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LA ANTROPOLOGA SOCIAL

ARGENTINA: SU DESARROLLO1
Prof. Hugo E. Ratier
UBA-UNICEN
hugo.ratier@gmail.com

Las lneas que siguen fueron escritas en 1986, cuando la reflexin sobre la
historia de nuestra ciencia antropolgica era muy incipiente. Su objetivo
fue divulgar dicha historia entre un pblico general. Hoy en da, ya se ha
invertido bastante esfuerzo en reflexiones de este tipo, aunque todava no se
han traducido en una obra de conjunto.
Usamos, como soporte para el trabajo, las periodizaciones de dos autores
que intentaron trazar un panorama general de la disciplina: Ciro Ren Lafn
y Guillermo Madrazo. Sobre esa base, tratamos de elaborar una propia.

COMIENZOS POSITIVISTAS: 1880-1930


El ltimo tercio del siglo XIX encuentra a nuestro pas comprometido en
una tarea modernizante, impulsada por la llamada generacin del 80. El
Racionalismo, que naciera en el siglo anterior en el viejo mundo, se ha trastrocado en Positivismo, movimiento cientfico-filosfico caracterizado por su
fe en la Ciencia, como instrumento de resolucin de todos los problemas,
incluyendo los sociales. Su demanda de orden se considera requisito indispensable para conseguir un irrestricto progreso.
Derrocado Rosas, en vas de liquidacin las contiendas civiles, aprobada
una constitucin y comenzando a funcionar los instrumentos formales de la
democracia representativa, la repblica agroexportadora se pone en marcha.
El sistema capitalista mundial, al que se incorpora plenamente, requiere un
conocimiento sistemtico de la realidad que se ir a explotar. ste solo puede
basarse en la ciencia. Recurdese que es la poca en que florecen, en todo el
1 Este trabajo es un fragmento de Mirndonos desde adentro, fascculo de divulgacin indito
de una fallida coleccin. Su primera parte, Nosotros y los otros, procuraba caracterizar a
la antropologa como ciencia e historiar su desarrollo. Dicha parte fue publicada en edicin
precaria, para uso de docentes bonaerenses (Ratier 1991). La presente versin es la segunda
parte, algo actualizada, de ese artculo (Buenos Aires, 1986-1995).
Fecha de recepcin del artculo: Mayo 2009.
Fecha de aprobacin del artculo: Noviembre 2009

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mundo, las exploraciones geogrficas. A travs de ellas, se aspira a eliminar


la categora terra incgnita, que todava campeaba en algunos mapas. Se
buscan las nacientes del Nilo, se navegan los ros asiticos, se toma contacto
con pueblos, hasta entonces, desconocidos. Al mismo tiempo es claro, se
ocupan esas regiones. La llegada del sabio, figura paradigmtica que suele
representarse como el clsico explorador con casco de corcho, es casi simultnea con la de las tropas. La ciencia y las armas se apoyan mutuamente,
y ambas limpian el terreno para que, en l, se instale el capitalista. Se comienza as a hacer producir esas reservas, hasta entonces, desperdiciadas
y abandonadas a la desidia de las culturas nativas.
Cuando se menciona a los precursores de nuestras ciencias antropolgicas, sus misiones cientficas se hallan, inequvocamente, relacionadas con
operaciones militares. Su condicin de sabios polivalentes los habilitaba para
levantar tiles planos topogrficos; evaluar las riquezas actuales y potenciales de los territorios que atravesaban; soar, en suma, con un futuro libre
de indios. No obstante, o tal vez por eso mismo, estos ltimos eran estudiados con minuciosidad. Estanislao Zeballos horrorizaba a sus acompaantes
indios y, an, cristianos, cuando, en pleno pas de los araucanos, violaba las
tumbas de los antiguos o decapitaba los cadveres de los muertos en batalla.
De tan terrible forma, daba inicio a los estudios de antropologa fsica. As
responda a las inquietudes de un oficial del Ejrcito, alterado por aquellas
violaciones:
Mi querido teniente (. . .) si la civilizacin ha exigido que ustedes ganen
entorchados persiguiendo la raza y conquistando sus tierras, la ciencia
exige que yo la sirva llevando los crneos de los indios a los museos y
laboratorios. La barbarie est maldita y no quedarn en el desierto ni
los despojos de sus muertos (Zeballos 1960: 201).
Ese concepto de barbarie, opuesto al de civilizacin, daba sustento a
toda una poltica fundada en el terreno cientfico, en la teora evolucionista, entonces en boga. sta haba contribuido a explicar, biolgicamente, la
variedad de formas vivientes que habitan o habitaron el planeta, a travs
de ciertos mecanismos, como la adaptacin de los organismos al medio natural, y, su correlato, la supervivencia del ms fuerte. La extrapolacin de
esos conceptos al mbito sociolgico ofreci una excelente justificacin a las
teoras racistas y a las desigualdades sociales, entonces evidentes. Herbert
Spencer (1820-1903) fue uno de los conspicuos expositores de esta doctrina,
que fue llamada darwinismo social y que goz de gran aceptacin entre
los intelectuales argentinos.
Los salvajes o los brbaros eran deshumanizados e incorporados al
reino de la naturaleza, negndoseles, de hecho, toda creatividad cultural.

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Por eso, eran estudiados por naturalistas, como el citado Zeballos, y la


etnologa era incorporada, junto con la geologa, la zoologa y la botnica,
a los tratados de ciencias naturales. Por eso, tambin, la Revista del Jardn
Zoolgico de Buenos Aires publicaba monografas sobre pueblos indgenas.
Las reliquias de esos pueblos eran incorporadas a los museos, que, por entonces, comenzaban a crearse en el pas y en los cuales la antropologa dara
sus primeros pasos.
Francisco P. Moreno (1852-1919) explor la Patagonia, antes de su conquista, en 1873, y nos leg, junto con observaciones topogrficas, botnicas,
geolgicas, datos sobre los tehuelches y sobre los araucanos que la habitaban. Las figuras del sabio y del militar se alan, tambin a menudo, en
esa poca, y ambos se prestan sealados servicios.
Junto con la preocupacin por describir las especies de los territorios por
conquistar (hombres incluidos), se agudiza la inquietud por conocer su pasado. De la geologa se pasa a la paleontologa y de sta, a la arqueologa.
Guillermo Madrazo distingue entre los sabios de abolengo criollo que adheriran, con mayor fervor, a esa ideologa liberal, positivista y alienada y
los que provenan de hogares de inmigrantes, que sostendran . . .una posicin menos comprometida frente al indgena (Madrazo 1985: 18-19). Cabe
sealar que la imagen del sabio europeo de barba cana no refleja a los nuestros. Moreno tena 21 aos cuando realiz su viaje por la Patagonia, Zeballos
era un mozo de 26 en el momento de recorrer el desconocido pas de los
araucanos, Florentino Ameghino tena la misma edad cuando public su
notable La antigedad del Hombre en el Plata, Juan Bautista Ambrosetti
se inici tambin veinteaero y falleci a los 52 aos. El fervor positivista, el
deseo de modernizar al pas, la fe irrestricta en la Ciencia se daban, entonces, en un grupo excepcionalmente joven y, en la medida de las posibilidades
de la poca, verdaderamente sabio.
El afn modernizante produjo la reorganizacin de las universidades y
la contratacin de profesores extranjeros. Al modo del viejo mundo, los
investigadores se agrupan en instituciones, como la Sociedad Cientfica Argentina y el Instituto Geogrfico Argentino (1879), cuyas creaciones fueran
propulsadas por Zeballos. Dichas instituciones propician publicaciones, paso
importante para la acumulacin cientfica. Las colecciones de Francisco P.
Moreno seran la base para la posterior creacin del Museo de La Plata,
importante centro de investigacin antropolgica muy ligado, hasta hoy, a
la concepcin naturalista de las ciencias del hombre.
La figura descollante del perodo es, sin duda, Florentino Ameghino (18541911), bonaerense de Mercedes, hijo de inmigrantes genoveses, cuyo ttulo
mximo fue el de Preceptor de escuela primaria. Frente al diletantismo de
otros pioneros, su personalidad descuella por la slida formacin obtenida

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mediante un esfuerzo autodidctico, el rigor cientfico de sus indagaciones


y su conocimiento actualizado de los mtodos y las tcnicas aplicados, por
entonces, en Europa. Desde adolescente, recorre las barrancas del ro Lujn,
procurando desentraar la constitucin geolgica de los terrenos pampeanos
y extrayendo huesos fsiles de la fauna extinguida, junto con restos humanos.
Schobinger recuerda que:
. . .solo diez aos antes del comienzo de su labor sistemtica en Mercedes,
y veinte antes de la publicacin de su Antigedad del Hombre en el
Plata haba nacido la ciencia prehistrica como tal, al ser definitivamente
aceptada la antigedad diluvial o pleistocena de las hachas talladas y
otros instrumentos recogidos pacientemente por Boucher de Perthes (. . .)
al mismo tiempo que se describan por primera vez los escasos restos
seos hallados en Neandertal (Alemania) de un nuevo tipo de hombre,
ms arcaico que el actual. (Schobinger 1969: 51)
Esa prodigiosa actualizacin del joven investigador asombra al autor citado, en especial, teniendo en cuenta que, an hoy, nuestra ciencia, pese a la
rapidez de las comunicaciones, permanece, por lo general, atrasada respecto
a la que se elabora en los grandes centros.
Ameghino aprende francs, publica en Pars, viaja a dicha ciudad y all
alterna con las mayores eminencias de la ciencia europea. Basado en una
interpretacin errnea de los estratos geolgicos, postula su famosa teora
del origen americano de la humanidad, que desatar enorme polmica. Esa
equivocacin habr de asegurarle, paradjicamente, una mencin obligada
en todos los tratados de prehistoria, al menos, a ttulo de curiosidad.
La pretensin ameghiniana coloca al Plata en el centro de las preocupaciones de muchos sabios extranjeros, y su desautorizacin llega en 1910, durante
la celebracin en Buenos Aires del Congreso Internacional de Americanistas,
por boca del norteamericano Alex Hrdlicka. ste rechaza la cohabitacin del
hombre con la fauna fsil en Amrica, reduce su antigedad a tiempos posglaciales (6.000 a 7.000 AJC) e incluye a todos los indios en el tronco racial
mongoloide. La resistencia de los ameghinianos contina, por algn tiempo, pero la aparatosa desmentida provoca la retraccin de la investigacin
cientfica en el rea pampeana, que solo ser retomada, prcticamente, en
la segunda mitad del siglo XX.
Estaba Ameghino totalmente equivocado? El estado actual de la ciencia
parece demostrar que no. Tal como l lo afirmara, el hombre convivi, en
nuestras pampas, con la fauna extinguida, como ese gigantesco armadillo
llamado gliptodonte en cuyo caparazn crey ver el sabio mercedino una
primitiva habitacin. Y si bien la presencia humana en las llanuras platinas
no era tan antigua como l supona (al punto de llevarla al perodo terciario

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y postularla como origen de todas las ramas de la especie), tampoco es tan


moderna como afirmaron sus crticos.
Tal vez por el papeln que para sus contemporneos signific ese desinflarse del edificio ameghiniano, los intereses de los investigadores comenzaron
a desplazarse hacia la compleja arqueologa del Noroeste, cuyas altas culturas se interpretaban como irradiaciones del imperio incaico. Pese a que,
como afirma Lafn, . . .hacer historia de la antropologa (en la Argentina)
es casi hacer historia de la arqueologa . . . (Lafn 1976: 317), no vamos a
profundizar, aqu, en ese terreno. Nos interesa ms resear lo hecho en otras
ramas de la antropologa, tanto por cuestiones de inters como de competencia personal. Cabe preguntarse, s, el porqu de esa preferencia de nuestros
investigadores por las culturas muertas.
El indigenado y, an, la poblacin criolla no tenan un lugar previsto en
el proyecto de la generacin del 80. Por el contrario, la idea era cambiar la
poblacin por otra de mejor calidad, que debera provenir del viejo mundo.
El testimonio de Zeballos es muy explcito al respecto: el indio ha de servir,
apenas, como objeto cientfico, es una especie en extincin de la cual . . .no
quedarn en el desierto ni los despojos de sus muertos (op.cit.). Curiosidad
benvola, a veces, ciertos brotes de piedad, que llevan a postular la creacin
de reservas para tratar de incorporar al indgena a la civilizacin (con la
consiguiente renuncia a su propia identidad y cultura), resumen la actitud
positivista frente al otro cultural. Esta no poda ser otra, obviamente, ya
que el relativismo cultural no estaba ni planteado en la poca.
Sin embargo, algunas voces, an entre los conquistadores del desierto,
valorizaban al hombre aborigen. lvaro Barros (1827-1892), por ejemplo,
militar esclarecido, se planteaba utilizarlo en la colonizacin de los territorios que haba habitado hasta entonces. Lucio V. Mansilla (1831-1913),
humanista, escritor y hombre de armas, tambin manifiesta simpata hacia esos brbaros. Todos, sin embargo, se proponen sustituir la cultura
aborigen por la de su conquistador, convencidos de la evidente ventaja del
cambio.
Sin un papel en el proyecto de desarrollo capitalista, el indgena viviente
se conceptualiza como enemigo del progreso y su estudio se torna marginal
para los cientficos. Naturalistas, primero, arquelogos, despus, harn, de
paso, etnografa. sta se convertir, paradjicamente, en una arqueologa
del viviente, una acumulacin de curiosidades para deleite de eruditos. En
el mejor de los casos, el dato etnogrfico se usa como apoyo de la indagacin
arqueolgica.
Testimonio de esa preocupacin marginal por lo indgena es la obra de
Juan Bautista Ambrosetti (1865-1917), otro antroplogo naturalista de origen inmigrante y, como Ameghino, autodidacta. A los 20 aos, recorre el

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Chaco recin conquistado. A la vuelta, dona al museo de Paran su coleccin de zoologa y etnografa, y, a poco, es designado Director de la seccin
Zoologa de esa institucin. Estuvo en Misiones, en 1890, provincia a la que
volvera reiteradas veces. Su admirable espritu cientfico todo lo registraba:
la fauna actual, la fsil, las formaciones geolgicas, la etnografa y la lengua
de los indgenas y las supersticiones y las leyendas de los pobladores criollos.
Hacia la dcada del 90, es ganado por la arqueologa, en particular, la
del Noroeste, tema de la antropologa a la que dedica sustanciales aportes.
Su discpulo, Salvador Debenedetti, lo considera, adems, el fundador de
los estudios folclricos entre nosotros. Desde el Museo Etnogrfico de la
Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires, creado en 1904 y al que se
incorpora al ao siguiente, emprender numerosas expediciones a nuestras
provincias andinas. Previamente, ya haba recorrido la pampa central.
Lafn denomina La consolidacin al perodo que va desde 1880 a 1910.
Se multiplican las figuras, algunas de ellas extranjeras, como Eric Boman,
Max Uhle, Roberto Lehman Nitsche, Ten Kate, quienes, junto a los argentinos Samuel Lafone Quevedo, Adn Quiroga, Luis Mara Torres, Flix Outes,
Salvador Debenedetti y otros, van profesionalizando la indagacin antropolgica. Aunque no como carrera independiente, la antropologa accede a la
ctedra universitaria, constituyndose Buenos Aires y La Plata en centros
de transmisin de la disciplina.
En 1910, se iniciara el perodo que Lafn denomina la expansin y
que durara hasta 1936. El Congreso de Americanistas, al comienzo, y la
publicacin de un tomo que contena una sntesis antropolgica de la Historia de la Nacin Argentina, editado, al final de ese lapso, por la Academia
Nacional de la Historia, seran los acontecimientos que enmarcan la etapa.
Madrazo prefiere trazar, entre 1880 y 1930, un solo gran perodo (los
inicios positivistas), sealando, empero, que hacia 1910, luego de la desautorizacin de Ameghino, se advierte una tendencia a perfeccionar el arsenal
metodolgico en busca de una mayor objetividad, en desmedro del discurso
ideologizante de esos das. Aparte de la situacin interna, se habran recibido, aqu, los nuevos vientos que recorran la antropologa europea, como
la instauracin de la escuela histrico-cultural, corriente difusionista que
alcanzara singular fortuna entre nosotros.
Pero, el prejuicio positivista permanece. Transmitido desde el aparato
estatal, funciona como soporte ideolgico de concepciones populares que
avalan nuestro disimulado racismo. Mucho ms grave: persiste en el seno
de una ciencia que debera poder comprender y explicar las diferencias. La
actitud elitista hacia lo indgena y su consideracin, apenas, como fuente
historiogrfica sigue vigente, an entre escuelas antropolgicas que abjuran
del positivismo y dicen superarlo. A diferencia de los primeros antroplogos,

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no se la hace explcita, y hay que leerla en las entrelneas de los trabajos


o escucharla en confesiones de pasillo o de gabinete. Frente a la creciente
profesionalizacin de la disciplina, buena parte de los antroplogos sigue
contemplando a su objeto con la misma ptica del dominador, como en los
tiempos victorianos.

LA GIDA HISTRICO-CULTURAL: 1930-1959


Para Madrazo, desde 1930 a 1955, se extiende un perodo que se caracterizara por la supremaca de la corriente histrico-cultural, de cuna austraca
y alemana, preocupada por trazar una historia total de la humanidad desde
presupuestos difusionistas. Lafn prefiere periodizar, ms pormenorizadamente, distinguiendo, como ya dijimos, una expansin acaecida entre el
Congreso de Americanistas de 1910 y la aparicin consagratoria de la antropologa en un tomo de la Historia de la Nacin Argentina, as como por
la edicin de la obra Eptome de Culturologa de Jos Imbelloni-Madrazo
califica a este texto como verdadera biblia histrico-cultural en el mbito
nacional (Madrazo 1985: 30) y por la fundacin de la Sociedad Argentina de Antropologa. Esta ltima institucin fue, durante muchos aos, ms
una sociedad de amigos de la antropologa que un agrupamiento cientfico,
dando cabida tanto a profesionales como a entusiastas aficionados.
Lafn, testigo presencial del perodo, llama interregno a la etapa iniciada en 1936 y concluida en 1948, luego de pintar, vvidamente, lo que llama el
estancamiento activo, paradjica designacin que enfatiza la coexistencia
de diletantes y profesionales, con la victoria final de estos ltimos.
Madrazo, ms preocupado en ubicar los condicionantes estructurales en
la historia de la disciplina, enfatiza el avance de la dependencia del pas,
durante la dcada infame, traducida en la creciente subordinacin de la
intelligentsia local a los nuevos vientos llegados de Europa. Seala la influencia de dos corrientes: una representada por el etnlogo francs Alfred
Metraux, desde la Universidad de Tucumn, a cuyo Instituto de Antropologa llegaran los aires . . .de la antropologa totalizante e histrica, frente
a la corriente filosociolgica de inspiracin durkheimiana (op. cit.: 27), y
otra, de mayor fortuna, la de la escuela histrico-cultural, que llega al pas
con un antroplogo italiano: Jos Imbelloni.
Al igual que en el perodo anterior, se siguen discutiendo los indios muertos: las grandes polmicas de la poca giran en torno a problemas arqueolgicos, que dejaremos de lado. Madrazo seala, para entonces, el enfrentamiento entre los liberales y los representantes de una tendencia entroncada con

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el nacionalismo oligrquico, encarnada, en antropologa, por los histricoculturales.


Dentro del grupo caracterizado como liberal, se registraban, tambin,
algunos conflictos. Imbelloni as los sintetiza:
Vase el ejemplo tan conocido entre nosotros de la revolucin cumplida
cinco lustros atrs 2, en las Universidades de Buenos Aires y de La Plata,
donde un ncleo de profesores jvenes substituy a los que enseaban en
esas aulas, despus de haber absorbido el neo-idealismo del ltimo movimiento filosfico europeo, cuyos cnones lograron esgrimir contra el ya
esclertico sistema de las ternas progresivas y del positivismo comteano.
De esos ganglios intelectuales, el movimiento se extendi, con siempre
menor resistencia, a todas las universidades del pas, para ejercer una
notable influencia, tambin, en las del exterior. . .(Imbelloni 1959: 37)
Profetizando otro eventual golpe de estado en la universidad, se pregunta:
. . .cul sera su sentido, si de reaccin o de intensificacin: por un lado
se vislumbran claras simpatas hacia la reimplantacin positivista de los
problemas, aunque disimuladas bajo terminologas ambiguas, y por el
otro las tendencias a corregir la reforma anterior en lo que result un
cuento, por haberse cargado de todo el lastre sociolgico de Durkheim y
compaeros, que fueron los ms empecinados epgonos de Comte . . .(Op.
cit.)
El liberalismo, a nuestro entender, abarcaba tanto a viejos y a nuevos
positivistas, como a muchos neo-idealistas. Tal es el caso, en el campo de la
filosofa, del influyente Alejandro Korn, neo-kantiano, cuya visin del mundo
no le impeda militar en el Partido Socialista. A ese liberalismo se oponan
los nacionalistas, muchos de los cuales adscriban, en poltica, a las ideologas
irracionalistas, que negaban los preceptos de la clsica democracia burguesa
y se filiaban al fascismo, entonces triunfante en varios pases europeos.
Es en ese contexto de lucha ideolgica donde penetra, con fuerza, la corriente histrico-cultural, segn Madrazo:
. . .el nico aporte significativo de teora y mtodo que se produjo en el
medio local rioplatense, y un factor de discusin ideolgica por su fuerte
contenido crtico antievolucionista y antirracionalista. Esto ltimo, sin
embargo, no estuvo dirigido contra los trabajos anteriores de los pioneros
ni contra ningn antroplogo actuante en el pas, sino contra el evolu2 Escriba en 1942, es decir, se refera al ao 1917.

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cionismo cultural europeo, quizs por el origen de Imbelloni y otros y


porque en la Argentina no hallaran entre sus contemporneos ningn
contendiente con una adscripcin terica definida. (1985: 29-30)
El ao 1946 marca un cambio fundamental en la Argentina, con la llegada al poder del peronismo, la irrupcin de la clase obrera como sujeto de
peso en el proceso poltico y el comienzo de la inacabada discusin de la
cuestin nacional. sta llega, en parte, por la va de un nacionalismo oligrquico que contesta los preceptos liberales de civilizacin y barbarie,
pero enarbolando, en muchos casos, la adhesin al fascismo como sustituto
de la anterior adscripcin al imperialismo anglosajn. De todos modos, la
labor historiogrfica coloca sobre el tapete una serie de temas tab y obliga a revisar presupuestos, hasta entonces considerados sagrados, forzando
a renovar los contenidos de un antimperialismo retrico que, en los hechos,
legitimaba la dependencia de uno u otro polo del poder mundial.
La elite universitaria, positivista o neoidealista, no importa, no poda
acompaar ese proceso, como casi toda la clase media atrapada . . .entre
su intuicin del pas traicionado y el pnico ante el fascismo prometido por
el nacionalismo (Hernndez Arregui 1970: 280). Si, al decir de Madrazo,
la antropologa no tuvo un Germani, tampoco tuvo un Scalabrini Ortiz, ni
un Jaureche, ni un Hernndez Arregui. Con la defenestracin de Francisco
de Aparicio de la direccin del Museo Etnogrfico, en 1946, y la de Enrique
Palavecino, en el Instituto de Etnologa de Tucumn, la escuela histricocultural reafirm su dominio sobre la antropologa argentina.
En cuanto al estudio de los indgenas vivientes, el cambio de direccin
quit sustento a la corriente terica que lleg al pas con el francs Alfred
Metraux y que tuvo en Enrique Palavecino a su continuador. Etngrafo infatigable, este ltimo releva las culturas de los indios del Chaco en notables
monografas que merecen reconocimiento internacional. Abreva en fuentes
tericas no frecuentes en el pas, como las del culturalismo norteamericano,
el estructural-funcionalismo y la identificacin de reas y capas culturales,
que trata de aplicar a nuestro territorio. Incursiona, tambin, en la etnografa de los mapuche del Neuqun, pero sus aportes resultan atpicos en
un medio preocupado, sobre todo, por la investigacin arqueolgica. Entre
todos sus contemporneos, tal vez Palavecino sea el nico que responde a
aquello que dijimos caracterizaba al antroplogo en general: convive con
sus informantes, releva sistemticamente su cultura, trata de avanzar en su
comprensin desde adentro.
Lafn llama la renovacin al perodo que va desde 1948 hasta 1959.
Los hitos iniciales del perodo tienen que ver, casi todos, con aportes arqueolgicos y con el esfuerzo etnohistrico de Palavecino para caracterizar
la etnografa del pas en el siglo XVI. Acontecimiento decisivo para los ar-

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quelogos es la llegada y la instalacin en el pas de Osvaldo F.A. Menghin,


prehistoriador austraco notable, cuya actividad poltica, durante la Segunda Guerra Mundial, lo oblig al exilio. Entre otras cosas, haba sido Ministro
de Educacin durante el rgimen nazi que unific a su pas con Alemania
(ver Fontn M. 2005).
En 1946, lo haba precedido Marcelo Brmida, joven antroplogo fsico
italiano, Oficial del ejrcito de Mussolini durante la contienda. Otro inmigrante poltico de la posguerra, el yugoslavo Branimiro Males, es el nuevo
Director del Instituto de Etnologa de Tucumn. Menghin comienza a trabajar en la Universidad de Buenos Aires. Brmida cursa la carrera de Historia
y acompaa, luego, a Imbelloni en sus expediciones a la Patagonia.
Madrazo rescata del enfoque imbelloniano el combate al etnocentrismo en
antropologa, hasta entonces vigente, en nombre de lo que se dio en llamar
humanismo (1985:31). Claro que esa actitud de respeto retrico al otro
cultural chocaba con el trasfondo ideolgico fascistizante de estos investigadores, que trataban al indgena como mera fuente de datos histricos,
sin la menor preocupacin por su realidad presente (El indio solo sirve
como testimonio histrico o para justificar una sociedad de beneficencia,
deca Marcelo Brmida en comunicacin personal de 1962). Es decir, en
los hechos, esto no difera mucho del enfoque etnocntrico y racista de los
antiguos positivistas, solo que tal enfoque era menos explcito, ya que los
tiempos no permitan reflotar principios que haban servido de doctrina a
los movimientos derrotados en la guerra.
Imbelloni y Brmida viajan a la Patagonia y hacen la etnografa de los
indgenas que all viven. Tambin antropologa biolgica, rama que Imbelloni impulsa (la llama antropologa morfolgica) y en la que lo siguen
figuras como Dembo o el propio Marcelo Brmida. Un sesgo de mayor cientificidad, de profesionalismo, comienza a aparecer en nuestra antropologa.
Autodidactas notables, como el mdico Federico Escalada, practican tambin la etnografa y son alentados desde la universidad. El Museo de La
Plata tambin incursiona, en 1949, por la Patagonia.
Paradjicamente, la discusin terica de nuestros antroplogos recae sobre temas que, en el viejo mundo y en los Estados Unidos, haban perdido inters. En un pas tan ligado al imperialismo britnico, la escuela
antropolgica inglesa jams hizo pie. Tampoco, la escuela sociolgica francesa, de cuya tradicin surgieran antroplogos brillantes, como Lvi-Strauss,
quien, en la dcada del 30, por ejemplo, ayudaba a organizar la antropologa
brasilea. El culturalismo y el funcionalismo norteamericanos, desde Boas
a Redfield o Linton, apenas si se mencionaban. Aqu, el combate todava
se daba en trminos de evolucionismo versus difusionismo y el influjo
histrico-cultural atrapaba a investigadores de posiciones polticas dispares,

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como Salvador Canals Frau, Fernando Mrquez Miranda y hasta el mismo Palavecino. Ni qu decir de que tampoco llegaban las preocupaciones
indigenistas de la antropologa mexicana.
Si Madrazo interrumpe su perodo de la reaccin histrico-cultural en
1955, Lafn extiende el suyo, que llama de la renovacin, hasta 1959, con
la creacin de las primeras carreras especficas. Es que la cada de Imbelloni,
al producirse el golpe militar contra Pern, en verdad, no clausur el auge
de la escuela en Buenos Aires. Menghin y Brmida mantuvieron, por largos
aos, las riendas del poder e influyeron en las generaciones sucesivas, en
un proceso que an contina. La autodenominada revolucin libertadora
expuls a los peronistas de la universidad, pero no, a los histrico-culturales
del campo antropolgico.
En esos aos, proliferaron los arquelogos, aparecieron algunos etngrafos
(en el sentido de estudiosos sistemticos de grupos indgenas) y faltaron, por
completo, los antroplogos sociales, capaces de ampliar el radio de la indagacin antropolgica ms all de los objetos tradicionales. El modelo del
sabio polivalente mantuvo an su vigencia y, a menudo, diversos profesionales incursionaron, al mismo tiempo, en una u otra rama de la antropologa.
Imbelloni, Palavecino, Brmida, Vignati, Canals Frau son algunos ejemplos:
ora cultivaron la arqueologa, ora la etnologa, ora la antropologa fsica.
Si en otros pases lo campesino origin estudios empricos y discusiones tericas, entre nosotros ese sector estuvo en manos de los folclorlogos.
Ya el sesgo nacionalista del peronismo haba sentado las bases del Instituto Nacional de la Tradicin, desde donde Juan Alfonso Carrizo realiz
su monumental recopilacin de los cancioneros provinciales. Bruno Jacovella, Berta Vidal de Battini y otros investigadores persistieron en la tarea
de relevar el patrimonio de las poblaciones consideradas tradicionales, en
particular, dedicndose a especies musicales (rea en la que sobresale el musiclogo histrico-cultural Carlos Vega) y literarias (narrativa tradicional,
formas poticas, etc.). La cultura de nuestras poblaciones rurales no era
considerada en su totalidad sino temticamente. Hay trabajos sobre fiestas populares; cocina tradicional; medicina folclrica; tcnicas de tejido, de
alfarera o platera: tpicos que pasan a ser preocupacin principal de los
investigadores, sin que nos sea dable descubrir en sus escritos, salvo honrosas excepciones, cmo vivan los productores de esos bienes culturales,
de qu forma se integraban a la vida regional y nacional, cules eran los
condicionantes estructurales de su forma de existencia.
En el terreno terico, Lafn seala dos corrientes principales en el Folclore:
la histrico-cultural, encarnada por Imbelloni, y la del mtodo integral,
cuyo liderazgo ejerciera Augusto Ral Cortazar. Este ltimo investigador dej una marca perdurable en la disciplina. Traductor de Malinowski, intent

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introducir los conceptos funcionalistas en el Folclore, incitando a relevar la


totalidad de la cultura en sus mltiples interrelaciones, lo que constituy un
avance notable para la poca. Incentiv el trabajo de campo sobre el terreno
y sistematiz el andamiaje metodolgico y tcnico. Lamentablemente, limit
el campo de la indagacin legtima del folclorlogo a lo tradicional, annimo,
oral, colectivo, etc., descuidando toda vinculacin con lo actual, moderno y
desarrollado. De tal forma, el terreno del Folclore deba limitarse a remotas
comunidades aisladas y autosuficientes, de las que quedaban pocas en el
pas. Contradiciendo la proclamada vocacin totalizante del funcionalismo
(todo es importante para todo), quedaban fuera de la preocupacin folclorolgica vastas regiones del pas, procesos importantes como las migraciones
internas, la actividad laboral ejercida fuera del reducido pago tradicional,
las articulaciones con la sociedad global. En suma, y en esto s hay coherencia con el funcionalismo, la insercin de las comunidades estudiadas en
el proceso histrico concreto.
La influencia de Cortazar se hara ms evidente despus de la cada del
peronismo, pero ya antes, desde su Seminario de Folclore, instalado en
1954, en la Facultad de Filosofa y Letras de la U.B.A., inici su prdica
dirigida a un pblico amplio, que cuajara, en 1955, con la instauracin de
una Licenciatura en Folclore, carrera menor de nivel universitario. El auge
de la ciencia folclrica coincidira con el de la msica y con el de la danza
nativas, proceso que se vincula a los cambios demogrficos operados en la
ciudad de Buenos Aires con la industrializacin y al decidido apoyo poltico
que le brind el peronismo a estas expresiones.
La preocupacin cortazariana por difundir su concepto cientfico del folclore tuvo amplio eco entre los cultores de lo nativo y populariz trminos
como proyeccin folclrica (expresiones cultas basadas en lo nativo) o
folclorlogo (trmino acuado para diferenciar al cientfico de los msicos
populares, que haban usurpado el ttulo de folclorista).
De la vertiente histrico-cultural, surgi otro investigador, Armando Vivante, que esgrima un concepto diferente del hecho folclrico, cuya existencia admita an en medios urbanos. Se preocup, entre otros temas, por la
medicina tradicional y cultiv la etnologa, con una temtica proclive al sensacionalismo exotista: negros prehispnicos, pigmeos precolombinos, mapas
indgenas, etc. Su influencia se ejerci y se ejerce an, por largos aos, en
la universidad de La Plata.
Otra brecha, en la unanimidad histrico-cultural que campeaba en la antropologa de la poca, provino del campo arqueolgico. Alberto Rex Gonzlez obtuvo en los Estados Unidos su Posgrado en Arqueologa e introdujo,
en el pas, las tcnicas rigurosas que all se practicaban, incluyendo el fechado por el Carbono 14, procedimiento surgido desde la reciente fsica nuclear.

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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Con l, se acenta la profesionalizacin de la arqueologa pero trae, tambin,


aportes tericos que influiran sobre la antropologa en general. Su adscripcin al campo del neoevolucionismo arqueolgico lo enfrent al difusionismo
imperante. Reinterpret las culturas indgenas no solo en trminos de redefiniciones cronolgicas o de nuevo planteo de secuencias, sino en tanto rescate
de su aporte a la cultura nacional y universal, oponindose al hispanismo
etnocntrico o a la consideracin pintoresquista de lo nativo para solaz de
la elite intelectual. Reclam la instauracin de una antropologa diferente,
que impulsara luego, a travs de sus discpulos, en las universidades de La
Plata, de Crdoba y de Rosario.
A modo de resumen, durante este perodo, crece la profesionalizacin
del quehacer antropolgico, el nmero de ctedras universitarias refugiadas en carreras de Historia o de Ciencias Naturales, el de publicaciones e
institutos. El sesgo etnocntrico parece ceder. El pas se mantiene, sin embargo, al margen de las discusiones tericas que sacuden a la disciplina en
otras latitudes y da cabida a una escuela cuyo periplo pareca agotado: el
histrico-culturalismo. En cuanto a campos de investigacin, se practica mucha arqueologa, poqusima etnografa y algo de folclore. Aparecen sntomas
de un inters diferente por las poblaciones estudiadas, que se inserta en el
reavivamiento de las discusiones de la cuestin nacional, que el peronismo
provoca. Sntomas, apenas; el grueso de los investigadores sigue haciendo
antropologa para satisfacer curiosidades personales, para rescatar, romnticamente, bellos ejemplares del patrimonio tradicional, para discutir, en
los cenculos, sobre episodios remotos. El debate ideolgico se desenvuelve en marcos acotados y entre pares. Nadie se plantea la posibilidad de
aplicar el conocimiento acumulado a la realidad concreta. El otro cultural sigue siendo absolutamente otro, testimonio, objeto, materia prima de
una manipulacin a la que permanece ajeno, al margen de americanismos o
humanismos retricos.

LA PROFESIONALIZACIN: 1959-1966
Madrazo coloca, en 1955, el hito inicial de lo que llama la apertura terica. Lafn hace arrancar, de 1959, su nueva antropologa, signada por la
creacin de carreras especficas. Pensamos que este ltimo acontecimiento
constituye el marco ms significativo de un cambio que lleva a la sociedad
argentina a encarar la produccin sistemtica de un nuevo tipo de profesional.

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El golpe de 1955 propicia una suerte de restauracin liberal, vinculada a


la ola modernizante que se corporizara, luego, en el desarrollismo, la reivindicacin de una democracia entendida como gobierno de los democrticos,
la proscripcin de las mayoras y un afianzamiento de las relaciones de dependencia que ataran al pas, esta vez, a la rbita del imperialismo norteamericano. El frente que apoy y gener el golpe no tardara en presentar
fisuras.
En la esfera universitaria, que se organiza segn los cnones reformistas,
se democratizan, formalmente, las estructuras y se procura modernizar la
enseanza y sus contenidos. Hay sectores que pugnan por abrir los claustros
sin exclusiones, que se preocupan por poner al servicio del pueblo, en general, la accin cultural y tcnica que, en ellos, se genera (Departamento de
Extensin Universitaria, creacin de EUDEBA) y por garantizar el debate pluralista. Sin embargo, chocan con otros, que se conjugan mejor con el
proscriptivismo imperante y que pretenden, a toda costa, borrar toda huella
de los aos anteriores.
El proyecto modernizante, con apoyo de la tendencia liberal-desarrollista,
impuls la creacin de carreras nuevas en el rea de Humanidades. Desde
1957 a 1959, surgen, en la Universidad de Buenos Aires, las de Psicologa, Sociologa, Ciencias de la Educacin y Ciencias Antropolgicas. El modelo es,
claramente, instrumental: se trataba de formar cientficos capaces de relevar,
sistemticamente, la realidad y aportar conocimientos para resolver problemas sociales. Los marcos tericos abrevaban en las ltimas concepciones
forjadas por la ciencia anglosajona y europea, y planteaban la investigacin
emprica como una necesidad apremiante.
Cronolgicamente, la primera Licenciatura en Antropologa nace en 1958,
en La Plata, con una orientacin muy ligada a la tradicin naturalista, forjada desde Ameghino y Moreno en el museo de esa ciudad. Luego viene
Buenos Aires, en 1959, donde la carrera se construye a partir de la de Historia. Otro tanto sucede en Rosario, lugar donde, primero, se implanta una
orientacin dentro del Profesorado en Historia, y, en 1966, se la convierte
en Licenciatura.
La expectativa instrumental del gobierno y la del alumnado que se inscribe
en la carrera portea tropiezan con la materia prima empleada para su construccin: la escuela histrico-cultural no ha perdido sus fueros y contina
vigente. La orientacin de la enseanza sigue privilegiando la investigacin
antropolgica como reconstruccin histrica hipottica. De indgenas o criollos, lo que interesa se ensea es aquello que conservan del pasado, no su
realidad presente. Debe indagarse cmo era la vida de esos pueblos antes,
no cmo es ahora. Hay que buscar el origen, lo ms remoto posible, de los

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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elementos culturales; buscar su parentesco con los de otras culturas; trazar


el camino de los prstamos de dichos elementos entre diversas etnas.
Son tiempos de politizacin intensa y de perplejidades. La antinomia peronismo-antiperonismo se resquebraja al calor del autoritarismo antiperonista,
cuya faz represiva se revela mucho ms rgida y despiadada que la que pudo
mostrar la tirana derrocada. El proyecto desarrollista tambin enfrenta
oposicin desde la clase obrera, que desenvuelve una serie de luchas, clandestinas o pblicas, en el proceso que se llam la resistencia peronista. En
el aspecto poltico, la obstinada proscripcin de las mayoras no permite la
estabilizacin de un rgimen civil, y los planteos castrenses se suceden.
En la universidad, se vive el perodo que alguien llam de la isla democrtica: mientras la sociedad se convulsiona ante la creciente represin,
los claustros de profesores, estudiantes y graduados eligen representantes a
cuerpos colegiados que gobiernan las casas de estudio. El concurso pasa a
ser una va frecuente de acceso a la docencia. La liberalidad imperante posibilita la supervivencia del ncleo histrico-cultural en Antropologa, cuyos
integrantes se oponen a la prctica de la Antropologa Social, pese a que esa
especialidad se encuentra, formalmente reconocida, en el plan de estudios
porteo.
El conocimiento de nuevas vertientes tericas llega, para los estudiantes
interesados en la renovacin, desde las ctedras de las carreras de Sociologa
y Psicologa, que pueden cursar como optativas. La orientacin all vehiculada es el estructural-funcionalismo, pero, tambin, se inicia el estudio
de autores vinculados a vertientes marxistas. Comienzan a aparecer, en el
pas, institutos de investigacin relacionados con fundaciones multinacionales, como el Instituto Di Tella, cuyo papel crecera en el perodo subsiguiente.
Frente a ellos, se alzara la vigilancia crtica de estudiantes y de recientes
egresados, cuya conciencia antimperialista los pona en guardia frente a la
imposicin fornea en la materia.
A partir de 1962, aparece en escena la generacin de los nuevos graduados. A nivel estudiantil, se renen en congreso, en 1961, estudiantes de
antropologa de todo el pas: alumnos algunos de carreras especficas, otros
de orientaciones en cursos afines. Discuten, en Rosario, sobre el futuro que
quieren para la disciplina, prevaleciendo, en el encuentro, el deseo de ruptura con las concepciones elitistas y de compromiso con la realidad nacional
y con las capas sumergidas de la sociedad. A los inconformistas porteos,
enfrentados al histrico-culturalismo, se unen cordobeses, platenses y rosarinos, entre los cuales haba calado hondo la influencia de Alberto Rex
Gonzlez.
Es un momento de clivaje, en que se van separando los aprendices de
antroplogos que adhieren a la propuesta reconstructiva histrico-cultural

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y los que se adscriben, algo intuitivamente, a lo que gustan denominar antropologa social. Entre nosotros, el trmino adquiere connotaciones peculiares que poco tienen que ver con lo que, por tal, se entiende en la teora
antropolgica general: una orientacin nacida en Gran Bretaa enfrentada
al culturalismo norteamericano, que privilegiaba el estudio de las estructuras sociales de los llamados pueblos primitivos. Aqu, se la asume como
oposicin a la corriente historicista, que la negaba apasionadamente, y se
la entiende como una antropologa total, superadora del estudio limitado a
los objetos clsicos (primitivos, es decir, indios entre nosotros, y pueblo folk o campesinos tradicionales) y con marcada preocupacin por
el relevamiento de toda la realidad y por la aplicacin prctica del conocimiento adquirido. Fuera de su predileccin temtica por lo actual, no se
la puede adscribir a una orientacin terica definida, y sus cultores tanto
abrevan en el estructural-funcionalismo como en corrientes estructuralistas
o neo-marxistas.
Con los primeros egresados de las nuevas carreras, que se forman a partir
de 1962, un antroplogo diferente entra al mercado e inicia la lucha por
imponer sus puntos de vista. Es lo que Madrazo llama la apertura terica y
Lafn designa como nueva antropologa. Hay mucho autodidactismo en los
nuevos profesionales egresados de Buenos Aires que carecen de maestros. Se
forman grupos de estudio, se aprovecha la llegada desde Europa de cientficos
sociales all formados, como Eliseo Vern quien introduce a muchos en el
estructuralismo y, en general, se recurre a la carrera de Sociologa en la
bsqueda de aperturas tericas e instrumentacin profesional. En el mbito
acadmico, este enfoque distinto aparece, primero, en la docencia auxiliar e
intenta, luego, el acceso a la ctedra.
La intencin modernizante del desarrollismo esperaba, como dijimos, un
tipo de antroplogo diferente del que queran formar los profesores de Buenos Aires, que coincida bastante con la autoexpectativa de quienes cursaron
la carrera. Muy tenuemente, se insinuaba un mercado de trabajo posible en
el que los noveles profesionales se abran paso. Algunos dictaban ctedras
para otras carreras; otros se comprometan en tareas relacionadas con el
desarrollo de comunidad, por entonces muy en boga; otros trabajaban en
agencias de promocin agrcola, como INTA. En esa insercin laboral, los
ayudaban profesionales de otras disciplinas, como mdicos, ingenieros agrnomos y arquitectos que esperan de la antropologa aportes para enfrentar
diversos problemas.
Por otra parte, la llamada revolucin libertadora haba creado dos instituciones, el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (luego, CONICET) y el Fondo Nacional de las Artes, que significan fuentes de
financiacin para algunos investigadores. En el segundo, Augusto Ral Cor-

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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tazar impulsa los estudios folclricos. El primero otorga a Esther Hermitte


una beca que le permitir recibir una slida formacin en los Estados Unidos,
ya decididamente en una orientacin antropolgico-social. Regresa en 1965
y accede a la ctedra universitaria al ao siguiente, pero la reinstauracin
del poder militar frustra su experiencia docente.
La etnografa indgena contina siendo una disciplina poco frecuentada.
El mismo Brmida la abandona, largo tiempo, para dedicarse a la investigacin arqueolgica. Sobresale, en la poca, Rodolfo Casamiquela, investigador
llegado desde la paleontologa, formado en La Plata, profundo conocedor de
las culturas aborgenes de la Patagonia y, en particular, de las lenguas indgenas. Sus inquietudes transitan por diversas ramas de la antropologa y de
las ciencias naturales.
En 1965, La Plata inaugura su ctedra de Antropologa Social (ocupada por Jos Cruz, primero, y Mario Margulis, despus), indicador de cmo
la especialidad va adquiriendo mayor consenso. En Buenos Aires, la ctedra homnima permanece fuera de la carrera especfica, albergada en la de
Sociologa, donde la dicta, por primera vez, el antroplogo norteamericano
Ralph Beals.
Dentro del conjunto de las ciencias antropolgicas, algunos arquelogos
dieron apoyo a los jvenes egresados y alumnos que se resistan al modelo elitista de investigador que se pretenda formar desde las ctedras. Ya
hablamos de la influencia, en tal sentido, de Alberto Rex Gonzlez. En Buenos Aires, desempe un importante papel Ciro Ren Lafn, de filiacin
histrico-cultural pero sensible a los nuevos tiempos y preocupado por la
cuestin nacional. No hesit en recorrer un periplo poco frecuente y en encabezar equipos de alumnos que, en la quebrada de Humahuaca, iniciaron
una indagacin diferente de la realidad local.
Resulta difcil hacer nombres en esta generacin de antroplogos, muchos
de los cuales fueron condiscpulos del autor de estas lneas y que, en el
perodo que nos ocupa, tuvieron pocas posibilidades de dar salida a sus
inquietudes. La mencin va a ser, forzosamente, incompleta, tal vez injusta,
y en funcin no tanto de su actuacin en la poca como de sus proyecciones
posteriores.
Por sus tempranos aportes a la teora antropolgica y por la influencia
que ejerci entre un grupo de colegas, no podemos dejar de citar, sin embargo, a Eduardo Luis Menndez. Blas Manuel Alberti tambin se destaca en
el conjunto por sus intentos de replantear la antropologa, as como Santiago Alberto Bilbao, cuyos esfuerzos se vincularon, desde el comienzo, con la
aplicacin del conocimiento a tareas concretas. Primero, desde el Instituto
Nacional de Antropologa; ms tarde, en el Instituto Nacional de Tecnologa
Agropecuaria (INTA). Margulis y Cruz, en La Plata, sealan rumbos indi-

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tos, as como Edgardo Garbulsky y Jos Najenson, en Rosario. En Crdoba,


comienza a estructurarse un grupo, el de Pasado y Presente, de ponderable
gravitacin, no solo en antropologa sino en ciencias sociales en general. En
esa provincia, en el mbito antropolgico-social, se destaca Beatriz Alasia
de Heredia.
Muchos graduados optan por aceptar los lineamientos tericos histricoculturales, cuyos voceros siguen negando toda posibilidad de investigacin
aplicada, aunque, a veces, la planteen oportunsticamente. Se destacan, en
ese ncleo, Mario Califano y Alfredo Tomasini, quienes practican la etnografa indgena. Hacen trabajo de campo, obtienen subsidios y publican. El
inters por el estudio de aspectos descontextualizados de la realidad, como
las mitologas indgenas, basado en presupuestos irracionalistas y en una
particular versin de la fenomenologa, comienza a sustituir al histricoculturalismo original. Marcelo Brmida maniobra para conservar el poder,
frente a una presin creciente que exige modificaciones, ya durante el conturbado perodo de Frondizi-Guido, ya en el intento democrtico formal de
Arturo Ilia.
Todava, las investigaciones ms actualizadas son pocas y tropiezan con
evidentes dificultades para conseguir financiacin o publicar sus resultados,
pero se percibe el cambio. La antropologa pugna por salir de los cenculos e integrarse, interdisciplinariamente, a otros enfoques. Desde una u otra
tendencia, los antroplogos salen a relevar la realidad de nuestra poblacin
viviente, aunque los indios muertos sigan acaparando la mayora de los recursos. La cantidad de nuevos graduados genera calidad y la consideracin
del otro cultural empieza a encarrilarse dentro de los cnones ms modernos de la disciplina. Hasta que, de nuevo, llegan los tanques.

LA CENSURA: 1966-73
Lafn y Madrazo coinciden en que 1966 representa un hito: el fin de la
nueva antropologa, para el primero, o el de la apertura terica, para
el segundo. La llamada revolucin argentina, que derroc al presidente
Ilia, se caracteriz por sus ribetes mesinicos: no se trataba de un movimiento provisorio ni se planteaba la salida institucional. Debera estar en
el poder hasta plasmar un rgimen definitivo, sin partidos polticos y con
una orientacin impuesta desde arriba. Su arbitrariedad golpe duro a los
universitarios, literalmente y con largos bastones.
Indignados ante el atropello, decenas de miles de docentes presentaron sus
renuncias, con la esperanza de producir un hecho poltico resonante. Otros

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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prefirieron permanecer, para luchar desde adentro. Nada de eso conmovi


al rgimen soberbio y, al poco tiempo, todos deben conformarse con luchar
desde afuera. Sera la primera oleada del exilio, externo e interno, que golpea
tambin a la antropologa. Casi toda la nueva generacin orientada hacia la
antropologa social debe abandonar los mbitos oficiales, anegada, al parecer
definitivamente, la isla democrtica por las olas del autoritarismo.
En Mar del Plata, se reuni, a poco de instaurada la dictadura, el Congreso Internacional de Americanistas, que haba sido preparado por el derrocado gobierno civil como adhesin a nuestros 150 aos de vida independiente.
Durante el mismo, graduados y estudiantes denunciaron, en volantes, el
racismo del nuevo rgimen, cuyo presidente, el general Ongana, haba calificado como de inferior calidad a la inmigracin latinoamericana que el pas
reciba, por su origen indgena.
Los golpes ms duros recayeron sobre Buenos Aires, donde Marcelo Brmida adquiere hegemona absoluta, dominando resortes vitales, como el CONICET. En La Plata, Alberto Rex Gonzlez permanece, manteniendo vivo
el anhelo de actualizacin que haba signado el perodo anterior. Rosario
consigue instalar su Licenciatura, sobre la cual se ejercera, de inmediato,
severa presin. Varios antroplogos rosarinos y porteos emprenden el exilio
a Chile.
Los universitarios expulsados de todas las especialidades comienzan a
reunirse en centros de estudio privados, donde muchos estudiantes universitarios van a buscar una formacin mejor que la que les brindan las casas de
altos estudios censuradas. En Ciencias Sociales, adquiere relieve el Instituto
Di Tella, que alberga a Esther Hermitte, en el rea de antropologa social,
y donde trabajan, temporariamente, diversos antroplogos jvenes.
En el interior, subsisten algunas islas. Guillermo Madrazo crea un Instituto de Investigaciones Antropolgicas a partir del Museo Etnogrfico Municipal de Olavarra, el espacio de cuyas publicaciones pone a disposicin
de sus colegas antroplogos sociales, si bien la produccin del Instituto es,
predominantemente, arqueolgica. La Universidad de La Plata instaura la
orientacin terminal en Antropologa Social en su Licenciatura. En 1969,
Eduardo Menndez consigue que se implemente la carrera de Antropologa en la Universidad Provincial de Mar del Plata, con dos orientaciones:
Arqueologa y Antropologa Social. Ser rea de refugio para profesores viajeros, no solo antroplogos sino socilogos e historiadores.
Entre los que haban elegido caminos no acadmicos, Santiago Bilbao
hace carrera en INTA. Primero, en Presidencia Roque Saenz Pea, Chaco,
donde lo acompaar el recin egresado Leopoldo Bartolom. Luego, en
Tucumn, provincia golpeada por el autoritarismo. All, desenvolvera una
memorable tarea junto a obreros caeros desplazados de su trabajo a los

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PUBLICAR - Ao VIII N o IX - Junio de 2010

que se pretenda reconvertir, forzadamente, dentro de otras ramas agrcolas.


Con esos pobladores, organiza instituciones cooperativas y fomenta formas
democrticas de decisin.
Es poca de redefiniciones. La proscripcin, que antes alcanzaba solo al
peronismo, afecta a todo el espectro poltico. Aparece en escena lo que se dio
en llamar la izquierda peronista, que, entre sus idelogos, cuenta con figuras como John William Cook o Juan Jos Hernndez Arregui. El peronismo
comienza a ser revalorado. Con l, el significado de la cuestin nacional.
Hay impresionantes insurrecciones populares, como el rosariazo o el cordobazo, que, en 1969, cierran la etapa mesinica del movimiento militar
y fuerzan la bsqueda de una salida institucional. Se inaugura, tambin, la
lucha armada en sus varias vertientes.
En ciencias sociales en general y en antropologa en particular, hay una
reaccin frente a cierta ofensiva de las fundaciones extranjeras que pretenden
captar para s a la intelligentsia nufraga de las universidades. El intento de
reproducir aqu el criticado Plan Camelot que haba pretendido, en Chile,
medir el potencial revolucionario del pueblo suscita, hacia 1967, jornadas
clandestinas de sociologa y antropologa, que tienen lugar en templos catlicos. Porque, en la Iglesia, tambin los vientos de Medelln haban dado
nacimiento al movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, que reclamaba un compromiso con el pueblo sojuzgado. En las jornadas, se fustiga a
quienes ceden ante la tentacin externa.
La aparicin de un nacionalismo diferente, que se proclamaba popular
para diferenciarse del que caracterizaba a la oligarqua, y cuyos anlisis se
basaban en la teora de la dependencia, tiene concreciones universitarias.
Son las llamadas ctedras nacionales, de creciente influencia, a las cuales
se vinculan algunos antroplogos. Guillermo Gutirrez edita su Antropologa del Tercer Mundo, revista de gran repercusin entre las capas medias
universitarias, cuyo contenido exceda la problemtica antropolgica tradicional para incursionar en el anlisis histrico-poltico 3.
La arqueologa contina siendo la rama privilegiada de la antropologa
oficial. En Buenos Aires, la investigacin etnolgica es impulsada entre etnas indgenas locales y de los pases vecinos, en una indagacin que centra
en la llamada conciencia mtica su preocupacin excluyente. El irracionalismo y la fenomenologa, entendida como ausencia de teora y captacin
casi mgica de esencias culturales, son los marcos tericos esgrimidos, que
resultan, particularmente, agradables al rgimen.
3 Recientemente, apareci una edicin completa de esa publicacin, con CD y reproduccin
fascimilar de artculos: Antropologa 3er Mundo, dirigida por Guillermo Gutirrez con prlogo
de Guillermo Gutirrez (2009), 1 a ed. Buenos Aires. Editorial de la Facultad de Filosofa y
Letras, UBA.

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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Algunas novedades se producen en el estudio de los habitantes del campo, monopolio, hasta entonces, del folclore. Esther Hermitte y Carlos Herrn
conducen estudios en Catamarca con prolongada permanencia en el campo.
De Inglaterra llega Hebe Vessuri, que desenvolvi su carrera en el exterior y
trabaja en Tucumn y en Santiago del Estero, vinculada a la universidad local. Eduardo Archetti arriba de Noruega y releva la situacin de los colonos
del norte de Santa F, con sustanciales aportes a la teora del campesinado. Santiago Bilbao deja tambin, en medio de su intensa labor aplicada,
pginas fundamentales sobre migrantes rurales del noroeste. Leopoldo Bartolom, que hace su posgraduacin en los Estados Unidos, estudia los colonos
europeos de su Misiones natal. Luis Gatti, posgraduado en Brasil, estudia
caeros salteos. Pareceran abrirse perspectivas importantes, en un rea
casi indita de la investigacin antropolgica entre nosotros.
La dictadura crey haber limpiado los claustros universitarios, con mayor o menor profundidad. Sin quererlo, y al calor de acontecimientos histricos impresionantes generados por la resistencia popular a sus planes,
favoreci, en aulas y en ctedras, un debate nuevo, donde posiciones que
parecan irremediablemente enfrentadas alcanzaron acuerdos inditos. Los
que optaron por el exilio forzados o no robustecen su formacin en el exterior. En el pas, hay ncleos de resistencia, algunos de los cuales an ocupan
espacios en universidades del interior. Otros se refugian en centros de estudios donde, apartados compulsivamente de la lucha ideolgica interna en
la universidad, encuentran interlocutores vlidos intra e interdisciplinarios.
Autodidcticamente, van afianzando su proyecto de construir una antropologa distinta. El retroceso del rgimen en su ltima fase y la realizacin
de elecciones libres, por primera vez en 18 aos, parecan augurar cosas
mejores.

LA POLITIZACIN Y LOS ENFRENTAMIENTOS: 1973-74


El triunfo popular en las elecciones inaugur tiempos, verdaderamente, vertiginosos. El gobierno electo pretendi impulsar un proyecto de liberacin
nacional, basado en una movilizacin constante de las bases, que tropez,
de inmediato, con las discrepancias internas, hasta entonces acalladas. El
poder militar se retir de la escena, expectante, y con l, sus personeros. En
antropologa, le toc, esta vez, a Marcelo Brmida buscar un rea de refugio,
si bien el nuevo gobierno no lo despoj de sus vnculos con la universidad.
Su condicin de investigador del CONICET le permiti proseguir sus investigaciones etnolgicas, y l y sus discpulos crearon, prudentemente, un

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Centro de Estudios con financiacin estatal (Centro Argentino de Etnologa


Americana: CAEA) desde donde continuaron y continan produciendo.
Gente joven y entusiasta asumi la conduccin de la carrera portea y
a ella reingresaron muchos de los antroplogos que haban sido marginados por la dictadura. La mayora de los profesores que haba permanecido
en la universidad prest su apoyo al esfuerzo, que se propona revertir el
sentido elitista de la disciplina y volcar, decididamente, a la antropologa
hacia una labor transformadora. Con el trabajo voluntario de graduados y
estudiantes, se rehabilit el viejo Museo Etnogrfico, que sac su acervo a
la calle. Temas inditos fueron desarrollados desde las ctedras, como El
gaucho y el indio en la historieta argentina o Anlisis de contenido de los
libros de lectura en la escuela primaria, este ltimo llevado adelante por
una conocida folclorloga, Susana Chertudi, especialista en narrativa folclrica. Se dictaron seminarios de vivienda popular, de medicina, de educacin
y, hecho absolutamente inslito, los otros culturales penetraron en el ambiente universitario a dialogar y a discutir con los investigadores. Indgenas
y villeros se volvieron una presencia frecuente en los claustros, ya no como
objetos de estudio sino como interlocutores.
Pasada la primera efervescencia, se traz, por consenso, un nuevo plan de
estudios que pretenda formar profesionales especializados en arqueologa,
en poltica indgena, en salud, en educacin y en vivienda, reas consideradas prioritarias, en funcin de necesidades populares. Tan brusco viraje
provoc el desagrado tanto del viejo mundo acadmico como de sectores
derechistas del propio gobierno. La crtica liberal suele denostar la prdida
de especificidad de la disciplina, que habra acaecido, en el perodo, al calor de la politizacin; la izquierda reprocha la incorporacin de contenidos
populistas a las bibliografas; la de derecha, la infiltracin marxista en
un nacionalismo que juzga espurio y sin la suficiente alcurnia. Lo cierto es
que los tiempos no permitieron decantar la efervescencia inicial (aunque se
intent) ni encauzar los entusiasmos por carriles normales. Poltica y ciencia estaban demasiado entrelazadas y confundidas, y el eco de las posiciones
iconoclastas, pronto, habra de desencadenar, de nuevo, la represin lisa y
llana.
Mientras tanto, la Universidad de Salta inauguraba, en 1973, su carrera especfica y, poco despus, se desarrollaban, en la ciudad nortea, unas
activas jornadas de la disciplina. En Misiones, a inspiracin de Leopoldo
Bartolom y de Luis Gatti, naca, al ao siguiente, la primera Licenciatura
exclusivamente dedicada a formar antroplogos sociales. En Horco Molle,
Tucumn, especialistas del mbito agrcola (la mayora antroplogos, como
el propio Bartolom y como Hebe Vessuri) se reunieron, en 1974, a debatir
sobre temticas vinculadas a la reforma agraria.

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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REPRESIN Y PARALIZACIN TERICA: 1974-1983


Ya en las postrimeras del gobierno peronista, la represin se desata desde
sectores del Estado y desde organismos parapoliciales sobre la universidad
y, en particular, sobre las sospechosas ciencias sociales, la antropologa
entre ellas. Muerto Menghin, Brmida reasume la conduccin, colaborando
en el proyecto de destruccin de la antropologa argentina, no obstante haber sido uno de los impulsores de la creacin de la carrera, 17 aos atrs.
La idea era retrotraer la Facultad de Filosofa y Letras a las inofensivas
humanidades, para lo cual se separan de ella los cursos de Sociologa y de
Psicologa, reducindose el primero a una suerte de posgrado que funcionar
en la Facultad de Derecho.
La limpieza comienza ya con la llamada misin Ivanisevich. En muchos casos, las nuevas autoridades ni se molestan en promulgar cesantas:
dejan de pagar sueldos y prohiben la entrada a la facultad a quienes consideran indeseables. El golpe militar continuar en esta lnea, aunque ampliando
el espectro persecutorio.
En Tucumn, el lopezreguismo ataca, con saa, el excelente trabajo cooperativo de Santiago Bilbao. Detenido y maltratado, esta notable figura de la
antropologa aplicada consigue la opcin para salir del pas, prevista por el
estado de sitio vigente, y migra a Venezuela.
En 1975, Marcelo Brmida y Benigno Martnez Soler consiguen que la
universidad portea, por resolucin, convierta la Licenciatura en Ciencias
Antropolgicas en una orientacin de la carrera de Historia. La reaccin, entre otros, del Colegio de Graduados en Antropologa, que haba sido creado
en 1972, detiene la medida. El Interventor militar del Proceso, bien asesorado, intenta, en 1976, vaciar el curso de toda posibilidad de aplicacin.
Se elimina la Antropologa Social y se admite, como especializaciones, solo
la Etnologa, la Arqueologa y el Folclore. Para propiciar un vuelco hacia
la docencia, se otorga el ttulo de Profesor de enseanza secundaria en la
especialidad (que no se dictaba en escuelas secundarias). En 1981, se cierra
la inscripcin de nuevos estudiantes para convertir al curso en un posgrado,
pero el Colegio de Graduados consigue detener ese intento en 1982. Acosada,
vaca de contenido, la carrera portea se mantiene (Madrazo 1985).
El fallecimiento de Brmida, en 1978, promueve a primera fila a sus discpulos y seguidores, que se ocupan de fortalecer, con subsidios oficiales,
el centro de investigacin privada, que crearan en 1973. Desde ese y otros
ncleos de poder, continan la obra del maestro, editan lujosas publicaciones y viajan, frecuentemente, al exterior. De hecho, monopolizan la labor
antropolgica, tanto en la esfera acadmica como en investigacin, con el
beneplcito del gobierno autoritario.

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La reduccin a posgrado tambin se ensaya en La Plata, en 1976, pero


el intento se frustra, en 1978. En Rosario, tienen ms suerte y consiguen
retornar al posgrado en Historia, con el mismo plan de 1959. En 1975, la
represin desplaza al equipo de Menndez de Mar del Plata y, poco despus,
se cierra la inscripcin, dictndose las ltimas materias en 1978. En 1976,
tambin se cierra la inscripcin en Salta, donde la carrera tambalea pero
permanece en estado latente, hasta ser rehabilitada junto con la democracia.
Misiones sobrevive milagrosamente. Volcada hacia la antropologa social,
docentes y estudiantes consiguen vincular el curso a estudios concretos de
la realidad local, convirtindose en asesores del Ente Binacional Yaciret y
demostrando su eficiencia. Algunos profesionales de valor encuentran all refugio. En setiembre de 1983, ya en la agona del Proceso militar, convocan,
en Posadas, al Primer Congreso Argentino de Antropologa Social.
El exilio aumenta en el perodo. Quien no parte por cuestiones polticas
lo hace por razones econmicas. Se cierran las fuentes de trabajo y toda
la antropologa parece destinada a desaparecer del escenario argentino. La
dispora se distribuye por todo el mundo: Venezuela, Espaa, Suecia, Francia, Brasil, Mxico, Argelia, Italia, Ecuador, Costa Rica ven llegar a los
antroplogos argentinos en fuga. Por lo general, su actuacin es brillante.
En espacios acadmicos propicios, desenvuelven todas sus potencialidades y
se destacan por sus aportes tericos y por sus trabajos empricos. Muchos
echan races hondas y su recuperacin, para el pas, se torna difcil.
Dentro, se resiste. Se abren espacios en el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES) y hasta una Maestra en Antropologa Social en
la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), impulsadas
por Esther Hermitte. Edgardo Garbulsky y sus colegas rosarinos se nuclean
en una asociacin que lucha por la reapertura de la carrera. Blas Alberti
organiza un Centro de Estudios de Antropologa, donde lleva adelante experiencias interdisciplinarias. El psimo nivel de los cursos oficiales origina
cierta demanda en la docencia, pero investigar se vuelve difcil. Las penurias de la antropologa solo acabaran al reingresar el pas en la perspectiva
democrtica.

REENCUENTRO Y NUEVAS BASES: 1984 EN ADELANTE


El resto lo estamos viviendo. Con el gobierno electo por el pueblo, se produce el retorno de muchos antroplogos exiliados. Se modifican planes de
estudio, se proveen ctedras por concurso, se inicia la rehabilitacin de los
rganos de gobierno participativos en la universidad. Rosario pone de pie su

Ratier: La antropologa social argentina: su desarrollo

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Licenciatura, Salta la reorganiza, Jujuy la crea. Los personeros del Proceso militar son cuestionados, y los jvenes estudiantes conocen, por primera
vez, a los representantes de una generacin prohibida. Las experiencias se
juntan y el dilogo se reanuda.
De nuevo, la Antropologa Social accede a las ctedras y se convierte
en orientacin. Para quienes la vimos tan perseguida, resulta notable la
aceptacin, hoy en da, de la antropologa social como sinnimo de toda
la antropologa no arqueolgica, o antropologa del viviente, al decir de
Brmida. La arqueologa, tambin diezmada, ve reconstruirse sus equipos,
y modernizarse sus tcnicas y sus marcos tericos. Otro tanto ocurre con el
folclore.
En 1985, Olavarra convoca al 1er. Congreso Argentino y Latinoamericano de Antropologa Rural, donde se descubre que los estudios sobre temas
campesinos no estaban muertos en el pas. Acuden especialistas de Brasil y
Chile, estudiantes de toda la Repblica, de Uruguay y de Per. En 1986, se
efecta en Buenos Aires el II Congreso Argentino de Antropologa Social,
cuya concurrencia extranjera, tanto estudiantil como profesional, es ms amplia an (entre otros, asistieron representantes de Mxico, Venezuela, Per,
Uruguay, Francia, Italia, Estados Unidos y muchos de ellos, argentinos all
residentes). Se reabren contactos a nivel internacional y la antropologa argentina se hace presente en foros donde, por muchos aos, brill por su
ausencia.
No es una poca de oro, como no lo es para el pas. Los fondos para
docencia e investigacin son escasos; los medios, precarios; el conocimiento
entre los profesionales, insuficiente. Pero, se percibe cierta madurez y cierto
profesionalismo en las propuestas y un gran potencial de crecimiento. Esos
anhelos, un tanto informes, de descifrar la realidad de los sesenta persisten,
pero, ahora, en un conjunto de profesionales maduro. La voluntad transformadora del 73 transita carriles ms pausados pero ms lgicos, donde
el enfrentamiento apasionado se transforma en debate respetuoso. En los
jvenes estudiantes, se advierte avidez por instrumentarse y una diversidad
de preferencias temticas notable.
Los frenos que la reaccin pretendi aplicar a la antropologa se van destrabando, y su resultado no es la catstrofe que sus idelogos auguraban.
Los antroplogos pretenden, apenas, conocer su pas y ayudar a entenderlo.
Claro que, tambin, a modificarlo, pero, en eso, no estn solos.

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APNDICE: DESPUS DE 1986


Casi diez aos transcurrieron desde que escrib esas lneas. Hasta la actualidad, se agregaron otros tres congresos de antropologa social y naci una
nueva carrera de Antropologa en Olavarra, en la rbita de la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires. En Tucumn y Catamarca, se crearon carreras de Arqueologa. Hace unos meses, en setiembre de
1995, junto con Roberto Ringuelet, hube de reflexionar, nuevamente, en un
congreso internacional, sobre nuestra antropologa (Ratier, H. y Ringuelet,
R. 1995). Transcribo algunos prrafos, a modo de actualizacin:
En general, hay poca reflexin escrita o balances sobre esta ltima etapa
de la antropologa argentina (Herrn 1993). Los trabajos que intentan
una visin de conjunto suelen concluir con la mencin de la apertura
democrtica, incluyendo algn prrafo esperanzado hacia el futuro. Sin
embargo, hace ms de diez aos que la antropologa argentina ha reasumido su puesto en el debate mundial de la disciplina, ha investigado
temas y ha dicho cosas. La presencia de profesionales en foros internacionales es constante, y ya se podran avizorar tendencias.
Por nuestra parte, nos animaramos, por ahora, a apuntar algunas caractersticas del perodo.
a. Retorno y aportes. La dispora ha vuelto. Retornan antroplogos
con experiencias diversas, hechas en la academia y en el campo mexicanos, brasileos, ecuatorianos o europeos. Esto fertiliza a la antropologa argentina y crea puentes internacionales, fruto de lo que
podramos llamar sndrome del exilio: el conflicto de lealtades, en
los ex-exiliados, entre el pas que fue anfitrin y la devastada antropologa nacional. Bibliografa indita aparece en ctedras y en grupos
de investigacin. En algunos casos, se concretan convenios que llevan
a jvenes argentinos a completar su formacin en el exterior.
No todos han vuelto. No obstante, an aquellos que resolvieron permanecer en el extranjero hacen peridicas entradas y aportes a la
antropologa nacional. Estos profesores visitantes tambin tratan
de componer, de esta forma, el conflicto que les genera su no retorno.
Constituyen una magnfica va de renovacin para la ciencia local.
b. Vueltas atrs. El impulso a la investigacin, durante el primer gobierno democrtico, se tradujo en la renovacin del rgano rector del
fomento cientfico, el CONICET, cuyas comisiones asesoras abrieron
los, no muy abundantes, recursos a las nuevas orientaciones. Del mismo modo, desde la Secretara de Cultura se cre la Direccin Nacional

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de Antropologa y Folclore que conduca, entre otras cosas, el viejo


Instituto Nacional de Antropologa.
En ambas instancias, hubo novedades. Tales, las becas y el ingreso a la
carrera de Investigador de nuevas promociones, sin que, bueno es repetirlo, se viera afectada la trayectoria de quienes estaban en ella durante
el perodo anterior. En la Direccin Nacional y en el Instituto fueron memorables los encuentros nacionales y regionales de antroplogos, donde
se debatieron todo tipo de problemas profesionales.
Esto se revirti, a partir de 1989. Sorpresivamente, el nuevo gobierno
reinstal en el CONICET una Comisin Asesora, integrada por representantes de quienes fueron conduccin durante los perodos autoritarios.
Se intenta excluir, nuevamente, a quienes practican la antropologa social, acusndolos de sociologistas. Se reivindica como etnografa solo
el estudio de los indgenas y se dejan retroceder, alarmantemente, los
recursos destinados a investigacin antropolgica.
Los encuentros de antroplogos se cortan; se disuelve la Direccin Nacional de Antropologa y Folclore y, en el Instituto Nacional de Antropologa (ahora con el agregado de y Pensamiento Latinoamericano),
se reinstala la anterior conduccin.

POLTICA Y ACADEMIA
Esta resea puede parecer, a ratos, excesivamente poltica. No se ha profundizado en muchas tendencias tericas debatidas en antropologa antes
y ahora, por ejemplo. Y es que nuestra visin no puede apartarse de los
condicionantes poltico-administrativos de la disciplina.
Fueron demasiado importantes. Condicionaron nuestro desarrollo acadmico, nos mantuvieron en una posicin marginal, afectaron profundamente
nuestras vidas profesionales y privadas. Marcar la aparicin de tendencias
regresivas debera preocuparnos. Lo mismo, la ofensiva privatista que aspira
a eliminar la conduccin estatal de la investigacin cientfica.
Lo que mantiene la esperanza, sin embargo, es la persistencia de la estructura democrtica. Ya no va a ser tan fcil suprimir carreras, restringir
recursos, sin dar razn, o imponer, sin ms, resoluciones arbitrarias. As
como los personeros de las dictaduras utilizaron para subsistir los resortes
democrticos, no pueden obrar ahora como antes. Los ms lcidos, de entre
ellos, ya recurren a la negociacin. Algo de las buenas iniciativas persiste a regaadientes de quienes deben soportarlas. La antropologa argentina
est conectada con el mundo, puede recurrir a foros internacionales. Eso

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nos hace retomar la lucha con nuevos bros, encararla con otro espritu. En
democracia, toda rectificacin es posible.

A MODO DE POSDATA 4
Ledo este viejo texto, su obsolescencia salta a la vista. Aparece muy pegado
a la coyuntura y relata episodios superados. No obstante, reivindicaramos la
reflexin sobre el irse formando de la carrera de Antropologa entre nosotros
y su vinculacin con la poltica autoritaria, que tantas veces la tuvo en jaque. Hay un tono muy ligado a lo autobiogrfico. Para quienes retornbamos
del exilio, 1983 era un punto de llegada auspicioso, el final de la obligada
ausencia. Se nos planteaban tareas urgentes de reconstruccin, volvamos
a los claustros universitarios procurando recuperar el tiempo perdido. En
mi caso personal y conozco colegas en igual situacin, en marzo de 1987,
cumpl, por primera vez, tres aos de permanencia continua como docente
en la UBA. 5 Me recib en 1964. Al volver, entre las tareas urgentes y casi como una obligacin, se nos planteaba contar nuestra experiencia profesional,
desconocida para las nuevas generaciones.
Pasaron 26 aos desde ese 1983 que vivamos, al mismo tiempo, como
final de un perodo y comienzo de otro. La antropologa creci institucionalmente, hubo nuevas carreras y especialidades, cursos de grado y posgrado.
Los congresos se multiplicaron, aumentaron las publicaciones. Se ampli,
enormemente, la temtica; creci la discusin cientfica. Para muchos de
nuestros alumnos y colegas, la etapa autoritaria es, en el mejor de los casos,
un recuerdo de infancia.
Son buenos tiempos para correr ms hacia el presente las tentativas historiogrficas. Es necesario comenzar a pensar las diferentes corrientes tericas
vigentes en la Argentina; los grupos de investigacin actuantes en el pas,
en distintas provincias e instituciones; los resultados de su tarea; la trayectoria de publicaciones con dcadas de existencia. Es lo que se propone
Mariza Corra para Brasil: mapear el territorio de la disciplina (1987).
En ese sentido, convocaramos a las nuevas generaciones a asumir esa tarea.
Parafraseando a la colega brasilea, propondramos, como objetivo de ese
relevamiento, responder a la pregunta de si, adems de una antropologa
hecha en la Argentina, existe una antropologa argentina. Sin desdear la
consulta al pasado, deberamos ver, crticamente, todo lo realizado en estos tiempos de democracia. Particularmente, es imperativo regionalizar las
4 BUENOS AIRES, 2009.
5 En el ao 2001, acced a mi jubilacin, lo que marca una continuidad satisfactoria en la
labor docente y en la de investigacin. Super, con creces, el sndrome de los tres aos.

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vertientes historiogrficas, reseando lo hecho en cada una de las sedes de


carreras de la especialidad. Evitar cierto porteocentrismo que, en mi caso,
advierto y lamento. El desafo est planteado y es, con satisfaccin, que paso
la posta a quienes lo acepten.

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