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FAMILLE ET SEXUALIT CHEZ MICHEL FOUCAULT

Rmi Lenoir
Publications de la Sorbonne | Socits & Reprsentations
2006/2 - n 22
pages 189 214

ISSN 1262-2966

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lenoir Rmi, Famille et sexualit chez Michel Foucault ,


Socits & Reprsentations, 2006/2 n 22, p. 189-214. DOI : 10.3917/sr.022.0189

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Remi Lenoir
Alors que de nombreux travaux sur la famille se rclament de Michel Foucault, ce
dernier semble ny avoir port quune attention furtive mme si, dans ses derniers
ouvrages, notamment dans les trois tomes de son Histoire de la sexualit (Paris,
Gallimard, 1984) et ses Cours du milieu des annes Soixante-dix (Paris, Gallimard/Le
Seuil, coll. Hautes tudes , 1997-2004), elle est lobjet dune rflexion croissante et
approfondie1. Ainsi lindex des quatre gros volumes de Dits et crits (Paris, Gallimard,
1984) qui runit, en dehors de ses ouvrages, lensemble de ses textes et interventions
orales, na-t-il pas dentre famille , et si cette entre figure bien dans certains des Cours
la plupart sont parus prsent , elle y apparat cependant comme incidente tant sur
le plan conceptuel et thorique ( corps , discipline , dispositif , gouvernementalit , souverainet , norme , sexualit ) que sur celui des objets danalyse
( folie , prison , onanisme , libralisme ). Dailleurs, aucun article ou intervention dans les nombreux colloques sur Foucault, et dont les actes ont t publis, ne
concerne la famille. Et, mme lorsque Foucault prend apparemment la famille comme
objet ainsi que cest le cas dans louvrage quil a crit avec Arlette Farge sur les lettres de
cachet (Le Dsordre des familles, Paris, Gallimard, 1982), cest pour tudier comment la
souverainet politique vient sinscrire au niveau des plus lmentaires relations sociales;
de sujet sujet, entre les membres dune mme famille2 .
1. On connat notamment les livres, parus pendant cette priode, de Jacques Donzelot, La Police des
familles (Paris, Minuit, 1977) et de Philippe Meyer, LEnfant et la raison dtat (Paris, Le Seuil, 1977) ainsi
que le numro Disciplines domicile. Ldification de la famille de Recherches (n 28, nov. 1977). Et, en
dehors de la stricte mouvance foucaldienne, voir par exemple, Claude Liscia, Familles hors la loi, Paris,
Maspro, 1978.
2. Arlette Farge, Michel Foucault, Le Dsordre des familles. Lettres de cachet des Archives de la Bastille, Paris,
Gallimard/Julliard, 1982, p. 347.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Aussi, la famille ne participe-t-elle pas ce quArnold Davidson nomme lespace


conceptuel et le style de raisonnement de Foucault3. Pourtant celui-ci a crit sur la
famille. La premire srie danalyses quil lui a consacre se trouve essentiellement dans
un ouvrage, La Volont de savoir (Paris, Gallimard, 1976) et dans ses cours au Collge de
France au milieu des annes Soixante-dix (notamment, Le Pouvoir psychiatrique, Paris,
Gallimard/Le Seuil, coll. Hautes tudes , 2003 et Les Anormaux, Paris, Gallimard/Le
Seuil, coll. Hautes tudes , 1999).
Voici comment Foucault prsentait la srie de ses travaux mens depuis le milieu des
annes Soixante:

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Comment ces comportements [sexuels] sont-ils devenus des objets du savoir? Par quelles voies et
pour quelles raisons sest organis ce domaine de connaissance que lon circonscrit par ce mot relativement nouveau de sexualit ? [] La sexualit nest ici quun exemple dun problme gnral
que je poursuis depuis plus de quinze ans et qui me poursuit depuis plus de quinze ans. Cest le
problme qui dtermine presque tous mes livres. Comment dans les socits occidentales, la
production de discours chargs (au moins pour un temps dtermin) dune valeur de vrit estelle lie aux diffrents mcanismes et institutions du pouvoir?4

Ses analyses, on le sait, ont port plus particulirement sur les discours sur la sexualit. Cest en ces termes quil problmatise la question de la sexualit par rapport
laquelle il associe celle de la famille dans la dernire partie du son uvre:
Nat vers le XVIIIe sicle une incitation politique, conomique, technique parler du sexe. Et non
pas tellement sous la forme dune thorie gnrale de la sexualit, mais sous forme danalyse, de
comptabilit, de classification, de spcification, sous forme de recherche quantitative et de causes.
[] Le sexe, a ne se juge pas seulement, a sadministre5.

3. Arnold I. Davidson, Lmergence de la sexualit. pistmologie et formation des concepts, Paris, Albin
Michel, 2005, p. 88.
4. Michel Foucault, Sexualit et vrit , in Michel Foucault, Der Will zum Wissen, Frankfurt, Suhrkamp
Verlag, 1977, p. 78, rd. in Michel Foucault, Dits et crits, 1954-1988, t. III, Paris, Gallimard, 1994,
p. 137. De mme, pour Foucault, les documents de laffaire Rivire, quil publie en 1973, doivent
permettre danalyser la formation et le jeu dun savoir (comme celui de la mdecine, de la psychiatrie, de
la psychopathologie) dans ses rapports avec des institutions et les rles qui y sont prescrits (comme linstitution judiciaire, avec lexpert, laccus, le fou criminel, etc.). Ils permettent de dchiffrer les relations de
pouvoir, de domination et de lutte, lintrieur desquelles des discours stablissent et fonctionnent, ils
permettent donc une analyse du discours (et mme des discours scientifiques) qui soit la fois vnementielle et politique, donc stratgique , cf. Michel Foucault, Moi, Pierre Rivire ayant gorg ma mre, ma
sur et mon frre un cas de parricide au XIXe sicle , Dits et crits, t. III, op. cit., p. 18.
5. Michel Foucault, La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, pp. 33-35.

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Bref:
Cest la premire fois quau moins dune manire constante, une socit affirme que son avenir et
sa fortune sont lis non seulement au nombre et la vertu des citoyens, non seulement aux rgles
de leurs mariages et lorganisation des familles, mais la manire dont chacun fait usage de son
sexe6.

6. Id., p. 37.
7. Michel Foucault, LHermneutique du sujet. Cours au Collge de France. 1981-1982, Paris, Gallimard/Le
Seuil, coll. Hautes tudes , 2001, p. 4.

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Lautre srie danalyses de la famille porte sur la notion de conjugalit que Foucault
tudie la fin de sa vie dans le cadre de ses tudes sur larmature fondamentale de la
morale sexuelle moderne7 et, plus prcisment, sur lvolution des formes de rapports
soi, qui dterminent, selon lui, les types de rapport autrui, en particulier celui avec le
conjoint (Le Souci de soi, Paris, Gallimard, 1984). Ces travaux, Foucault les a poursuivis
en continuit avec ses analyses prcdentes de la gouvernementalit , celles du
gouvernement de soi venant complter celles du gouvernement des autres .
Le plus souvent, le philosophe fait rfrence la famille en quelques pages, fulgurantes il est vrai, comme si les dfinitions ( famille-cellule , famille relationnelle ,
famille conjugale , famille parentale ) et les structures de la famille, topiques obligs
des travaux spcialiss ( famille restreinte , famille patriarcale , famille rseau ),
allaient de soi. Mais Foucault, on la dit, ne se donne pas la famille comme objet, elle
nest apprhende que comme un effet, au double sens d effet rvlateur et de produit
de ce quil appelle les mcanismes de pouvoir. Aussi, est-ce principalement par rapport
au pouvoir que Foucault parle de la famille: modle de souverainet , dun ct,
instrument disciplinaire , de lautre, selon la dichotomie quil opre dans les annes
Soixante-dix, entre les deux formes historiques du pouvoir, le systme de la souverainet et le systme disciplinaire . La famille est avant tout pense par Foucault comme
modle et comme instrument de pouvoir.
Quelles sont donc, pour Foucault, les relations entre les formes du pouvoir et les
structures familiales? Les effets des structures de pouvoir ntant pas les mmes selon les
classes sociales, quels sont les modes de contrle exercs sur les familles selon ces
dernires? Une des formes de lexercice du pouvoir disciplinaire tant, selon Foucault, la
mdicalisation de la socit et la psychiatrisation, en quoi cette entreprise a-t-elle affect
la famille? Enfin, la famille ayant fait lobjet des rflexions de Foucault sur le pouvoir
lorsque celui-ci orientt ses travaux vers ce quil appelait les pratiques de soi , comment
analyse-t-il les conditions sociales de lmergence de ce quil appelle la conjugalisation
de la famille ? Ce sont ces points qui seront dvelopps ici. Si lon se permet de citer
abondamment Foucault, au risque dvidentes et lassantes rptitions, cest que ces textes
dont certains sont trs connus et dautres qui le sont moins, sont disperss et gagnent

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tre lus et interprts les uns en rapport avec les autres, car leur objet, pourtant clairement et nettement circonscrit, sefface parfois derrire des constructions intellectuelles
la fois plus vastes et plus ambitieuses (les pouvoirs de normalisation, les dispositifs de la
sexualit, les relations entre sujet et vrit).

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Dans son cours sur le pouvoir psychiatrique, en 1973, Foucault met laccent, notamment par rapport sa thse sur LHistoire de la folie lge classique, publie douze ans
plus tt (Folie et draison, Paris, Gallimard, 1961), sur ce quil appelle un dispositif de
pouvoir , cest--dire un agencement de techniques , de stratgies , bref une combinaison de tous les types dassujettissements que le pouvoir met en place. La question quil
formule est alors la suivante:
Dans quelle mesure un dispositif de pouvoir peut-il tre producteur dun certain nombre
dnoncs, de discours et, par consquent, de toutes les formes de reprsentations qui peuvent par
la suite en dcouler?8

La famille, selon le philosophe, est une des pices matresses de ces dispositifs de
pouvoir et de normalisation. En effet, si dans la prsentation rsume de son cours sur
le pouvoir psychiatrique , pourtant pour une part consacre la famille comme dispositif du pouvoir psychiatrique, la famille napparat pas9, en revanche, elle figure bien
dans celle de son cours sur les anormaux , lanne suivante:
La croisade contre la masturbation, crit-il, traduit lamnagement de la famille restreinte
(parents, enfants) comme un nouvel appareil de savoir-pouvoir. La mise en question de la sexualit de lenfant et de toutes les anomalies dont elle serait responsable, a t lun des procds de
constitution de ce nouveau dispositif. La petite famille incestueuse qui caractrise nos socits, le
minuscule espace familial sexuellement satur o nous sommes levs et o nous vivons sest
form l10.
8. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, Cours au Collge de France. 1973-1974, Paris, Gallimard/Le
Seuil, coll. Hautes tudes , 2003, Leon du 7 nov. 1973, p. 14. On rappelle ce propos la dfinition
que Gilles Deleuze auquel Foucault avait emprunt la notion, donnait des dispositifs : Les dispositifs
[] sont des machines faire voir et faire parler. [] Chaque dispositif a son rgime de lumire, manire
dont celle-ci tombe, sestompe et se rpand, distribuant le visible et linvisible faisant natre ou disparatre
lobjet qui nexiste pas sans elle . Gilles Deleuze, Quest-ce quun dispositif? , in Michel Foucault philosophe. Rencontre internationale, Paris, 9, 10, 11 janv. 1988, Paris, Le Seuil, 1989, p. 186.
9. Michel Foucault, Le pouvoir psychiatrique , in Annuaire du Collge de France, 74e anne, Histoire des
systmes de pense, anne 1973-1974, 1974, pp. 293-300, rd. in Michel Foucault, Dits et crits, t. II, op.
cit., pp. 675-686.

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Formes du pouvoir et structures familiales.

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Telle est la thse de Foucault concernant lvolution de la structure et de lvolution


de la famille. Mais la famille est, pour Foucault, plus encore: elle a t, par excellence,
lart de gouverner.
Foucault, en effet, identifie lart de gouverner au gouvernement des enfants, de la
maison, dune famille11. Lintroduction de la notion de gouvernementalit qui
devient ds le milieu des annes Soixante-dix un des concepts essentiels de sa problmatique du pouvoir, lui permet de prciser celle de souverainet qui, selon lui, trouve,
jusquau XVIIIe sicle, dans le gouvernement de la famille sa forme concrte:

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Telle est la question quil se pose propos des dispositifs disciplinaires qui, ds cette
poque, tendent de juxtaposer sans toujours sy substituer aux formes prcdentes de
gouvernementalit. Jusqu la parution du Prince, assure Foucault, les thories juridiques
de la souverainet affirmaient la continuit de toutes les formes de gouvernement dont
celui du prince nest peru que comme une des modalits parmi dautres au mme titre
que le gouvernement de soi-mme (la morale), ou celui de la famille (lconomie). Et
dans cette continuit, prcise-t-il, la pice essentielle aussi bien dans la pdagogie [la
formation du prince] que dans la police [la gestion de la famille], llment central, cest
le gouvernement de la famille, que lon appelle justement lconomie13.
Selon Foucault, en effet, dans les systmes o le pouvoir est du type de la souverainet, le gouvernement de ltat est assimil celui dune famille:
cest--dire quil lui revient de grer comme il faut les individus, les biens, les richesses, comme on
peut le faire lintrieur dune famille, comme peut le faire un bon pre de famille qui sait diriger
sa femme, ses enfants, ses domestiques, qui sait faire prosprer la fortune de la famille, qui sait
mnager pour elle les alliances qui conviennent14.

10. Michel Foucault, Les anormaux , in Annuaire du Collge de France, 75e anne, Histoire des systmes
de pense, anne 1974-1975, 1975, pp. 335-339, rd. in Dits et crits, t. II, op. cit., p. 827.
11. Michel Foucault, Les Anormaux, Cours au Collge de France. 1974-1975, Paris, Gallimard/Le Seuil,
coll. Hautes tudes , 1999, Leon du 15 janv. 1975, p. 45, Scurit, territoire, population, Cours au
Collge de France, 1977-1978, Paris, Gallimard/Le Seuil, coll. Hautes tudes , 2004, Leon du 1er fvrier
1978, p. 96, Naissance de la biopolitique, Cours au Collge de France, 1978-1979, Paris, Gallimard/Le Seuil,
coll. Hautes tudes , Cours du 7 mars 1979, p. 192.
12. Michel Foucault, Scurit, territoire, population, op. cit., Leon du 1er fvrier 1978, pp. 106-107.
13. Id., p. 98.
14. Ibid.

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Comment faire, sinterroge-t-il, pour que celui qui gouverne puisse gouverner ltat aussi bien,
dune faon aussi prcise, mticuleuse quon peut gouverner une famille?12

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Plus, dans ce systme de pouvoir :


le pre en tant que porteur du nom et en tant quil exerce le pouvoir sous son nom est, affirme
lauteur, le ple le plus intense de lindividualisation, beaucoup plus intense que la femme et les
enfants. Donc, vous avez l une individualisation par le sommet qui rappelle et qui est le type
mme du pouvoir de souverainet, absolument inverse du pouvoir disciplinaire15.

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non pas bien sr comme la manifestation dun pouvoir anonyme, oppressif et mystrieux; mais
comme un tissu complexe de relations entre des partenaires multiples: une institution de contrle
et de sanction, qui a ses instruments, ses rgles et sa technologie propre, est investie par des
tactiques diverses selon les objectifs de ceux qui sen servent ou qui les subissent, leurs effets se
transforment, les protagonistes se dplacent, des ajustements stablissent, des oppositions se
renforcent; certaines positions sont affermies, tandis que dautres sont peu peu mines. On peut
comprendre partir de l lacceptation de cet arbitraire de linternement et le malaise quil a
provoqu17.

Au XVIIIe sicle, la famille commence perdre ce statut de modle de gouvernement.


Elle cde la place la population dont elle nest plus quun segment , un instrument 18 :
Jusqu la problmatique de la population, prcise Foucault, lart de gouverner ne pouvait se
penser qu partir du modle de la famille, partir de lconomie entendue comme gestion de la
famille. [] Elle nest donc plus un modle; elle est un segment, segment simplement privilgi
parce que, lorsquon voudra obtenir quelque chose de la population quant au comportement
sexuel, quant la dmographie, au nombre denfants, quant la consommation, cest bien par la
famille quil faudra commencer. [] La famille, de modle va devenir instrument. [] Et cest
bien, en effet, partir du milieu du XVIIIe sicle, poursuit-il, que la famille apparat dans cette
instrumentalit par rapport la population: a va tre les campagnes sur la mortalit, les

15. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, Paris, Gallimard/Le Seuil, coll. Hautes tudes , 1973,
p. 82.
16. Michel Foucault, Scurit, territoire, population, op. cit., p. 98.
17. Arlette Farge et Michel Foucault, Le Dsordre des familles, op. cit., pp. 347-348. Selon Foucault les
placets de famille qui en appellent au repentir devancent les grands projets philanthropiques du sicle
suivant , Id., p. 356.
18. Michel Foucault, Scurit, territoire, population, op. cit., Leon du 1er fvrier 1978, pp. 106-109.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Par cette homologie des structures familiales et politiques, le gouvernement de la


famille constitue ainsi une espce de modle complet de lart de gouverner16.
Ainsi, la pratique des lettres de cachet permet-elle, selon Foucault, de faire voir le
fonctionnement concret dun mcanisme de pouvoir:

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campagnes concernant le mariage, les vaccinations, les inoculations, etc. Ce qui fait que la population permet le dblocage de lart de gouverner, cest donc quelle limine le modle de la
famille19.

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La perspective de la population, la ralit des phnomnes propres la population vont permettre


dcarter dfinitivement le modle de la famille et de recentrer cette notion dconomie sur
quelque chose dautre. En effet, cette statistique qui avait fonctionn jusque-l lintrieur des
cadres administratifs et, donc, du fonctionnement de la souverainet, cette mme statistique
dcouvre et montre peu peu que la population comporte des effets propres son agrgation et
que ces phnomnes sont irrductibles ceux de la famille: a va tre les grandes pidmies, les
expansions endmiques, la spirale du travail et de la richesse. [] Sauf un certain nombre de
thmes rsiduels, qui peuvent bien tre des thmes moraux et religieux, la famille comme modle
du gouvernement va disparatre21.

Cest donc une nouvelle problmatique du pouvoir, la fois politique et conomique,


qui se met en place entre le XVIe et le XVIIIe sicle en Europe occidentale. Foucault la
dfinit et la pose toujours par rapport la famille , celle du souverain dans une monarchie administrative dont lart de gouverner vise augmenter les richesses, la puissance
et la gloire. Dans le systme disciplinaire, la population fait place au souverain: gouverner
vise amliorer son sort, ses richesses, sa sant. ce changement du sujet de lart de
gouverner correspond la production de nouveaux savoirs qui ont la population pour
objet, ce que Foucault appelle lconomie politique et la science politique , cest-dire des savoirs qui, comme science et comme technique dintervention, contribuent

19. Dans la mme logique, Foucault affirmait dj en 1973, dans son cours sur le pouvoir psychiatrique:
Au XIXe sicle, la famille a beau continu obir un modle de souverainet, on peut se demander si,
partir du milieu du XIXe sicle peut-tre, il ny a pas une sorte de disciplinarisation interne de la famille,
cest--dire un certain transfert, lintrieur mme du jeu de souverainet familiale, des formes, des
schmas disciplinaires, de ces techniques de pouvoir que donnaient les disciplines . Cf. Michel Foucault,
Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Leon du 5 dc. 1973, p. 116.
20. Michel Foucault, Scurit, territoire, population, op. cit., Leon du 1er fv.1978, p. 107.
21. Ibid., pp. 107-108.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Selon Foucault, dans le second XVIIIe sicle, convergent le dveloppement de la


science du gouvernement, le recentrement de lconomie sur autre chose que la famille
et, enfin le problme de la population : Cest grce la perception des problmes
spcifiques de la population et grce lisolement de ce niveau de ralit quon appelle
lconomie, que le problme du gouvernement a pu enfin tre pens, rflchi et calcul
hors du cadre juridique de la souverainet20 (cest--dire hors du modle familial).
Lauteur continue:

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llaboration de nouvelles tactiques dont lessentiel va consister en des dispositifs


de scurit . De mme, les mcanismes de pouvoir sont bouleverss. En effet:

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dans le systme de la loi, de lordre symbolique et de la souverainet, affirme Foucault, le principe: pouvoir tuer pour pouvoir vivre, qui soutenait la tactique des combats, est devenu principe
de stratgies entre tats; mais lexistence en question, nest plus celle, juridique, de la souverainet, cest celle, biologique, dune population. Si le gnocide est bien le rve des pouvoirs
modernes, ce nest pas par un retour aujourdhui du vieux droit de tuer, cest parce que le pouvoir
se situe et sexerce au niveau de la vie, de lespce, de la race et des phnomnes massifs de population22.

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Nous sommes centrs dans un type de socit o le pouvoir de la loi est en train non pas de
rgresser, mais de sintgrer un pouvoir beaucoup plus gnral: en gros celui de la norme. []
Ce qui implique un systme de surveillance, de contrle tout autre. Une visibilit incessante, une
classification permanente des individus, une hirarchisation, une qualification, ltablissement des
limites, une mise en diagnostic. La norme devient le critre de partage des individus23.

La famille participe de cette mcanique du pouvoir , notamment par les techniques disciplinaires dont elle est le lieu, notamment un des lieux o lassujettissement
seffectue par le corps24.
Cest partir de lopposition dcele entre les deux formes de pouvoir que Foucault
analyse les nouvelles fonctions de la famille. Dans les systmes o le pouvoir tait du type
de la souverainet, la famille formait un des dispositifs par lesquels sexerait le pouvoir.
Do sa force qui tenait lhomognit de ces dispositifs et sa relative indtermination. Par exemple, dans le Dsordre des familles, Arlette Farge et Michel Foucault
montrent les correspondances structurelles et fonctionnelles de la famille et de ltat
absolutiste qui tient, selon eux, au fait que pouvoir souverain dcoule de la patria
22. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., p. 180.
23. Michel Foucault, Lextension sociale de la norme (entretien avec Pierre Werner), Dlier la folie,
Politique Hebdo, n 212, 10 mars 1976, pp. 14-16, rd. in Michel Foucault, Dits et crits, t. III, op. cit.,
p. 75.
24. En effet, Dans toute socit, souligne Foucault, le corps est pris lintrieur de pouvoirs trs serrs
qui lui imposent des contraintes, des interdits ou des obligations , cf. Michel Foucault, Les rapports de
pouvoir passent lintrieur des corps , (entretien avec Lucette Finas), La Quinzaine Littraire, n 247,
15 janv. 1977, p. 46, in Dits et crits, t. III, op. cit., pp. 228-236. Cependant lge des disciplines, quil
sagisse de lcole, de latelier, de la caserne ou de la prison, les usages du corps sont intensifis. Mais tandis
que ces tablissements disciplinaires se multiplient, leurs tablissements ont une certaine tendance se
dsinstitutionaliser, sortir des forteresses closes ou ils fonctionnaient. Cf. Michel Foucault, Surveiller et
punir. Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975, p. 212.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Et Foucault de commenter cette volution en ces termes:

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potestas25. Il en est ainsi de laffinit de lhonneur des familles et de lordre public pour
ladministration:

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En revanche, dans les socits o la microphysique du pouvoir est de type disciplinaire, la famille est concentre, limite, intensifie . Et Foucault de prciser ce
propos:
Grce au Code civil, la famille a conserv les schmas de souverainet: domination, appartenance,
liens de suzerainet, etc., mais elle les a limits aux rapports homme-femme et aux rapports
parents-enfants27.

Aussi, ds le dbut du XIXe sicle, en une priode o se forme le proltariat, un


moment o les relations de famille tendent se fragiliser et la structure familiale se
dcomposer, apparat lentreprise de ce que Foucault appelle la refamilialisation de la
socit : dans toutes les classes de la socit, crit-il:
les mcanismes disciplinaires ne pouvaient effectivement jouer, mordre avec le maximum dintensit et defficacit que sil y avait ct deux, pour fixer les individus, cette cellule de souverainet que constitue la famille. [] Vous avez donc, prcise-t-il, entre le panoptique disciplinaire
qui est, je crois, dans sa forme, entirement diffrent de la cellule familiale et la souverainet

25. Longtemps, crit Foucault, un des privilges caractristiques du pouvoir souverain, avait t le droit
de vie et de mort. Sans doute drivait-il formellement de la vieille patria potestas qui donnait au pre de
famille romain le droit de disposer de la vie de ses enfants comme de celles de ses esclaves , in Michel
Foucault, La Volont de savoir, op. cit., p. 177.
26. Arlette Farge et Michel Foucault, Le Dsordre des familles, op. cit., pp. 169-170.
27. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Cours du 28 nov. 1973, pp. 84-85. Dans sa leon
du 5 dc. 1973, Foucault prcise propos de la loi de 1838 : Le pouvoir dtat ou, disons, un certain
pouvoir technico-tatique entre en quelque sorte comme un coin dans le systme large de la famille, sempare, en son propre nom, dun certain nombre de pouvoirs qui taient ceux de la famille largie, et prend
appui, pour exercer ce pouvoir quil vient de sapproprier, sur une entit, je ne dis pas absolument nouvelle,
mais une entit nouvellement dcoupe, renforce, intensifie et qui va tre la petite cellule familiale , Id.,
p. 99.

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Lhonneur, pour les familles, et lordre public, pour ladministration, constituent, soulignent-ils,
deux manires de viser le mme rsultat: tablir une rgulation permanente du comportement des
individus. [] Linternement sobtient lintersection de ces deux exigences: lhonneur des
familles est ainsi reconnu comme ncessit dordre public. Et le droit des parents, la famille
comme source dautorit non judiciaire sur les enfants, fussent-ils majeurs, seront valids par les
pouvoirs publics, pour autant que leur sentiment interne dhonneur viendra concider avec les
rgles de lordre collectif26.

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Ainsi, mme par rapport aux socits disciplinaires, la famille joue-t-elle bien le
premier rle : si, rien, dans le fonctionnement de la famille, affirme Foucault, ne
permet de voir une continuit entre la famille et les institutions , cest quand mme elle
qui injecte les individus dans les appareils disciplinaires 29. En effet, la famille nest
pas, selon Foucault, le rsidu historique dun systme dans lequel la socit tait tout
entire pntre par les dispositifs de souverainet .
Plus:
en tant quelle obit un schma non disciplinaire, un dispositif de souverainet, [elle] est la
charnire, le point denclenchement absolument indispensable au fonctionnement mme de tous
les systmes disciplinaires. [] Cest parce quil y a la famille, dclare Foucault, cest parce que
vous avez ce systme de souverainet qui joue dans la socit sous la forme de la famille, que lobligation scolaire joue30.

Et dajouter le service militaire, latelier, etc. Plus, la famille est devenue:


llment de sensibilit qui permet de dterminer quels sont les individus qui, inassimilables tout
systme de discipline, ne peuvent passer de lun lautre et doivent tre finalement rejets de la
socit pour entrer dans de nouveaux systmes disciplinaires qui sont destins cela31.

Bref:
la famille, en tant quelle obit un schma non disciplinaire, un dispositif de souverainet, est
la charnire, le point denclenchement absolument indispensable au fonctionnement mme de
tous les systmes disciplinaires32.
28. Ibid., p. 85. On remarquera que Foucault utilise plusieurs reprises la mtaphore traditionnelle de la
cellule pour dcrire la famille. Il crit par exemple: Il fallait cette alvole intense, cette cellule forte , la
famille cellule de souverainet , micro cellule des parents et des enfants , etc.
29. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Cours du 28 nov. 1973, p. 82. Et de prciser dans
son cours du 5 dc; 1976 : Je crois quon peut dire que la souverainet familiale va se trouver partir des
systmes disciplinaires, assigne lobligation suivante: Il faut nous trouver des fous, des dbiles, des
mauvaises ttes, des vicieux , Id., p. 116.
30. Ibid., p. 82.
31. Ibid., p. 83.
32. Ibid., p. 82.

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familiale un jeu de renvois permanent. La famille, cellule de souverainet, est perptuellement, au


cours du XIXe sicle, dans cette entreprise de refamilialisation, scrte nouveau par le tissu disciplinaire parce quelle est en fait toute extrieure quelle soit au systme disciplinaire, toute htrogne quelle soit parce quelle est htrogne au systme disciplinaire , elle est un lment de
solidit du systme disciplinaire28.

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Classes sociales et structures familiales

Cest dans la famille bourgeoise ou aristocratique , crit-il, que fut problmatise dabord la
sexualit des enfants ou des adolescents; en elle que fut mdicalise la sexualit fminine; elle qui
fut alerte dabord sur la pathologie possible du sexe, lurgence de la surveillance et la ncessit
dinventer une technologie rationnelle de correction36.

Pour Foucault, les contrles sexuels les plus rigoureux, les disciplines du corps
nont, en effet, point port sur les classes pauvres , mais sur les classes conomique33. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., pp. 183-184.
34. Id., pp. 162-163.
35. Ibid., p. 192.
36. Ibid., p. 159.

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Dans son cours sur les anormaux , Foucault tente dtablir une relation entre le
dveloppement des discours sur lonanisme et la formation de ce quil appelle le moi
moderne . La multiplication des discours sur la masturbation correspond, selon lui, aux
changements des formes dexercice du pouvoir et leurs causes (dclin de labsolutisme,
essor de la socit civile, essor de la division du travail et diffrenciation sociale des populations, cration dune sphre prive distincte de la sphre publique, scularisation de la
morale), passant de lexercice du pouvoir souverain sur le corps des sujets au biopouvoir, cest--dire au contrle par des spcialistes des affaires intimes. La sexualit,
notamment, devient depuis le milieu du XVIIIe sicle un sujet de connaissance pour
toutes sortes de professionnels. Et de conclure: La vieille puissance de la mort o se
symbolisait le pouvoir souverain est maintenant recouverte soigneusement par ladministration des corps et la gestion calculatrice de la vie33 .
Dans La Volont de savoir, lauteur dresse la chronologie de linvention des techniques
et de la diffusion des mcanismes de sexualisation , du dispositif de sexualit :
la fin du XVIIIe sicle, invention de lonanisme; dans le premier tiers du XIXe sicle, organisation de la famille canonique , la famille devenant un instrument de contrle politique et de rgulation conomique indispensable lassujettissement du proltariat
urbain (grande campagne pour la moralisation des classes pauvres ); enfin, la fin du
XIXe sicle, invention des technologies mdicales du sexe , contrle judiciaire et
mdical des perversions, au nom dune protection gnrale de la socit et de la race 34.
Ainsi, dun ct le sexe relve des disciplines du corps: dressage, intensification et distribution des forces, ajustement et conomie des nergies. De lautre, il relve de la rgulation des populations par tous les effets globaux quil induit35 .
Aussi, dans les socits disciplinaires, la famille est-elle assimile par le philosophe
une instance de contrle dont les formes et les finalits varient selon les classes
sociales:

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ment privilgies et, dans ces dernires plus particulirement, sur la femme oisive ,
aux limites du monde o elle devait toujours figurer comme valeur, et de la famille
o on lui assignait un lot nouveau dobligations conjugales et parentales , et sur
l adolescent , le collgien , lenfant onaniste , qui risquait de compromettre
moins une force physique que des capacits intellectuelles, un devoir moral et lobligation de conserver sa famille et sa classe une descendance saine 37. Cest donc en rfrence ce quil appelle un dispositif de sexualit quest ici analyse la famille
bourgeoise et si, selon Foucault, les couches populaires ont t galement soumises au
dispositif des alliances, valorisation du mariage lgitime et de la fcondit, exclusion des
unions consanguines, prescriptions dendogamie sociale et locale , il est, selon lui, peu
probable que la technologie chrtienne de la chair ait jamais eu pour elles une grande
importance 38.
Lauteur distingue, en effet, deux processus de formation de la famille cellulaire
autour du danger de la sexualit39 , lun dans la famille bourgeoise, lautre dans la
famille ouvrire: deux modes de sexualisation de la famille ou deux modes de familialisation de la sexualit, deux espaces familiaux de la sexualit et de linterdit sexuel40 .
Dans la famille bourgeoise, la sexualisation dangereuse est celle de la sexualit de lenfant
et exige l intervention de la mdecine, et, plus prcisment, de la psychanalyse, qui va
apparatre comme la technique de gestion de linceste infantile et de tous ses effets
perturbateurs dans lespace familial41 .
Toute lexistence de la folie, affirme-t-il, dans le monde quon lui prpare maintenant, se trouve
enveloppe dans ce quon pourrait appeler, par anticipation, un complexe parental . Les prestiges du patriarcat revivent autour delle dans la famille bourgeoise. Cest cette sdimentation
historique que la psychanalyse, plus tard, remettra jour, lui prtant par un nouveau mythe le sens
dun destin qui sillonnerait toute la culture occidentale et peut-tre toute civilisation, alors quelle
a t lentement dpose par elle, et quelle ne sest solidifie que tout rcemment, dans cette fin
de sicle o la folie sest trouve deux fois aline dans la famille par le mythe dune dsalination dans la puret patriarcale, et par la situation rellement alinante dans un asile constitu sur
le mode familial. Dsormais, et pour un temps dont il nest pas encore possible de fixer le terme,
les discours de la draison seront indissociablement lis la dialectique mi-relle, mi-imaginaire,
de la famille42.

37. Ibid., p. 160.


38. Ibid.
39. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 5 mars 1975, p. 256.
40. Id., p. 258.
41. Ibid., p. 257.
42. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Leon du 7 nov. 1973, p. 17.

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Dans la famille ouvrire, en revanche, ce qui est constitu comme dangereux est
lapptit incestueux et dangereux des parents ou des ans43 et appelle, pour Foucault,
lintervention judiciaire, policire ou sociale. Donc, deux types dincestes, selon quil
sagit de la famille bourgeoise ou de la famille ouvrire, lune qui maintient lenfant dans
la famille et lautre qui, au contraire, len fait sortir. La premire prsente linceste comme
fatalit du dsir li la formation de lenfant , lautre dcrit linterdiction de linceste
comme ncessit sociale44 .
Ainsi, loin dtre une nouvelle dimension de l asctisme bourgeois , une nouvelle
forme dun renoncement au plaisir, une disqualification de la chair , la sexualisation
de la socit est une intensification du corps, une problmatique de la sant et de ses
conditions de fonctionnement . Il sagit de nouvelles techniques pour maximaliser la
vie , de lauto-affirmation dune classe, plutt que lasservissement dune autre: une
dfense, une protection, un renforcement, une exaltation, qui furent par la suite au prix
de diffrentes transformations tendus aux autres comme moyen de contrle conomique et de sujtion politique 45. Et Foucault de conclure:
Le sexe nest pas cette partie du corps que la bourgeoisie a d disqualifier ou annuler pour mettre
au travail ceux quelle dominait. Il est cet lment delle-mme qui la, plus que tout autre,
inquite, proccupe, qui a t sollicite et obtenu ses soins et quelle cultive avec un mlange de
frayeur, de curiosit, de dlectation et de fivre. [] Le sang de la bourgeoisie, fut son sexe.
Et ce nest pas l un jeu sur les mots; beaucoup des thmes propres aux manires de caste de la
noblesse se retrouvent dans la bourgeoisie du XIXe sicle, mais sous les espces de prceptes biologiques, mdicaux ou eugniques; le souci gnalogique est devenu proccupation de lhrdit;
dans les mariages, on a pris en compte non seulement des impratifs conomiques et des rgles
dhomognit sociales, non seulement des promesses de lhritage mais les menaces de lhrdit.
[] Mais, prcise Foucault, dans ce souci du corps sexuel, il y avait plus que la transposition bourgeoise des thmes de la noblesse des fins daffirmation de soi-mme. Il sagissait aussi dun autre
projet: celui dune expansion indfinie de la force, de la vigueur, de la sant, de la vie. La valorisation du corps est bien lier avec le processus de croissance et ltablissement de lhgmonie
bourgeoise: non point cependant cause de la valeur marchande prise par la force de travail, mais
cause de ce que pouvait reprsenter politiquement, conomiquement, historiquement aussi pour
le prsent et pour lavenir de la bourgeoisie, la culture de son propre corps46.

43. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 5 mars 1975, p. 257.
44. Id., p. 258.
45. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., pp. 162-163.
46. Id., pp. 163-165.
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Dispositifs dalliance et dispositifs de sexualit

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Vraisemblablement et plus fondamentalement, le mariage tait li tout un systme dchange de


biens, mme chez les gens relativement pauvres. Il tait li, en tout cas, au maintien ou la transformation des statuts sociaux. Il tait li aussi la pression des formes de vie communautaire dans
les villages, dans les paroisses, etc. Bref, le mariage ntait pas simplement la sanction religieuse ou
juridique dun rapport sexuel. Ctait finalement, tout le personnage social, avec ses liens, qui se
trouvait engag47.

Avec la formation dun proltariat urbain, ces raisons dtre du mariage, tous ces
liens, toutes ces pesanteurs, qui donnaient au mariage sa solidit et sa ncessit, tous ces
rapports du mariage deviennent inutiles48 . Cest pourquoi, selon Foucault, les
campagnes en faveur du mariage ont vis non seulement stabiliser la main-duvre,
mais aussi ordonner les relations au sein de la famille, notamment en spcialisant lespace de lhabitat, spcialisation qui, comme on le verra propos de ce que Foucault
appelle lespace familial , participe des dispositifs disciplinaires49.
cet gard, dans son cours sur le pouvoir psychiatrique, Michel Foucault critique le
dernier chapitre de son livre Folie et draison. Histoire de la folie lge classique50 en ces
termes:
Ce nest pas vrai que ce soient le pre et la mre, ce nest pas vrai que ce soient les rapports caractristiques de la structure familiale que la pratique psychiatrique irait emprunter et viendrait
plaquer sur la folie et la direction des alins. Le rapport la famille, il va se produire dans lhistoire de la psychiatrie, mais il se produira plus tard, et, autant que je puisse voir jusqu prsent,
cest du ct de lhystrie, quil faut saisir le moment o se fait la greffe dun modle familial sur
la pratique psychiatrique51.

47. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 5 mars 1975, p. 254.
48. Ibid., pp. 254-255.
49. Dans son analyse sur lvolution de lalliance matrimoniale lpoque hellnistique, Foucault tient
compte galement de la signification du mariage selon les classes sociales, cf. Michel Foucault, Le Souci de
soi, Paris, Gallimard, 1984, pp. 92-93.
50. Michel Foucault, Histoire de la folie lge classique, Paris, Gallimard, 1972 (rd.), p. 510.
51. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Leon du 14 nov. 1973, p. 27.

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Retraant lhistoire de la famille, le philosophe sinterroge sur le respect de la rgle


du mariage et donc du dispositif dalliance dont ont fait preuve les habitants tant des
campagnes que des villes et mme les populations pauvres. Aprs avoir voqu les
contrles ecclsiastique, social et judiciaire, il dveloppe:

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Comme pour les arts de gouverner, plutt que de famille Foucault parle de modle
familial , en loccurrence de limage ou le personnage du pre que le mdecin tente de
ractiver lintrieur de lespce asilaire 52. Et Foucault dajouter la liste des notions insatisfaisantes, parce quelles sont productrices dun certain nombre dnoncs qui se donnent
comme noncs lgitimes53 : modle familial , norme , appareil dtat , violence ,
pour leur substituer dautres concepts qui permettent de poser dautres questions.

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Lanalyse foucaldienne ne portera donc plus sur ldifice juridique de la souverainet , les appareils dtat et les idologies qui laccompagnent 55, ce quil avait fait
pour une bonne part dans Surveiller et punir 56, mais sur un ensemble htroclite allant
des dispositifs de savoir , aux dispositifs disciplinaires en passant par les dispositifs de sexualit 57.
Mme si elle participe des micro-pouvoirs , de ces investissements beaucoup plus
serrs sur les individus , ce quil appelle le quadrillage des corps 58, la famille, pour
Foucault, nest pas une institution, comme le sont les coles, les casernes, les prisons ou
les ateliers. La famille, spcifie-t-il, est une sorte de cellule lintrieur de laquelle le
pouvoir qui sexerce nest pas, comme on a lhabitude de le dire, disciplinaire, mais au
contraire est un pouvoir du type de la souverainet 59. Et cest parce que, restant un
52. Ibid., Leon du 7 novembre 1973, p. 17. Il serait, je crois, tout aussi faux de dire comme on le dit
souvent que la pratique asilaire, le pouvoir psychiatrique ne font pas autre chose que reproduire la famille
au profit de, ou sur la demande dun certain contrle tatique, organis par un appareil dtat. Ce nest ni
lappareil dtat qui peut servir de fondement ni la famille qui peut servir de modle dans ces rapports de
pouvoir que lon peut reprer lintrieur de la pratique psychiatrique .
53. Ibid., p. 17.
54. Ibid., p. 18.
55. Michel Foucault, Il faut dfendre la socit, Cours du 14 janv. 1976, Gallimard/Le Seuil, coll. Hautes
tudes , 1997, pp. 21-36.
56. Michel Foucault, Surveiller et punir, op. cit., passim.
57. Un dispositif est un ensemble rsolument htrogne comportant des discours, des institutions, des
amnagements architecturaux, des dcisions rglementaires, des lois, des mesures administratives, des
noncs scientifiques, des propositions philosophiques, morales, philanthropiques, bref: du dit aussi bien
que du non dit []. Le dispositif lui-mme, cest le rseau quon peut tablir entre ces lments , Michel
Foucault, Le jeu de Michel Foucault , Ornicar? Bulletin priodique du champ freudien, n 10, juill. 1977,
pp. 62-93, rd. in Michel Foucault, Dits et crits, t. III, op. cit., pp. 298-329.
58. Michel Foucault, Sur la sellette , Les Nouvelles littraires, n 2477, mars 1975, p. 3 rd. in Michel
Foucault, Dits et crits, t. II, op. cit., pp. 720-725.
59. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Leon du 28 nov. 1973, p. 81.

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Plutt, donc, que de parler dinstitution, poursuit-il, jaimerais mieux essayer de voir quelles sont
les tactiques qui sont mises en uvre dans ces forces qui saffrontent; plutt que de parler de
modle familial ou d appareil dtat , ce que je voudrais essayer de voir, cest la stratgie de ces
rapports de pouvoir et de ces affrontements qui se droulent dans la pratique psychiatrique54.

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pouvoir de ce type, elle participe du pouvoir disciplinaire. Et Foucault de prciser ce qui


distingue la famille des dispositifs disciplinaires. Premirement:

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Deuximement: ce qui est constitutif de la famille est un ensemble de liens tablis


une fois pour toutes, les mcanismes de la surveillance ne font que se greffer ldessus 60.
Troisimement:
dans la famille, vous avez tout cet enchevtrement de rapports que lon pourrait dire htrotopiques: enchevtrement des liens sociaux, contractuels, des liens de proprit, des engagements
personnels et collectifs, qui rappelle le pouvoir de souverainet, et pas du tout la monotonie, lisotopie des systmes disciplinaires61.

Enfin:
elle [la famille] est lchangeur, le point de jonction qui assure le passage dun systme disciplinaire lautre, dun dispositif lautre. La meilleure preuve, cest que lorsquun individu se trouve
rejet hors dun systme disciplinaire comme anormal, o est-il renvoy? sa famille62.

Ainsi, selon le philosophe, la psychiatrie est sortie de lasile pour prendre en charge
les irrgularits familiales :
Elle va tre, prcise-t-il, un des oprateurs internes quon va retrouver indiffremment ou communment dans des dispositifs de pouvoir aussi diffrents que la famille et le systme judiciaire, dans
le rapport parents-enfants, ou encore dans le rapport tat-individu, dans la gestion des conflits
intra familiaux comme dans le contrle ou lanalyse des infractions aux interdits de la loi.
Technologie gnrale des individus quon va retrouver finalement partout o il y a du pouvoir:
famille, cole, atelier, tribunal, prison, etc.63

60. Id., p. 82.


61. Ibid., p. 82.
62. Ibid., p. 83.
63. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 5 mars 1972, p. 260.

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cet anonymat du pouvoir, ce ruban de pouvoir indiffrenci qui se droule indfiniment dans un
systme panoptique, rien nest plus tranger que cela la constitution de la famille, o au
contraire, le pre en tant que porteur du nom et en tant quil exerce le pouvoir sous son nom, est
le ple le plus intense de lindividualisation, beaucoup plus intense que la femme et les enfants.
Donc, vous avez l une individualisation par le sommet qui rappelle, et qui est le type mme du
pouvoir de souverainet, absolument inverse du pouvoir disciplinaire.

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La problmatisation de lenfant permet ainsi lextension de lemprise psychiatrique64.


Comme lcrit Guillaume Le Blanc, La famille est le relais des disciplines dans la
mesure o la surveillance quelle met en place, par lintermdiaire du pouvoir mdical,
sur la sexualit des enfants apparat comme un instrument privilgi de la dfense
sociale.65
Car, pour Foucault, dans les socits disciplinaires:

Aux deux types de socit correspondent ainsi des dispositifs familiaux diffrents:
Un dispositif dalliance dfini par un systme de mariage, de fixation et de dveloppement des parents, de transmission des noms et des biens . Et mesure que les
processus conomiques et que les structures politiques ne pouvaient plus trouver en lui
un instrument adquat ou un rapport suffisant , le dispositif dalliance a laiss place,
sans sy substituer, un dispositif de sexualit .
En effet:
le dispositif dalliance, analyse Foucault, se charpente autour dun systme de rgles dfinissant le
permis et le dfendu, le prescrit et lillicite; le dispositif de sexualit daprs des techniques
mobiles, polymorphes et conjoncturelles de pouvoir. Le dispositif dalliance a, parmi ses objectifs
principaux, de reproduire le jeu des relations et de maintenir la loi qui les rgit; le dispositif de
sexualit engendre en revanche une extension permanente des domaines et des formes de contrle.
Pour le premier, ce qui est pertinent, cest le lien entre des partenaires au statut dfini; pour le
second, ce sont des sensations du corps, la qualit du plaisir, la nature des impressions aussi tnues
ou imperceptibles quelles soient. Enfin, si le dispositif dalliance est fortement articul sur lconomie cause du rle quil peut jouer dans la transmission ou la circulation de richesse, le dispositif de la sexualit est lie lconomie par des relais nombreux et subtils mais dont le principal
est le corps corps qui produit et qui consomme. Dun mot, le dispositif dalliance et ordonn
sans doute une homostasie du corps social quil a pour fonction de maintenir; de l son lien
privilgi avec le droit; de l aussi le fait que le temps fort, pour lui, cest la reproduction . Le
dispositif de sexualit a pour raison dtre non de se reproduire, mais de prolifrer, dinnover, dan-

64. Id., Cours du 19 mars 1975, p. 289.


65. Guillaume Le Blanc, La Pense Foucault, Paris, Ellipse, 2006, p. 111.
66. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., p. 132.

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le pre dans la famille nest pas le reprsentant du souverain ou de ltat; et ceux-ci ne sont
point les projections du pre une autre chelle. La famille ne reproduit pas la socit; et celle-ci
en retour ne limite pas. Mais le dispositif familial, dans ce quil avait justement dinsulaire et dhtromorphe aux autres mcanismes de pouvoir, a pu servir de support aux grandes manuvres
pour le contrle malthusien de la natalit, pour les incitations populationnistes, pour la mdicalisation du sexe et la psychiatrisation de ses formes non gnitales66.

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nexer, dinventer, de pntrer les corps de faon de plus en plus dtaille et de contrler les populations de manire de plus en plus globale67.

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La sexualit tait en train de natre, de natre dune technique de pouvoir qui avait t lorigine
centre sur lalliance. Depuis, elle na pas cess de fonctionner par rapport un systme dalliance
et en prenant appui sur lui. La cellule familiale, telle quelle a t valorise au cours du XVIIIe sicle,
a permis que sur ces deux dimensions principales laxe mari-femme et laxe parents-enfants se
dveloppent les lments principaux du dispositif de sexualit (le corps fminin, la prcocit
infantile, la rgulation des naissances et, dans une moindre mesure sans doute, la spcification des
pervers). Il ne faut pas comprendre la famille sous sa forme contemporaine comme une structure
sociale, conomique et politique dalliance qui exclut la sexualit ou du moins la bride, lattnue
autant quil est possible et nen retient que les fonctions utiles. Elle a pour rle au contraire de
lancrer et den constituer le support permanent. Elle assure la production dune sexualit qui nest
pas homogne aux privilges de lalliance, toute en permettant que les systmes de lalliance soient
traverss de toute une nouvelle tactique de pouvoir quils ignoraient. La famille est lchangeur de
la sexualit et de lalliance: elle transporte la loi et la dimension juridique dans le dispositif de
sexualit; et elle transporte lconomie du plaisir et lintensit des sensations dans le rgime de lalliance68.

Du fait de cette articulation du dispositif dalliance et du dispositif de sexualit


dcoule nombre de consquences qui caractrise, selon Foucault, la famille depuis le
XVIIIe sicle: la famille est le lieu obligatoire daffects, de sentiments, damour ; la
sexualit a pour point privilgi dclosion la famille 69. Plus, parce que la famille participe de ces deux dispositifs, elle est, pour Foucault, le lieu dune contradiction insupportable: [linceste] apparat comme ce qui est hautement interdit dans la famille pour
autant quelle joue comme dispositif dalliance; mais il est aussi ce qui est continment
requis pour que la famille soit bien un foyer dincitation de la sexualit ( savoir lintensification affective de lespace familial )70. Foucault voit dans la multiplication des
discours sur linceste et la place centrale quoccupe linceste dans les discours sur la sexualit, la manifestation de cette hantise que ce dernier suscite: la fois interdit et sollicit.
Do lappel des parents aux mdecins, aux pdagogues, plus tard, aux psychiatres, qui,
en retour, vont psychologiser voir psychiatriser les rapports dalliance.

67. Id., pp. 140-141.


68. Ibid., pp. 142-143.
69. Ibid., p. 143.
70. Ibid., pp. 143-144.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Ainsi continue-t-il:

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Dans cet espace de jeu, prcise-t-il, la psychanalyse est venue se loger, mais en modifiant considrablement le rgime des inquitudes et des rassurances. [] Il ny avait pas de risque que la
sexualit apparaisse, par nature, trangre la loi, elle ne se constituait que par celle-ci.

Et Foucault de proclamer:

Et Foucault de conclure:
Les institutions scolaires ou psychiatriques, avec leur population nombreuse, leur hirarchie, leurs
amnagements spatiaux, leur systme de surveillance, constituent, ct de la famille, une autre
faon de distribuer le jeu des pouvoirs et des plaisirs; mais elles dessinent, elle aussi, des rgions
de haute saturation sexuelle, avec des espaces ou des rites privilgis comme la salle de classe, le
dortoir, la visite ou la consultation. Les formes dune sexualit non conjugale, non htrosexuelle,
non monogame y sont appeles et installes72.

71. Ibid., pp. 148-149.


72. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., pp. 63-64.

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Parents, ne craignez pas de conduire vos enfants lanalyse: elle leur apprendra que, de toute
faon, cest vous quils aiment. Enfants, ne vous plaignez pas trop de ntre pas orphelins et de
retrouver toujours au fond de vous-mme votre Mre-objet ou le signe souverain du Pre: cest
par eux que vous accdez au dsir. [] Dans la pastorale chrtienne, la loi de lalliance codait cette
chaire quon tait en train de dcouvrir et elle lui imposait dentre de jeu une armature encore
juridique; avec la psychanalyse, cest la sexualit qui donne corps et vie aux rgles de lalliance en
les saturant de dsir71.
La famille du XIXe sicle est-elle bien une cellule monogamique et conjugale? [], se demande
Foucault, peut-tre dans une certaine mesure. Mais elle est aussi un rseau de plaisirs-pouvoirs
articuls selon des points multiples et avec des relations transformables. La sparation des adultes
et des enfants, la polarit tablie entre la chambre des parents et celle des enfants (elle est devenue
canonique au cours du sicle quand on a entrepris de construire des logements populaires), la
sgrgation relative des garons et des filles, les consignes strictes de soins donner aux nourrissons (allaitement maternel, hygine), lattention veille sur la sexualit infantile, les dangers
supposs de la masturbation, limportance accorde la pubert, les mthodes de surveillance
suggres aux parents, les exhortations, les secrets et les peurs, la prsence la fois valorise et
redoute, les domestiques, tout cela fait de la famille, mme ramene ses plus petites dimensions,
un rseau complexe, satur de sexualits multiples, fragmentaires et multiples.

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Sexualit et mdicalisation de la famille


Cest propos du champ de lanomalie et de la psychiatrie que Foucault dclarait:

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Cette thse, Foucault la soutient tout particulirement propos de lonanisme.


En effet, linvention de la masturbation est, selon Foucault, au principe ou plutt
participe de la dramaturgie familiale dont le canevas est aux XIXe et XXe sicles cette
sorte de corps corps , au double sens, entre parents et enfants74. Alors quavant le
milieu du XVIIIe sicle les interdits sexuels portaient sur les relations avec la parent, ceuxci concernent, la fin de la monarchie administrative , la sexualit de lenfant, plus
prcisment, lactivit masturbation que lauteur associe au processus de transformation de la famille bourgeoise:
Ce qui est en train de se constituer, dtaille-t-il, cest une sorte de noyau restreint, dur, substantiel, massif, corporel, affectif de la famille: la famille-cellule la place de la famille relationnelle,
la famille-cellule avec son espace corporel, avec son espace affectif, son espace sexuel, qui est entirement satur des rapports directs parents-enfants. [] Cest en faisant valoir la sexualit de lenfant, plus exactement lactivit masturbation de lenfant, cest en faisant valoir le corps de lenfant
en danger sexuel que lon a donn aux parents la consigne imprative de rduire le grand espace
polymorphe et dangereux de la maisonne, et de ne plus faire avec leurs enfants, avec leur progniture, quune sorte de corps unique, reli par le souci de la sexualit enfantine, par le souci de
lauto-rotisme enfantin et de la masturbation75.

Et denchaner:
La sexualit non relationnelle, lauto-rotisme de lenfant comme point daccrochage, comme
point dancrage, pour les devoirs, la culpabilit, le pouvoir, le souci, la prsence physique des
parents, cest cela qui a t un des facteurs de la constitution dune famille solide et solidaire, dune
famille corporelle et affective, dune petite famille qui se dveloppe au milieu, bien sr, mais aux
dpens aussi de la famille-rseau, et qui constitue la famille-cellule, avec son corps, sa substance
physico-affective, sa substance physico-sexuelle76.

73. Id., p. 233.


74. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 26 fv. 1975, pp. 232-233.
75. Id. p. 233.
76. Ibid., p. 234.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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Je ne serais pas tent de dire que la sexualit pourchasse et interdite de lenfant est en quelque
sorte la consquence de la formation de la famille restreinte, disons conjugale ou parentale, du
XIXe sicle. Je dirais que, au contraire, elle en est un des lments constituants73.

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Pour Foucault, la masturbation est une des trois figures qui forment le domaine de
lanomalie, qui est devenu le domaine dingrence lgitime de la psychiatrie au
XIXe sicle avec le monstre humain et lindividu corriger77. Son champ dapparition est
la famille, plus particulirement, la famille bourgeoise, et, plus prcisment encore, lespace familial de la bourgeoisie: Cest la chambre, le lit, le corps; cest les parents, les
surveillants immdiats, les frres et surs; cest le mdecin: toute une espce de microcellule autour de lindividu et de son corps78 . Elle est apparue (dans le savoir et les techniques pdagogiques) la fin du XVIIIe sicle.

Le nouvel espace familial est alors investi par la rationalit mdicale au point o
Foucault parle de famille mdicalise 80 :
Un engrenage mdico-familial organise un champ la fois thique et pathologique, o les
conduites sexuelles sont donnes comme objet de contrle, de coercition, dexamen, de jugement,
dintervention. Bref, linstance de la famille fonctionne comme principe de normalisation. []
Cest la famille qui va tre le principe de dtermination, de discrimination de la sexualit et le
principe galement de redressement de lanormal81.

Et, plus loin:


Au fond, on branche les parents sur cette tche infinie de la possession et du contrle dune sexualit enfantine, qui de toute faon, leur chappera. Mais, grce cette prise de possession du corps
sexuel, les parents lcheront cet autre corps de lenfant qui est son corps de performance ou daptitude82.

L entreprise de refamilialisation (de la socit mais aussi de lindividu) est si forte


que lorsque la famille nexiste pas ou nexiste plus, se mettent en place toute une srie
de dispositifs disciplinaires qui ont pour fonction de pallier la dfaillance de la famille
et de constituer une espce de tissu disciplinaire qui va pouvoir se substituer la famille,
77. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 19 fvrier 1975, p. 157.
78. Id., Cours du 22 janv.1975, p. 54.
79. Ibid., Cours du 5 mars 1975, p. 230.
80. Ibid., p. 235.
81. Ibid., p. 239.
82. Ibid., p. 242.

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Ce qui est exig, cest au fond une nouvelle organisation, une nouvelle physique de lespace familial: limination de tous les intermdiaires, suppression, si possible, des domestiques, en tout cas
surveillance trs prcise des domestiques, la solution idale tant prcisment lenfant seul, dans
un espace familial sexuellement aseptique79.

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la fois reconstituer la famille et permettre quon sen passe 83. Les agents de cette entreprise sont ceux que Foucault regroupe sous lexpression la fonction Psy , qui, au dbut
du XXe sicle, est devenue la fois le discours et le contrle de tous les systmes disciplinaires 84. La fonction Psy a pour rfrentiel constant la famille, la souverainet familiale, et ceci dans la mesure mme o elle est linstance thorique de tout dispositif
disciplinaire85. Dans la socit disciplinaire, la souverainet familiale [devient] linstance de vrit partir de quoi on pourra dcrire, dfinir tous les processus positifs ou
ngatifs, qui se passent dans les dispositifs disciplinaires86 . Enfin, au moment de linvention de lhystrie, la fin du XIXe sicle, lasile, en tant que lieu de production de
discours de vrit , a pour champ de rfrence, la famille, les personnages familiaux,
les processus familiaux, etc.87 .
Si Foucault insiste tant sur la famille dans son cours sur Le Pouvoir psychiatrique et
construit son propos sa thorie du pouvoir, cest que, selon lui, le discours qui nat de
lexercice du pouvoir psychiatrique va pouvoir devenir le discours sur la famille, le
discours vrai de la famille, le discours vrai sur la famille88 . Cest aussi parce que la
famille traverse le fonctionnement de la discipline psychiatrique, familialise le milieu
mdical et quelle est elle-mme lobjet dune entreprise de disciplinarisation avec ses
formes, ses schmas disciplinaires, cest--dire les techniques de pouvoir et de surveillance
que donnent les disciplines:
Vous avez, prcise Foucault, dun ct familialisation dun milieu thrapeutique pour les maisons
de sant, et dun autre ct disciplinarisation de la famille, qui va devenir partir de ce momentl linstance danomalisation des individus89.

En effet, selon le philosophe, cest partir des annes 1860-1880, que la famille a
non seulement pu devenir modle dans le fonctionnement de la discipline psychiatrique,
mais surtout a pu devenir horizon et objet de la pratique psychiatrique et que cest
bien de la famille quil a t question dans la pratique psychiatrique 90. Cette articulation , cet ajustement est le rsultat de deux processus qui se sont renforcs: les
profits danomalies, dirrgularits ( institutions de profit qui ont essentiellement pour
but de rendre coteuses la fois lanomalie et la rectification de lanomalie ), et la mise
en place lintrieur mme de la famille, la mise en place lintrieur mme de la pda83. Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatrique, op. cit., Leon du 28 nov. 1973, pp. 85-86.
84. Id., p. 87.
85. Ibid., p. 87.
86. Ibid., p. 88.
87. Ibid., Leon du 5 dc. 1973, pp. 95-96.
88. Id., p. 96.
89. Ibid., p. 115.
90. Ibid., Leon du 12 dc. 1973, p. 123.

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gogie familiale, de techniques psychiatriques quon observe en particulier dans la


psychologisation de lenfant lintrieur mme de la famille 91. Donc, lespace de la
discipline asilaire stend la famille. Cette diffusion du pouvoir psychiatrique sest
faite, selon Foucault, partir de lenfant92.
Limportance de la famille est telle qu partir de 1860-1880, la famille est mme
devenue un modle dans le fonctionnement de la discipline psychiatrique, ainsi que lhorizon et lobjet de la pratique psychiatrique . Et Foucault de parler d il familial ,
devenu peu peu regard psychiatrique 93. Le psychiatre se fait lagent des dangers
intra familiaux dans ce quils peuvent avoir de plus quotidien94 ,

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la psychiatrie ne [cherchant] plus essentiellement gurir. [Celle-ci] peut proposer de fonctionner


simplement comme protection de la socit contre les dangers dfinitifs dont elle peut tre la
victime de la part des gens qui sont dans un tat anormal95.

Et Foucault dlargir lanalyse:


Bref linstance de la famille mdicalise fonctionne comme principe de normalisation. Cest cette
famille [] qui va pouvoir faire apparatre maintenant, partir des premires dcennies du
XIXe sicle, le normal de lanormal dans lordre sexuel96.

Lmergence de la conjugalit
Dans ses deux derniers ouvrages la question que se pose Foucault propos de la
famille est la suivante:
Comment, sous quelle forme, et partir de quoi les rapports sexuels entre mari et femme ont-ils,
dans la pense grecque, fait problme ? Quelle raison avait-on de sen soucier? Et surtout dinterroger le comportement du mari, de rflchir sur sa ncessaire temprance et den faire, dans
cette socit si fortement marque par la domination des hommes libres , un thme de proccupation morale?97

91. Id., p. 124.


92. Ibid., p. 199.
93. Michel Foucault, Les Anormaux, op. cit., Cours du 5 fv. 1975, pp. 123-124.
94. Id., Cours du 12 fv. 1975, p. 136.
95. Ibid., Cours du 19 mars 1975, p. 298.
96. Ibid., Cours du 5 mars 1975, p. 235.
97. Michel Foucault, LUsage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984, p. 159.

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Cette problmatisation laquelle on assiste lpoque hellnistique et romaine, ne


cherche pas lier la qualit du rapport conjugal lintensit du plaisir et la diversit des
partenaires, mais au contraire dissocier, autant que faire se peut, la constance dun
rapport conjugal unique de la recherche du plaisir98 .
Et de prciser:

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Dans lthique de la vie de mariage, la fidlit qui est recommande au mari est
donc quelque chose de bien diffrent de lexclusivit sexuelle que le mariage impose la
femme, elle concerne le maintien du statut de lpouse, de ses privilges, de sa prminence sur les autres femmes. [] La temprance du mari relve dun art de gouverner,
de se gouverner et de gouverner une pouse quil faut tenir et respecter la fois puisquelle est, vis--vis de son mari, la matresse obissante de la maison100.
Dans la dernire partie de son uvre, consacre ce quil appelle la stylistique de
lexistence et, plus prcisment, la stylistique de lamour , Foucault tudie, dans les
traits stociens sur la vie matrimoniale, le lien conjugal ou la dualit conjugale ,
cest--dire le rapport personnel entre lhomme et la femme comme principe dun nouvel
art de lexistence : La vie de mariage doit aussi tre lart de constituer deux une
unit nouvelle 101. Et de parler d individu conjugal dont la nature saccomplit dans la
pratique de la vie conjugale . Lart de la conjugalit, insiste-t-il, fait partie intgrante
de la culture de soi102 . Ce qui est un changement considrable des formes traditionnelles des relations matrimoniales, puisque lpouse y est fortement valorise. Cest alors
quapparat, selon Foucault, une conjugalisation des rapports sexuels: Le mariage,
conclut-il, comme lien daffection et relation de respect, beaucoup plus que comme
structure statutaire, appelle lui toutes les activits sexuelles et condamne toutes celles
qui auraient lieu hors de lui 103.
Foucault dans ses travaux sur la problmatisation du rapport soi voit dans ces transformations du couple lmergence dune nouvelle morale familiale. La publicisation
progressive du mariage, annonce-t-il, accompagne bien dautres transformations, dont

98. Id., p. 160.


99. Ibid., p. 167.
100. Ibid., p. 183.
101. Michel Foucault, Le Souci de soi, op. cit., p. 189.
102. Id., p. 191.
103. Ibid., p. 204.

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Dans lancien systme, tre mari signifie ici avant tout tre chef de famille, avoir une autorit,
exercer un pouvoir qui a dans la maison son lieu dapplication et y soutenir des obligations qui
ont leurs effets sur sa rputation de citoyen. Cest pourquoi, la rflexion sur le mariage et la bonne
conduite du mari est rgulirement associe une rflexion sur loikos (maison et maisonne)99.

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elle est la fois leffet, le relais et linstrument104 . Daffaire prive, le mariage devient
peu peu une affaire publique, en tous les cas publiquement sanctionne, une institution civique, comme latteste la multiplication des mesures lgislatives. Comme le
rappelle Foucault, dans sa forme antrieure, le mariage, bien quacte priv, avait des
effets de droit ou du moins de statut: transmission dun nom, constitution dhritiers,
organisation dun systme dalliances, jonction de fortunes105 . Ces impratifs ont
progressivement perdu leur importance lorsque les classes privilgies ont d leur position leur proximit du prince et au dveloppement des fonctions publiques ou parapubliques, et non plus aux seules alliances entre groupes familiaux, comme ctait le cas
lorsquil sagissait dune aristocratie foncire, stricto sensu.
Le mariage a t alors ressenti, selon lexpression de Foucault, comme plus libre ,
comme une union librement consentie entre deux partenaires : libre dans le choix
de lpouse, libre aussi dans la dcision de se marier et dans les raisons personnelles de le
faire106. Cette volution rsulte du fait que la position de lhomme citoyen a perdu
une part de son importance politique et du renforcement du rle conomique et de lindpendance juridique de la femme, comme latteste la moindre autorit du pre sur ses
filles: Le mariage se conclut de plus en plus nettement comme un contrat voulu par les
deux conjoints qui sy engagent personnellement107 . De sorte que:
Par mariage, il ne faut pas entendre seulement linstitution utile la famille ou la cit, ni lactivit domestique qui se droule dans le cadre et selon les rgles dune bonne maisonne, mais bien
ltat du mariage comme forme de vie, existence partage, lien personnel et position respective
des partenaires dans cette relation108.

Cette nouvelle attitude face au couple, suppose un nouveau mode de vie, un nouveau
mode de relations entre deux partenaires qui ne tient pas seulement au fonctionnement
de loikos:
Dans ce lien, prcise Foucault, lhomme a rgler sa conduite, non seulement partir dun statut,
de privilges et de fonctions domestiques, mais aussi partir dun rle relationnel lgard de
sa femme; [] ce rle nest pas seulement une fonction gouvernementale de formation, dducation, de direction, mais il sinscrit dans un jeu complexe de rciprocit affective et de dpendance
rciproque109.

104. Ibid., p. 92.


105. Ibid.
106. Ibid., p. 93.
107. Ibid., p. 94.
108. Ibid., pp. 96-97.
109. Ibid., p. 99.

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Les changements dans la pratique matrimoniale (elle nest saisie qu travers des
traits de vie matrimoniale, des extraits de correspondance, des biographies) correspondent, affirme Foucault, des transformations dans le jeu politique et plus exactement
dans lethos du citoyen110.
Foucault montre combien la transformation de ltat (lie des changements de
structures conomiques) implique une transformation de la famille tant dans son instrumentalit quen sa finalit111. Ce que souligne Foucault, en effet, cest quon ne peut
comprendre ce quon appelle la famille que par ce qui lui est extrieur, et que cet extrieur sest constitu avec le passage dun tat administratif un tat de gouvernement,
qui contrle par des dispositifs de scurit et des savoirs instrumentaliss une population
(et donc en ne simposant pas elle en imposant sa loi et, par l, sa souverainet): passer
hors de linstitution pour lui substituer le point de vue global de la technologie de
pouvoir112 . Plus, ce passage lextrieur, lest aussi par rapport aux fonctions attendues
de la famille: il convient de replacer la famille dans une conomie gnrale, cest--dire
dans les stratgies et les tactiques du pouvoir, bref, les disciplines. Cette dmarche
consiste, pour reprendre les formulations de Foucault, refuser de se donner un objet
tout fait , refuser de vouloir mesurer les institutions, les pratiques et les savoirs
laune et la norme de cet objet tout donn et essayer de replacer [ltude] du point
de vue de la constitution des champs, domaines et objets de savoir 113.
Ce que Foucault tente de faire propos de ltat, ne conviendrait- il pas de le faire
propos de la famille elle-mme, ce quil a lui-mme esquiss? Do la question: est-ce que
lon peut passer lextrieur de la famille? Quel est lextrieur de la famille? Sans doute,
selon Foucault, la famille nest-elle quune institution locale, rgionale, ponctuelle et
la gnralit extra-institutionnelle, la gnralit non fonctionnelle, la gnralit non
objective [] nous mettent en prsence de linstitution totalisatrice de ltat114 . Pour
Foucault, en effet, la gouvernementalit serait ltat ce que les techniques de sgrgation taient la psychiatrie, ce que les techniques de disciplines taient au systme
pnal, ce que la bio politique tait aux institutions mdicales115 . De ce point de vue,
lextrieur de la famille ne serait-il pas lensemble des stratgies de reproduction et des
instruments quelles utilisent?

110. Ibid., pp. 100-116.


111. Michel Foucault, La Volont de savoir, op. cit., p. 113.
112. Michel Foucault, Scurit, territoire, population, op. cit., Cours du 8 fvrier 1978, p. 121.
113. Ibid., p. 122.
114. Ibid., p. 123.
115. Ibid., p. 124.

R. Lenoir, Famille et sexualit chez Michel Foucault , S. & R., n 22, oct. 2006, pp. 189-214.

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014 HCLenoir, p. 189-214