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Chap.

12 - Les quations de Maxwell :

Nous allons, dans ce chapitre, dcrire brivement ce qui peut tre


considr comme le couronnement de la thorie lectromagntique au XIXme
sicle, et peut-tre la contribution scientifique la plus importante de ce sicle.
Les consquences de la thorie de Maxwell se font sentir tous les jours et peut
tre de plus en plus. Les ondes lectromagntiques jouent un rle parfois
insouponn dans de nombreux aspects de notre vie courante. Il convient de
noter que, son poque, Maxwell lui mme avait du mal imaginer une onde
se propageant dans le vide. Il avait introduit un jeu trs complexe de roues
dentes pour relier les champs lectrique et magntique.
A - Rappels :
Nous allons commencer par rappeler les quelques notions de
magntisme et dlectrostatique qui nous seront ncessaires pour
introduire les quations de Maxwell. La description des effets
magntiques et lectriques se fait en utilisant la thorie des champs. Une
charge lectrique par exemple, cre en tout point de lespace un champ
lectrique qui est caractris par leffet produit sur une charge
infinitsimale place cet endroit.
Les champs lectrique et magntique sont des champs vectoriels,
cest--dire quils peuvent tre reprsents par un vecteur en chaque
point de lespace. Ils ont en outre la proprit de driver de champs de
potentiel, notion que nous ne traiterons pas en profondeur. Le champ
lectrique drive du potentiel lectrique qui est lui mme un champ
scalaire.
1 . Thorme de Gauss :
Le flux du champ lectrique travers une surface ferme est gal,
au facteur 1 e o prs, la charge lectrique contenue lintrieur de cette
surface :
r r Q
E.
dA = e o
En termes de lignes de champ, ceci signifie quautant de lignes de
champ doivent entrer quil en sort, dans une surface qui ne contient pas
de charge lectrique.
1

2 . Loi dinduction de Faraday :


La loi dinduction de Faraday prcise que le champ lectrique, la
force lectromotrice (f..m.) dans un circuit sont gaux la variation du
flux magntique qui le traverse :
r r
df
e = E.dl = - B
dt

r r
o f B = B.dA

Cette loi est extrmement importante puisquelle introduit une relation


entre le champ magntique et le champ lectrique. Si le champ
magntique est constant, il ny a pas cration de champ lectrique.
3 . Thorme dAmpre :
En sens inverse, nous avons vu que la circulation dun courant
dans un circuit produit un champ magntique. La force du champ
magntique dpend directement de la valeur du courant on peut relier
lintgrale curviligne du champ magntique le long dune ligne ferme,
au courant qui traverse la surface dlimite par cette ligne. Cest le
thorme dAmpre.
r r
B.d
l = moI
B - Le courant de dplacement :
La production de champs magntiques par des champs
lectriques variables.
Oersted a dcouvert quun courant lectrique continu produit un
champ magntique, la relation mathmatique tant donne par le
thorme dAmpre comme nous lavons vu :
r r
B.d
l = moI
Nous avons vu que la loi dinduction de Faraday prvoit la
cration dun champ lectrique par un champ magntique variable (sans
circulation de courant). La grande intuition de Maxwell a t de penser
que, pour des raisons de symtrie, une relation quivalente inverse devait
tre vraie : Un champ lectrique variable produit un champ
magntique. Notons que pour lui, cela correspondait uniquement au
dpart une notion desthtique de lunivers.

Fig. 1 : Dcharge
d'un condensateur.
Aucun courant ne
traverse la surface
2, ni en a, ni en b.

A partir de cette intuition, il a dvelopp une description plus


physique de cet effet. Cette description est base sur le fait que lon peut
choisir arbitrairement la surface borne par le parcours sur lequel on
intgre le champ magntique. Il a imagin une configuration comprenant
un condensateur, o la surface coupe le fil conducteur dans un cas, et
passe entre les armatures du condensateur dans lautre (voir Fig. 1).
Dans les deux cas, le champ magntique doit tre le mme puisque
aucun changement physique na t opr.
Dans lun des cas, on applique simplement Faraday, et le champ
magntique est donn par le courant qui circule. Dans lautre cas de
figure, le champ magntique est le mme, mais il nexiste plus de
courant. Maxwell affirmait donc que le champ lectrique variable tait
quivalent un courant lectrique. Il a introduit la notion de courant de

dplacement pour dsigner la variation de charge des plaques du


condensateur. Le champ magntique est donc donn par :
r r
B.d
l = m o ( I + ID )
o I D est le courant de dplacement, qui est donn par la charge du
condensateur, cest--dire :
A
Q = CV = e o ( Ed ) = e o AE
d
Lorsque le condensateur se charge, on a une variation de charge
gale au courant de dplacement :
dF E
dQ
dE
= eo A
= ID = e o
dt
dt
dt
o F E = EA dsigne le flux lectrique, et le thorme dAmpre se
modifie donc pour devenir :
r r
dF E
B.d
l
=
m
I
+
m
e
o
o
o

dt
Un champ magntique est donc produit, la fois par un courant
continu et par la variation dun champ lectrique. Notons cependant que
le deuxime terme de cette quation est en gnral trs faible, sauf dans
le cas particulier des ondes lectromagntiques.

C - Le thorme de Gauss applicable au magntisme,


Nous avons vu que lon pouvait dfinir le flux du champ
magntique travers une surface par :
r r
F B = B.dA
Nous avons aussi vu que le thorme de Gauss exprimait que le
flux du champ lectrique travers une surface ferme tait gal la
charge totale contenue dans cette surface :
r r Q
E.d
A = eo

Dans la mesure o il nexiste pas dquivalent magntique aux


charges lectriques, lquivalent magntique du thorme de Gauss
scrit :
r r
B.d
A=0
En termes de lignes de champ magntique, ceci signifie que, si lon
considre une surface donne, autant de lignes de champ magntique en
sortent quil y en a qui y rentrent (voir Fig. 2).

Fig. 2 : Lignes de champ


magntique d'un barreau
aimant.

D - Les quations de Maxwell,


Lensemble des quations qui dcrivent le comportement,
intimement li, du champ lectrique et du champ magntique, peut donc
scrire :
r r Q
E.d
A = eo

Loi de Gauss

r r
B.d
A=0

Idem, applique au champ magntique,

r r
df B
E.d
l
=

dt

Loi de Faraday

r r
dF
B.d
l = m o I + m o e o dtE

Th. dAmpre, modifi par Maxwell.

Les deux premires quations correspondent donc au thorme de


Gauss pour llectricit, et pour le magntisme, la troisime est la loi de
Faraday et la quatrime correspond au thorme de Gauss modifi par
Maxwell.
Ces quations sont les quations fondamentales de
llectromagntisme.
Ces quations nous signifient que lon peut sparer le traitement
des champs lectrique et magntique pourvu que ceux ci ne varient pas
dans le temps. Inversement, ils sont indissociables s'ils varient dans le
temps. Nous verrons plus loin que ceci est dune importance
fondamentale en ce qui concerne les ondes lectromagntiques.
E - La production dondes lectromagntiques,
En tudiant de plus prs les quations ci- dessus, Maxwell sest
rendu compte quun champ lectrique variable crait un champ
magntique variable qui, son tour, pourrait crer un champ lectrique,
et ainsi de suite. Cette interaction mutuelle est la base des ondes
lectromagntiques. Nous allons voir maintenant comment cette
interaction mutuelle peut se propager.
Nous procdons partir de deux tiges, des antennes, relies
aux bornes dun gnrateur de tension alternative. Si nous considrons le
comportement du dispositif au moment o dbute lapplication du
champ lectrique variable (voir Fig. 3), un courant va se propager dans
les deux tiges.

Fig. 3 : Champs produits par


la charge de deux fils
conducteurs.

Ce courant produit donc un champ magntique qui entoure les


deux conducteurs. La prsence de charges dans les deux conducteurs
induit simultanment un champ lectrique, qui est lui dans le plan des
deux conducteurs.

Fig. 4 : Schmas de
propagation
des champs
lectriques et magntiques
partir des charges oscillantes
sur les deux conducteurs
relis une source C.A.:
a) Premire alternance,
b) Seconde alternance.

Dans lalternance suivante, le courant circule dans lautre sens, et


se trouvent donc produits un champ lectrique ainsi quun champ
magntique, de directions opposes a celles de lalternance prcdente.
Pendant ce temps, le champ lectrique et le champ magntique crs par
lalternance prcdente continuent se propager vers linfini, en formant
des boucles fermes (voir Fig. 4).

Fig. 5 : Champs de
radiation
(loin
de
l'antenne) produits par
un signal sinusodal sur
une antenne dipolaire.

La description de la variation des deux champs prs de lantenne,


les champs proches, est trs complexe, et ne prsente pas un grand
intrt. Leur comportement loin de lantenne est plus intressant. On les
appelle champs de radiation (voir Fig. 5).
Daprs la description que nous avons donne, on voit que le
champ magntique et le champ lectrique sont perpendiculaires en tout
point, et perpendiculaires la direction du mouvement. De plus, leur
intensit oscille simultanment la frquence impose par la source.
Nous donnons sur la figure 6 une reprsentation d'une onde
lectromagntique le long de l'axe x.

Fig. 6 : Intensit des champs lectrique et magntique dans une onde


lectromagntique.

Cest cette propagation simultane dun champ magntique et


dun champ lectrique oscillants qui constituent les ondes
lectromagntiques. Ces ondes sont produites, en gnral, par des
charges lectriques en acclration.
F - Les ondes lectromagntiques et leur vitesse
A partir des quations de Maxwell.
Pour dcrire plus simplement les quations dont drivent les ondes
lectromagntiques, nous nous plaons dans le vide, loin de la source, en
un endroit o il ny a pas de charges lectriques ni de courant de
conduction. Cette approximation correspond la description en termes
dondes planes. Si nous prenons le cas particulier o londe se propage
suivant x, le champ lectrique tant dirig suivant y, et le champ
magntique suivant z, nous pouvons crire :
E = E y = Eo sin ( kx - w t )

B = Bz = Bo sin ( kx - w t )
avec
2p
k=
, w = 2 pf , et
l

fl =

w
=v
k

On peut appliquer la loi de Faraday un lment de boucle


rectangulaire situ dans le plan du champ lectrique (voir Fig. 7).

Fig. 7 : Application de la loi de Faraday au rectangle (Dy)(dx).

On en dduit :

r r
df B
E.d
l
=

dt
r r
avec : E.dl = ( E + dE ). Dy - E. Dy = dE. Dy
En tenant compte de la hauteur Dy de cet lment de boucle, et
de la variation dE du champ lectrique sur lintervalle dx . La variation
du flux magntique est donne par :
dF B dB
=
dx. Dy
dt
dt
dB
donc dEDy = dx. Dy
dt
E
B
soit
=x
t
Si nous prenons maintenant un lment de surface dans le plan du
champ magntique, nous pouvons appliquer la quatrime quation de
Maxwell (voir Fig. 8).

Fig. 8 : Application de la quatrime quation de Maxwell au rectangle


(Dz)(dx).

Ce qui nous donne, puisque aucun courant ne circule :


r r
dF
B.d
l = m o e o dtE
La largeur du petit lment de surface est Dz et lon a donc :

B.dl = BDz - ( B + dB)Dz = -dBDz


avec

m oe o

dF E
dE
= m oe o
dxDz
dt
dt

En combinant, on obtient :
-dBDz = m o e o

dE
dxDz
dt

soit

B
E
= -m oe o
x
t
Si lon regroupe, on a donc deux quations reliant les champs
lectrique et magntique :

dE
dB
=et
dx
dt

B
E
= -m oe o
x
t

Si lon suppose donc des ondes sinusodales, on peut crire :

10

kEo cos( kx - w t ) = w Bo cos( kx - w t )

soit

Eo w
E
= =v=
Bo k
B

en tout endroit de londe.

On a aussi :
k Bo cos( kx - w t ) = m o e o w Eo cos( kx - w t )

soit

Bo m o e o w
=
= m oe ov
Eo
k

Do lon dduit que la vitesse de londe lectromagntique ne


dpend pas de la frquence de londe.
v=

1
m oe o

Ce rsultat ne dpend pas de la frquence de londe, il ne dpend


pas non plus de la forme sinusodale de cette onde comme on peut le
voir en combinant les quations couples :

dE
dB
=et
dx
dt
On obtient alors :

B
E
= -m oe o
x
t

2B
2E
= -m oe o 2
t x
t
et :

2E
2B
= t x
x 2
do

2E
1 2E
=
t 2 m o e o x 2
On dduit aussi la mme quation donde pour B, cest--dire :

11

2B
1 2B
=
t 2 m o e o x 2
Ces deux quations sont bien les quations dune onde se
propageant la vitesse :
v=

1
=
m oe o

(8.85 10 -12 )( 4 p 10 -7 )

= 3 10 8 m / s

ce qui correspond effectivement la vitesse de la lumire mesure.


G - La lumire comme onde lectromagntique,
Le spectre lectromagntique.
Cest Hertz qui a le premier russi produire des ondes
lectromagntiques, une frquence de 109 Hz environ. Il a pu dtecter
ces ondes une certaine distance laide dune boucle de fil.
Les longueurs donde de la lumire avaient pu tre mesures avant
mme que lon sache que ctait une onde lectromagntique, partir de
mesures dinterfrence. Elles stagent pour le visible entre 400 et 800
nm (voir Fig. 9).

Fig. 9 Spectre des ondes lectromagntiques

On sait maintenant que leur spectre stend, depuis les frquences


les plus basses, de quelques kHz 100 GHz pour les ondes radio, les
micro-ondes vont de 108 1012 Hz, de 1010 1014 Hz pour les ondes
infrarouges, de 1015 1018 Hz pour les rayons ultraviolets, et de 1017

12

1019 Hz pour les rayons X. Au del on entre dans le domaine des rayons
gamma et des rayons cosmiques.
H - Lnergie des ondes lectromagntiques ; le vecteur de
Poynting.
La densit dnergie dans un champ lectrique E quivaut
u E = 1 2. e o E 2 o u E est lnergie par unit de volume. De la mme
faon, nous avons vu que la densit dnergie correspondant un champ
magntique sexprime par u B = 1 2 m o B 2 ce qui donne une nergie
totale pour une onde lectromagntique :
uB =

1
1 2
eoE2 +
B
2
2m o

m o e o = 1 c et que B = E c, on en dduit :

puisque nous avons vu que

1 e om o E 2
1
2
= eoE2
u = eoE +
2 mo
2
La densit de puissance associe au champ lectrique est gale
celle associe au champ magntique.
Par unit de temps, et par unit daire, la quantit dnergie est
donne par le vecteur de Poynting, appel S.
r 1 r r
S=
EB
mo

Sa valeur moyenne est donne par :


1
1 c 2 Eo Bo
S = e o cEo2 =
Bo =
2m o
2
2 mo
I - Les quations de Maxwell et les ondes
lectromagntiques dans la matire.
La propagation des ondes lectromagntiques dans la matire est
modifie par la prsence des lectrons du systme. On doit modifier la
constante dilectrique e o et la permabilit magntique du vide m o par
celles du milieu de propagation :

13

e = ke o

et m = k m m o :

La vitesse de propagation des ondes lectromagntiques devient


donc :
v=

c
1
=
em
kk m

Dans la mesure o k m est en gnral de lordre de 1, et puisque k


est toujours suprieur 1, la vitesse de la lumire est toujours plus faible
dans un milieu matriel.
Par ailleurs, nous avons vu que le champ lectrique ne peut pas
pntrer un conducteur, donc une onde lectromagntique est rflchie
la surface dun conducteur. Si lon regarde cet effet prcisment, on
verra que londe pntre nanmoins sur une faible paisseur appele
paisseur de peau.

J - La forme diffrentielle des quations de Maxwell.


Il existe une faon plus compacte dcrire les quations de
Maxwell. Cette forme peut sobtenir en utilisant loprateur gradient qui
se dfinit par :
r r r r
=i
+j
+k
x
y
z
et qui nous permet dcrire la divergence dune fonction comme :
r r r F
r Fy r Fz
x
+j
+k
. F = i
x
y
z
Le thorme de Gauss nous dit que, pour une fonction F
quelconque, lintgrale du flux sur une surface A est gale lintgrale
volumique lintrieur de la surface A, de sa divergence.
r r
r r
F.d
A
=
.

F.dV
Aire A

Volume V

En utilisant le thorme de Stokes qui tablit une relation entre


lintgrale curviligne et lintgrale de surface par :

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r r r
r r
F.d
l
=

F.dA
Aire A

r r
expression dans laquelle F sappelle le rotationnel de F, et scrit :
r
r Fy Fz r Fz Fx r Fx Fy
+ j .
F = i .
+ k .
+

x
y x
z
x
z
y
Utilisant ces deux thormes, nous obtenons :
r r
r r Q
1
=
=
.
E dV =
r dV
E.d
A

eo
eo
Les volumes dintgration tant les mmes pour le membre de
droite et celui de gauche, les fonctions intgres doivent tre gales en
tout point.
r r r
. E =
eo
En traitant de la mme faon la deuxime quation de Maxwell,
on aboutit aussi simplement :
r r
. B = 0
Selon le thorme de Stokes, la troisime quation scrit :
r r r
r r
df B
=

.d
A
=
E
E.d
l

dt
comme :
r r
F E = E.dA
on a :
r r r
r r
.d
A
=

B.dA
E

t
soit :

15

r
r r B
E=
t

r r
dF
B.d
l = m o I + m o e o dtE se transforme
par lintermdiaire du thorme de Stokes en notant que :
r r
F E = E.dA
La quatrime quation ,

Alors :
r r r
r r
m
I
+
m
e

E.dA
B.d
A
=
o
o o

t
r r
Si lon note que la densit de courant I scrit : I = j.dA , on a :
r r r
r r
r r
m
+
m
e
j.d

B.dA
A
B.d
A
=
o
o
o

t
ce qui donne finalement :
r
r r
r
E
B = m o j + m oe o
t

Pour rcapituler, nous avons :

r r Q
E.d
A = eo

soit

r r
B.d
A=0

soit

r r
df B
=
E.d
l

dt

soit

r r
dF
B.d
l = m o I + m o e o dtE soit
16

r r r
. E =
eo
r r
. B = 0
r
r r
B
E= t
r
r r
r
E
B = m o j + m oe o
t