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GUA: PROPRIEDADE PRIVADA

Em alguns lugares do mundo, gua tem dono - e quem quiser usar precisa pagar caro.
Saiba por que devemos fazer de tudo para evitar a privatizao dos recursos hdricos.
POR RAQUEL SODR
A gua est acabando. Mas antes de acabar, ela vai ficar mais rara. E cara. Em algum
as regies do planeta, gua j vale ouro - e tem gente ganhando muito dinheiro com iss
o. Quando a gua deixa de ser um recurso natural pblico, direito de todos, e passa
a ser um produto, acontece o que chamamos de comoditizao .
Existem vrias formas de comrcio de gua. O que eu temo
gente nem perceba quando a gua no for mais nossa, nem da
as geraes , diz Maude Barlow, co-fundadora do Blue Planet
lha em nvel internacional para garantir o direito humano
s remos para contrariar a mar da privatizao.

que elas fiquem to comuns que a


comunidade, nem das prxim
Project, organizao que traba
gua. preciso muita fora no

A comoditizao da gua comeou nos anos 1990, quando o Banco Mundial (organizao financeir
a internacional que empresta dinheiro a pases em desenvolvimento e economias frag
ilizadas) promoveu os servios de gua no mercado mundial. Naquela dcada, com o boom
da privatizao, o Banco convenceu alguns pases que privatizar a distribuio de gua para
a populao era uma boa forma de arrecadar fundos. Nos pases que decidiram adotar ess
a prtica, o Estado ainda era o proprietrio da gua, mas eram empresas privadas que c
uidavam de sua distribuio para a populao (e eram donas tambm das instalaes necessrias
ra o servio). Eram as chamadas parcerias pblico-privadas nos servios de gua.

O problema disso era que, para ter lucro, as empresas que dominavam o servio subi
ram os preos da gua que chegava s torneiras das pessoas. O povo sentiu no bolso e p
rotestou. A insatisfao fez com que vrias cidades comprassem de volta o direito de a
ssumir o controle da gua. S na Frana, 40 municpios, incluindo Paris, tornaram a gua pb
ica novamente , diz Barlow.
Alm do surgimento das parcerias pblico-privadas para a gesto da gua, os anos 1990 tr
ouxeram a moda da gua mineral (nas dcadas anteriores, gua engarrafada era luxo). Co
m o passar do tempo, o costume ficou ainda mais popular. Chegamos ao ponto de ter
algo como 260 bilhes de litros de gua engarrafada em garrafas de plstico no ano pa
ssado. H pases que acham que no precisam oferecer um servio de gua limpa para os cida
dos, porque as pessoas podem simplesmente comprar gua engarrafada , diz Barlow.
Outra forma de privatizar e restringir o acesso gua so os chamados "water tradings
" (expresso em ingls para trocas de gua ) que funcionam mais ou menos assim: um pas emi
te licenas para o acesso gua (por mineradoras, por empresas de gua mineral, por agr
onegcios etc). Ento, essas licenas so convertidas em direito propriedade. Assim, as
empresas passam a poder comprar e vender esse direito gua no livre mercado - como
se fosse soja ou petrleo. O Chile e alguns estados dos EUA so exemplos de lugares
que fizeram isso.
A Austrlia tambm fez water tradings, e l o sistema foi um completo desastre. Mas, q
uando ele surgiu, em 1994, parecia promissor. O pas passava por perodos de seca na
poca, e o governo pensou que os water tradings serviriam como incentivo para que
empresas e agronegcios economizassem gua, pois, dessa maneira, a gua que sobrasse
podia ser vendida. Mas o que aconteceu de verdade foi que as grandes empresas en
goliram as pequenas e os grandes agronegcios arrasaram os pequenos produtores. En
traram em jogo tambm os grandes investidores, e depois os investidores internacio
nais.
O preo da gua subiu dramaticamente em dez anos, ao ponto de surgirem as figuras de
cowboys corretores de gua, que fizeram rios de dinheiro , conta Barlow. Foi mais ou
menos como a bolha imobiliria que, segundo especialistas, vivemos agora. S que, e

m vez de a especulao ser em cima de imveis, era em cima de fontes de gua. O resultad
o foi que, quando o governo federal quis comprar de volta os direitos sobre a gua
do pas para salvar da seca a bacia Murray-Darling, no conseguiu pagar o preo que a
s empresas cobravam.

A gua tambm pode ser comprada por meio dos land and water grabs (ou abocanhados de ter
a e gua ). Nos acordos desse tipo, uma empresa ou um governo rico compra grandes qu
antidades de terra em um pas mais pobre e reivindica o direito posse da gua dentro
daquele terreno. Segundo Maude, na frica, h um territrio equivalente a trs Gr Bretan
has que foi comprado por pases ricos, investidores internacionais, fundos de cobe
rtura, planos pblicos de aposentadoria, dentre outros. uma nova forma de coloniali
smo , comenta.
Normalmente, a gua comprada em um pas permanece dentro daquele pas, mas legalmente
pertence a um agente de fora. Atualmente, alguns poucos pases do Oriente Mdio comp
ram gua do exterior, mas a questo, segundo Maude, muito controversa. No Canad, em 1
998, o governo de Ontario deu uma permisso para que uma empresa privada vendesse g
ua do Lago Superior para abastecimento e enviasse para a sia para engarrafamento.
O governo dos Estados Unidos interveio e Ontario cancelou a licena. Atualmente,
somente em situaes de emergncia - como as frequentes secas sofridas pelo sudeste do
s EUA - a gua transportada em caminhes pipa para o pas vizinho.
Na hora de calcular a gua que vai de um pas para o outro, tambm importante por na c
onta a gua virtual . Trata-se de todos os recursos hdricos gastos para a produo de uma
coisa. Se voc come um bife no almoo, estar consumindo uma quantidade inacreditvel de g
ua [veja mais no nosso quiz], que foi necessria para criar o gado e preparar a ca
rne. O Brasil um grande exportador de gua virtual em biocombustveis, carne e arroz ,
diz Maude Barlow.
Saber mais sobre a gua virtual comercializada em cada produto no desperdcio. A cons
cientizao serve para deixar mais clara a situao do comrcio internacional de gua. No pa
ssado, a presso popular foi imprescindvel para desacelerar a privatizao e pode volta
r a ser um grande trunfo na luta pelo direito gua. Para Maude Barlow, os cidados p
recisam fazer sua parte para garantir que, no futuro, a gua no esteja completament
e nas mos de empresas. Se essa tendncia no parar, veremos mais e mais gente morrer p
or falta de gua. Agora mesmo, mais crianas morrem de doenas trazidas pela gua do que
de qualquer forma de violncia, at guerras , diz a autora.
O problema tambm dos brasileiros. Apesar de termos uma das maiores bacias hidrogrf
icas do mundo, o Brasil tambm sofrer as consequncias de nosso uso desenfreado de gua
se no tomarmos cuidado. Digo sempre que vocs precisam olhar para essas polticas [de
acesso gua], porque vocs tm secas terrveis em seu pas. Vocs esto secando a gua de
fcie rpido demais. O Brasil, como o Canad, tem o mito da abundncia e pensa que sua gu
a nunca ir acabar. Mas isso no verdade, e secas como as que estamos vendo em So Pau
lo, por exemplo, mostram isso , conclui Maude.