustave Lefranais diffre, qui dplore cette
limitation de la presse, aprs avoir rappel que la dcision
dinterdire la cration de nouveau titre ne faisait que remettre en
vigueur larrt Vinoy du 12 mars 754 ; qui affirme le droit des
rdacteurs de calomnier les membres de la Commune, si cela
leur pouvait tre agrable 755 ; mais menace : au premier article
poussant la trahison , le rdacteur en chef, et non dautres ,
devait tre pass par les armes, en vertu du droit de lgitime
dfense 756.
Enfin, noter que le journal Le Rappel fait observer que tandis que
les journaux parisiens dnoncent les arrestations de journalistes
par la Commune, les journaux versaillais battent des mains
quand le gouvernement de Versailles ordonne larrestation de
journalistes communeux757.

Il y a quelque chose de malhonnte confondre la logique


militaire avec lambition politique et sociale dune entreprise
rvolutionnaire, pour autant il y a quelque chose dartificiel les
distinguer tant elles se longent et senchevtrent Cest sans
doute le point sur lequel achoppent forcment les rvolutions

754 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, p. 268.
755 Ibid., p. 269.
756 Ibid.

757 Le Rappel, en date du 22 Mai 1871.

227

Lexemple sur la presse le dmontre Noter quon tudiera


dautres mesures, le rapport aux finances, le dcret sur les
otages quand on sattachera aux choses de la guerre

228

19. La Commune au travail, troisime partie.

On dort peu, ces temps-ci, sans, pourtant, sentir le travail de la


fatigue sur le corps. On discute, beaucoup. Les soirs, on se
retrouve. On coute les autres ; on parle. On ne sait pas vraiment
si on prcise son opinion ou si on sen dbarrasse en parlant. On
ne sait mme pas sil faut toujours forcment penser quelque
chose des choses. On observe, on scrute, on pinaille. On regarde
le voisin. Il sassoit tous les soirs la mme place la table de la
cuisine. Il dit quil aimerait que ces gens de la Commune tranent
un peu moins, tranchent plus dlibrment dans le vif758. Il insiste :
la Commune aurait convaincu les hsitants et donn une bonne
raison de se battre aux gardes nationaux en agissant plus vite
La voisine nest pas daccord. Elle reprend du vin. Puis, elle parle.
Elle ne sais pas dire pourquoi. Cest une impression. Elle sent que
non, elle ne peut pas laisser dire a. Son amie lappuie : au
contraire, ce scrupule quils mettent tudier les choses avant de
prendre des dcisions, cest ce qui me fait dire quils sont
honntes. Et quils reviennent mme sur les dcisions quils ont

758 Propos de Jean Jaurs in Histoire socialiste, T. XI, Paris, 1901-1908, p. 420.

229

prises pour les discuter, a alors Je ne sais pas moi, elle dit,
regardez le dcret sur les rquisitions de logements, par
exemple Paris est bombard par les Versailleux ; on manque de
logements, alors quil y a tant dappartements abandonns depuis
le 18 Mars Et les voil qui dcident la rquisition, mais qui
rflchissent faire un tat des biens et mettre les scells sur les
armoires759 Non, a mimpressionne, quand mme, cette Elle
sinterrompt. Quand elle parle, il y a quelque chose qui se passe
dans ses yeux, comme si elle ne voyait plus ce quil y a devant
elle, mais ce quelle dit ; comme si elle pouvait voir ses paroles.
Elle ne finit pas sa phrase, rattrape par la solitude que cest, de
se dbattre avec ses mots, quand les autres ont cess de suivre.
Le mari de la dame qui ne trouve pas ses mots dit quelque chose
dune voix trs douce, quelque chose quon pourrait croire ne pas
tre fait pour tre entendu, si ce ntait pas prononc quand
mme : La grande mesure sociale de la Commune, cest quelle
existe ; quon voit, l, se tenir devant nous quelque chose qui ne
peut pas tre rien, dont le fait est tout : le gouvernement du peuple
par le peuple760.

Le voisin ne dit rien. Il regarde fixement la table comme on serre


les dents en attendant que a passe. Cest son tour de parler.

759 Cf la discussion en sance publie au Journal Officiel de la Commune, en date du 25 avril 1871,

Paris, 1871, p. 377.


760 Cf largument de Karl Marx in la Guerre civile en France, coll. Classiques des sciences sociales,
p. 55.

230

Comment le sait-on ? Sans doute, parce que les autres


sattendent ce quil prenne la parole et le regarde dj. Il ne lve
pas les yeux. On dirait que ce quil va dire est crit entre les fibres
du bois dont il ne dtache pas le regard pour ne pas le perdre :
Cest un programme dtude et de prparation, nullement un
programme daction et de ralisations. Il prvoit des examens et
des enqutes ; il napporte pas de solutions 761. Il faut un temps
avant que quelquun ne rponde quelque chose. Des fois, les
paroles, a fait comme les coups. Quelquun samuse : Comme
sils navaient pas invent assez de commissions, de souscommissions, de dlgations, de sous-dlgations, maintenant ils
ont lide de fabriquer ce comit de salut public762

Sarrter sur ce point, depuis les problmes que rencontre le


Conseil de la Commune, son approche, ses marges de manuvre,
jusqu la cration de ce Comit de Salut public.

Noter

que

plusieurs

membres

dmissionnent.

Sur

ces

dmissions, Arthur Arnould stonne : Les dmissionnaires


blmaient-ils les actes de la Commune et lallure de sa politique ?
Raison de plus pour persister, pour tcher de faire triompher ce
quils croyaient meilleur ou plus habile 763.

761 J. Jaurs, op. cit., p. 402.
762 Cf lopinion parue dans le Temps, en date du 3 Mai 1871.
763 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 198.

231

Ces dmissions provoquent des lections complmentaires le 16


avril qui, pour certains, font perdre du temps et affaiblissent le
conseil : Il ne fallait pas convoquer des lecteurs, il fallait trouver
des moyens de salut public, sils existaient. Ainsi quil tait facile
de le prvoir, le nombre de votants ft extrmement minime, et la
Commune, au lieu de stre retrempe dans le suffrage universel,
part avoir perdu les trois quarts de sa popularit des premiers
jours. 764.
Les journaux dopposition se rgalent du taux lev dabstention :
Il ne serait pas surprenant, du reste, que le vide qui se fait tous
les jours autour de la Commune, ne finit par se produire dans son
propre sein 765.
Pour information, il peut tre intressant de citer le propos plus
largement, pour entendre un point de vue de lopposition sur
laction de la Commune. Lauteur, donc, poursuit : elle [la
Commune]

doit

sapercevoir

dailleurs

que

le

gouffre

de

limpossible se creuse de plus en plus devant elle, malgr la


parfaite obissance que rencontrent jusquici ses dcrets. Elle est
en mesure, en effet, de briser toutes les rsistances ; elle peut
arrter, juger, condamner, excuter les rebelles, saisir et confisquer
les proprits, lever des barricades et renverser des maisons,
ouvrir et fermer les portes de Paris, constituer, comme elle le fait
aujourdhui, des cours martiales et des commissions denqute ;

764 Ibid., p. 200.

765 Le Temps, en date du 18 Avril 1871.

232

mais elle est impuissante ramener la confiance, reconstituer le


crdit, attirer les commandes de commerce, grouper les
capitaux industriels et mme rouvrir les ateliers . Les parties
prcdentes fournissent des lments de rponse ces
reproches. Quoi quil en soit, la question de lautorit est pose

La guerre civile.
Depuis le 1er avril, la guerre est dclare entre Paris et Versailles.
Jaurs remarque comme la question de la Guerre complique le
travail des Communeux : que pouvait bien faire en 1871, dans
Paris emmur, un dlgu la Justice ? et dajouter propos de
lenseignement : Ce ntait pas prcisment dinstruction et de
pdagogie quil sagissait alors, ctait de bataille 766
Jean-Baptiste Clment souffre du contraste entre les discussions
du Conseil et la ralit de la guerre : quel spectacle douloureux
pour lhomme qui entendait le canon gronder au fort de Vanves et
en mme temps les discours quon prononait lHtel de
Ville ! 767
Certains croient pouvoir pointer la limite de lexercice direct de la
dmocratie quant cette guerre : Ds le dbut du mois davril,
Paris est en guerre contre Versailles. La situation exige lunion,
lordre et la discipline. La Commune ne peut se permettre de
laisser ses lecteurs sans cesse discuter ses dcisions. Lexercice

766 J. Jaurs, op. cit., p. 398.

767 J. B. Clment, la Revanche des Communeux, Tome I, Paris, 1886-87, p. 195.

233

du gouvernement direct se rvle incompatible avec une direction


efficace des oprations militaires. 768.
Pourtant, Arthur Arnould distingue dune part la question militaire,
dautre part celle politique et sociale : Il fallait une direction
ferme, dictatoriale, pour la question militaire. En dehors de l, il
fallait vivre avec la foule, la consulter, simprgner delle. 769.
Lissagaray ne sexplique la cration du Comit de Salut public
que par les dconvenues et les paniques militaires770.

Lide dun Comit excutif.


Ce qui constituait la force du Conseil, son scrupule tout
discuter, parat devenir un handicap. Lexcution des dcrets
parat ne jamais se faire. On rflchit la cration dun Comit qui
sy attacherait. Mais dj lide dun Comit excutif se
transforme
Rappeler ici que la prsidence du Conseil alterne chaque
sance
Sarrter sur les discussions en sance quant la cration de ce
Comit.
Un conseiller explique : Le travail administratif absorbe tout le
temps et les forces des membres et des dlgus des
commissions ; le comit donnerait la direction politique. 771. Un

768 Maxime Jourdan, Le Cri du Peuple, ed. LHarmattan, p. 164.
769 A. Arnould, op. cit., p. 155.
770 Cf Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 243.

771 Journal Officiel de la Commune, en date du 3 Mai 1871, Paris, 1871, p. 451.

234

autre constate : Il y a des mesures nergiques prendre, et ces


mesures ne peuvent tre prises que par une commission spciale,
qui ne soit pas entrave par des dtails dadministration. 772, et de
conclure : Je demande que ce comit de salut public soit
nomm, afin de centraliser tous les pouvoirs. . Un autre encore se
convainc : il faut concentrer toutes les volonts. Parfois, trop
souvent,

les

dcrets

de

la

Commune

demeurent

lettres

mortes. 773 . Enfin Miot, celui qui proposait de nincarcrer les


prisonniers que la nuit, on la vu, dclare : On accuse
gnralement la Commune de mollesse, dinactivit ; il faut un
comit qui donne une impulsion nouvelle la dfense et ait le
courage, sil le faut, de faire tomber les ttes des tratres. 774.
Allant dans un autre sens, un conseiller, lui, sinquite, qui voit ce
comit comme un retour aux errements monarchiques 775. Un
autre craint que ce comit ne soit pas autre chose quun comit
dempchement et ajoute : Ce nest pas une commission
isole qui peut excuter les dcrets, cest la commune tout
entire. 776 . Un autre encore est certain : ce comit cache la
dictature 777.
On sinterroge sur les limites de ses attributions, sur son nom
mme Il doit avoir pour seul mandat de poursuivre et de punir

772 Ibid., p. 449.
773 Ibid., p. 451.
774 Ibid.
775 Ibid.
776 ibid.

777 Ibid.

235

les tratres pour certains. Pour dautres, il doit avoir pour


mission de faire excuter les dcrets de la Commune et de
contrler les dlgus . Un autre craint quon ne se laisse
entraner par des mots . Ce Comit de Salut public, cest la
royaut dguise peut-on lire encore Pour certains, il est audessus des commissions actuelles , pour dautres il est sous le
contrle de la Commune 778 Pour certains, il est dans la logique
du mandat impratif, alors que ceux qui votent contre (Arnould,
Valls, Ostyn, Courbet, Vermorel, Beslay) y voient une dictature
par la Commune , qui serait de la part de celle-ci une vritable
usurpation de la souverainet du peuple 779.
Le malentendu est l qui ne sait pas dcid si ce Comit tiendrait
plus de lexcutif ou du lgislatif, sil veillerait lexcution des
dcrets du Conseil ou tendrait lui substituer son autorit ou
mme sil ne sattacherait quaux questions de dfense780

Les votes.
En ce qui concerne le nom du Comit : 34 se prononcent en
faveur de Comit de Salut public , 28 pour Comit
excutif 781. Le journal le Temps persiffle : [les] pronostics que
certains membres ont tirs relativement aux dangers de dictature

778 Ibid., en date du 4 Mai 1871, p. 460.


779 Ibid.
780 Le Cri du Peuple, 4 Mai 1871 : Les membres [de la Commune] opposs au Comit de salut

public demandaient simplement un Comit excutif, ayant pleins pouvoirs pour coordonner
toutes les forces de la dfense, et donner la direction politique
781 Journal Officiel de la Commune, op. cit., en date du 4 Mai, p. 459.

236

et mme de royaut dguise que recelait le Comit, [] ont fait


de limpression sur 28 membres de lassemble, mais ont t
ddaigns par 34 autres : le dcret est pass 782.

En ce qui concerne la cration du Comit : 45 se prononcent en


faveur, 23 contre783.

A la lecture des motivations de votes, en regardant ici les pour, l


les contre, avec en tte une question de tolrance/priorit dans ce
qui conduit la dcision, on peut dessiner grossirement trois
ples : ceux qui ne peuvent pas admettre quon concentre le
pouvoir ; ceux qui pensent que ce nest pas souhaitable mais
admissible ; et ceux qui le souhaitent

[Incise : On a vu les mcanismes dune lgislation de paroles, dont


le mot Rpublique venait, comme un curseur, dsigner les
seuils de tolrance des forces au travail lAssemble nationale,
orlanistes, lgitimistes, rpublicains, autres, qui saccordaient,
par malentendu, par maldiction, sur un nom qui ne recouvrait pas
le mme sens, ni les mmes intentions. Remarquer les mmes
mcanismes luvre au sein de la Commune pour le nom
Comit de Salut public . Observer que les effectuations de la


782 Le Temps, 4 Mai 1871.

783 Journal Officiel de la Commune, op. cit.

237

parole ne sy trompent pas : Les membres de ce Comit


appartiendront au courant autoritaire du Conseil]

Ce vote est loccasion de consommer une rupture qui courait


entre les diffrents courants. Le conseil se scinde : ici la
majorit , ceux en faveur du Comit ; l la minorit. Le Cri du
Peuple rsume la chose ainsi : [La] discussion [sur la nomination
dun Comit de Salut public] a provoqu, pour la premire fois,
dans le sein de la Commune, la manifestation de deux courants
dides, qui ne staient point encore dtermines Les membres
qui ont vot contre le Comit de salut public reprsentent plus
particulirement le parti fdratif les autres le parti unitaire et
centralisateur 784.

La scission.
Arthur Arnould croit voir les signes prcurseurs de la rupture, en
tout cas la contrarit dans les diffrences dapproche, ds la
premire sance du conseil. Alors quil propose, on la vu, la
publicit des dbats, Paschal Grousset apportait, au contraire, un
projet dclarant que les sances de la Commune seraient secrtes,
et, en soutenant son projet, il pronona ces paroles que la
Commune devait tre un Conseil des Dix. 785.


784 Le Cri du Peuple, 5 Mai 1871.

785 A. Arnould, op. cit., pp. 143-144.

238

Gustave Lefranais dcrit une influence croissante du parti


autoritaire au sein du Conseil

786

. Selon lui, alors que le

mouvement communaliste avait pour but de faire disparatre la


notion dautorit et de gouvernement, pour y substituer celle du
droit et de la souverainet directe et inalinable des citoyens ,
voil que les autoritaires ne songeaient plus, au nom du Salut
public, qu concentrer dans leurs mains laction gouvernementale
et policire dont ils avaient prcdemment, et avec raison, tant de
fois relev les abus monstrueux 787.
Ce sont deux points de vue venant de membres de la minorit.
Gaston da Costa fait entendre une autre voix. Pour lui, les
membres de la majorit se rendent compte de linsuffisance de
lAssemble et esprent quun Comit dictatorial pourrait
donner une direction plus srieuse la bataille engage 788. Le
regard quil porte sur la minorit est dfinitif : d insipides
phraseurs et des timors 789 qui entrevoient la dfaite et
saisissent loccasion qui leur tait offerte de dgager leur
responsabilit des violences dsormais fatales de la guerre
civile
Lanalyse que livre Arthur Arnould contredit cette dernire
opinion. Il considre qu ce moment o une arme de cent mille
hommes bombardait nos murailles , la priode politique de la

786 Gustave Lefranais, tude sur le mouvement communaliste, Neuchatel, 1871, p. 275.
787 Ibid., pp. 275-276.
788 Gaston Da Costa, la Commune vcue, Paris, 1903, Tome III, p. 36.
789 Ibid.i, p. 37.

239

Commune tait termine 790. Lui, parmi dautres, proposent la


Commune de ne plus se runir chaque jour pour des
dlibrations ou des discussions souvent striles et de
concentrer tous nos efforts sur le ct militaire, de navoir plus
quun seul objectif : repousser lassigeant

791

. Pour lui,

la nomination dun Comit de salut public est une mesure


politique et non une mesure de combat 792.

On peut noter que la presse dopposition ne semble pas prendre


la menace au srieux. Le Gaulois ricane : Pour revenir au comit
de salut public, nous doutons que la Commune puisse se servir de
cette institution pour faire quelque chose de conforme loriginal,
cest--dire organiser quelque chose de srieux en fait de Terreur
rouge. Nos rvolutionnaires de 1871 croient sans doute avoir de
grandes qualits ; mais il est un point o ils sont trs infrieurs
leurs devanciers, ils nont plus la foi. 793.

La Minorit.
Rappeler ici quon a vu comme les membres du Comit central
se sentaient dconsidrs par les membres du Conseil municipal.
Au sein du Conseil municipal, maintenant, Arthur Arnould dcrit
la violence , l injustice de certains membres de la majorit,

790 A. Arnould, op. cit., p. 204.
791 Ibid.
792 Ibid., p. 206.

793 Le Gaulois, 5 Mais 1871.

240

qui prend ses dlibrations part , ne se runit plus lheure,


ni au lieu fixs pour les sances 794 . Il raconte : Impossible
darriver nous trouver en face de nos collgues. Ils taient
devenus invisibles et insaisissables 795.
Le 15 mai 1871, la minorit, puisquelle ne peut plus se faire
entendre au sein du Conseil, signe un manifeste dans lequel, aprs
avoir dnonc une suprme dictature , on retrouve cet
argument que la question de la guerre prime . Les membres de
la

minorit

annoncent

quils

se

retirent

dans

leurs

arrondissements796.
Le 18 mai, Pierre Denis commente cette dcision dans le Cri du
Peuple larticle est titr lexemple : Sans rompre avec la
majorit, elle [la minorit] en est revenue lide communale et
fdraliste qui a prsid la Rvolution du 18 mars. Elle a
abandonn les dlibrations pour laction. Elle revient se mettre en
communion dide avec le public, se placer au milieu des
administrs et des combattants. Elle se propose aussi de vivre
dans la mairie, dans la rue, aux remparts, de veiller aux services
publics, aux soins et aux travaux de la dfense. Cela vaudra mieux
que de siger lHtel de Ville. Elle va prouver ce que vaut la
dcentralisation, la collaboration du public, le rapport constant de


794 A. Arnould, op. cit., p. 215.
795 Ibid., p. 216.

796 Manifeste de la Minorit du 15 Mai 1871.

241

llecteur et de llu, le contrle incessant du mandant sur le


mandataire, la puissance et la ralit de lide communale. 797.
Arthur Arnould aura des mots svres sur lattitude de la majorit,
quon peut citer largement : Pour le croyant religieux dautrefois,
quiconque ne priait pas Dieu, en certain termes, certaines
heures, tait un hrtique, un misrable indigne de piti [] [Les
qualificatifs nen finissent plus]. Pour trop de rvolutionnaires,
fanatiques aussi leur faon, quiconque napprouve pas toute
mesure qualifie par eux de rvolutionnaire, fut-elle absurde ou
parfaitement inoffensive pour ceux quelle prtend atteindre, est un
ennemi de la Rvolution quil faut frapper 798.

Le Comit de Salut public au travail.


Pour ne pas se payer de mots, regarder concrtement les
mesures prises par le Comit.
On peut noter quil nomme dans tel ou tel arrondissement un juge
de paix, ici des commissaires priseurs, l des juges la cour
martiale, au tribunal civil Puis il nomme les membres des
commissions ou mme dtermine leurs attributions799 Au cours
dune sance, un conseiller stonne : que fait-il ? Des
nominations particulires au lieu dactes densemble. 800 , et de
dplorer que ces nominations empitent sur les prrogatives de

797 In Maxime Jourdan, Le Cri du Peuple, ed. LHarmattan, p. 126.
798 A. Arnould, op. cit., pp. 212-213.
799 Cf par ex. J. O. de la Commune, op. cit., en date du 5 mai, p. 456.
800 J. O. de la Commune, op. cit., en date du 10 Mai, p. 521.

242

telle commission : nous ne sommes donc rien ? je ne puis


ladmettre Plus tard, un autre laccuse davoir bris la
commission de la guerre parce quelle renfermait des hommes qui
avaient vot contre lui 801
Puis il soccupe de toutes sortes de choses, depuis lorganisation
de lentre des trains Paris802 la suppression des journaux803, en
passant par la rpression de la corruption804 ou encore lance-t-il
des appels se battre805
Noter que sur la mesure la plus fracassante, la confiscation des
biens de M. Thiers, le Comit fait preuve du mme scrupule qui a
anim les conseillers de la Commune tout du long, en rpartissant
le linge aux ambulances le linge du bombardeur doit servir
panser les blessures de ses victimes 806 , les uvres darts et les
livres aux muses et bibliothques et largent, ainsi que largent de
la vente des meubles, aux pensions des veuves et orphelins de
guerre807. LHtel, une fois ras, sera transform en jardin public
Au cours dune sance du Conseil, on trouve des verbatim
succulents A propos de petits bronzes trouvs dans lHtel,
Demay fait remarquer : Noubliez pas que ces petits bronzes dart
sont lhistoire de lhumanit, et nous, nous voulons conserver le


801 Ibid., en date du 19 Mai, p. 609.

802 Ibid., en date du 17 Mai, p. 582.


803 Ibid., en date du 19 Mai, p. 602.
804 Ibid., en date du 21 Mai, p. 622.
805 Ibid., en date du 22 Mai, p. 631.
806 Ibid., en date du 14 Mai, p. 558.

807 Cf larrt publi au J. O. de la Commune, op. cit., en date du 16 Mai, p. 574.

243

pass de lintelligence pour ldification de lavenir. Nous ne


sommes pas des barbares 808.
En incise, noter que lAssemble nationale votera le 13 mai la
reconstruction de lhtel de Thiers aux frais de ltat. Il avait
demand ltat une indemnit dun million six cent mille francs. Il
nen obtient quun million cinquante trois mille 809 note avec une
commisration curieuse le biographe, aprs lavoir qualifi
denfant gt .
Enfin, pour lanecdote, relever que le Comit date ses arrts et
ses communications au calendrier rvolutionnaires : 15 Floral, an
79 ; 2 prairial, an 79, etc.

[Note : Si on na pas su faire pressentir assez ce sentiment


dimpuissance, cette panique, cette urgence irrflchie quimpose
la difficult politique et sociale quand elle sincarcre dans le pril
militaire, on labordera nouveau en tudiant la guerre civile]

[Notes pour la conclusion du livre : Revenir sur les types de


rationalit gouvernementale qui sentrechoquent sous nos yeux.
Quelque chose comme une rationalit positive socialiste ; une
rationalit ngative ou nulle de la maldiction ou de laccord ; une
rationalit quon peut appeler de mcanismes


808 J. O. de la Commune, op. cit. en date du 13 Mai, p. 518.

809 Georges Valance, Thiers, bourgeois et rvolutionnaire, chap. XXII, d. Flammarion.

244

Noter quune rationalit positive et une rationalit maudite se


corrlent. La rationalit maudite est la faillite de la rationalit
positive quelle pose dans les prmisses de son dploiement. Une
rationalit positive poser dautres termes un projet qui
sorganise par ides et paroles est forcment segmentant par
exemple parce que lide, dans cet usage de la langue
fantasmatique qui tablit des points idaux de dsignation, lide
est totalitaire. Un projet politique qui sapplique est de toutes
faons segmentant, dsagrgeant, etc., que ce projet soit
conservateur, socialiste, autre Une entreprise rvolutionnaire qui
prend des airs totalitaires ne doit pas ses airs telle ou telle ide
prcise, mais ce quelle ne met pas en faillite ses ides, de la
mme faon quune entreprise ractionnaire, une monarchie, un
empire, autre - on a vu ces Communeux dabord se sparer de
la bourgeoisie, ou la bourgeoisie se sparer deux, puis, dans leur
propre camp, des membres du Comit central, puis des membres
de la minorit, etc. Insister : appliquer une ide est une entreprise
totalitaire, non pas cause de lide, mais parce que nimporte
quelle ide, dans cet usage de la langue, est totalitaire. Lide pour
dsigner quelque chose, renonce, par un jeu paranoaque
diffrentiel, dsigner autre chose ; le projet politique idel, pour
appliquer des ides, renonce des pans entiers de la socit, qui
viennent se positionner, pareil, par un jeu diffrentiel et
paranoaque

245

Je ne vois pas comment penser la dmocratie dans cet usage-ci


de la langue, et la faillite de lide, la rationalit nulle, ne prend que
les allures de la dmocratie, parce quelle pose lide faillite dans
ses prmisses, a recours au mme usage paranoaque dun
langage qui nen peut mais.
Noter quelque part dans la conclusion que lide mme dide est
dlirante, qui ne peut pas trouver daccord et joue forcment du
malentendu, de lapproximation du jeu diffrentiel qui leffectue.
Une ide est un point dartifice dans une dynamique. On peut
retrouver la mme illusion dide dans des dynamiques qui nont
rien

voir.

Prendre

ventuellement

des

exemples

linternationalisme des socialistes du 19e sicle et celui des


mondialistes

nolibraux

du

21e ;

la

contestation

de

l'individualisme capitaliste par et les communistes et les


catholiques ractionnaires au 20e sicle on trouve les mmes
points concidentels dans des dynamiques qui n'ont dcidment
rien voir... Sarrter brivement sur ces groupes dextrme droite
tats-uniens, le Sovereign Citizen Movement et autre Posse
Comitatus , qui ne reconnaissent pas ltat fdral, dont ils ne se
remettent pas quil ait aboli lesclavage, et ne reconnaissent pas
dautorits au dessus de celle du Shriff

810

Procder

mticuleusement, en samusant des chos avec le projet


communeux, mais en prenant soin de ne pas avoir lair de les

810 Cf par ex. la description du paradigme dans cette tribune :

http://www.forbes.com/sites/jjmacnab/2014/05/06/context-matters-the-cliven-bundy-
standoff-part-3/

246

comparer noter les points coincidentels, mais insister : les


dynamiques nont dcidment rien voir entre un projet
communeux rsolument dmocratique et un dlire sectaire
suprmatiste
Reprendre le fil Lide est dborde par ce qui ne se laisse pas
arrter au point o elle sest pose, et ce quelle a renonc
dsigner pour dsigner et ce qui peine tre dsign dans sa
dsignation approximative
Laccord autour dides suppose, pas mme le compromis ou la
compromission, mais la neutralisation ou lanantissement.
Laccord prsuppose dans ses effectuations quon ne sy retrouve
plus du tout.
Observer les dmocraties reprsentatives travailler par pousses
totalitaires des uns et des autres, des ides des uns ou des autres
qui comprennent leurs faillites, leur maldiction et leur nullit.
Cest--dire un jeu de prestidigitation qui ne repense pas lide
totalitaire, mais travaille annuler des ides dont les mcanismes
et les usages dcidment restent.
La contrarit dmocratique, cest la possibilit de contrarit, et
non la contrarit elle-mme.
Noter enfin un troisime type de rationalit gouvernementale que
lentreprise de la Commune esquisse, celui des mcanismes, de
refonte de lorganisation et du rapport au pouvoir, dispers,
dmantel assez pour que les questions de lide totalitaire et de

247

laccord maudit ne se posent plus. On trouve cette rationalit


porte par des membres de la minorit dbarrass de lide et
de laccord, cest--dire comprenant la possibilit de la contrarit
dmocratique, ce projet ne vient pas poser son dploiement en
des points o on distinguerait des ides Lusage du langage est
remis en cause, qui travaille par dynamiques et prolifrations
deffectuations

contraries.

Mais

noter

quun

projet

de

mcanismes, par exemple ici une dmocratie directe dans la


Commune, une fdration de communes, etc., un projet qui ne se
prononce pas sur des ides donc, un projet de mcanismes peut
venir, prend le risque de venir, prendre les allures dun projet
dides, i.e. une rationalit positive, etc...
Si le conseil de la Commune, puisquil faut bien tirer des leons de
quelque chose quon pose comme un exemple, sil aurait d
distinguer la chose militaire et celle politique et sociale, cest
sans doute la difficult de toutes les entreprises rvolutionnaires
on la vu, aurait sans doute d dabord et surtout se poser en
pouvoir constituant. Les diffrences dapproches, de paradigmes
du pouvoir entre les courants qui composent le conseil auraient d
tre claircies avant tout, et ce par un autre usage du langage
effectuant un autre paradigme du pouvoir, etc.]

Le voisin a trop bu. On est gn. Cest une impression bizarre


quand quelquun boit trop. Quest-ce qui fait ce malaise. Sans

248

doute, avec lhabitude quon a de savoir reprer et prvoir les


choses, tout coup, limprvisibilit, le dbordement dun
comportement. Je veux dire, on ne sait pas ce quil va bien
pourvoir faire, le voisin, cause de lalcool. Oui, a fait drle. Et
puis, on nest jamais sr si lalcool ne va pas venir imprgner tout
le corps dune tristesse laquelle, dordinaire, on ne fait plus
attention et qui la vient saffaisser assez pour quon ne puisse pas
ne pas la voir. Il maugre. Ses lvres sont lourdes et maladroites
quand elles forment leurs mots. Il dit que cest une ide curieuse,
le renversement de la Colonne Vendme811 , quils ont mieux
faire, les Communeux. La femme, face lui, le regarde : Cette
colonne est le symbole de la force brutale, laffirmation du
despotisme imprial812. Elle commmorait la bataille dAusterlitz.
Elle tait couverte de la chape de bronze dun millier de canons
pris aux russes et aux autrichiens. Elle Non Enfin Elle bute.
Les mots vont plus vite que la parole Ctait un monument
attentatoire la fraternit des peuples813. Elle sarrte, dcourage
par ce flot sauvage de mots quelle narrive plus tenir. Lhomme
ct delle samuse : Ca mtonnerait quils aient trouv un
millier de canons, peut-tre une centaine

La rflexion du voisin est lente, lourde, crase par le poids de


son dploiement. Il cherche dautres arguments encore. On dirait

811 Cf le dcret, in J. O. de la Commune, op. cit., en date du 13 Avril, p. 247.
812 In Louise Michel, la Commune, coll. Classiques des sciences sociales, p. 221.
813 Ibid.

249

quil est prt dire nimporte quoi pour dfendre, marquer sa


position. Dcidment, les ides, on peut en scrter comme on
veut. Il dit quen confisquant les biens de Thiers, en rasant sa
maison, la Commune savoue vaincue, puisquelle admet que
Thiers rentrera dans Paris et par cela mme dans son htel814. Le
flot de mots de la femme face lui jaillit dans une vague plus vive,
plus rapide, plus dchaine encore. Elle dit quil passe dun
argument un autre, que a na plus de sens la fin, ces ides,
qui courent et courent sans se poser jamais. On lui fait signe que
a ne sert plus rien de parler. On lui montre le regard vague et
ahuri de lhomme. Elle sourit. Il est tard de toutes faons. La
fatigue nous rattrape finalement. On fait davantage attention
linconfort de la chaise, qu ce qui se dit, la duret du bois ; le
grincement des jointures quand on dplace le poids du corps sans
jamais trouver tout fait une position qui satisft ; linclinaison
raide du dossier qui refuse quon senfonce Non, dcidment,
on ncoute plus du tout. On pense quelque chose qui nous
impatience et nous agourmandit [maintenant], cest que le
moment nest pas loin de se blottir dans son lit [reconstruire la
phrase pour viter la rime].

814 Propos tenus dans Le fils du Pre Duchne Illustr , numro 9, p. 6.

250

20. De la guerre civile, premire partie les prparatifs.

Notes : Arriver la conclusion que dcidment, non, ce nest pas


possible de se faire objectif et de prlever des faits auxquels on
laisserait le dernier mot. Les faits sont infans et dsaccords. On
ne travaille pas avec des faits, mais avec des perceptions de faits.
La question du fait ne peut pas se poser. En procdant par
touches, on peut maintenir des contrarits, tablir des quilibres,
laisser vacant le point o on se prononcerait tout fait. Ca ne fait
pas objectivit, parce quil ny a pas dobjet contre lequel on finit
par achopper, et lobjectivit se ferait avec ce qui reste, forcment,
mais

On est fin Mars. Le gouvernement a fui. Paris est aux mains des
rpublicains, de nous, dans nos mains. On nimagine pas que la
conciliation ne soit pas possible. Ca ne peut pas venir lide.
Que le gouvernement face nous ruse et intrigue, non, a ne se
peut pas. On se dit que les maires darrondissements vont
sentremettre, traiter ; que la voix des rpublicains va se faire
entendre. Je veux dire, alors, si elle nest pas entendue l,

251

maintenant, au moment o une ville entire se lve pour la porter,


cest que Peu importe Cest certain de toutes faons.

Notes : Sur la conciliation.


Relever ce reproche quadressera Ferr au gouvernement : Le
devoir du gouvernement de Versailles tait de reconnatre la
validit de ce vote et de saboucher avec la Commune pour
ramener la concorde ; tout au contraire, et comme si la guerre
trangre navait pas fait assez de misres et de ruines, il y ajouta
la guerre civile ; ne respirant que la haine du peuple et la
vengeance, il attaqua Paris et lui fit subir un nouveau sige. 815.

Gagner du temps
Rappeler les dclarations des maires darrondissements qui
reconnaissent avoir atermoyer. Tirard, par exemple, maire du IIe et
dput, dclarera au cours de son audition lAssemble : Je
suis persuad, en effet, que si le 19 ou 20 mars les bataillons
fdrs fussent partis par la route de Chtillon, Versailles aurait
couru les plus grands prils, et jestime que notre rsistance de
quelques jours a permis au Gouvernement dorganiser la
dfense.

816

. Jaurs, aprs avoir cit plusieurs de ces

tmoignages, on les a vus propos des lections, conclut : la


partie fut irrmdiablement compromise pour la rvolution, parce

815 Cit par Louise Michel, Mmoires, Tome I, Paris, 1886, pp. 187-188.

816 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars 1871, Paris, 1872, p. 326.

252

quau 19 mars, le Comit Central nosa pas, parce quenglu dans


des ngociations avec les maires, il parlementa quand il fallait
combattre, marcher de lavant. 817.

Rappeler aussi, on la vu sur le chapitre concernant linsurrection,


que Vinoy, gouverneur militaire de Paris, aurait voulu que le
gouvernement patientt encore quelque temps, de manire
permettre larme, toujours en voie de formation, de recevoir les
renforts ncessaires que la mise en libert de nos prisonniers
dAllemagne allait nous procurer 818 avant de lancer lattaque du
18 mars. Sil ne fut pas cout ce moment-l, dsormais le
gouvernement sarme, donc, entre autres, de patience.

Jules Favre dcrit le plan de Thiers, qui, selon lui, tait trs
rsolu la lutte , mais ne voulait sy engager quavec la certitude
de vaincre 819 : refaire notre petite arme, la rassurer, la nourrir,
lencourager, accrotre son effectif en obtenant de la Prusse le
passage travers ses lignes des soldats [] et surtout ngocier
sans retard la restitution du plus grand nombre possible de
prisonniers 820. Vinoy confirme ces prparatifs quil tend du 19
mars au 2 avril : Il fallait avant tout augmenter leffectif de
larme, et on ne pouvait le faire quavec lassentiment des

817 Jean Jaurs, Histoire socialiste, Tome XI, Paris, 1901-1908, p. 305.
818 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 209.
819 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 242.
820Ibid.

253

Prussiens. Les ngociations ouvertes ce sujet furent couronnes


dun plein succs. Ltat-major gnral allemand, aprs en avoir
rfr lempereur Guillaume, consentit ce que larme qui
devait tenter de reprendre Paris sur la Commune ft porte de
quarante quatre-vingt mille hommes. Ce chiffre fut mme, peu
aprs, encore augment de vingt mille hommes 821.

A Versailles.
Pour lanecdote, noter quon peut lire dans le Rappel, la
description amuse des conditions de vie Versailles822, o les
dputs ne trouvent plus de chambres dans les htels envahis
prix dor par les francs-fileurs de Paris et paient 10 francs par jour
pour un lit dans une cave ou dorment sur des lits disposs dans
la salle des glaces, ou sur des fauteuils et des chaises dans la salle
de Diane
En ce qui concerne les soldats, relever que Favre parle dune
troupe dbande 823 : pars dans les rues o ils erraient
laventure, les soldats affectaient dattirer les regards par une tenue
dsordonne, des cris confus et des airs provocants. Plusieurs
interpellaient les passants et dclaraient hautement quils ne se
battraient pas contre leurs frres de Paris 824. Arrivant Versailles,


821 Joseph Vinoy, op.cit., p. 244.
822 Cf le Rappel, en date du 25 Mars 1871.
823 J. Favre, op. cit., p. 244.
824 Ibid.

254

chaque bataillon campait dabord sur les grandes et larges


avenues de la ville 825. On imagine le dsordre de la chose
On sattache discipliner des troupes loignes du contact
dissolvant de lmeute 826, et dj on pouvait signaler le retour
du respect que le soldat doit ses officiers, la diminution des cas
divrognerie, le soin et la propret dans la tenue, dans larmement
et dans lhabillement des hommes et surtout on tait revenu
avec une grande activits aux exercices militaires 827.

Le second Sige de Paris.


En mme temps, on soccupe disoler et daffaiblir Paris.
On a vu que le directeur des Postes avait fui avec ses employs,
aprs avoir expdi matriel, registres, caisse, mme le mobilier
Versailles828. Dans les services de la Poste, Lissagaray note quon
trouve des affiches ordonnant aux employs de se rendre
Versailles sous peine de rvocation 829
Le journal le Rappel safflige : Est-ce l ce que M. Thiers appelle
[] rprimer lanarchie ? Il met Paris en quarantaine, il entrave
les correspondances, il supprime la circulation, il recommence
linvestissement ! On ne laisse arriver Paris que des nouvelles


825 J. Vinoy, op. cit., p. 246.
826 Ibid., p. 247.
827 Ibid., pp. 247-248.
828 Cf le Rappel, en date du 1er Avril 1871 et le Journal Officiel de la Commune, en date du 2 Avril

1871, Paris, 1871, p. 127.


829 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 220.

255

incompltes ou fausses de la province ; on pouvante la province


de rcits mensongers et calomnieux sur Paris 830.

Sarrter sur la question du rapport la Banque de France.


Pour des gens que Favre, dans ce discours spectaculaire du 21
mars, accusait de se livrer au pillage 831 , noter le rapport
scrupuleux des Communeux largent.
Lissagaray dcrit avec une frustration amre la faiblesse des
Communeux face au gouverneur de la Banque de France. Selon
lui, ils se sont laisss convaincre que la valeur de la monnaie
seffondrerait sils se servaient : Beslay, le dlgu de la Commune
auprs de la Banque de France, trs attendri, vint le soir la
Commune rpter largument, dautant quil y croyait, se piquait de
finances : La Banque de France est la fortune du pays ; hors delle
plus dindustrie, plus de commerce ; si vous la violez, tous ses
billets font faillite. 832 Lissagaray insiste : Si encore on et dit :
Occupons au moins la Banque ; La Commune neut mme pas ce
nerf . Au contraire, Louise Michel note quon monta mme la
garde devant la Banque833.
Noter que la Commune put disposer de quelques 16,7 millions
que le gouverneur de la Banque de France acceptait de lui verser
en tranant, en lui octroyant des prts sur des sommes qui

830 Le Rappel, en date du 1er Avril 1871.
831 Jules Favre, Discours parlementaires, Tome IV, 21 mars 1871, Paris, 1881, p. 66.
832 Lissagaray, op. cit., p. 194.

833 Louise Michel, La Commune, coll. Les classiques des sciences sociales, p. 288

256

appartenaient pourtant bel et bien la Ville, en donnant un peu


puis un peu plus suivant une stratgie dfinie au sein du
Conseil partir du 22 mars et qui se rsume ainsi : on cherche
gagner du temps tout en se couvrant. 834.
Sattarder sur les dtails : le compte de la Ville de Paris la
Banque de France dispose au 18 mars dune somme de 9,4
millions de francs. Cest un argent qui revient la Commune en
tant quautorit municipale. Et pourtant cest 39 reprises que la
Commune doit solliciter des fonds pour payer les troupes des
fdrs. La plupart du temps, le Conseil gnral de la Banque
rsiste quelque peu puis cde, aprs avoir tent de gagner du
temps et de rogner sur les sommes demandes, et avoir obtenu la
reconnaissance officielle par la Commune que celle-ci procdait
ainsi des rquisitions successives 835. 16,7 millions sont verss
par la Banque de France la Commune, tandis que Versailles a
reu pas moins de 315 millions 836.

Mais le scrupule face la Banque de France stend dans toute


lapproche des Communeux des choses de largent. Jaurs note,
dailleurs, quon navait pas pu et quon na pas revu encore
gouvernement aussi mnager des deniers de la collectivit 837. Et


834 Eric Cavaterra, La Banque de France et la Commune de Paris : 1871, d. LHarmattan, p. 56.
835 Ibid., p. 15.
836 Ibid.

837 J. Jaurs, op. cit., p. 401.

257

de relever que le budget de la Commune prsentait, au 30 avril,


un excdent de 875000 francs 838.
Jaurs sattarde. Pour lui, les Communeux paient dexemple
et dnumrer qui envoie sa compagne savonner au lavoir
public , alors quil manie les billets dans lesquels il aurait pu se
servir ; qui djeunent trente-deux sous chez le marchand de vin
du coin , etc.
Arthur Arnould confirme la perception de Jaurs et dcrit la
modestie des membres de la Commune, qui, par exemple, nont
pas mme de buvette lHtel de Ville , mais tout au plus une
table dhte, o nous pouvions manger, en payant, lorsque le
temps nous manquait pour retourner chez nous un excrable
repas de restaurant prix fixe

839

ou encore, ceux surtout

appartenant la classe ouvrire proprement dite , ne pouvaient


se dcider que difficilement prendre les voitures dont ils avaient
besoin pour leurs courses, et les payaient de leur propre argent, au
lieu de les faire porter en compte aux frais gnraux. 840.
Lissagaray, voquant les mesures prises pour lutter contre labus
de pouvoir, note les cas o la Commune aura destitu un
commissaire de police ayant saisi largent dun prisonnier et aura
rapporter la somme841.


838 Ibid.
839 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 232.
840 Ibid.
841 Lissagaray, op. cit., p. 228.

258

On sest loign. Relever simplement, donc, latermoiement du


gouvernement, de la Banque de France et les stratgies
disolement et daffaiblissement de Paris.

Aller voir du ct de Paris.


Un extrait dune lettre dun colonel, pingle par lenqute
parlementaire, rsume lattitude de la force militaire de Paris, qui
veut que Paris doit dployer la plus grande nergie au point de
vue militaire, mais quil doit se dfendre et non attaquer 842.
Cluseret, nomm dlgu la guerre, sattache rorganiser les
forces parisiennes. Dans ses mmoires, qui ont malgr tout
vocation le disculper des polmiques et des accusations qui
seront lances contre lui, il notera : Jamais je nai vu rien de
comparable lanarchie de la Garde Nationale en 1871. 843. Selon
lui, se prsentent trois ncessits : donner une direction ;
approvisionner lartillerie et mettre de lordre dans cette cohue,
sans forme, sans nom et hors dtat de se mouvoir, qui avait t la
Garde nationale 844.
Il essaiera par exemple de mettre un Commandant dans chaque
bataillon845 et cherchera unifier, centraliser les directives quant au
mouvement des troupes846. Il soccupe aussi de lordre au sein des


842 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars 1871, Tome III, Versailles, 1872, p. 156.
843 Gustave-Paul Cluseret, Mmoires, Tome I, Paris, 1887, p. 114.
844 Ibid., p. 55.
845 Cf Journal Officiel de la Commune, en date du 6 Avril 1871, Paris, 1871, p. 170.
846 Ibid, en date du 7 Avril, p. 182.

259

troupes, prend des sanctions contre les gardes rfractaires847 et


institue 848 des conseils de guerre afin dtablir une rigoureuse
discipline . Il menacera, par exemple, ceux qui portent atteinte
la libert individuelle en arrtant arbitrairement, sans mandat
rgulier [] des citoyens suspects plus ou moins bon droit 849.
Les conseils tardant se former, une cour martiale sera institue850
qui soccupera de juger qui est suspect davoir refus de
marcher lennemi 851 ; qui est accus de vols852, etc.
Noter quil multiplie les appels au calme. Dans une dclaration,
prcisment un ordre , il conclut : Danton demandait nos
pres de laudace, encore de laudace, toujours de laudace ; je
vous demande de lordre, de la discipline, du calme et de la
patience : laudace alors sera facile. 853.

Relever que plusieurs conseillers de la Commune se montrent


rticents quant cette cour martiale et demandent un rapport854.
Suite une discussion, qui ne sera pas publie, une commission
de rvision des arrts de la cour martiale sera nomme 855 .
Remarquer quen effet elle cassera plusieurs arrts, renvoyant les


847 Ibid.
848 Ibid., en date du 12 Avril, p. 635.

849 Ibid., en date du 18 Avril, p. 302.


850 Ibid., en date du 17 Avril, p. 287.
851 Cf par ex. ibid., en date du 20 Avril, p. 325 ou Ibid. en date du 21 Avril, p. 335.
852 Ibid., en date du 24 Avril, p. 367.
853 Ibid., en date du 9 Avril, p. 202.
854 Cf ibid. en date du 24 Avril, p. 362 et ibid. en date du 25 Avril, p. 376.
855 Ibid., en date du 25 Avril, p. 371.

260

inculps en conseil de guerre 856 . Relever dans un arrt de


cassation, la considration suivante : si laccus a toujours droit
rclamer de ses juges les plus grandes garanties dindpendance
et dimpartialit, cest surtout une poque rvolutionnaire que
ces mmes garanties doivent le moins lui faire dfaut 857.
Noter que le Comit de Salut public brandira maintes reprises la
menace de traduire devant la cour martiale qui crira une attaque
contre la Commune dans un journal858 ; qui refusera dexcuter un
ordre, mme sil manque des signatures 859 ; qui encore sera
suspect de tentatives de corruption860, etc.

Mentionner la construction et la garde de barricades

On est dbut Avril. On a la certitude que le gouvernement va


entendre les rpublicains. On est sr parce quautrement nest pas
concevable de toutes faons. Je veux dire, a ne se peut pas861.
Le 2 Avril. Cest le matin 862 . On entend un fracas sourd et
dchirant. Le corps sarrte, le cur, le souffle, les muscles, les
penses. Comme sil rassemblait ses forces en attendant de
savoir comment ragir ou comme si lui restait un rflexe

856 Ibid., en date du 26 Avril, p. 385.
857 Ibid.

858 Ibid., en date du 19 Mai, p. 602.


859 Ibid.
860 Ibid., en date du 21 Mai, p. 622.
861 Voir par ex. dans la presse : Les lgitimes revendications de Paris ont t traites Versailles

comme des menes insurrectionnelles ; il est indispensable que M. Thiers reconnaisse nos droits,
que lAssemble sengage les respecter in lAvant-Garde, jeudi 6 Avril 1871.
862 Augustine M. Blanchecotte, Tablettes dune femme pendant la Commune, Paris, 1872, p. 30.

261

archaque, celui de simmobiliser devant le prdateur pour ne plus


tre vu, celui de faire le mort. On le reconnat, ce bruit. On la
auscult tous les jours de lhiver, comparer les variations On a
pens quen valuant lintensit de lexplosion, en coutant le
nombre doctaves que le sifflement du projectile dpassait
pendant son parcours [Note : Vrifier Vrifications faites : Quel
que soit le calibre, le sifflement du projectile dans lair a cette
caractristique constante : du dbut la fin, cest--dire du
moment o le projectile part du canon, jusqu son arrive, il va
graduellement descendant de ton jusqu lexplosion. Cette
diffrence de ton peut atteindre, et mme dpasser, dans une
trajectoire longue, deux octaves 863 ], on pouvait dterminer le
point o il viendrait se Mais on ne connatrait jamais la quantit
e poudre, linclinaison du tube, de but en blanc ou corrige, ni la
vitesse du projectile en avance ou en retard sur celle du son. Et
pourtant on sait, et on se rappelle prcisment ce moment o on
entend nouveau le barrissement du canon, on sait dire quelle est
lintensit du danger et de combien de secondes on dispose. On
rflchira aprs. Ce quon sait dcidment, ce quon comprend
tout fait, cest que Versailles bombarde Paris. Le lendemain, les
crieurs de rues annoncent : La guerre civile est dclare la
conciliation est impossible

864

malheur eux qui lont


863 Luigi Russolo, lart des bruits, d. LAge dHomme, 1975, 2001, p. 67.
864 In la Mre Duchne, 4 Avril 1871.

262

voulu Les conspirateurs royalistes ont ATTAQU 865


[Noter cet extrait du Temps : Jusquau dernier moment, nous
avions espr que des hommes prudents, sages et rsolus,
feraient au moins quelques tentatives pour prparer la conciliation
et prvenir la guerre civile. 866 ou encore celui-ci du Rappel : Eh
bien, nous ne le croyions pas ! Non, nous ne voulions pas, nous ne
pouvions pas croire que le gouvernement de Versailles oserait
attaquer le peuple de Paris 867, pour faire pressentir la surprise
et laffliction]


865 Le Cri du Peuple, 4 Avril 1871.
866 Le Temps, 3 Avril 1871.

867 Le Rappel, 3 Avril 1871.

263

264

21. De la guerre civile, deuxime partie des batailles,


premire partie.

Notes : Revenir sur lattaque du 2 avril.


Qui attaque ?
Noter quon peut lire dans le carnet dune parisienne : les
insurgs, commands par Bergeret lui-mme, qui de sa personne
stait rendu Neuilly, ont tent une sortie en masse et voulu
essayer une troue, mais larme avait pris davance loffensive
Et de parler dune rciproque attaque 868.
Vinoy parle du 2 avril comme de la premire sortie des
insurgs 869.
Jules Favre confirme et la date et la responsabilit des
Communeux : Le dimanche 2 avril, les insurgs savancrent par
Neuilly 870.

Au contraire, Cluseret crit : Le 2 avril, sans provocation


aucune, les Versaillais attaqurent les fdrs la demi-lune de
Courbevoie. 871.

868 Augustine M. Blanchecotte, Tablettes dune femme pendant la Commune, Paris, 1872, p. 30.
869 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 247.

870 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 303.

265

Louise Michel affirme : Le 2 avril, vers six heures du matin, Paris


fut veill par le canon. On crut dabord quelque fte des
Prussiens qui entouraient Paris, mais bientt la vrit fut connue :
Versailles attaquait 872. Selon elle, les armes de la Commune se
mirent en marche le 3 avril 4 heures du matin. 873.
Lissagaray note lattaque au dimanche, au 2 avril donc : Ce jour
mme, un dimanche, une heure, sans avertissement, sans
sommation, les Versaillais ouvrent le feu, jettent des obus dans
Paris. 874.
Arthur Arnould y revient plusieurs reprises. Il crit dabord : Le
2 avril, lorsque Paris entendit, pour la premire fois, le canon
versaillais,

ce

fut

un

admirable

mouvement

dindignation

unanime 875 . Puis, plus loin, il insiste : Non, la Commune na


jamais voulu, dsir la guerre civile. Elle en avait horreur . Et de
mme quau 18 mars, le peuple attaqu navait fait que se
dfendre, de mme, le 2 avril, cest Versailles qui, pour la seconde
fois, commena lattaque, sans y avoir t provoqu, alors que la
Commune, pas plus que le Comit central, navait accompli,
contre le gouvernement tratre et fugitif, un seul acte dhostilit
matrielle. 876.


871 Gustave-Paul Cluseret, Mmoires, Tome I, Paris, 1887, p. 40.

872 Louise Michel, la Commune, coll. Classiques des sciences sociales, p. 226.
873 Ibid., p. 227.
874 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 171.
875 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 177.
876 Ibid., p. 259.

266

Entrer dans le dtail pour y voir plus clair.


Pour le journal monarchiste lUnivers : Depuis quelques jours,
les journaux de linsurrection ne parlaient plus que daller
Versailles pour en finir avec lAssemble ractionnaire. [] A
Versailles, on sattendait une attaque ; les mesures taient
prises 877. Mais cela napprend rien. On sait que des parisiens,
non le Conseil, veulent aller Versailles depuis linsurrection du 18
Mars, comme on sait que Versailles se prpare riposter
Daprs Lissagaray, depuis quelques jours, la cavalerie [des
Versaillais] changeait des coups de feu avec les avant-postes
parisiens 878.
Thiers, dans une circulaire parue au Journal officiel confirme ces
changes qui expliquent, selon lui, lattaque des Versaillais :
Depuis deux jours, des mouvements stant produits du ct de
Rueil, Nanterre, Courbevoie, Puteaux, et le pont de Neuilly ayant
t barricad par les insurgs, le Gouvernement na pas voulu
laisser ces tentatives impunies, et il a ordonn de les rprimer sur
le champ 879 . Pour le Rappel, le chef de lexcutif, par cette
dpche, reconnat implicitement que cest larme de Versailles
qui a attaqu 880.
Dans un autre numro de ce journal, on peut lire que loccupation
de Courbevoie par les gardes nationaux nexplique pas lattaque :

877 LUnivers, 3 Avril 1871.
878 Lissagaray, op. cit.
879 Journal officiel de la Rpublique franaise, en date du 3 avril 1871.
880 Le Rappel, en date du 5 Avril 1871.

267

il ny taient ni fortifis ni en nombre, ils se trouvaient peine


quelques cartouches contre les canons et les mitrailleusesIl ny a
pas de doute et pas dquivoque : ceux de Versailles ont
attaqu ! . 881 Et de prciser : le signal a t donn par deux
coups de canons partant de Versailles .
On peut lire dans le Temps, en date du 3 avril : On savait que
soixante mille hommes taient masss prs de Puteaux, et quun
cordon immense de troupes sauvegardait Versailles, schelonnant
tout le long des grandgardes des miliciens de la Commune. Des
collisions taient imminentes et paraissaient invitables . Et
dajouter :

Comment a dbut laffaire, et qui a commenc

lattaque ? Cest difficile prciser ; mais depuis plusieurs jours les


deux partis taient en prsence et se menaaient. 882. Puis larticle
partage les torts : Du ct de Paris, un coup de fusil a t tir,
parat-il, sur un des gendarmes qui taient en avant sur la premire
ligne avec les sergents de ville. Lhomme et le cheval ont t tus.
On tait en prsence et le signal avait t donn, dit-on, du ct
de Versailles par deux coups de canon. Il y a eu mle 883.

Le docteur Pasquier.
Sarrter sur cet homme et ce cheval qui ont t tus.
Selon Vinoy, le docteur Pasquier, qui remplissait les fonctions
de mdecin en chef de larme de Versailles , tait parti le matin

881 Le Rappel, en date du 3 Avril 1871.
882 Le Temps, en date du 3 Avril 1871.
883 Ibid.

268

de cette ville pour organiser le service des secours 884 . Il est


seul, cheval et sans armes et se perd, tromp par une
fausse indication , lorsquil se trouva porte dun avant-poste
de fdrs, qui firent feu sur lui . Noter que dans cette version, on
sempare du cheval885. Vinoy conclut : Les premiers coups de feu
avaient donc t tirs par les soldats du Comit central et parle
de meurtre et d assassinat 886. Remarquer quil conteste la
version des fdrs qui disent avoir pris le docteur Pasquier pour
un colonel de gendarmerie . Noter pourtant que mme le journal
le Temps, on vient de le voir, parle dun gendarme. Il ne fait pas
mention des deux coups de canon des Versailleux. Enfin, il
ncarte pas lhypothse que ce mdecin ait t tu pour voler son
cheval887.
Dans le rcit de Favre, qui achve de se faire un exagr
dcidment, ce docteur ne cherche plus soccuper des secours,
mais cdant un mouvement gnreux , sort des rangs pour
essayer de faire entendre quelques paroles de raison et
dhumanit 888 aux fdrs. Et de conclure : Il fut lchement
assassin . Noter que, selon lui, la vue de ce meurtre, la
gendarmerie slana au pas de course Est-il donc seul ou
entour de gendarmes ou seul de son bataillon mais entour de


884 J. Vinoy, op. cit., p. 258.
885 Cf p. 259.
886 Ibid.
887 Ibid.

888 J. Favre, op. cit., p. 303.

269

gendarmes ou autre ? Il nest pas non plus fait mention dans cette
version de coups de canon.
Lissagaray relate que ce mdecin tait venu cheval en
889

reconnaissance
gouvernement.

, avant de moquer les exagrations du

On

nimagine

mal

un

mdecin

partir

en

reconnaissance pour autant

Noter que ces trois versions saccordent sur un point : cest le


lendemain que les troupes parisiennes sorganisent et avancent890
sous les ordres dun gnral, Flourens. Comment sexpliquer cette
contradiction qui date la premire sortie des parisiens au 2 puis
observe un vrai mouvement le lendemain ? Le gnral Flourens
naurait-il pas t prsent ds la premire sortie ? Pour Vinoy et
Favre, suite la premire sortie des insurgs , les chefs
insurgs sentaient la ncessit de frapper un grand coup 891

Pour information, remarquer que Lissagaray cite la proclamation


de la Commune : Malgr la modration de notre attitude, ils ont
attaqu ! Notre devoir est de dfendre la grande cit contre ces
coupables agressions 892


889 Lissagaray, op. cit.
890 Cf J. Vinoy, op. cit., p. 265, Lissagaray, op. cit, p. 173 et J. Favre, op. cit, p. 304.
891 J. Favre, op. cit., p. 304.

892 Lissagaray, op. cit., p. 172.

270

Ce ne sont pas des souvenirs, mais des sensations qui


revenaient tout coup assaillir le corps en entendant le canon.
Ces sensations, celles avec lesquelles on avait appris vivre
pendant le bombardement prussien cet hiver, que le corps
associait ce bruit, la peur, la faim, le froid, retrouvaient la
familiarit des chairs, intactes assez pour croire quelles ne les
avaient jamais tout fait soulages. On entend quelquun dans la
rue dire que cest une fte des Prussiens893. La rumeur slve, le
bruit des corps qui vont sans savoir ; les voix qui se choquent ; et
les cris. Une voix se rassure : Cest une salve danniversaire 894.
Quelquun dautre seffraie : Cest le sige qui recommence ! 895.
On ne peut toujours pas bouger. On sest redress un moment,
on ne saurait pas dire quand, et on est l, immobile couter ces
bruits et le secret quils dlivrent. On sait trs bien ce que cest,
ces canons. On ne peut pas se rsoudre se le dire, cest tout. Le
son des mots qui dsignent parat plus brutal encore que la
violence des obus : cest Versailles qui attaque. On se regarde : on
sait. On sait quon sait.

un moment, on est parmi la foule. On ne sait pas comment on


a fait, comment le corps sest mis en mouvement, ni quels
chemins il a emprunts pour se dplacer jusqu la Bastille. On est
l. Il y a deux cent milles hommes depuis cette place jusqu la

893 L. Michel, op. cit., p. 226.
894 Lissagaray, op. cit., p. 172.
895 Ibid.

271

Concorde896. On regarde. Les gens chantent la Marseillaise897. On


a beau savoir que cest le mme chant quon entonnait lHtel
de ville, il y a quelques jours encore, il ne sonne pas pareil, ou on
ne lentend pas de la mme faon. On regarde encore. On voit la
joie, lespoir, la fiert898 des rpublicains. On les voit vraiment. On
pourrait les toucher. Ils sont les membres, les organes, les
muscles, les chairs et le souffle, surtout le souffle, dune ide
sublime et monstrueuse : la Rpublique. Et devant ltendue et la
densit de ce corps, tous ces gens runis et dcids, on est
certain quelle ne se laissera pas rduire.

Quelquun, ct, pense que Thiers a voulu prouver Paris899,


compter les Communeux prts se battre, taquiner la rsistance
de la Commune dans le corps du Peuple. On coute. Il demande :
en voyant que, pour rduire Paris, il faudrait des mois de lutte
fratricide et des flots de sang vers, est-ce que tout homme ayant
une conscience, un sens moral, un cur, [ne sentirait pas] faiblir
sa rsolution criminelle ? 900. Et puis, on ne veut plus lcouter. Sa
navet, cest un dchirement dans le corps. On pose le regard sur
ces milliers dhommes autour. On voit la violence quil va falloir
convoquer pour les faire taire. On frissonne. On se demande
comment cest possible, un gouvernement qui refuse dentendre.

896 A. Arnould, op. cit., p. 178.
897 Ibid.
898 Ibid.
899 Ibid.
900 Ibid.

272

On ne sait pas rpondre. On ne sait pas rpondre, parce que les


raisons quon trouve tiennent, toutes, de lpouvante.

Noter que mme des journaux dopposition alertent sur la folie du


projet : Nous croyons que lAssemble sabuse sur les
consquences de sa victoire [] : lordre quelle aurait rtabli dans
Paris par le fer et par le feu, ne serait certain et dfinitif que sil
tait garanti par le fer et par le feu En outre, elle doit rflchir
que la Commune, prcisment parce quelle se sait condamne
par la force des choses, se dfendra jusquau bout, et avec
dautant

plus

dnergie

que

lAssemble

montrera

plus

dobstination 901 . Puis, plus tard, quand la conciliation savre


impossible suite aux annonces du Garde des Sceaux : Pas de
conciliation ! Prenez-y garde, cela veut dire : faisons tuer non
seulement beaucoup de ces soldats dont nous avons tant besoin,
mais aussi beaucoup de femmes, beaucoup denfants ; abattons
beaucoup de monuments, dvastons bien Paris 902.
Ces avertissements, forcment, viennent peser sur accabler les
paules du gouvernement

La rplique parisienne lattaque.


Eudes, Bergeret, Duval, Flourens, nos jeunes gnraux
populaires, entrans par lardeur de leur ge, gagns par

901 Le Temps, 9 Avril 1871.

902 Le Temps, 26 Avril 1871.

273

lenthousiasme qui se dgageait, comme llectricit, de cette


foule gnreuse, dcidrent de tenter une vaste sortie, de
repousser lassaillant, de marcher sur Versailles crit Arthur
Arnould903.
Lissagaray leur prte ces propos : Llan est irrsistible, unique.
Que peut Versailles contre cent mille homme. Il faut sortir. 904.
Arnould continue : Cette sortie saccomplit donc sans que la
Commune en ait t prvenue, sans que la Commission excutive
let autorise. Elle saccomplit comme une coup de tte, avec le
dsordre insparable en pareille circonstance, alors que rien ntait
organis, avant que le service de lartillerie, des munitions et des
vivres et t assur dune faon suffisante 905.
Pour Lissagaray, la Commission excutive dcide que les
gnraux prsenteront un tat dtaill de leurs forces en hommes,
artillerie, munitions et transports 906. Les gnraux partent quand
mme. Il remarque : Ils navaient pas reu de dfense
formelle

Les batailles.


903 Ibid., p. 179.
904 Lissagaray, op. cit., p. 172.
905 A. Arnould, op. cit.
906 Lissagaray, op. cit.

274

Bergeret, Flourens et Ranvier marchent du ct du MontValrien, tandis que Duval et Eudes passent vers Clamart et
Meudon907.
Le commandant du Mont-Valrien avait promis la neutralit du
fort au Communeux908. Louise Michel raconte que Thiers, afin
quun officier de larme franaise ne manqut pas sa parole,
lavait tout simplement remplac par un autre qui navait rien
promis 909.
Arnould considre la faute du Comit central de ne pas stre
empar de ce fort, de lavoir laiss un commandement neutre
comme capitale910.
Les Communeux sont pris par surprise lorsque souvre sur eux,
depuis le fort du Mont-Valrien donc, un feu bien dirig 911 selon
les termes de Vinoy.
Flourens finit par accepter de se replier, prt reprendre le
combat le lendemain. Il est retrouv par des gendarmes dans la
maisonnette 912 o il avait trouv refuge, un cabaret pour
Favre913, dont les exagrations nen finissent pas de le discrditer
toujours un peu plus.


907 L. Michel, op. cit., p. 227.
908 Ibid.
909 Ibid.
910 A. Arnould, op. cit., p. 179.
911 J. Vinoy, op. cit., p. 266.
912 L. Michel, op. cit., p. 239.
913 J. Favre, op. cit., p. 305.

275

Louise Michel reprend le tmoignage dun proche sur larrestation


de Flourens914, daprs lequel il fut assassin peine arrt, la tte
fendue en deux par le sabre dun capitaine de gendarme, achev
par le coup dun fusil dans loreille. Dans la version du tmoignage
que recueille Louise Michel, Flourens se tenait debout fier , les
bras croiss sur sa poitrine 915.
La version de Vinoy916 diffre, qui raconte que ce capitaine se
servit de son sabre au moment o Flourens se mettait en dfense
le revolver la main .
Favre, lui, crit : Un capitaine de gendarmerie le somma de se
rendre ; Flourens lui rpondit par un coup de revolver et le
manqua 917.

Du ct de Chatillon, la bataille se conclut par la mort de Duval


qui commandait ces troupes et la reddition de quelques 1500
gardes nationaux.
Vinoy note : leur chef, le nomm Duval, est tu pendant
laffaire 918, sans autre prcision
Louise Michel raconte la scne919 : Voici les soldats Communeux
prisonniers, qui on a promis de laisser la vie sauve sils se
rendaient, quon fait marcher vers Versailles. Vinoy les rencontre en

914 Cf L. Michel, pp. 242-243.
915 Ibid., p. 242.
916 J. Vinoy, op. cit., p. 273.
917 J. Favre, op. cit.
918 J. Vinoy, op. cit., p. 274.

919 L. Michel, op. cit., p. 230

276

chemin. Il demande sil y a des chefs. Duval sort des rangs. Deux
autres commandants galement. Vinoy leur lance vous tes
daffreuses canailles et ordonne de les fusiller. Elle dcrit : Ils
sadossent deux-mmes contre un mur, se serrent la main et
tombent en criant : Vive la Commune ! .
Noter que Lissagaray dcrit la scne dans les mmes termes920.
Inutile de souligner la cruaut qui veut que ces hommes, Flourens
et Duval, anims par la ferveur quon a dcrite, tombent si
rapidement.

Relever qu ct de ces dfaites, les forts dIssy et de Vanves,


aux mains des Communeux, mnent ce que Vinoy qualifie
dhabile combat 921, et les soldats parisiens, ceux qui ne sont
pas arrts ou tus, sont refouls Paris.


920 Cf Lissagaray, op. cit., p. 178.
921 J. Vinoy, op. cit., p. 276.

277

278

22. De la guerre civile, troisime partie des batailles,


deuxime partie.

Notes : le lendemain de la dfaite de la sortie des parisiens.

A Versailles.
Vinoy rsume ces vnements : larme du gouvernement avait
inflig aux troupes insurrectionnelles plusieurs checs sanglants :
elle avait fait des prisonniers, pris des canons, des armes, des
munitions, roccup des positions importantes, et surtout elle avait
donn au gouvernement rgulier une grande force morale en jetant
le trouble parmi les troupes de la Commune 922. Noter quil nest
pas fait mention des excutions.
Devant lAssemble nationale, Thiers se rjouit du succs de ses
troupes contre ces malheureux, qui, gars par des pervers,
veulent faire succder la guerre civile la guerre trangre 923. Il
croit

tre

en

mesure

de

pouvoir

rassurer

les

dputs :


922 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 290.

923 Discours parlementaires de M. Thiers, partie IV, Paris, 1882, p. 172.

279

lAssemble peut tre en parfaite scurit : force restera la


loi. 924
Relever quils ont une autre raison de se rjouir. Favre crit :
Lnergie de nos actes devait exercer une influence favorable sur
lesprit du prince Bismarck, et diminuer ses mfiances. Un peu
mieux difi sur nos intentions, il consentit porter le chiffre de
notre effectif 100 000 hommes. 925.

A Paris.
Des femmes, mres, surs, etc., accouraient, cherchaient
quelquun, lui sautaient au cou lorsquelles le voyaient, ou
seffrayaient de son absence, questionnaient, pleuraient relate le
Rappel926. Et de conclure : Ah ! Messieurs de Versailles ! Et tout
cela parce que Paris a voulu avoir son conseil municipal comme
les moindres villages ! .
Arthur Arnould qualifie cet chec de dsastre : au point de
vue moral, il eut les plus funestes consquences, en dcourageant
ds le premier jour des troupes o lenthousiasme et le
dvouement lemportaient de beaucoup sur la discipline et
lexprience 927. Et de dplorer : Il fallait donner de la confiance
cette arme citoyenne, laguerrir chaque jour, lui faire faire de


924 Ibid., p. 175.
925 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 308.
926 Le Rappel, en date du 5 Avril 1871.
927 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 177.

280

petites reconnaissances o elle aurait eu lavantage, et ne pas


risquer tout son enjeu sur une seule carte. 928.

Changement de tactique.
Noter qu partir de cet chec, les parisiens ne tenteront plus de
sorties, mais resteront retranchs dans Paris, concentrant leurs
efforts sur les fortifications.
On peut lire dans le Rappel : la commission excutive va
reprendre la tactique quelle naurait pas d abandonner, cest-dire se retrancher derrire les fortifications qui font Paris
imprenable 929.
Favre rsume : La Commune essayait vainement de dissimuler
sa droute. La stupeur et la colre des fdrs en disaient assez
ltendue. Il ne fut plus question doprations offensives.
Combattre larme labri des murailles et des forts tait la seule
tactique possible. 930.
Sur cette stratgie, noter quArthur Arnould dplore quelle ne fut
pas mene avec plus de scrupule. Selon lui, en plus de la premire
enceinte, il regrette quon nait pas lev une deuxime, puis une
troisime enceinte pour crneler les maisons sur le passage des
troupes, pour crer Montmartre et sur divers points culminants,
de vritables forteresses qui auraient rendu Paris absolument


928 Ibid., p.180.
929 Le Rappel, en date du 6 Avril.
930 J. Favre, op. cit., p. 306.

281

inabordable 931. Il dplore : La Commune cra une Commission


des barricades, donna ordre sur ordre, dpensa mme beaucoup
dargent, et rien dutile ou de sens ne fut fait 932.
Lissagaray confirme : la construction des barricades taient
abandonne un fantaisiste qui semait des travaux sans mthode
et contre les plans de ses suprieurs 933.
Arnould va plus loin, qui tance des hommes qui taient, qui
ntaient que militaires, qui ont voulu mener une guerre
rgulire , une guerre classique 934 , alors quil sagissait de
concevoir une vritable guerre populaire 935 avec des moyens
rvolutionnaires .

Le dcret des otages.


Le 5 avril 1871, suite aux excutions que les Versaillais ont
commises, la Commune vote un dcret qui prvoit darrter les
personnes complices de Versailles pour les constituer otages du
peuple de Paris 936 et menace : Toute excution dun prisonnier
de guerre ou dun partisan du gouvernement rgulier de la
Commune sera, sur-le-champ, suivie de lexcution dun nombre
triple des otages retenus 937.


931 A. Arnould, op. cit., p. 184.
932 Ibid.
933 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 223.
934 A. Arnould, op. cit., p. 185.
935 Ibid., p. 186.
936 Journal Officiel de la Commune, en date du 6 Avril 1871, Paris, 1871, p. 169.
937 Ibid., p. 170.

282

Sarrter sur ce dcret, son but, son application


Jaurs note quil fut procd larrestation et lincarcration
dune quarantaine de personnages, des ecclsiastiques surtout,
parmi lesquels larchevque Darboy, son grand-vicaire Lagarde, le
cur de la Madeleine, Deguerry, et plusieurs pres jsuites. 938. Il
prcise que la seule menace suffit, comme on lavait pens
lHtel de Ville, brider la rage versaillaise .
La lecture de Lissagaray confirme, qui rapporte les propos dun
conseiller, Vermorel : Notre but nest pas de verser le sang des
Versaillais et des otages, mais dempcher quon ne verse le
ntre 939. Dans son journal, lAmi du Peuple, Vermorel reviendrait
sur cette loi, qui avait un caractre terrible puisquelle
consacrait le principe de reprsailles : Devant cette menace
de reprsailles, nergiquement formules, les brigands de
Versailles cessrent aussitt leurs atrocits 940.
Louise Michel estime que ce dcret fut la seule mesure qui
ralentit les tueries de prisonniers par les Versailleux941.
Jaurs ajoute que ces otages - il met les guillemets furent
fort bien traits par la dbonnaire Commune, autoriss faire
venir du dehors nourriture, linge et publications 942.
Il se peut quil ait lu Lissagaray plusieurs points le donnent
penser qui crit quils eurent toute libert de faire venir du

938 Jean Jaurs, Histoire socialiste, Tome XI, Paris, 1901-1908, p. 403.
939 Lissagaray, op. cit., p. 225.
940 LAmi du Peuple, 24 Avril 1871, p. 7.
941 Louise Michel, la Commune, coll. Classiques des sciences sociales, p. 221.
942 J. Jaurs, op. cit.

283

dehors nourriture, linge, livres, journaux, de recevoir les visites


damis, jusqu des reporters de journaux trangers. 943.

Des ngociations sont tentes. On cherche changer Blanqui


contre larchevque Darboy. Puis on lance une seconde
proposition : lchange de 74 otages contre le seul Blanqui. L
encore, le gouvernement atermoie. Larchevque crit des
suppliques pistolaires Thiers qui reste sourd. Selon Jaurs, il
avait compris ds la premire minute les intentions sclrates
des gouvernants, trahies par le mot typique de ce bent de
Barthlmy Saint Hilaire, intime du prsident : les otages ! les
otages ! mais nous ny pouvons rien ! quy faire ? Tant pis pour
eux 944. Larchevque lance une sommation : On ne comprend
gure que dix jours ne suffisent pas un gouvernement pour
savoir sil veut accepter ou non lchange propos 945.
Les Communeux nourrissent des soupons terribles quant se
silence de Thiers. Lissagaray ose une hypothse : leur but tait
de pousser lexcution des otages : la mort du gallican Darboy
tait double profit, ouvrant une succession convoite par les
ultramontains et faisant un martyr. 946.
Arthur Arnould tombe daccord : On vous avait offert de vous
rendre larchevque et vous aviez refus ! Pourquoi ? Parce

943 Lissagaray, op. cit., p. 226.
944 J. Jaurs, op. cit., p. 406.
945 Ibid., p. 407.

946 Lissagaray, op. cit., p. 228.

284

que le clerg rvait, pour remonter ses actions, de compter une


victime quil pt transformer en martyr. Or larchevque de Paris,
gallican, mal avec le pape et les jsuites de Rome, par sa mort
vous donnait ce martyr peu de frais, puisque vous le
dtestiez 947.
A la lecture de Favre, on se fait une ide du point de vue du
gouvernement qui se refuse ngocier avec la Commune : cet
t reconnatre son droit de belligrant, et, par la mme, effacer
celui de la souverainet nationale reprsente par lAssemble 948.

Noter que le dcret des otages ne fut appliqu que bien plus
tard, par Ferr, qui se rendit la prison de la Roquette le 24 mai,
au moment le plus rude de la semaine sanglante et fit excuter 6
otages dans la cour de la prison. Jaurs nen tient pas grief contre
la Commune, qui crit : Lhistoire impartiale, preuves en main,
dclare que la Commune, son agonie, na fait quexcuter la
sentence rendue par Thiers lui-mme et par Versailles. 949 . On
peut sinterroger sur ladjectif impartiale
Arthur Arnould insiste : la Commune na pas fait tomber une
tte, na pas fait couler une goutte de sang. 950. Il se fait plus
prcis : je nai jamais vu une runion dhommes ayant une telle
horreur instinctive ou raisonne du sang vers, une plus

947 A. Arnould, op. cit., p. 268.
948 J. Favre, op. cit., p. 324.
949 J. Jaurs, op. cit., p. 408.

950 A. Arnould, op. cit., p. 262.

285

insurmontable antipathie contre la peine de mort 951 . Et de


multiplier les exemples o les membres de la Commune refusrent
de donner lordre dexcuter des prisonniers ou sattachrent
remanier la cour martiale aprs quelle a prononc une
condamnation mort qui fut, donc, casse952.

Les batailles.
Parcourir brivment
Le 6 avril, les troupes versaillaises parviennent occuper Neuilly.
La grande question pour nous ntait pas alors de tenter lentre
dans Paris, mais bien dassurer le sjour de Versailles contre toute
atteinte, afin que la rorganisation de larme et du matriel pt sy
faire avec calme et maturit 953.

Si les Versailleux refusent de ngocier, ils tentent dacheter des


hommes. Vinoy raconte que des ngociations secrtes avaient
t entames pour obtenir, moyennant une forte somme dargent,
la livraison de lune des portes de la ville 954.
Lissagaray relate, lui aussi, des tentatives versaillaises dacheter
les Communeux. Il sarrte sur le cas de Dombrowski, lev au
rang de gnral de la Commune, qui se voit proposer un million


951 Ibid., p. 263.
952 Ibid., p. 265.
953 J. Vinoy, op. cit., p. 284.
954 Ibid., p. 299.

286

pour livrer une des portes quil commande 955 . Puis il parle des
tractations, des intrigues dune nbuleuse de tratrillons 956.

On peut noter des querelles dhommes sans quon sache si elles


viennent incriminer ou prendre prtexte. Par exemple, vers la fin
avril, un mouvement confus dabord dvacuation puis de
roccupation du fort dIssy mnera larrestation de Cluseret,
souponn de trahison957 . Il sera remplac, la dlgation la
guerre, par Rossel.
Gaston da Costa note : le Comit central, sous linfluence de
certains chefs militaires, dont Rossel et de quelques membres
de la Commune, avait dcid ds longtemps la chute de Cluseret,
et les vnements de labandon provisoire du fort dIssy nen
furent que le prtexte

958

. Noter quil sera acquitt. Le

rquisitoire [] ntait fait que de ragots 959 expliquera Lissagaray.


Le 9 mai, le fort dIssy tombe finalement aux mains des
Versailleux. Rossel fait part publiquement de ses difficults avec le
Comit central. Lissagaray condamne : Rossel pouvait la
rigueur adresser ses reproches la Commune ; il commit une faute
impardonnable en envoyant sa lettre aux journaux. En moins de
deux heures, il rebutait des milliers de combattants, jetait la


955 Lissagaray, op. cit., p. 270.
956 Ibid., p. 272.
957 Ibid., p. 242.
958 Gaston da Costa, la Commune vcue, Tome II, Paris, 1904, p. 172.
959 Lissagaray, op. cit., p. 307.

287

panique, fltrissait les braves dIssy, dnonait lennemi les


faiblesses de la dfense. 960.

On pressent un momentum, un effet boule de neige quon retrouve


dans les dbcles politiques ou militaires, cette chose qui veut que
ce qui appareille ou unit, en trompant les seuils de tolrance, qui
tient forcment de la foi, se drobant, chaque mouvement enfonce
et enlise un peu plus.

Les

troupes

versaillaises

bombardent

sans

rpit

depuis

Montretout, la forteresse, les portes dAuteuil et de Saint-Cloud961.


Vinoy note : Le rempart tait tellement balay par nos obus, quil
tait devenu presque impossible de sy tenir, mme abrit . Le
plan est simple : Il fallait pratiquer dabord une brche suffisante,
tenter une escalade meurtrire 962.

Vinoy dit ne pas pouvoir sexpliquer la cause vritable des


dfaillances qui se produisirent parmi les insurgs au moment o
ils laissrent entrer [les troupes versaillaises] par un des points de
lenceinte 963 . Toujours est-il que le 21 mai, les Versailleux
savancent jusqu la porte de Saint-Cloud, au point du jour, sans
rencontrer de rsistance et parviennent entrer dans Paris.

960 Ibid., pp. 260-261.
961 J. Vinoy, op. cit., p. 302.
962 Ibid., p. 301.
963 Ibid., p. 303.

288

Sarrter sur la prise de la porte de Saint-Cloud.


Vinoy parle de la tmrit dun simple piqueur au service de la
ville de Paris , M. Ducatel, qui, sapercevant que les remparts
nont ni sentinelles ni dfenseurs, savance et fait signe aux soldats
de le suivre964
Le Rappel parle dattaques simultanes : les redans des portes
de Saint-Cloud et dAuteuil taient pris par les ruraux, la mme
heure, entre cinq et six heures 965.
Dans ce journal, on ne sy explique pas comment on a laiss
passer les Versaillais , comment, aprs lhroque rsistance des
prcdents jours, il ny a pas eu dassaut, il ny a pas eu de
combat 966.
Lissagaray parle dune incurie coupable 967. Et dnumrer les
erreurs : le Comit de salut public, qui, inform de labandon des
remparts, se borne prvenir la Guerre au lieu daccourir ou
dvoquer une note de Lefranais qui alerte de la situation, note
qui sgara , etc.

Vinoy se rjouit : Ctait l un rsultat immense, et, on doit le


dire, inespr. Paris tait enlev sans quune lutte cruelle et


964 Ibid., p. 304.
965 Le Rappel, en date du 23 Mai.
966 Ibid.

967 Lissagaray, op. cit., p. 305.

289

sanglante et signal lentre de nos soldats 968 . Et dajouter :


Mais notre victoire ne devait pas demander moins dune semaine
tout

entire

de

nouveaux

et

pnibles

efforts

pour

tre

dfinitive 969.
Et en effet, cette semaine qui dbute, demandera de pnibles
efforts . Elle sera appele la semaine sanglante et sera le
tmoin du plus grand massacre politique quon ait vu.

Le Rappel sinquite le mot nest pas assez fort : Nous qui,


depuis le commencement de laffreuse lutte, navons pas cess un
jour et une heure de conseiller, dimplorer la paix et laccord, que
pouvons-nous dire aujourdhui ? Recommander la conciliation
Versailles ? ce serait lui demander grce ; la recommander
Paris ? ce serait laffaiblir dans son courage et le blesser dans son
honneur.
Il est trop tard ! Il est trop tard ! nous navons plus qu jeter ce cri
dsespr et laisser en silence couler flots le sang de notre
cher Paris, de notre pauvre patrie 970. Noter que le journal ne
publiera plus pendant cinq mois aprs ce numro.


968 J. Vinoy, op. cit., pp. 304-305.
969 J. Vinoy, op. cit.

970 Le Rappel, op. cit.

290

23. De la guerre civile, quatrime partie la Semaine


sanglante, premire partie Que a sarrte .

Depuis des semaines, depuis la proclamation de la Commune,


on a comme une agitation du corps, quon ne sait pas dsigner
prcisment, dont on ne sait pas dire si elle tient de lespoir ou de
linquitude, et qui fatigue et tracasse. lentre des Versailleux
dans Paris, on est soulag de cette agitation-l. On savait, sans
doute on savait, sans doute on recueillait les indices de
lenttement fou du gouvernement sans vouloir les voir, sans
vouloir les enchevtrer dans ce rseau de dductions qui fait
prvoir les choses, mais quils attaqueraient, on savait. Ce quon
ne savait pas, cest avec quelle atrocit. On dirait que la vie ne sait
pas vous laisser tranquille. Je veux dire, ce rpit, ce repos, sans
lesquels on ne sait pas savourer le got des choses, smerveiller,
sourire, on dirait quon est vou devoir les voler. Mais on na pas
le temps de rflchir : les Versailleux sont l.

Les gens discutent dans la cour de limmeuble. On y va. On veut


savoir. Quelquun raconte la dernire sance de la Commune.

291

Pour une fois, tous les membres taient l 971 . Ils parlent. La
personne qui relate ne sait plus de quoi ils parlent, peut-tre de
Cluseret, accus de trahison. Oui, cest a, cest pour a quils
taient tous l. On la coupe : on sen fiche. Et aprs ? ,
quelquun dit. Un membre du Comit de Salut public interrompt la
sance. Il demande la parole. Cest urgent. Ctait quand ? ,
quelquun dautre demande. On regarde cette personne. On ne va
pas avancer si tout le monde pose des questions. En mme
temps, on veut savoir. Ctait dimanche 21 Mai972, vers quatre
heures973. Il lit une dpche annonant que les Versaillais viennent
dentrer dans Paris par la porte de Saint-Cloud974. Plus personne
ne parle. La personne qui raconte dit : il rgna un silence profond
dans lassemble 975. Elle se tait. Elle aussi, elle se tait. Puis elle
reprend : Pas un mot, pas un mouvement, pas mme un
murmure 976. On imagine. Ce silence, cest limpact du coup reu
courant dans les chairs. Le prsident de cette sance, Valls,
laisse scouler une minute. Quelquun rpte en murmurant pour
ne pas perturber le cours du rcit : Une minute . Elle continue,
la personne qui raconte, elle dit : puis, aprs une minute, avec
cette fiert inoue Je crois quelle dit le mot dignit aussi, le
prsident reprend la sance comme si de rien Elle na pas le

971 Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, d. J.-M. Laffont,

1981, p. 252.
972 Ibid., p. 251.
973 Ibid., p. 252.
974 Ibid.
975 Ibid.
976 Ibid.

292

temps de finir, quon la coupe : Personne nimprovise un plan de


dfense ?977 Personne norganise la rsistance depuis le cur de
la Commune ? .

Le soir, ces amis nous convainquent de sortir. On se promne


sur les boulevards978. Par moments, dans cette foule de visages
quon regarde en cherchant un signe, une inquitude dans le
regard, une crispation dans les muscles, un souffle plus court, un
signe de la tourmente de cette constriction des Versailleux sur
Paris qui nen finit pas de se resserrer, on oublie presque. Cest en
se souvenant quon se rend compte que, pendant un temps quon
ne sait pas mesurer, on pensait autre chose ou plutt on ne
pensait plus du tout. Il fait doux979. Cest curieux, cette profusion
de sensations qui se rveillent au retour dune saison, comme si le
corps les attendait. Cest le printemps, ces odeurs quon
reconnat, que la tideur du temps fait exhaler des lieux, des
matires, des cuisines ; cette lumire plus jaune, moins inquite
que celle de lhiver ; ces fruits quon na pas mangs depuis un an,
les fraises, les cerises ; et puis, cette impression que le corps se
dtend avec la chaleur, en hiver, on a toujours trop chaud ou trop
froid. Les amis vont au thtre980. On prfre rentrer. Dans la cour,
les voisins discutent encore. On les salue. On entend : les

977 Cf Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 308.
978 Ibid., p. 309.
979 Ibid.
980 Ibid.

293

Versaillais inondent Paris par les cinq plaies bantes des portes de
Passy, Auteuil, Saint-Cloud, Svres et Versailles 981 . On ne
sarrte pas. On va se coucher. En fermant la porte, on entend
encore quelquun raconter que les Versailleux gorgent les gardes
nationaux. On pose ses affaires. Le silence de la pice, cest
comme si a navait pas encore lieu tout fait.

Les jours qui suivent, on sinforme sur la progression des troupes


versailleuses. Le 22 Mai au matin, elles sont dj au Champ de
Mars. Les baraquements des gardes nationaux brlent sous le feu
des obus versaillais 982 . [Note : Lissagaray crit : le premier
incendie des journes de Mai, et avou par les Versaillais euxmmes 983 ]. Sur la rive droite, elles atteignent le Trocadro 984 .
Elles continuent. Elles gagnent le quartier des Champs-lyses985.
Elles sarrtent. Elles sont gnes par le mur du jardin des
Tuileries, renforc de sacs de terre et devant lequel on a creus un
foss986. Cest un tourbillon de rumeurs qui virevoltent, qui nont
pas le temps de se contredire quelles sont dj vanouies. Il y a
quelque chose de vicieux dans le fait quon puisse presque
trouver de lamusement dans toute cette excitation. Cest surtout
leffroi qui lemporte, quand mme. Le soir, les troupes ennemies

981 Ibid., p. 310.

982 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 309.


983 Lissagaray, op. cit., p. 315.
984 J. Vinoy, op. cit., p. 310.
985 Ibid.

986 Ibid., p. 312.

294

occupent toute une moiti de Paris, de la gare des Batignolles la


gare Montparnasse987. [Notes : selon Lissagaray, le Ministre des
Finances brle cette nuit-l sous le feu des obus versaillais
destins la terrasse des Tuileries 988. Aprs lavoir teint une
premire fois, les pompiers de la Commune ny peuvent mais.
Vinoy parle lui aussi dun premier incendie accidentel le 22 mai989,
que les pompiers parviennent teindre, mais date lincendie du
btiment au 23 990 , qui nest plus accidentel donc. On sy
arrtera]

Le 23, lexcitation vicieuse et enfantine quon pouvait avoir passe


tout fait : Montmartre est pris. Ces trois mots dans cet ordre,
combins ainsi, ils ne peuvent sentendre que comme un seul et
immense cri de dsespoir et dabattement. On ne parle plus. On
ne schange plus les nouvelles. La petite assemble de voisins
dans la cour se disperse. On ne se dit mme plus bonjour. On se
regarde. On se regarde longtemps avec une tristesse dans les
yeux, plus que a. On a perdu le got des choses. On ne voit plus
rien. On ne sait plus. [Notes : Vinoy se rjouit : La chute de
Montmartre rduisait nant et en un seul moment toutes leurs
esprances 991.]


987 Lissagaray, op. cit., p. 322.
988 Ibid., p. 319.
989 J. Vinoy, op. cit., p. 322.
990 Ibid.

991 Ibid., p. 321.

295

Les mchoires serres ; les paules tendues pour enfouir la tte ;


et les poings ferms au fond des poches, on lit les placards sur les
murs. Tous les organes de la Commune appellent les soldats
versaillais fraterniser avec les parisiens, comme au matin du 18
Mars. Le Conseil leur rappelle quils font partie du Peuple992 et leur
assure : Vous serez accueillis fraternellement . Le Comit de
Salut public leur lance : Venez nous, frres, venez nous : nos
bras vous sont ouverts ! 993. Le Comit central fait appel leur
conscience :

Lorsque

que

la

consigne

est

infme,

la

dsobissance est un devoir 994. Et l alors, ce moment prcis,


devant ces papiers colls la hte, qui esprent, qui ne peuvent
rien faire dautre que prier un dernier sursaut des soldats, dont on
a dj arrt la lecture parce quon a compris, on sait, on est
certain : tout est perdu.

Mais se laisser abattre, dcidment, on ne sait pas faire. On ne


sen remettra pas la clmence, la conscience ou la lucidit
de lennemi, non, alors. Il y a un sentiment trs fort, qui parat
comme venir de la terre, traverser la plante des pieds, courir le
long des jambes, enflammer les entrailles et dvaster le corps et
qui sappelle la colre et qui ne sait pas steindre. On court. On
frappe aux portes. On vient dapprendre que les Versailleux
massacrent. Quarante-deux hommes, trois femmes et quatre

992 Journal Officiel de la Commune, en date du 24 Mai 1871, Paris, 1871, p. 648.
993 Ibid., p. 649.
994 Ibid.

296

enfants, ramasss au hasard, fusills l o prirent les gnraux


Lecomte et Clment Thomas995. Aux Batignolles, Montmartre,
place de lHtel de Ville, porte de Clichy, partout, quelquun dit,
partout, cest un carnage !996

On brle les maisons do les Versailleux tirent 997 . Maisons


traitresses, quartiers en flammes. Vers sept heures, aux approches
de la nuit998, un incendie monstrueux se dclenche en plusieurs
foyers, ceux du palais de la Lgion dhonneur, du Conseil dtat,
et, rive gauche, ceux des maisons de la rue Royale et de la rue
Boissy dAnglas qui senflamment simultanment999. Au milieu, les
Tuileries disparaissent sous les flammes. Le lit de la Seine ne
parat contenir quun vaste torrent enflamm 1000.

Notes : sarrter sur les incendies.


Les flammes irrites se dressent contre Versailles et disent au
vainqueur de Paris quil ny retrouvera plus sa place et que ces
monuments monarchiques nabriteront plus de monarchie 1001
crit Lissagaray.
Noter que Louise Michel affirme que Tous les incendies dalors
ne furent pas le fait de la Commune, certains propritaires ou

995 Lissagaray, op. cit., p. 325.
996 Ibid., p. 326.
997 Ibid., p. 330.
998 J. Vinoy, op. cit., p. 322.
999 Ibid.
1000 Ibid., p. 324.

1001 Lissagaray, op. cit., p. 332.

297

commerants afin dtre richement indemniss de btisses ou de


marchandises dont ils ne savaient que faire, y mirent le feu. 1002.
Jaurs, lui, souponne les dirigeants bonapartistes voire
rpublicains davoir eu un intrt majeur dtruire des
documents qui auraient prouv leurs infamies , leurs trafics
ou leurs dilapidations 1003.
Quant lincendie des Tuileries, dont la Commune a revendiqu
avec orgueil la responsabilit 1004 selon les termes de Jaurs, on
peut noter ces propos relevs par Louise Michel : Paris vaincra !
et du reste, il mourra invaincu ! Ainsi avaient fait Carthage,
Numance, Moscou, ainsi nous ferions 1005. On peut ajouter, dans
lhistoire de Paris, que les Gaulois, dj, pratiqurent la politique
de la terre brle larrive des Romains : L'ennemi [] fait
mettre le feu Lutce, couper les ponts de cette ville 1006.
Noter quau cours du conseil de guerre devant lequel sont
traduits les membres de la Commune, on exhibera une pice, un
ordre sign de Ferr qui stipule : Au citoyen Luay faites flamber
Finances et venez nous rejoindre . Ferr niera lauthenticit de cet
ordre : Lexpert a dit que la pice tait de moi et que javais
chang mon criture. Eh bien, je vous donne ma parole que cette
pice est fausse 1007.

1002 L. Michel, op. cit., p. 356.

1003 Jean Jaurs, Histoire socialiste, Tome XI, Paris, 1901-1908, p. 456.
1004 Ibid.
1005 L. Michel, op. cit., p. 337.
1006 Csar, La Guerre des Gaules, VII,58.

1007 La Commune devant les conseils de guerre, Paris, 1871, p. 20.

298

Ca ne sait plus sarrter. Chaque nouvelle tombe comme le


projectile dun obus et fracasse. Ce que a fracasse, le cur,
lespoir, autre, a nest mme pas la peine de le prciser.
Lobstination meurtrire de Versailles dvore Paris. Le 24, les
troupes versaillaises gagnent le Louvre, le Palais-Royal, la Banque,
la place de la Bourse. Elles rencontrent une rsistance trs
vive 1008 la pointe Saint-Eustache dhommes et denfants. Les
btiments sont vacus, limprimerie nationale, lHtel de Ville, le
Panthon A dix heures, de la fume, des flammes slvent du
beffroi de lHtel de Ville1009 . Une heure plus tard, le feu sest
rpandu partout. Et les hommes, les femmes, les enfants tombent.
Dans tout Paris. Les Versailleux fouillent et pillent les maisons, les
boutiques

des

commerants

qui

ont

servi

pendant

la

Commune1010 Quelquun dit : Quand ils fouillent une maison


tout y passe 1011. Tout y passe, a veut dire aussi quils achvent
les blesss, quils fouillent les cadavres 1012 . Les Versaillais
massacrent. Partout. Dans les rues, des tendues de sang, des
bris de viscres, de cervelles, de cadavres1013.


1008 Lissagaray, ibid., p. 336.
1009 Ibid.
1010 Ibid., p. 331.
1011 Ibid., p. 343.
1012 Ibid.

1013 Cf par ex. Paul Bourget Pendant la bataille, in le Figaro, en date du 12 Dcembre 1895, p. 4.

299

sept heures, un homme, Genton, entre la prison de la


Roquette avec lordre dexcuter six otages. Il forme un peloton
dhommes, qui se prcipitent pour venger qui leur pre, qui leur
sur, leur femme

1014

Larchevque Darboy, le prsident

Bonjean, les jsuites Allard, Clerc, Ducoudray, le cur de la


Madeleine Deguerry1015 On les mne au mur dexcution. Est-ce
quils disent quelque chose ? Est-ce quils supplient ? Je me suis
toujours demand comment le corps mme pouvait rpondre,
effectuer les gestes qui le mnent la mort. Comment il ne
saffaisse pas tout fait, refusant de tout son poids son sort ?
Sans doute prient-ils, oui, cest a. Je ne sais pas si a les aide.
Genton fait le geste et les fusils partent 1016.

Notes : Da Costa se fait plus prcis quant cette excution. Ce


sont, daprs lui, les soldats de ltat major du 66e, point de
rsistance suprme 1017 , dirige par Ferr, qui rclament les
otages1018. Genton, accompagn de Fortin, mand par Ferr, aprs
plusieurs alles et venues pour prciser les ordres et les noms1019,
entre dans la prison, accompagn du peloton Daprs le
tmoignage de Fortin, larchevque aurait dit : - Et cependant,
jai crit Thiers. Nous le savons bien, rpondit Fortin. Cest sa

1014 Ibid., p. 344.
1015 Ibid., p. 345.
1016 Ibid.
1017 Gaston Da Costa, la Commune vcue, Paris, 1903, Tome II, p. 2.
1018 Ibid., p. 3.

1019 Ibid., pp. 4-6.

300

faute si vous tes l. 1020. Lissagaray et da Costa saccordent : au


premier feu, cinq otages tombent. Larchevque reste debout
jusqu la seconde dcharge. Relever que da Costa cite une lettre
de Fortin crite en 1888 : En 1871, jtais jeune et enthousiaste ;
jai agi avec la conviction que je servais la bonne cause, et
aujourdhui, aprs dix-sept annes, dont neuf passes en prison et
au bagne, ma conviction na pas chang. Et dajouter : Larme
de Versailles fusillait tout sans merci ; il fallait bien faire un
exemple : il fallait frapper un grand coup. 1021.

Dans la nuit, la Porte Saint Martin, lglise Saint Eustache, la rue


Royale, la rue de Rivoli, les Tuileries, le Palais Royal, lHtel de
Ville, le Thtre Lyrique, sont en flammes1022. Je voudrais dire ici :
ce nest pas une liste de noms, a, ce sont les lieux quon a
parcourus toute sa vie. Ce sont les images auxquelles on pense,
quand on pense Paris. Dans chacun de ces lieux, on a un
souvenir prcis, la premire fois que ceci, la dernire fois que
cela Ce nest pas difficile imaginer, les souvenirs, cest
toujours fait despoir et damour Alors voil, ce sont nos bouts
de vie comme a, qui brlent.


1020 Ibid., p. 8.
1021 Ibid., p. 10.

1022 Lissagaray, op. cit., p. 346.

301

Le 25, beaucoup de Communeux sont rfugis la Mairie du


XIe1023. On entend les voisins discuter dans la cour. Ils ne parlaient
plus pourtant ces temps-ci. On na plus le cur sen mler. On
entend, par la fentre, les bruits. Delescluze, aprs avoir tent une
conciliation impossible, crit sa sur quil ne se sent plus le
courage de subir une nouvelle dfaite aprs tant dautres , sort
de la mairie du XIe et savance boulevard Voltaire. Je ne sais pas
comment ils le savent, les voisins. Ils disent : Il marche. Plusieurs
hommes qui le suivent tombent sous les tirs des Versailleux ou
renoncent. On se lve. On sapproche de la fentre pour entendre.
Delescluze, on sait qui cest. Il tait maire du XIXe pendant le
Sige ; il dirigeait le journal le Rveil ; il tait membre de la
Commune pour le XIe et le XIXe aussi. Dbut Janvier, il tait le seul
maire demander des comptes au gouvernement et rclamer la
Commune. On se rappelle quil avait dmissionn. On sait mme
son ge. Il a 61 ans. On limagine marcher face aux tirs versailleux.
On suppose quil se tient droit, avec la fiert que donne quelque
chose comme la dtermination. Et puis, on sarrte dimaginer. On
pense la violence de ce dsespoir qui lui fait mettre comme a
un terme toute une vie de combat. Les paroles du voisin nous
rattrapent. Il dit quil monte sur les pavs dune barricade. Limage
est trs prcise. Cest comme si on le voyait gravir les pavs,
buter, se redresser, dfier Versailles. Il tombe. Il faudrait faire un

1023 Ibid., p. 352.

302

blanc l, aprs cette phrase. Et reprendre : foudroy sur la place


du Chteau dEau 1024. On na plus envie dcouter. On ferme la
fentre. On fait du bruit. On dplace des papiers, des chaises,
nimporte quoi pour couvrir les voix. On se demande ce qui fait
quon ne peut pas fermer les oreilles comme on ferme les yeux. Et
puis, on se dit que, sans doute, ce nest pas pour ne pas voir
quon est dou de paupires, mais pour protger un organe
fragile

On entend quand mme de toutes faons. Les voix, en tapant


leur cho sur les fentres et les murs de la cour, montent et
insistent. Un voisin parle de Thiers. Il vient dadresser une
circulaire aux prfets et toutes les communes de France. Il parle
des sclrats qui opprimaient et dshonoraient [Paris] 1025. Il dit
que le sol de Paris est jonch de leurs cadavres . Et il ajoute :
Ce spectacle affreux servira de leon, il faut lesprer, aux
insenss qui osaient se dclarer partisans de la Commune .
Quelquun parle de folie meurtrire. Quelquun dautre Leurs
voix se coupent et se choquent Quelquun dit que ce vol
furieux [distance] la Saint Barthlmy 1026. Et un autre a lu un
journal dopposition. Il se rappelle : La lutte a pris depuis hier un
caractre de frocit dont il ny a pas trace dans les annales de
nos guerres civiles . Mme eux, le reconnaissent. Avant quon

1024 Ibid., p. 356.
1025 Jules Favre, le gouvernement de la Dfense nationale, Tome III, Paris, 1875, p. 447.
1026 Lissagaray, op. cit., p. 343.

303

le coupe lui aussi, il trouve le temps dajouter : Ils disent aussi que
leurs soldats ne font plus de quartier ; ils massacrent sans piti
tous ceux qui leur tombent entre les mains 1027. Un autre revient
de la place du Panthon. Il a vu les soldats versaillais dormir sur
des bottes de paille au milieu des cadavres1028. On ne sait pas les
faire taire, ces voix, non Pas ces voix Ce quelles disent, ces
voix : cet acharnement aveugle et furieux dont la voracit semble
ne jamais devoir steindre. Que a sarrte. Piti, que a sarrte.


1027 In le Sicle, 30 Mai 1871.

1028 Paul Bourget in le Figaro, op. cit.

304

24 . De la guerre civile, cinquime partie la Semaine


sanglante, deuxime partie Tout est fini .

Le 26, Vendredi, le massacre du Peuple de Paris par les


Versailleux dure depuis Dimanche. On na jamais vu une telle
frocit. On ne peut pas dire quon ait peur, non, ni quon soit
envahi par la tristesse, la colre, labattement, toutes ces motions
qui semblent en sommeil dans le corps, prtes dferler au gr
des stimuli, de ce quon peroit tre des vnements, pour le
mobiliser et lui suggrer les rponses quelles semblent dj
contenir, toutes ces motions familires, dont on a observ les
montes, les pousses et le cours tant de fois dans ce qui
sappelle une vie, cest--dire, je ne sais pas, un laps
dexpriences [Note : laps, du latin lapsus, coulement, chute, de
labi, scouler], toutes ces motions, donc, sont impuissantes,
anecdotiques, face au fracas dvast du massacre, des tas de
corps sems dans Paris, dont le sang vers court dans les rigoles
des rues et rpand son odeur de fer lourde et tenace partout. Ces
corps, ce sont les hommes, les femmes, les enfants, qui criaient,

305

les yeux engloutis par les larmes, en proclamant la Commune. Il


ny a pas si longtemps. Ctait quand, dj ?

La Bastille rsiste pour 6 heures encore. Dix fois, le drapeau


rouge est hiss, dix fois, il est abattu par les balles versaillaises1029.
On se bat. On na pas le choix de toutes faons. La dernire
affiche communarde sadresse aux citoyens du XXe et rappelle :
si nous succombons, vous savez quel sort nous est rserv 1030.
Et oui, on le sait dcidment.

48 otages sont conduits de la roquette la rue Haxo. Des


gendarmes, pris le 18 Mars Belleville et Montmartre, des
religieux et des mouchards de lEmpire. La foule se presse,
sagite. Plusieurs Communeux, Varlin, dautres, tentent de les
distraire de la mort. De gagner du temps au moins. Rien faire.
Les chassepots partent sans commandement 1031. Les otages
sont fusills. Un homme de la foule qui criait Vive lEmpereur
tombe avec eux. Un autre fut tu un peu plus tt Sur la plaque
commmorative de la rue Haxo, on parlera de 52 victimes On
cherchera les plaques commmoratives dans les coins de Paris
la mmoire des dizaines de milliers de Communeux assassins
On pourra toujours chercher, comme on dit.


1029 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871, Paris, 1929, p. 360.
1030 Ibid., p. 364.
1031 Ibid., p. 365.

306

Chaque nouvelle qui arrive maintient, attise, avive ce foyer


deffroi dans le corps qui ne sait plus steindre et lche, dvore
les penses.

Les jours se lvent et se suivent, les nuits tombent, sans quon


ne sache plus les compter. Ca ne sarrte toujours pas. Au dbut
du mois, un journal dopposition stonnait que le combat dure
encore , que malgr ses checs ritrs, la Commune trouve
encore des soldats [leur] opposer . On lisait : Quelle est la
cause de cette rsistance ; quel souffle puissant a pu si longtemps
animer la plus odieuse des insurrections ? 1032. On stonnait de
leur tonnement Ce souffle puissant, ne pouvaient-ils pas le
pressentir un peu ? Aujourdhui, en voyant ces soldats du
gouvernement ne plus savoir sarrter, cest notre tour de se
demander do peut bien venir une rage pareille ?

Le 27 Mai, les fdrs ne tiennent plus quune partie du XIe et du


XXe arrondissements. La constriction des Versailleux se resserre
par le Cours de Vincennes et la place du Trne dune part et la
Bastille et le boulevard de Charonne1033 dautre part, pendant que
lartillerie de Montmartre ne cessait dcraser de ses feux les
batteries fdres de Belleville 1034. Les Versailleux assigent le


1032 Le Gaulois, 9 Mai 1871.
1033 Joseph Vinoy, Campagne de 1870-1871, Paris, 1872, p. 336.
1034 Ibid., p. 338.

307

Pre-Lachaise qui renferme deux cent fdrs peine 1035. A six


heures, ils canonnent la grande porte du cimetire , qui cde
promptement . La lutte devient alors trs vive 1036 . Les
hommes ennemis roulent et meurent dans les mmes fosses 1037.
Les troupes versaillaises poussent jusqu la porte de Bagnolet1038.

Le dimanche 28 mai, deux ou trois rues du XXe se dbattent


encore 1039 et dans le XIe, rue du Faubourg du Temple, rue
Oberkampf, rue Saint Maur, rue Parmentier, on veut encore
lutter . [Note : Vinoy remarque : Pousss jusque dans leurs
derniers retranchements et compltement cerns, ils rsistrent
avec une constance digne dune meilleur cause 1040]. Les troupes
versaillaises avancent, finissent dtouffer Paris. Elles descendent
lentement la rue de Mnilmontant, enlevant les unes aprs les
autres de nombreuses barricades 1041. La dernire barricade sera
celle de la rue Ramponneau1042, o, pendant un quart dheure, un
seul fdr se bat encore, puis russit schapper1043, ou peuttre celle dans la rue plus haut, de Tourtille1044, ou alors un peu
plus bas, rue de la Fontaine au Roi1045. [Noter que les bruits1046

1035 Lissagaray, op. cit., p. 369.
1036 J. Vinoy, op cit., p. 337.
1037 Lissagaray, op. cit.
1038 J. Vinoy, op. cit.

1039 Lissagaray, op. cit., p. 371.


1040 J. Vinoy, op. cit., p. 341.
1041 Ibid.
1042 Lissagaray, op. cit., p. 372.
1043 Ibid.
1044 Cf G. Dittmar, Histoire de la Commune de Paris, 2008, p. 456.

1045 Cf, L. Michel, la Commune, coll. Classiques des sciences sociales, p. 358.

308

veulent que Lissagaray fut ce dernier combattant sur la barricade


de la rue Ramponneau, tandis que Louise Michel comptait parmi
les dfenseu-rs/ses de celle de la Fontaine au Roi] A une
heure, tout tait fini 1047.

Le corps de la Commune, ses membres, ses organes, son souffle


son souffle : lespoir du Peuple , abattu, Versailles sacharne
encore. On apprend les excutions, les massacres, les soldats
versaillais qui rassemblent les victimes dans les cours des
mairies, des casernes, des difices publics 1048 et fusillent ; les
blesss quon va chercher dans les hpitaux, jusquaux dehors de
Paris

1049

pour les achever ; les femmes sur lesquelles on

sobstine Et ces charniers, ces corps, ces centaines, ces milliers


de cadavres entasss au square de la tour Saint Jacques, au parc
Monceau, devant les Invalides, au faubourg Saint Antoine,
lcole Polytechnique, aux buttes Chaumont1050 dont lodeur de
pourriture entte, obsde lair, et dont la vue terrifie et accuse.

Insrer quelque part dans ce texte le rcit de la mort de Varlin,


celui qui tentait dpargner la vie des otages rue Haxo. Il est arrt
le 28 place Cadet, reconnu par un prtre qui court chercher un
officier. Une cruelle procession commence. On promne Varlin sur

1046 Cf Eric Hazan, Linvention de Paris, d. du Seuil.
1047 Lissagaray, op. cit., p. 372.
1048 Ibid., p. 357.
1049 Ibid.

1050 Ibid., p. 381.

309

la Butte Montmartre une grande heure 1051. La foule samasse,


sexcite et le rue de coups jusqu faire de sa tte un hachis de
chairs, lil pendant hors de lorbite 1052. Arriv rue des rosiers, il
ne peut plus marcher, on le porte. On lassoit pour le fusiller.

Jaurs fera les comptes : quatre vingt quatorze cadavres


dotages tombs la Roquette et au jardin de la rue Haxo
contre 30000 Parisiens et Parisiennes assassins sous couleur
de venger les premiers 1053.

On ne reconnat plus les visages, les regards ahuris, les bouches


crispes, grognantes, des hommes que la rage transfigure. Ce
nest pas seulement quils acharnent sur les blesss, ils humilient
aussi ceux qui sont encore debout, les prisonniers quils
transhument. Comme la faim, comme lapptit sexuel peuvent
parfois entter et dlirer le corps, la rage, une rage quon avait
jamais vue encore, conduit les membres, dicte les gestes de ces
fous. Ds les premires dfaites communeuses, cest une fureur
dmente qui les accueille.

Notes : Larrive des prisonniers Versailles.


1051 Ibid., p. 378.
1052 Ibid.

1053 Jean Jaurs, Histoire socialiste, Tome XI, Paris, 1901-1908, p. 408.

310

Gaston da Costa relate quaprs les avoir lentement promens


sur nos grands boulevards 1054, les prisonniers taient dirigs sur
Versailles. En route, on achevait les blesss puiss par une
marche de 20 kilomtres Arrivs Versailles, les belles
madames ou lorettes, ou duchesses, ou riches bourgeoises, au
bras dofficiers insolemment triomphants, lapidaient et frappaient
les malheureux prisonniers 1055.
Louise Michel crit : Les cratures hideuses de frocit, vtues
avec luxe et venant on ne sait do, qui insultaient les prisonniers
et du bout de leurs ombrelles fouillaient les yeux des morts
apparurent ds les premires rencontres la suite de larme de
Versailles. 1056.
Le journal le Sicle explique que du ct des vainqueurs, la
foule est lente reprendre son sang froid 1057 : tout ce quelle a
prouv pendant la lutte, colres, esprances, apprhensions,
terreurs, tout cela se tourne en furie contre les vaincus
Le Petit Journal justifie la colre de la foule , les cris
menaants , les incidents qui ont lieu : Les actes de
sauvageries des insurgs ont soulev dans Versailles une telle
indignation que lattitude de la population envers les prisonniers en
a t subitement change 1058.


1054 Gaston da Costa, la Commune vcue, Tome III, Paris, 1904, p. 192
1055 Ibid.
1056 Louise Michel, op. cit., p. 231.
1057 Le Sicle, dition des dpartements, en date du 29 Mai 1871.
1058 Le Petit Journal, 28 Mai 1871.

311

Lissagaray cite un article du Sicle, du 30 mai : Lon voit des


femmes, non pas des filles publiques, mais des femmes du monde
insulter les prisonniers sur leur passage et mme les frapper avec
leurs ombrelles 1059. Il raconte : les vocifrations, les coups, les
jets d'ordures, de tessons de bouteilles, de poussire la face des
prisonniers, promens en spectacle dans les rues de Versailles
et commente : Effroyable rtrogradation de la nature d'autant
plus hideuse qu'elle contrastait avec l'lgance du costume. 1060.

Les conseils de guerre.


Da Costa accuse : selon lui, Thiers a demand la mise en tat de
sige de la Seine et Oise lAssemble ds le 20 mars, alors que
rien ne justifie cette demande si ce nest de pouvoir traduire les
prisonniers devant la justice expditive des conseils de guerre1061.

Dans le rquisitoire contre les membres de la Commune au


conseil de guerre qui les juge ainsi que ceux du Comit central, on
peut lire : ils voulaient la destruction de la famille, de la proprit,
de la religion, et en un mot de la socit 1062. Puis, plus loin : Ces
hommes ont envoy la mort, sous lempire de la force, des
milliers de citoyens hostiles leurs doctrines .


1059 Lissagaray, op. cit., p. 387.
1060 Ibid., p. 388.
1061 G. da Costa, op. cit., pp. 192-193.
1062 Voir pour ce passage le Compte rendu des procs de Versailles: 3e Conseil de guerre, Paris,

1871

312

Sarrter sur les chefs daccusation.


Il est reproch aux membres du Comit central et de la
Commune :
1 Attentat contre le gouvernement ;
2 Lattentat ayant pour but dexciter la guerre civile ;
3 Le fait davoir lev des troupes armes sans ordre ou
autorisation du pouvoir lgitime ;
4 lusurpation des titres ou fonctions .
Il est reproch, de plus, aux membres de la Commune la
complicit dans lassassinat des otages, la complicit dans les
incendies, la complicit dans les arrestations arbitraires et les
squestrations, la complicit dans la destruction des monuments
publics et des maisons habites .

Les membres de la Commune sont dports dans une enceinte


fortifie , condamns aux travaux forcs, la prison et pour
certains, Ferr, Lullier, la peine de mort.

Noter que sur plus de 36 000 prisonniers 1063 , 26 conseils de


guerre, vingt-six mitrailleuses judiciaires dira Lissagaray 1064 ,
condamnrent 13 7001065 hommes, femmes et enfants la peine
de mort, aux travaux forcs, la dportation, la prison ou, pour


1063 Lissagaray, op. cit., p. 429.
1064 Ibid., p. 413.
1065 Ibid., p. 430.

313

les enfants qui ne furent pas envoys en prison, la maison de


correction1066.
Noter que ces chiffres donne un ordre de grandeur sans sarrter
sur les querelles.

On sait bien comment fait le corps. On a dj connu un deuil, on


a vu. Quelque chose comme oh, a na pas vraiment de nom,
leffroi, la ttanie, labattement, les mots importent peu a, qui
fait quon ne voit pas comment cest possible de rire, de sourire
mme, que linsouciance que a requiert, on ne la plus, on ne voit
pas, non Et le got des choses, leur saveur, lmerveillement
quelles librent en mme temps que leurs sucs, cest englouti
aussi dans a, qui na pas de nom, ou quon ne sait pas nommer,
un dsert, un brouillard, non, dcidment, les mots Et puis, a
sorganise. On se familiarise avec latrocit. On apprend
rquilibrer les forces dans le corps, compenser le poids Et un
jour, on sourit. Et un autre, on apprcie une lumire, un got, un
visage un matin, on ny pense plus ds le rveil. Une aprs-midi,
a fait plusieurs heures que a na pas travers lesprit Mais l,
alors, cette horreur, on se dit quelle est au-del de ce que le
corps peut porter. On se demande mme ce qui fait que, devant
une telle intensit, son cur ne se soit pas dj arrt de battre,
ses fonctions de rpondre. Je veux dire, l, forcment, le corps est

1066 Ibid.

314

maudit. Et ce qui est plus amer encore, cest que le bruit continue,
que les choses ne sarrtent pas de se faire. On ne sait mme pas
comment a se peut.

Les journaux de droite, par exemple, on ne sait pas comment ils


peuvent Dans un titre, on se rjouit que soit fini ce lamentable
drame, o une bande de sclrats cosmopolites a conu et a
tent de mettre excution le monstrueux projet de dtruire Paris,
ne pouvant lentraner dans son orgie dmagogique 1067. On parle
dune rumeur : une intrigue parlementaire chercherait profiter
des vnements pour mettre en chec la Rpublique1068 On nen
pense rien. On tourne les pages. On passe un autre journal.
Paris respire enfin 1069 sont les premiers mots quon y trouve. On
continue. Larticle ne sen prend pas la Rpublique, mais accuse
la malfaisante influence de lEmpire, sans quon comprenne
trs bien pourquoi.

Noter que cette responsabilit de lEmpire est souligne aussi


par le ministre des Affaires trangres, peine install pour
remplacer Favre, dans une circulaire aux diplomates qui voudraient
expliquer linsurrection du 18 mars au monde, afin de corriger les
opinions errones 1070. On peut y lire que la France, comme on

1067 Le Sicle, dition de Paris, en date du 30 Mai 1871.
1068 Ibid.
1069 Le Temps, en date du 30 Mai 1871.

1070 La Commune devant les conseils de guerre, p. 1.

315

le rpte trop lgrement, na point recul vers la barbarie elle


nest pas davantage en proie une sorte dhallucination furieuse ;
elle a t, par une srie de fautes volontaires, jete en dehors des
voies du juste et du vrai 1071. Et de dsigner lEmpire comme le
systme qui a introduit au sein de la nation un lment actif de
dpravation et dabaissement

1072

: En accumulant dans

lenceinte de la capitale une population flottante de prs de trois


cent mille travailleurs, en y multipliant toutes les excitations des
jouissances faciles et toutes les souffrances de la misre, lempire
avait organis un vaste foyer de corruption et de dsordre, o la
moindre tincelle pouvait allumer un incendie 1073.

On ne rflchit pas. Ces mots labiles glissent et chutent sous les


yeux sans accrocher. Dans un autre journal, on est convaincu que
les trois terribles tentatives subies de cette forme de
gouvernement

[la

Rpublique] ,

les

massacres

de

93,

linsurrection de juin 1848 et lignoble Commune de 1871 ,


sont suffisantes pour en dgoter jamais le pays 1074 Les
mots qui suivent sont ruine sanglante , honte , destruction
du monde civilis , voil ce que nous a attir ce mot de
Rpublique On ne ragit pas. On regarde la succession des
lettres qui se regroupent ici, se distancient l pour former des

1071 Ibid.
1072 ibid., p. 2.
1073 Ibid.

1074 Le Figaro, en date du 31 Mai 1871.

316

mots, des phrases, qui ne sont que des anecdotes ngligeables


face lhorreur rmanente qui hante la vue chaque fois quon
cligne des paupires. On arrte la lecture. Ca ne sert rien. On ny
trouvera pas des mots qui dsignent, une plume acre qui perce,
non, mais un bruit qui na mme pas la dcence de stouffer au
moins un jour.

Le 30 Mai 1871, aux lendemains du massacre, on ne peut pas


savoir que lenseignement gratuit, obligatoire et lac sera instaur
dans 10 ans ; lassurance maladie, dans une soixante dannes ;
lassurance chmage, aprs des bauches par branches, sera
cr plus de 80 ans plus tard ; les congs pays dans 65 ans ; les
retraites dans 70 ans ; et quon verrait peut-tre un jour la fin du
cumul des mandats, la rvocabilit des lus, et mme plus tard
encore, qui sait, le mandat impratif ou lparpillement des
pouvoirs taills chelle humaine On ne peut pas pressentir que
les ides quon a portes, dun peu plus de justice, et surtout, le
vu parat si simple devant la brutalit folle de la violence quil a
dchane, surtout dune vie un peu plus douce, finiront pas
infuser. On nen sait rien. A ce moment-l, ces jours qui suivent se
droulent sans quon ne pense quoi que ce soit.

317

318

Table

1. Proclamation

de

la

Commune,

premire

partie...p.5
2. Paysage et contexte notes p.15
3. De la guerre de 1870 notes..p.25
4. Le Sige de Paris la vie quotidienne.p.37
5. Interruptions, incises des conditions de vie la fin du XIXe
sicle.p.49
6. Subduction et collusion politiques, premire partie....p.61
7. Subduction et collusions politiques, deuxime partie.p.75
8. Subduction et collusion politiques, troisime partiep.87
9. Subduction et collusion politiques, quatrime partie Le
Sige de Paris, deuxime partie....p.99
10. Subduction et collusion politiques, cinquime partie Le
Sige de Paris, troisime partie..p.111
11. Incise : du socialisme avant Marx... p.123
12. Linsurrection du 18 Mars, premire partie.p.137
13. Linsurrection du 18 Mars deuxime partie.p.153
14. En attendant les lections...p.165

319

15. Des lections : vers une rvolution exprimentale...p.179


16. Proclamation de la Commune, deuxime partie...p.193
17. La Commune au travail, premire partie.p.205
18. La Commune au travail, deuxime partie....p.217
19. La Commune au travail, troisime partie.. .p.229
20. De la guerre civile, premire partie les prparatifsp.251
21. De la guerre civile, deuxime partie des batailles, premire
partie...p.265
22. De la guerre civile, troisime partie des batailles, deuxime
partie...p.279
23. De la guerre civile, quatrime partie la Semaine sanglante,
premire partie Que a sarrte .....p.291
24. De la guerre civile, cinquime partie la Semaine sanglante,
deuxime partie Tout est fini ..p.305

320

321

322