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Instalacin de las Bombas


Espert Alemany, V.
Garca Ferrando, M.
Martnez Solano, J.
6.1 Introduccin
En este captulo abordamos las cuestiones relativas a la estacin de bombeo, as como aquellas que se derivan
de la instalacin, puesta en marcha y regulacin de las bombas.
Tiene marcado inters prctico, ya que una vez resuelta la instalacin a realizar (definidas las
caractersticas de la tubera y bomba que se instala) hay que considerar una serie de matices y detalles que
contemplaremos en este captulo.

6.2 Diseo de la cmara de aspiracin


Vamos a centrar nuestra atencin en el diseo de la cmara de aspiracin de las bombas, analizando la
distribucin de flujo desde la entrada a la estacin de bombeo hasta la propia bomba. Un adecuado diseo de
esta cmara es, sin duda, un aspecto de vital importancia para conseguir un correcto funcionamiento de las
bombas y, por tanto, de la instalacin.
Entre los problemas derivados de un mal dimensionamiento del sistema de aspiracin podemos citar la
disminucin del rendimiento y caudal de las bombas respecto a los valores esperados, problemas mecnicos
debidos a vibraciones, sedimentos en la cmara de aspiracin, etc. Todo ello implica una serie de problemas,
entre los que podemos destacar retrasos en la puesta en servicio de la instalacin, aumento de los costes de
mantenimiento, modificaciones en la obra despus de detectar los errores de diseo, incremento en los costes
energticos por disminucin de rendimiento, disminucin en la vida til de las bombas, etc.
Lo deseable es disponer de un flujo lo ms uniforme posible, no variable con el tiempo, y libre de la
existencia de aire. Pero inevitablemente surgen problemas derivados de los efectos de capa lmite en las paredes
del pozo, vorticidades, turbulencias, etc.
El diseo se debe centrar en la determinacin de la forma de la cmara de aspiracin, las dimensiones
mnimas de los elementos en planta, la cota mnima de aspiracin respecto de la solera de la cmara, etc.
El anlisis desde un punto de vista fsico-matemtico de las condiciones del flujo para un caso concreto de
estacin de bombeo resulta extraordinariamente complicado. Sin embargo, existen recomendaciones de diseo
avaladas por la experiencia en multitud de instalaciones, as como por el ensayo en modelos reducidos de
diferentes sistemas.
En el caso de instalaciones de gran entidad puede estar justificada la realizacin de un estudio exhaustivo
sobre un modelo reducido de la instalacin. En otras ocasiones puede resultar suficiente seguir las recomendaciones anteriormente mencionadas, consultando al fabricante de los equipos de bombeo. En muchos casos stos
disponen de bacos para el clculo de las dimensiones de las cmaras de aspiracin, confeccionados en base a la
experiencia adquirida en las instalaciones en funcionamiento.
6.2.1 Problemas derivados de un diseo inadecuado
Antes de pasar a comentar los valores recomendados en la prctica para el diseo de la cmara de aspiracin,
resulta interesante describir los efectos ms importantes que puede producir un diseo inadecuado de la misma.
Entrada de aire en el conducto de aspiracin de la bomba. Esta circunstancia puede ser debida a diversas
causas. En la Figura 6.1 quedan recogidos los casos ms importantes. Los efectos que produce la entrada de aire

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son disminucin del rendimiento de las bombas, vibraciones, acumulacin en puntos altos de las tuberas y
posible rotura de la columna lquida, etc.

Caso A

Caso B

Caso C

Caso D

Figura 6.1. Entrada de aire al conducto de aspiracin de la bomba.


La entrada de aire a la tubera de aspiracin puede deberse a las siguientes causas:
-Entrada directa (caso A), de la que podemos citar como causa fundamental la baja sumergencia o distancia
entre el nivel de agua en la cmara y la entrada a la tubera de aspiracin. En general los fabricantes recomiendan una sumergencia mnima para evitar la entrada de aire.
-Entrada debida a la formacin de vrtices superficiales (caso B), que se desarrollan por efecto de la
prerrotacin existente en el flujo de llegada y las posibles asimetras del mismo. Una baja sumergencia favorece
tambin la formacin de estos vrtices, donde la entrada de aire puede ser continua o intermitente. Son
fcilmente visibles en las instalaciones en funcionamiento. La colocacin de estructuras antivrtice y el aumento
de la sumergencia son medidas a adoptar para limitar su formacin.
-Consecuencia de la formacin de burbujas debido a la existencia de chorros libres (caso C). Si existe suficiente
distancia entre el punto de cada del chorro y la aspiracin de las bombas, las burbujas podrn alcanzar la
superficie libre, desapareciendo. En caso contrario pueden ser aspiradas por las bombas, producindose una
entrada de aire en las mismas. La existencia de pantallas tranquilizadoras o el aumento de la distancia entre el
punto de cada del chorro y la aspiracin de las bombas son medidas a adoptar para evitar la entrada de aire en
este caso.
-Por liberacin de aire disuelto en el agua en caso de formarse vrtices sumergidos (caso D). En esta ocasin la
entrada de aire no es directa como en los anteriores, sino que la formacin de vrtices sumergidos en las paredes
y fondo de la cmara, con la consiguiente aceleracin del fluido, provoca una cada apreciable de la presin, que
finalmente puede provocar liberacin de aire disuelto.
Grandes turbulencias originadas en la masa fluida. De efecto semejante al del vrtice sumergido, si bien en
este caso la rotacin no se origina en las cercanas de la boca de entrada de la tubera de aspiracin, sino en la
masa fluida de la cmara que converge hacia esta boca, debido a una distorsin del campo de velocidades.
Esta rotacin del flujo se ve amplificada en la zona de entrada a la tubera de aspiracin, Figura 6.2, y se
transmite a lo largo de esta tubera hasta la seccin de entrada al rodete. Con ello, el tringulo de velocidades en
esta seccin queda alterado, lo cual puede ocasionar prdida de prestaciones y de rendimiento de la bomba.
La uniformidad del campo de velocidades en la cmara de aspiracin evita este tipo de flujo. O bien, una
tubera de aspiracin suficientemente larga disipa el efecto de rotacin, con lo que el tringulo de velocidades a
la entrada del rodete no resulta alterado.

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Figura 6.2. Efecto de las grandes turbulencias en la aspiracin de una bomba.


Turbulencias originadas en la estela creada por un obstculo. Este es un problema frecuente en el caso de
varias bombas aspirando de la misma cmara, con sus tuberas de aspiracin alineadas en el sentido del flujo,
Figura 6.3. Aguas abajo de cada una de las tuberas de aspiracin se forma una estela en la que el flujo es
claramente turbulento, lo que origina vibraciones, ruidos, disminuciones de rendimiento y descensos de presin
en las bombas siguientes.
ASPIRACIN
BOMBA 1

ESTELA

ASPIRACIN
BOMBA 2

PLANTA

Figura 6.3. Estela originada por alineamiento de las tuberas de aspiracin.


Al igual que en el caso anterior, si el conducto de aspiracin de la bomba es suficientemente largo, el perfil
de velocidades puede uniformizarse, disminuyendo los efectos de la turbulencia creada por la estela. Asimismo,
estos efectos pueden paliarse aumentando la separacin entre las tuberas de aspiracin de las bombas, as como
el ancho de la cmara. En este caso se recomienda una distancia entre tuberas superior a 8D (siendo D el
dimetro de la boca de aspiracin) y un ancho de la cmara superior a 3D.
En cualquier caso, la mejor solucin para evitar las turbulencias originadas por la estela es colocar las
tomas de las bombas no alineadas en el sentido del flujo, sino perpendicularmente al mismo.
6.2.2 Recomendaciones generales de diseo
Las caractersticas que debe reunir un correcto diseo de la cmara de aspiracin pueden resumirse en los
siguientes puntos:
-Flujo uniforme.
-Disipacin de la energa cintica del flujo de llegada lo ms lejos posible de la aspiracin de las bombas. De no
poder aumentar esta distancia se recomienda el uso de pantallas tranquilizadoras .
-Todos los elementos que puedan provocar obstrucciones en el flujo deben alejarse lo ms posible de la toma.
-Guiar al fluido hacia la toma de la forma ms suave posible. En el caso de tener que realizar cambios de
direccin, disponer los elementos necesarios para que stos se hagan de forma gradual.
-Evitar que existan zonas de estancamiento en la cmara de aspiracin, en las que puedan producirse
sedimentos.
-Disponer de los elementos necesarios para la retencin de slidos.
-Mantener las velocidades por debajo de unos valores mximos recomendados a fin de evitar turbulencias y

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disminuir las prdidas energticas. Para el flujo de entrada a la cmara 0,6 m/s, para el flujo de aproximacin a
la toma 0,3 m/s, para la entrada a la toma, formada generalmente por una boca abocinada, 1 m/s y para la tubera
de aspiracin propiamente dicha 1'5 m/s. En el caso de arrastre de slidos, las velocidades mnimas se pueden
aumentar hasta 0,7 m/s.
Para lograr estas condiciones de flujo se hace necesario seguir una serie de recomendaciones de diseo que
pasamos a exponer a continuacin. En general estas recomendaciones son tiles tanto para el caso de
instalaciones de bombas sumergidas como en aspiracin o en carga, teniendo en cuenta las particularidades que
presentan cada una de ellas.
6.2.3 Dimensiones recomendadas
Los valores recomendados de las variables que definen la geometra de la cmara de aspiracin vienen
recogidos, para instalaciones tipo, en la bibliografa especializada. Asimismo, los fabricantes suelen dar las
dimensiones recomendadas de estas cmaras para cada uno de sus modelos de bombas.
Como ya se ha comentado anteriormente, si la instalacin presenta singularidades importantes ser
necesario realizar un estudio exhaustivo de la misma mediante un modelo fsico a escala.
Las dimensiones recomendadas, extradas de la bibliografa, son las siguientes:
Boca de aspiracin. La forma de esta boca debe ser abocinada, Figura 6.4, para asegurar una entrada de flujo a
la tubera de aspiracin lo ms uniforme posible. Con esta disposicin, las prdidas energticas a la entrada se
ven disminuidas.
La forma abocinada de la boca de aspiracin est basada en un cuadrante de elipse de semiejes a y b. La
relacin D/Da entre el dimetro de la boca D y el de la tubera de aspiracin Da, est usualmente en el rango 1,5
a 1,8. Llamando b al semieje mayor de la elipse y 2r al espesor de la conduccin, se puede establecer que D =
Da + 2a + 2r.

Figura 6.4. Boca de entrada a la tubera de aspiracin.


Sumergencia mnima. La sumergencia es la cota mnima de agua sobre la boca de entrada a la tubera de
aspiracin, necesaria para evitar la formacin de vrtices superficiales. Es uno de los parmetros, junto con la
distancia de la boca de entrada de la tubera a la solera de la cmara, C, que define la profundidad de excavacin
y el volumen muerto a considerar.
Generalmente estos valores vienen dados por el fabricante de la bomba, si bien para un esquema como el que
aparece en la Figura 6.5 se recomienda una sumergencia mnima de 1,5D y un valor de C cercano a 0,5D.
En el caso de disponer de un flujo en muy buenas condiciones puede disminuirse la sumergencia para
ahorrar volumen de excavacin, mientras que en el caso de una instalacin en funcionamiento con problemas de
vrtices superficiales, el aumento de la sumergencia puede ser una solucin.

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Figura 6.5. Sumergencia de la boca de aspiracin.


Instalacin para una sola bomba. En lo que se refiere a la zona de aspiracin cabe distinguir dos casos: Bomba
sumergida o en aspiracin, y bomba en carga.
En la Figura 6.6 se representa la toma de una bomba sumergida o en aspiracin, cuando el flujo en la
cmara de aspiracin es uniforme. Como ya se ha comentado anteriormente, la relacin D/Da oscila entre 1,5 y
1,8. El ancho de la cmara, de valor mnimo recomendado 2D, puede ser aumentado hasta 3D. En el caso de no
disponer de condiciones de flujo uniforme ser necesario instalar dispositivos tranquilizadores y antivrtice, o
aumentar la sumergencia.

Figura 6.6. Instalacin de una bomba sumergida o en aspiracin.


Para el caso de bomba instalada en carga, las dimensiones recomendadas aparecen en la Figura 6.7, tanto
para entrada horizontal a travs de muro como para entrada vertical.
En cuanto a la longitud de la zona de aspiracin, sta se suele medir desde la seccin donde se ubica el ltimo
obstculo hasta la pared final de la cmara (aguas abajo de la boca de aspiracin). Dependiendo de las
caractersticas de la cmara y de la uniformidad del flujo se tienen unos u otros valores. Como mnimo se
aconseja un valor de 4D para flujos de entrada en condiciones muy satisfactorias. Este valor mnimo se puede
incrementar hasta 10D o valores superiores en muchos casos, dependiendo de la forma de entrada.
Instalacin para varias bombas. La primera recomendacin a realizar en el caso de cmara de aspiracin para
varias bombas es que el flujo de entrada sea perpendicular a la lnea de bombas, Figura 6.8. En caso de que no
sea as, habr que aumentar la distancia entre la entrada a la cmara y la lnea de bombas.
La distribucin en planta de la zona C (zona de aspiracin) puede realizarse, en principio, de dos maneras: con
zona de aspiracin comn y bombas en disposicin transversal, Figura 6.8, o con cmaras de aspiracin
individualizadas por medio de tabiques separadores entre las tomas de las diferentes bombas, Figura 6.9. Este
ltimo caso es el ms aconsejable cuando se prevea un flujo poco uniforme.

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Cota mnima
del agua
S = 1.0 D
(mnimo)

ALZADO
Cota mnima
del agua
S = 1.5 D
(mnimo)
C = 0.5 D

Da

X = D/4

PLANTA

W = 2D

W = 2D

a) Entrada Horizontal

b) Entrada vertical

Figura 6.7. Instalacin de una bomba en carga.

Figura 6.8. Cmara de aspiracin con varias bombas en disposicin transversal.


Para la zona B (zona de transicin), se recomienda que la solera tenga una ligera pendiente inferior a 10. Se
deber guiar el flujo de la manera ms suave posible, evitando puntos donde puedan provocarse estancamientos.
Para ello se recomienda dar una forma divergente a esta zona, con ngulo de apertura mximo de cada una de
las paredes laterales de 20.
En el caso de cmaras de aspiracin individuales valen las recomendaciones hechas para una sola bomba.
En la Figura 6.9 puede verse una instalacin de este tipo. La ventaja que presenta es que las condiciones de
aspiracin no se ven afectadas por el nmero de bombas en funcionamiento. La longitud de cada una de estas
cmaras individuales es funcin de la calidad del flujo de aproximacin a la zona de aspiracin; en cualquier
caso se recomienda que no sea inferior a 4D. La separacin entre ejes de las bocas de aspiracin debe estar en el
intervalo 2D a 2,5D.
L 4D
D

2D

Figura 6.9. Cmaras de aspiracin individuales para varias bombas.

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6.3 Equipamientos hidrulicos en una estacin de bombeo


Una vez vistas las cuestiones de diseo de la cmara de aspiracin, vamos a hacer una breve descripcin de los
elementos hidrulicos que se instalan en toda estacin de bombeo y que de hecho no forman parte de la bomba.
Los distinguiremos segn se encuentren localizados antes o despus de la propia bomba.
6.3.1 Equipamientos en la aspiracin
En general, la toma de las bombas se realiza a partir de un depsito o una cmara de aspiracin. En poblaciones
importantes, con grandes estaciones de bombeo equipadas con bombas acopladas en paralelo, se dispone de un
colector de alimentacin general, a partir del cual se lleva a cabo la toma de cada bomba. Tanto en uno como en
otro caso son de aplicacin los conceptos vistos en el apartado anterior.
Veamos la funcin de cada uno de los componentes a instalar:
Boca de aspiracin. Puede tener forma abocinada, Figura 6.4, o forma de cono convergente-divergente,
Figura 6.10, y con ella se inicia la tubera de aspiracin. Como ya se ha comentado, su importancia radica en el
hecho de que proporciona una alimentacin uniforme a la bomba. De cualquier modo, resulta obligado
disponerla cuando la velocidad en la tubera de aspiracin rebasa los 0,8 m/s, debido a que la prdida de carga
localizada en la misma entrada de la aspiracin puede ser notable. Su forma cumple, pues, la doble misin de
disminuir prdidas de carga y de uniformar el flujo de entrada.

Figura 6.10. Boca de aspiracin en forma de cono convergente-divergente.


Dispositivos antivrtices. La rotacin del agua en la boca de aspiracin se puede eliminar, bien con un
adecuado diseo de la cmara de aspiracin, o bien instalando una cruceta en la propia boca de entrada. Esta
cruceta deber ser de pequeo espesor, para no originar excesivas prdidas de carga.
Filtro o colador. Se trata de un cilindro perforado, que impide el paso a la tubera de aspiracin de slidos
arrastrados por el agua que puedan daar el rodete de la bomba.
Es de obligada instalacin en las bombas de pozo, por el posible arrastre de arenas, y de rara implantacin
en aspiraciones directas desde depsitos de aguas limpias. En este ltimo caso, si existen arenas procedentes del
pozo stas sedimentan en el depsito, y por las alturas mnimas de la boca de aspiracin se garantiza la no
succin de estos sedimentos.
Vlvula de pie. Se trata en realidad de una vlvula antirretorno instalada en la base de la tubera de
aspiracin, con una doble misin a cumplir:
-Impedir el vaciado de la tubera, al objeto de no tener que cebar la bomba en el subsiguiente arranque.
-Para algunos procedimientos de cebado, retener el agua que va llenando la tubera de aspiracin. De ello se
tratar en el apartado 6.5.
Por contra, presenta el grave inconveniente de aumentar las prdidas de carga, y en consecuencia disminuir
la NPSHd (de la cual se hablar ms adelante), aumentando el peligro de cavitacin.
Vlvula de aspiracin. Cuando se aspira de un depsito en carga es de gran utilidad emplazar una vlvula
de compuerta en la tubera de aspiracin, que permita el acceso a la bomba y su desmontaje sin necesidad de
vaciar el depsito. En este caso carecen de sentido la vlvula de pie y el sistema de cebado.

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Comoquiera que las maniobras de esta vlvula sern circunstanciales, no es preciso motorizarla.
Colector de aspiracin. En el supuesto de instalar varias bombas en paralelo, disponiendo un colector de
aspiracin, se deber evitar en todo momento la generacin de bolsas de aire en el interior del mismo. Para ello
este colector tendr una ligera pendiente ascendente, del orden del 2 por 100. Adems, cuando su dimetro
rebase los 600 mm es conveniente que sea visitable, disponiendo de un registro de entrada.
Tubera de aspiracin. La mxima velocidad en la tubera de aspiracin ser del orden de 1,5 m/s, al objeto
de evitar los problemas de cavitacin derivados de una prdida de carga excesiva.
Comoquiera que la velocidad en la tubera de aspiracin est limitada a 1,5 m/s y en la entrada de la bomba
la velocidad es algo superior (del orden de 2,5 m/s), el acoplamiento entre el extremo final de la tubera de
aspiracin y la entrada de la bomba se realizar con un cono recto de apertura entre 10 y 30.
6.3.2 Equipamientos en la impulsin
Unos comentarios generales relativos al tramo de impulsin son:
-A la salida de la bomba la velocidad del fluido es del orden de 3 a 7 m/s. Debido a que la velocidad en la
tubera de impulsin se fija en general entre 1 y 1,5 m/s, se debe acoplar un difusor entre la salida de la bomba y
el inicio de la tubera de impulsin, que generalmente ser un cono recto con un ngulo de 8 a 10.
-Respecto a las vlvulas, acostumbra a disponerse una de retencin y otra de compuerta. La finalidad de la
primera es impedir el vaciado de la tubera de impulsin a travs de la bomba cuando sta est parada, as como
evitar que el rodete gire en sentido inverso al normal de funcionamiento cuando se produce este vaciado. La
vlvula de compuerta sirve para poder aislar la bomba de la tubera de impulsin; adems se puede utilizar para
variar el punto de funcionamiento de la bomba cuando hay necesidad de ello. Por esta razn, a dicha vlvula se
le denomina vlvula de regulacin.
-Cuando hayan golpes de ariete importantes se puede equipar el tramo de impulsin con un sistema de
proteccin para amortiguar las sobrepresiones y/o depresiones generadas. En el estudio del golpe de ariete ya
veremos los equipamientos encaminados a dicha proteccin.
6.4 La cavitacin en bombas
La cavitacin constituye un fenmeno universal en la hidrulica, que puede presentarse tanto en las estructuras
fijas (venturis, sifones, aliviaderos, vlvulas, orificios, etc) como en las mquinas hidrulicas.
Se entiende por cavitacin la vaporizacin del lquido circulante, a causa del descenso local de presin
hasta alcanzar la tensin de vapor a la temperatura a la que se encuentre el lquido, y posterior colapso de las
bolsas de vapor formadas cuando stas alcanzan zonas de presin creciente.
Se distinguen pues en la cavitacin dos fases, Figura 6.11: En la primera, el lquido alcanza en algn punto
o zona de la corriente la presin de saturacin; se inicia as la formacin de cavidades o burbujas llenas de
vapor, las cuales aumentan de tamao con tal de mantener constante la presin en el interior de las mismas.

Figura 6.11. Esquema explicativo del fenmeno de la cavitacin.


En la segunda fase las burbujas son arrastradas por la corriente, algunas de ellas junto al contorno slido en
contacto con el lquido; en la zona alcanzada por las burbujas donde la presin es mayor que la tensin de
vapor, el vapor del interior de estas burbujas condensa casi instantneamente, por lo cual el lquido circundante
se dirige hacia el centro de las mismas con enorme velocidad. A consecuencia de ello las paredes de la cavidad

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

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se cierran, las partculas de lquido chocan entre s y se originan golpes de ariete muy localizados, de gran
intensidad pero de corta duracin.
A su vez, las paredes de las burbujas que se mueven junto al contorno slido golpean a dicho contorno en
el momento de producirse el colapso. Este fenmeno somete las paredes del contorno slido en la zona de
colapso a un fuerte e intenso martilleo, con elevada frecuencia y siempre en la misma zona, sufriendo el
material esfuerzos alternos que le provocan por fatiga fisuras y desgarro de los granos superficiales. Por efecto
de ulteriores percusiones, las fisuras tienden a ser incrementadas hasta que los granos son desprendidos
completamente, tomando la superficie con la erosin un aspecto poroso. Esta erosin a su vez acelera la
cavitacin al acelerarse localmente el lquido en estas irregularidades. Ello obliga a frecuentes reparaciones o
reposicin de piezas de elevado costo.
La cavitacin es un fenmeno extraordinariamente complejo, el cual depende en parte de los procesos
termodinmicos ligados con la ebullicin y condensacin del vapor. Adems, las pequeas partculas slidas
que arrastra el lquido, as como el contenido de aire libre y disuelto, constituyen puntos dbiles o ncleos de
saturacin. Al ir descendiendo la presin, el aire disuelto va pasando a estado libre en forma de pequeas e
innumerables burbujas; al llegar la presin a la tensin de vapor, correspondiente a la temperatura del lquido,
comienza una intensa ebullicin alrededor de los ncleos de saturacin mencionados, inicindose la cavitacin.
Despus de formarse las cavidades, la presin no puede descender ms, sino que se intensifica la formacin y
crecimiento de estas bolsas de vapor como ya se ha mencionado anteriormente.
La cavitacin afecta adversamente al funcionamiento de una turbomquina hidrulica y, para el caso de
bombas, la zona de erosin se encuentra sobre los alabes una vez pasada la arista de entrada, pues ste es el
punto de mnima presin de toda la instalacin. Una vez superada esta zona, el rodete comunica energa al
fluido, aumentando en consecuencia la presin y condensando las posibles burbujas formadas.
En resumen, los efectos de la cavitacin en bombas son los siguientes:
Audibles. Trepidacin o golpeteo del lquido sobre la pared slida, semejante a un martilleo irregular, o al
ruido de un chorro de grava sobre una chapa metlica. Estos golpes pueden convertirse en verdaderas
detonaciones cuando toda la masa lquida entra en ebullicin.
Visibles. Se forman nubes blancas, no transparentes, con fuerte efervescencia, que ocupan un volumen
mayor o menor del lquido segn la intensidad de la cavitacin.
Sensibles. En ocasiones pueden producirse vibraciones peligrosas en las mquinas e incluso en la
estructura de la obra civil.
Energticos y destructivos. A causa de la disminucin de la seccin transversal til de los canales entre
alabes se perturba ms o menos la configuracin de la corriente, por lo que desciende el caudal con
relacin al esperado, aumentan las prdidas de potencia y disminuye el rendimiento. Adems, el material
de las paredes slidas llega a romperse por fatiga.
En bombas, y de acuerdo con lo que acabamos de comentar, la aparicin de este fenmeno va a depender
de lo siguiente:
- Las condiciones de aspiracin, esto es, valor de la altura a la que situemos la bomba a partir del nivel de
captacin, y distintas prdidas de carga existentes en este tramo de tubera.
- Energa cintica que posee el fluido a la entrada de la bomba.
- Trabajo que hay que realizar para vencer el rozamiento existente desde la entrada del fluido al cuerpo de la
bomba hasta la llegada al punto de mnima presin en el interior del rodete.
Estos factores nos van a definir dos conceptos, los cuales se utilizan ampliamente cuando se trata de
comprobar si la bomba en un determinado punto de funcionamiento est trabajando con cavitacin. Estos
conceptos son:
- Altura neta positiva disponible (NPSHd).
- Altura neta positiva requerida (NPSHr).
6.4.1 Altura neta positiva disponible
Vamos a centrar nuestra atencin en bombas instaladas a un nivel superior al de la superficie libre en el depsito
de captacin, o bombas instaladas en aspiracin.
En el inicio de la aspiracin, la energa disponible es la de la presin atmosfrica existente en el depsito de
que se trate. Conforme se ve aspirado el fluido esta energa en forma de presin se transforma, parte en energas

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potencial y cintica, parte se emplea en vencer el rozamiento y parte permanecer en forma de presin. Por
consiguiente, a la entrada de la bomba habr una presin manomtrica negativa, y tanto ms cuanto mayores
sean la altura de aspiracin y las prdidas en esta parte de la instalacin. La presin absoluta seguir siendo
positiva, aunque menor que la atmosfrica.
Lo que supere en valor esta presin existente a la entrada de la bomba a la tensin de vapor del lquido, es
la energa que nos queda disponible para vencer las prdidas adicionales y acelerar el fluido hasta alcanzar el
punto de mnima presin dentro del rodete.
En la Figura 6.12 tenemos representada una bomba centrfuga de eje horizontal, con una altura de
aspiracin hA. Notando con la letra A la entrada de la bomba, y con origen de cotas para las alturas geomtricas
la propia superficie libre, el planteamiento de la ecuacin de Bernoulli entre la superficie de aspiracin y la
entrada de la bomba es la siguiente:

pa

= hA +

pA

vA
+ ha A
2g

(6.1)

en donde pa es la presin atmosfrica y haA son las prdidas de carga a lo largo de la tubera de aspiracin hasta
la entrada de la bomba.

Figura 6.12. Esquema de la instalacin de aspiracin de una bomba no sumergida.


De aqu obtenemos:

pA

pa
v
- h A + A + ha A

2g

(6.2)

Esta expresin nos manifiesta la disminucin antes reseada de la energa de presin del fluido, considerando
adems la energa cintica que lleva debido a que circula con una velocidad vA.
Para el funcionamiento habitual de un bombeo el rgimen de flujo en el interior de la tubera de aspiracin
es turbulento, por lo que las prdidas por friccin en dicha tubera tendrn la forma:

hta =

8 f La 2
Q
2 g D5a

(6.3)

Asimismo, la suma de las prdidas en los accesorios instalados en el tramo de aspiracin ser:

hacc = K acc Q

(6.4)

con lo que resulta:

8 f La

+ K acc Q 2 = K a Q 2
ha A = 2
5
g Da

(6.5)

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

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y sustituyendo en (6.2), proporciona:

pA

pa
v
- h A + A + K a Q 2
2g

(6.6)

Considerando que el fluido trasegado es generalmente agua, y tomando como presin atmosfrica el valor
normal, se tiene:

pa

1,033 Kp/ cm2 10330 Kp/ m2


= 10,33 mca
=
1000 Kp/ m3
1000 Kp/ m3

y, trabajando con presiones absolutas, para el caso del agua ser:


2

v
= 10,33 - h A + A + K a Q 2
2g

pA

(6.7)

Al punto de mnima presin, indicado con la letra B en la Figura 6.3, le corresponder una presin de

pB

pa
v
- h A + A + K a Q 2 - h A B
2g

(6.8)

siendo hAB la cada de presin entre los puntos A y B, y Tv la tensin de vapor del fluido en metros de columna
de dicho fluido. Para que no aparezca la cavitacin deber cumplirse pB/ > Tv.
De la expresin anterior se extrae la definicin de NPSHd, resultando:

pa
2
NPSH d = - h A - T v - K a Q

(6.9)

expresin que muestra claramente que la altura neta positiva disponible depende slo de la instalacin efectuada
y del caudal trasegado, y no de la bomba instalada.
Los trminos entre parntesis en (6.9) son independientes del caudal y, dada una instalacin, estn
perfectamente definidos, ya que la presin atmosfrica es funcin del lugar, hA es la altura de aspiracin y Tv
depende del fluido y de la temperatura de trabajo. El resultado de esta expresin es que la NPSHd decrece
parablicamente con el caudal, como se muestra en la Figura 6.13.

Figura 6.13. Variacin de NPSHd con el caudal.

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6.4.2 Altura neta positiva requerida


Desde la entrada a la bomba, y hasta que se alcanza el punto de mnima presin sobre el rodete, existirn
prdidas de carga debido a rozamientos y choques del fluido contra el borde de ataque de los alabes. Por ello, y
hasta que el efecto de subida de la presin debido al trabajo de la bomba llegue a apreciarse, se perder presin.
Por tanto, habr un punto de mnima presin, sealado en la Figura 6.12 como punto B, que ser el ms desfavorable respecto al problema de la cavitacin.
La cada de presin entre los puntos A y B, hAB, se suele modelar de la forma:

h A B =

w1
2g

(6.10)

siendo w1 la velocidad relativa de entrada al rodete y un coeficiente de prdidas funcin del caudal y de la
rugosidad de la cara cncava del alabe.
Tomando como referencia la expresin (6.8), la NPSHr se define como
2

vA
w
+ 1
NPSH r =
2g
2g

(6.11)

Vamos a analizar la variacin en funcin del caudal de los trminos que entran en la definicin del NPSHr,
como se representa en la Figura 6.14. En principio, estos valores no slo depende del trazado de la bomba, sino
tambin de su punto de funcionamiento. En efecto, el sumando w12/2g resulta ser mnimo en el punto de diseo
de la bomba, o bien en sus cercanas, al ser las prdidas por choque nulas. A la derecha de este punto, dicho
sumando crece con gran rapidez, mientras que a la izquierda este crecimiento no resulta tan claro debido a que
el caudal disminuye pero tiende a aumentar; realmente tiene un crecimiento mucho ms pronunciado en
bombas axiales que en centrfugas. En cuanto al otro sumando, vA2/2g, ste crece cuadrticamente con el caudal
bombeado.
Alturas (mca)

Axiales
Axiales

Centrfugas
Q
Qo

Figura 6.14. Variacin con el caudal de los trminos que definen el NPSHr.
Es evidente que a la derecha del caudal de diseo, el valor de NPSHr aumenta porque as lo hacen los dos
sumandos. Sin embargo, a la izquierda de este caudal el NPSHr igual puede aumentar como disminuir; para
concretar diremos que con Q < Q0, en bombas con baja nq (centrfugas), la NPSHr se mantiene
aproximadamente constante, mientras que con nq altas (axiales), la NPSHr aumenta al disminuir Q.
El valor de NPSHr lo debe suministrar el fabricante de la bomba en sus catlogos, ya que es propio de las
caractersticas de entrada del rodete y funcin del caudal.

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

245

En relacin con las caractersticas de aspiracin de una bomba se define un parmetro adimensional,
denominado coeficiente de Thoma, que responde a la expresin:

= NPSH r

(6.12)

Hb

Este coeficiente es funcin del caudal bombeado, y se mantiene constante para puntos de funcionamiento
homlogos de bombas geomtricamente semejantes.
A fin de comparar los valores de NPSHr de unas bombas con otras, los fabricantes utilizan el coeficiente de
Thoma aplicado al punto de funcionamiento nominal de la bomba. Este valor, denominado ahora coeficiente de
cavitacin, aumenta con el nmero especfico de revoluciones, de manera que si a la hora de elegir una bomba
para una necesidad determinada se piensa en aumentar nq (p.e., porque aumentamos N) por el ahorro
subsiguiente (al disminuir los tamaos de bomba y motor), pensemos que estamos tambin disminuyendo su
capacidad de aspiracin.
6.4.3 Condicin de no cavitacin de una bomba. Altura mxima de aspiracin
Fsicamente, la condicin de no cavitacin de una bomba es que en ningn punto la presin sea inferior a la
tensin de vapor. Como el punto de mnima presin es el punto B, Figura 6.12, resultar:

pB

>T v

(6.13)

Esta desigualdad, conceptualmente clara, no es de mucha utilidad. De acuerdo con los conceptos anteriores, se
puede expresar de una forma ms til a partir de las definiciones de NPSHd y NPSHr. De las expresiones (6,8),
(6,9) y (6.11), se tiene:

pB

- T v = NPSH d - NPSH r

(6.14)

y recordando la desigualdad (6.13), la condicin de no cavitacin resulta:

NPSH d > NPSH r

(6.15)

Si examinamos la evolucin de estas alturas en funcin del caudal, se ve que, por decrecer NSPHd y crecer
NPSHr, se llegar a un punto en el que se igualen ambos valores, y a partir del cual la desigualdad (6.15) deja de
cumplirse, como se recoge en la Figura 6.15. En este punto el caudal trasegado es Qmax,t, el cual es el caudal
mximo terico que puede impulsarse sin cavitacin. El caudal mximo real que puede ser impulsado, Qmax,r,
debe tener en cuenta un margen de seguridad mnimo entre 0,50 y 1 m, como se observa en la misma Figura.

Figura 6.15. Caudal mximo que puede impulsar una bomba sin cavitacin.

245

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Por lo tanto, la instalacin deber funcionar de forma que el caudal del punto de funcionamiento, Qf, sea menor
que Qmax,r,

Q f < Q max ,r

(6.16)

Adems, cabe hacer una serie de consideraciones respecto a la altura de aspiracin.


Dado que el punto de funcionamiento de la instalacin no depende de dicha altura, el valor de Qf no se ver
afectado por una pequea variacin en la misma (despreciando el efecto que esta variacin pueda tener sobre la
longitud total de las tuberas de aspiracin e impulsin).
Sin embargo, s se ve afectado el valor de NPSHd, de acuerdo con la expresin (6.9), decreciendo conforme
aumenta el valor de la altura de aspiracin hA. El lmite de esta altura de aspiracin lo marcar la desigualdad
(6.15), con lo que reuniendo estas expresiones en una sola queda:

hA <

pa

- T v - K a Q 2 - NPSH r (Q)

(6.17)

En la Figura 6.16 se muestra cmo conocer el valor de la mxima variacin hA que podemos tener en la altura
de aspiracin para que la bomba no cavite. En este caso no se ha considerado la altura de seguridad indicada
anteriormente.
H
H(m)
Pf
H(r)
Hg

NPSHr

NPSHd

Q
Qf

Qmax,t

Figura 6.16. Determinacin de la mxima variacin en la altura de aspiracin.


6.4.4 Funcionamiento de bombas en cavitacin
En una instalacin de bombeo, para cada valor de altura de aspiracin hA existe un caudal mximo por encima
del cual tendremos cavitacin. Para provocar la cavitacin podemos disponer de la instalacin indicada en la
Figura 6.17, donde se utiliza una bomba centrfuga con altura de aspiracin hA; al ir abriendo una vlvula a la
salida de la bomba a fin de aumentar el caudal, un par de manmetros y un caudalmetro permitirn conocer
pares de valores (Q, Hb) que se situarn sobre la curva caracterstica de la bomba.

Figura 6.17. Instalacin de bombeo para el estudio de la cavitacin.

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

245

Cuando llegamos al caudal mximo terico, correspondiente a hA, que hace la NPSHd = NPSHr, la
aparicin y crecimiento de las burbujas de vapor en la zona prxima a la pared cncava de los alabes, donde
comienza a desarrollarse la cavitacin, origina una obstruccin al paso del fluido por el canal entre alabes,
Figura 6.18, que provoca un aumento en la turbulencia del flujo y la disminucin consiguiente del rendimiento.

Figura 6.18.Formacin y crecimiento de burbujas de vapor en el interior del rodete centrfugo.


Si continuamos abriendo la vlvula, la zona de cavidades pasa a obstruir toda la seccin del canal entre alabes,
la cual quedar bajo la presin de vapor del lquido. A partir de este momento, el flujo que se establece entre el
depsito de aspiracin y la zona de cavitacin (ambas con presin constante) no podr aumentar ms, pues ello
supondra disminuir la presin de entrada al rodete, y esto es impedido por el fenmeno de evaporacin. Por
otra parte, mientras la bomba est trabajando en cavitacin y continuemos abriendo la vlvula, las prdidas en la
impulsin a caudal constante irn siendo menores. Ello har descender pI y dado que pA se mantiene constante,
la altura dada por la bomba cada vez ser menor.
En consecuencia, y a partir del momento en que aparece la cavitacin, si continuamos abriendo la vlvula
se observa que Q ya no aumenta, constatndose que el punto de funcionamiento no se sita sobre la curva
caracterstica normal sino por debajo de la misma hasta alcanzar la forma de una vertical, a la vez que el
rendimiento global cae tambin en picado, Figura 6.19.

Figura 6.19. Curva caracterstica de una bomba centrfuga con cavitacin.


En el caso de las bombas axiales, la cavitacin no ocurre en todos los filetes a la vez, de modo que el
fenmeno es progresivo. Usualmente no se llega nunca a obstruir todo el canal entre alabes como en las bombas
centrfugas; de ah que las curvas no caigan en picado, sino que se separan cada vez ms de la curva de
referencia a medida que la cavitacin progresa, como se observa en la Figura 6.20.

245

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Figura 6.20. Curva caracterstica de una bomba axial con cavitacin.


La lucha contra la cavitacin pasa por la utilizacin de materiales resistentes a la misma. En general, las mejores
aleaciones son aquellas que tienen un lmite de fatiga elevado. Adems, una estructura homognea de grano
fino, donde la cementita intergranular alcanza la mayor resistencia posible, es una estructura favorable. Por el
contrario, una textura heterognea, que comporta puntos de menor resistencia, posibilita la aparicin de
pequeas erosiones siendo por ello desfavorable.
Damos seguidamente una relacin ordenada de materiales, en el sentido de su menor a mayor resistencia a
la cavitacin:
1.- Fundicin

4.- Acero

2.- Bronce ordinario

5.- Acero con 13 % Cr.


6.- Acero inoxidable.

3.- Bronce de aluminio

El buen comportamiento del acero inoxidable frente a la fatiga, a la corrosin qumica y a la abrasin por
arenillas y partculas slidas, explica que este material sea el preferido en la construccin de los rodetes de las
turbomquinas hidrulicas. El acero inoxidable se utiliza a veces en la construccin de todo el rodete y otras
veces, por razones econmicas, para recubrir con soldadura de este material las zonas crticas ms expuestas a la
cavitacin. Adems, en revisiones peridicas se puede rellenar con soldadura de acero inoxidable aquellas
partes del rodete que se encuentren ya deterioradas.
Por ltimo, cabe indicar que la mejor manera de conocer la aparicin de la cavitacin es por mtodos
acsticos, existiendo aparatos muy precisos que detectan rpidamente dicho fenmeno; se pueden instalar fijos
en las turbomquinas hidrulicas de envergadura.

Ejemplo 6.1 Condiciones de no cavitacin en una bomba.


Planteemos el caso de una instalacin cuya curva resistente es:
2
-5
(r)
H = 48 + 1,226 10 Q

y la bomba de que se dispone presenta, a la velocidad de giro nominal, una curva Hb = Hb(Q) ajustada a partir de la grfica
proporcionada por el fabricante, segn la expresin:
-4
H b = 59,74 - 3,48 10 Q

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

245

Asimismo, la curva NPSHr = NPSHr(Q), ajustada tambin a partir de la grfica suministrada por el fabricante, en la zona de
trabajo toma la expresin:
-5
NPSH r = 0,48 + 4,075 10 Q

En las tres expresiones anteriores, las alturas vienen dadas en metros de columna de agua, y el caudal en m3/h.
Las caractersticas de la aspiracin son:
- Altura de aspiracin: hA = 4,50 m
- Coeficiente de prdidas en el tramo de aspiracin: Ka = 510-5 mca/(m3/h)2
La presin atmosfrica es la normal, de valor 10,33 mca. La tensin de vapor del agua, a la temperatura de trabajo,
ser Tv = 0,21 mca.
Determinar si en estas condiciones de funcionamiento la bomba cavita, y la altura mxima de aspiracin sin que
aparezca dicha cavitacin.
De acuerdo con las expresiones de curva motriz y resistente, el punto de funcionamiento se obtiene en base a la igualdad de
alturas
(r)
H b ( Q f )= H ( Q f )

de donde se obtiene fcilmente que el punto de funcionamiento es:

Q f = 180,52 m3 /h ; H f = 48,40 m
Este caudal trasegado, junto con las caractersticas de la aspiracin, nos dar una altura neta positiva disponible, segn la
expresin (6.9), de
-5
2
NPSH d ( Q f ) = (10,33 - 4,50 - 0,21) - 5 10 180, 52 = 4,0 m

De la curva proporcionada por el fabricante se obtiene que el valor de la altura neta positiva requerida es:
-5
2
NPSH r ( Q f ) = 0,48 + 4,075 10 180, 52 = 1,81 m

Concluimos, por tanto, y dada la desigualdad que se nos presenta,

NPSH d ( Q f ) > NPSH r ( Q f )


que en este punto de funcionamiento no se produce el fenmeno de la cavitacin en la bomba.
El caudal mximo real que se puede bombear, dejando un margen de seguridad de 1 m, lo obtendremos de la
igualdad:

NPSH d ( Q max ,r ) = NPSH r ( Qmax ,r ) + 1


es decir:
2
2
-5
5,62 - 5 10-5 Qmax
,r = 0,48 + 4,075 10 Q + 1

con lo que se obtiene:

Q max ,r = 213,59 m3 /h
comprobando que, en efecto, la bomba no cavita, ya que Qf < Qmax,r.
La altura mxima de aspiracin para el caudal del punto de funcionamiento la obtenemos de la expresin (6.17)
planteada como igualdad, y teniendo en cuenta la altura de seguridad de 1 m, por lo que:

245

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

h Amax =

pA

- T v - K a Q2 - NPSH r ( Q f ) - 1

es decir:
-5
2
-5
2
h Amax = 10,33 - 0,21 - 5 10 180,52 - (0,48 + 4,075 10 180,52 ) - 1 = 5,68 m

6.5 El cebado de bombas instaladas en aspiracin


Vamos a estudiar el caso particular de la puesta en marcha de una bomba centrfuga instalada en aspiracin, en
la cual la tubera de aspiracin y el rodete se encuentran llenos de aire, Figura 6.21. Ello puede ocurrir en la
primera puesta en marcha de la instalacin, despus de una reparacin en la bomba, o bien en una parada
normal en la que se ha vaciado la tubera de aspiracin.
La creacin de unas condiciones de carga previas al arranque de la bomba es el proceso de cebado, tras el
cual el tramo de aspiracin y el rodete quedan llenos de agua por completo y en el momento del arranque la
bomba entra directamente en funcionamiento normal. De esto se deduce que aquellas bombas que operan bajo
carga (como las sumergidas) no precisan cebado.

Figura 6.21. Bomba centrfuga con la tubera de aspiracin llena de aire.


La altura manomtrica suministrada por una bomba rotodinmica es independiente del fluido bombeado, si
prescindimos para simplificar de la influencia que dicho fluido ejerce sobre el rendimiento global. Esta altura
slo depende, con la salvedad indicada, de la forma del rodete, de la velocidad de rotacin del mismo y del
caudal impulsado. En particular, un rodete centrfugo funcionando a una cierta velocidad de rotacin
suministrara la misma altura al aire y al agua, aunque en metros de columna del fluido bombeado.
Al poner en marcha la bomba en las condiciones que estamos indicando, sta funciona como un ventilador
porque su rodete est lleno de aire. Vamos a aceptar el hecho de que la bomba est dando la mxima altura que
es capaz de crear, la cual corresponde generalmente a caudal nulo, Hb(Q=0), con objeto de determinar a qu altura
subir el agua por succin en el interior de la tubera de aspiracin. La altura Hb(Q=0) ser en metros de columna
de aire, que corresponder a una diferencia de presiones entre entrada y salida de la bomba de pI - pA =
aireHb(Q=0). Con pe menor que la atmosfrica, el agua del depsito de aspiracin ascender por el interior de la
tubera una altura Ha, de manera que patm = pA + aguaHa. La presin a la salida de la bomba puede ser igual a la
atmosfrica, si la tubera de impulsin est vaca y la vlvula de regulacin est abierta, o mayor que la
atmosfrica si la tubera est llena del agua impulsada en anteriores ocasiones y las vlvulas de retencin y/o
regulacin se encuentran cerradas. Por ello pI patm, con lo que la elevacin del agua en la tubera de aspiracin
ser:

Ha

aire
H b(Q=0)
agua

(6.31)

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

245

Adoptando los valores usuales, aire = 1,25 Kp/m3, agua = 1000 Kp/m3 y si Hb(Q=0) fuese, por ejemplo, 100 m,
resultar Ha 12,5 cm. Como generalmente la altura de aspiracin es de algunos metros, en estas condiciones la
bomba centrfuga ser incapaz de succionar agua y establecer el rgimen normal de bombeo. Por ello este tipo
de bombas necesitan ser cebadas, consistiendo este proceso en llenar de agua la tubera de aspiracin y el
cuerpo de la bomba antes de su puesta en marcha, para lo cual el aire debe poder escapar al exterior y el agua de
llenado debe ser retenida en el interior de dicha tubera.
Por otra parte las bombas de desplazamiento positivo son autoaspirantes, porque la altura suministrada por
las mismas puede crecer indefinidamente. Ello da origen a que la succin creada en la tubera de aspiracin
vaya creciendo, hasta conseguir elevar el lquido en dicha tubera una altura mxima equivalente a la presin
atmosfrica (del orden de 10,33 m en el caso del agua). Como la altura de aspiracin ser siempre menor que
este valor, las bombas de desplazamiento positivo llegan a cebarse por s solas.
En la Figura 6.22 se presentan cinco esquemas para el cebado de una bomba centrfuga:

Vlvula
de pie

Bomba
de vaco

Figura 6.22. Diversos sistemas de cebado de una bomba centrfuga.


Esquema a.- Este sistema slo es aplicable cuando la bomba est instalada en carga, con presin a la
entrada de la bomba superior a la atmosfrica. Antes de su puesta en marcha se abre la vlvula de aspiracin
para que se llene de agua el rodete de la bomba, abriendo simultneamente la llave de purga para extraer el aire.
Esquema b.- El cebado se realiza manualmente o por medio de un sistema de bombeo auxiliar, llenando de
agua la tubera de aspiracin y el cuerpo de la bomba a la vez que se extrae el aire por medio de un purgador.
Esta instalacin requiere una vlvula de pie.
Esquema c.- En la tubera de impulsin se dispone un by-pass en paralelo con las vlvulas de retencin y
regulacin. Abriendo la vlvula del by-pass con la bomba parada, el lquido de la tubera de impulsin pasa a
cebar la bomba. A la entrada de la tubera de aspiracin deber instalarse una vlvula de pie. Este sistema
solamente puede funcionar cuando la tubera de impulsin se encuentra llena de lquido. En caso contrario,
como en la primera puesta en marcha de la instalacin, se debera cebar la bomba por medio de otro sistema
alternativo.
Esquema d.- El cebado se consigue por medio de una bomba de vaco, alternativa o rotativa. En este
sistema no es estrictamente necesario instalar una vlvula de pie, con lo cual se reducen las prdidas en la
tubera de aspiracin.

245

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Esquema e.- Cebado por medio de un eyector. Se conecta un eyector de aire o vapor, tipo Venturi, en el
punto ms elevado de la carcasa de la bomba. Este es el mtodo ms apropiado en caso de disponer de vapor de
agua o aire a presin. Cuando por la tubera de escape del eyector sale agua, entonces se cierra la vlvula de la
tubera de conexin y la bomba puede ponerse en marcha. En este tipo de cebado tampoco es imprescindible el
concurso de una vlvula de pie.
Por lo que acabamos de ver, las bombas centrfugas por s solas no son autoaspirantes. Existen, sin
embargo, en el mercado, bombas centrfugas de tipo autoaspirante, las cuales consiguen cebarse
automticamente con alturas de aspiracin de hasta 7,5 m.
Por ltimo, indicar que si se instala la bomba sumergida o en carga, como es el caso de las bombas
helicocentrfugas, axiales y muchas veces el de las centrfugas, el rodete de la bomba se encuentra
permanentemente lleno de agua y el sistema de cebado se hace innecesario.

6.6 El arranque en bombas


Vamos a analizar las condiciones de arranque de las bombas suponiendo despreciable la inercia del agua en la
tubera de impulsin, al objeto de centrarnos en una serie de cuestiones prcticas interesantes sin tener en cuenta
el efecto del golpe de ariete que se producira en la puesta en marcha. Al estudiar el arranque de las bombas
distinguiremos el caso de bombas centrfugas y bombas axiales; tanto en uno como en otro caso, se puede
arrancar con vlvula de regulacin cerrada o abierta.
6.6.1 Arranque de bombas centrfugas
En el arranque de bombas centrfugas con vlvula de regulacin cerrada en circuito abierto, Figura 6.23, al
conectar el motor elctrico el rodete comienza a girar con velocidad creciente hasta que alcanza el valor de
rgimen N0. En todo este transitorio, y al estar la vlvula cerrada, el caudal impulsado es nulo, situndose al
final el punto de funcionamiento en Hb = Hvc, Q = 0.
Si a continuacin se va abriendo la vlvula de regulacin hasta alcanzar la posicin de rgimen, las curvas
resistentes de la instalacin van siendo ... H2(r), H1(r), H0(r), y los distintos puntos de funcionamiento los ... P2, P1,
P0, siendo este ltimo el de rgimen.

Figura 6.23. Curvas de altura en funcin del caudal para el arranque de bombas centrfugas con
vlvula de regulacin cerrada.
Si se pone en marcha la bomba con vlvula de regulacin abierta en posicin de rgimen, Figura 6.24, mientras
el rodete no alcance una velocidad de rotacin NVR tal que la altura proporcionada a caudal nulo iguale a la
altura geomtrica de elevacin, la vlvula de retencin permanecer cerrada y no se impulsar caudal. Una vez
superada esta velocidad, los puntos de funcionamiento irn situndose sobre la curva resistente H0(r), de manera
que a velocidades ... N2, N1, N0, se obtendrn los puntos de funcionamiento ... P2, P1, P0, siendo este ltimo el
punto de rgimen.

245

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

Figura 6.24. Curvas de altura en funcin del caudal para el arranque de bombas centrfugas con
vlvula de regulacin abierta.
Cuando se bombea en circuito cerrado, el arranque puede ser igualmente a vlvula de regulacin cerrada o
abierta, pero se debe tener en cuenta que la vlvula de retencin es innecesaria. Las representaciones grficas de
ambos tipos de arranque seran equivalentes a las ya comentadas, con la salvedad de que Hg = 0. Por ello, en el
segundo caso el lquido se pondra en movimiento desde el primer instante en que comienza a girar el rodete.
Es importante conocer la evolucin del par motor y del par absorbido por la bomba a diferentes
velocidades de giro, esto es, durante el arranque, segn circule caudal o no a travs de la impulsin mientras
dure el mismo. La forma general de estas curvas par-velocidad teniendo en cuenta el deslizamiento del motor se
recoge en la Figura 6.25 para el caso de bombas centrfugas, donde se distingue entre si la vlvula de regulacin
est abierta o cerrada en el momento del arranque. La diferencia entre el par motor y el par absorbido por la
bomba es el par acelerador que nos llevar al grupo a la velocidad de rgimen en cada caso.

M (Par)

Vi abierta
VR abierta
Circuito abierto

Po

Q = Qo
Hb = Hb0

Apertura de Vi

Par motor

Pvc

Vi abierta
Circuito cerrado

Q=0
Hb = HVC

Vi cerrada
Par resistente

Q=0
Hb = Hg
Vlvulas cerradas

NVR

No Novc

Figura 6.25. Curvas de par, en funcin de la velocidad de rotacin, para el arranque de bombas
centrfugas.
La puesta en marcha de la bomba centrfuga con vlvula de regulacin instalada en la impulsin Vi cerrada,
sigue una evolucin del par absorbido tal como la representada por las curvas 1 y 2 hasta el punto Pvc donde se
igualan el par motor y resistente, con caudal nulo y con un deslizamiento pequeo del motor con respecto de la
velocidad de sincronismo. Si a partir de este momento vamos abriendo la vlvula Vi, el par resistente va
aumentando por efecto del caudal creciente impulsado y se va situando sobre el par motor a lo largo de la curva
3 hasta alcanzar el punto de rgimen P0. Por ello, el deslizamiento del motor va aumentando y la velocidad de
rotacin disminuye hasta el valor de rgimen N0.
Para el caso de circuito abierto con vlvula de retencin VR y puesta en marcha a vlvula de regulacin
abierta, con velocidad de rotacin menor que NVR la vlvula de retencin est cerrada y se describe la curva de
par resistente 1. Con velocidades mayores que NVR la vlvula de retencin se ha abierto y circula lquido, con lo
que la curva de par resistente es la 4 hasta alcanzar el punto de funcionamiento de rgimen P0.

245

ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Para el caso de circuito cerrado y puesta en marcha con Vi abierta, y si el punto de funcionamiento es el
mismo que el contemplado en los dos casos anteriores, la curva de par resistente ser la 5, con mayor par que en
estos otros casos ya que el lquido se pone en movimiento desde el primer instante como ya se ha indicado
anteriormente. En la parte inicial de la curva de par resistente, a velocidad nula, el par de arranque es siempre
mayor que cero debido a la friccin esttica existente. Esta friccin esttica es mayor que la dinmica, lo que
explica el descenso inicial del par resistente hasta un mnimo a partir del cual ya crece el par con la velocidad.
En definitiva, para las bombas centrfugas el par absorbido a distintas velocidades del rodete, con vlvula
de regulacin cerrada, es inferior al requerido cuando la vlvula est abierta, debido al movimiento del lquido.
Lo mismo ocurre con la potencia absorbida, ya que sta se obtiene como producto del par en el eje por la
velocidad de rotacin. Por todo ello, y si Hvc no es excesivamente elevada, lo ms conveniente es el arranque de
bombas centrfugas a vlvula cerrada.
6.6.2 Arranque de bombas axiales
En bombas axiales, el arranque con vlvula cerrada o abierta da origen a una representacin grfica anloga al
caso anterior, como se puede ver en la Figura 6.26 en la que no se considera el deslizamiento del motor. Sin
embargo, en este tipo de bombas que suelen dar un gran caudal a pequea altura, hay un hecho fundamental que
condiciona su arranque: el par que absorben es superior, a vlvula cerrada, que a vlvula abierta. Ello queda de
manifiesto en las curvas de par motor y par resistente indicadas en la Figura 6.27, donde podemos ver que el par
absorbido en el arranque a vlvula de regulacin cerrada, curvas 1-2-3, es mayor que el correspondiente a
arranque con vlvula abierta en circuito abierto y vlvula de retencin, curvas 1-4, o bien el caso de vlvula
abierta en circuito cerrado, curva 5. Por ello, y por la consideracin de potencia absorbida durante el arranque,
el mtodo de arranque ms conveniente en bombas axiales es a vlvula de regulacin abierta.

NVR = Velocidad de giro


a la que abre la VR

Figura 6.26. Curvas de altura en funcin del caudal para el arranque de bombas axiales.
Adems, puede darse el caso de que la potencia absorbida en el momento de apertura de la vlvula de
retencin (punto PVR) sea superior a la correspondiente al punto de funcionamiento de rgimen (punto P0); en
este caso el motor de arrastre se debe dimensionar con arreglo a esta mayor potencia.
PVR

M (Par)

Q=0
Hb = Hg

PVC

Vi cerrada

Q = Qo
Hb = HVC

Apertura de Vi

Par motor

Po

Q=0
Hb = Hbo

Vlvulas cerradas
Vi, VR abiertas
Circuito abierto

Par resistente
Vi abierta
Circuito cerrado
NVR

Novc No

Figura 6.27. Curvas de par, en funcin de la velocidad de rotacin, para el arranque de bombas
axiales.

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

245

6.5.3 Arranque con by-pass


Con objeto de evitar las altas presiones que se pueden producir a la salida de la bomba en el arranque a
vlvula cerrada (por ejemplo, bombas de pozo), o bien que la potencia consumida en este caso sea mayor que la
de rgimen (caso de bombas axiales), se puede disponer a la salida de la bomba y antes de las vlvulas de
regulacin y retencin, un by-pass con descarga al depsito de aspiracin. En la Figura 6.28 queda reflejado el
montaje y la evolucin en el plano Q-H del arranque con este tipo de dispositivo.

Depsito
aspiracin

Figura 6.28. Disposicin del by-pass a la salida de la bomba para el arranque con vlvula de
regulacin cerrada.
En el momento de la puesta en marcha, la vlvula de regulacin Vi permanecer cerrada, y la vlvula del bypass Vbp abierta. El punto de funcionamiento evolucionar a lo largo de la curva resistente del by-pass, Hbp(r),
hasta alcanzar el punto Pbp, descargando todo el caudal impulsado al depsito de aspiracin. Si a continuacin
se abre la vlvula de regulacin, el punto de funcionamiento se desplazar sobre la curva motriz de la bomba
Hb(m), hasta alcanzar el punto PA que pertenece a la suma de curvas resistentes del by-pass, Hbp(r), y de la
instalacin de impulsin, H(r), puestas en paralelo. Por ltimo, se cierra la vlvula del by-pass, Vbp, con lo que el
punto de funcionamiento retrocede sobre la curva motriz hasta alcanzar el valor de rgimen P0.

6.7. La regulacin del caudal en las bombas


La necesidad de variar el punto de funcionamiento de una bomba es evidente en el caso de abastecimientos, ya
que el consumo de agua a lo largo del tiempo flucta de forma notable.
Comoquiera que el punto de funcionamiento est fijado por la interseccin de la curva motriz con la
resistente, la regulacin del caudal ser posible en base a:
-Variacin de la curva resistente.
-Variacin de la curva motriz.

6.7.1 Regulacin por variacin de la curva resistente


Es el procedimiento de regulacin ms antiguo y conocido. Consiste bsicamente en accionar la vlvula de
regulacin instalada en la impulsin a la salida de la bomba, de manera que, segn la apertura que asignemos, se
tendrn unas determinadas prdidas en ella, y, por tanto, una determinada curva resistente. En la Figura 6.29
queda reflejado este procedimiento de actuacin.

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ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Figura 6.29. Regulacin del caudal bombeado mediante accionamiento de una vlvula.
Supongamos que la instalacin se encuentra funcionando en el punto P0, el cual sea el ptimo de
funcionamiento, segn se indica en la figura anterior. Si se desea reducir el caudal impulsado, se cerrara en
parte la vlvula de regulacin, lo cual hara aumentar las prdidas de la instalacin y ello se traducira en un
incremento de la pendiente de la curva resistente, pasando sta de H0(r) a H1(r). El punto de funcionamiento
pasara de P0 a P1, reducindose el caudal y aumentando la altura creada por la bomba.
Al cambiar el punto de funcionamiento, la potencia absorbida Pa1 ser menor que Pa0, y esto es general en
bombas centrfugas: a partir del punto ptimo de funcionamiento, al disminuir el caudal se requiere menor
potencia absorbida. Esta consideracin es debida al tipo de curva Pa = Pa(Q) y ello puede ser en determinados
casos de funcionamiento variable un criterio importante de eleccin.
Con este tipo de regulacin, y al modificar el caudal, el rendimiento de la bomba disminuye, pasando de 0
a 1. Adems, las prdidas en la instalacin aumentan, pasando de hf0 = Hb0 - Hg a hf1 = Hb1 - Hg. Todo ello
se traduce en una disminucin del rendimiento energtico de la instalacin, el cual se define como:

energ =

Q Hg
Pa

=b e

Hg
H g +hf

(6.18)

donde b es el rendimiento de la bomba y e el rendimiento del motor. Como al reducir el caudal disminuye el
rendimiento de la bomba y aumentan las prdidas en la instalacin, el rendimiento energtico disminuye.
El problema que plantea este procedimiento simple es, pues, de tipo energtico; sin embargo, esta
regulacin es la ms fcil y cmoda de realizar.
Entre los casos de utilizacin de este procedimiento se pueden mencionar:
-Pozos de captacin, debido a las fluctuaciones que presentan los caudales nacientes, si bien son mnimas en un
espacio corto de tiempo.
-Bombeos de aguas residuales que presentan un caudal a elevar muy variable, por lo que es conveniente,
adems, motorizar la vlvula, siendo gobernada en base a la informacin suministrada por sondas de nivel
instaladas en el depsito de captacin.
En ocasiones se puede llegar a efectuar la regulacin con un by-pass instalado entre la salida de la bomba y
la aspiracin, que permite el paso a travs de la bomba de un gran caudal, con un caudal impulsado realmente
discreto (especialmente indicado para bombas axiales). El esquema de la instalacin y la determinacin del
punto de funcionamiento se encuentran representados en la Figura 6.30.

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

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Depsito
aspiracin

Figura 6.30. Regulacin del caudal mediante el accionamiento de un by-pass.


La curva motriz de la bomba axial (BA) es H(m), que con la curva resistente de la instalacin Hi(r) y by-pass
cerrado nos da el punto de funcionamiento P0.
La curva resistente del by-pass, para una determinada abertura de la vlvula Vbp, es Hbp(r), y su
combinacin con la curva resistente de la instalacin proporciona el nuevo punto de funcionamiento de la
bomba P1, con un caudal bombeado Q1 mayor que en el caso anterior. El punto de funcionamiento del by-pass
es P1bp y el de la instalacin P1i, con caudales respectivos de Q1bp y Q1i.
En definitiva, al abrir la vlvula del by-pass el caudal bombeado aumenta, pero el impulsado a la instalacin
disminuye. El inters principal que tiene este tipo de regulacin es que en bombas axiales, al aumentar el caudal
bombeado disminuye la potencia de accionamiento. Sin embargo, el inconveniente de este mtodo es que al
aumentar el caudal aspirado aumenta tambin el riesgo de cavitacin de la bomba. Se podra, por ello, accionar
tambin la vlvula de la impulsin Vi, de modo que P1 no se desplazase apenas de P0 (al superponerle el bypass), trabajando entonces a potencia prcticamente constante.
6.7.2 Regulacin por variacin de la curva motriz
La segunda posibilidad que tenemos es variar la curva motriz, y ello se puede llevar a cabo de diferentes formas,
a saber:
-En el caso de una bomba, variando su velocidad de giro.
-Cuando tenemos varias bombas acopladas en paralelo, poniendo en marcha o parando alguna de ellas.
-Tenemos una tercera posibilidad: la combinacin de las dos precedentes.
Comentaremos la regulacin mediante la variacin de velocidad, debido a la importancia que cada da va
adquiriendo, por ser desde un punto de vista funcional mucho mejor que la regulacin por variacin de la curva
resistente. Respecto del caso de regulacin del punto de funcionamiento por puesta en marcha o parada de
bombas acopladas en paralelo se hablar en el captulo dedicado a las estaciones de bombeo de inyeccin
directa a red.
En la Figura 6.31 se ilustra la regulacin por variacin de velocidad. Si partimos del punto de
funcionamiento P0 con la bomba girando a la velocidad de rotacin N0, para disminuir el caudal reduciramos la
velocidad de rotacin, pasando sta a valer N1 y el punto de funcionamiento se desplazara hasta P1.
Al objeto de calcular el rendimiento y la potencia consumida en el nuevo punto de funcionamiento P1,
determinaramos el homlogo de ste sobre la curva original H0(m)(N0), esto es, P2. Pues bien, el rendimiento en
P1 sera el mismo que en P2, 1 2 y la potencia absorbida Pa1 = Pa2(N1/N0)3. A su vez, las prdidas en la
instalacin pasarn de Hb0 - Hg a Hb1 - Hg, y el rendimiento energtico habr aumentado, pues segn la
expresin (6.19), aunque el rendimiento de la bomba disminuya un poco, las prdidas en la instalacin habrn
disminuido proporcionalmente mucho ms.
En definitiva, si comparamos la regulacin del caudal por accionamiento de una vlvula con la obtenida
modificando la velocidad de rotacin de la bomba, vemos que en el segundo caso se obtiene el nuevo caudal
con menores prdidas en la instalacin, menor potencia absorbida, mejor rendimiento de la bomba y mayor
rendimiento energtico de la instalacin. Sin embargo, este segundo mtodo resulta ser mucho ms caro de
implantacin que el primero (y adems no elimina la instalacin de una vlvula a la salida de la bomba), por lo

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ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

que la eleccin entre uno u otro sistema se deber hacer en base a un estudio econmico que considere la
variabilidad del caudal a impulsar en funcin del tiempo.
Curva de
isorrendimiento

Figura 6.31.Regulacin del caudal mediante el cambio de la velocidad de rotacin de la bomba.


Hay casos como el de bombeo de aguas residuales en que hay que optar por la regulacin con velocidad
variable, por presentar las bombas axiales (que son las que generalmente se emplean en estos casos) mayor
potencia consumida a caudales reducidos.
Finalmente debemos referirnos al hecho de que slo una regulacin con variacin de velocidad sobre un circuito
cerrado (curva resistente parablica que pasa por el origen) mantiene, al menos tericamente, el rendimiento de
la bomba. Cabe citar tambin la regulacin por palas orientables de las grandes bombas de hlice, de manera
anloga a como se hace en las turbinas Kaplan; en este caso, sin modificar la instalacin ni la velocidad de
rotacin de la bomba, la regulacin del caudal se puede efectuar con altos rendimientos si la curva resistente de
la instalacin es suficientemente plana. El inconveniente principal de este mtodo es el alto costo que alcanzan
este tipo de bombas.

6.8 Normativa sobre bombas


La utilizacin de una normativa especfica en el tema de bombas facilita tanto la relacin del fabricante con el
usuario como las tareas de elaboracin de contratos de suministro, ensayo de bombas, redaccin de informes,
diseo de algunas partes de la estacin de bombeo, etc. La normativa sobre bombas actualmente existente
emana de una serie de organismos tales como ANSI (American National Standards Institute), ASME (American
Society of Mechanical Engineers), DIN, ISO, HI (Hydraulic Institute), etc. A modo de ejemplo, y sin nimo de
llevar a cabo una lista exhaustiva de toda esta normativa, presentamos a continuacin un breve resumen del
contenido de la Norma DIN-1944, referente a los ensayos de recepcin de bombas centrfugas, y de la
normalizacin de bombas del Hydraulic Institute.

6.8.1 Norma DIN-1944. Ensayos de recepcin de bombas centrfugas


Las reglas expuestas en esta norma son bases de validez general para ensayos de recepcin de bombas
centrfugas. Su propsito es definir las magnitudes necesarias para la descripcin del funcionamiento de una
bomba centrfuga, fijacin de las garantas tcnicas y su cumplimiento, recomendaciones para la preparacin y
realizacin de los ensayos de recepcin con objeto de comprobar los valores garantizados, recomendaciones

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

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para redactar el informe del ensayo, descripcin de los mtodos de medida ms importantes en los ensayos de
recepcin y valoracin de los ensayos considerando los inevitables errores de medida que se pueden cometer.
El contenido de sus diferentes captulos se puede resumir de la siguiente manera:
Alcance y campo de aplicacin. Esta normativa sirve para todos los modelos de bombas centrfugas, limitadas
por sus secciones de entrada y de salida. No se incluyen recomendaciones para redactar prescripciones
comerciales, instrucciones para la construccin de la bomba ni eleccin y ensayo de materiales.
Conceptos, signos, unidades. Se presenta una tabla con los conceptos que se van a utilizar en la norma, su
nomenclatura y las unidades recomendadas en los sistemas tcnico e internacional.
Garantas tcnicas. Las garantas han de limitarse a aquellas magnitudes de la bomba de cuyo cumplimiento
dependa la realizacin irreprochable del servicio en la forma acordada en el contrato de suministro. En este
contrato pueden garantizarse los valores del punto de funcionamiento de la bomba tales como caudal, altura
manomtrica y rendimiento global mnimo. Adems, pueden garantizarse suplementariamente otros valores
tales como forma estable de la curva caracterstica, altura manomtrica y potencia de accionamiento a caudal
nulo, velocidad de rotacin mxima para giro en sentido inverso, NPSHr, prdidas por fugas en juntas de ejes,
etc.
Para unificar la redaccin de documentos de contratacin y ofertas tcnicas, las garantas principales y los
ensayos de recepcin se agrupan en tres clases o grados de precisin I, II y III. En caso de bombas con un
consumo de potencia bajo se admiten tolerancias ms permisibles, lo que conduce a la clase III. Para bombas
con consumo de potencia alto las tolerancias son ms estrictas, exigindose las clases II o I. En la norma se
indican las condiciones necesarias para el cumplimiento de estas garantas principales. A su vez, se indican las
condiciones a cumplir respecto de las garantas suplementarias especificadas en el contrato.
Condiciones de ensayo. El lugar y momento de los ensayos deberan acordarse ya en el contrato de suministro,
as como los mtodos de medida. El ensayo de recepcin debera realizarse con los valores fijados en el contrato
de suministro para la velocidad de rotacin, altura manomtrica y lquido a utilizar. En la norma se fijan los
lmites de oscilacin de las variables a medir en el punto de trabajo que se est probando, as como las
diferencias entre los promedios de ensayo con los valores de garanta.
Realizacin del ensayo. La eleccin del personal al que se confan las mediciones ha de ser realizada
cuidadosamente, as como la eleccin de los aparatos de medida. Se nombrar entre las partes un director del
ensayo, al que se subordinarn todas las personas que intervengan en las mediciones. Todos los instrumentos de
medida debern verificarse en el lugar de las mediciones, o poseer un certificado de verificacin reconocido por
ambas partes.
Todas las mediciones debern realizarse con la bomba en rgimen de funcionamiento permanente. Si se
ensaya el valor de garanta para un slo punto de trabajo de la bomba, se determinarn cuatro o cinco puntos en
las proximidades del de garanta. Si se garantiza una zona de la curva caracterstica, se comprobarn no menos
de siete puntos, con uno antes y otro despus de la zona en cuestin. Todas las medidas correspondientes a una
valoracin se realizarn simultneamente. Los puntos que presenten dudas se repetirn antes de desmontar las
instalaciones de medida y verificacin. En cada lugar de medida se confeccionarn unas hojas de actas donde
figurarn, entre otros, los valores medidos y las incidencias observadas.
Valoracin del ensayo. Se indican en la norma las expresiones de clculo de las magnitudes garantizadas a
partir de los valores obtenidos en las mediciones. Cuando las mediciones se realicen a una velocidad de rotacin
diferente a la nominal que figure en el contrato de suministro, la conversin a la velocidad de rotacin nominal
se llevar a cabo haciendo uso de las leyes de semejanza absoluta.
Cada medicin est sujeta a inseguridades o incertidumbres de medida. Por ello, en las representaciones
grficas aparecer cada punto de medida como una elipse, cuyos ejes representan las mximas dispersiones
esperadas para la inseguridad de medida. Estos ejes se hallan como producto de la inseguridad de medida y del
valor de medida de la magnitud considerada. Las curvas uniformes que sean tangentes superior e inferiormente
a estas elipses definen la banda de medida, de manera que los puntos de medida que se encuentren fuera de esta
banda no son vlidos. Considerando las bandas de medida, en la norma se indica en qu casos la garanta est
cumplida.

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ING. HID. APLICADA A LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA

Informe del ensayo. El informe del ensayo ha de ser redactado por el director del mismo, y en su caso
recurriendo a los representantes delegados del fabricante de bombas y del cliente de la bomba para el ensayo de
recepcin. Este informe ha de ser suscrito por el director del ensayo, slo o con los apoderados del fabricante y
del cliente de la bomba.
El informe del ensayo ha de contener: Datos generales del ensayo de recepcin, datos de la bomba, datos
del accionamiento, datos de la realizacin del ensayo, datos de la valoracin del ensayo y conclusiones finales.
Mtodos de medida. Por ltimo, en la norma se describen mtodos de medida acordados para ensayos de
recepcin, as como los instrumentos de medida y prescripciones de montaje necesarias. Estos mtodos de
medida se refieren al caudal impulsado, a la altura manomtrica, a la velocidad de rotacin de la bomba, a la
potencia consumida, a las prdidas en la bomba y al rendimiento.
No obstante, se indica que por acuerdo mutuo pueden emplearse tambin otros mtodos de medida para
ensayos de recepcin.
6.8.2 Normativa sobre bombas del Hydraulic Institute
Segn se declara en la misma, esta normativa se ha adoptado en inters pblico y ha sido diseada para eliminar
la falta de entendimiento entre el fabricante y el usuario de la bomba, as como para ayudar al usuario a
seleccionar y obtener el producto que mejor se adapte a sus necesidades particulares. El contenido de esta
normativa para las que considera bombas centrfugas se puede sintetizar de la siguiente manera:
Tipos de bombas centrfugas. En esta normativa, se define como bomba centrfuga a cualquier bomba dotada de
rodete impulsor y de cmara espiral. Atendiendo a la trayectoria del fluido a su paso por el rodete, la
clasificacin que se hace es en tres tipos: de flujo radial (o centrfugas en Europa), de flujo mixto (o
helicocentrfugas) y de flujo axial. Existe adems otra clasificacin de bombas atendiendo a las caractersticas
mecnicas de las mismas.
Nomenclatura. La nomenclatura y las definiciones incluidas tratan de proporcionar un medio de identificacin
de los distintos componentes de bombas, as como establecer un lenguaje comn para facilitar las relaciones
entre el fabricante, el usuario y quienes tengan que preparar especificaciones sobre las bombas y su
equipamiento.
Magnitudes. Se definen las distintas magnitudes y sus unidades relacionadas con las prestaciones de las bombas.
Entre estas podramos citar los trminos de caudal, altura, velocidad, altura piezomtrica, potencias,
rendimientos, etc. Las unidades para medir estas magnitudes son las anglosajonas utilizadas en Amrica.
Normativa sobre ensayos de bombas. Se incluyen los procedimientos a seguir para llevar a cabo el ensayo de
diferentes tipos de bombas, as como para elaborar el informe correspondiente. Esta normativa se refiere al
ensayo de bombas centrfugas con agua limpia. No se contempla el caso de ensayos con otros lquidos.
Aplicaciones. Se presenta una gua sobre la utilizacin de las bombas en diferentes tipos de aplicaciones, se
resaltan las caractersticas principales de las bombas y se indican los criterios de diseo de la cmara de
aspiracin de las estaciones de bombeo.
Instrucciones para la instalacin, operacin y mantenimiento. Las bombas centrfugas, cuando se instalan
correctamente y si funcionan adecuadamente y se les dedica un mantenimiento apropiado, deben trabajar
satisfactoriamente durante un largo perodo de tiempo. Por ello, en esta parte de la normativa se presentan los
principios generales que deben ser considerados para asegurar un funcionamiento sin problemas de la bomba.
Todos los apartados que hemos indicado para las bombas centrfugas se presentan tambin en esta normativa
para las bombas de desplazamiento positivo tanto rotativas como alternativas. Por ltimo, se indican los
materiales ms adecuados para la construccin de distintos elementos de la bomba en funcin del fluido
trasegado, y se presentan los mtodos normalizados para la medicin del nivel de ruido en las bombas.

INSTALACIN DE LAS BOMBAS

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6.9 Conclusin
Podran haberse planteado muchas otras cuestiones relacionadas con las bombas, incluso a nivel funcional, ya
que por ejemplo el tema de los motores de arrastre de las bombas lo hemos ignorado por razones obvias. De
cualquier modo entendemos que el perfecto conocimiento de cuanto se ha expuesto es un buen bagaje para
resolver la mayor parte de cuestiones que puedan plantearse en los bombeos existentes en distribuciones de
agua.