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Le socialisme, une culture

LES ESSAIS

Le socialisme,
une culture
Christophe Prochasson

Le socialisme,
une culture

Christophe Prochasson

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

SOMMAIRE

Le socialisme comme culture politique ........................... 7


Culture ? Identit ? Mentalit ? ......................................... 7
Rpublique et Nation ....................................................... 14
Les sources thoriques et la question des hritages :
Marx, le marxisme et les marxistes ................................... 19
Pratiques militantes ............................................................. 26
Le Parti socialiste existe-t-il ? ............................................ 26
Propagander ...................................................................... 30
Christophe Prochasson est historien. Il est directeur dtudes lcole
des hautes tudes en sciences sociales o il enseigne et dirige les ditions
de lEHESS.
Il a publi rcemment L'Empire des motions. Les historiens dans la mle
(Demopolis, 2008), Dictionnaire critique de la Rpublique, dirig en
collaboration avec Vincent Duclert (Flammarion, 2002, rdition 2007),
Saint-Simon ou l'anti-Marx (Perrin, 2005) et Vrai et faux dans la Grande
Guerre, dirig en collaboration avec Anne Rasmussen (La Dcouverte, 2004).

Un socialisme dducation ................................................ 36


Le socialisme comme culture ............................................ 43
Les intellectuels et le socialisme ...................................... 43
Le vaste monde des revues ............................................... 48
Choix culturels .................................................................. 54

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

En souvenir de Madeleine Rebrioux

Cet essai reprend le rapport introductif la table ronde Socialisme et


culture prsent par lauteur lors du colloque organis par la Socit
dtudes jaursiennes et la Fondation Jean-Jaurs les 5 et 6 fvrier 2009,
Quest devenue lhistoire du socialisme ? Hommage Madeleine
Rebrioux . Socialisme, religion et lacit (Jean-Franois Chanet) et
Socialisme, femmes et fminismes (Franoise Thbaud) seront publis
dans cette collection. Trois autres rapports introductifs, Socialisme et
internationalisme (Patrizia Dogliani), Socialisme et travail (Alain Chatriot)
et Socialisme et dmocratie (Romain Ducoulombier) ont t publis dans
un numro spcial des Cahiers Jaurs (n 191, janvier-mars 2009). Les dbats
de ce colloque ont t diffuss sur le site Internet de France Culture.

Pas plus quaucune autre doctrine politique, pas moins


non plus, le socialisme ne se laisse enfermer dans le
primtre dune dfinition simple et stable. Si elle
constitue le chapitre oblig de toute histoire des ides
politiques, la doctrine socialiste reste plus ouverte que
dautres sans doute, parce que son histoire la davantage
mise aux prises avec le mouvement social. Dans la grande
cuisine des idologues, le chaudron socialiste est celui
qui rclame le plus de soin et dattention. Il dborde
toujours ses fondateurs, sesorganisations, son lectorat
traditionnel, les forces sociales quil est cens reprsenter.
Cest donc un peu par commodit que les pages qui
suivent tentent de prsenter le socialisme comme un
fait de culture , dans le sillage de luvre de
5

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Madeleine Rebrioux, qui elles souhaitent dabord


rendre hommage. Il sagit moins den diluer la notion ou
den affaiblir la consistance en laissant lcart tout ce
qui contribue son institutionnalisation sociale et
politique qu en enrichir au contraire la palette
constitutive. Il y a de tout dans le socialisme : des ides,
des modes de vie, des choix esthtiques, des pratiques
politiques, des institutions mais aussi, tout simplement,
des hommes et des femmes.

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Le socialisme comme culture politique


Culture ? Identit ? Mentalit ?
Sinterroger en ces termes sur la nature du socialisme est
dautant plus dcisif lorsquon sinstalle un moment de
son histoire (fin du XIXe sicle-dbut du XXe) o celui-ci
se trouve dans une phase dmergence institutionnelle et
de consolidation idologique. Peu peu, par des voies
aussi diverses que heurtes, le socialisme se constitue
comme une culture politique fluide, davantage encore
que comme une doctrine bien lisse. Le socialisme ? Une
forme de bonheur , crit Madeleine Rebrioux au
terme de dizaines dannes denqute. Cest en tout cas la
reprsentation la mieux partage quen ont tous les
militants au tournant des XIXe et XXe sicles. Dans un
article de 1966 o elle tudie les faons dont se formule
le socialisme dans le Journal tenu pendant les annes
1905-1906 par Armand Girard, militant dun groupe
socialiste quil a lui-mme cr Cuisery, en Sane-etLoire, Madeleine Rebrioux rsumait en ces termes
7

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

ce qui peut bien passer pour la reprsentation collective


la plus rpandue du socialisme en ces annes succdant
tout juste la politique dunit de la gauche emmene par
le Prsident du Conseil mile Combes, anticlrical
mordant et mfiant face lArme toujours crainte comme
jsuitire : libre-pense militante, amour de la terre
natale et antimilitarisme, haine des nobles et des oisifs
[la liste en est donne : les fonctionnaires, les curs, les
officiers] plus que des capitalistes ; mfiance devant le
parlementarisme, mais plus grande dfiance encore devant
ceux qui utilisent lantiparlementarisme des fins
ractionnaires, confiance dans la science et le progrs,
solidarisme profond, got du bonheur1. Madeleine
Rebrioux na cess de se dbattre avec la dfinition
impossible dun socialisme introuvable. Le socialisme se
prsente dabord comme un fait de culture, au sens o le
pouvait entendre un moment historiographique marqu,

dans les annes 1970, par les alliances ambivalentes


contractes entre lhistoire et lanthropologie, une croyance
composite, un comportement, un art de vivre, une morale :
Dans les annes 80, quest-ce que le socialisme ? Une
tentative de saisir par ltude le sens de la socit o lon vit ?
Un mode embryonnaire de structuration et dorganisation
ouvrire ? Lattente passionne, flamboyante, de la
rvolution qui, formule par quelques aptres et nourrie de
quelques grandes luttes, donne consistance lesprit de
rvolte et rchauffe le cur des ouvriers ? Une prparation
pdagogique la victoire du proltariat ? Tout cela et bien
dautres choses encore2.

1. Madeleine Rebrioux, Un groupe de paysans socialistes de Sane-et-Loire lheure de lunit


(1905-1906) : le Journal du groupe dtudes sociales de Cuisery , Le Mouvement social, juilletseptembre 1966, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine,
Paris, d. Belin, 1999, p. 24.

Fait de culture donc. Fait de mentalit, au moment mme


o lhistoire des mentalits connaissait ses grandes heures,
quand les historiens partaient en qute de reprsentations
mentales collectives. Il nest pas anodin de voir Madeleine
Rebrioux opter pour le terme, quelle prfre sans
hsitation celui de doctrine, didologie ou mme dide.
2. Id., Le socialisme franais de 1871 1914 dans Jacques Droz (dir.), Histoire gnrale du socialisme,
Paris, Presses universitaires de France, 1974, p. 136.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Au temps de Jaurs, on parlait pourtant bel et bien


d Ide socialiste Mme lorsquil sagit de pister les
tendances hostiles ltat dans la SFIO , thme de
recherche quon verrait bien sapparenter lhistoire des
ides politiques, Madeleine Rebrioux affiche un tout autre
programme, mieux adapt son objet : Il sagit moins
dune analyse idologique opposant les diffrents courants
qui se rclament du marxisme ou du proudhonisme que
dun effort pour comprendre le maintien et les mutations
dune mentalit antitatique lintrieur de la SFIO et chez
ceux qui la suivent3. Elle conserve le vocable mentalit
pour dsigner ce quelle considre comme la summa divisio
des socialistes franais au cours des annes 1880, ce clivage
qui oppose les rvolutionnaires aux rformistes :
Il sagit en effet moins de doctrines et dorganisation que
de mentalits collectives dont le chmage et les grves
aiguisent les divergences4.

Madeleine Rebrioux ne renonce nullement cette


perspective lorsquelle choisit lchelle biographique.
Quand il faut rendre compte de la conception
jaursienne de la nation, elle souhaite aussi atteindre
une mentalit 5. Elle ne se fatigue jamais de souligner
que le socialisme de Jaurs stait autant nourri de
culture livresque que dexpriences politiques et de
contacts humains. De mme, sattache-t-elle librer la
figure de Jaurs dun jaursisme de partisan qui
engonce le grand homme du socialisme franais dans des
habits thoriques trop triqus : Sil contribue
inflchir les formes politiques que dfinissent les statuts
vots au Congrs du Globe, cest par sa pratique , notet-elle encore6. La doctrine de Jaurs est dabord le produit
des chahuts de lhistoire. Elle rsulte de constants
ajustements pragmatiques que ses adversaires jugent
videmment comme autant de renoncements, dabandons,

3. Id., Les tendances hostiles ltat dans la SFIO (1905-1914) , Le Mouvement social, octobredcembre 1968, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine,
op. cit., p. 39. Cest moi qui souligne.
4. Id., Le socialisme franais de 1871 1914 , op. cit., p. 155.

5. Id., Jaurs et la nation , Actes du colloque Jaurs et la nation, Toulouse, Association des
publications de la Facult des lettres et sciences humaines de Toulouse, 1965, repris dans Madeleine
Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit., p. 316.
6. Id., La conception du parti chez Jaurs dans Jaurs et la classe ouvrire, Paris, Editions ouvrires,
1981, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit., p. 410.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

voire de trahisons. Tel est dailleurs le lancinant soupon qui


ne cessa de peser sur toute lhistoire du socialisme franais :
son opportunisme rou.

avant 1914 : Faut-il accorder crdit aux propos


confiants de Dubreuilh pour qui le parti est une vaste
famille o tous les membres sestiment dans une
certaine mesure parents les uns des autres 8 ?

Dautres termes conviendraient-ils mieux pour dfinir


linsaisissable doctrine ? Certains ont rencontr une
fortune critique dans le cercle distingu des sciences
sociales. Identit ou culture ont rpondu de multiples
usages, pas toujours bien contrls. Madeleine Rebrioux
y cde peu. De culture politique , il nest gure plus
question chez elle7. La notion est parente didentit et ne
vient souvent que remplacer, sans grand gain heuristique,
la notion courante de famille politique , vieille
formule, un peu poussireuse sans doute, mais qui nest
pas si mal adapte aux descriptions du socialisme
franais proposes par Madeleine Rebrioux. Ellemme en vient dailleurs sinterroger dans le sillage
de Louis Dubreuilh, le secrtaire gnral de la SFIO,

7. Cf. Michel Winock, La culture politique des socialistes , dans Serge Berstein (dir.), Les Cultures
politiques en France, Paris, Le Seuil, 1999.

12

Enfin, sans la retenir vraiment, Madeleine Rebrioux ne


passe pas tout fait ct dune dernire analogie qui ne
peut manquer de survenir pour qui connat Jaurs et sa
philosophie : la religion. On na pas fini de rflchir aux
rapports du socialisme et de la religion 9, crit-elle dans
la prsentation dun indit de Jaurs de 1891 dans lequel
sexprime tout un lan mtaphysique qui trouva
rcemment plusieurs commentateurs tonns, notamment parmi les philosophes lecteurs de Jaurs10. Cette
nouvelle piste un peu iconoclaste a cependant t peu
suivie, tort sans doute.

8. Madeleine Rebrioux, Le socialisme franais de 1871 1914 , op. cit., p. 207.


9. Id., Socialisme et religion : un indit de Jaurs (1891) , Annales ESC, novembre-dcembre 1961,
repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit., p. 287.
10. Cf. Vincent Peillon, Jean Jaurs et la religion du socialisme, Paris, Grasset, 2000.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Rpublique et Nation
On ne peut se satisfaire du constat qui met en vidence
le caractre ductile du socialisme franais. Son pluralisme
est certes constitutif de son histoire11, comme lui est
constitutif, dune faon presque paradoxale la lumire
dune odysse o se heurtent entre elles tant de
chapelles, une faiblesse thorique que spuisent
dnoncer les socialistes eux-mmes depuis quils ont
pris conscience de leur communaut dappartenance.
L analyse thorique , relve Madeleine Rebrioux, a
cruellement fait dfaut au socialisme franais12.
Ne peut-on en rien caractriser lIde socialiste au-del
de quelques traits de mentalit ou de comportements ?
Pour tenter de dbrouiller une telle question, il convient
de distinguer les niveaux danalyse (les dirigeants,
les intellectuels, les militants, les lecteurs) auxquels
11. Cest dailleurs le point de vue quont adopt Jean-Jacques Becker et Gilles Candar dans louvrage
quils ont dirig : Histoire des gauches en France, Paris, La Dcouverte, 2 vol., 2004.
12. Madeleine Rebrioux, Le socialisme franais de 1871 1914 , op. cit., p. 228.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

se placent les observations. Convenons, avec Madeleine


Rebrioux, que le socialisme jeune homme
lexpression revient Charles Pguy qui tait ici son
affaire , ne se laisse pas toujours facilement distinguer
dautres tendances politiques cousines lorsquon examine
les situations politiques locales. Car le socialisme on
laura compris est une rponse politique qui relve de
ces rationalits situes chres lhistoire des sciences.
Les socialistes sinscrivent politiquement dans des
configurations singulires. Ils ajustent et adaptent
quelques grandes lignes dfinies dautres chelles
temporelles et politiques, ngociant les principes avec le
terrain quils labourent. Dans sa contribution principale
lHistoire gnrale du socialisme, Madeleine Rebrioux
note, par exemple, que lors des lections lgislatives de
1893, le candidat socialiste du Gard, Delon, dfinit dans
sa profession de foi le socialisme comme le respect de
la libert et de la conscience humaine et ajoute
la vnration devant le travail ; pendant la campagne
des lgislatives de 1898, Bordeaux, le socialiste Jourde
prtend, pour sa part, se rclamer avant tout de
15

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

la grande famille rpublicaine 13. Au mme titre quil


nest pas toujours facile de distinguer entre les sectes
socialistes rivales, il est parfois dlicat, voire impossible,
de dessiner les frontires qui sparent un socialiste dun
radical, dautant plus que la parlementarisation du
socialisme franais a encourag nombre de rapprochements. La bien nomme discipline rpublicaine
exige que face aux racteurs , llecteur socialiste
accorde, sans mauvaise conscience aucune, sa voix au
candidat radical si ce dernier est le mieux plac.

progressivement labors depuis la Rvolution franaise.


Peu nombreux sont ceux qui drogent ce mle
doctrinal, minimal mais non moins exigeant. Il est
dailleurs suffisamment vasif pour que chacun y trouve
son compte : la faiblesse du lien est lune des sources de
sa force.

Cette proximit politique sadosse une parent


rpublicaine. Radicaux comme socialistes grent
lhritage rpublicain, cest cette tradition qui inspire leur
action. Les premiers sans rserve, les seconds avec la
volont den corriger les dvoiements et den dpasser les
inachvements. L rside sans doute lune des proprits
les plus reprables de la culture politique des socialistes :
prolonger presque linfini les idaux rpublicains
13. Ibid., p. 173.

16

Un exemple permettra de mettre en vidence quelquesunes des contradictions et des ambivalences qui ont pes
sur le socialisme franais, et qui expliquent bien des
blocages et des embarras qui ont contribu perturber
son dveloppement thorique. On sen tient ici un
panorama idologique qui fait lconomie de lvocation
des adaptations locales et personnelles. Parce quelle tait
venue ltude de cette squence historique du
socialisme franais avec la volont de mieux comprendre
les relations que celui-ci entretenait avec la Nation,
Madeleine Rebrioux sest beaucoup penche sur cette
question. Elle la fait avec un soin tout particulier dans le
cas de Jaurs, qui ne vaut sans doute pas pour tous
les socialistes, mais se rapproche dune ligne moyenne
17

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

suffisant dfinir un horizon idologique commun. Cette


communaut de vue sur la nation, cette culture
politique partage si lon se satisfait de cette notion un
peu incertaine, claire les obstacles qui se sont levs
lorsquil sest agi de btir une conscience militante
internationaliste ou quand il fallut affronter les dfis ns
dun colonialisme dont aucun socialiste, ou presque, ne
remettait alors en cause le bien-fond. La dnonciation
des brutalits de la conqute ou des abus du colon sans
scrupule servit longtemps de viatique lanalyse socialiste
du colonialisme et sa critique. De mme, la facette
patriotique de lhritage rpublicain put de temps autre
prendre les couleurs non pas du nationalisme, ayant
dfinitivement bascul droite, mais dun chauvinisme
plus ou moins discret que lattitude de la majorit des
socialistes pendant la Grande Guerre confirma et renfora.
Il nest que de suivre lhistoire des relations tumultueuses
entre socialistes franais et socialistes allemands pour sen
convaincre. Ainsi, comme finit par le dplorer Madeleine
Rebrioux, lindfinition thorique du socialisme franais
se fit passablement sentir dans le dbat international sur

limprialisme qui sengagea au dbut du XXe sicle et


sintensifia la veille des hostilits : La place de la France
est quasi nulle. [] Que leur manquait-il ? Formation
conomique ? Pratique du marxisme ? Volont rvolutionnaire ? Aucun Franais ne tenta de dgager une thorie
densemble de limprialisme14.

Les sources thoriques et la question des hritages :


Marx, le marxisme et les marxistes
Dessinant les contours dune problmatique culture
politique socialiste, quelle ne dcrit jamais ni
nausculte il convient dinsister comme un corps de
doctrine achev, Madeleine Rebrioux est pass par
lexamen des auteurs rputs avoir marqu la culture
thorique des socialistes franais, aussi diaphane ft-elle.
Lune de ses premires recherches avait t voue
Pierre-Joseph Proudhon15.
14 . Ibid., p. 228.
15. Madeleine Rebrioux, Proudhon et lEurope. Les ides de Proudhon en politique trangre, Paris, d.
Domat-Montchrestien, 1945.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Hormis le cas tout fait singulier, tous les points de


vue, de Jaurs, Madeleine Rebrioux ne sest gure
consacre ltude thorique des crits socialistes. De
Jaurs, elle est bien loin dailleurs, comme je lai dj
mentionn, de nexplorer que la pense saisie hors de la
politique ou de la socit de son temps. Ici encore, cest
une rationalit situe quelle scrute. Elle sest en
revanche beaucoup interroge sur les modalits de la
rception des crits de Karl Marx chez les socialistes
franais. Dans lhistoire de linvention du marxisme
franais, qui sest enrichie depuis de nombreux travaux16,
Madeleine Rebrioux a t pionnire dans le choix de
lobjet comme dans les mthodes mobilises.

les annes qui suivirent la mort du philosophe. Elle y


revient dans son brillant chapitre de lHistoire gnrale du
socialisme o elle dtaille les aspects matriels (ldition
des uvres de Marx17) et intellectuels (la traduction
comme ltat des savoirs conomiques et philosophiques
en France et en Allemagne) du transfert de Marx en
France, dont la dimension familiale nest pas ngliger18.
Aprs avoir not que Jaurs est trop vivant, trop proche
de laction pour ne prendre ses appuis que chez les
auteurs, Madeleine Rebrioux nen tente pas moins
linventaire des lectures dcisives. Jamais elle ne fait de
Jaurs un marxiste, ni un affid de la doctrine, encore
moins lun de ces passionns du marxisme, aussi
intransigeant dans la dfense dune philosophie rduite
quelques formules choc, dont Marx a le gnie,
quignorant des grands textes. Tels sont les premiers
marxistes dont Marx, comme on le sait, ntait pas loin de

Cest propos de Jaurs que Madeleine Rebrioux


aborde lhistoire de la rception franaise de Marx dans
16. Parmi une littrature scientifique profuse, signalons, outre les nombreux travaux du regrett
Jaques Grandjonc, et dans lattente de la thse de Jacqueline Cahen : Daniel Lindenberg, Le
Marxisme introuvable, Paris, Calmann-Lvy, 1975 ; Thierry Paquot, Les Faiseurs de nuages. Essai sur la
gense des marxismes franais, Paris, Le Sycomore, 1980 ; Robert Stuart, Marxism at work. Ideology,
class and french socialism during the Third Republic, Cambridge, Cambridge University Press, 1992.
Pour la dernire gnration de travaux, se reporter Emmanuel Jousse, Rviser le marxisme ?
Ddouard Bernstein Albert Thomas, 1896-1914, Paris, LHarmattan, 2007.

20

17. Cf. Bert Andreas, Le Manifeste communiste de Marx et Engels. Histoire et bibliographie, Milan,
d. Feltrinelli, 1963.
18. Cf. Gilles Candar, Jean Longuet. Un internationaliste lpreuve de lhistoire, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2007.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

penser quils taient des sots. Lors de son entre en


socialisme, au tout dbut des annes 1890, Jaurs est
plus expert de luvre de Marx quil avait en partie
parcourue durant la prparation de sa thse secondaire
consacre aux origines du socialisme allemand que ne
le sont ses pigones guesdistes. Dans les annes 1880,
ces derniers sont dailleurs pour lui encore des inconnus,
hormis lexcellent connaisseur de Marx quest douard
Vaillant dont le nom est dj familier du jeune dput
opportuniste en marche vers le socialisme.

Le Capital. Cest avec la quintessence du socialisme de


Schoeffl et des brochures de propagande, les catchismes
socialistes, rdigs en 1883 par Guesde et Lafargue, quil
a abord le matrialisme dialectique. Rien dtonnant si,
pour le distinguer du matrialisme mcaniste, il na vu
dautre solution que de redcouvrir, aux origines de la
matire, la conscience19 !

Madeleine Rebrioux observe avec une grande minutie


lhistoire dune lecture. Elle suit les tapes dune
appropriation, en dtecte les difficults, en repre les
obstacles. Elle met en vidence les cadres dune
dcouverte intellectuelle, les conseils qui lorientent, le
fonds de rfrences littraires sur lequel elle se superpose :
En et-il t de mme sil avait vraiment lu Marx ou si,
en France, ceux qui se croyaient marxistes lui en avaient
donn les clefs ? Hypothse Cest avec les yeux de
Benot Malon, au mieux ceux de Lucien Herr, quil a tudi
22

Dans un article important qui se prsente autant comme


une contribution lhistoire de la rception de Marx qu
celle de la pense de Jaurs, Madeleine Rebrioux
approfondit ce volet videmment dcisif de lhistoire
culturelle du socialisme franais. On ne dit pas grandchose en soutenant que le marxisme fait partie de son
rpertoire thorique. Encore faut-il savoir de quel
marxisme il sagit, de quoi celui-ci est compos et
comment il sest forg. Avec une poigne dintellectuels,
pas si nombreux, tels Lucien Herr, Charles Andler,

19. Madeleine Rebrioux, Socialisme et religion : un indit de Jaurs (1891) , op. cit., repris dans
Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit., p. 312.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Gabriel Deville, Georges Sorel, Hubert Lagardelle, Jean


Jaurs fut lun des mdiateurs franais des ides de Marx.
Sa connaissance passive de lallemand lui permettait
daccder sans doute directement aux textes, mme si
tout porte croire quil prit connaissance du Capital dans
la traduction de Roy. En revanche, comme le note
Madeleine Rebrioux, son outillage intellectuel, tout fait
dhumanits et dune tradition philosophique franaise
bien loigne de lhglianisme comme des sciences
sociales, na pu lencourager devenir proprement
parler un adepte des ides de Marx. Il na pas non plus
besoin de Marx pour dcouvrir la ralit de la lutte des
classes quil reconnat directement sur le carreau des mines,
Carmaux, ou dans lobservation des nombreux conflits
sociaux qui agitent les annes 1880 et 1890. Limportance
quont sur lui les morts de Fourmies, tus par larme lors
du 1er mai 1891, a aussi souvent t voque. Cette faon
de faire de lhistoire et de dcrire la formation socialiste
de Jaurs valut Madeleine Rebrioux, jamais marque
par une sensibilit labroussienne, daffronter avec vigueur
Georges Lefranc dont louvrage Jaurs et le socialisme

des intellectuels20 dfendait lide que seule la frquentation


des beaux esprits du socialisme tait mme de rendre
compte de la conversion de Jaurs au socialisme.
Bon connaisseur de Marx sans doute, meilleur en tout cas
que bien des militants socialistes qui sen rclamaient,
notamment dans les rangs guesdistes, Jaurs nest donc pas
marxiste. Ce qui ne manqua pas davoir quelques
consquences politiques pour un dirigeant comme lui la
stature internationale : Le milieu marxiste de la IIe Internationale est domin par les sociaux-dmocrates de langue
allemande. Jaurs nen manie pas le vocabulaire, il nen
utilise que rarement les concepts, auxquels il cherche des
quivalents spiritualistes ou quil nglige. Son langage et sa
philosophie le rendent incomprhensibles aux marxistes de
son temps, toutes tendances confondues. Ni orthodoxe, ni
rvisionniste, ni radical. Inclassable21.
20. Georges Lefranc, Jaurs et le socialisme des intellectuels, Paris, Aubier, 1968. Cf. la rponse de
Madeleine Rebrioux dans le Bulletin de la Socit dtudes jaursiennes, 1970.
21. Madeleine Rebrioux, Jaurs et le marxisme dans Histoire du marxisme contemporain, t. 3,
Paris, d. 10/18, 1977, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. .cit., p. 390-391.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Pratiques militantes
Composite, la culture socialiste se laisse donc mal
circonscrire sous la forme dune simple quation doctrinale.
Dcle-t-on davantage dunit lchelle des pratiques
militantes qui en dcoulent ? Plusieurs tudes de
Madeleine Rebrioux ont contribu enrichir denqutes
de type ethno-historique lhistoire de la culture politique
des socialistes. Certains auteurs lavaient prcde dans
cette dmarche, commencer par Maurice Dommanget,
si expert en pratiques militantes auxquelles Madeleine
Rebrioux porta une attention toute particulire.

Le Parti socialiste existe-t-il ?


Au tournant des XIXe et XXe sicles, le terme de parti
nest pas aussi limpide quil semble ltre devenu depuis.
Cest le XXe sicle et la modernisation du champ
politique, le dveloppement des expriences dmocratiques comme, linverse, la mise en place des rgimes
totalitaires, qui confrent au parti politique ses proprits
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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

dappareil bureaucratique et dinstitution voue la


conqute et/ou la gestion du pouvoir. Cette forme
contemporaine du parti a progressivement surgi dans les
rangs socialistes au cours des deux dernires dcennies
du XIXe sicle sans liminer tout fait une autre forme
partisane, plus plastique, proche du rseau informel, o
se rassemblent des individus ayant le sentiment de
partager des convictions morales et politiques communes.
Le socialisme en France sest longtemps propag sous une
forme rticulaire o sagencent mille microstructures, aux
marges du politique : socits de libre-pense, francmaonnerie, corporations, groupes de rflexion, etc.
Madeleine Rebrioux propose du parti socialiste en
gsine la dfinition suivante : un ensemble form par
une communaut de gens qui ont le mme idal22. Ce
parti -l sapparente plus simplement un camp
aux frontires mouvantes, un peu la manire du Parti
rpublicain dont les socialistes sont dailleurs les
hritiers directs. On retrouve aussi ce sens dans ce que
22. Id., Le socialisme franais de 1871 1914 , op. cit., p. 151.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

lon dsigne par lexpression de parti ouvrier ou parti


des travailleurs : le Parti socialiste nest-il pas dailleurs
celui qui revendique une identit de classe ? On comprend
mieux ainsi le nom que se donna le premier parti socialiste
unifi, aprs l immortel congrs de Marseille en 1879 :
Fdration du parti des travailleurs socialistes de France.
Ce parti est un rassemblement peine structur de toutes
les organisations ouvrires, politiques, corporatives,
coopratives, culturelles, fdres dans cette vaste et
informelle FPTSF.

Elle met ainsi en lumire une culture partisane originale.


Elle souligne plusieurs reprises que tous les partis, y
compris les plus structurs comme le furent
successivement les trois partis guesdistes, Parti ouvrier,
Parti ouvrier franais puis Parti socialiste de France,
furent en ralit peu centraliss, arc-bouts une
bureaucratie souvent transparente et composs dun trs
petit nombre de militants. Nous sommes bien loin des
bataillons de cotisants de la social-dmocratie
allemande contre lesquels fulminaient, avec une pointe
denvie, nombre de socialistes franais. Lorganisation est
si alatoire que, mme chez les guesdistes durant les
annes 1880, les congrs sont runis de faon
extrmement pisodique.

Cette dernire forme, quon pourrait qualifier de basse


intensit institutionnelle, a t celle que le socialisme
franais a retenue avec le plus de prdilection, linverse
des grosses machineries allemande et, dans une moindre
mesure, britannique. Sans en faire la thorie, et alors
mme que, de Roberto Michels Mosei Ostrogorski, les
sociologies de partis avaient fleuri avant la Premire
Guerre mondiale, Madeleine Rebrioux sattache
dcrire et observer le fonctionnement des partis
socialistes franais, des annes 1880 lunit de 1905.
28

Passer par lexamen de la pense de Jaurs pour tenter de


comprendre ce quest le parti socialiste avant 1914 nest
pas la voie la moins pertinente. Jaurs se compte parmi
ceux qui comprennent que les nouvelles coordonnes
de la vie politique dmocratique (parlementarisation et
massification) ordonnent que les socialistes se dotent
29

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

dune organisation aussi puissante et aussi unifie quil est


possible. La ralisation de cet objectif occupe, avec la lutte
contre la guerre, le cur de sa rflexion et de son action23.

Avant 1914, crit Gilles Candar, tre socialiste tait


propagander et organiser24. Comme lIde rpublicaine,
lIde socialiste prsente la proprit dtre destine
descendre dans les masses pour sy rpandre25.
La premire mission des socialistes relve donc du
proslytisme. Le dfi est dautant plus grand que le suffrage
universel masculin a plac la politique sous le rgime de la
culture de masse. Il faut convaincre par tous les moyens,
la mobilisation de la raison citoyenne ou lagitation des
intrts de classe ne suffisent pas. Actionner les ressorts
motionnels relve dsormais dune action politique qui a
cess de noccuper que quelques cercles dlus.

Les socialistes ont pris acte de cette nouvelle donne par la


dfinition de tout un ensemble de pratiques symboliques
dont la gamme stend de ladoption de comportements
privs exemplaires une geste militante faite dactions
remarquables passant notamment par lusage dobjets bien
reconnaissables : drapeaux, insignes, chants, vtements.
Charles de Fitte escalade cheval les marches de la
cathdrale dAuch et Paule Minck appelle son premier fils
Lucifer-Blanqui-Vercingtorix. Cette intrusion du public
dans le priv, de la politique jusque dans le plus intime des
existences individuelles, constitue un mode particulier de
relation la politique quencourage la vie socialiste .
Mme aprs lunit de 1905, les guesdistes conservent une
panoplie o lon distingue le port du chapeau larges bords
et linvitable lavallire. Comportements de tribu qui
concernent parfois lensemble de la famille socialiste
lorsquil sagit de se retrouver dans une mmoire partage :
la Rvolution franaise et, plus encore, la Commune.

23. Id., La conception du parti chez Jaurs , op. cit.


24. Gilles Candar, Jean Longuet, op. cit., p. 89.
25. Cf. Maurice Agulhon, La Rpublique au village. Les populations du Var de la Rvolution la
IIe Rpublique, Paris, Le Seuil, 1979.

Madeleine Rebrioux fit de la Commune un lieu de


mmoire du mouvement socialiste, avec une distance

Propagander

30

31

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

critique quappelait selon elle le concept. Le respect que


suscite la grande figure du vtran de la Commune quest
douard Vaillant est bien connu. son entre dans les
salles de meetings, chacun se lve. Nul doute que ltude
la plus acheve des pratiques militantes est celle qui a
pris soin de scruter sur la longue dure les recueillements
printaniers de la gauche devant le Mur des fdrs, au
cimetire du Pre-Lachaise, Paris. Cette pratique sest
peu peu impose partir des annes 1880, non sans
tensions entre groupes commmorants qui se disputaient
la mmoire des martyrs. Le Parti socialiste unifi en 1905
fait de la monte au mur une efficace entreprise
de structuration 26, ncessaire ldification dune
conscience partisane. Lmotion partage, quelle quen
soit lorigine et les ressorts, soude bien plus efficacement
les militants que les motions de congrs. Voici sans doute
pourquoi la SFIO encadre efficacement lorganisation de
ce moment devenu capital dans lhistoire des rituels

socialistes et confia la responsabilit lhomme dappareil


qutait Pierre Renaudel. partir de 1910, cest lui qui
arrtait lavance le plan de la manifestation, en prenant
soin de placer tous les cent mtres des hommes de
confiance .

26. Madeleine Rebrioux, Le Mur des Fdrs. Rouge, sang crach dans Pierre Nora (dir.), Les
Lieux de mmoire, Paris, t.1 : La Rpublique, Paris, Gallimard, 1984, p. 367.

32

En mme temps quil augmente ses effectifs, le Parti


socialiste se professionnalise. Il ne faut pourtant pas
exagrer ses capacits daction ni son organisation avant
1914. Nous sommes encore bien loin des appareils que
nous connaissons aujourdhui, mais il est peu contestable
quune courbe dapprentissage permit alors aux
socialistes de mieux simposer sur la scne militante. Le
phnomne est particulirement observable en matire
de manifestations. Madeleine Rebrioux en fait la
dmonstration dans son tude publie sur les deux
grandes manifestations qui firent suite lexcution
de lanarchiste espagnol Francisco Ferrer. La premire,
le 13 octobre 1909, jour de la mort de Ferrer, fut une
manifestation trs violente qui entrana la mort dun
policier. La seconde, le 17 octobre, fut au contraire trs
33

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

calme, aprs ngociation entre les responsables socialistes et


la police. En labsence de tout droit de manifestation,
obstinment refus par la lgislation rpublicaine, naquit,
souterrainement, un droit manifester , complment
indispensable du suffrage universel27.

moins durable, de groupes socialistes. Ce travail de


propagande est rparti entre les dputs auxquels sont le
plus souvent rserves les grandes villes et les agglomrations dans lesquelles le parti tait bien structur et les
dlgus permanents qui se voient assigne, selon les
propres termes de Marcel Cachin, la tche de
dfrichement, dducation et dorganisation des petites
villes et des villages de province. eux, le contact direct
avec les ouvriers, les paysans, les artisans, les commerants
rests jusque-l hors de linfluence des ides socialistes28.

La cration des dlgus permanents la propagande


constitue un autre exemple mme dillustrer cette monte
en puissance progressive de lorganisation socialiste et de la
professionnalisation des pratiques militantes aprs 1905.
Au lendemain de lunification socialiste, le Parti socialiste
confie trois de ses meilleurs orateurs, Jules Guesde,
Marcel Cachin et Pierre Renaudel, la tche de porter la
bonne parole socialiste travers tout le pays. Lunification
au sommet doit trouver sa traduction la base. Les trois
dlgus se mettent la disposition des secrtaires fdraux
pour animer des runions dans les moindres bourgades,
lissue desquelles on pouvait esprer la cration, plus ou
27. Id., Manifester pour Ferrer dans Laffaire Ferrer, Castres, Centre national et Muse Jean Jaurs,
1991, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit.
Cf. Olivier Fillieule, Danielle Tartakowky, La Manifestation, Paris, Presses de Sciences Po, 2008.

34

Le bilan de la propagande socialiste, tout mitig quil ft


il faut sans cesse affermir la consistance de groupes
lexistence parfois bien fragile , est moins sombre que ce
que certains dlgus, puiss par une uvre aussi
ingrate, laissent parfois entendre. Les efforts pour
moderniser ce type de pratiques militantes doivent aussi
28. Institut de recherches marxistes, archives Marcel Cachin, bote 8, dossier 1 : notes autobiographiques de Marcel Cachin. Cit dans Gilles Candar et Christophe Prochasson, Un militant
socialiste : Marcel Cachin , introduction Marcel Cachin, Carnets 1906-1916, t.1, Paris, CNRS ditions,
1993, p. 16. Cf. Gilles Candar et Christophe Prochasson, Le socialisme la conqute des terroirs ,
Le Mouvement social, juillet-septembre 1992.

35

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

tre mentionns : dans les annes 1910, le phonographe


et le cinma viennent enrichir lquipement de certains
militants dj riche dun patrimoine daffiches ou de
cartes postales que lon semploie dsormais tudier de
prs. Ici et l, chez les militants socialistes, on peroit aussi
la conscience que la politique nest pas tout, quelle ne
peut pas nous donner tout ce que nous avons 29, comme le
formulait Armand Girard, le militant de Cuisery dont
Madeleine Rebrioux commenta le Journal. Dautres voies
taient possibles pour changer la vie , comme on le dira
plus tard. Autour du sport ou dactivits intellectuelles,
sbauchait une vie associative qui donnait au socialisme
franais un cachet tout fait singulier.

ses agents ni plus ni moins qu un travail dducation.


Politiser, cest duquer. Charles Pguy encore lui ! ne se
trompait pas en mettant en avant cet idal et en parlant dun
socialisme dducation , trahi, selon lui, par la mise au
pas impose par la logique de parti.

Un socialisme dducation
Lducation est au cur des enjeux identitaires du
socialisme franais. La citation de Marcel Cachin vient de
lillustrer : la propagande socialiste sapparente aux yeux de
29. Madeleine Rebrioux, Un groupe de paysans socialistes de Sane-et-Loire lheure de lunit
(1905-1906) : le Journal du groupe dtudes sociales de Cuisery , op. cit., p. 35.

36

Madeleine Rebrioux a beaucoup insist sur cette


dimension proprement culturelle du socialisme franais
qui traduit aussi linsertion de celui-ci dans des horizons
rpublicains. Pour bien apprcier cette proprit
ducative du socialisme franais, il convient de scarter
du seul primtre partisan. Certes, on manifeste de telles
proccupations au sein de lappareil. La SFIO dispose
dune librairie qui dite et vend des brochures mais, si
lon en croit plusieurs tmoignages, toujours en nombre
insuffisant. Cest lune des antiennes les plus entendues
chaque dbut de congrs que celle de son responsable,
Lucien Roland, dplorant sans discontinuer les faibles
ventes de la librairie du parti, attestant, selon lui,
les dficiences doctrinales de tant de militants. Nul grand
projet ditorial nest non plus port par la SFIO, malgr
37

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

quelques vellits de publication des uvres compltes


de Marx dont Jean Longuet, son petit-fils, se fit un temps
le promoteur.

universitaires rallis au socialisme : outre Charles Andler


dj nomm, Hubert Bourgin, Lucien Herr, Marcel Mauss,
Franois Simiand. Le Parti socialiste apporte son soutien en
laissant toute latitude lquipe dirigeante. Lobjectif
assign lcole est simple et rpond la conception dun
militantisme politique proche de lducation mutuelle :
Lcole socialiste est une libre cooprative dont le but est
de donner au socialisme franais un organe dinformation
scientifique. Elle se proccupe dunir la jeunesse socialiste
intellectuelle et ouvrire dans ltude commune du
mouvement socialiste en France et ltranger, et de lui
donner, par une large information tendue tous les
domaines de la science sociale, lesprit critique ncessaire
au dveloppement continu de la vie et de la doctrine du
socialisme30. Les Universits populaires avaient prfigur
lcole socialiste avant mme que laffaire Dreyfus ne leur
donne le coup de fouet que lon sait. Dcimes partir des
annes 1903-1904, les Universits populaires sont

En rupture avec la tradition des Universits populaires


est fonde en 1909 une cole socialiste par quelques
tudiants parrains notamment par le germaniste Charles
Andler, professeur la Sorbonne. Cette initiative, porte
par la volont de mettre la science au service de la
politique, rencontre le succs. Le dclenchement de la
guerre de 1914 y met un terme. Deux tentatives
prcdentes staient en revanche rapidement teintes,
lune en 1899, dans le sillage de laffaire Dreyfus, crise
qui avait alert les socialistes dreyfusistes des dangers
inhrents au dfaut dducation, lautre en 1908, porte
par la fdration socialiste de la Seine.
1909 est la bonne anne. Linitiative de crer une nouvelle
Ecole socialiste est prise par Jean Texcier, secrtaire du
Groupe des tudiants socialistes rvolutionnaires, qui
sattire le concours dhommes dexprience, savants et
38

30. Archives de lcole socialiste communiques par Madeleine Rebrioux, cites dans Christophe
Prochasson, Les Intellectuels, le socialisme et la guerre, 1900-1938, Paris, Le Seuil, 1993, p. 64.

39

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

remplaces par lcole socialiste qui tente den ractiver


lesprit, tout en vitant de sombrer dans leurs travers,
commencer par leurs dficiences pdagogiques trahissant
linadaptation des programmes et des mthodes denseignement au principal public vis : la classe ouvrire. Et
pourtant ! Jaurs navait-il pas point, ds 1895, lcueil
dune telle ducation socialiste qui ne devait pas se rduire
l attirail drudition ou une complication de rverie qui
embarrasserait la marche du proltariat ? Au contraire,
lducation vraiment socialiste devait se confondre
avec la vie mme : Le socialisme seul peut faire de la
pense dans le peuple, non une simagre scolaire qui cesse
treize ans, quand lenfant entre latelier, mais une
habitude et une vrit31.

convoqu, et qui a donn lieu la publication dun


important article de Madeleine Rebrioux. Le guesdiste
Adodat Compre-Morel, aprs stre forg une solide
comptence en matire de politique agraire, se dcide
doter le Parti socialiste dune nouvelle arme de
propagande : LEncyclopdie socialiste. Sentourant de
plusieurs auteurs dont les plus prolixes, Charles
Rappoport et Hubert-Rouger, taient directement issus
de la famille guesdiste, Compre-Morel parvient publier
neuf volumes entre 1912 et 1914 (les trois derniers
parurent aprs la Premire Guerre mondiale), ayant
vocation faire le tour de lunivers socialiste, en France
et ltranger : y dfilent ides, acteurs, institutions.

Cest donc aux marges quil convient surtout de se placer


pour capter le plus amplement possible les pratiques lies
au socialisme dducation . Un autre exemple peut tre

31. Jean Jaurs, prface Benot Malon, La Morale sociale. Morale socialiste et politique rformiste,
d. Le Bord de leau, 2007. Prsentation de Philippe Chanial, p. 386-387.

40

Si LEncyclopdie socialiste nest pas dite par le Parti


socialiste dont elle est indpendante, de grands militants
y apportent leur pierre, tels Jean Longuet, Paul Louis,
Anatole Sixte-Quenin. Lentreprise tente aussi de
rpondre aux soucis manifests plusieurs reprises au
sein du parti en matire de propagande ou, si lon prfre,
car les deux mots ne se heurtaient pas encore, dducation.
41

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Cest dailleurs un diteur connu pour ses proccupations


pdagogiques, la Librairie Quillet, qui prend en charge
lentreprise. Aristide Quillet, qui avait adhr au Parti
socialiste en 1906 (et ne le quitta quen 1927), est
lditeur de LHomme et la terre dlise Reclus. Il publie
aussi depuis 1902 plusieurs ouvrages de type
encyclopdique dans lesquels on traite tout la fois de
mdecine, dhygine, de mcanique ou dlectricit. En
1907, la Librairie Quillet publie louvrage Mon professeur,
qui, en cinq copieux volumes, sadresse aux fils
du peuple qui ont manqu les ressources de lcole 32.
On conoit donc aisment quAristide Quillet ait accueilli
favorablement le projet de Compre-Morel qui tait dans
la droite ligne de ses choix ditoriaux.

cantonn la surface dune seule organisation politique.


Si les hommes politiques et les institutions sen sont
empars, tout particulirement durant les deux dernires
dcennies, il fut longtemps une affaire dintellectuels,
dhommes et de femmes de culture. Il ltait dailleurs
encore beaucoup au dbut du XXe sicle. Mais cest
surtout dans les annes 1930, remarque Madeleine
Rebrioux, que durant un bref moment , soprrent,
entre le militantisme et la culture, des noces joyeuses 33.

Nul doute que le socialisme franais constitue un


phnomne culturel de grande ampleur, n dans les
toutes premires annes du XIXe sicle, qui ne peut tre

Dont acte : le socialisme est plus quun mouvement


politique et ne se rduit pas lexpression des intrts de
la classe ouvrire. Il est tout une culture et sa sphre
dinfluence est large. Elle intgre les lites culturelles depuis

32. Cit par Madeleine Rebrioux dans Guesdisme et culture politique : recherches sur
LEncyclopdie socialiste de Compre-Morel , Mlanges dhistoire sociale offerts Jean Maitron,
Paris, ditions ouvrires, 1976, repris dans Madeleine Rebrioux, Parcours engags dans la France contemporaine, op. cit., p.79..

42

Le socialisme comme culture


Les intellectuels et le socialisme

33. Madeleine Rebrioux, Culture et militantisme , op. cit, p. 7.

43

44

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

le tout dbut du XIXe sicle. Au moment historique qui


a principalement retenu les travaux de Madeleine
Rebrioux, la question de ceux que lon commence
appeler tout simplement les intellectuels 34 devient
primordiale.
Le socialisme dducation a beaucoup repos sur lentre
en socialisme des intellectuels. Le cas de Pguy, dont
ladhsion au socialisme fut dailleurs phmre, est loin
dtre isol. Le mouvement des Universits populaires,
institutions certes fondes pour les deux tiers la
demande des Bourses du travail, a su attirer des milliers
dintellectuels. Quy venaient-ils faire ? En diffusant
leurs connaissances [] ils esprent, note Madeleine
Rebrioux, faire reculer les pulsions de barbarie raciste et
de nationalisme grossier dont ils ont reconnu la prsence
chez ceux qui voulaient pendre Zola et mettre mort
tous les youpins35.

Ce premier engagement dampleur des intellectuels ne


profite pourtant pas au mouvement socialiste, comme on le
soutient parfois un peu trop rapidement. Les grandes figures
intellectuelles du socialisme franais, de Lucien Herr
Charles Andler36, en passant par Georges Sorel ou BrackeDesrousseaux37 et quelques autres, lui avaient fait allgeance
avant que nclatt laffaire Dreyfus. Aprs celle-ci, les
intellectuels ne suivent gure Jaurs dans le Parti socialiste
unifi. Celui-ci, qui aurait pu passer pour leur mentor, devient
mme parfois un repoussoir (voyez Pguy !), un tratre, qui
aline sa libert de pense et lindpendance de son jugement
la discipline de parti. Il y eut sans doute dailleurs dans ce
comportement une excessive frilosit, tant la SFIO naissante,
comme on la vu, ne ressemble en rien au Parti communiste
qui mena ses intellectuels la baguette. Mais lenrgimentement, si offenbachien ft-il, est peru comme une menace
par des intellectuels jaloux dune libert qui venait de faire les
preuves de sa force pendant les vnements dreyfusards.

34. Cf. Christophe Charle, Naissance des intellectuels , 1880-1900, Paris, ditions de Minuit, 1990.
35. Id., prface Lucien Mercier, Les Universits populaires : 1899-1914. ducation populaire et mouvement ouvrier au dbut du sicle, Paris, ditions ouvrires, 1986.

36. Cf. Daniel Lindenberg et Pierre-Andr Meyer, Lucien Herr. Le socialisme et son destin, Paris,
Calmann-Lvy, 1977.
37. Cf. Christophe Prochasson, Les Intellectuels et le socialisme, Paris, Plon, 1997.

45

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Comment ds lors comprendre ce quest en ces annes


(et sans doute bien aprs) un intellectuel socialiste ? La
formule convient-elle mme vraiment ? Comment classer
Jaurs dans cette configuration socioculturelle propre au
socialisme franais ? Cest dans lensemble du socialisme
europen que, sous le poids grandissant des professions
intellectuelles au sein du mouvement socialiste, les
auteurs furent prompts dans ses rangs sinterroger sur la
signification de cette pntration. Fallait-il la redouter,
lencourager, la matriser ? Quelle place et quel rle allaiton assigner ces couches nouvelles du socialisme
dont la nature de classe ne faisait pas alors problme :
ntait-il pas uniquement le vecteur des aspirations
ouvrires ? Embarrassante et prilleuse contradiction

publie dans la Neue Zeit, qui retentit dans lEurope


entire. En Italie, Antonio Gramsci baucha sa thorie de
lintellectuel organique et en Grande-Bretagne, la Fabian
Society fit, elle aussi, un sort aux intellectuels38. Dans ce
contexte, il est tout fait remarquable que Jaurs ait peu
contribu ce dbat quil considrait sans doute comme
priphrique. Comme il le soutient dans lun de ses articles
les plus souvent cits, lavenir du socialisme repose sur
lide que le proltariat est la vraie classe intellectuelle ,
cest--dire la seule mme de dessiner les contours dun
avenir historique. Pour le reste, si lon ne peut dnier
Jaurs dminentes et enviables qualits intellectuelles
on pourrait dailleurs mettre Clemenceau sur un plan
analogue , il est flagrant que sa pratique sociale relve bien
davantage du rpertoire de laction politique, laquelle il
confre une indniable profondeur rflexive, que de
lunivers des crivains, des artistes, des professeurs ou des
savants.

En France, nombreux furent les articles et les ouvrages


semparer de la question : Georges Sorel, Paul Lafargue,
Hubert Lagardelle, douard Berth, Charles Pguy ont
sans doute t les plus prolixes, au tournant du sicle et
dans le sillage de lAffaire. En Allemagne, Karl Kaustky
fut lauteur dune rflexion sur le rle de lIntelligenz,
46

38. Shlomo Sand, Le marxisme et les intellectuels vers 1900 , dans Madeleine Rebrioux et Gilles
Candar (dir.), Jaurs et les intellectuels, Paris, ditions de lAtelier, 1994.

47

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Le vaste monde des revues


On sait quel point les revues structurent le monde
intellectuel. Leur monte en puissance est parfaitement
contemporaine du processus dautonomisation qui a
donn naissance aux intellectuels . Il nest donc pas
indiffrent de mentionner quen dpit de rares
collaborations occasionnelles quelques priodiques,
lencontre de plusieurs intellectuels socialistes, Jaurs
nest pas un homme de revue. Il est en revanche un
journaliste bien tremp39.
Accompagnant le vif dveloppement des tudes sur les
intellectuels, historiens et sociologues ont engrang
connaissances et analyses sur le monde particulier
des revues, si particulier dailleurs quon put le
considrer, du ct de la sociologie de Pierre Bourdieu,
comme un champ 40. Le concept nest pas sans

39. Christophe Prochasson, Jaurs et les revues , ibid.


40. Anna Boschetti, Sartre et les temps modernes, Paris, ditions de Minuit, 1985.

48

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

pertinence sil permet de mettre en vidence le vritable


systme relationnel qutablissent entre eux les
priodiques : hirarchies symboliques, concurrences,
alliances, naissances et disparitions animent lensemble
du dispositif. La sphre socialiste obit aux mmes rgles.
Le champ des revues socialistes sorganise autour de
quelques ples dont Madeleine Rebrioux a t la
premire esquisser lhistoire.
Les intellectuels ont import au sein du mouvement
socialiste une pratique plutt ne sur les berges de la
littrature davant-garde, consistant pour les jeunes
crivains se rassembler autour dun petit priodique
pour se faire entendre et promouvoir uvres et ides. Le
genre sest tendu au monde de la science. Dans les
annes 1890, les sciences sociales en voie daffirmation
ou la philosophie en pleine rsistance ont beaucoup eu
recours aux revues : Revue historique, Revue philosophique, Revue de mtaphysique et de morale, etc., ont
contribu organiser des disciplines ou, au sein des
disciplines, des courants de pense, voire des coles .
49

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Il en est all de mme lintrieur de la mouvance


socialiste. Des circulations existent dailleurs entre les
revues du monde savant et les revues socialistes qui
bnficient dune indpendance politique trs grande.
Aucune nest attache une quelconque organisation.
Elles naffichent que des ambitions intellectuelles et
thoriques, disposent donc de belles marges de
manuvre qui expliquent quelles sont souvent de grande
qualit. Le cas de Georges Sorel suffit montrer que lon
peut crire tout la fois dans la Revue de mtaphysique et
de morale, dont il est un collaborateur rgulier, et tre un
habitu des revues socialistes. Laffaire Dreyfus facilita
les transferts entre ces milieux trs compntrs.

fonde Toulouse par Hubert Lagardelle, puis Le


Devenir social, Le Mouvement socialiste, illustrent cette
brillante gnration.

Dans les annes 1890, on voit surgir plusieurs


revues, plus ou moins affilies au marxisme ,
cest--dire ltude critique des crits de Marx,
lances par de jeunes intellectuels presss de confrer au
socialisme une doctrine un tant soit peu articule qui,
selon eux, lui faisait tout fait dfaut. Lre nouvelle
lance par Georges Diamandy, La Jeunesse socialiste
50

Lengagement des intellectuels dans le dreyfusisme donne


la pratique un deuxime lan. Outre Le Mouvement
socialiste que fondent plusieurs jeunes intellectuels
socialistes et dreyfusards comme Jean Longuet et Hubert
Lagardelle, on compte dautres crations de priodiques qui
marqurent durablement lhistoire intellectuelle du
socialisme quand ce nest pas lhistoire intellectuelle tout
court : Pages Libres de Charles Guyesse, ou Les Cahiers de
la Quinzaine de Charles Pguy, ont chacune constitu des
ples structurants du champ des revues dreyfusardes.
Une troisime vague, enfin, mrite dtre mise en
vidence. On la repre dans les annes 1910 autour dune
petite revue pourtant provinciale, LEffort, cre Poitiers
par un jeune professeur dhistoire, Jean-Richard Bloch.
Le fondateur, aspirant faire de son petit priodique
un foyer de renouvellement de la culture socialiste, attira
51

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

une petite phalange dcrivains et dartistes dsireux de


promouvoir un art rvolutionnaire . Autour de LEffort,
devenue LEffort libre, se met en place tout un rseau de
priodiques de mme type qui entretiennent entre eux un
projet politique et esthtique analogue : Les Horizons, Les
Cahiers daujourdhui, Les Feuilles de mai, Les Cahiers du
centre, etc.41.

vivace, en dpit de priodes dassoupissement, jusqu la


Grande Guerre. Benot Malon43 en est dans un premier
temps le vritable matre Jacques, tout la fois directeur,
grant et secrtaire de rdaction, mettant toutes ses forces
au service de lIde . Lui succdent Georges Renard,
Gustave Rouanet, Eugne Fournire, avant quen janvier
1910 Albert Thomas en prenne le poste de rdacteur en
chef, taill pour lui. Thomas apporte la revue du sang
frais. Il fusionne sa propre revue qui vgtait, la Revue
syndicaliste cre en 1905, avec la Revue socialiste.
cette premire greffe, il en ajoute une seconde en
mobilisant une partie de son rseau. Compos pour
beaucoup de la fine fleur de lcole normale suprieure,
imprgne par la sociologie dmile Durkheim, ce milieu
actif dintellectuels socialistes stait fait connatre par le
lancement dune srie de petites brochures, les Cahiers du
socialiste. Ce Groupe dtudes socialistes tel tait le nom

Ces trois vagues de cration cachent la prsence de


revues plus singulires, tout aussi intressantes
cependant pour lhistoire du socialisme. Celles-ci se
situent dans un autre espace idologique du socialisme
franais. La premire, la vieille dame du socialisme ,
comme se plat la dsigner Madeleine Rebrioux, est la
Revue socialiste. Elle y est revenue plusieurs reprises,
notamment dans un long article des Cahiers Georges
Sorel. Cre en 1880 mais ce fut alors une demi-fausse
couche 42 , elle nat vritablement en 1885 et reste
41. Christophe Prochasson, LEffort libre de Jean-Richard Bloch (1910-1914) , Cahiers Georges Sorel,
n5, 1987.
42. Madeleine Rebrioux, La Revue socialiste , Cahiers Georges Sorel, n5, 1987, p. 15.

52

43. Cf. K. Steven Vincent, Between Marxism and Anarchism. Benot Malon and French Reformist
Socialism, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1992. Se reporter aussi Benot
Malon, La Morale sociale Morale socialiste et politique rformiste (textes choisis), prsentation de
Philippe Chanial, d. Le Bord de leau, 2007.

53

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

de ce cnacle quanimait un jeune ethnologue, Robert


Hertz cherchait des rponses aux grandes questions
souleves par le socialisme dans le cabinet secret des
sciences sociales. La Revue socialiste devint ainsi le
centre dlaboration dun socialisme rformiste et
gradualiste modernis.

Il nest que de se tourner, une nouvelle fois, vers le


Journal tenu par Armand Girard pour apprcier la place
importante que la culture, au sens restreint, tient dans
luvre dmancipation laquelle se livrent les militants :
Tout ce qui est bon et beau, les arts, les sports, la
littrature, il faut que nous, socialistes, qui croyons
avoir un idal humain, plus levs que dautres, nous
sachions goter et faire goter tout ce qui fait le
bonheur des hommes. Lorsque nous aurons une salle
nous gentiment amnage, quand nous possderons
une bibliothque compose des ouvrages de nos
meilleurs auteurs socialistes. Quand quelque
musicien y aura cr une symphonie, quelque pote
apport un peu de littrature et que dautres y
essayeront leurs crayons ou leurs pinceaux, leurs
burins, ou apporteront un peu de leur science, notre
uvre sera complte, ce jour-l notre groupe sera
indispensable, ncessaire la jeunesse qui veut vivre
et sinstruire, il sera la source de bonne ducation, de
bel esprit, de grand savoir. Ici vivra la vritable
fraternit grandissant avec la libert et lgalit.

Choix culturels
Cest au sein de ces revues ( vrai dire surtout la Revue
socialiste et la pliade de revues politico-littraires des
annes 1910 dites vitalistes ), qui disposent souvent de
rubriques critiques consacres au mouvement littraire et
artistique , ou, plus pisodiquement, dans les colonnes des
journaux socialistes, en particulier dans LHumanit surtout
aprs son passage six pages en 1913, que sexprime ce
quen aucun cas on ne pourrait reconnatre comme une
ligne culturelle monolithique. Des choix sont faits,
cohrents souvent, surprenants parfois, qui se combinent
vaguement dans une indcise thorie esthtique, lart social,
o se chevauchent une morale et une philosophie.
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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

Nous faisons appel tous les rpublicains, artistes,


musiciens ou potes, pour rpandre leurs talents leurs
savoirs, leur esprit, parmi leurs frres didal.
Nous faisons encore appel tous ceux qui possdent
des livres et des brochures, pour nous en faire part et
les faire circuler dans le groupe.
Nous recevrons de mme des dons artistiques, tableaux,
images, les collections, vieux papiers, vieilles monnaies,
etc. Tout ce qui est susceptible dintresser et
damuser44.

quant elle, particulirement consacre aux relations que


les socialistes entretiennent avec la critique littraire,
laissant dautres le soin de prolonger ces premires
pistes du ct des arts visuels ou sonores. Aborder la
critique socialiste , si tant est que celle-ci ait eu une
quelconque consistance en France au tournant du sicle,
devait permettre de reprer les aspects savants de la
culture socialiste, en tout cas celle que souhaitaient
mettre en avant les militants socialistes chargs de cette
tche. Sans doute peut-on considrer que les militants
socialistes sappliqurent alors forger une culture
populaire qui venait complter les savoirs et les gots
hrits de lexprience scolaire. Leur mdiation fut une
ducation qui transmettait tout autant quelle
transformait un patrimoine hrit.

Pour saisir une conscience militante, il convient donc


dtudier la culture que les socialistes tentrent dinoculer
leurs contemporains. Celle-ci est surtout littraire,
mme si les beaux-arts donnrent lieu des critiques,
parfois mme le cinma, notamment dans les colonnes
de LHumanit durant les quelques mois qui prcdent la
Premire Guerre mondiale. Madeleine Rebrioux sest,

44. Cit par Madeleine Rebrioux, Un groupe de paysans socialistes de Sane-et-Loire lheure de
lunit (1905-1906) : le Journal du groupe dtudes sociales de Cuisery , op. cit., p. 34.

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Que tirer de cette observation ? Des informations


videmment contradictoires puisquil est impossible de
ciseler ex post une culture socialiste. Il est en revanche
envisageable de mettre en lumire quelques grandes
tendances. Madeleine Rebrioux note surtout que chez
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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

les socialistes lcrivain est dabord dfini comme celui


qui fait connatre la vie sociale 45. La bonne littrature est
celle qui senracine dans un bon contenu : la peinture des
pauvres et des souffrants par priorit. On prouve
cependant quelque difficult identifier chez les socialistes
une contre-culture mme dannoncer un monde entirement nouveau. Hormis le cas fameux de Paul Lafargue,
sen prenant au mythe Hugo dans La Lgende de Victor
Hugo rdige loccasion de la disparition du grand pote
national en 1885, ou mettant en accusation les philosophes
du XVIIIe sicle et leurs grues mtaphysiques , cest de
cet hritage-l et de quelques autres, qui composaient aux
yeux de Lafargue et de plusieurs dirigeants guesdistes
larchitecture renverser dune culture bourgeoise , dont
se rclamaient la plupart des intellectuels et militants
socialistes : mile Zola et tout le naturalisme, Lon Tolsto,
Upton Sinclair Jaurs, de formation toute classique, ne
fait pas exception : Puvis de Chavannes est lun de ses

peintres favoris. la veille de la guerre, lcrivain de gnie


quil dcouvre, cest Alain, et non Proust ou Apollinaire, qui
lui sont parfaitement inconnus.

45. Madeleine Rebrioux, Critique littraire et socialisme au tournant du sicle , Le Mouvement


social, n59, avril-juin 1967, p. 19.

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Les avant-gardes politiques que constituent indniablement


les socialistes, rpublicains, certes, mais avancs, ne
rencontrent gure les avant-gardes esthtiques. Les
socialistes franais nont pas manifest lgard des formes
de leur modernit lattention que leur portaient leurs
camarades allemands, russes ou roumains. Au congrs de
Gotha, en 1896, la social-dmocratie allemande avait ouvert
un dbat au sujet de lorientation naturaliste donne
lhebdomadaire illustr du parti, Die Neue Welt46. Rien de
semblable dans aucun des congrs socialistes franais.
Comme sen lamente le critique Camille Mauclair, alors
proche des socialistes, il faut se rsoudre constater
lloignement et la dfiance manifeste par une partie des
socialistes envers lart contemporain 47. Le socialisme
46. Id., Avant-garde esthtique et avant-garde politique : le socialisme franais entre 1880 et 1914
dans Esthtique et marxisme, Paris, d. 10/18, 1974, p. 24.
47. Cit, ibid., p. 25.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

LE SOCIALISME, UNE CULTURE

franais se proccupa sans doute davantage de


conqutes dlecteurs que de doctrine ou desthtique.
Les exceptions nen sont que plus saillantes : Marcel
Cachin, pourtant issu des rangs guesdistes, sensibilit
politique particulirement ferme aux innovations
esthtiques toujours suspectes de ntre que des
fantaisies bourgeoises qui ne rsolvaient en rien les
contradictions et linjustice du capitalisme auxquelles
seul lavnement du socialisme tait en mesure de remdier,
Marcel Sembat qui, comme Cachin, comptait nombre
damis chez les peintres postimpressionnistes dont il fut lun
des plus efficaces avocats48.

pense ordonne du rcit bien construit, la mme


mfiance devant les distorsions de la grammaire et les
obscurits du langage o daucuns voient une des sources
de lobscurantisme religieux49. On ne stonnera donc pas
de voir les avant-gardes esthtiques, dsireuses de
rvolutionner le monde, bouder les rangs socialistes pour
se rfugier dans la serre chaude et accueillante de
lanarchisme. Lart lanarchie, la science sociale au
socialisme, telle est la rpartition des rles culturels
distribus entre les deux grandes avant-gardes politiques
rvolutionnaires de la Belle poque.

Rien ne spare donc vraiment les intellectuels


socialistes, saisis au tournant du sicle au moment
mme o semballait la culture europenne, de leurs
confrres et amis rpublicains : La mme cole les a
forms, la mme culture classique, le mme got de la

Que conclure de ces quelques remarques historiques ?


Si lon saccorde avec lide que le socialisme nest en rien
rductible ltat dune seule formule, ni mme celui
de lexpression uniforme dune seule classe, une pierre est
jete dans la mare de ceux qui aujourdhui tentent de ly
rduire. Nul lan ne peut tre donn un tel mouvement

48. Cf. Marcel Sembat, Les Cahiers noirs. Journal, 1905-1922, prsentation et notes de Christian
Phline, Paris, d. Viviane Hamy, 2007.

49. Madeleine Rebrioux, Avant-garde esthtique et avant-garde politique : le socialisme franais


entre 1880 et 1914 , op. cit., p. 30.

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LE SOCIALISME, UNE CULTURE

historique en larrtant aux limites dun programme,


mme empreint dune grande expertise. Mais il serait tout
aussi vain de nen cantonner la porte qu lexpression
dune indignation sociale, aussi lgitime ft-elle. Le
socialisme eut plus dampleur et son pluralisme dramatique
se doit dtre assum par ceux qui sen disent les hritiers.
Redonner voix une culture socialiste nest pas le dfi le
plus simple relever. Il commence par un inventaire
correct de son pass qui cartera les vrais reconstructeurs
des imitations serviles et sans avenir comme des ignorances
les plus ruineuses.

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LES ESSAIS DE LA FONDATION JEAN-JAURES


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LES ESSAIS 09/2009

Christophe Prochasson

Le socialisme, une culture


Quest-ce que le socialisme ? Dans le sillage de luvre de
Madeleine Rebrioux, qui ce texte rend hommage, la thse
de Christophe Prochasson est simple.
Le socialisme nest rductible ni sa composante doctrinale,
ni ses pratiques militantes : il dborde toujours ses
fondateurs, ses organisations, son lectorat traditionnel,
les forces sociales quil est cens reprsenter. Le socialisme
runit des ides, des modes de vie, des choix esthtiques,
des pratiques politiques et des institutions, des hommes et
des femmes aussi. En dfinitive, le socialisme est un
fait de culture .
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ISBN : 2-910461-80-7