Vous êtes sur la page 1sur 554

Maurice Gaudefroy-Demombynes

Historien franais, Membre de lInstitut


(1863-1957)

Mahomet
Editions Albin Michel, Paris, 1957 et 1969
Collection : Lvolution de lhumanit

Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole,


Courriel : Jean-Marc_Simonet@uqac.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web : http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http://bibliotheque.uqac.ca/

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

Politique d'utilisation
de la bibliothque des Classiques
Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite, mme avec la
mention de leur provenance, sans lautorisation formelle, crite, du fondateur des
Classiques des sciences sociales, Jean-Marie Tremblay, sociologue.
Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent sans autorisation
formelle:
- tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie) sur un serveur
autre que celui des Classiques.
- servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par tout autre moyen
(couleur, police, mise en page, extraits, support, etc...),
Les fichiers (.html, .doc, .pdf., .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site Les Classiques
des sciences sociales sont la proprit des Classiques des sciences sociales, un
organisme but non lucratif compos exclusivement de bnvoles.
Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et personnelle et, en aucun
cas, commerciale. Toute utilisation des fins commerciales des fichiers sur ce site est
strictement interdite et toute rediffusion est galement strictement interdite.
L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisateurs. C'est notre
mission.
Jean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien professeur des Universits,
bnvole.
Courriel : Jean-Marc_Simonet@uqac.ca
A partir de :

M. Gaudefroy-Demombynes
Historien et Orientaliste franais, Membre de lInstitut
(1863-1957)

Mahomet
Albin Michel, Paris,
Coll. Lvolution de lhumanit,
1957 et 1969, 698 p., 1 carte.
Polices
Pour
le
Pour
les

texte:
notes

de
caractres
Times
New
Roman,
14
et
de
fin :
Times
New
Roman,

12
12

utilises :
points.
points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

dition numrique ralise le 4 janvier 2009 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de


Qubec, Canada

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

Table des matires

Avant-propos de lauteur
Note de lditeur
Avant-propos de Paul Chalus
INTRODUCTION
I. LES SOURCES DE LTUDE DE MOHAMMED, CONCEPTION GNRALE DU LIVRE
Le Coran. La tradition. Conclusion et conception gnrale.

II. LARABIE PRISLAMIQUE


A. Le pays et ses habitants
Gnralits, le nord. LArabie du sud. Le Hedjaz. La population, les tribus.
Organisation sociale. Culture.

B. Les religions prislamiques


Les djinns. Les principales divinits. Sanctuaires et plerinages. Divination et magie.
La religion au Hedjaz. Conclusion.

PREMIERE PARTIE
MOHAMMED
Chapitre premier. MOHAMMED MEKKE
A. Avant la rvlation
Origine de Mohammed. Lenfance de Mohammed. Sa jeunesse. Khaddja.

B. Rvlation et prdication
La Rvlation. La prdication, les premiers adeptes. Laffaire des grues gharniq.
Nature de la prdication premire. Le refuge abyssin.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

C. La fin du sjour Mekke


LAscension de Mohammed. Adeptes et adversaires de Mohammed. Les efforts de
Mohammed at-Tf et Yathrib.

Chapitre II. MOHAMMED MDINE


A. LHgire ; les dbuts de la communaut
LHgire; le passage Qob. La communaut nouvelle. Leffort pour gagner les Juifs.
Tension avec les Juifs : la qibla mekkoise. Les razzias.

B. Badr
La bataille. Le butin et les prisonniers. La rupture avec les Juifs. Continuation des
razzias.

C. Ohod
D. Mohammed Mdine entre Ohod et le Khandaq
Expulsion des Ban Nadr. Autres combats.

E. Le foss (Khandaq)
La rsistance lattaque qurachite. Le massacre des Ban Qoraza.

Chapitre III. MOHAMMED MDINE (suite). PROGRS DE LA PUISSANCE MUSULMANE


A. Aprs le foss. Al-Hudabiya
Laffaire des Ban Mutaliq. Laffaire de cha. Le voyage vers Mekke. La
ngociation dal-Hudabiya. Suites de laccord.

B. Khabar
Lattaque de Khabar. La umra de 629.

C. Guerre et diplomatie. Occupation de Mekke


Les lettres aux souverains ? Essais dexpansion vers le nord. Le retour Mekke.

Chapitre IV. LES DERNIRES ANNES (630-632)


A. Aprs la conqute de Mekke
Le parti des Hsitants. La question dat-Tf. La bataille de Hunan. Soumission des
Hawzin. Soumission dat-Tf.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
B. Lanne 631

Le plerinage. La Mosque du Mal. Lexpdition vers le Nord.

C. La soumission des tribus


Modalits de la soumission. Les tribus du Nord. Les tribus du Sud. Vers lunit
arabe.

D. Plerinage dadieu et mort de Mohammed


Le plerinage de 632. Mort du Prophte. Lenterrement de Mohammed.

Chapitre V. LA PERSONNE DE MOHAMMED


Portrait physique. Portrait moral. LImitation de Mohammed. Le dveloppement
de la figure de Mohammed.

Chapitre VI. LES FEMMES DU PROPHTE, SES FILLES, AL


Les femmes du Prophte. Les filles du Prophte. Al.

DEUXIME PARTIE
LE MESSAGE DE MOHAMMED
Chapitre premier. ALLAH
Origines de lide dAllah. Allah le Matre. Les noms dAllah. Lide de Vie. La
Puissance. Ar-Rahmn. LUnicit de Dieu. LExistence, la Dure. Le TrsHaut. Le Roi, lAutorit. Allah protecteur et omniscient. Dieu gnreux. La
Sagesse divine. La Justice. La Vrit. Le Verbe et lEsprit. La Lumire. La
Sakna. Les Anges.

Chapitre II. LHISTOIRE UNIVERSELLE : LA CRATION


La Cration du Monde. Le Premier Homme. La chute de lHomme. Les dbuts de
lHumanit. Le don de la Lumire. Le don de lEau. Les autres dons de Dieu.
La perptuation de la Cration. Gloire de Dieu et Prdestination. Le Pacte dAllah
avec son peuple. Le Coran ternel. Lme humaine. La Prdestination. Satan.
Le problme de la Prdestination et de la Grce.

Chapitre III. LHISTOIRE UNIVERSELLE : LES PROPHTES

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

La continuit prophtique. Adam. No. Abraham. Mose. La naissance. La


fuite au pays de Madyan. Mose en gypte. Le Sina. Hrn. Mose et alKhidr. David et Salomon. David. Salomon. Les Petits Envoys. Loth.
Joseph. Jonas. Idrs. lie, lise, etc. Job. Loqmn. Jean, Marie, Jsus.
Jean. Marie. Jsus. Mort de Jsus. Mission de Jsus. Les Peuples
chtis.

Chapitre IV. LHISTOIRE UNIVERSELLE (suite)


A. La mort et la fin du monde
La mort. La fin du Monde. Les Sept Dormants. Encore la fin du Monde.
Rsurrection.

B. Le Jugement dernier
Le Jugement. Les livrets individuels. La Pese des mes. Les Intercesseurs. Satan.
La justice dAllah. Clmence dAllah : le repentir. Hirarchie des mrites et des
pchs. Vers lEnfer et le Paradis.

C. Le paradis
D. Lenfer
Nant et ternit.

Chapitre V. LA FOI ET LES DEVOIRS DU CROYANT


I. La foi : croyance et conduite
A. La foi. Imn et islm. Dn. Autres termes.
B. La foi et les uvres.

II. La prire
Les prires. Le contenu de la prire. La purification. La mosque et le vendredi.
Les gestes de la prire. Porte de la prire.

III. Le plerinage
A. Gnralits. La umra
Caractres gnraux.
La Kaba.
B. Les umra du Prophte.
C.
Le
Introduction. Arafa, Muzdalifa. Min.
D. Les Sacrifices.

Hadjdj.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

IV. Le jene et les interdits alimentaires


A. Le jene.
B. Les interdits alimentaires.

V. AUMNE LGALE ET GUERRE


rgime des non-musulmans).

SAINTE.

(Les finances de la Communaut et le

A.

Zakt-adaqa.
Valeur spirituelle de laumne. Laumne pour le budget de la Communaut.
B.
Le
Djihd.
Guerre
sainte.
La Guerre sainte. Les vaincus. Juifs et Chrtiens. Les premiers butins du Prophte.
Les butins en terres. Le prcdent de Hunan. Qata, waqf, etc.

VI. LTHIQUE DE LA COMMUNAUT. LA JUSTICE


A. Lthique.
B. La Justice.

VII. LISLAM PRIMITIF ET LA VIE CONOMIQUE


Le commerce. Lusure.
Appendice : Le Calendrier.

Chapitre VI. LA FAMILLE


I. LE MARIAGE
La femme. Mariage. Le don nuptial. Les rapports conjugaux. La tenue des
femmes. Les querelles de mnage. Devoirs et droits de la femme. Cas
dinterdiction de mariage. Les rapports de nourrice. La polygamie.

II. UNIONS PASSAGRES, MUTA


III. DISSOLUTION DU MARIAGE
Cas de dissolution. Ladultre. La rpudiation. La veuve.

IV. LES ENFANTS ; SUCCESSIONS ET TUTELLE


Les successions. Tutelle.

V. LESCLAVAGE
VI. LA MORT
CONCLUSION

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
BIBLIOGRAPHIE
BIBLIOGRAPHIE COMPLMENTAIRE
INDEX DES NOMS DE PERSONNES
INDEX DES NOMS GOGRAPHIQUES ET DE TRIBUS
INDEX DES MOTS ARABES
CARTE : LArabie au VIIe sicle
Notes

10

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

11

Retour la Table des matires

Avant-propos de lauteur

Lauteur de ce livre a dpass quatre-vingt-quatorze ans. Linfirmit de sa vue la empch de


le relire et den corriger les preuves. Il a t heureux que son ami Claude CAHEN, professeur
dhistoire du moyen ge lUniversit de Strasbourg et islamisant, ait bien voulu le remplacer, et
revoir ces longues pages. Lauteur a seulement pu entendre sa femme lui lire certains chapitres en
placards et dans la mise en pages.
Quelques pages, surtout au dbut et la fin du livre, navaient pu tre tout fait mises au
point ; des indications sommaires ont t donnes, exclusivement daprs les notes de lauteur,
dans des rdactions o les interventions nettes de Claude CAHEN sont signales par des crochets.
Lauteur sexcuse de navoir pu tenir compte des publications des deux ou trois dernires
annes.
M. GAUDEFROY-DEMOMBYNES [1956].

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

12

Retour la Table des matires

Note de lditeur

Cette seconde dition respecte le texte de M. GAUDEFROY-DEMOMBYNES tel quil a t


tabli pour ldition originale. M. Alexandre Popovic a bien voulu rviser entirement la
transcription des noms et mots arabes. On na pas chang essentiellement le systme adopt par
lauteur qui rompt sur certains points avec les habitudes des orientalistes (Omission du hamza
devant y et j, emploi de pour i aprs voyelle ou hamza et pour y, etc.). On la seulement adapt
aux ncessits typographiques en remplaant les signes de longueur vocalique par des accents
circonflexes et les lettres pointes par des lettres diffrentes (italiques dans un mot en romain
et vice versa). M. Maxime RODINSON a rvis la bibliographie pour corriger, le cas chant, les
erreurs qui sy taient introduites et y ajouter des prcisions omises. Il a aussi donn un
complment bibliographique qui permettra au lecteur de se mettre au courant, sil le dsire, des
principaux travaux publis sur le sujet depuis la dernire rvision du texte de la premire dition.
Ce complment comprend aussi quelques ouvrages fondamentaux omis par la bibliographie
originale.
N. de lE. [1969].
ditions Albin Michel, 1957 et 1969, Paris

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

13

Retour la Table des matires

Avant-propos de Paul Chalus

Maurice GAUDEFROY-DEMOMBYNES, Membre de linstitut, fut lun des grands


spcialistes franais de lhistoire de lIslam ; il se distingua tant par ses fonctions dans
lenseignement universitaire que par ses nombreuses publications. Il voulait faire du prsent
ouvrage le couronnement de ses recherches et il y travailla jusqu ses derniers jours avec toutes
les difficults provenant dune vue dfaillante.
Beaucoup dEuropens, aujourdhui, ont, par lactualit, lattention tourne vers le monde
musulman comme bien des reprises au cours de lhistoire, ses rapports avec lEurope ne vont
pas sans difficult. La Terre dIslam a toujours recel des trsor considrs comme vitaux par les
Occidentaux : ainsi, il y a neuf cents ans, ctait Jrusalem, le Saint Spulcre ; aujourdhui, cest
lindispensable ptrole... Do des croisades de toutes sortes. Entre-temps, les mobiles
habitants de ce sol brlant transportrent dun bout lautre de leur empire les connaissances, les
valeurs de civilisation grecques, orientales, indiennes ; ils contriburent ainsi la renaissance de
lOccident. Sources de problmes en mme temps que facteurs de progrs, les rapports EuropeIslam requirent sans cesse des solutions originales.
Cependant, quelles que soient celles souhaites par chacun, les seules solutions viables sont
celles qui tiennent compte des ralits complexes de lHistoire. Le plus urgent est donc, pour qui
veut suivre les vnements contemporains en pleine lucidit, de sinformer bonne source.
La premire enqute entreprendre est de lordre de la psychologie historique : cest la
dcouverte de lme musulmane. Et, pour y parvenir, il est indispensable de pntrer le mystre
de la fondation de lIslam. Or, cest un homme seul qui a fait dun petit peuple jusqualors ignor
une puissance qui a chang la face du monde ; cet homme, cest Mahomet (ou mieux,
Mohammed). Cent ans seulement aprs sa mort les Arabes taient parvenus, par lEspagne,
jusquau centre de la France Charles Martel les arrtait Poitiers en 732 tandis que vers
lExtrme-Orient ils atteignaient lInde ! Comment cet homme a-t-il pu dverser un tel
dynamisme dans le cur de ses concitoyens ? Quavait de particulier son enseignement Quelle
interprtation donner dune aussi exceptionnelle russite ?
Le lecteur, par la mditation de ce livre la fois si document et si vivant, plein de prcieuses
observations sur les murs, les traditions, dcouvrira bien des traits cachs de lme arabe ; il
comprendra la spcificit de lIslam et de limportante civilisation laquelle cette religion a
donn naissance. Et il verra mieux pourquoi la grande et originale initiative de Mohammed tait
destine avoir de si grandes consquences historiques.
Pour la prsente dition, Maxime RODINSON, Directeur dtudes lcole pratique des
Hautes tudes, et Alexandre POPOVIC, collaborateur technique du Centre National de la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

14

Recherche Scientifique, ont bien voulu relire le volume, revoir la Bibliographie et la mettre
jour.
Paul CHALUS,
Secrtaire
du Centre International de Synthse.

gnral

Note. Cet ouvrage est le tome XXXVI de la Bibliothque de Synthse historique


Lvolution de lHumanit , fonde par Henri BERR et dirige, depuis sa mort, par le Centre
International de Synthse dont il fut galement le crateur.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

15

Retour la Table des matires

Introduction

I
Les sources de ltude de Mohammed,
Conception gnrale du livre

La naissance de lIslam est un fait considrable dans lhistoire de lhumanit.


Aprs treize sicles la religion nouvelle ordonne encore la vie de peuples parvenus des
stades ingaux de culture et appartenant des races diverses, Smites, Indo-Europens,
etc. La doctrine, il est vrai, sen est modifie par leffort soutenu des thologiens et des
juristes du moyen ge, mais le Coran et la tradition du Prophte en restent les lments
essentiels, quil faut runir et situer dans lhistoire religieuse de lArabie et du ProcheOrient. Mais Coran et Tradition nous introduisent avant tout auprs dune personnalit
puissante, celle du fondateur de lIslam, Mohammed, dont la vie est pour le musulman le
commentaire vivant de lenseignement quil a apport. Une histoire de la vie de
Mohammed est donc une introduction ncessaire ltude de la doctrine musulmane.
Elle sera conduite ici avec le souci de relever surtout les faits qui expliquent et
commentent les consquences de la mditation du Prophte inspir 1.
P009

Le Coran. Si, pour reconstituer le milieu arabe, nous disposons, en dehors


dinformations sommaires dans quelques crivains anciens de confessions diverses,
dune collection dinscriptions de jour en jour croissante, en ce qui concerne
Mohammed lui-mme notre documentation est P010 dun autre ordre, et consiste en deux
lments, dune part le Coran, dautre part la Tradition.
Le Coran, cest--dire le texte de la Rvlation prche par Mohammed, se prsente
nous en chapitres, les sourates, composs eux-mmes dun nombre variable de versets,
plus ou moins longs, les ayt. Il y a 114 sourates totalisant 6 219 versets. Elles sont

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
16
classes selon leur longueur, les trois plus petites, 1, 113 et 114 encadrant le texte sacr
comme dune protection magique. Leur classement na donc pas de rapport avec lordre
dans lequel elles ont t rellement prononces. Chaque sourate a un titre qui correspond
au principal sujet trait, mais aucune ne forme un ensemble ordonn. La sourate qui
ouvre le livre, la ftiha, rsume le Coran tout entier, selon les docteurs de lIslam ;
cest une sorte de catchisme, o des auteurs europens ont voulu voir une influence
chrtienne 2. Des lettres isoles sont inscrites en tte de certaines sourates, dont aucune
explication convaincante na t fournie : Allah seul en connat le sens 3.
Tel quil est le Coran nous a t transmis par la combinaison de la mmoire et de
lcriture. La langue dans laquelle il est crit, rythmique, souvent assonance, se prte
particulirement la conservation dans la mmoire dun peuple dress par le pas de ses
chameaux donner aux phrases courantes une mesure rythme. Cependant lcriture
tait rpandue en Arabie, et les croyants sen servirent aussi pour fixer la Rvlation
un verset prouve que ctait dj un mtier dtre copiste du Coran 4. La tradition
veut que le Prophte ait dict lui-mme une partie de la Rvlation son secrtaire Zad
b. Thbit : il est vraisemblable quil prfrait la transmission orale, mais que Zad, de sa
propre initiative, nota de nombreux feuillets. Dautres compagnons sans doute avaient
imit son exemple, et la mort du Prophte il est probable que le Coran entier tait
conserv par crit. Selon la tradition, cest le texte de Zad quAb Bakr, successeur du
Prophte, considra comme valable et lgua Omar, qui le remit sa fille Hafa, veuve
de Mohammed. Nanmoins dautres recensions prirent autorit dans les pays conquis
par lIslam, celles dIbn Ubayy Damas, de Miqdd Him, dIbn Masd Kfa et
dIbn al-Achath P011 Bara. Ainsi apparaissaient dans le texte du Coran les altrations
que la Rvlation reprochait si fort aux Juifs et aux Chrtiens davoir apportes aux
anciens Livres. La tradition craint particulirement que le texte du Coran soit contamin
par la connaissance des livres apocryphes. Omar, qui avait copi un livre des gens de
lcriture, fut blm publiquement par le Prophte, et, son tour, il tana vertement un
compagnon qui avait copi le Livre de Daniel 5.
Il fallait ragir contre les variantes des textes crits et les comparer aux transmissions
orales qui taient encore assures par la prsence de nombreux compagnons du
Prophte. Othmn confia quelques-uns dentre eux le soin de runir les divers crits
autour de celui de Zad b. Thbit et dtablir un texte dfinitif ; ce texte est encore
aujourdhui la Loi du monde musulman 6.
Il convient de rendre hommage aux anciens docteurs de lIslam qui ont montr la
fermet de leur sens critique et leur sincre souci de retrouver un ordre des versets du
Coran qui soit conforme la ralit historique. Leur effort sest tendu linterprtation
du Coran en gnral. Mais ils nont pu triompher de toutes les difficults. Aprs eux les
historiens europens ont tabli une chronologie des versets coraniques, qui nest point

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
17
certaine ; le travail dcisif cet gard est d Noeldeke, dont on adoptera les
conclusions 7.
La Tradition. Le texte du Coran a donc t dfinitivement fix ds le milieu du
VIIe sicle, sauf quelques mots qui restent indcis ; mais linterprtation de nombreux
versets a t aussitt et reste incertaine : grammatici certant. Or, il y avait eu, jusquen
632, un commentaire vivant de la rvlation, le Prophte, dont les paroles, les actions,
les silences et les abstentions devaient servir dexplication et de modle tous les
musulmans. Le Coran a dit : Il y a pour vous un bel exemple en lEnvoy dAllah.
Cest une Imitation de Mohammed , la tradition sunna, exprime par les rcits,
hadth 8. Les compagnons du Prophte les transmirent la seconde gnration de
croyants, celle des Suivants, qui la confirent eux-mmes aux Suivants des Suivants. On
en parvint ainsi au IXe sicle, lpoque des P012 grandes controverses religieuses, et des
hommes instruits composrent, sous leur propre responsabilit, des recueils de hadth,
o ils notrent soigneusement la route par laquelle ceux-ci leur taient parvenus, la
chane des appuis , isnd.
Mais au temps o les thologiens-juristes ont rassembl les membres pars de la
sunna, la socit musulmane stait singulirement largie. Des rudits dorigines
diverses sefforaient de complter et de combiner le Coran avec les coutumes et les lois
des nouveaux convertis. Ils cherchaient dans lexemple du Prophte des preuves de la
rectitude de leurs propres opinions ainsi se formrent des recueils de hadth dont les
tendances sont diffrentes, selon les sectes religieuses et les rites juridiques. Enfin, il fut
trop tentant de fabriquer des hadth ; les plus dangereux, selon les commentateurs, sont
ceux qui ont conserv des traditions authentiques et les ont mles leurs inventions. La
sunna assembla ainsi un arsenal de preuves pour ou contre les Omayyades, les
Abbssides, les Alides, les Mutazilites, les Hanafites, les Mlikites, etc., etc. 9 ; mais
elle permit, dautre part, dadapter la loi musulmane aux besoins de la socit des ville et
IXe sicles.
Rien ne montre limportance que les musulmans attribuent au hadth comme le petit fait
suivant : lopinion syrienne na pu accepter que Mdine ait eu le privilge exclusif dentendre la
tradition de la bouche de Acha, la veuve du Prophte, et elle a voulu que celle-ci ft aussi venue
la dire dans un angle de la cour de la Grande Mosque de Damas, o en 1184 encore un voile
dissimulait son ombre aux regards indiscrets 10.

Comme la critique du Coran, leffort des rudits musulmans sest attaqu celle du
hadth : il sagissait de distinguer dans la masse des traditions celles qui sont
authentiques et simposent la croyance. Des recueils ont alors t composs, donnant

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
18
la srie reconnue comme authentique. Les principaux sont les deux sains ahh de
Bukhr (m. 870) et de Muslim (m. 875), puis les livres de Tirmidh (m. 892), Ab Dd
(m. 888), Ibn Hanbal (m. 88), Ibn Mdj (m. 886) et Nas (m. 915). Ils ont class les
hadth par matires formant des chapitres ; Ibn Hanbal seul a pris pour ordre celui des
noms des traditionnistes asnd 11.
Les critiques musulmans ont not avec joie les hadth accepts par tous les
docteurs orthodoxes, et qui jouissent ainsi du consensus idjm 12. Le hadth, comme le
Coran, a eu ensuite ses commentateurs.
P013

Les diffrences et les contradictions qui apparaissent entre les hadth expliquent la
mfiance que des historiens comme le P. Lammens leur ont tmoigne. La Tradition
nen est pas moins une source essentielle de la comprhension du Coran. La critique doit
assurment essayer de dceler dans la Tradition tout ce qui est apport ou altration
trangers aux souvenirs primitifs rels ; mais il serait excessif de penser que de tels
souvenirs ne restent pas frquemment la base de la Tradition, et ils sont les seuls
nous fournir la biographie du Prophte, quon ne peut tirer du Coran.
[La biographie traditionnelle de Mohammed, la Sra, est en effet le rsultat du
classement et de la mise en uvre de traditions. Elle nous est parvenue surtout sous la
forme que lui a donne Ibn Hichm (m. 834), utilisant une rdaction antrieure dIbn
Ishq (m. 768) ; dautres traditions se rencontrent cependant aussi dans les grands
recueils de hadth et dans les travaux issus des recherches de Wqid (m. 823), soit les
siens propres, soit les biographies classes (tabaqt) de son disciple Ibn Sad.]
Conclusion et conception gnrale. [Tel tant le matriel documentaire dont nous
disposons, deux attitudes extrmes sont en somme possibles. Lune consiste, pour le
savant europen, traduire dans sa langue les rcits de la biographie apologtique telle
quelle sest peu peu constitue dans le monde musulman travers les volutions de la
Tradition et de la pit. Lautre, qui en fait na jamais t adopte parce quelle aboutirait
une renonciation, consisterait nadmettre que ce dont la vrit peut tre contrle,
cest--dire presque rien.] Lattitude ici adopte est autre ; et peut-tre, en accueillant des
rcits qui ont souvent lallure des lgendes dores de tous les grands hommes, ferai-je
aux yeux de certains figure de naf. Certes dans le hadth la ligne de dmarcation est
difficile tracer, pisode par pisode, entre le faux, le vrai, llabor ; mais si
lexactitude mticuleuse des moindres faits est impossible tablir, la croyance P014
commune que reflte lensemble reste un lment prcieux utiliser pour restituer la
figure dun homme ou de son poque ; si le Coran est la version dfinitive de la Loi de
Mose, le hadth est lvangile de Mohammed. On peut donc essayer de choisir, dans
lensemble des informations, avec un effort pour rduire la dose darbitraire, celles qui

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
19
paratront exprimer le mieux lme du Prophte initiateur dautres mes en une tape de
lvolution de lesprit humain.
Ldition normalement suivie du Coran est celle de Flgel (Leipzig 1834), que rendent
pratique ses Concordances (index de tous les mots) (ibid., 1840). Jai essay de traduire les
nombreux versets que jai cru devoir citer ; je me suis en gnral conform au sens, sinon la
lettre, de la traduction quen a donne Blachre. Celui-ci a adopt lordre chronologique
vraisemblable des sourates, et sest clair de lopinion des grands commentateurs musulmans et
occidentaux. Jai pour ma part trouv un profit particulier dans la consultation de Badw,
Tabar, Rz et (moderne) Chatkh Abduh. Pour le hadth, je me suis surtout servi de Bukhr, en
suivant dans ma traduction celle de Houdas (et, pour le premier volume seulement, de W.
Marais), qui a utilis le commentaire de Qastalln ; mais jai trouv une aide plus solide dans
celui dal-An la Umdat al-Qrii.
[Lhistoriographie occidentale a jadis, dans sa prsentation de Mohammed, subi linfluence
des polmiques confessionnelles] ou dun rationalisme sommaire qui ntait pas toujours
raisonnable ; [dans lhomme dont la parole a entran les Arabes et fond lune des religions les
plus rpandues du globe, elle na voulu voir quun imposteur, un plagiaire ou un dtraqu. La
critique moderne, mme de lincroyant, na pas des choses une vue aussi simpliste. Elle cherche
comprendre et expliquer linteraction] dune personnalit individuelle particulirement
vigoureuse et dun milieu social prpar recevoir sa prdication, tout en se ladaptant. Le
prsent livre vient aprs dautres, en particulier ceux de Tor Andrae et dAhrens, auxquels je dois
une bonne part de mes opinions ; et il aurait t inconcevable sans lHistoire du Coran de
Nldeke.
[Afin que le lecteur non-orientaliste ou ltudiant dbutant puissent facilement tirer parti des
pages qui suivent et se reporter pour renseignements complmentaires lEncyclopdie de
lIslam, on a, parmi les divers systmes de transcription, tous mauvais, choisi, en gros, celui qui a
t adopt dans celle-ci, en substituant seulement ch sh, pour respecter les habitudes franaises,
et s, q k, pour ne pas compliquer la typographie. Pour un ou deux noms trs courants, on a
cependant conserv des formes usuelles, Omar, Othman ; dfaut de Mahomet, vraiment trop
loign de la forme vritable], on a crit Mohammed, la maghrbine ; Mekke, sans article, au
lieu de lusuel La Mecque, que rien ne justifie.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

20

Retour la Table des matires

II
LArabie prislamique

A. LE PAYS ET SES HABITANTS


LArabie, grande quatre fois comme la France, nous semble une immense
solitude, isole du reste du monde par trois de ses faces et spare du continent sur la
quatrime par des dserts. Ainsi lon tient pour des miracles quelle ait donn naissance
lune des trois religions surs et quelle ait t un rservoir dhommes pour de larges
conqutes et pour des peuplements lointains. Mais cest quil y a en Arabie, travers les
dserts, de larges sillons doasis et de steppes et sur ses bords des rgions leves et
arroses qui ont t propres nourrir des populations nombreuses et cultives. Celles-ci
ont t en relations avec des peuples de vieille civilisation dont la pense les a aides
dvelopper les valeurs de leur propre esprit. La merveille se rduit ainsi la prsence
dun homme exceptionnellement dou, qui, dans un milieu favorable, a ralis
lvolution rapide de son peuple et la formation dune religion mondiale.
P015

Pendant longtemps lArabie ancienne na t connue en Europe que par la lecture


dhistoriens, musulmans pour la plupart, dont les ouvrages les plus vieux datent du IX e sicle et
dont bien des renseignements sont tendancieux. Ce nest que depuis le dernier sicle qua t
entreprise ltude archologique du pays. Outre quelques monuments, des inscriptions fort
nombreuses, mais la plupart de faible valeur, ont t dcouvertes et sont tudies, quon classe,
selon leur criture, en safatiques, sabates et thamoudennes (ou lihynites). On peut donc
donner du pays une description combinant aux donnes modernes de la gographie celles du
pass historique.

Gnralits. Le Nord. Dans les rgions montagneuses les sommets sont


levs : le pays dat-Tf dans le Hedjaz est domin par une montagne de 2 600 mtres ;
dans la chane des Sart au sud-est de an (Sana), le Djabal Chuab monte 3 140
P016

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
21
mtres. Le Hedjaz, le Ymama, le Ymen, le Hadramout ont des cultures paysannes en
crales, en lgumes et en fruits.
A lintrieur stendent de grandes steppes, o de rares pluies font pousser, en
certaines poques, les herbes dont se nourrissent les chameaux ; l stend lArabie du
romantisme avec ses nomades de grandes tentes ; des points deau marquent les tapes
des dplacements et les sanctuaires des dieux. La steppe est heureusement traverse de
bas-fonds o leau souterraine est plus proche ; ce sont de longues enfilades doasis, o,
lombre de belles palmeraies, des sdentaires rcoltent grains, lgumes et fruits : ils
achtent leur scurit aux puissants nomades du jour, moyennant un tribut. Ces oasis
apparaissent en Arabie mridionale comme au nord, au bord du dsert, avec Yathrib (la
future Mdine), Khabar, Tam, Fadak. Ailleurs cest le dsert, ce ne sont que des
roches qui se dlitent en sables.
Dans sa partie septentrionale, lArabie na pas de frontires. Des tribus arabes ont
razzi ou nomadis diverses poques jusque dans la rgion dAlep et jusqu Mossoul
sur lEuphrate. Ce sont des tribus arabes qui, sous les dynasties des princes Lakhmides
et Ghassanides, ont dfendu les territoires perse et byzantin contre leurs compatriotes,
les Bdouins dArabie.
Au Nord-Ouest, le dtroit de Bab-el-Mandeb a vu passer bien des peuples ; la
presqule du Sina dpend gographiquement de lArabie et le Coran la annexe
lIslam puisque Mose est lun des prdcesseurs de Mohammed et que les paroles que
Dieu lui adressa du mont Sina tiennent une grande place dans lhistoire de la vraie foi
avant Mohammed.
LArabie du Sud. Lautre extrmit de la pninsule, la rgion du Ymen et de
lHadramout sest rvle lrudition moderne comme le centre dune civilisation trs
vivante. Il semble que les ctes, sur la Mer Rouge et lOcan Indien, aient permis un
cabotage qui a entretenu des relations P017 suivies avec lthiopie dune part, et, de
lautre, par lembouchure du Tigre et de lEuphrate, avec la Perse et lInde. De
magnifiques dcouvertes dinscriptions ralises depuis un sicle par Glaser, Joseph
Halvy, Arnaud, Philby et rcemment par Ryckmans permettent de tracer le cadre de
lhistoire ancienne de lArabie mridionale et aussi de connatre quelques lments de la
civilisation de ses peuples. On peut y reconnatre quatre grands empires successifs :
Maan, Saba, Qatabn et Hadramout, et trois autres moins importants : Awsan, Samay et
Asba 13.
Lempire de Maan ou Man, dont les inscriptions minennes rappellent lexistence,
stait tendu, vers le XVe sicle avant lre chrtienne, de lArabie mridionale jusque

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
22
vers le nord. Il y rejoignait le domaine amalkite. Vers lan 800 av. J.-C., ses grandes
villes sont au sud-est de Sana et au sud-ouest de Marib.
Puis ce sont les inscriptions sabennes qui rvlent en Arabie mridionale, vers le
VIIIe sicle av. J.-C., un empire o rgne un prtre-roi, mkrb, quon lit makarrib ou
mukarrib. Cest un rgime quasi fodal de grandes familles de soldats ou de
propritaires fonciers. Les souverains de Marib sont rois de Saba, ct des souverains
de Qatabn et de Hadramout. Au second sicle, les princes himyarites sintitulent rois de
Saba, Dh (matre de) Radn ; et vers 300 aprs J.-C. ils sont en outre rois du
Hadramout, du Yammah et du Tihma.
En 525, les thiopiens semparrent de lArabie mridionale, et, selon la tradition, ils
supprimrent en 530 le dernier roi himyarite, Dh Nuws, converti au judasme.
Ryckmans a dcouvert une inscription de 518 qui relate une expdition abyssine dirige
contre lui 14. Il a trouv en outre une inscription qui donne le vritable nom de Dh
Nuws. On est l dans les ruines dune grande cit que lon dsigne par son nom dans le
Coran, Ukhdd : Ils furent tus, y lit-on, les compagnons des fosses ahb al-ukhdd
par le feu en brasier, alors quils taient auprs, assis... Ils leur reprochaient de croire en
Dieu ! Suivant la tradition musulmane, ce sont des gens de Nedjrn, convertis au
christianisme, que le roi Dh Nuws fit jeter dans des fosses et brler vifs. Sauf le dtail
des fosses, le fait est confirm par des textes chrtiens ; P018 mais lorigine de la lgende
reste obscure 15. Ce sont aussi des souverains ymnites que le Coran appelle Tobba et
quAllah a fait prir pour leur impit 16.
Dans cette rgion, la digue de Marib retenait des eaux et les distribuait sur une large
rgion de plaines cultives ; ctait un ouvrage fragile qui ne fut plus entretenu durant de
longs dsordres politiques. Elle se rompit, semant la ruine au lieu de la fertilit, et nul ne
fut capable de la reconstruire. La lgende a grossi les effets de cette rupture et lui
attribue tous les anciens dplacements des tribus mridionales vers le nord.
Lun des gouverneurs vice-rois du Ymen, aux ordres du roi dAbyssinie, chrtien
monophysite, sous la dpendance religieuse de lempereur byzantin, fut Abraha, illustre
dans la tradition musulmane. En 570, il conduisit une arme contre Mekke, afin dy
dtruire la Kaba ; Allah envoya des oiseaux abbl, qui lchrent sur les soldats une
mitraille de cailloux aux blessures mortelles. Llphant mont par Abraha donna son
nom lanne. Des inscriptions confirment lexistence dAbraha : lune delles est
relative la digue de Marib en 542 ; une autre, trouve au puits de Muraghn dans le
Alem au sud dat-Tf, relate une expdition de 547 contre des tribus 17. Ces deux
inscriptions chrtiennes sont sous linvocation, lune de Dieu sous le nom dar-Rahmn
et son Messie, lautre sous linvocation dar-Rahmn et de son fils Christos.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
23
Les cits principales du Ymen taient Saba, Sana, Zafr, ancienne capitale
himyarite, dont on connat les ruines, Sahl o lon tissait les linceuls, Djanad et, plus au
sud, Taizz.
Cest en lanne 570 que le fils et dernier successeur dAbraha fut chass par Wahraz,
gnral du roi sassanide Kesra Anouchirvan ; il organisa au Ymen la domination perse
avec la dynastie locale de Dh Yazan, et il y imposa le christianisme nestorien.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
24
Au nord du Ymen, entre la cte de la Mer Rouge et le dsert du Rubal-Khl,
stendent deux rgions : celle de la cte est le pays Sart ou Badjla, habit par des
paysans cultivateurs ; celle de lintrieur est une vaste steppe, traverse par des oasis, la
principale tant celle de Nedjrn, P020 dont les habitants, au VIIe sicle, taient chrtiens.
Suivant la tradition musulmane, ils nen frquentaient pas moins les foires du Hedjaz qui
avaient lieu avant les crmonies du hadjdj de Arafa : Mohammed, dans sa jeunesse, y
aurait entendu les homlies de lvque de Nedjrn Quss b. Sida.
Selon la tradition, lanctre mythique des tribus du Hedjaz, Nizr, a rdig son
testament dans le style mystrieux des oracles et des rponses des devins ; aussi
recommande-t-il ses fils daller, aprs sa mort, en demander lexplication au devin des
Ban-Djuchm Nedjrn 18.
Loasis de Nedjrn, qui a une centaine de kilomtres de longueur, se continue par
dautres bandes doasis avec le Wd-Hanfa. (Cest dans cette rgion quest Riyd, la
capitale actuelle de la dynastie soudite. Elle est voisine de la rgion ptrolifre.) Il y
avait par l une route de caravanes qui permettait les communications entre lArabie du
Sud, celle du Nord et la Syro-Palestine. Il y en avait une autre vers at-Tf, Mekke et
Djedda, quAbraha, sans doute, avait cherch dominer.
La rgion du Ymama tait, elle aussi, habite par des sdentaires.
A lest du Ymen, le Hadramout est un pays de montagnes, travers douest en est
par un cours deau permanent. Ctait cependant au VII e sicle, un pays mdiocrement
peupl, alors que les ruines y attestent son ancienne importance. Plus loin, cest la cte
du Mahra ou Chihr, o larbre encens est cultiv en terrasses : Mirbad est lancien port
de Zafr. Puis la cte du Oman, entre lOcan Indien et le dsert, est une bande de terres
fertiles qui taient cultives par des Ban Azd, qui, selon la tradition, taient venus du
sud, aprs la rupture de la digue de Marib 19. Plus au nord, vers le Bas-Iraq et
lembouchure des deux fleuves, ctait le Bahran, les deux mers . Tourns vers le
golfe Persique et lOcan Indien, le Bahran et lOman eussent pu ouvrir aux Arabes une
fentre sur la Perse et sur lInde ; mais ils taient spars du reste de lArabie par des
dserts au sens exact du mot, le Nefd et le Rub al-Khl.
La capitale du Bahran tait Hadjar ; le pays dal-Khatif tait dit dal-Khatt, car
ctait par l quentraient en Arabie les bambous indiens dont on faisait des lances de ce
nom. P021 Les sdentaires y taient exploits par les Bdouins Tamm et Abd al-Qas.
Les pcheurs de perles en taient dj clbres. Au VIIe sicle, une partie des habitants
tait des chrtiens nestoriens.
Il ny a point de frontire naturelle entre les diverses parties de lArabie et de ses
confins septentrionaux. Un climat et un sol semblables ont attir vers le nord les
populations arabes moins favorises. Les empires mridionaux, minens et sabens,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
25
paraissent sy tre tendus fort loin ; puis ce furent les Lihyanites, et enfin les
Nabatens, dont on connat des souverains, vassaux de lgypte au second sicle avant
J.-C. Leur rsidence tait Petra ; leur territoire fut conquis par les Romains en 106 aprs
J.-C.
Cest du ct du Djauf, Dmat al-Djandal, dal-Hidjr (al-Ul), et de la moderne
Madn-lih (les Villes de lih , du nom de leur prophte suppos selon le Coran)
que les anciens potes arabes placent les Thamoud, que le Coran dit anantis par Allah.
Leur existence est atteste depuis le temps de Sargon ; vers 400 encore ils figurent parmi
les auxiliaires des troupes romaines sur les confins syro-palestiniens. On ignore les
circonstances de leur ruine, mais lextension de leurs inscriptions presque jusquau
Ymen prouve leur ancienne importance 20.
Au IVe sicle, un chef arabe du Haurn, Imrl-Qais b.Amr, sintitule roi des Arabes,
des deux Asad (Asad et Tayy) et de Nizr, sur une inscription de 328 ; cest le royaume
de Kinda.
Au Ve sicle, les Azd du Ymen, pousss, dit-on, par la rupture de la digue de Marib,
montent jusqu Batn Marr, dans la rgion mekkoise ; puis le plus grand nombre
sinstalle en Syrie. Ils y sont confirms la fin du sicle par lEmpereur romain de
Constantinople. Al-Hrith b. Djabala est le premier de ces rois de la dynastie ghassnide,
qui ont pouvoir sur lancienne province dArabie, Haurn et Baqa, Phnicie et
Palestine. Ils gardent les frontires de lempire byzantin contre les Lakhmides, vassaux
des Perses ; ils sont chrtiens monophysites. On rapporte que, vers 544, le roi lakhmide
Mundhir de Hra fit prisonnier un fils dal-Hrith et le sacrifia al-Ozz. Une autre
tradition montre al-Hrith venant assiger Tama le chef P022 juif Sarnawal pour lui faire
rendre les cottes de mailles dImrl-Qas. Lancien domaine des ghassnides est dans
lanarchie, quand le roi sassanide Khosrau Parvs sempare de Jrusalem et de Damas en
618. Nanmoins un de leurs chefs, Djabala, combattra Yarmouk en 643 dans larme
dHraclius 21.
Les Lakhmides, auxquels les Ghassanides sopposaient, taient dautres Ymnites,
Lakhm, Badjla, Djacham, Djudhama, installs au V e sicle sous la suzerainet perse
dans la rgion bordant louest lIraq ; leurs rois rsidaient Hra, prs de Nadjaf au sud
de Kfa. Ils se convertirent au christianisme nestorien au VIe sicle 22.
Le Hedjaz. La rgion de lArabie o nat lIslam est le Hedjaz, qui stend entre la
Syro-Jordanie au nord, la mer Rouge louest, le pays des Sart et le Ymen au sud et le
dsert lest. Les rares pluies glissent en torrents momentans sur le sol volcanique ;
mais les eaux souterraines ont cr des oasis et, et l, des sources et des puits.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
26
La premire des oasis qui au nord schelonnaient vers la Syrie, Yathrib, qui devint
Mdine, madnat an-nab, la ville du Prophte, dbouchait sur la mer Rouge et
lAbyssinie par le port de Yanbu ; au sud, dans une rgion aride mais autour de sources,
les Qurachites maintenaient leur cit mekkoise sa richesse de centre commercial, qui
souvrait sur la mer par Djedda. Ils taient en intime alliance avec les Thaqf dat-Tf,
dont les jardins stageaient sur les hauteurs o commenait le pays Sart.
Au VIIe sicle, la rgion de Mekke est la fois le centre commercial et religieux de
lArabie. Les foires sy accouplent aux plerinages, la umra de la Kaba et au hadjdj
de Arafa, selon une formule que R. Brunschvig a excellemment dgage 23.
Le centre de la pninsule arabique est tout entier dsertique : cest le Nedjd et au nord
le Nafd. On y signale seulement une oasis, celle de Djabrn, sur un chemin possible
entre Mekke et le Omn. Le pourtour de cette rgion quasi inconnue est habite par des
Bdouins qui profitent de la saison des pluies pour aller nomadiser avec leurs douars et
leurs troupeaux, suivant des partages et des coutumes P023 qui nont pas chang, sans
doute, depuis le temps de Mohammed. Ce dsert est donc plutt une steppe, au moins
dans certaines de ses parties.
Il y a une rgion habitable lest de Khabar, le Qsim, qui profite des eaux
souterraines du Wd Rumma.
A louest est le pays des Chammr, groupe des Ban Tayy.
Entre les deux grands dserts du Rub al-Khl et du Nefd, la rgion du Ymma
tait jadis habite par des Djads, Tasm et Ban Hanfa, que lon retrouvera dans
lhistoire de Mohammed. On y a repr les ruines de la cit dal-Hadjar 24.
La longueur des voyages et les dangers de la route ne permettaient point les changes
directs entre les diverses rgions de lArabie, ni la distribution des marchandises
provenant des pays du Nord et des ports. Il fallait un march central que tout le monde
pt aisment atteindre. Le rythme saisonnier et la vie nomade imposaient aussi des
moments prcis de lanne solaire. Enfin une runion dchanges commerciaux ntait
possible que si elle tait assure contre les razzias et les pilleries ; cest ainsi quune
influence religieuse tait essentielle pour confrer aux conventions des tribus un
caractre sacr et intangible.
Lpoque de ces priodes sacres haram fut, tout dabord, fixe par celle o, dans la
scurit et la paix, grands et petits nomades apposaient sur lpaule de leurs jeunes btes
la marque tribale wasm comme un titre de proprit. La runion, la foire, et aussi la
crmonie religieuse, cest le mawsim. Ctait le printemps ou lautomne, pour tenir
compte des diffrentes conditions climatriques. Les mois sacrs taient dune part
radjab au printemps, que manifestait la umra solennelle de Mekke, et aussi, semble-t-il,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
27
la runion de Hubcha, dans la rgion dat-Tf derrire Qarn al-Manzil, une journe
de marche sur le chemin de Sana ; ctait particulirement le march des Azd 25.
Mais de grandes foires se tenaient dans la mme rgion durant les trois mois sacrs
dautomne. Celle de Ukz, du 1er au 20 de dhl-qada tait la plus frquente ; puis
ctait celle de Madjama du 21 au 29 ; enfin, celle de Dhl-Madjz du 1 er au 8 de dh
1-hidjdja. On se rendait le Arafa P024 pour le hadjdj 26. II semble quil y avait,
notamment Ukz des pierres sacres que lon enduisait du sang de victimes 27, et quil
y avait l sacralisation des plerins, prise dihrm.
Les oprations commerciales qui y taient conclues, taient, pour ainsi dire,
sanctifies par laccomplissement des rites du plerinage et par le sacrifice du Min.
Lactivit commerciale des Qurachites et leur habilit politique leur avaient permis
dattirer, la fin du hadjdj, une partie des plerins autour de la Kaba. Auprs du dieu
Hobal, ils avaient group trois desses qui avaient ailleurs leurs sanctuaires : elles
semblaient ainsi protger les routes qui, de la Kaba, menaient ceux-ci : al-Lt gardait
celle du sud vers at-Tf ; al-Ozz, celle de lIraq par Hurad ; Mant, celle de Yathrib et
de la Syrie par Qudad.
La route du sud, aprs at-Tf, suivait la rgion ctire du Tihma, laissant sa
gauche des steppes leves de mille quinze cents mtres travers lesquelles on pouvait
atteindre Nedjrn. Vers lIraq, on suivait, aprs Yathrib, la grande Harra de Khabar et le
Wd Rumma, gauche de Tabk, en vitant droite le dsert du Nefd et en atteignant
aussi Dmat al-Djandal, aujourdhui al-Djauf, treize jours de Mdine et dix de Damas.
Vers lgypte, on gagnait Wadjh et Aqaba, et aussi Wdi l-Qur, Mun, Tabk, et
Madn-lih.
Les Qurchites entretenaient des relations rgulires avec lAbyssinie. Les Abyssins
du royaume dAksum, tout en conservant une organisation tribale et des traces de
totemisme, qui ressemblaient fort aux faits arabes, avaient t convertis au christianisme
monophysite par des missionnaires dAntioche. Ils sopposaient ainsi au nestorianisme
des convertisseurs perses du Ymen. Adorateurs, semble-t-il, avant leur conversion, dun
grand dieu et de sa mre, suivant une vieille formule syrienne, ils avaient donc
largement dvelopp le culte de Marie, mre du Christ 28. Ils apportaient aux foires du
Hedjaz des esclaves noirs quils avaient razzis en Afrique. De Hodada et de Djedda de
grandes barques voiles passaient aisment aux poques favorables vers Zula dAfrique
(Adulis). Mohammed y enverra des croyants dont la vie tait devenue difficile Mekke.
Il convient donc dattribuer une valeur au port de Djedda dans lhistoire ancienne
du Hedjaz. On est frapp par labondance des vnements que la tradition y situe. ve y
a son tombeau. La statue du dieu Wadd est venue chouer Djedda et il a t rig un
sanctuaire Dawma 29 ; la statue de Suw tait aussi Djedda, et Yaghth, et Yaq, et
Nasr. Sad avait son sanctuaire prs de cette ville.
P025

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

28

La population ; les tribus. Que sont les peuples de lArabie au VII e sicle ? Une
bigarrure de populations de vies diffrentes, un miettement de tribus qui se battent ou
sallient, mais des gens de mme origine parlant des dialectes assez proches les uns
des autres pour que tous demain comprennent le Coran.
Les historiens arabes ont insist sur la diffrence dorigine qui sparait les tribus
ymnites de celles du Nord, dites maaddites ou nizrites. Ils les montrent en rivalits
constantes qui engendrent des guerres locales ou placent les tribus dans des clans
opposs. Il convient donc de noter quelques noms.
Les grandes tribus ymnites sont les Tayy, les Hamdn ou Madhhidj, les Amila et
les Djudhm, les Azd et les Quda. Mais si lon cherche les situer sur la carte, on
saperoit que lon trouve surtout des groupements ymnites en Arabie du Nord et en
Syrie. Les Lakhmides de Hra, qui, sur lEuphrate, montaient la garde pour les Perses
Sassanides, taient des Ymnites, comme les Ghassnides-Azd, fidles portiers de la
frontire byzantine. Ctait des Azd aussi que les gens du Omn, les Khuza anciens
matres de Mekke, les Aus et les Khazradj de Mdine. Et encore les Bahr, les Tankh,
les Kalb de la Syrie et les Djuhana du Hedjaz 30.
Les tribus nizrites se groupaient en deux grands clans : les Raba et les Modar, dont
les noms dsigneront deux rgions de la Djazra, le Diyr Modar (grande boucle de
lEuphrate), et le Diyr Raba (province louest de Mossoul). Parmi les Raba, les
Wil, uss par les querelles opposant leurs groupes Bakr et Taghlib, migrrent en
Syrie ; les Taghlib et les Namr sy christianisrent. On retrouvera les Ban Hanfa et les
Abd al-Qas. Les principales tribus P026 de Mudar taient : les Qas, les Hudhal, les
Hawzin au Nedjd occidental que lon retrouvera mls aux luttes de Mohammed contre
les Qurachites et les Thaqf dat-Tf ; les Sulam et les Hill (qui devaient laisser dans
lhistoire de lAfrique du Nord une sinistre trace de dvastations et de meurtres) ; les
Ghatafn, diviss en Abs et Dhubyn, etc.
Du point de vue gographique et politique , on peut dresser le tableau sommaire
qui suit, en partant du Hedjaz : Divers groupes des Qas-Alan tenaient au nord de
Mdine la zone des oasis que cultivaient des juifs sdentaires ; ctaient des Ghatafn,
des Fazra, des Murra. Plus au nord, les Tayy ymnites nomadisaient et pillardaient
partir des refuges des montagnes Adj et Salm (Djabal Chammr), et protgeaient
loasis juive de Tama. Plus lest sont les Tamm, que les gnalogistes apparentent
contradictoirement aux Murd, Ymnites et aux Qas et aux Raba. Au dbut du VII e
sicle, ils forment un vaste ensemble de tribus qui tendent leurs terrains de parcours sur
le Nedjd, une partie du Ymma et du Bahran, jusquau Dahn au sud et lEuphrate au
nord. Ils ont pour voisins des Asad au nord, des Bhila et Ghatafn au sud-ouest, et des
groupes qui sinsrent dans leurs zones, Abd al-Qas et Hanfa lest, Bakr et Taghlib

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
29
au nord. Essentiellement nomades, ils navaient quun instant t soumis al-Mundhir b.
Sawa, Tammite des Ban Drim (et non Abd al-Qas) qui devait traiter avec
Mohammed. Ils avaient pour divinit Chums, et surtout les trois desses du Hedjaz : alLt, Mant et al-Ozz. Quelques tribus avaient t influences par le christianisme des
Bakr et des Taghlib.
Dans le Tihma du Ymen, le Ymma et le Bahran, on trouvait des Bakr b. Wl ;
allis aux Taghuib et Abd al-Qas, ils combattaient les Perses, et disputaient leurs
terrains de parcours aux Tamm ; le voisinage de populations iraqiennes les avait teints
de christianisme. galement vers le Ymma et le Nedjd se trouvaient des restes de ce
qui avait t la grande tribu des Kinda, autour de laquelle stait un moment ralise une
confdration dun grand nombre de tribus dArabie. Ils combattaient les Asad, qui
avaient tu notamment le pre du pote Imrl-Qas. Plus P027 au nord, entre Hedjaz et
Iraq, on signale des Udhra. Au Ymma, des Ban Hanfa demi sdentariss taient
en relation instable avec les Abd al-Qas et les Tamm ; leur centre tait al-Hadjar.
Dorigine nizarienne, issus des Bakr b. Wl, ils taient sous la dpendance politique et
culturelle des Perses. Sur les confins du Nedjd, lest des Ghatafn, sont des
Qas-Aln, les Muhrib. Au nord du Hedjaz encore des Asad et les Achdja, ainsi que
les Quda, voisins orientaux des Bakr, en relations avec les Qurachites pour la
protection des caravanes. De mme encore des Djudhm ; des Djudana, ymnites
Kahln.
Dans le Hedjaz central, les grandes tribus taient les Sulam Hill et Bakr b. aa.
Dans leur voisinage taient les Khuza, parmi lesquels les Ban Mutaliq ; les Hudhal,
qui, comme les Sulam, allaient adorer le dieu Suwa de Ruht ; les Kinna. Plus au sud,
divers groupes, dont les Ban Hrith, se groupaient autour de lidole Yaghth. A lest de
Nedjrn, les Murd avaient t touchs dinfluences perses. Les Ban Amr b. aa
touchaient au Ymma, aux Thaqf, Nedjrn et la mer Rouge. Des Azd avaient
migr du Ymen vers le pays Sart et sy taient sdentariss. En pays Sart aussi des
Badjla. Les Hamdn nomadisaient entre Marib, an, et Nedjrn. Ils staient nagure
opposs lattaque dAbraha sur Mekke ; vers 624, les Murd leur enlvent leur idole
Yaghth.
Les historiens arabes ont prconis une division des tribus qui ne parat pas
correspondre une ralit tangible : les vrais Arabes, descendants de Qahtn b. Yakzn,
auxquels appartenaient les peuples de Ad et de Thamd, anantis par la colre divine,
et, dautre part, les Arabiss, les muarraba descendants dIsmal.
Il est plus commode de reconnatre deux catgories, qui se distinguent par leur
organisation conomique et sociale : les nomades, gens de la steppe bdiya, habitant des
tentes en poil de chameau ahl al-wabar, et les sdentaires, habitant des maisons ahl almadar.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
30
Des Juifs chasss de Babylone taient descendus en Arabie et avaient cultiv et
peupl la bande doasis qui stend de Tama Yathrib. On les y retrouvait au VII e
sicle. Ils formaient des groupes tribaux, comme les Arabes, et ils P028 ne semblent pas
stre mlangs avec eux. Ils taient nanmoins en relations troites dalliance avec des
tribus arabes, par exemple les Juifs de Khabar avec les Bdouins Thaqf, ceux de
Yathrib avec les Aus et les Khazradj, et ils prirent part au combat de Buth. On est
incapable de dterminer dans quelle mesure des Arabes sy taient convertis au
judasme. On ne voit pas comment lHimyarite Ab Nuws lavait fait, et si son exemple
avait t imit. Les trois faux prophtes de 632 paraissent tre apparus dans des
groupes dinfluence juive.
Par contre les Chrtiens, quon a rencontrs en maint autre endroit, comptaient peu
au Hedjaz proprement dit.
Organisation sociale. La socit arabe prislamique tait organise en
groupements qui taient les mmes chez les sdentaires et les nomades : famille, tribu,
union de tribus. La famille tait assemble dans une tente ou dans une maison ; la tribu
se groupait autour de la demeure du chef en un cercle de tentes (dont le nom subsiste
dans le franco-algrien douar) ou, chez les sdentaires, en un quartier qui, dans la
montueuse Mekke, prenait le nom de ravin . Dans chaque tente le chef de famille
assemble autour de lui sa femme, dordinaire unique, ses enfants, ses esclaves. Les
tentes voisines taient celles des proches. La force de la famille rside dans ses fils,
gardiens de troupeaux et guerriers, pour la dfense ou la razzia. La femme est une sorte
de bien de famille que son chef cde un mari contre paiement dune dot. Elle passait en
la possession de celui-ci, qui pouvait la rpudier. Elle navait pour lui chapper dautre
moyen que de senfuir chez son pre, qui engageait des ngociations pour que le mari lui
rendt sa libert, en change de la dot. La veuve restait en quelque mesure dans la
dpendance de la famille de son mari ; elle devait normalement choir son beau-frre,
et lon en cite, lpoque de Mohammed, des exemples qui sont analogues au lvirat
juif. Le Coran abolira cette coutume, sans supprimer le sentiment, chez Mohammed
mme, dune sorte de devoir dpouser, si elles le dsirent, les femmes de ses proches
restes veuves. La cause premire de la coutume tait sans doute de conserver intacte la
valeur conomique P029 du clan ; mais il sy ajoutait le dsir de nen laisser garer aucune
parcelle dunit spirituelle ou magique. Nous verrons, propos de la famille musulmane
primitive, certaines coutumes particulires qui sy perptueront.
[Un certain nombre de familles, descendant dun mme anctre dont ils portent le
nom, forment un clan ; lensemble des clans apparents, une tribu qabla. Il ny a point
lieu de dcrire ici en dtail leur organisation ou leur vie, souvent exposes, mais
seulement, sans sarrter tel ou tel dtail qui se retrouvera en meilleur relief dans son

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
31
rapport avec des faits de lIslam naissant, de rappeler succinctement quelques caractres
gnraux indispensables connatre pour situer luvre de Mohammed. Lessentiel est,,
comme dans toute socit tribale, la concidence nos yeux paradoxale dun
individualisme ou dun dmocratisme intolrants de tout vritable commandement avec
une solidarit aabiyya extrmement forte rendant inconcevable une vie individuelle
hors tribu. En dehors des maigres objets mnagers de la vie nomade, il ny a pas, hors
des oasis et villes, de proprit individuelle. Collectifs sont les pturages, et sous
protection collective et divine les lieux him dintrt public essentiel, sources, lieux de
culte, etc. Il ny a pas de vritable chef ; le chakh de la tribu est un homme, prestigieux
par son ge et ses qualits personnelles, qui est lu par les chefs de familles, souvent
parmi les membres dune famille privilgie, et son rle, dont il sacquitte entour dun
conseil, est non de commander, mais darbitrer, conformment la coutume sunna, les
diffrends au sein de la tribu. La justice pnale est rgie par le talion et la vendetta
solidaire de clan clan. Do des meurtres en chane et des luttes intertribales qui nont
aucune raison de jamais sachever, moins quun intrt commun fasse admettre une
compensation diya. Ces luttes se combinent avec les razzias plus ou moins ncessites
par la duret de la vie au dsert. Et malgr de temporaires confdrations, elles
aboutissent rendre impossible aucune unit de lArabie, ni mme aucune unit
rgionale stable (sauf au Ymen urbanis).
Les grosses oasis et a fortiori les villes forment cependant avec la socit purement
nomade un certain contraste. Non P030 que rien de ce qui vient dtre dit y soit
radicalement faux : les citadins sont dabord, eux aussi, des membres dune tribu, et
dailleurs il y a symbiose entre le sdentaire et le nomade. Cependant lagriculture, la
demeure fixe, le commerce des gros centres entranent une promotion de la proprit ou
de lusage individuels, et la ncessit dun minimum dadministration urbaine fait
exister Mekke, sur une base cette fois locale, une sorte de conseil gnral des clans qui
y habitent, exerant sur la ville le pouvoir dune oligarchie marchande.
Hors tribu, la vie est impossible. Impossible moins de trouver grouper, en une
bande de chevaliers errants du dsert, alk, dautres outlaw analogues, ou bien
dobtenir la condition de protg, client, dune autre tribu. Clients sont galement les
affranchis, qui restent lis leurs anciens matres. Et enfin il y a des esclaves, dont
certains mme peuvent ne pas tre arabes, mais iraniens, abyssins, noirs, etc.
Les vertus que lon prise dans cette socit constituent dans lensemble la muruwwa,
la forme de virilit idale du Bdouin, faite dune combinaison de vaillance, loyaut et
astuce au service du clan et de gnrosit et hospitalit ostentatoires.]
Culture. Dans cette vie le pote joue un grand rle. [Il nest pas question ici
dentrer dans ltude de dtail duvres qui, connues seulement par des recueils

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
32
postrieurs, ne sont pas toujours dune authenticit certaine, mais seulement de faire
comprendre ce que signifie la posie dans la socit arabe prislamique 31. Naturellement
elle implique un commencement de langue littraire, quil ne faut pas oublier lheure
o va se faire entendre le Coran.] Mais son importance est surtout socialo-religieuse.
Religieuse, parce que le pote est de toutes les runions et crmonies. Les invocations
adresses par le fidle son dieu mlent paroles, musique et danse, et il y a concordance
rythmique entre la posie, les battements du tambourin, les frappements des pieds et les
cris dappel. Le pote est, pour ainsi dire, le chef dorchestre. Dans cette ambiance, sa
sensibilit, comme celle de ses auditeurs, senflamme, et il lui arrive de vaticiner. Il est
prs dtre un prophte, et P031 sa parole une rvlation. On comprend que les
Qurachites, lorsque apparatra Mohammed, le comparent un pote. [Le pote nest
cependant pas que religieusement le hraut de lme tribale. Car cest lui aussi qui
chante les exploits, les haines, les vengeances, les preuves de la tribu ou de ses hros.
Porte-parole du sentiment de son groupe, il est aussi lhomme qui dans une certaine
mesure peut faire lopinion. Mohammed pourra le honnir : il ne pourra pas lignorer.]
Par contre, il y a peu de trace dun art arabe. Il ne faut pas se hter trop de laffirmer
inexistant ; il est impossible cependant quil ait t considrable, et il faut en particulier
noter, pour nous en souvenir lorsque nous verrons laversion du Prophte pour les
images divines ou humaines, que les anciens Arabes ne paraissent pas avoir eu didole
figure humaine. Le climat les incitait peu, dautre part, de gros efforts architecturaux.
Ils se contentaient comme maisons de murs de pierres quarries assembles par du
mortier et recouvertes parfois de pltre, avec toitures de bois ou branchages. Mme le
temple de la Kaba tait un grossier cube de pierre ; et la premire mosque sera un
simple auvent de bois reposant sur des murs de pierre et des piliers de bois. A
lexception, peut-tre, de Tf et des villes du sud occupes par des autorits trangres,
les villes navaient point de fortifications. Sans doute y avait-il un peu plus dart dans les
armes, les bijoux, les vtements, les toffes, les instruments de musique, etc. ; mais lon
en sait fort peu de chose, et il est difficile de dire si lart en tait diffrent de ce que
pouvaient apporter ou enseigner les marchands venus de Syrie ou dgypte.
Retour la Table des matires

B. LES RELIGIONS PRISLAMIQUES


[Les indications qui prcdent taient ncessaires, puisque, nous le reverrons
constamment, lIslam, fait religieux, est en mme temps fait social, et que sa naissance
comme son succs ne peuvent sexpliquer que replacs dans le contexte gnral des

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
33
conditions sociales comme de lvolution religieuse en Arabie vers le dbut du VII e
sicle. Il sera normal cependant de dtailler maintenant un peu plus P032 lexamen des
croyances religieuses et coutumes cultuelles, par rapport auxquelles plus immdiatement
se situeront les croyances religieuses et coutumes cultuelles de lIslam. Nous pouvons le
faire en combinant les donnes rcentes de larchologie, les allusions du Coran et des
auteurs anciens, enfin les informations du Livre des Idoles du musulman Ibn al-Kalb.]
Les Djinns. Nous pouvons ainsi connatre un certain nombre de divinits
prislamiques. Nanmoins les puissances occultes taient surtout reprsentes dans la
croyance arabe par les djinns, dont il convient de parler tout dabord 32. Ils taient
troitement mls la vie des hommes. Salomon, enseigne le Coran, eut pouvoir sur les
djinns 33, et la tradition, de mme, en fait par Mohammed convertir une tribu. Les plus
minents esprits de lIslam, plus tard, tels Fakhr ad-dn Rz ou Ghazl, se sentent
encore entours de djinns, dont les saints peu peu adopts par la croyance populaire
narrivent pas prendre partout la place.
Les Arabes du VIIe sicle, comme tous les hommes au mme stade de culture, taient
sensibles au mystre de la vie du monde ; animaux et plantes leur apparaissaient anims
par des puissances suprieures dont ils sentaient la domination sur eux-mmes. Il
convenait de se les rendre favorables, dtablir avec eux des rapports aussi troits que
possible : ainsi les Arabes, comme bien dautres, sadonnaient-ils au totmisme, cest-dire quils tablissaient une alliance intime entre tribu dhommes et tribu de djinns, les
hommes se considrant comme descendants dun anctre animal : tels les Ban Kalb ou
Kilb ( descendants du chien ), les Ban Asad ( descendants du lion ), etc. Les
oiseaux particulirement sont des djinns, qui renseignent les hommes sur les secrets du
destin 34. Cependant les djinns sincorporent aussi de prfrence des animaux sombres,
chameau, chien, chat, ainsi qu des oiseaux sinistres, comme le hibou, ou des btes
rampantes, scorpion, serpent, etc. ; les anciens Arabes ne semblent cependant point avoir
log Satan dans le corps du serpent chatn. La tradition musulmane fait descendre dun
serpent la dynastie qui rgnait au VIIe sicle P033 en thiopie. Les djinns se plaisent
galement dans les sources et les pierres ; on trouve dans toute lArabie des pierres
sacres qui, aprs avoir t honores comme demeures de djinns, se sont incorpores
un temple dune divinit distincte, avant de sadapter au culte musulman : les pierres de
la Kaba, le roc de Arafa, la grotte de Quzah Muzdalifa, les pierres leves ansb de
Min, les rocs da-af et al-Marwa Mekke, celui de la Mosque dite de Omar
Jrusalem, etc. 35. Les pierres sacres taient bien connues des Isralites, lieux de
sacrifice ou monuments du pacte de Yahveh. Toute source est habite par un djinn qui en
dispense lusage aux humains. Les rites dablution purificatrice et dabsorption de leau
sont courants et seront adapts lIslam : le musulman boit leau de Zemzem au cours
des tournes de la Kaba ; la source a jailli dun coup de pied dIsmal ou plutt de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
34
lange Gabriel. On trouve encore les djinns, par exemple, dans certains arbres, des
samura et des ilah : ctaient ainsi des arbres sacrs. Les Qurachites avaient un arbre
vert quils appelaient dht al-anwt, aux branches duquel ils allaient suspendre leurs
armes pour les fortifier ; ils y faisaient retraite et sacrifice. Les guerriers de Mohammed
devaient une fois lui demander de leur faire un dht al-anwt, ce quil refusa avec
indignation en se comparant Mose quand les Isralites lui rclamaient le veau 36. Mais
al-Hudabiya (cf. infra) ce sera au pied dun samura quil se fera prter serment. Il y a
aussi toujours un djinn sur le seuil des maisons.
Les Arabes devaient donc se proccuper constamment de ne point dranger les
djinns. En commenant la construction dune maison ou simplement en plantant sa tente
dans la steppe, lArabe peut se heurter un djinn : il offre donc un sacrifice. Le djinn
peut sattacher un cavalier, lgarer ou au contraire diriger sa chamelle vers un point
deau. Cest la mme notion transforme qui montrera la chamelle de Mohammed le
guidant vers lemplacement de sa future mosque. On entend dans la steppe le sifflement
caractristique du djinn, quil faut se garder dimiter. Cest un autre sifflement avec
battement de mains que recommande le Coran, le muk, qui consiste mettre les doigts
dans la bouche et siffler 37.
Les djinns ont en effet trouv place dans le Coran : la
pu leur rester fidle, sans entacher la foi musulmane.

P034

croyance populaire a donc

On attribue aux djinns tous les vnements anormaux et funestes, les pidmies, les
maladies, limpuissance des hommes et la strilit des femmes, la dmence et aussi la
folie de lamour. Quand un enfant disparat, cest quil a t vol par un djinn 38. Parfois,
le djinn se contente de faire des farces aux hommes ; il sinsinue dans un taureau et il
empche les vaches de boire ; il faut que le matre du troupeau frappe le pauvre taureau
pour que le djinn sen aille do le proverbe sur celui qui subit la peine dautrui :
Comme le taureau qui est frapp quand la vache ne veut pas boire 39.
Lancienne posie arabe connat bien le djinn femelle, la ghl (fr. goule) qui suit les
hommes dans la steppe et les fascine 40. Mais ce sont des tres de nuit que laurore met
en fuite. Un Sulam raconte quune nuit sa caravane tait suivie par une femme inconnue
qui menait des chameaux. Ctait une ghl. A laurore, elle quitta la caravane, en disant
ce vers : toile du matin, vers toi est loin de moi ; je ne suis pas du matin, et il nest
point de moi 41. On rencontre aussi des djinns mles dans la steppe. Une nuit, une
caravane fut rejointe par un jeune homme mont sur une autruche quil menait la bride.
Un Arabe de la caravane vit bien que ctait un djinn et en eut peur ; mais il entra en
conversation avec lui sur le sujet favori : Qui est le plus grand des potes arabes?
Puis le djinn disparut 42.
Un djinn peut sattacher un tre humain, et sa prsence a des effets mauvais ou
favorables. Il peut faire contracter lhomme une maladie ; la plus frquente est la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
35
dmence. Le djinn femelle est particulirement dangereux ; il ne faut point pourtant
chercher en dlivrer lhomme, car, pour ne point le quitter, elle le tuerait 43.
Les djinns qui hantent les cimetires paraissent avoir t les doubles des morts. La
croyance musulmane a conserv la notion que chaque homme est doubl dun djinn qui
est son compagnon intime qrin : il est son bon ou son mauvais gnie. Il semble possible
de retrouver ce double dans le djinn qui, invisible ou transform en oiseau sinistre, rde
autour de la tombe 44.
Le djinn fait le pote ; il ne se contente pas de souffler ce dernier des formules
merveilleuses pour quil en orne sa pense : il lui rvle des choses inconnues. Cest
encore comme un compagnon qrin que le djinn sunit au devin khin pour lui
transmettre les secrets de la terre et du ciel ; ainsi le devin est un avertisseur et un
sorcier. Les ennemis de Mohammed le traitaient de chir et de khin. Un djinn
enseignait un homme reconnatre leau sous la duret de la roche . Des chefs de
famille ne donnaient leurs filles en mariage qu un pote, un tireur daugures par
lobservation des oiseaux arf ou celui qui connaissait les sources de leau 45.
P035

Peu peu cependant les djinns taient remplacs aux yeux de leurs adorateurs par des
divinits plus distinctes. Al-Lt habitait un arbre, al-Ozz avait trois samura
Nakhla 46. On croit donc voir, aux deux extrmits de la chane, en bas les djinns, en
haut quelques divinits doues dune personnalit distincte et puissante, et, dans
lintervalle, des dieux imprcis qui sont les rabb (matres) de telle tribu, des djinns qui
nont pas russi devenir encore rellement des dieux. Tous sont honors par des rites
qui ne diffrent entre eux que par leur plus ou moins grande complexit et le nombre de
leurs fidles. Le changement du djinn en grand dieu sest ralis insensiblement au gr
des circonstances. Ainsi est prpar le passage de lidoltrie au monothisme, par la
communaut du respect pour les djinns et les anciennes formes rituelles.
Les principales divinits. La liste des divinits sest pour nous, avec les fouilles,
singulirement allonge ; elles forment un panthon trs nombreux et de valeur fort
ingale. On nen recueillera ici que quelques noms, et lon indiquera, aprs les auteurs
cits, ceux qui sapparentent dautres divinits qui ont une histoire hors de lArabie.
Les rapprochements entre les divinits de lArabie mridionale et celles de lArabie
du Nord et de la Syro-Palestine, sont certains ou probables. Mais les changes et
combinaisons dattributions rendent fort difficile une apprciation nette du rle de
chaque divinit. Ce sont les divinits astrales et stellaires qui tiennent la premire place,
car elles P036 agissent sur toutes les manifestations de la vie terrestre, lumire et
obscurit, chaud et froid, scheresse ou pluie, prosprit ou disette ; elles ont mme leur
influence sur les destines humaines.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
36
Linfluence des astres sur la vie de la terre et sur les saisons de lanne semble avoir
t exprime par les anciens Arabes sous la forme des anw. Quand brille une toile,
une toile disparat qui la guettait. Ce sont donc des couples dtoiles dont lune
devient visible quand lautre cesse de ltre : ainsi tait obtenue une division de lanne.
Babylone a connu des observations semblables 47.
Le Coran enseigne quAbraham, ne trouvant point Dieu dans les idoles que son pre
fabriquait, le cherche en vain dans les astres, qui disparaissent sous lhorizon 48.
Athtar est le grand dieu stellaire : en hbreu Athtarti, en accadien Ichtar, en
hadramoutien et thiopien Astari : on lassimile la plante Vnus ; il convient, sans
doute, de le retrouver dans les divinits fminines Anahita et al-Ozz et dlargir
lassimilation. Athtar tait ador en plusieurs temples de lArabie mridionale, et dans
des sanctuaires de lArabie centrale. Hadjar pierre serait un autre Athtar, ainsi que
Sahar, Sami et Kakkawan 49. Anahita avait en Abyssinie des temples, o des hirodules
des deux sexes entretenaient une prostitution sacre. On y menait les filles avant leur
mariage 50.
Je crois trouver un rappel des toiles qui, voyageuses nocturnes, percent
lobscurit , comme le regard dAllah, dans les versets 86, 1 3 du Coran.
La divinit lunaire est masculine : qamar, sin. Lun des trois grands dieux des
Sabens tait lunaire, Almaqah : on trouve dj son nom dans trois cents inscriptions. Il
avait un grand temple Awwm, aujourdhui Haram Bilqs, et il tait dit le Seigneur de
Awwm. On croit le retrouver dans Haubas, Dh Samawi. Le dieu lunaire des Minens
tait Wadd : on a trouv Dlos un petit autel avec ddicace Wadd en minen et en
grec. On retrouve Wadd, amour , en Arabie centrale : lidole en fut dtruite dans le
Wdi Qur, Dmat al-Djandal, par Khlid b. Wald, malgr la rsistance de ses
adorateurs ; on lui faisait des offrandes de lait. Ibn al-Kalb fait remonter son origine
lpoque de No, P037 dans la montagne de Nod, o Wadd avait t divinis ainsi que
quatre autres hommes pieux, Suwa, Yaghth, Yq et Nasr. Leurs statues, emportes
par le dluge, vinrent chouer Djedda, o Amr b. Luhay, anctre des Khuza alla
recueillir celle de Wadd et en fit don aux B. Auf b. Udhra b. Kalb, qui lui construisirent
un sanctuaire au Tihma. Quand il fut dtruit par Khlid, ctait, selon le pre dIbn alKalb, une figure dhomme, dont il ne dit point si elle tait sculpte ou peinte, avec un
vtement en deux pices, un arc, un sabre et un tendard. Wadd tait ador par diverses
tribus 51.
Le dieu lunaire rgnait sur les gens de Qatabn sous les noms de Amm et de Anbay,
auquel on rattache Haukum. Celui du Hadramout tait Sin, dont Ryckmans a dcouvert
un temple Hurada. On a trouv Dlos une stle portant, en hadramoutique, le nom
de Sin Dh Ylim. On rattache Sin, Haul, qui symboliserait les phases de la lune, de
mme que Hariman et Rb. Swa tait une divinit des B. Hudhal Ruht prs de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
37
Yanbo, port de Mdine. Elle aurait t dtruite par Amr ibn al-A en 630. Yaght avait
t transport Djurach dans le Ymen septentrional. Les Tayy, les Hamdn, les Murd,
et les Abd al-Hrith sen disputrent la possession par la guerre. Yaq tait vnr
Khawam, prs de an, par les tribus ymnites Hamdn et Khauln. Nasr avait son
sanctuaire Balkha, en pays de Saba 52.
Le Coran cite en effet ces quatre divinits comme celles auxquelles les gens restent
fidles, malgr ses avertissements : Ils disent : ne dlaissez point vos divinits ! Ne
dlaissez ni Wadd, ni Suwama, ni Yaq, ni Yaghth, ni Nasr 53. Il est donc logique que
la tradition musulmane les montre emports par le dluge. Ce ne sont que des noms
que vous et vos pres leur avez donns.
La troisime divinit de la triade sabenne tait le soleil sous le double nom de DhtHimyn et Dht-Badan, lIncandescente et lloigne, cest--dire le Levant et le
Couchant, en un paralllisme analogue celui des toiles. Elle est fminine, l comme
dans tout le domaine smitique. Elle est appele Chams en Hadramout et Qatabn. En
saben, elle sunit un nom de tribu pour dsigner des divinits tribales P038 et familiales,
le soleil de Tel. On se perd un peu dans les rapprochements quand on trouve en saben
une divinit Ouzzay qui pourrait tre le soleil et qui est al-Ozz du Hedjaz, et aussi un
Umm Athtar 54.
Je ne vois pas que lon ait aucune prcision de lexistence dun culte solaire Mekke.
Nanmoins il me semble que cest lui seul qui explique linsistance du Coran et de la
tradition ordonner dviter que tout rite musulman concorde avec une position de
lastre qui puisse faire croire une adoration du dmon du soleil. Il est vident que le
culte de Muzdalifa avait une valeur solaire.
Nasr aurait t une idole des Himyarites dans le pays de Saba ; mais ce quon en sait
est dautant plus vague que ce nom signifie vautour ou aigle et quainsi la
lgende se confond avec celles dautres dieux Nasr, dont le souvenir a t conserv ou
bien dont le nom se trouve sur des inscriptions lihyaniques. Nasr aurait t ador au
Ymen jusqu la conversion au judasme 55.
Dhl-Khala tait une pierre blanche marwa, Tabla, sept journes de marche
au sud de Mekke, donc aux confins du Ymen. Servie par les Umma b. Bahla, elle
tait honore par un groupe considrable de tribus, depuis les Khatam, les Badjla, et les
Azd du pays Sart jusquaux Hawzin 56. La conqute musulmane na point dtruit la
pierre ; une mosque sleva sur lancien sanctuaire.
Il est vraisemblable que les gens de lArabie mridionale avaient, dj au VI e sicle,
fait largement voluer leurs conceptions religieuses. Des divinits tribales avaient grandi
au-dessus des djinns. Certaines dentre elles avaient affirm leur pouvoir en donnant une
puissance accrue aux tribus qui leur avaient consacr un culte. Ainsi dautres tribus

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
38
taient venues leur apporter leurs hommages, sans renoncer leur divinit locale. Des
temples staient levs pour tre la demeure de ces divinits suprieures et pour en
grouper plusieurs ensemble 57. Des hommes appartenant des tribus allies venaient
adorer des divinits qui elles aussi formaient un groupe fortement uni ; ils en venaient
des invocations collectives, comme celle dune inscription sabenne qui sadresse
toutes les divinits de Man et de Yathil, toutes les divinits des nationaux et des
allis, toutes P039 les divinits de la terre et de la mer, de lOrient et de lOccident 58. Il
nest point trange que lArabie mridionale, accoutume assembler dinnombrables
divinits pour trouver lInconnaissable, ait adopt ds le VI e sicle le monothisme
chrtien aprs celui du judasme, et quelle ait t prte croire en Allah, le matre
rabb de lOrient et de lOccident 59.
Les Arabes y taient prpars, mieux encore peut-tre, par la similitude des rites par
lesquels ils clbraient ces innombrables divinits. Ce sont ces rites qui se sont
maintenus dans lvolution des croyances et qui ont conserv dans les masses populaires
le sens de la religion.
Sanctuaires et Plerinages. Sil y avait partout des djinns ou des dieux, on ne
pouvait tous rendre un culte gal. Les conditions favorables dun lieu, la puissance
dune tribu donnaient certains cultes la prminence sur les autres. Autour dune
source gnreuse o lagriculture et quelques mtiers pouvaient prosprer sous la
protection du dieu, autour du point deau o une caravane pouvait se dsaltrer,
rencontrer dautres caravanes, o les nomades pouvaient mener boire et brouter leurs
troupeaux, en des dates fixes de grandes assembles humaines se rencontraient, pour se
livrer la fois aux rites de ces cultes et aux affaires dune foire connexe. On peut
imaginer ces crmonies, parfois au moins, sur le type de celles de Mekke qui,
largement conserves dans lIslam, sont de ce fait mieux connues. Et cest plus sous cet
aspect cultuel que sous un aspect dogmatique dailleurs bien obscur quil importe de
considrer les religions arabes prislamiques.
Le dieu avait un temple. A Mekke, la maison de Dieu, bat Allah, est un cube de
pierre, construit sur trois pierres sacres. LArabie mridionale avait construit de tout
autres difices. Le fait est attest par des inscriptions qui citent diverses parties des
difices. On connat les ruines du temple de Almaqah Marib, dit Haram Bilqs, celles
de Dht-Badan dans les environs de an, un autre temple saben Yeh, enfin on
attend avec grand intrt la description du temple de Ukhdd explor par Ryckmans, en
Hadramout.
On a cependant retrouv le prototype de la Kaba de P040 Mekke. Les fouilles
pratiques en 1937-38 par la mission anglaise Hurada en Hadramout ont mis jour les
ruines dun temple consacr au dieu lunaire Sin, et formant un quadrilatre de 12,50 m

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
39
sur 9,80 m de large ; il tait orient comme les temples babyloniens, sur laxe des points
cardinaux, la faade tant au sud-ouest. Ce sont lorientation et les dimensions de la
Kaba, sauf que la faade de celle-ci est tourne vers le nord-est. Il semble quon ait
ajout ensuite ldifice de Hurada cinq dicules, qui auraient servi de sanctuaires
particuliers. On a trouv un mobilier important et une cinquantaine dinscriptions 60.
Les crmonies que les fidles venaient accomplir aux sanctuaires consistaient en
processions autour deux, en offrandes et en sacrifices. A certaines poques de lanne,
des plerinages y assemblaient non seulement leurs fidles, mais des trangers, des
gentils , qui apportaient des hommages une autre divinit que celle de leur tribu. Le
plerinage hadjdj tait accompagn de foires, qui se tenaient sous la protection du dieu.
Les sanctuaires avec leurs dpendances formaient des territoires sacrs, o les fidles ne
pntraient quaprs des rites purificatoires les rendant capables de supporter la prsence
du dieu. Ils observaient des interdits dans leur personne et dans leurs actes ; ils revtaient
un costume spcial dont le nom ihrm est rest dans la technique musulmane. Une
inscription sud-arabique tend cette sacralisation aux armes de lArabe partant pour une
razzia ou un plerinage : il demande au prtre de son temple de polir ses armes. Le
sacrifice dsacralisait ensuite le fidle, et ouvrait des jours de rjouissance, de ngoce,
peut-tre de prostitution sacre. Ainsi progressait inconsciemment le sentiment vague
dune divinit suprme, qui, aprs avoir prpar en Arabie mridionale la venue du
christianisme, allait ouvrir Allah la porte de la Kaba 61.
Les plerinages de la rgion mekkoise avaient lieu des dates qui montrent que lon
y appelait la faveur divine sur les troupeaux. Le Coran lui-mme la permis, comme il a
encourag les marchs qui se tenaient alors auprs des lieux saints 62.
La circumambulation, le tawf est un rite dunion avec la divinit : le fidle lentoure
en toutes ses parties et en devient P041 partie lui-mme. On a not la coutume
palestinienne, selon laquelle le sacrifiant dun poulet le faisait tourner plusieurs fois
autour de lui avant de loffrir au dieu comme un reprsentant de sa propre personne 63.
Les Arabes tournent autour de la Kaba et du roc de Quzah ; les Isralites ont tourn
autour du veau dor ; il y a des tournes autour de lautel catholique. On les retrouverait
ailleurs. Les tournes ont lieu de gauche droite.
Les fidles apportaient des dons aux sanctuaires. Les temples de lArabie mridionale
taient entours dun territoire sacr, dun him, dont les plantes et les animaux
appartenaient au dieu. Des prtres entretenaient dans le temple des hirodules et y
commandaient des esclaves qui taient chargs des travaux du temple et de la culture
du him. Les fidles noffraient pas seulement des victimes en sacrifices, mais aussi des
animaux vivants qui peuplaient le him, et des dons de toute sorte. Tout animal, et aussi
tout tre humain qui se rfugiait dans le him devenait sacr, sous la garde du dieu. Les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
40
prtres ajoutaient aux produits du him ceux dune dme sur les tribus. Les enfants des
femmes du temple lui appartenaient, formant ainsi une large famille desclaves du dieu.
Le Coran a interdit les conscrations danimaux au him des dieux : Allah na point
fait de bahra, ni de sba, ni de wacla, ni de hm. Mais ceux qui nient forgent sur
Allah le mensonge. Ctaient trois sortes de chamelles particulirement prolifiques, et
un talon largement utilis. Le lait de la bahra tait rserv la divinit du him o elle
tait laisse en libert ; la sba elle aussi y tait libre et ne portait plus aucun fardeau,
ainsi que la wacla et le hm. Les exgtes les ont retrouves dans le Coran. Des
rserves sont faites par des traditions qui admettent que leur lait et mme leur chair,
aprs sacrifice, peuvent tre donns aux pauvres de la tribu et aux trangers : cest
encore les consacrer aux dieux 64.
Le rite principal du culte des dieux tait le sacrifice. Il ntait point accompli par le
prtre, mais par le plerin qui gorgeait la victime devant lemblme de la divinit, la
recouvrait de son sang et mangeait avec ceux qui laccompagnaient la chair de la
victime, comme en un repas de communion. P042 De mme quen Isral, les Arabes
sacrifiaient le premier-n dun troupeau pour favoriser la prosprit de celui-ci 65. Le
sacrifice tait parfois une expiation ; mais des inscriptions rvlent des confessions qui,
adresses par les fidles au dieu, avaient une autre valeur spirituelle 66.
Loffrande essentielle tait le sang de la victime, dont on humectait lidole, ou bien
que lon versait dans le ghabghab. Ctait aussi dans le sang du sacrifice que des
hommes mettaient leurs mains pour contracter une fraternisation sanctionne par le
dieu 67.
Il semble quil y ait des exemples de sacrifices humains. Le roi de Hira, Mundhir III,
aurait sacrifi des captifs chrtiens al-Ozz 68. La tradition nhsite pas nous
apprendre que Abd al-Muttalib se trouvait contraint par un serment de sacrifier la
Kaba son fils Abdallh, pre de Mohammed, et que cest la devineresse de Yathrib qui
lui apprit quil pouvait satisfaire le dieu par loffrande de cent chameaux. Il est dailleurs
intressant de voir le Qurachite prendre conseil de la servante dun sanctuaire tranger.
Le Coran condamne le meurtre des fillettes enterres vives leur naissance, comme un
hommage aux faux dieux. Les sacrifices denfants offerts aux dieux cananens invitent
croire la ralit dune coutume barbare, quon nexplique pas 69.
Par le sacrifice de sa chevelure, lArabe soffrait enfin lui-mme la divinit. La
chevelure est, en effet, considre comme une reprsentation de la personne humaine.
Avant le combat, on sacrifiait sa chevelure en faisant vu dtre vainqueur ou de
mourir 70. Les Smites avaient coutume doffrir leur chevelure la divinit au moment
de leur mariage ; lusage en avait persist pour les femmes cette poque. Les anciens
Arabes paraissent avoir restreint le sacrifice normal de la chevelure la aqqa du
nouveau-n. Le Prophte donnait lexemple de la bonne tenue arabe en se rasant la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
41
moustache et en laissant flotter ses cheveux sur ses paules. On retrouvera dans dautres
pages le sacrifice de la chevelure 71, cest--dire des deux tresses qui encadraient le
visage. On coupait aux esclaves la mche frontale.
Le temple avait un trsor khizna (ghabghab). Dans le temple dal-Lt at-Tf,
Mughara, charg par le Prophte P043 de sa destruction, trouva des joyaux, de lor, de
largent, des toffes et de lencens 72. Il y avait un ghabghab Nakhla, pour al-Ozz ;
aussi la Kaba ; on connat ceux de la Syrie, et on a explor des trsors de temples en
Arabie mridionale. On offrait aux dieux des figures danimaux en argent et en or, qui
taient des symboles de leur offrande en nature ; ainsi est confirme la tradition de la
dcouverte dune gazelle dor dans le puits de Zemzem, ou plutt dans celui de Hobal.
Je pense que dhabiya est plutt ici un bouquetin qui reprsentait Almaqah 73.
Les biens du dieu taient administrs par une famille de prtres dont loffice se
transmettait de gnration en gnration. Les annalistes arabes font grand effort pour
prouver que les Ban Chaba taient dj les gardiens de la Kaba lpoque du
Prophte : ils ont conserv leur privilge jusqu aujourdhui. Des inscriptions
permettent de constater, dans le prislam, la transformation de ce rgime en celui de bien
de main-morte waqf : le mot y est. La proprit est confirme, titre perptuel, au
temple et son dieu ; lexploitation en est confie rgulirement des particuliers,
contre une redevance 74.
Les prtres qui taient les gardiens de la Kaba navaient point seulement en ouvrir
les portes et veiller la tenue des fidles faisant les tournes. Cette sadna se doublait
de la siqya, cest--dire du privilge de leur faire boire leau sainte de Zemzem. Ctait
un rite de communion avec la divinit, qui a t rglement par la doctrine musulmane.
Les B. Chaba veillaient aussi lclairage habituel de la Kaba et son illumination les
jours de ftes 75.
Rien ne parat confirmer la tradition selon laquelle les fidles de la Kaba devaient
faire les tournes tout nus. Mais il est prcis que lon ne peut se prsenter devant la
divinit que dans des vtements purs, cest--dire lavs 76. Pour viter toute souillure, il
est prfrable de sen remettre au prtre du sanctuaire qui loue des vtements purs ou
bien qui les vend, car dans une inscription le ddicant offre une tunique au dieu
Athtar 77 ; ainsi se trouve confirme la tradition suivant laquelle la Kaba, avant davoir
une kiswa spciale, tait vtue des habits des fidles. Dans une inscription, une servante
du dieu saccuse de lavoir approch, P044 vtue dun manteau souill et us quelle avait
rapic. Pour approcher la divinit dal-Djalad en Hadramout, il faut emprunter le
vtement des prtres 78.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
42
Divination et Magie. Au-dessus des divinits elles-mmes, les anciens Arabes
voyaient le sort inconnaissable, ad-dahr (dont lide devait les prparer croire la
prdestination islamique). Comme bien dautres, ils trouvaient les manifestations de ce
sort dans des influences astrales 79. Plus prs deux, les djinns, on la vu, se mlaient de
toute la vie, et par ailleurs avaient accs des secrets de la destine. Pour comprendre
tous les mystres, lArabe avait besoin de recourir des hommes favoriss de capacits
spciales, le devin khin (hbreu kohen) ou arrf, le sorcier shir, qui eux savaient faire
parler les djinns et les dieux, influencer leur comportement, pratiquer envers eux les
procds et prcautions ncessaires.
Les prtres taient les interprtes du dieu pour rpondre aux questions des fidles,
pour prononcer des oracles et pour dire le sort. On connat les sept flches sans pointes,
dites azlm ou qidh, que le prtre de Hobal savait consulter pour le fidle qui venait
offrir un sacrifice sa statue et verser le sang dans le ghabghab. Le prtre dal-Djalsad,
dieu des Kinda et des Hadramout, avait aussi des flches du sort 80. Les prtres des
sanctuaires taient des devins suprieurs, car ils taient inspirs par des dieux. Mais il y
avait en Arabie une foule dhommes auxquels les djinns enseignaient divination et
magie. On consultait aussi le sort au moyen de cailloux blancs que lon lanait, do le
nom de ce procd, tatrq. Les Arabes le pratiquaient eux-mmes sans intervention de
prtre ou de devin 81.
Les devins arabes, comme ceux dautres peuples, expliquaient le vol des oiseaux. Le
passage de ceux-ci vers la droite ou la gauche de lobservateur tait un prsage faste ou
nfaste. Mohammed prtendra supprimer cette tayra, mais, ses noces avec Acha, les
femmes nen crieront pas moins encore : Khar tar , bon oiseau (augure).
Le devin vaticinait en une sorte dextase : cest quil connaissait les herbes qui, en la
lui procurant, lui dvoilaient les secrets de la nature 82. Les extases de Mohammed P045
sembleront tre de mme ordre, et lon viendra lui demander, celui-ci lidentit de son
pre, un autre la cachette de sa chamelle gare 83. Les croyants le considreront comme
le devin parfait, inspir par Allah, cependant que dautres stonneront quil net point
reu une cassette close, quun ange ne lui apprt pas tous les secrets des hommes. Les
devins pratiquaient la qiyfa, lart dinterprter les traces de lhomme ou de sa monture,
et celui de consulter les flches sans pointes azlm. Il y en avait la Kaba. Mohammed
tirera lui-mme ainsi au sort le nom de la femme qui laccompagnera dans une
expdition 84. La consultation du sort prenait aspect de jeu avec le masir, la science du
sable, etc., toutes choses qui seront condamnes par le Coran.
Le arrf, celui qui sait , parat avoir t un devin dou dune science suprieure.
Sans doute tait-il inform par lun de ces djinns qui savaient monter jusquau bord du
ciel infrieur et qui y surprenaient les secrets dAllah en coutant les conversations des
anges. Ceux-ci, depuis lIslam, les chassent en leur lanant des toiles filantes 85. Le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
43
devin arrf devenait un magicien quand il savait pratiquer les gestes et dire les paroles
qui faisaient dcouvrir un coupable. Tenant entre deux doigts une petite cruche sur
laquelle il avait prononc les paroles utiles, il parcourait le cercle des personnes
souponnes ; la cruche dsignait le coupable 86 ; ou bien un homme, assemblant de
mme les gens quil souponnait, disait : Je vais jeter cette crotte qui je crois
coupable ! et aussitt celui-ci se dnonait. On retrouvera, plus loin, le jet de la
crotte 87.
Les djinns nouaient et dnouaient les nuds. Ils taient, Mdine, en relations avec
les juifs, dont lun ainsi, Labd b. al-Asam, rendit le Prophte malade 88. Le sorcier
ajoutait la valeur du nud en soufflant dessus, en lanimant dun rh malfique. Des
pratiques inverses permettaient au gurisseur tabb dannuler leffet des nuds : cest la
raq ou ruqy 89. Dans dautres cas, le gurisseur faisait avaler au possd des choses
rpugnantes pour chasser le djinn ou bien pour le satisfaire. Les nuds pouvaient tre
aussi de simples moyens dtre avertis du sort. Un homme, partant en voyage, nouait des
tiges de ratam, quil trouvait dnoues au retour P046 si sa femme avait dnou sa
ceinture. Le cavalier est averti de linfidlit de celle-ci par lapparition dune touffe de
poils haqa sur le cou de son cheval 90.
Un djinn dit parlant htif ; suscitait des songes qui, interprts, entrouvraient les
secrets de la destine. Le Prophte saura les interprter, et le Calife Abd al-Malik fera
bon droit mettre mort Abdallh b. az-Zubar, qui stait vu en rve lcorchant.
Le djinn est partout : il faut se dfendre contre lui sans lui nuire. Contre le mauvais
il , les Arabes se servaient pour eux-mmes et pour leurs btes damulettes et
dornements brillants qui blouissaient et dtournaient le djinn, et aussi de tatouages et
marques wasm spciales, qui montraient au djinn son propre symbole. Cest une autre
face de la mme proccupation que linterdiction de tuer un homme endormi, car lon
pourrait tuer son djinn dont la tribu le vengerait cruellement. Lhomme endormi perd son
me suprieure rh, et le djinn sinsinue dans son autre me nafs. Ainsi lhomme bless,
non seulement est par de bijoux de femme qui blouissent ou trompent le djinn, mais il
doit ne pas dormir pendant sept jours 91. Certaines formules, prononces ou crites,
loignaient le djinn. Les versets du Coran y seront tout-puissants. Des inscriptions de
protection ou de maldiction apparaissent sur des objets offerts aux divinits. La
reprsentation de la main ouverte tait la fois un geste dadoration envers le dieu et une
menace contre le djinn, auquel on dit : cinq dans ton il ! le mauvais il. La
main de Ftima sera protectrice dans lIslam, orne de formules coraniques 92. Los
de livre est particulirement odieux aux djinns, car la femelle de cet animal a des
menstrues comme les femmes. Cest de mme en attachant aux flancs des navires des
chiffons imprgns de sang menstruel que lon pouvait faire fuir le fts, le dangereux
poisson-djinn qui les attaquait 93.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
44
Le djinn pouvait aussi confrer un moyen de protection. Larbre samura tait, on la
vu, le sjour aim des dieux et des djinns. Les B. Hudhal entouraient leurs bras de ses
feuilles : de son aubier, Mohammed frottera un homme pour le rendre invulnrable dans
le combat 94. Car il conviendra P047 que le Prophte ne soit pas en magie infrieur aux
anciens sorciers ; et il multipliera les mets dun repas.
Les jets de pierre semblent satisfaire des sentiments opposs selon les circonstances.
Des pierres leves ansb marquaient les limites dun territoire sacr, et le fidle en y
pntrant, comme hommage, dposait une pierre ; ainsi sans doute celle, laquelle
lIslam donnera un autre sens, lance aux pierres leves de Min. On ajoutait aussi
pieusement une pierre celles qui recouvraient un tombeau. Mais on lapidera par
maldiction, aprs lIslam, la tombe dAb Labab, et les pierres jetes Min le seront
contre Satan.
Des feux sallumaient dans les montagnes volcaniques de lArabie, sous linfluence
de djinns malfaisants. Il y en avait un, au pays des B. Abs aux deux Harrat, harratan,
qui lanait ses flammes comme de longs cous : Khlid b. al-Wald tua le djinn. Il semble
quon lappelait en allumant au dpart dun homme un feu qui lloignerait jamais :
sans doute, il devait tre attir dans le dsert par les feux quy allumaient les ogresses 95.
Par des feux, on associait les djinns lannonce de la guerre, la proposition dun pacte
dalliance. Le feu mis des bottes de foin sec nou aux queues de vaches lches attirait
la pluie, dont on invoquait par ailleurs la venue par des prires solennelles sur les
sommets. Le feu de lhospitalit allum sous les marmites, qui guidait le voyageur
gar, tait une des gloires du Bdouin ; mais les djinns en allumaient aussi pour le
perdre 96. Etc...
Les textes, qui dailleurs se rptent, situent Khabar la coutume suivante. Lair de
cette oasis, habite par des Juifs, est malsain pour les trangers. Mais ceux-ci peuvent le
rendre inoffensif sils sarrtent lentre, se mettent quatre pattes et imitent dix fois le
braiment de lne. Cest, dit-on, la coutume de lne, ou plutt de lonagre, de ne
sarrter de braire quaprs dix clats de voix. Dautres auteurs recommandent
daccomplir ce rite lentre de toute localit et de toute habitation, o lon craint une
contagion quelconque 97. Wellhausen accepte que lne est particulirement rsistant la
maladie ; en limitant par sa posture et sa voix lhomme fait croire au djinn de la malaria
quil est un ne et il vite ainsi tout mal. On verra quen 628, P048 lors de lexpdition
contre les juifs de Khabar, Mohammed interdit la chair de lne, qui tait sacr haram.
On se souviendra que les Bdouins ne montaient point les nes ; et lon pensera aussi
lne de Jsus.
La religion au Hedjaz. Allah navait point frapp les hommes impies de lArabie
mridionale, mais seulement ceux du Hedjz ; il rservait aux survivants la faveur de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
45
lenvoi du Prophte qui apporterait tous la vraie foi. Le milieu qurachite et hdjazien
ne parat point avoir t particulirement favorable une large volution religieuse il
convient donc de faire ici une trs grande place linfluence dun homme, Mohammed.
Au VIIe sicle, Mekke avait dailleurs, comme des cits mridionales, un temple,
modeste sans doute, mais qui assemblait quatre divinits, tout en tant la maison du
dieu . Mohammed se convainquit aisment quantrieure au dluge, elle avait t
reconstruite par Abraham. Elle avait t difie sur trois pierres sacres ; la Pierre Noire,
celle de langle sud-est est la plus sainte ; celle de langle ymenite, sud-ouest, qui fut
plus tard abandonne ; la troisime, isole du mur de la Kaba, devint le maqm
Ibrhm. Le cube de pierre qui formait la maison du dieu (bat al-ilah = bat Allah)
tait de mme tendue que celle dont on a explor les ruines en Arabie mridionale,
environ dix mtres sur dix. La terrasse est incline vers le nord, et les fidles sont trs
soucieux de recueillir leau sainte qui coule, fort rarement, de sa gouttire. Celle-ci se
dverse au milieu de la face nord-ouest de la Kaba dans un petit hmicycle o, selon la
tradition, les principaux des Qurachites sassemblaient et dont les musulmans ne savent
point sil faisait partie de lenceinte et si les tournes taient accomplies autour de lui.
Le sanctuaire est ncessairement doubl dune source, Zemzem, que semblent garder
deux idoles, un couple, Isf et Nla, changs en pierres pour avoir forniqu dans
lenceinte du temple : souvenir dune prostitution sacre. Des Djuchm prtendirent les
imiter et furent anantis 98.
La Kaba, sur le sol aride de Mekke, ne saurait tre entoure dun him, mais elle
lest dun harm sur lequel stend P049 son effluve protecteur et qui est un lieu dasile.
Une ancienne formule dit : La premire maison qui a t fonde dans la bndiction, la
station maqm dAbraham ; qui y pntre est en scurit. Allah a envoy sa sakna
Abraham pour lui en dsigner lemplacement exact 99. Et cette protection nest pas
seulement pour les humains ; les pigeons qui sont si nombreux dans le harm et qui lui
donnent laspect du him, respectent le temple et se dtournent de leur route pour ne
point le survoler. Mais quand lun deux est malade ou bless il vient se poser sur la
terrasse et il y trouve la gurison 100.
La Kaba, il faut le rpter, tait et est reste la maison du dieu, la maison dAllah,
comme le Temple de Jrusalem. Si la mosque de Mekke a un caractre sacr, cest
quelle est le harm de la Kaba ; mais il importe de rappeler que la mosque
musulmane, comme la synagogue juive et comme le temple protestant, est non pas un
lieu sacr, demeure de Dieu, mais ldifice respect o sassemble la communaut des
fidles pour ladorer en scurit et puret. Lglise catholique a, depuis le moyen ge, un
autre caractre 101.
Au VIIe sicle, la Kaba, maison dun dieu, bat ilah = btyle, donnait lhospitalit
quatre divinits. Il est convenu que le matre de la maison tait Hobal, qui reprsentait

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
46
Mekke le Quzah de Muzdalifa, le matre du tonnerre, de la pluie et de larc-en-ciel :
ailleurs, on lappelait Talab ; cest Dh-Samam, le Baal Chamain des Aramens ; on
lui sacrifiait spcialement des chameaux 102. Selon Yaqb 103, Hobal a t apport de
Syrie par Amr b. Luhay, mais son nom reste aussi ple que sa figure : on en est
rduit y trouver ibel, parce quon lui sacrifiait des chameaux ou bien Habel de la
Gense 104. Une pierre taille figurait Hobal, au-dessus de la Pierre Noire 105.
Mant tait la divinit du sort et du bonheur ; on la compare la tukhi stara, fille
de Zeus 106. Son sanctuaire tait situ Qudad, prs du mont al-Muchallal et du lieu dit
Waddn, sur la route des caravanes et des plerins entre Yathrib et Mekke. Il tait
particulirement vnr par les Hudhal, les Khuza, les Azd, les Ghatafn, les Ghassn,
les Aus et les Khazradj. Selon la tradition, ceux-ci, et dautres sans doute, aprs avoir
pris part aux crmonies P050 du hadjdj hedjazien, ne se dsacralisaient point Mekke par
le tawf de la Kaba, et le say da-af al-Marw qui formaient le rite
spcialement qurachite de la umra ; mais ils attendaient dtre revenus Qudad o ils
accomplissaient le sacrifice de la chevelure, en lhonneur de Mant 107.
En 621 et 622, quand Mohammed organisait, avec des Aus et des Khazradj son
migration Yathrib, ceux-ci se prparaient quitter Min pour aller se dsacraliser
Qudad. Quand ils navaient pu le faire, ils devaient ne rentrer dans leurs maisons que
par escalade 108. La tradition note un personnage appel Sad Mant parmi les Ban
Nadjdjr, anctres maternels du Prophte 109.
Al-Lt, la desse , tait lidole des Ban Thaqf, les allis des Qurachites. Elle
habitait at-Tf une pierre cubique sur laquelle on avait lev une construction
recouverte dune terrasse et semblable la Kaba : lemplacement du temple de la
matresse rabba tait encore connu au sicle dernier. Aucun homme, revenant de
voyage, ne rentrait dans sa maison sans avoir fait al-Lt loffrande de sa chevelure. La
pierre-idole recouvrait le ghabghab de son Trsor. Le val dal-Wadjdj constituait le
territoire sacr du temple. Du temps de Mohammed, il tait interdit dy couper larbre
ilh ou dy tuer une bte sauvage 110.
Il est amusant de voir que les commentateurs tardifs de la tradition se sont donn
beaucoup de peine pour trouver au mot al-Lt, un autre sens que celui de la desse ;
cest al-Latt, le broyeur , parce quauprs du sanctuaire, un homme y prparait du
sawq ; moins que le mot ne vienne de law avec un sens voisin 111. Quand le Prophte
eut conquis at-Tf, les habitants lui demandrent de leur laisser al-Lt pendant trois ans,
de les dispenser de la Prire, enfin de ne pas les obliger dtruire eux-mmes leurs
idoles 112.
Al-Lt, si elle na pas t emprunte aux Aramens, est, du moins, semblable des
divinits syriennes de la fcondit, Aphrodite, Vnus, qui par sa double valeur
dtoile du matin et dtoile du soir, se partage en deux divinits : Ichtar et Balt. On la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
47
retrouve dans des inscriptions sinatiques. Ryckmans lhellnise en Athn ; cest Urania
Clestis 113.
La troisime desse, al-Ozz, la toute leve (?), avait son sanctuaire chez les B.
Ghatafn Nakhla, sur la route de lIraq, neuf milles au-del de DhtIrq en venant de
Mekke ; ctait un bois sacr, o trois arbres de samura lui servaient de temple. On
retrouvera le samura et son caractre sacr al-Hudabiya et ailleurs encore 114. Le
Prophte envoya Khlid b. al-Wald avec ordre de couper les trois arbres ; les deux
premiers tombrent sans incident ; devant le troisime apparut une sorcire chevele,
grinant des dents ; derrire elle son prtre lexcitait rsister Khlid en lui jetant le
voile. Dun coup de sabre, Khlid lui trancha la tte et elle fut change en un charbon.
Les Qurachites clbraient une fte annuelle en lhonneur dal-Ozz : elle tait aussi
vnre par les Kinna et Khuza, les Thaqf et une partie des Hawzin. Selon la
tradition, Mohammed, dans sa jeunesse, avait sacrifi un mouton blanc al-Ozz. 115
P051

Al-Ozz tait lobjet de la particulire vnration des Qurachites. Ce nest pas


seulement Quay, le grand anctre des Quza, qui donna lun de ses quatre fils le nom
de Abd al-Ozz ; ctait aussi celui dun oncle de Mohammed, Ab Lahab 116. Ainsi,
les Qurachites convertis remplacrent-ils volontiers le nom de la desse par lun des
grands noms dAllah, qui affirma sa puissance ; Abd al-Azz est rest un nom cher aux
musulmans. Il ne suffit plus de la noter comme tant Mekke la desse de lamour et de
la fcondit. Il convient de reprendre lindication de Dussaud : ce nest point par un
hasard de rythme que le Coran a runi al-Lt et al-Ozz en les isolant de Mant ; elles
formaient paire : on jurait par al-Lt et al-Ozz ; et quand une tradition tardive a tenu
marier les dieux, il a t convenu que Hobal tait leur commun poux. On disait : Le
matre (Hobal) passe lt avec al-Lt cause de la fracheur dat-Tf, et lhiver avec
al-Ozz, cause de la chaleur du Tihma. A Ohod, Ab Sufyn entonna un pome en
radjaz la gloire de Hobal et dal-Ozz 117.
On retrouve donc dans le couple al-Lt et al-Ozz la survivance de la croyance en
les anw, cest--dire en la succession de couples dtoiles opposes, qui jalonnent les
saisons de lanne ; on y reconnat aussi lunion intime des P052 Qurachites et des
Thaqifites, de Mekke et de Tif.
Il convient enfin de retenir quelque chose de la tradition dIsaac dAntioche ; on
sacrifiait en Syrie al-Lt des garcons et des filles, en rduisant peut-tre le sacrifice
une conscration dhirodules dans le temple. Mais on croit aisment que les femmes
syriennes montaient, la nuit, sur les terrasses, et imploraient la desse de leur accorder
un reflet de sa clart sur leurs visages ; les femmes arabes avaient aussi cette coutume.
Car certaines toiles taient favorables et dautres funestes ; mais les anciens Arabes
nont point cependant dvelopp cet essai dastrologie 118.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
48
Il semble quil convienne de donner de la runion du dieu et des trois desses autour
de la Kaba une autre explication. On insiste aujourdhui, avec raison, sur les alliances,
plus ou moins durables, qui se nouaient entre les tribus de lArabie prislamique ; leur
accord ralisait en mme temps celui de leurs divinits, puissances tribales, qui ne
prtendaient point la domination universelle. Les tribus allies sassemblaient en un
plerinage hadjdj autour du sanctuaire le plus illustre de leur groupement, peut-tre celui
qui pouvait se conjuguer avec la foire la plus frquente. Mais la tribu dont le sanctuaire
tait ainsi favoris de la venue de plusieurs autres, devait avoir souci de confirmer leurs
bonnes dispositions en runissant, autour de sa propre idole, un souvenir et un symbole
des divinits de ses allies. Jimagine que cest ainsi que les Qurachites, organisateurs
des marchs mekkois et de ceux qui prcdaient le hadjdj de Arafa, ont accueilli et
vnr dans le sanctuaire de la Kaba les trois desses, adores par des tribus amies, et
les ont unies leur dieu Hobal, qui reste ainsi envelopp de mystre. Pour des raisons
qui nous chappent, le sanctuaire de Mant Qudad avait dj attir les hommages dun
large ensemble de tribus du Hedjaz septentrional. Les Thaqf dat-Tf communiaient
avec leurs allis les Qurachites en ladoration dHobal, de Mant et dal-Ozz, et
retrouvaient la Kaba leur divinit al-Lt.
Le Coran a bien montr quAllah protgeait les caravanes, qui mettaient les marchs
mekkois en relations rgulires avec la Syrie au nord et le Ymen au sud. Ces relations
pourront tre mieux connues, comme la indiqu Ryckmans, P053 par ltude des
descriptions, qui jalonnent les routes de commerce et de plerinage. On notera plus loin
que la Kaba tait vtue dtoffes ymnites.
La lgende qui orne les murs intrieurs de la Kaba avec les figures de trois cent
soixante idoles, aussi nombreuses que les jours de lanne lunaire, se lgitime peut-tre
par le souci quavaient les Qurachites dattirer leur temple les adorateurs de tous les
dieux.
Selon la tradition coranique, les Qurachites considraient les trois desses comme les
filles dAllah ; on retrouvera dans lhistoire de Mohammed, lincident des gharniq. Les
Qurachites sont donc accuss dimiter les Juifs et les Chrtiens qui attribuent Allah un
fils, Uzar ou Jsus. Et le Coran dit : Avez-vous vu al-Lt, et al-Ozz, et Mant, la
troisime, lautre. Est-ce que ton matre a des filles, alors queux ont des
fils ? 119.
Des crmonies analogues celles que lon accomplissait autour de la Kaba se
clbraient devant les deux rocs da-af et dal-Marw, situs un peu au-dessus de la
Kaba : elles constituaient le say, semblable au tawf 120. Des traditions y trouvent If
et Nla ; mais dautres y font habiter des dieux sans autre nom que le pourvoyeur du
vent , mudjwiz ar-rh pour a-af, et pour al-Marw le nourricier des oiseaux ,
mutim at-tar, qui confirme les sacrifices quon y offrait 121. Cest l, et non devant la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
49
Kaba, que Abd al-Muttalib pensa sacrifier son fils. Il y avait une devineresse arrfa,
auprs du rocher 122.
Les fidles sunissaient ces lieux sacrs et les unissaient entre eux par des tournes
tawf et des processions. La plus solennelle constituait la umra et avait lieu
annuellement ; elle assemblait les sanctuaires mekkois avec celui dat-Tanm, une
localit voisine. La coutume du salut la mosque, qui dans lIslam tait clbre le
premier de chaque mois lunaire est, sans doute, une survivance du prislam ; elle
consistait surtout en tournes de la Kaba, maison du dieu. Selon la tradition, avant
comme aprs lIslam, la chausse qui entoure la Kaba, ne fut jamais vide de fidles
accomplissant les tournes 123.
Les foires du Hedjz et les crmonies du hadjdj taient domines par des divinits
qui taient peut-tre dj imprcises, P054 et quAllah a condamnes loubli. Arafa est
un roc dans une plaine entoure de montagnes. Min ne conserve plus que le souvenir
dAbraham, car la mosque de Khaf continue de ne pas livrer son secret. Seul Quzh le
dieu de Muzdalifa, spcialement vnr par les Qurachites-Hom, a une personnalit.
Selon la tradition, il est le dieu de lorage, de lclair et du tonnerre quil lance de son
arc, larc de Quzh, larc-en-ciel, qui finit par apparatre quand tout sapaise. La
montagne quil habite Muzdalifa est appele aussi Quzh et Thabr. Un feu y brle
constamment. On retrouvera plus loin les processions et illuminations 124. Au Sina,
Yahveh tait le matre du tonnerre : Allah lest aussi 125.
Mais on est tent de voir en Quzh une divinit solaire, quon cherche en vain parmi
celles du Hedjaz. On sait quune tradition veut qu Min les plerins lapident le dmon
du soleil. Le Coran insiste pour que les Prires rituelles, les mouvements des plerins,
etc., ne concident point avec des positions essentielles du soleil 126. Il faut oublier la
divinit soleil.
La Kaba est la demeure du dieu. De mme que le djinn venait se transformer en
pierre, plante ou animal pour se mettre la porte des hommes, ainsi le dieu vient
accueillir les sacrifices, les prires, les demandes. Il est le matre de la maison, rabb,
baal, et enfin il est le dieu al-ilah. Ce sont des mots que les inscriptions rptent. Baal
parat tre arabe ancien. Il y avait un Baalsamin en Arabie mridionale. Mais le Coran
nen a quun exemple : Invoquez-vous un Baal et ngligez-vous le plus beau des
Crateurs ? ; cest Ilyas (lie) qui le dit, donc avec prsomption demprunt hbreu 127.
Dh, fm. Dht, apparaissent souvent dans les inscriptions avec le sens de
matre 128128), quexprime frquemment aussi rabb, fm. rabba. Le Coran le rpte avec
les pronoms affixes : rabb, rabbuka, rabbun, etc., en opposition avec abd, serviteur,
esclave. Les plus anciennes sourates du Coran emploient rabb plus souvent quAllah 129.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
50
Les inscriptions connaissent, un dieu Rahm que lon retrouve en pithte Allah
dans le Coran, Le inscriptions monothistes sabennes ont un dieu Rahmann,
seigneur P055 du ciel et de la terre . Dans un texte judasant Rahmann est dieu
dIsral, seigneur de Juda . Des inscriptions chrtiennes disent : Rahmann et son
Messie et lEsprit-Saint , ou bien et son fils Christos le Victorieux . On comprend
maintenant pourquoi les Qurachites refusent daccepter le dieu ar-Rahmn de
Mohammed : cest un dieu juif et chrtien. Et lon comprend aussi que le faux
prophte al-Aswad ait repris le vieux nom de la divinit de son pays 130.
Mais le meilleur mot pour dsigner en smitique le dieu est ilah, hb. el ; le fminin
est Lt ; on vient de le trouver pour nommer la desse des Thaqf. Ilah est rpt aussi
par des inscriptions lihyanites, thamoudennes, safates, sous la forme Ilahan et Ilan 131,
et avec larticle al-ilah. On linvoque dans un appel ou dans un serment : yallah, billahi,
allahumma o le redoublement de 1 est phontique 132, Allah est dj form. Le Coran
dsigne par ilaht les divinits prislamiques.
Conclusion. [LArabie du dbut du VII e sicle nous apparat donc comme
combinant des traditions anciennes et primitives des tendances unificatrices tant sur le
plan de lhumain que du divin. A lesprit anarchique des tribus sopposent le besoin que
leur approvisionnement par le commerce leur donne les unes des autres, les occasions de
rencontre que foires et cultes combins leur procurent. A la multitude des dieux
sopposent la similitude de leurs cultes, leurs rencontres eux aussi au-dessus de celles
des tribus qui les portent. Des influences trangres sy ajoutent, qui ont provoqu des
expriences dorganisation politique, introduit les conceptions des religions plus
volues du monde byzantin ou iranien voisin. Quune personnalit puissante vnt qui
st sentir ces besoins, ces tendances, pour les prouver elle-mme plus intensment, qui
st les grouper en un faisceau convergent, et le changement ainsi sourdement espr
deviendrait ralit. Naturellement on peut toujours piloguer pour deviner ce qui serait
arriv si... Mohammed, comme tout grand homme, tient sa grandeur la fois de ce par
quoi il exprime son milieu et de ce par quoi, le dpassant, il lentrane derrire lui. Le
moment tait-il, vers 600, celui P056 dun devenir acclr, dune crise, appelant une
transformation rapide ? Nous verrons en tout cas que le succs de Mohammed suscitera
dautres prophtes : preuves sans doute de ce succs, preuves aussi que latmosphre en
Arabie tait prophtique. Et ce fut quelque temps avant 620 que Mohammed parut
comme Prophte.]
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
Retour la Table des matires

PREMIERE PARTIE
Mohammed

51

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

52

Retour la Table des matires

Chapitre premier
Mohammed Mekke 133

A. AVANT LA RVLATION
Des essais dunit religieuse et politique staient donc manifests en Arable
mridionale avec une dynastie judase, avec des Perses chrtiens nestoriens, avec des
Abyssins monophysites. Ils avaient t sans influence sur les tribus du centre et du nord,
notamment sur celles du Hedjaz, o les foires-plerinages conjugues avec lactivit
commerciale des Qurachites, entretenaient cependant un centre trs vivant de croyances
et dinfluences rciproques. Partout, je le rpte, le grand nombre de divinits gales et
leurs groupements dans des sanctuaires communs prparaient au monothisme,
beaucoup mieux que les anciens cultes du Proche-Orient et de la Mditerrane avec
leurs hirarchies divines. Ce fut le sanctuaire mekkois de la Kaba qui servit de centre
cette volution dun polythisme diffus vers un monothisme absolu. Le terrain, sans
doute, tait favorable, mais il fallait quun homme y ft lever la moisson : et l, on est
devant un fait que lon comprend, mais que lon nexplique pas.
Origine de Mohammed. Selon la tradition, Mohammed appartenait lune des
grandes familles qurachites, celle des Ban Hchim, dont le prestige lui fut utile.
Nous te lapiderions , fait dire le Coran aux impies sadressant au P060 prophte
Chuab, ntait ton clan . Au reste, une origine humble et cache nest point
conforme celle des grands prophtes selon la tradition biblique, telle que Mohammed
et ses contemporains judo-chrtiens la connaissaient. Jsus tait de la race de David. Il
faut donc que Mohammed soit, lui, de la race de Adnn et quainsi toute la gnalogie
des qurachites sen trouve releve 134. Il le dit lui-mme, dans un hadth : Allah ma
plac dans la meilleure des deux moitis de la terre et dans le meilleur tiers de cette
moiti, parmi les meilleurs hommes de ce tiers, Arabes, Qurachites, Hchim, Abd alMuttalib. Cette famille, selon la tradition, avait occup Mekke les plus hautes

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
53
charges ; suivant la coutume, elle pratiquait lexogamie : ainsi, le Prophte devait
retrouver Yathrib des parents prcieuses les Bann-nadjdjr 135.
Sur ces liens de parent maternelle, il convient de naccueillir les raditions que comme telles :
lanctre serait Hchim, qui, au cours dun voyage, pousa Salma, des Bann-Nadjdjr, des B.
Khazradj de Yathrib, sous la forme traditionnelle du mariage exogamique : lenfant natre devait
appartenir la famille de la mre. Aprs sa naissance, Hchim meurt : son frre, al-Muttalib,
vient enlever lenfant, un fils, et lamne Mekke o il llve en prtendant quil est son
esclave, do son nom de Abd al-Muttalib. La tradition, qui tient confirmer les liens de
parent de Mohammed avec les B. Khazradj de Yathrib fait intervenir un Asad des Ban nNadjdjr, pour dfendre les droits successoraux de Abd al-Muttalib 136.
Avec Abd al-Muttalib, on entre dans la vraisemblance historique. Il est ml la grande
aventure de lexpdition abyssine dAbraha. Il est le gardien de Zemzem et prside
labreuvement rituel des fidles : une rvlation lui enseigne le moyen de raviver la source, qui
tait tarie. Il creuse le puits et il trouve au fond une gazelle en or et des armes 137. Un rve lui
montre un arbre slevant du milieu de son corps. Cest lchelle de Jacob, et cela lui annonce dix
fils dont les nez buvaient avant leurs lvres . Des traditions que les recueils classiques nont
point conserves en font un nouvel Abraham. Il avait renonc au culte des idoles et croyait en
un dieu unique. Il suivait des rgles qui ont t ensuite rvles dans le Coran. Il avait au
front la lumire de la prophtie et la splendeur de la royaut 138. Mais, gonfl dorgueil, Abd alMuttalib avait jur devant la Kaba que sil obtenait dix fils, il en sacrifierait un la divinit du
temple. A la naissance du dixime, Abdallh, il dut sadresser au prtre du sanctuaire et lui
confier le soin de dsigner au moyen des flches sacres celui de ses fils qui serait sacrifi. Le
sort tombe sur le dernier, et comme Abd al-Muttalib ne pouvait se rsigner limmoler, on lui
conseilla de prendre lavis de la devineresse de Yathrib. Celle-ci suggra doffrir au dieu dix
chameaux en ranon P061 de lenfant ; mais dix fois le sort dsigna celui-ci, et Abd al-Muttalib
gorgea cent chameaux entre a-af et al-Marw, qui tait le lieu destin aux sacrifices 139. Le
pre du Prophte fut donc rachet un grand prix, comme lavait t Isaac, ou bien Ismal. Il fut
nomm dabord Abd ad-dr, esclave de la maison, puis Abdallh.

La tradition rapporte qu lge de vingt-quatre ans environ Abdallh tait le plus


beau des hommes de Qurach. On parla de sa prestance et de sa figure Amina, fille de
Wahb, et on lui demanda si elle voulait lpouser. Elle y consentit, et il sunit elle.
Allah veille la conception de tout tre humain, mais il favorise particulirement
celle des prophtes ; de mme que lesprit rh a apport le souffle dAllah dans le sein
de Marie, mre de Jsus, un ange transmit Abdallh un rayon de la lumire divine
nr. Le jour o, revenant de sa maison, il allait rendre Amina mre, il passa devant le
logis de Ftima bint Nawfal laquelle son frre, le hanf Waraqa, avait appris la
naissance prochaine dun prophte. Elle vit la lumire sur le visage de Abdallh et
soffrit lui, mais en vain. Peu aprs, comme Abdallh passait de nouveau devant chez
elle, il parut dispos reprendre lentretien ; mais elle le repoussa : il navait plus sa

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
54
clart. Elle annona alors Amina que celle-ci portait en son sein le meilleur des tres
de la terre 140.
Une voix entendue entre veille et sommeil confirme Amina quelle porte en elle un
prophte ; mais elle craint que ce ne soit une voix dmoniaque : elle met ses bras des
anneaux de fer, protection efficace ; mais son rveil elle les trouve briss. Enfin, la
voix lui enjoint dappeler lenfant Ahmed ; et lon se retrouve ainsi sur le solide terrain
du Coran. La tradition rvle que les accidents mensuels ont peine cess pour Amina :
elle est presque immacule 141.
Jsus annonce que viendra aprs lui un Envoy, ayant le nom dAhmed . On a
compar ce verset 14, 26 de lvangile de Jean, et on a beaucoup discut sur un jeu de
mots paracltos = paraclutos : on a cherch une influence manichenne. Il reste
incompris que Mohammed nait pas t appel Ahmed 142.
La maison o est n Mohammed a t transforme en
pouse du calife Al-Mahd : on y vient en plerinage 143.

P062

oratoire par Al-Khazurn,

Il importe de rappeler ce que la lgende musulmane a ajout ces traditions pour dvelopper
le culte du prophte : ce sont des faits miraculeux qui annoncent ou accompagnent la naissance
des grands hommes. Une lumire claire le monde. Amina peut voir les souqs de Damas et les
cous des chameaux de Bor. Des temples seffondrent, Kesr (le Roi sassanide) tremble dans
son palais. Les palmeraies de Yathrib sont illumines. Un voyageur apprend en songe quun
prophte est n Mekke. Les gens de Tf sinquitent du changement de rgime des toiles
filantes. Ibls flaire le sol pour savoir o est le danger 144. Amina est seule au moment de la
naissance, mais elle est assiste par des envoys clestes, qui montrent lenfant la terre
entire 145. Auparavant, celui-ci, tomb sur le sol, prend de la terre dans ses mains et regarde le
ciel. Les Juifs sinquitent et recherchent lenfant. Il nat circoncis.

Il ne manque la naissance du Prophte que dtre fixe par une date prcise. La
chronologie de toute sa vie est en effet fonde artificiellement sur la date de sa mort qui
est connue ; ce fut le lundi 13 du mois de rab I de lan II, correspondant au 8 juin 632,
car lan I de lhgire commena le 25 septembre 622. La tradition a voulu retrouver un
lundi 12 ou 33 de rab I dans les autres vnements essentiels de la vie du Prophte,
larrive Qob et sa naissance ; mais lanne de celle-ci reste imprcise. On a dcid
quil avait vcu dix ans Mdine, et dix ou treize ans Mekke aprs avoir reu la
rvlation, et quil avait alors quarante ans : ainsi, il serait n en 569. Mais des annalistes
le font natre lanne de la clbre expdition dAbraha, en 570 ; sans parler de celui qui
veut que son grand-pre, Abd al-Mutta-, lib, lait envoy Mekke annoncer la nouvelle
de la ruine de lennemi 146.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

55

LArabie du VII sicle connaissait trop bien le miracle de la naissance de Jsus pour que la
tradition soccupt dsormais de Abdallh. Il vint mourir Yathrib, au retour dun voyage en
Syrie, aprs y avoir envoy son fils dans une caravane qui y portait des dattes, ce qui est fort peu
vraisemblable 147. Par contre, la tradition sintressera aux nourrices de Mohammed. La premire
aurait allait en outre Hamza, Djafar et Ab Salma ; esclave dAb Lahab, elle aurait t enfin
affranchie par lui aprs lhgire ; cest la seule bonne action qui le dsaltrera en enfer 148. Puis
une Bdouine des Ban Sad b. Bakr, Halma, qui navait pas trouv Mekke le nourrisson riche
quelle cherchait, consentit prendre en charge le petit orphelin et llever hors de la P063
fournaise mekkoise. Elle le garda pendant cinq ans, durant lesquels le bonheur rgna sur la tribu ;
des signes miraculeux accompagnaient lenfant. A la foire de Ukaz, un devin des Ban Hudhal
auquel Halma lavait conduit, fit scandale en annonant quil dtruirait les idoles 149.

Lenfance de Mohammed. Le sjour de Mohammed chez les B. Sad nest certain


pour la tradition que parce quelle y situe la purification qui la rendu apte sa mission.
Deux anges le saisirent et cherchrent en vain dterminer le nombre dhommes quil
pesait dans la balance cleste ; sans doute celui de tout son peuple. Puis lun des anges
lui fendit la poitrine et en enleva la touche de Satan, marmaz ach-chatn et le
grumeau de sang . Il lui lava la poitrine, et appela la sakna qui est pareille la face
dun chat blanc et la fit entrer dans son cur. Enfin les deux anges le marqurent entre
les deux paules du sceau de la prophtie 150.
Dautres traditions ont plac lintervention des anges soit aussitt avant la rvlation,
alors que Mohammed faisait ses retraites sur le mont Hra, soit avant son ascension au
ciel, vers 618, alors quil priait devant la Kaba. Mais on a fait remarquer que la
premire est la plus vraisemblable et quelle trouve bien sa place dans un vangile de
lenfance 151. On a voulu y voir une interprtation matrielle dun verset du Coran :
Ne tavons-nous pas ouvert le cur ! Mais lenlvement des entrailles et
lintroduction dun lment magique et purificateur est un fait connu dinitiation. On ne
saurait rien retenir aujourdhui des indications de Sprenger qui y voyait les prodromes
de lpilepsie quil suppose en Mohammed 152.
On retrouve dans cette lgende le souvenir de la croyance ant-islamique selon
laquelle des hommes taient possds par un djinn. Le pote Umayya b. Abs-Salt
racontait quun djinn, qui avait pris la forme dun vautour, lui avait fendu la poitrine et y
avait introduit le gnie potique. Au IX e sicle, Tabar explique quAllah a simplement
voulu rafrachir la poitrine de Mohammed pour lui faciliter sa tche 153.
Mohammed garda un fidle souvenir sa nourrice Halma. On ne sait lequel de ses
frres de lait laccompagnera dans le paradis. A lpoque des vnements dat-Tf, le
prophte P064 sut utiliser ses relations de parent par le lait avec les B. Sad.
Mohammed a six ans. La tradition, soucieuse de lui conserver ses attaches avec
Yathrib, ly ramne avec sa mre. Mais, au retour, Amina meurt, sur la route, Abw.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
56
Mohammed y viendra, plus tard, pleurer sur son tombeau, car cest en vain quil aura
demand Allah de lui pardonner son idoltrie 154. Cependant, une voix sest leve dans
la doctrine pour dire quAllah avait ramen la vie son pre et sa mre, tout juste pour
quils aient le temps de se convertir 155.
Bien mince tait la fortune quAmina laissait son fils : une vieille (?) esclave Umm
Amn, cinq chameaux, un troupeau de moutons 156. Il est recueilli par son grand-pre,
Abd al-Muttalib, qui aurait t alors le chef Sayyd des Qurachites 157 ; celui-ci
smerveille de la prcocit de lenfant, quil emmne avec lui dans le hidjr de la Kaba
et quil laisse jouer sur son tapis 158. Il constate que son petit-fils a le mme pied
quAbraham tel quil est rest empreint sur la pierre du maqm. Mais aussi un devin
apprend-il aux Qurachites que Mohammed les exterminera, et il leur conseille de le
tuer.
Abd al-Muttalib meurt, aprs avoir assur pendant deux ans lexistence de
Mohammed qui a alors environ sept ans. La tradition, qui a montr en Abd al-Muttalib
le grand seigneur charg dabreuver les trangers durant les jours des plerinages siqya,
est un peu embarrasse dexpliquer que ses fils, Az-Zubar et Ab Tlib, nont point les
ressources ncessaires pour remplir cette charge et la transmettent leur frre al-Abbs,
qui, presque contemporain de Mohammed, a tout au plus onze ans cette poque : il
nest point encore question pour lui de la fortune quil acquit plus tard par dactives
oprations commerciales et par une habile pratique du prt intrt. Mais la propagande
abbasside a eu besoin de prparer le geste de Mohammed, qui, la conqute de Mekke,
confiera ou confirmera son oncle lhonneur de la siqya, en rcompense des intrigues
par lesquelles il venait de faciliter son triomphe. Selon la tradition, Abd al-Muttalib a
transmis par testament son fils Ab Tlib la garde de son neveu 159.
Personnage un peu effac, Ab Tlib 160 a acquis dans la tradition et
particulirement dans celle des Chites une place dhonneur, grce son fils Al, qui
fut le compagnon de jeunesse de son cousin Mohammed, puis lun de ses premiers
disciples et enfin son gendre. Cest dans llot de maisons chib de la famille dAb
Tlib que le Prophte trouva constamment un asile, pour lui et pour ses adeptes ; il
mourut dix ans aprs la rvlation, trois ans avant lhgire, en 619, sans avoir consenti
se convertir, fin horrible que la tradition alide sest refuse accepter.
P065

Sa jeunesse. Dans la simple demeure de son oncle Ab Tlib, Mohammed parait


avoir vcu une jeunesse heureuse. Il y fut choy par sa tante, Ftima, dont lorphelin
disait : cest ma mre ! A sa mort il lui rendit le suprme hommage de descendre dans
sa fosse et de se coucher dans son tombeau 161. Dailleurs, le prophte se manifestait
dj en lui : sa baraka rpandait autour de lui laisance et la joie.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
57
Cest de cette priode sereine de sa vie que la tradition date des voyages en Syrie,
dont les rcits sont dune authenticit douteuse. Des historiens y ont vu les premiers
contacts du Prophte avec le christianisme, et la source essentielle de la connaissance
quil en eut durant les premires annes de sa prdication. Mais on sest tonn, avec
raison, que mis en prsence des crmonies chrtiennes, dans des glises ornes de
statues et de peintures, il nen ait conserv aucun souvenir. Un pote paen, comme alAch par exemple, ne sait peu prs rien du christianisme, mais il dcrit le prtre
adorant une cruche de vin 162.
Le principal pisode de ces voyages est la halte chez le moine Bahr 163, ou Sergios, dans un
ermitage de la rgion de Bor, o des solitaires se sont transmis depuis de longues annes un
livre o chacun deux a puis une connaissance merveilleuse. Le moine remarque le nuage qui
accompagne la caravane qurachite et qui vient sarrter au-dessus de larbre qui abrite son
campement. Ab Tlib, invit par Bahr, laisse lcart Mohammed qui na que douze ans. Mais
le moine rclame sa prsence, lexamine, linterroge sur son comportement dans la veille et dans
le sommeil, et enfin dcouvre entre ses paules le sceau de la prophtie, quil baise. Comme Ab
Tlib dit quil est son fils, le moine scrie quil est impossible que le pre de cet enfant soit
vivant ; il reconnat donc que cest son neveu et quil est orphelin. Bahr lui recommande de le
ramener bien vite Mekke et de le protger, les uns disent contre P066 les Juifs, les autres contre
les Byzantins, car ils savent sa haute destine et ils chercheraient le tuer. Des traditions parlent,
en effet, de lespoir que les Juifs avaient alors de voir apparatre parmi eux un Prophte-Messie :
un Juif tait venu voir Mohammed nouveau-n ; reconnaissant sur son corps le signe de la
prophtie, il stait vanoui, dsespr que le prophtisme passt des Ban Isral aux Ban
Ismal 164.

On ne sait rien des annes suivantes de la jeunesse de Mohammed. La faveur divine


veille le prserver de toute faute ; une voix le rappelle la pudeur sexuelle ; gardant les
moutons sur les hauts de Mekke, il lui prend got de descendre en ville et de sy
divertir : par deux fois, un sommeil irrsistible larrte en chemin. Sil approche dune
idole, une forme blanche sinterpose 165.
Il est invraisemblable quil ait particip labsurde chauffoure dal-Fidjr, quoi Ab Tlib
refusa de se mler ; mais la lgende veut que le succs des Ban Kinna ait t d sa baraka 166.

Khaddja. Le Coran enseigne quun Prophte doit avoir t gardien de moutons :


Mohammed ltait donc quand il reut la rvlation. Mose a t ptre de moutons,
ainsi que David, et jai t envoy alors que je gardais ceux de ma famille Adjyd.
La posie ancienne fait mainte allusion la mufkhara, la querelle de prminence
entre les grands nomades, leveurs de chameaux, et les petits nomades et les sdentaires,
gardiens de moutons 167.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
58
Vers sa vingtime anne, semble-t-il, Mohammed entra au service dune riche veuve,
Khaddja, qui cherchait un homme sr pour accompagner ses caravaniers. La tradition
rpte sur ses deux voyages en Syrie les lgendes dont elle avait par ceux de son
enfance : deux anges ombragent de leurs ailes le chameau du futur prophte ; le moine
de Bor, Nestor, renouvelle lpisode de Bahr. Les bnfices des deux voyages sont
exceptionnels 168. Tout cela meut le cur de Khaddja qui fait dire Mohammed quelle
accueillerait une demande en mariage ; elle a une quarantaine dannes, un grand ge,
pour une Mekkoise. Hamza, oncle du jeune Mohammed, lui sert de tuteur auprs du pre
de Khaddja, Khuwalid. Il refuse son consentement au mariage de sa fille avec un
homme pauvre et on en est rduit lenivrer P067 pour quil le donne ; belle histoire, mais
thme de folklore, et intervention inutile, car il semble que Khuwalid tait mort
lpoque du mariage de Khaddja et que celle-ci, qui avait t marie antrieurement,
tait libre de sa personne 169.
Mohammed vint habiter la maison de Khaddja, qui, achete et reconstruite par le
calife Muwiya, fut, jusqu ces derniers temps, un lieu de plerinage : on montrait la
pierre sous laquelle le prophte sabritait contre les traits lancs de la maison dAb
Lahab 170.
Les traditions saccordent reprsenter lunion de Mohammed et de Khaddja
comme constamment heureuse. Elles relatent, avec une insistance railleuse, la jalousie
rtrospective de Acha pour cette vieille femme, dont le Prophte, jusqu ces derniers
jours, na parl quavec affection. Elles la comptent parmi les quatre grandes figures de
lIslam avec Asya, femme de Pharaon, Maryam, mre de Imrn, et Marie, mre de
Jsus 171. La mort de Khaddja, en 620, causa une peine profonde Mohammed 172.
De ce mariage heureux naquirent des enfants dont le nombre est mal fix ; javoue ne
pas mintresser assez vivement cette question pour y insister. Lexistence de leurs
quatre filles est confirme par des traditions solides et on peut les suivre dans la socit
mekkoise. Selon la tradition, un fils, al-Qsim, qui valut son pre la Kunya dAblQsim, Ruqaya, Zanab et Umm Kulthm naquirent avant la rvlation ; Ftima, souche
de la famille sainte des Alides, ne pouvait natre que dun pre sur lequel lintervention
divine stait manifeste. Il aurait eu deux autres fils, morts en bas ge, lun deux aurait
t appel Abd Manf, un nom paen, que la tradition ne doit pas avoir invent 173.
On voudrait deviner les causes physiologiques et psychiques qui ont agi sur
Mohammed, et qui ont si nettement distingu deux priodes dans sa vie familiale
Mekke, ardemment mystique et rvlateur de foi, il est monogame et a des enfants dune
femme presque hors dge. A Mdine, il reste prophte, sans doute, mais il a une intense
activit de chef dtat ; il a un nombreux harem de jeunes femmes, et il na, dune
concubine copte, quun fantme de fils.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
59
P068 Les mditations de Mohammed, qui prparaient ses visions et sa mission
prophtiques, ne changeaient rien lextrieur de sa vie religieuse. Il avait, jusque-l,
pratiqu le culte des anctres, ladoration de la Kaba, les crmonies de la umra et du
hadjdj, etc., avec une pit profonde. Il ny avait pas de raison pour que sa mission len
dtacht. Rien dans la croyance des hommes nest aussi solide que le respect du culte !
Ibn al-Kalb nous apprend que Mohammed sacrifia un mouton al-Ozz.
Durant sa vie conjugale avec Khaddja, Mohammed sentit en son me les premires
atteintes de la faveur divine. Son inquitude religieuse saccrut au cours dune existence
matrielle paisible. La tradition veut que sa supriorit morale ait t ds lors reconnue
par ses concitoyens. Reconstruisant la Kaba, ils eurent transporter la Pierre Noire, un
acte sacr dont les quatre tribus qurachites se disputrent lhonneur ; ils se mirent, diton, daccord pour charger Mohammed de la poser sur une toffe dont chaque angle fut
tenu par le reprsentant dune tribu 174.
Mohammed adopta, cette poque, son cousin Al, afin de soulager Ab Tlib de
ses charges de famille ; en mme temps, Djafar passait dans la maison dal-Abbs.
Enfin, Mohammed affranchissait et adoptait un jeune esclave, Zad b. Hartha, que
Khaddja lui avait donn. Originaire dune tribu chrtienne de la steppe syrienne, Zad
offre un bon exemple du mlange de croyances qui prparait Mekke la propagande du
monothisme. On retrouvera Zad dans lhistoire du Prophte et dans celle du Coran. Il
pousa la vieille esclave dAmina, mre de Mohammed, et par un miracle tout biblique,
il en eut aussitt un fils 175.
Mohammed ne pouvait tre si compltement absorb par ses mditations quil ft
indiffrent celles dhommes qui, autour de lui, sadonnaient des pratiques
dasctisme dorigine chrtienne. La tradition musulmane les a runis pour former une
secte, la hanafiya. Le Coran a eu besoin de trouver en eux les adeptes dAbraham et de
la vraie foi, dans un verset de la troisime priode : Tenez droit votre visage vers la foi
en hanf et lassimile celle dAbraham qui fut hanf 176. Le hanf est donc
monothiste et croyant avant Mohammed. Le mot hanf est laramen hunapa qui parat
P069 avoir eu le sens de hrtique, non conformiste ; il aurait t appliqu des
hommes qui renonaient aux croyances des anctres 177.
Parmi ces asctes mekkois, dont la tradition a conserv les noms, il y avait un neveu
de Khaddja, Waraqa b. Naufal, qui fut en relations avec Mohammed et que lon fait
mourir avant la rvlation, pour viter de le condamner lincroyance. Il dclarait
dailleurs que Mohammed tait le prophte de son peuple 178. Il tait si savant quil
pouvait traduire lvangile du syriaque en hbreu ou en arabe. Dailleurs les
traditionnistes ne sont pas daccord sur la langue en laquelle les anciennes critures ont
t rvles : en arabe, selon Sufyn ath-Thaur, mais chaque prophte traduisait en la
langue de son peuple 179.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
60
Une ambiance propice lavnement du monothisme entourait ainsi la mditation
personnelle de Mohammed. Elle le convainquit que le dieu suprme, qui gouverne le
monde et les hommes, tait las de leur idoltrie et des iniquits sociales que
commettaient les puissants, et quil allait chtier les Qurachites de Mekke par un
dsastre semblable celui qui avait ananti les peuples disparus 180. Les potes arabes en
avaient nourri limagination de tous. Mohammed pourra se croire possd par Allah,
comme les devins et les sorciers ltaient par les faux dieux et par les djinns.
Instruit par les Judo-Chrtiens des prdications des anciens prophtes dIsral et de
celles de Jsus et des Aptres, il comprit que son inspiration avait la mme source que la
leur. Mais aussi Juifs et Chrtiens avaient altr les paroles de vrit quAllah avait
charg les prophtes denseigner au peuple choisi, les Isralites. Il ne pouvait le tolrer.
Il fallait que le vritable enseignement divin ft rtabli par la prdication dun dernier
Envoy qui lapportt aux Arabes en langue arabe. Dailleurs, Abraham tait venu jadis
Mekke, o il avait, avec laide de son fils, reconstruit la Kaba. Il y avait laiss des
disciples croyants de la vraie foi, hanf.
Mohammed est dsormais prt recevoir une parole dont il sait bien quelle est celle
de Dieu.
Retour la Table des matires

B. RVLATION ET PRDICATION
La Rvlation. Comme la remarqu avec surprise un minent historien de
lIslam, Tor Andrae 181, le Livre Saint ne renseigne gure sur les origines et les dbuts de
la mission du Prophte ; ce silence est une preuve de la sincrit de Mohammed qui na
point song raconter aux hommes ses tats dme et analyser pour eux des
moments passionnels dont le souvenir devait veiller en lui une profonde motion. Il est
tout au plus possible de trouver quelques rares allusions au dveloppement de sa
conscience prophtique dans les histoires des anciens prophtes quil sest plu raconter
dans le Coran et qui sont pleines dallusions sa propre vie ; on retrouve les versets qui
montrent comment Abraham cherchait Dieu. Les traditions, elles, abondent en dtails sur
linitiation par laquelle Allah prpara Mohammed la rvlation ; on y trouve seulement
lhistoire des Inspirs en tous les peuples. Il convient donc dimaginer chez Mohammed
de longues mditations qui se sont concrtises en des hallucinations visuelles et
auditives : un coup de foudre, dont il fait part Khaddja et quelques intimes ; trois
annes durant lesquelles il ne trouve plus Allah, qui enfin donne son Envoy lordre de
P070

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
61
commencer sa prdication : la rvlation fournit dsormais celle-ci un aliment
rgulier 182.
Ses premires hallucinations rappellent la fois celles des solitaires chrtiens et
celles des sorciers et devins de lancienne Arabie 183. Il sen va errant travers la
montagne, tel un pote cherchant linspiration 184. Il fait retraite au mont Hra, au-del de
lAb Qubas, dans une grotte, et lon retrouve ici la valeur religieuse des grottes dans
lhistoire de lhumanit ; cest l que leffluve divin vient le toucher. Il sentend appeler
du ciel, ou dun arbre, ou de la montagne ; des arbres viennent lui et enchevtrent leurs
branches pour le cacher durant ses besoins , ou bien il est, un instant, aval par la
terre 185.
Les visions prennent forme et limprcision mme de leur expression dans le Coran
en confirme la sincrit 186. Votre concitoyen nest point possd. Il la vu lhorizon
P071 distinct... Par lastre, quand il descend, votre concitoyen nest pas gar... Cest bien
rvlation qui est rvle : il la reue dun tre dont la force est grande... Il tait
lhorizon le plus haut ; puis il descendit et il resta suspendu. Il fut deux longueurs darc
ou plus prs. Il la vu en une autre apparition, nazla, auprs du lotus de la limite (?) ;
l est le jardin du refuge. Alors le lotus tait cach par ce qui le cachait. Le regard na
point dvi et na point fait dfaut. Il a vu de grands signes de son matre.
Ces versets semblent relater deux visions diffrentes : et lon en a beaucoup
discut 187. Rien ny indique que Mohammed ait vu un ange. Cependant les anciens
versets annoncent leur venue au jour de la Rsurrection. Et des versets de la seconde
priode rptent que les Qurachites accepteraient la rvlation si elle leur tait apporte
par un ange : Si notre matre voulait, il ferait descendre les anges 188 .
Des islamisants ont cru trouver dans le Coran des indications qui feraient croire que
Mohammed a pens voir Dieu. Ils traduisent par : Il indiqua son serviteur ce quil lui
indiqua , au lieu de il rvla ou il inspira , et pensent que son serviteur
dsignant non point lange mais Mohammed, celui-ci a vu Dieu ; je nen comprends pas
la consquence. Un autre verset : Que ne fait-on descendre sur nous les anges ou bien
que ne voyons-nous notre matre concerne les ressuscits au jour du jugement. La
pense de Mohammed est exprime par des versets mdinois : Il nappartient pas un
tre humain quAllah lui parle, sauf par inspiration, wahy, ou bien de derrire une
sparation, hidjb, ou bien par un Envoy quil dpche pour rvler ce quil veut 189.
Les traditionnistes saccordent admettre quensuite la rvlation a t refuse
Mohammed pendant deux ou trois annes ; cette fitra a donn lieu des discussions
parmi les exgtes musulmans et ensuite parmi les islamisants. Nldeke la estime de
dure plus courte et a rappel le hadth de cha qui montre Mohammed errant en
dsespr parmi les prcipices du mont Hra, dcid sy prcipiter pour en finir avec la
vie, mais retenu par les appels de lange 190. On ne cherche plus cet incident

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
62
lexplication de bon sens , P072 celle de Sprenger et de Muir, qui pensaient que
Mohammed stait donn un dlai de trois ans pour complter son ducation
religieuse 191.
Enfin le prophte reoit lmotion dfinitive de la prsence de la divinit et de
lemprise dont elle ltreint. De ce jour-l jusqu sa mort, il se sent pntr delle et il
communique aux hommes les enseignements et les ordres quil en reoit. Des historiens
polmistes de Byzance et de la Renaissance et des crivains modernes, curieux
dexplications matrielles, ont prsent les crises de Mohammed comme une vaste
supercherie. Suivant un autre, ce sont des fantasmagories inventes par Satan pour
contraindre les Arabes rester dans lincroyance. Ce sont peut-tre aussi de purs
mensonges, imposs par des ambitieux Mohammed, affaibli par lhystrie. Dautres
ont vu en Mohammed un pileptique, par dfinition menteur et irresponsable ; mais
lpilepsie laisse le malade sans mmoire et le Coran est un livre considrable et lucide.
Les historiens considrent aujourdhui sous un autre angle lactivit des prophtes
dIsral et des Illumins de tous les peuples ; ils cherchent seulement comprendre sous
quelles influences extrieures lme ardente dun homme particulirement dou est
devenue celle dun prophte 192.
Aprs bien des manifestations incertaines, Allah parle enfin clairement son Envoy.
Un jour, aprs avoir longuement err travers la montagne, Mohammed, dans un trouble
extrme, reparat devant Khaddja et lui crie : Enveloppez-moi ! On lui verse de
leau sur la tte ; on le couvre dun manteau et il rcite : O toi qui te fais envelopper,
lve-toi et avertis ! Ton Matre, glorifie-le ! Tes vtements, purifie-les ! La
souillure, vite-la ! Ne sois point gnreux avec exagration ! Envers ton Matre,
sois docile ! Et la tradition sait quelle tait, en cette circonstance et dans celle
rapporte par un autre verset, la posture de Gabriel, qui transmet la rvlation : il tait
assis, entre ciel et terre, sur un coussin de soie et de brocart, un coussin du paradis 193.
Il importe dexpliquer ce mot : Toi qui es lenvelopp , qui est rpt dans un
autre verset o murammal remplace mudaththar, qui vient de dithar, vtement de dessus
dont P073 on se couvre. Cest la pratique de tous ceux qui se sentent en rapport avec une
puissance divine. Ainsi faisaient les devins de lancienne Arabie, et les Qurchites
taient en droit de penser que Mohammed les imitait pour rvler, lui aussi, les secrets
des djinns. Ce fut plus tard lattitude des faux prophtes Tulaha et al-Aswad 194.
Ce peut tre un moyen de protger les assistants de la lumire divine : ainsi Mose
met un voile sur son visage pour cacher lclat que celui-ci conservait de la vue de
Dieu ; et ce voile reste aujourdhui sur les curs quand on leur lit le livre de Mose 195.
Cest ainsi le voile hidjb qui protge le peuple contre le rayonnement du visage du roi
des rois ou du calife ; cest le voile de tel aventurier religieux de lIran. Mais ce peut tre
aussi plus simplement le temple que se cre linspir, protg la fois contre lclat trop

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
63
vif de lillumination divine et contre la souillure du monde extrieur. Jimagine que cest
ainsi quil convient dinterprter lvangile et de comprendre les paroles des Juifs
insultant Jsus : Et certains se mirent cracher sur lui, lui envelopper le visage, le
souffleter et lui dire : Prophtise 196 ! .
Comme le devin prislamique sous le poids du djinn, Mohammed ne cde quavec
peine la contrainte de lange. Il se dbat, il grogne, tel un jeune chameau, dit la
tradition ; lcume sort de sa bouche et la sueur de son corps. Quand la rvlation lui
vient tandis quil est mont sur sa chamelle, celle-ci flchit sous le fardeau 197. Il entend
un bruit de chanes ; une tradition dit un tintement de cloches, qui est particulirement
pnible. Mais les cloches taient inconnues Mekke, et W. Marais a propos
bruissement dailes quil convient dadopter 198.
Jhsite aller contre lopinion de Buhl, qui place le coup de foudre de ce verset dans
la nuit de la puissance, lalat al-qadr 17 ramadn, date que lon retrouve propos de
lascension 199. Il convient den lire le rappel dans dautres versets, avec les ornements
dont les a entours un hadth de Acha.
Mohammed est averti par une vision vridique qui lclaire comme de lclat rose
de laurore. Il continue sa marche errante parmi les rochers du mont Hra ; le malak, P074
disons lange, lui dit : rcite ! iqra , et comme Mohammed rpond Je suis
incapable de rciter ! lange le saisit et le secoue violemment, en rptant trois fois son
ordre. Rcite, par le nom de ton matre qui ta cr cr lhomme dun grumeau
Rcite ! ton matre est le plus noble Lui qui a enseign par le calame a enseign
lhomme ce quil ne savait pas. Lange montra Mohammed une toffe merveilleuse
sur laquelle la rvlation est crite ; il la lui lira et lui apprendra la rciter 200. Il faut
donc viter la traduction parfois donne de iqra par lis .
Pendant plusieurs annes, semble-t-il, Mohammed a craint dtre le jouet de Satan ;
enfin Allah lui a dit : Tu navais point espr que lcriture te serait donne, sauf une
grce spciale de ton matre. La doctrine musulmane a pens quil a reu dsormais
linfluence sous deux formes : la rvlation proprement dite, tanzl, qui est lcriture, le
Coran, qui lui tait apporte par lange ; et aussi une inspiration wahy, ilhm, que Dieu
fait descendre directement sur le cur de ses prophtes. Celle-ci leur enseigne diriger
leur conduite et celle de leurs fidles : elle est ainsi, pour Mohammed, la source de la
tradition. Cest elle que les docteurs trouvent dans un verset du Coran : Il lui inspira ce
quil lui inspira. Et le verbe awhayna, nous avons inspir , est rpt vingt-cinq fois
dans les sourates rnekkoises, surtout dans les histoires des prophtes 201.
Mohammed ne parat pas avoir cru tre en prsence dAllah lui-mme ; je le redirai
plus loin. Mais il a senti sur lui planer une sorte dhypostase divine, un peu vague,
lEsprit rh, qui est tout dabord le Verbe dAllah, qaul, logos Dans des versets il est
lesprit fidle ar-rh al-amn, qui a fait descendre (la rvlation) sur ton cur, afin que

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
64
tu sois parmi les avertisseurs. Ailleurs, cest lesprit de la saintet, rh al-qudus, pour
que ce soit direction et vangile (buchr, bonne nouvelle). On retrouvera lEsprit et les
anges, qui sont les agents du gouvernement du monde par Dieu. Et dans la rvlation
mdinoise, lEsprit de la rvlation est bien un ange, et le Coran sait son nom, Gabriel :
Djabrl, Djibrl ou Djabral, dorigine juive ou chrtienne 202. Redout des femmes
acaritres, Gabriel a surtout un rle bienfaisant. Un ange inconnu demande
Mohammed sil P075 veut tre prophte-roi ou bien prophte-serviteur. Gabriel lui fait un
signe et il rpond : prophte-serviteur 203.
Cependant, limprcision du Coran a permis des traditionnistes dattribuer lange
de la Rsurrection, Isrfl, les premires rvlations Mohammed. Ce nest quaprs la
fitra, les trois annes durant lesquelles Mohammed fut priv de la parole divine, que
Gabriel la lui apporta son tour et jusqu la fin de sa vie. Waraqa savait que Gabriel
avait transmis Mose la Loi, nams : le Dcalogue, et quil allait la rvler
Mohammed ; les autres prophtes, Jsus lui-mme, navaient reu que des
renseignements, akhbr, dune source imprcise.
Le Coran ne parle de lenvoi des anges ou dun ange transmetteur, malak rasl, que
pour faire dire aux Qurachites quils croiraient en la rvlation si Mohammed les faisait
venir devant eux, et peut-tre Allah lui-mme. Ils ne sont pas disposs croire ce que
Mohammed dit avoir reu mission de leur rvler 204.
Le Coran a prvu certains flottements dans lexpression de la rvlation. Mohammed
ne doit point se presser de la communiquer ses auditeurs 205 : Ne te presse point de
(rciter) le Coran avant que la rvlation ne ten soit parvenue acheve. Ce verset de la
deuxime priode parat prvoir la ncessit des retouches et mme de labrogation.
Gabriel lui-mme vint chaque anne, lanniversaire de la nuit de la puissance o le
Coran tait descendu au ciel infrieur, rviser avec Mohammed la rvlation de lanne ;
cette rvision eut lieu deux fois lanne de sa mort 206. Zad ben Thbit tait prsent et
crivit sous la dicte de Mohammed 207. Gabriel sassurait quil en modulait bien la
dclamation, et quil en prononait les mots avec leurs points dmission exacts .
Ramadan a toujours t le mois des rvlations : les feuillets pour Abraham le 1er, pour
la Tora le 6, pour lvangile le 13, et pour le Coran le 24 208.
Mohammed ne saurait rien modifier de la rvlation : Dis : Il ne mappartient pas
de la changer de ma propre initiative. Je ne sais que ce qui mest inspir ; et je crains, si
je dsobissais mon matre, le chtiment dun Jour Formidable 209.
Lange apporte parfois la rvlation au Prophte en prenant forme humaine Il
me parle et je retiens ce quil me dit. La tradition donne mme un nom cette forme
humaine en 627, cest celle de Dihya b. Khalfa, en qui toute larme reconnat lange
Gabriel 210. Mohammed prvoit cette venue directe de lange. Un jour, il refuse de
manger dun plat assaisonn loignon : Lange pourrait venir et tre choqu par
P076

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
65
lodeur . Il y a l une proccupation de puret, assez grossire sans doute, mais qui fait
partie dun ensemble de notions qui ne sont pas nouvelles. On ne se met pas sans
prcautions en rapport avec le sacr, haram.
211

Le Prophte a reu la rvlation par fragments, afin que sa mmoire pt en retenir


aisment les versets. Mais ceux qui nient disent : Que na-t-on fait descendre le Coran
en un ensemble unique ! Cest ainsi que nous affermissons par lui ton cur et que nous
te le rythmons de son rythme 212 .
Le Coran est rvl Mohammed en arabe, tel quil tait parl par les Qurachites et
les gens du Hedjaz. Les autres hommes renonceront leur langue pour lire le Coran 213.
Bien que nous ne puissions insister en ce livre sur lhistoire littraire arabe, il nous
sera permis de dire ici dun mot que le Coran est, aussi, un grand vnement littraire.
Proche de la posie Mekke, de la prose Mdine plus tard, il est une uvre que certes
la pit interdit dimiter, mais qui, malgr ses liens avec la tradition littraire arabe, en
renouvelle splendidement le fond et la forme, et inspire jusqu nos jours, dans cette
forme comme dans ce fond, indissociables, la pense et lexpression de pense des
peuples musulmans.
La Prdication ; les premiers adeptes. Depuis le jour o Mohammed eut
communiqu Khaddja et quelques intimes les phrases ardentes et mystrieuses quil
avait entendues, la rvlation ne fut plus son bien propre il eut le devoir de la transmettre
ceux qui lentouraient. La rvlation fut complte par la prdication. On voudrait
pouvoir en suivre, pas pas, le dveloppement ; jaurai souvent redire lincertitude de
la chronologie coranique, si consciencieusement reconnue par les rudits musulmans ; je
rappellerai P077 seulement lopinion das-Suyti (XVe sicle) 214 qui tenait la science de la
chronologie coranique comme aussi inaccessible que celle de son vocabulaire et de sa
rhtorique. Le Coran, disait-il, est descendu jusquau ciel infrieur, tel quil est crit sur
la Table bien garde ; mais il a t rvl par lange en fragments, selon les
circonstances. Remettre sourates et versets dans leur ordre divin est une tche au-dessus
des forces humaines.
Elle a t entreprise, nanmoins, par maint rudit musulman et europen. On suivra
ici la division adopte par Nldeke, en quatre priodes, dont trois mekkoises, sans
chercher discuter des modifications possibles de dtail proposes dans la seconde
dition revue par Schwally. Blachre a ralis matriellement le Coran ainsi ordonn.
Des historiens ont dj crit lhistoire de la prdication que Mohammed poursuivit
pendant une dizaine dannes Mekke, devant la masse hostile des Qurachites et parmi
des incidents sur lesquels la tradition a recueilli dabondants dtails. Jessaierai plutt de
rechercher ici comment Mohammed a t amen poser et rsoudre les grandes

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
66
questions de la destine humaine et de lorganisation sociale, qui seront examines en
elles-mmes dans la seconde partie de ce livre.
Ce fut sur lordre formel de Gabriel que Mohammed se dcida communiquer tout dabord la
rvlation quelques personnes de son entourage. Il chargea Al de les inviter un repas, et
celui-ci, dans la tradition, raconte : Jinvitai, en son nom, quarante hommes (un de plus ou de
moins), entre autres ses oncles maternels Ab Tlib, Hamza, al-Abbs et Ab Lahab. Quand ils
furent assembls, il me dit dapporter le repas que javais prpar pour eux, ce que je fis. Ds que
je leus servi, lenvoy dAllah prit un quartier de viande, le mit en morceaux avec ses dents, et
posa ceux-ci sur les bords du plat. Prenez, leur dit-il, au nom dAllah ! Et les gens mangrent
jusqu navoir plus besoin de rien. Je ne voyais que la place de leurs mains, mais par le Dieu qui
tient en sa main lme de Al, chaque homme avait mang autant que ce que javais apport pour
tous. Donne-leur boire, me dit-il ; et japportai ce gobelet. Ils y burent jusqu tre tous
dsaltrs, et par Allah, chaque homme en but autant lui seul. Quand le Prophte voulut les
haranguer, Ab Lahab se dpcha de parler : Dabord, votre camarade vous a ensorcels. Et
les gens se sparrent, sans que le Prophte ait pu leur parler 215.
Cest l un trs intressant exemple des documents qui ont t forgs dans les milieux chiites
du IXe sicle. Il confre ds les premiers jours P078 de la mission de Mohammed une place
dhonneur Al, son hritier prsomptif. Il se classe dans la srie des miracles que le Prophte
accomplit limitation de Jsus : le dmarquage des Noces de Cana et de la Cne est vident. Et
comme il contient quelques touches un peu violentes, le cri dAb Lahab vient donner une
dernire note comique ; on croirait entendre Lucrce Borgia : Messeigneurs, vous tes tous
empoisonns 216 !
La tradition rapporte des versions romances des premires runions convoques par
Mohammed 217. Le Prophte monta un jour sur a-af et poussa le cri dappel :
compagnons ! Et les Qurachites sassemblrent autour de lui, en disant : Quas-tu donc ? Que
penseriez-vous si je vous annonais que lennemi vous arrive ce matin ou ce soir ? Me croiriezVous ? Certainement ! Eh bien ! je vous avertis que vous tes devant un chtiment terrible !
Va-ten au diable, lui cria son oncle Ab Lahab, est-ce pour cela que tu nous a
convoqus 218 ?
Une tradition montre Ab Lahab, qui suit Mohammed dans les assembles, o celui-ci
cherche rpandre sa foi, dans les foires de Ukaz, de Madjanna, de Dhl-Madjz, et dans les
crmonies du hadjdj. Mohammed montre aux Arabes quen croyant la rvlation et en Allah
Unique ils gagneront la fois la puissance en ce monde et le paradis dans lautre. Ab Lahab leur
crie Ne lcoutez pas ! Cest un Saben menteur 219 !
La tradition lui a attribu plusieurs autres mauvais procds envers son neveu : il lui aurait
jet des ordures tandis quil sacquittait de la Prire devant la Kaba 220 ; si bien quun jour, Uqba
b. ab Mut laurait trangl si Ab Bakr ntait intervenu 221. La sourate 111, qui est peut-tre
postrieure la bataille de Badr, lui crie : Arrire, les mains dAb Lahab, arrire ! Il rtira en
un feu flambant et sa femme (sur dAb Sufyn) y apportera du bois, ayant au cou une corde de
fibre. On le fait mourir de colre aprs la bataille de Badr ; mais une tradition ne note sa mort
quen 630 222.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
67
Tandis que la masse des Qurachites manifestaient leur rsistance et leur hostilit la
prdication de Mohammed, il runissait nanmoins un petit groupe dadeptes dvous.
On ne saurait en prciser le nombre, ni dterminer exactement lheure o ils se
donnrent tout entiers au Prophte ; il convient de citer les noms de ceux qui ont
contribu au succs de lIslam.
La premire place, sans aucun doute, appartient Khaddja, la femme pour laquelle
Mohammed conserva un fidle et tendre souvenir ; cet honneur ne gne aucun des partis
qui se disputrent le pouvoir sur la communaut musulmane lpoque o se forme la
tradition. Celle-ci nhsite pas donner le second rang Al, Ab Bakr ou Zad b.
Hartha. P079 Al, fils dAb Tlib, qui fut loncle et le protecteur de Mohammed, avait
grandi dans la maison de Khaddja et avait pous sa fille Ftima ; il devint lun des
premiers fidles du Prophte 223.
Une tradition alide prend partie, sans le nommer, Ab Bakr et son glorieux
surnom : Jai entendu Al qui disait : Je suis le serviteur dAllah, et le trs vridique
suprieur a-iddq al-akbar ; qui la prtendu aprs moi est menteur et forgeur
dhistoire. Jai fait la Prire avec lEnvoy dAllah sept annes avant les autres , ce qui
est vraiment un peu gros. Une autre tradition met en scne un Bdouin, qui, venant
contempler la Kaba, y trouve trois personnes qui y font inclinaisons et prosternations ;
al-Abbs lui apprend que ce sont Mohammed, Al tout jeune garon , ghulm, et
Khaddja 224.
Ab Bakr fut lun des premiers adeptes de Mohammed et il en resta le plus fidle et
le plus dvou. Abdallh b. Othmn Ab Quhfa est connu par sa Kunya Ab Bakr, qui
parat signifier pre dun jeune chamelon , et que par un pieux contresens, on traduit
par pre de la vierge , cest--dire Acha. Ctait, dit-on, un commerant ais, dont la
vie est ignore avant sa conversion. De deux ou trois ans plus g que Mohammed 225, il
est reprsent par la tradition comme anim dune confiance sans bornes envers le
Prophte, et cest ainsi que dans une circonstance que lon rappellera plus loin, il mrita
le surnom dA-iddq, le trs fidle. On lui attribue une solide raison et un
temprament pondr qui lui permit mainte fois de faire quilibre aux impulsions
romantiques de Mohammed. Aprs avoir vcu dans son ombre, il lui succda, sa mort,
pour le plus grand bien de la communaut musulmane. Il y reprsentait un parti moyen
et conciliant qui fut capable de dominer les querelles personnelles et tribales. Sa fille
cha, pouse prfre de Mohammed, ne put que favoriser lautorit de son pre, et
mettre son service lesprit dintrigue quelle manifesta plus tard 226. Des traditions
placent la conversion dAb Bakr aprs celle de Bill, et mme il y en eut plus de
cinquante avant lui ; mais il fut le plus considrable 227.
On classe Zad b. Hartha premier, ou bien second aprs Al. Ctait un esclave de
Khaddja, affranchi par Mohammed. P080 On retrouvera son nom dans le Coran propos

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
68
du mariage de sa femme Zanab avec le Prophte. Il prit une part active aux expditions
militaires des musulmans et il mourut en 630 dans celle de Mta, dont il avait le
commandement. Des traditions semblent avoir insist sur lamiti qui le liait
Mohammed, afin de minimiser celle quil tmoignait Al.
Puis se convertirent des personnages qui ont fait partie de lentourage du Prophte
durant sa vie : Sad b. ab Waqq, qui tait le neveu dAmina, la mre de Mohammed ;
Othmn b. Affn, petit-fils de Abd al-Muttalib, gendre du Prophte et futur calife ;
Az-Zubar b. al-Awwm, neveu de Khaddja et cousin de Mohammed ; Talha b.
Ubadallh ; Abd ar-Rahmn b. Auf, etc. 228.
La tradition fait mourir au moment mme o Mohammed commence sa prdication
lhomme qui semble avoir eu une si heureuse influence sur lvolution de sa pense,
Waraqa b. Naufal.
La tradition cite les noms de plusieurs affranchis qui sattachrent au Prophte, non
seulement par raction contre leurs anciens matres paens, mais surtout parce quils
taient trangers et pour la plupart chrtiens ou judo-chrtiens. Le plus connu est un
Abyssin, Bill b. Rabh, qui, rachet et affranchi par Ab Bakr, fut le premier muezzin
de lIslam 229. On connat deux Iraniens, le fils dun Iranien et dune Abyssine, un
Nubien, etc. Tous taient de jeunes hommes et leur origine ne contribuait pas lautorit
sociale de Mohammed. Les Qurachites sempressaient le constater. Le Coran leur fait
exprimer les sentiments que cette attitude leur inspirait : Nous voyons bien que tu nes
quun tre humain comme nous ; nous voyons que tu nes suivi que par les plus vils
dentre nous.
Mais, ainsi que la soulign rcemment Watt, laccueil fait ces hommes impliquait
de la part de Mohammed une attitude morale-sociale anti-aristocratique sur laquelle
on reviendra et, rciproquement, cette attitude contribuait au succs de la Prdication
mme religieuse dans les milieux trangers ou hostiles la caste dominante.
Il semble que Mohammed inspir ait dsormais trois existences sans parler de sa vie
domestique : il a sa vie mystique, P081 intime, et ses pratiques personnelles de pit ; il est
en communaut constante avec le petit groupe de ses adeptes, auxquels il enseigne les
versets de la vrit et de la foi, et avec lesquels il accomplit les prires rituelles ; il a
enfin une vie extrieure, durant laquelle il se mle, autour de la Kaba et
particulirement dans le hidjr la foule des Mekkois qui font les tournes et se livrent
leurs pratiques idoltres. Il fait plus que se mler eux : il les accompagne dans leurs
tournes, il baise comme eux la Pierre Noire et il boit pieusement leau de Zemzem ;
cest seulement dans son cur quil se spare deux par son intention, niya, qui dirige
tous ses actes vers la face dAllah. Il profite de ces crmonies qui le lient si clairement
la socit des Qurachites pour leur prcher les avertissements que la rvlation lance
si violemment aux insouciants qui ne sintressent quaux jouissances dici-bas et qui ne

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
69
souponnent point la proche venue de lheure o elles se transformeront en angoisses et
en chtiments.
Jimagine ainsi deux sries de versets, les uns lusage des fidles, les autres plus
particulirement destins aux incroyants et propres les troubler et les convaincre.
La tradition veut que les Qurachites ne se soient pas contents de fermer les oreilles la
prdication ; ils font taire Mohammed, et linsultent. Son oncle, Ab Lahab, est le plus farouche
de tous. Il est bon, dailleurs, de prparer sa juste mort, quon verra plus loin.
Il nest cependant pas vraisemblable que ces mauvais procds aient dtourn Mohammed de
participer la umra traditionnelle de radjab, aux runions de Arafa, de Mozdalifa et de Min.
Prie ton matre et gorge lui dit Allah 230.

La prdication ne se prsentait pas avec la rigidit de mthode que Hirschfeld a cru y


trouver ; elle ne se perdait pas nanmoins en divagations, et lon peut suivre lindication
de lannaliste qui reconnat trois directions la prdication premire du Prophte :
attendre et craindre un chtiment divin dont la nature se prcisera plus tard ; croire en
Allah Unique et Crateur et renoncer au culte des faux dieux ; lui obir et lui tmoigner
de la reconnaissance pour ses bienfaits 231. Le sentiment qui anime alors lme ardente de
Mohammed est la crainte que la colre dAllah ne descende sur son peuple. Il est hant
dapocalypses 232.
Il est ainsi, avant toute chose, un avertisseur, la ressemblance des grands
prophtes dIsral, Jrmie, zchiel et Isae. Il semble quil en soit limitateur ; mais sa
position est diffrente. Les prophtes dIsral rappelaient le peuple juif la soumission
envers un Dieu qui stait dj rvl et qui avait dict sa Loi. Mohammed apporte la
fois un avertissement et une doctrine. Aussi, quand le Coran tracera les lignes de
lhistoire universelle, il donnera pour prdcesseurs Mohammed les grands interprtes
de la parole divine, Abraham, Mose, Jsus et quelques moindres figures. Mohammed a
dpouill bientt son manteau davertisseur pour devenir linitiateur dune Loi qui va
enserrer la vie entire du croyant. Loin de sisoler, comme dautres, dans un mysticisme
qui ne profiterait qu lui-mme, il a propag une croyance organise et une rgle de
vie 233.
P082

Le Coran qualifie Mohammed par trois mots qui semblent lui convenir sans distinction :
ndhir, rasl, nab. Ndhir est un terme judo-aramen, qui a aussi un sens arabe : il fait
apparatre nettement Mohammed dans son rle dannonciateur dun chtiment matriel semblable
celui qui a dtruit les anciens peuples 234. Lve-toi et avertis ! crie-t-il Mohammed. Tu es
l seulement pour avertir qui craint 235. Or le Prophte a vite appris que Dieu na chti un
peuple quaprs lavoir averti, celui de No par exemple 236.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

70

Les Qurachites prtendent ntre point rebelles tout avertissement, mais il faudrait quil
leur vnt dun homme considrable dans les deux cits (Mekke et Tf) ; ils ne peuvent
reconnatre un envoy divin en cet homme qui mange ce quils mangent, et qui se promne
dans les souqs . Cest une question de prestige, dit Tor Andrae 237. Ils voudraient que lEnvoy
ft un ange... Mais tous les Envoys ont dit : Nous ne sommes que des tres humains comme
vous 238.
Mohammed maintient sa modeste posture quand le Coran fait dire No : Je ne vous dis
point que je possde les secrets dAllah ; je ne sais point linconnaissable et je ne dis point que je
suis un ange. Et le Coran dclare que les Envoys dAllah ont eu des pouses et une
postrit 239. Celse protestait que Jsus, humble et ignorant, navait pas pu incarner Dieu ;
Origne lui rpondit que le succs de sa prdication nen tait que plus merveilleux 240.
Mais Mohammed nest pas seulement lavertisseur des dsastres ; en diffusant la rvlation, il
apporte la bonne nouvelle, buchr, evangelion. Nous tavons envoy avec la Vrit en porteur
de la bonne nouvelle et en avertisseur 241.
Il nest point surprenant qu Mdine ce rapprochement avec lEvangile se soit prcis ...
une aide dAllah, une victoire prochaine ; et annonce la bonne nouvelle aux croyants. O vous qui
croyez, soyez les aides anr dAllah, ainsi qua dit Jsus, fils de Marie, aux aptres : P083 Qui
sont mes aides pour Allah ? Nous sommes les aides dAllah, dirent les aptres. On
retrouvera plus loin cette influence de Jsus sur Mohammed. Elle a inspir ce mot un historien :
Mohammed devait comprendre la mission de Jsus comme une prparation la sienne, ou bien
devenir un pre de lglise 242.
Aprs une apparition dans des versets de la premire priode de la rvlation, le mot rasl,
lEnvoy, est courant dans les versets de la seconde et de la troisime pour qualifier les anciens
prophtes, dont Mohammed est le successeur : No, Mose, Hd, lilz, etc. sont rasl. Enfin, un
verset de la fin de la rvlation mekkoise, 7, 158, apporte la formule dfinitive : Croyez en
Allah et en son Envoy rasl. Mais les Juifs protestent quil ny a pas dEnvoy aprs Mose, ni
dcriture aprs la Tora, Le Coran rpond : Nous avons fait descendre sur toi lcriture avec la
Vrit, haqq, pour confirmer ce qui de lcriture a t connu auparavant et pour le rendre
vident 243. Mohammed est dit dsormais rasl Allah et son nom est sans cesse uni celui de
son matre : Obissez Allah et son Envoy 244. Quiconque soppose Allah et son
Envoy, pour lui le feu de la Ghenne o il sera ternellement. Dans les parties les plus
christologiques des vangiles, Jsus ne sest point aussi compltement uni au Pre.
Enfin, le titre habituel est an-nab, le Prophte, mot emprunt lhbreu ou laramen, donc
judo-chrtien. Dans le Coran, an-nab est la grande nouvelle, la rvlation. Les anciens
prophtes sont dits nabiyn ou anbiy 245. Ils sont les pieux lihn ; Abraham, nous avons
annonc lheureuse nouvelle dIsaac, prophte dentre les pieux . Et le Coran appelle nab Jsus,
Abraham, Isaac et Jacob, Mose, Aaron, Ismal, Idris. Tous ont t insults par les Incroyants 246.
A la fin de la rvlation mekkoise et Mdine, le Coran appelle indiffremment Mohammed
Envoy, rasl, ou bien Prophte, nab, et lui applique mme les deux titres ensemble. Mais alors
quil dit Allah et son Envoy , rasluhu, il ne dit jamais son Prophte . An-nab est le terme
par lequel des potes se sont adresss au Prophte.
La doctrine musulmane, influence sans doute par la formule coranique Allah et son
Envoy , tend donner ce mot une valeur suprieure celle de prophte. Un auteur dit que le
rasl est un nab qui a appport une criture, tel Mose ; et que le nab est celui qui prophtise,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

71

sans avoir dcriture, tel Josu. Suivant un autre auteur, le rasl est celui auquel a t rvle une
criture ou bien auquel est apparu un ange, et le nab est celui quAllah charge de lapplication
des lois ou bien qui suit un rasl. Tout rasl est nab, mais non linverse. Mohammed est, la
fois, Envoy et Prophte. Il y a eu cent vingt-quatre mille nab et trois cent treize rasl.
Enfin, Mohammed est appel dans le Coran, mundin, celui qui appelle, convoque, donc
avertisseur Notre Matre, nous avons entendu un appelant mundiyan qui nous appelait la
Foi Imn. Dautres mots sont accols au sien comme pithtes : mudhakkir qui fait rpter le
nom dAllah ; bir clairvoyant ; d qui appelle ; khalfa supplant dAllah . Il est
si proche de Lui que lpithte divine Karm gnreux, noble , lui est applique. Derrire cette
petite querelle de mots, on retrouve le sentiment mme de Mohammed. Il sest vu le successeur
P074 de Mose pour confirmer la Loi. Il a t convaincu dtre le continuateur immdiat de Jsus
pour apporter aux hommes de nouvelles rgles de vie sociale.

Lune des preuves bien visibles de sa mission cleste est quil ne demande point de
salaire, comme ces devins qui prtendent connatre les secrets du ciel et qui les vendent,
ou ces prtres qui vivent des offrandes des fidles. Le Coran le rpte sous diverses
formes : Je ne rclame point de vous des ressources ; je ne demande pas que vous me
nourrissiez ; Allah y pourvoit. Les anciens prophtes lont dit dj : Mes gens, suivez
les Envoys mursaln ; suivez qui ne vous demande point de salaire. Ceux-l sont les
biens dirigs. Et ce verset a une rsonance vanglique : Cela est ce que Dieu
vanglise, yubachchiru, ses serviteurs qui ont la foi et qui font des actes pieux. Dis :
je ne vous demande point pour cela dautre salaire que lamour pour les proches 247.
Cest aussi laffirmation des grands prophtes juifs 248. Et Jsus donnant ses disciples le
pouvoir de gurir les malades et les possds et de ressusciter les morts ajoute : Vous
lavez reu gratuitement : donnez-le gratuitement 249.
Laffaire des grues gharniq. La prdication de Mohammed tait suivie par un
petit nombre dadeptes enthousiastes et fidles ; mais la masse des Qurachites sen
dtournait avec colre et mpris. On ne cessait de le railler et de linsulter. Il en
ressentait une peine profonde, car il ne comprenait pas que ses compatriotes ne fussent
point prts croire ce quil savait tre la Vrit. La doctrine du Coran, telle quelle
apparaissait dans ses grandes lignes, ntait point fort loigne de la croyance dun
Mekkois du vile sicle, et Mohammed, de son propre instinct, conservait sa ville natale
tous les privilges de son culte.
Toutes les populations commerantes, celles de lantiquit smitique et classique,
comme celles du moyen ge, ont plac sous la protection divine leurs entrepts et
surtout leurs foires. Les caravanes des Qurachites circulaient vers la Syrie, lIraq et le
Ymen, sous la garde des divinits de la Kaba ; de grandes assembles commerciales se
tenaient dans ses environs chaque anne et se terminaient, aux portes P085 de Mekke, par

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
72
de larges crmonies religieuses. Il y avait l des coutumes cultuelles, dont les
Qurachites nauraient pu accepter quelles fussent attaques. Or Mohammed sentait
comme eux, et, suivant une sorte de loi historique, il tait ardent changer le dogme et
soucieux de conserver les rites. Le Coran dclarait dans ses premiers versets quAllah
tait le protecteur des caravanes mekkoises. Les commerants qurachites ont mis quinze
ans sen convaincre. Les premires causes de leur opposition la prdication de
Mohammed restent obscures. Mais la rupture une fois consomme, les vnements ont
peu peu accru les raisons de se har.
Dans une page prcdente, jai exprim timidement lide que lArabie prislamique
ntait point normalement polythiste, car elle ne connaissait que le dieu tribal unique.
Elle ne devenait polythiste que par les unions divines quelle honorait dans certains
grands temples qui assemblaient plusieurs divinits tribales autour dune divinit
illustre. Les plus anciennes sourates du Coran proclament la ruine des faux dieux, mais
ne sattaquent point aux associateurs, muchrikn, aux polythistes. Le culte de la Kaba
est polythiste, et lon ne peut se dispenser dy retrouver, non sans quelque surprise, une
combinaison de divinits qui tait connue en Proche-Orient et qui tait dj apparue, ds
une lointaine poque, par exemple Ugarit (Ras-Chamra), sous une forme identique
celle de la Kaba : Baal y tait entour de trois desses, Pedrya, Taliya et Arsiya qui,
malgr leur appellation de bint, paraissent bien avoir t ses femmes plutt que ses filles.
On trouve fort loin, jusquau Bellrophon de Nmes, de tels groupements, autour dun
grand dieu, de trois divinits fminines 250.
Si lon en croit le Coran, les Qurachites considraient les trois desses de la Kaba
comme les filles dAllah ; aprs avoir protest quAllah na point pour fils Uzar ou
Jsus, comme disent les Juifs ou les Chrtiens, le Coran dit : Avez-vous considr alLt et alOzz, et al-Mant la troisime, lautre ? Est-ce pour vous le masculin, et pour
Lui, le fminin 251 ?
Cest autour de ces versets quun incident qui ne peut tre purement lgendaire est
racont par les annalistes P086 arabes. On peut rsumer ainsi le rcit de Tabar 252 :
LEnvoy dAllah voyait ses gens se dtourner de lui, et il tait afflig de
lloignement quils tmoignaient pour ce quil avait reu dAllah. Il souhaitait recevoir
de Lui quelque chose qui permt un rapprochement entre lui et son peuple. Comme il
venait de rciter le verset 53, 19 sur les trois desses, Satan mit sur sa langue ce quil
avait au fond de sa pense et quil souhaitait quil advnt pour son peuple : ces
gharniq suprmes, dont lintercession est esprer . Do grande joie des Qurachites,
adhsion confiante des Croyants, prosternation sudjd gnrale devant la Kaba. Allah,
plein de bont pour son Envoy, lui rvla que mme aventure tait arrive avant lui
dautres prophtes... Dans un verset de la priode mekkoise, qui apparat ici dans le
rcit de Tabar, plus trangement encore que dans le Coran : Nous navons envoy
avant toi ni Envoy, ni Prophte, sans que, quand il souhaitait quelque chose, Satan ne le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
73
lui ait fait exprimer. Allah efface ce quenvoie Satan, puis Allah redresse ses Signes. Il
fit donc rtablir par Mohammed le vritable texte : Ce ne sont l que des noms dont
vous les avez appels, vous et vos pres 253. Gabriel vint reprocher Mohammed
davoir rcit autre chose que ce quil lui avait dit, et le Prophte eut grande crainte
dAllah 254 .
Cette histoire, tenue pour authentique par les auteurs arabes, a t discute par des
islamisants europens, qui y ont vu une rupture invraisemblable de la pense religieuse
de Mohammed. Il ny a point lieu dinsister sur leur mprise.
On notera, dans une autre page, que les trois filles dAllah se confondent avec les
anges dans les versets o il est fait serment par le nom de personnages fminins
inconnus. Le v. 28 de la sourate 53 aprs ceux qui concernent les gharniq, dit : Ceux
qui ne croient point en lautre vie, ils appellent les anges de noms fminins. Et la
tradition sait bien que les Qurachites juraient par le nom des trois desses : Quiconque
jure et dit dans son serment : par al-Lt et par alOzz !, quil dise : il ny a de dieu
quAllah... On se demande si lon ne retrouve pas encore une allusion aux trois desses
dans ce hadth : Rpte : il ny a de dieu quAllah trois fois, souffle ta gauche trois
fois, prononce P087 la conjuration sur Satan... 255. Mais on avertit trois fois le serpentdjinn avant de le tuer !
Gharniq est exactement grues , ce qui fait penser aux oiseaux dIbycos et au
Taureau aux trois grues celte, probablement apparent au Tarvos Trigaranos truscoligure 256. Des historiens ont trouv plus noble de dire hrons, oiseaux deau , ce qui
nest pas rvolutionnaire ; dautres ont dit beaux jeunes gens , ce qui est un non-sens :
les ailes blanches des grues flottant au ciel pur du Hedjaz soutiennent fort bien les
apparitions mystrieuses qui hantaient lesprit des Arabes ; les djinns prenaient des
formes doiseaux 257.
Allah a donc un instant permis Satan dgarer son Envoy ; mais il la bientt remis
sur le droit chemin de la Vrit. Un verset mdinois dit : Ntait la faveur dAllah
envers toi et sa grce, un clan dentre eux prtendrait tgarer ; mais Allah fait descendre
sur toi lcriture et la Sagesse 258. Il est vraisemblable que Mohammed, comme ses
premiers adeptes, avait conserv de la vnration pour les trois divinits de la Kaba ;
ceux-ci les invoquaient dans leurs serments. Allah tait seulement le grand dieu, comme
Yahveh dans Jrmie, 8, 6 259. Il nest point interdit lhistorien moderne de se souvenir
que les Qurachites avaient intrt maintenir le culte des trois desses la Kaba : alLt et Mant avaient dans leurs tribus dorigine leur sanctuaire particulier, et en
renonant les vnrer la Kaba, on perdait la fructueuse prsence des plerins et on
sexposait au relchement ou la rupture des liens qui les unissaient de puissantes
tribus du Hedjz.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
74
Ainsi, tandis que des versets de la mme poque que la sourate 53 insistent sur
labsolue unicit dAllah 260, Allah unique nen reste pas moins troitement uni la
Kaba. La sourate 106 assure aux Qurachites les caravanes dhiver et dt, quils
adorent le Matre de cette Maison, lui qui les nourrit dans la faim et les garantit de la
peur . Cest ton matre dit la sourate 105, qui a ananti les compagnons de
llphant : car le territoire sacr de Mekke, le haram, est intangible : on dirait, sil
tait moins aride, le him dAllah 261. La notion du dieu tribal des Qurachites nest point
efface ; le culte de sa Maison est inbranl.
Nature de la prdication premire. Si lon tait assur que ctait ce moment
de la rvlation quil convient de placer la sourate 73 et aussi la sourate 74 qui toutes
deux sont introduites par la formule de lenveloppement auquel Mohammed se
soumettait durant les crises dextase, on y trouverait dj toute la doctrine sur les
prescriptions rituelles, sur les devoirs des hommes, sur le jugement dernier, sur les
peines de lenfer. On en daterait la premire apparition dune formule caractristique : Il
ny a de Dieu que Lui, l ilaha ill huwa, ainsi que lpithte de wakl, gardien des
comptes , applique Allah.
P088

Quoi quil en soit, la force de la justice divine est affirme par la sourate 82. Les
actions des hommes sont recueillies par des anges crivains , et elles vaudront seules,
au jour o une me ne possdera rien en faveur dune (autre) me, et lordre amr, ce
jour-l, sera Allah. Qui fait un atome de bien, le verra ; qui fait un atome de mal, le
verra 262.
Les anciennes sourates du Coran recommandent aussi une rforme morale et sociale,
qui, pour navoir point la valeur de la mtanoia chrtienne, nen a pas moins une
resonance vanglique. Il serait imprudent de suivre ici Grimme 263, tout intressant quil
soit, et de dresser, comme lui, Mohammed en socialiste rvolutionnaire. Mais il
conviendra de runir dautres ses premiers efforts pour convaincre les riches de
renoncer leur avidit et pour effacer les ingalits de la condition humaine. Le Coran
menace et la sourate 104 crie : malheur ceux qui amassent du bien, et qui le
comptent, et qui simaginent quil les rendra ternels . Et ailleurs, sadressant loncle
honni : Coupes, les deux mains dAb Lahab ! coup lui-mme ! Il ne sest point
enrichi de son bien, et de ce quil a gagn. Voici la fournaise ! Je lui ai donn un
large bien, et des fils pour tmoins. Je lui ai donn pleine aisance, et il veut que je
laccroisse encore ! Certes non ! Voici un programme dassistance : Librer un
captif, nourrir en un jour de disette un orphelin votre parent, ou bien un pauvre
misrable. Les islamisants insistent sur les versets de laveugle : Il a fronc le sourcil
et sest dtourn. Cest que laveugle venait vers lui... 264. Cest que, la critique sest

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
75
divertie le constater, ce pauvre aveugle-type de la tradition musulmane, Ibn Umm
Maktm, P089 appartenait lune des plus riches familles de Mekke 265.
Il y aurait enfin distinguer ce quil y a de personnel Mohammed dans le souci que
le Coran prend de lorphelin. La tradition a reconnu en lui le jeune Mohammed, auquel
Allah dit plus tard : Ne ta-t-il point trouv orphelin, puis enrichi dun foyer ? Ne ta-til point trouv gar, puis mis dans la bonne voie ? Ne ta-t-il point trouv pauvre et ne
ta-t-il point enrichi 266 ?
Quoi quil en soit, cest un conseil de gnrosit que le Coran revient en redisant
linutilit des richesses au Jour du Jugement : Ils disent : nos pres furent les premiers.
Dis : les premiers seront les derniers ; ils seront rassembls en un jour dont la date est
fixe 267. Et cela rend un son chrtien.
Le Coran recommande la puret ; il montre que les biens de ce monde sont une
souillure. Il conseille de frquenter ceux qui implorent leur matre le matin et le soir,
cherchant sa face : ne dtourne point deux tes regards pour rechercher la parure de la
vie de ce monde... 268.
Le milieu qurachite restait hostile et Mohammed en levait sa plainte vers Dieu.
Cest lui qui parle, par la voie de No : Il dit : mon matre, jappelle mon peuple nuit et
jour ; et mon appel ne fait quacclrer leur fuite. Toutes les fois que je les appelle pour
que tu leur pardonnes, ils mettent leurs doigts dans leurs oreilles. Ils se drapent dans
leurs vtements. Ils sont entts et pleins dorgueil. Allah console son Prophte :
Ton matre ne ta point quitt et ne test point hostile. Et Allah lui rappelle le
rconfort durable quil a reu de lui : Navons-nous point dilat ta poitrine ? Navonsnous pas dpos loin de toi ton fardeau ? Je rappelle que la tradition a trouv dans ces
deux phrases, qui semblent claires, une allusion lintervention des deux anges qui lui
ont lav le cur, soit dans son enfance, soit durant sa retraite sur le mont Hra, soit
aussitt aprs la rvlation 269.
Le Coran, par les consolations quil apporte au Prophte, renseigne sur les attaques
dont il est lobjet : on laccuse dtre un menteur, dtre possd, devin ou pote 270.
Dans une socit o lon est fier davoir des fils, Mohammed est insult du nom dabtar,
sans postrit . Celui qui te hara sera abtar. Et un verset mdinois tardif dit
enfin : Mohammed P090 nest point le pre de lun de vos hommes, mais lEnvoy
dAllah et le sceau des prophtes. Ce verset met en face du mystre familial, dont il est
parl dans une autre page. Les explications des commentaires sont nulles 271. Cest
durant cette priode ancienne de la rvlation que le Coran donne Allah le nom darRahmn qui soulve les protestations des Qurachites, et aussi quil associe lEsprit rh
lassemble des anges 272. Ces deux questions sont examines dans une autre page.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
76
Le refuge abyssin. Vers 615, les Qurachites semblent stre montrs assez
violemment hostiles envers les adeptes de Mohammed pour que celui-ci ait cru bon de
chercher ltranger un appui et un refuge pour certains dentre eux. Cest lAbyssinie
vers laquelle il se tourne, et selon la tradition, le Nadjch accueillit avec grande
considration les musulmans et le message de Mohammed quils lui apportaient. On
peut douter que lentente religieuse ait t aussi complte que celui-ci lesprait. Le
judo-christianisme, qui inspirait certains versets du Coran, tait dorigine nestorienne,
alors que les Abyssins taient monophysites ; je citerai plus loin le verset qui montre le
Prophte sympathique aux Perses, protecteurs du nestorianisme contre les Byzantins
monophysites. Du moins, les musulmans furent bien traits 273. La premire migration
comprenait onze hommes et quatre femmes, notamment Othmn et sa femme Ruqaya,
fille du Prophte 274.
Voici une version ancienne de la seconde migration 275 : A celle-ci, il y eut
soixante-dix hommes, non compris leurs femmes et leurs fils. Quand les Qurachites
en furent informs, ils envoyrent Amr b. al- et Ammra b. al-Wald al-Makhzm
au Nadjch avec des cadeaux ; ils lui demandaient de leur renvoyer les Compagnons du
Prophte qui taient venus chez lui. Ce sont des bandits de notre peuple qui ont
abandonn notre religion et qui prtendent que nos pres professaient des erreurs ; ils
insultent nos dieux. Si nous les laissons faire avec leurs opinions, nous ne sommes pas
assurs quils ne corrompront pas ta foi. Le Nadjch fit venir Djafar et le questionna
sur les dires de Amr et de Ammra. Ces gens-l, dit Djafar, suivent la P091 pire
religion : ils adorent les pierres, visitent les idoles, rompent les liens du sang, pratiquent
linjustice et permettent les choses interdites. Or, Dieu a envoy comme prophte lun
des plus nobles dentre eux par le rang, la race et le cur, qui, au nom de Dieu, ordonne
dabandonner le culte des idoles, de renoncer aux injustices et aux choses interdites,
dagir selon la vrit, et de nadorer que Lui. A ces mots, le Nadjch rendit les
cadeaux Amr et Ammra et leur dit : Vais-je renvoyer des gens qui sont sous ma
protection, dans la vrit, alors que vous tes dans le nant ? Djafar rcita au Nadjch
la sourate 19, et toute la cour pleura, les vques comme les autres. Et Djafar montra
que les musulmans croient que le Messh est lEsprit rh et le Verbe kalma de Dieu,
quil a fait entrer dans la Vierge Immacule. Le rcit se termine par les horribles
aventures des deux envoys des Qurachites.
Un troisime groupe de quatre-vingt-deux migrants aurait suivi plus tard les
premiers 276. Des migrants en Abyssinie seraient rentrs Mekke aprs lincident des
gharniq qui semblait y avoir rtabli la paix. Parvenus dans le voisinage de la ville, ils
auraient t prvenus par des Kinna que laccord ne stait nullement tabli entre
Mohammed et les Qurachites. Ils rentrrent pourtant chez eux, soit en cachette, soit
grce la protection djawr dun Mekkois ; seul, Abdallh b. Masd serait retourn en
Abyssinie 277.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
77
Il convient de ne point exagrer linfluence que ces contacts peuvent avoir eue sur le
dveloppement de la pense chrtienne dans lesprit du Prophte ; depuis longtemps, les
Qurachites taient en relations commerciales et culturelles avec les Abyssins 278.
Une tradition va jusqu prtendre que le Nadjch se convertit lIslam. Du moins,
les musulmans vcurent en paix sous sa protection. Quelques-uns dentre eux rentrrent
aprs lhgire ; certains combattirent Badr ; dautres ne rejoignirent le Prophte qu
Khabar.
Nldeke a mis, trs justement, des doutes sur lauthenticit de la mission de Amr b.
alA : il allait en Abyssinie, selon sa coutume, en expdition commerciale, et aprs
lchec du Foss, il ny retourna plus ; il avait compris o P092 tait la victoire. Dune
faon gnrale, Nldeke rcuse les souvenirs si nets que cha rapportait Mdine sur
des vnements de son enfance ; elle tait habile aux arrangements 279.
La pit des adeptes de Mohammed se manifesta ds le dbut sous deux formes qui
sont restes intactes dans lIslam : ils accomplissaient avec les incroyants les crmonies
traditionnelles, tawf, autour de la Kaba, prire la Pierre Noire et au maqm,
plerinages, etc., en dtachant leur pense des faux dieux et en la consacrant tout entire
Allah ; dautre part, ils sassemblaient en quelque lieu sr afin dy couter la
prdication et dy rpter la rvlation, et, sans doute aussi, dy clbrer en paix la
Prire : ces assembles seront, Mdine, celles de la mosque. La tradition rapporte
quelles se tenaient tout dabord dans quelquun des ravins de la montagne mekkoise,
mais un jour une troupe hostile les y surprit il y eut bataille et Sad b. ab Waqq blessa
un homme la tte en le frappant avec une mchoire de chameau, premier sang vers
dans lIslam, dit lannaliste 280. Plus tard, aprs lincident des gharniq, on se runit dans
la maison dal-Arqam, a-af, en vue de la Kaba.
Retour la Table des matires

C. LA FIN DU SJOUR MEKKE


L Ascension de Mohammed. Il semble quil y ait lieu de dater de la seconde
moiti de la prdication Mekke le grand miracle de la vie du Prophte, son Ascension :
conduit par Gabriel et mont sur al-Burq, il est all de Mekke Jrusalem et de l au
septime ciel. Le Coran lenseigne, non sans obscurit ; la tradition musulmane en
connat tous les dtails. Les philosophes et les soufis en ont montr la signification
secrte et la valeur mystique. Elle a t fort tudie en Occident ; Horowitz a rsum et
critiqu ces travaux dans sa notice de lEncyclopdie de lIslam 281. Les traditions

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
78
rapportent ce sujet des choses si diffrentes quil a t convenu quil y avait deux
voyages du Prophte, lun qui semble navoir pas dpass Jrusalem, al-Isr, et lautre
qui la fait monter au ciel, jusque prs dAllah, le mirdj.
Le texte authentique sur lequel repose toute la lgende dit : Gloire celui qui a
fait voyager de nuit son serviteur, de la mosque sacre, al-masdjid al-haram, la
mosque lointaine, al-masdjid al-aq, dont nous avons bni les alentours, afin de lui
faire voir nos signes 282. Linterprtation naturelle des mots la mosque lointaine y
voyait un oratoire divin, quelque chose comme la Jrusalem cleste, qui sera le but de la
vritable ascension de Mohammed, le mirdj. Mais il est convenu quil faut
comprendre que Mohammed a fait un voyage nocturne de la Kaba au temple de
Jrusalem. Or cette identification ne parat pas tre antrieure au califat de Abd alMalik b. Marwn, qui fut en lutte avec Abdallh b. az-Zobar ; celui-ci, install
Mekke, prtendait y trouver la capitale lgitime de lempire musulman, et le calife avait
grand besoin dun texte sacr qui affirmt la supriorit du sanctuaire de Jrusalem 283. Il
est vraisemblable que linterprtation est donc artificielle et tendancieuse.
P093

Mais la tradition connat tous les dtails du voyage : Mohammed dormait prs de la
Kaba ou dans la chambre de Umm Hn quand Gabriel apparut et le fit monter sur alBurq, rapide comme lclair, de taille moyenne entre le cheval et la mule, tte de
femme. A travers des visions favorables ou funestes, passant par Hbron et Bethlem, ils
parvinrent Jrusalem o Mohammed clbra la Prire. Jai not dj que des
traditions datent de lenfance de Mohammed, la purification de son cur par deux
anges, mais que dautres en font une prparation ncessaire son ascension ; voici lune
des dernires : Il y eut une brche dans le toit de ma maison, raconte Mohammed,
tandis que jtais Mekke, et Gabriel descendit par l. Il fendit ma poitrine et la lava
avec de leau de Zemzem. Puis il apporta une aiguire dor, remplie de sagesse hikma et
de foi, quil vida dans ma poitrine ; puis il la referma. Il me prit ensuite par la main et
me fit monter au ciel 284. Car il sagit maintenant du voyage- cleste, du mirdj, et il
faut que le Prophte, comme le myste romain, soit accueilli par les portiers des sept
tages du ciel 285. Celui du ciel infrieur nouvre quaprs avoir vrifi lidentit du
compagnon de Gabriel. Ils y trouvent Adam entre deux groupes dtres ; il rit en P094
regardant ceux qui sont sa droite et il pleure en voyant ceux qui sont sa gauche : ce
sont les htes futurs du paradis et de lenfer. Jean et Jsus sont au second ciel, Joseph au
troisime, Idrs au quatrime, Aaron au cinquime, Mose au sixime ; Abraham est au
septime, adoss au bat al mamr. Enfin des traditions font monter Mohammed si haut
quil entend le crissement des calames des anges qui crivent les actions des hommes. Il
reoit dAllah lordre de faire accomplir ses adeptes cinquante prires par jour ; sur le
conseil de Mose, il obtient dAllah de rduire ce nombre cinq. La tradition, en ce qui
concerne lobligation des cinq prires quotidiennes est grossirement apocryphe ; le
Coran nen connat que trois et lon continue ignorer lpoque o deux dentre elles

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
79
ont t doubles, mais ce nest certainement qu Mdine. Des traditions notent le trait
qui caractrise la nature physique de chacun deux : Abraham, tout semblable
Mohammed, Mose, beau, grand, cheveux boucls, nez aquilin comme un homme des
Chamsa ; Jsus, de teint rouge, de taille moyenne, cheveux plats, nombreux grains de
beaut sur la face, semblant sortir dune grande ablution avec la tte ruisselante deau
bien quil ny en et pas, dune ressemblance frappante avec Urwa b. Masd.
Au point extrme de son ascension, Mohammed atteint le sidrat al-muntah, le Lotus
du Terme Suprme, que les commentaires interprtent au sens propre comme tant un
arbre de lotus nabaq capable dembaumer lunivers. La lgende lui attribue une ombre
immense ; de son tronc sortent quatre fleuves, deux dentre eux sont visibles, le Nil et
lEuphrate ; deux autres, le Salsabil et le Kauthar ont une existence supra-terrestre. Cest
sous son ombre que les mes des martyrs de lIslam chuhad, et peut-tre celles de tous
les croyants, iront attendre le jour de la rsurrection. Au-del, cest linconnaissable
quAllah nouvre personne 286. Il est probable que Mohammed a eu lintuition de cette
limite possible de la connaissance, impose mme un prophte favoris dAllah. Cest
une notion qui a t dveloppe dans les milieux cultivs de lIslam.
Le Lotus de la Limite parat tre confondu, dans un autre hadth, avec le bat almamr, la maison frquente par les P095 anges ; mais celle-ci a une existence plus
concrte : elle est symtrique la Kaba et elle jouit dans le ciel du mme caractre
sacr haram que lon reconnat la maison terrestre dAllah 287.
Les influences judo-chrtiennes sur ces traditions sont videntes ; mais elles sont
postrieures lpoque de Mohammed. Ce sont les traditionnistes du IX e sicle, qui
savent que mirdj est comme une chelle par o les mes arwh montent au ciel, et
aussi par o les actions des hommes parviennent aux anges qui les enregistrent : en effet,
mirdj chelle en thiopien, est pass en arabe, et cest lchelle de Jacob 288.
Cest, sans doute, en commenant son ascension que Mohammed laissa lempreinte
de son pied sur la pierre de la Qubbat a-akhra, de la Coupole du Rocher Jrusalem,
comme Abraham sur le maqm, la Kaba. Ds le IVe sicle, les chrtiens trouvaient
celle du pied de Jsus lglise de lAscension 289.
Enfin, la confusion entre les divers rcits est telle, que des exgtes en sont arrivs
admettre trois ascensions : lune de lan 12 de la rvlation, o Mohammed, de corps et
desprit, est all de Mekke Jrusalem sur al-Burq ; la seconde, de Mekke aux cieux
sur al-Burq ; et la troisime de Mekke Jrusalem, puis aux cieux 290. Un
commentateur de hadth, alAn, avait constat, avant les islamisants modernes, que
plusieurs des hadth recueillis par Bukhr ne distinguaient pas les ascensions, alors que
ceux qui dpendent des histoires des prophtes en faisaient des rcits spars. Il y a donc
nettement un remaniement des traditions.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
80
Quoi quil en soit, un verset du Coran, de la seconde priode mekkoise, a mentionn
un voyage merveilleux de Mohammed. Celui-ci peut avoir eu une vague connaissance
de lAscension dIsae et de lApocalypse juive de Baruch, comme de lArpda-Viraf 291.
La mditation et les premires visions lui laissaient le dsir datteindre la connaissance
des ralits clestes 292.
La doctrine musulmane na pu admettre quun vnement aussi important que
lAscension du Prophte nait t rappel dans le Coran que par un verset assez vague.
P096 Elle a profit de lobscurit de certains autres qui dcrivent, sans aucun doute, les
visions qui ont prcd pour Mohammed la rvlation pour y dcouvrir des allusions au
mirdj 293. Il est tentant den trouver une dans ces mots : Et il lavait vu une autre fois,
auprs du Lotus de la Limite, prs duquel est le jardin du Sjour. Mais je crois que ces
mots dsignent vaguement des rgions clestes o lapparition sest montre au
Prophte 294.
La croyance populaire a maintenu la distinction entre lisr et le mirdj et leur a
attribu deux dates diffrentes, de mois sinon dannes, car ce qui importait tait de faire
concorder leur moment avec celui dune fte traditionnelle, quil fallait conserver en la
dfigurant. Selon la croyance commune, lisr eut lieu le 27 radjab ; elle recouvre ainsi
la omra solennelle de lantislam que la doctrine a eu tant de peine dtruire ; quelques
traditions ont dat lisr du 17 de rab premier. Le mirdj serait du 17 ramadn, ou bien
du 17 radjab, en concidence avec la nuit du destin 295, tout cela, vers lanne 621.
Il serait important de savoir si le Prophte a fait lAscension avec son me seule, son
rh, tandis que son corps avec sa nafs restait au logis, ou bien sil la accomplie tout
entier, corps et me. Suivant une tradition de Acha, le rh seul de Mohammed avait t
emmen au ciel, car son corps tait rest dans son lit. Mais le mirdj est plus
gnralement considr comme une vision relle, ry adqa, que le Prophte
accomplit avec son corps 296. On la cherch cette nuit-l ; il avait disparu, et on ne le
retrouva que le matin la porte dUmm Hn, laquelle il conta sa merveilleuse
aventure en lui recommandant de nen parler personne. Dautres auteurs expliquent
que parmi les quatre sortes desprit rh qui animent les hommes, celui des prophtes est
le plus parfait ; leur rh transmet leur corps une facult de lvitation et cest ainsi que
Mohammed sest lev jusquau ciel suprme 297 ; songe, vision et ralit se confondent
aisment dans lesprit des hommes.
Malgr la recommandation du Prophte, le rcit de son voyage nocturne sbruita.
Des manifestations dincrdulit se produisirent parmi les croyants eux-mmes, et on
loua la confiance inbranlable dAb Bakr qui y dut son beau surnom P097 dA-iddq,
le trs sincre ; de mme, Ab Bakr est dit lhomme aux deux tmoignages , parce
que, ayant entendu quelquun douter dune parole du Prophte, il scria : Jen porte

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
81
tmoignage ! Mais tu tmoignes, lui dit Mohammed, sans tre appel tmoigner !
Nous avons bien cru lhistoire du ciel ! Comment ne croirais-je point en ceci 298 ?
Pour les Chites, lascension de Mohammed a pris une importance capitale : elle
reprsente linitiation immdiate, sans intermdiaire, de limam suprme. Car, en
combinant le hadth avec les premiers versets de la sourate 53, on en arrive mettre
Mohammed deux distances darc dAllah, flottant dans le ciel 299. Les mystiques ont
trouv l ample preuve de lascension de lme rh, laissant le corps sur terre et venant
le rejoindre, purifie. Ghazl nadmettait pas que Mohammed et vu Allah ; et cest la
croyance orthodoxe. Jen reparlerai 300.
Adeptes et adversaires de Mohammed. Vers lpoque o lon situe lascension de
Mohammed, les Qurachites se montraient plus violemment que jamais hostiles sa
prdication. Ils laccusaient ouvertement dtre madjnn, cest--dire possd par un
djinn ; les quelques faits merveilleux qui venaient de la baraka, accorde par Allah, lui
valaient les injures que relatent plusieurs versets mekkois : Quand ils voient un Signe,
ils se dtournent et ils disent magie continuelle ! Ils ont trouv extraordinaire quil
leur vnt un avertisseur dentre eux. Et les incroyants ont dit cest un magicien grand
menteur. Nous suivons un homme ensorcel 301
Nanmoins la scurit du Prophte tait assure par sa famille. Il nen allait point de
mme pour ses humbles adeptes dont la vie tait menace 302. Les histoires de prophtes
que rapportent des versets de la troisime priode et qui sont pleines dallusions la vie
de Mohammed, les montrent prs dtre chasss de la ville ou lapids Chuab, nous te
voyons faible parmi nous. Ntait ton clan, nous te lapiderions. Pharaon parle de
couper les mains et les pieds alternativement, chtiment que le Coran a conserv pour
punir les bandits de grand chemin 303.
La tradition est certainement conforme la ralit quand elle rapporte la
conversion de Hamza et de Omar comme les incidents dune querelle journalire entre
les musulmans et les Qurachites. Hamza tait un homme considr et nergique, oncle
et gendre du Prophte. Comme Mohammed passait prs da-af, Ab Djahl b.
Hichm larrta et linsulta, lui et sa religion ; une esclave lentendit, et comme Hamza
rentrait de la chasse, son arc la main, et se dirigeait vers la Kaba pour y faire un tawf
(tourne) de retour, elle lui raconta ce quelle avait entendu. Hamza, furieux de linsulte
faite son neveu, rejoignit Ab Djahl, assis prs de la maison de lassemble avec
dautres Qurachites, le frappa la tte avec son arc en disant : Ah ! tu linsultes. H
bien ! je suis de sa foi ; je dis ce quil dit. Rends-moi cela si tu peux ! Des assistants
sinterposrent. Laissez-le, dit Ab Djahl. Oui, vraiment, jai insult votre neveu. Et
Hamza parfit sa conversion 304.
P098

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
82
La conversion de Omar fut aussi un fait grave et subit : sa sur Ftima et son beaufrre Sad staient convertis. Il en fut inform, et rentrant limproviste dans sa
maison, il les surprit coutant la sourate 20 que leur lisait Khabbb. Aprs de violents
reproches, Omar lut son tour le texte sacr et il en fut si transport quil courut la
maison dal-Arqam et y fit profession de foi musulmane 305.
Ces deux conversions ont, lune et lautre, un aspect bien vivant. Cest lhonneur du
clan familial, de la achra, atteint dans la personne de son neveu que Hamza dfend
contre son insulteur et qui le mne si loin quil en pouse mme la croyance. On
comprend aussi la raction violente de Omar, passant dune hostilit dclare contre la
prdication de Mohammed ladhsion enthousiaste. Elle rappelle celle de saint Paul.
Ni lun ni lautre napportait Mohammed une grande influence tribale, mais un
puissant appui personnel, qui saffirma dans lentourage du Prophte jusqu Ohod pour
Hamza 306. Aprs la mort de Mohammed, lautorit de Omar assura le triomphe de
lIslam.
Si lon pouvait avoir pleine confiance en la tradition qui date la conversion de Omar
en lan 6 de la mission de Mohammed et six annes avant lHgire, mi-chemin des
douze annes qui sont attribues la prdication mekkoise, P099 on fixerait en 616 la
rvlation de la sourate 20 et lon aurait ainsi dans le Coran un point de repre prcieux.
Mais les traditionnistes ne saccordent point sur la sourate qui a prpar la conversion de
Omar.
Ces deux conversions clatantes paraissent avoir t suivies dautres ; quoi quil en
soit la communaut musulmane acquit une solide cohsion. Le clan des B. Hchim,
lexception dAb Lahab, en faisait partie. On comprend que les Qurachites en aient
conu quelque inquitude, et lon nest pas dispos repousser la tradition selon laquelle
ils dcidrent de rompre toute relation matrimoniale avec les Ban Hchim et les Ban
Muttalib, de ne leur rien vendre ni acheter. Ils crivirent cela sur une feuille ahfa... puis
ils la suspendirent lintrieur de la Kaba, en tmoignage de leur dcision commune...
Les B. Hchim et les B. Muttalib se grouprent alors autour dAb Tlib et sinstallrent
auprs de lui dans son quartier chib 307.
Ce mot dsigne originairement les fentes de rocher, et par consquent les ravins que
les torrents et les clatements de roches avaient creuss dans le val de Mekke. Ils
formaient comme des lots naturels pour lhabitat dun groupe social particulier. Les
Ban Hchim avaient donc leur chib dans lequel vinrent se serrer les musulmans des
divers autres groupes et les esclaves trangers, convertis et affranchis 308. Exclus de toute
relation avec la majorit qurachite, ils formrent une communaut distincte ; ainsi se
trouva rompue lunit de la rpublique mekkoise.
Mohammed et ses adeptes restaient protgs par la notion traditionnelle du djiwr et
de lunit du clan 309. Ab Tlib y fut fidle, bien quil refust dembrasser la foi de son

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
83
neveu. Suivant une tradition, les Qurachites lui auraient propos dchanger
Mohammed contre les plus beaux jeunes hommes en vertu de la coutume
antislamique de remplacement des guerriers pour assurer la force du clan 310.
Le Prophte et ses fidles ntaient donc point menacs dans leur sret matrielle,
mais le boycottage compromettait leur situation financire. Le commerce de Khaddja
fut ruin. Il semble quAb Bakr seul ait conserv de larges ressources 311. Mais les
relations normales furent bientt rtablies, grce lintervention de cinq jeunes
Qurachites, P100 suivant une tradition, et, daprs une autre, sur la demande des familles
Utba et Chaba, mues de la dtresse des emmurs . On se rendit donc la Kaba
pour y reprendre la feuille du pacte et la dtruire ; on la trouva ronge par les insectes,
sauf les premiers mots En ton nom, Seigneur. Ab Lahab seul, resta, comme il
convient, irrconciliable 312.
Ab Tlib mourut en 619 g de quatre-vingt-six ou quatre-vingt-dix ans, et la
situation de la communaut musulmane redevint grave, malgr lheureuse issue du
boycottage. Suivant une tradition, Ab Lahab et Abdallh b. ab Omayya assigrent les
dernires heures du vieillard pour lui faire dclarer quil restait fidle la religion de son
grand-pre Abd al-Muttalib 313. Plus tard, dans lun de ses derniers versets mdinois, le
Coran rpondra la prire de Mohammed : Il nappartient ni au Prophte, ni ceux
qui croient dimplorer le pardon pour les associateurs, fussent-ils ses parents, aprs quil
a t vident quils taient gens de la fournaise. Mais les thologiens de Bara ont
sous-entendu la phrase souvent rpte par le Coran : moins quAllah ne leur en
accorde la permission 314. Et un auteur ancien 315 donne cette trange formule de
lincapacit de Mohammed sauver tous ses proches de lenfer : Allah ma fait
promesse pour mon pre, pour ma mre, mon oncle maternel et un frre que jai eu dans
la djhiliya (?).
Trois jours avant Ab Tlib, Khaddja tait morte, ge de soixante-cinq ans (?) ; elle
navait point apport seulement Mohammed laide matrielle qui lui avait permis les
loisirs de la mditation, mais aussi lassistance de confiance et de dvouement dont il
avait eu si grand besoin. Une tradition fait parler Adam : Une des supriorits quAllah
a accordes sur moi mon fils (Mohammed), cest que son pouse Khaddja a t pour
lui une aide accomplir les ordres dAllah, alors que la mienne fut une aide y
dsobir. Elle sen allait, avant la victoire, au paradis. Elle y prenait sa place ct des
trois autres femmes parfaites : Marie, fille de Amrn et mre de Jsus ; Asya bint
Muzhim, femme de Pharaon, et Kulthm, sur de Mose 316.
Les efforts de Mohammed at-Tf et Yathrib. Mohammed comprit quil
devait renoncer convaincre la masse de ses concitoyens. Il chercha donc propager sa
foi hors de Mekke et se donner un appui auprs de quelque tribu du Hedjaz. On la vu
P101

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
84
se mler ainsi aux groupes des plerins de Min ; il frquenta la foire de Ukz et la
mawsim des Ban Amir. Enfin, il se dcida porter la parole dAllah aux B. Thaqf
dat-Tf 317.
At-Tf formait avec Mekke les deux cits du Hedjaz alqaryatn. Les Ban Thaqf
qui lhabitaient taient en relations troites dalliance avec les grandes familles
mekkoises. Oasis de vergers et de jardins dans les hautes valles des Sart, 1 650 m
daltitude, at-Tf tait lun des greniers de Mekke ; elle tait aussi dj un lieu de
villgiature pour les familles mekkoises riches qui y possdaient des maisons et des
jardins. Mohammed devait donc y tre suivi par lhostilit de laristocratie mekkoise.
Mais la population tait divise en deux clans, dont le principal, les ahlf, les
conjurs , taient particulirement unis avec les Mekkois ; Mohammed pouvait
esprer un appui auprs de leurs rivaux, les Ban Mlik. Cest cependant aux nobles
achlf, trois frres qui gouvernaient, que Mohammed sadressa : ils le repoussrent avec
mpris, et, poursuivi par la foule qui le lapidait, il se rfugia dans le verger de deux
frres qui lui envoyrent une corbeille de raisins par la main dun esclave chrtien qui
tomba en adoration devant Mohammed. Rcit romanc sans doute, sous linfluence
alde, dfavorable aux Thaqf, qui, clients des Omayyades, leur ont fourni des agents
minents, al-Hadjdjdj entre autres 318. Quoi quil en soit, Mohammed avait chou.
Comme il revenait tristement sur le chemin de Mekke, il fut rconfort par un
incident inattendu, vision ou songe. A Nakhla, il tait debout en prire durant la nuit,
quand un groupe de djinns passa auprs de lui..., on dit mme sept groupes de djinns de
Nibn, qui lcoutrent et qui, quand il eut termin sa prire, sen allrent vers leurs
gens leur portant la nouvelle ; ceux-ci y eurent foi et suivirent la Direction . Et
lannaliste donne les noms de ces djinns, porteurs de la bonne nouvelle. Allah en
informa son Envoy, disent les exgtes, par des versets, dont lun est certainement P102
antrieur au voyage de Mohammed at-Tf et dont les autres sont dater des tout
derniers moments de la rvlation mekkoise. Mohammed rentra Mekke pour se mettre
sous la protection idjra dal-Mutim b. Ad 319.
On peut dater de la mme poque, ou bien reculer vers lan 615, ou bien avancer
Mdine, les premiers versets de la sourate 30 : Les Rms nont-ils pas t vaincus...
dans la terre la plus proche ? Mais aprs leur dfaite, ils vaincront, dans quelques
annes... et ce jour-l les croyants se rjouiront, par laide victorieuse dAllah qui
laccorde qui il veut. On ne sait de quelle victoire des Perses il sagit. Le Coran
manifeste ici son aversion pour eux, qui ont introduit le nestorianisme en Arabie
mridionale et sa sympathie pour les Byzantins, monophysites comme les Abyssins.
Nagure, la sourate 105 faisant allusion la campagne dAbraha contre Mekke montrait
Allah favorable aux Perses, contre les Abyssins et les glises chrtiennes de lArabie
mridionale 320.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
85
Repouss par les B. Thaqf dat-Tf, Mohammed se tourna vers loasis de Yathrib,
o il semblait quil pouvait compter sur un appui. Ctait, au nord de Mekke, une plaine
arrose et fertile, entoure au nord et lest par des montagnes, lest et louest par
des champs de roches brles, la Harra. Trois tribus juives sy taient installes une
poque ancienne et imprcise. Suivant la tradition elles y avaient t rejointes par deux
tribus arabes ymnites, Qala, groupe des Aus, et les Khazradj, aprs la rupture de la
digue de Marib. Les uns et les autres sadonnaient la culture des vergers et des
palmeraies. La tribu juive des Ban Qanuq et la population arabe taient groupes en
une agglomration ; les Ban Nadr et les Ban Qoraza avaient des habitations
dissmines dans loasis, autour de rduits atam qui leur servaient la fois de magasins
provisions et de forteresses en cas de danger 321. Les tribus arabes avaient pris le dessus
sur les tribus juives, mais leur victoire les avait opposes lune lautre ; vers 620, les
Khazradj venaient dtre vaincus Both par les Aus. Allah, par cette dfaite, prparait
leur conversion 322.
Situe sur la route du Hedjz vers lIraq, Yathrib tait en relations commerciales
suivies avec les Mekkois. Les Yathribains prenaient part aux foires qui prcdaient le P103
hadjdj de Arafa. Aus et Khazradj, en sinstallant Yathrib, avaient apparemment
renonc leurs anciens cultes tribaux, et vnraient au VII e sicle, Mant, lune des trois
gharniq, la desse de Qudad 323. Bien que Mant ft vnre la Kaba, ils ne
quittaient point lihrm aprs le sacrifice de Min et venaient se dsacraliser Qudad.
Les Aus avaient recherch lalliance des Qurachites contre les Khazradj ; mais Ab
Lahab avait fait repousser leur requte. Les tribus juives attendaient un prophte ou un
messie qui leur rendrait lautorit, et leur espoir tait si manifeste quil avait incit un
Yathribain arabe venir voir Mohammed auquel il avait apport le livre de Luqmn,
religion et sagesse. Il stait converti, mais il avait t tu ds son retour 324.
Je suis bien tent de croire que les versets du Coran dans lesquels Mohammed a
trouv les histoires des prophtes dIsral et lannonce de sa propre vie, lont amen
confondre leur mission avec la sienne et ainsi considrer comme sa premire tche la
conversion des Juifs de son temps. Ainsi, certains de ces versets, que lon a crus
mdinois, appartiendraient bien la rvlation mekkoise des derniers temps 325. Ne
discutez pas avec les gens de lcriture, sauf par les meilleurs moyens (arguments), sauf
contre ceux dentre eux qui sont violents. Dites : Nous avons foi en ce qui nous a t
rvl et en ce qui vous a t rvl. Notre dieu et votre dieu sont un ; nous lui sommes
soumis muslimm. Ainsi nous tavons rvl lcriture. Ceux auxquels nous avons rvl
lcriture ont foi en elle. Parmi ceux-l il en est qui y croient ; les Incroyants seuls nient
nos signes 326.
Une autre srie de versets formule, pour ainsi dire, le programme de la conversion
des Juifs lIslam ... ceux qui ont la crainte, qui donnent la zakt et ceux qui croient en
nos Signes, ceux qui suivront lEnvoy, le Prophte, l ininstruit , umm, quils

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
86
trouveront inscrit chez eux dans la Tora et dans lvangile ; il leur ordonnera le bien et il
leur interdira le mal ; il leur rendra licites les bonnes choses et interdites les mauvaises ;
il dposera deux leur fardeau et les entraves qui sont sur eux. Ceux qui auront cru en
lui, qui lui auront prt aide et assistance, et qui auront suivi la lumire nr qui a t
rvle avec lui, ceux-l seront les heureux. Dis : O gens je suis lEnvoy dAllah
descendu vers P104 vous tous ensemble... Et des gens de Mose, il en est qui se dirigent
selon la Vrit et qui par elle sont droits 327.
On peut, sans doute, considrer ces versets comme mdinois et admettre que les
rdacteurs et les exgtes du Coran ne leur donnent pas leur vraie place. Mais on
pourrait penser aussi que, mekkois, ils sont le souvenir de tentatives que fit le Prophte
pour convertir alors les Juifs de Yathrib et dont la tradition na point conserv le
souvenir. On y aurait seulement ajout quelque dtail qui les datent de Mdine. Quoi
quil en soit, il est significatif que cest cette poque que Mohammed a dirig la Prire
de ses fidles vers le temple de Jrusalem et non plus vers la Kaba.
Cest nanmoins avec des membres des tribus arabes de Yathrib que Mohammed
entra, lors du plerinage de 620, en relations suivies et efficaces. Une influence de leurs
voisins juifs les avait peut-tre veills une certaine crainte dun Dieu vague. Je rpte
dautre part que le grand anctre de Mohammed avait, semble-t-il, pous une femme
des B. Khazradj et que cette parent fournit une ambiance favorable aux conversions 328.
Les crmonies du plerinage qui depuis 631 sont devenues le privilge exclusif des
musulmans, taient alors frquentes par des gens de toutes religions, qui y assistaient
comme une conclusion et une conscration des grands marchs internationaux qui
venaient dtre tenus dans les environs. Mohammed les clbrait comme il accomplissait
les tournes de la Kaba, en en dirigeant lintention vers Allah. On rapporte quau hadjdj
de 620, il reut la conversion de six Khazradj, mais il est probable que cest au hadjdj de
621 quil faut reculer lentrevue avec douze Mdinois, Khazradj et Aus ; durant les jours
de Min, ils se runirent secrtement dans lun des dfils al-Aqaba qui descendent de
Min sur Mekke 329.
On trouvera le nom dal-Abbs, oncle du Prophte et anctre des califes abbassides,
plusieurs pages de ce livre, dans les instants particulirement difficiles de la vie de
Mohammed, dans ceux qui ont dcid de sa destine. Il est trs vraisemblable qu partir
de lexpdition dal-Hudabiya, al-Abbs a t convaincu de la victoire de son neveu et
quil lui a servi dauxiliaire secret et dintermdiaire fort P105 habile auprs des
Qurachites 330. Mais cela na point suffi aux historiens de la dynastie abbasside qui ont
voulu le trouver, ds les premiers jours, partisan et soutien secret de la fortune du
Prophte ; ils le conduisent ainsi la Aqaba de 622, o il assure la scurit de son
neveu.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
87
La premire runion de Mohammed avec les Khazradj se serait termine par une
prestation solennelle de serment, que Mohammed aurait formule ainsi et que lon
dsigne sous le nom de serment des femmes : Je vous invite me promettre de me
protger contre ce dont vous protgez vos femmes et vos filles. Ils retournrent
Yathrib avec un musulman, Muab b. Umar, qui devait leur enseigner le Coran et les
instruire de leurs devoirs religieux yufaqqihuhum fd-dn 331. Il revint Mekke prparer
lmigration. Le second jour du tachrq de Min du plerinage de 622, au tiers de la nuit,
soixante-dix Yathribains et deux femmes se glissrent avec la lgret de loiseau
qata dans le dfil o Mohammed leur avait donn rendez-vous. Ils renouvelrent
solennellement le pacte des femmes que plusieurs dentre eux avaient conclu lanne
prcdente ; le Prophte tendit la main et chacun des contractants vint la frapper de la
sienne ; et ce geste resta le rite de promesse de fidlit au calife.
A la fin de ces nuits qui prparaient sa dfaite, Satan fit rsonner sa voix ; on
lentendit qui hurlait au fond du dfil. Ctait dailleurs un lieu hant par lui. Il y tait
apparu Abraham pour lempcher de sacrifier son fils et le patriarche lui avait lanc
des pierres, instaurant ainsi le rite par lequel les plerins en accroissent chaque anne les
tas djamrt. Le lieu de la runion est consacr aujourdhui par loratoire du serment ,
masdjid al-baa.
Soucieux dorganiser la petite troupe de ses adeptes, Mohammed demanda aux
soixante-dix Yathribains de dsigner douze reprsentants nuqab, qui veilleraient sur
ce qui les concerne . Ce petit fait a eu des consquences dans lhistoire de lIslam.
Aussi, on ne peut viter de voir en eux le reflet des douze nuqab de Mose, et la
tradition musulmane est la premire dire Vous serez sur vos gens les garants de ce
qui les concerne comme le furent les aptres de Jsus, fils de Marie 332. Les annalistes
donnent P106 des listes de noms, dont aucun nest illustre dans les annales de Mdine ;
mais leurs descendants ont eu grande joie et orgueil les voir cits aux premiers feuillets
de lhistoire de lIslam 333.
Lancienne Arabie reconnaissait les pactes qui assuraient un individu la garantie
dun personnage de sa tribu ou de son groupe social : ainsi Ab Tlib avait protg
contre les Qurachites son neveu et le groupe de ses adeptes. Tout autre apparat le pacte
de la Aqaba. Sans doute, les contractants ne perdent rien de leurs anciennes relations
tribales ; mais ils forment deux groupes dune nature toute nouvelle, car ils sont lis par
la religion. Ce sont deux communauts musulmanes qui, par leur union, prparent
lunique communaut de lavenir, mais qui commencent par raliser la rupture fitna de
la socit qurachite.
Ainsi souvrait une nouvelle priode de la vie du Prophte. Il demeurait, sans doute,
le transmetteur fidle de la rvlation et le conseiller spirituel des Croyants. Mais il
devenait en outre le matre responsable de lexistence matrielle dun certain nombre

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
88
dhommes. Cest avec raison que le Coran lui propose dsormais Mose pour modle : il
est un chef de peuple 334.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

89

Retour la Table des matires

Chapitre II
Mohammed Mdine

A. LHGIRE ; LES DBUTS DE LA COMMUNAUT


LHgire ; le passage Qob. Laccord conclu avec les Khazradj de Yathrib
prparait lmigration du Prophte et de ses fidles. Les Qurachites ont-ils prvu les
dangers qui devaient rsulter bientt pour eux du dpart de leur remuant concitoyen ?
On en peut douter. Mais la tradition nen doute pas, et assure que les Qurachites,
souponnant son intention, ont conu le projet de lassassiner ; cependant Allah veillait
sur son Prophte. Les migrs sen iront donc seuls, comme pour un habituel voyage
daffaires, laissant Mekke femmes et enfants. Mohammed se mettra en route le dernier,
un petit matin, laissant dans sa chambre Al tendu sous le manteau vert du Prophte ;
et la tradition chite se fera gloire de cette dangereuse substitution. Ab Bakr rejoint
Mohammed dans la grotte du mont Thaur, o ils passent trois jours ; ils vont y tre
dcouverts, mais une poigne de terre, lance par Mohammed, aveugle les poursuivants.
Lentre de la caverne se rtrcit, et lange pratique une ouverture sur le ct oppos ;
des pigeons font leur nid devant elle, et une araigne y tisse sa toile. Enfin les deux
fuyards sortent de la caverne, et deux montures, tenues en attente sur lordre dAb Bakr
et sous la garde dun guide et dun serviteur, les conduisent Yathrib. Mohammed,
dsireux dentrer en cette ville sur une monture qui ft lui, acheta Ab Bakr la
chamelle al-Qawa, celle P108 qui a un quart de loreille coup (elle est lanctre
dune dynastie de chamelles qui portent toutes des noms issus du marquage wasm
prislamique). Lentre dans loasis eut lieu par Qob, un lundi ou un jeudi, le 12 ou le 8
de rab, 1er, 24 ou 20 septembre 622 : ce devait tre la date originelle dune re
nouvelle, celle de lmigration hidjra, hgire ; mais, afin que celle-ci comment
avec le premier mois de lanne traditionnelle, muharram, le dbut en fut recul au
vendredi 16 juillet 622 335.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

90

Les premiers jours passs par Mohammed Qob et lhistoire mme de ses relations avec ses
habitants sont raconts par la tradition dans une srie de hadth confus et contradictoires, o lon
sent quelque gne saccorder sur la vrit. Voici un rcit assez vague : Mohammed retard
dans sa marche narrive dans ce bourg du sud de loasis de Yathrib, du ct des terres des Ban
Nadr, qu lheure o la lumire tait intense et le soleil au znith 336. Les habitants ne
lattendaient plus et taient rentrs dans leurs maisons, quand ils entendirent un Juif qui criait :
H ! Ban Qala ! voici votre chance qui vous arrive ! Hommes, femmes, enfants, esclaves,
tous accoururent : Voici le Prophte. Il est venu. On pense lentre de Jsus Jrusalem il
est ais dimaginer des palmes.
On hsite croire un hadth qui montre le Prophte laissant sa chamelle le soin de dsigner,
en sagenouillant, le lieu o devra tre difie la mosque de Qob, car cest ce quil rapporte
aussi sur la mosque du Prophte Mdine. Il semble bien en tout cas que la premire mosque
de Qob ait t celle des Ban Slim, b. Auf b. Khazradj, o Mohammed simplement serait entr
afin de diriger la prire : un peu plus tard on y trouve leur chef Slim, affranchi dAb Hudhafa,
comme imam ; dautres traditions cependant affirment que diverses tribus y eurent galement leur
oratoire 337.
Quoi quil en soit le Prophte fut ensuite lhte des Bann-Nadjdjr famille de sa mre
Asm, depuis le lundi (ou le jeudi) jusquau vendredi, o il alla clbrer la prire Mdine 338.
Cette tradition prend donc soin de fixer lorigine de la Prire solennelle du vendredi, en mme
temps que dviter une prsence du Prophte Qob le jour du sabbat. Or selon des traditions
aussi solides, aprs linstallation de sa mosque de Mdine, Mohammed revenait le samedi la
mosque de Qob, soit sur sa monture, soit pied, pour y clbrer la Prire le samedi, jour du
sabbat. Il y vint aussi le 17 de ramadn. Les commentateurs sentent bien quil est embarrassant
dexpliquer cette prsence la mosque de Qob le jour du sabbat on en verra plus loin la raison.
Ils invoquent ses occupations, qui ne le laissaient libre que ce jour-l, et mettent lide que les
croyants qui navaient pu assister la Prire dans la mosque de Mdine pouvaient y prendre part
le lendemain Qob 339.
En lisant un peu plus avant le hadth, on saperoit que la mosque de Qob slevait sur un
ancien lieu sacr, o coulait la source du puits P109 dArs. Il y avait l, avant la venue du
Prophte, un lieu dablutions rituelles, une mughtasila, que les habitants pratiquaient, dit le
hadth, aprs dfcation, et dont le Prophte approuva fort la coutume, imite de celle des
Juifs 340. Il acheva de sanctifier le puits en crachant dedans, ce qui en rendit leau la plus agrable
du monde. Il y laissa un jour tomber sa bague, quil retrouva miraculeusement 341.
Jimagine que les habitants de Qob, lors de larrive de Mohammed, taient de tendances
religieuses fort diverses : des Juifs et des judasants, quil se croyait assur de convertir ds sa
premire prdication, des Khazradj convertis lIslam, des croyants migrs de Mekke. Tous ces
gens sassemblaient en un oratoire, une sorte de synagogue, ouverte aux craignant-Dieu. Et
continuant mon roman, je vois le Prophte y venant diriger la Prire le samedi et exhortant (on
pense saint Paul) les Juifs et les judasants se convertir. Il convient de se souvenir que les
croyants, durant la Prire, tournaient leur face vers Jrusalem. La mosque de Qob aurait t
ainsi le sanctuaire o Mohammed comptait raliser la conversion des Juifs.

Quoi quil en soit, aprs quelques jours passs Qob lors de lHgire, le Prophte
gagna Mdine, mont sur sa chamelle et escort de ses parents les Bann-Nadjdjr, des

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
91
migrs dj parvenus Mdine et des nouveaux croyants, qui sempressaient de lui
offrir lhospitalit : il la refusa, lchant la bride sa chamelle, quAllah conduisait.
Lannaliste a ici encore transmis les noms des assistants, pour la plus grande gloire de
leurs descendants 342. La chamelle sagenouilla enfin lendroit o souvrit plus tard la
porte de la mosque, dans un parc chameaux appartenant deux orphelins des BannNadjdjr ; elle se releva, fit quelques pas, et revint saccroupir au mme endroit :
Mohammed descendit. Aussitt un homme des Bann-Nadjdjr, Ab Ayyb Khlid b.
Zad, emporta la selle chez lui, tandis que le naqb des Bann-Nadjdjr emmenait la
chamelle avec sa bride. Lequel des deux a acquis le privilge de donner lhospitalit au
Prophte ? Celui-ci prononce : Lhomme va avec sa selle , et il passa sept mois chez
Ab Ayyb 343, jusqu linstallation de sa mosque et des logis de ses femmes 344.
Ainsi, selon la tradition, Mohammed acceptait lhospitalit de sa famille maternelle.
On ajoute que le lien est si compltement renou avec eux que leur naqb tant mort, on
offre sa succession Mohammed, qui cependant la refuse 345. Dautre part, ds que le
Prophte eut t install chez Ab Ayyb, P110 Zad b. Thbit lui apporta son premier
cadeau, un mets prpar par sa mre, qui cimentait le lien avec les gens de la ville. Ab
Bakr peu aprs devenait lpoux de la fille de son hte Qob : ctait une forme
ancienne de lhospitalit 346.
La Communaut nouvelle. Lanne 622, lHgire, mrite de marquer le dbut de
lre musulmane. Elle commence aussi une vie nouvelle pour le Prophte. Dans le
milieu de Yathrib, favorable, on le rpte, la propagation dune religion nouvelle,
Mohammed est bien toujours le Prophte de la Rvlation ; mais dsormais il est aussi
devenu conducteur dune communaut humaine. Sa confiance en sa mission prophtique
nen a t quaccrue. Linspiration ne lui vient plus comme un choc soudain, comme une
illumination aveuglante, mais, dirait-on, quand il a besoin dune dcision divine, dune
loi, dun ordre, pour rpondre aux multiples questions que lui posent ses adeptes. Il se
sent de plus en plus intimement uni son dieu, et le Coran rpte la formule Allah et
son envoy rasluhzu ; le Prophte est un interprte des ordres de Dieu, et aussi un
lgislateur et un juge hkim. La forme mme de la Rvlation accentue la transformation
quelle avait subie dans les dernires sourates mekkoises ; de longs versets lgifrent en
une langue prosaque, en un rythme indcis qui ne saffirme que par des rimes
conventionnelles et banales.
Tout cela nexplique pas suffisamment comment sest forme la communaut
musulmane de Mdine ; sans parler des trois tribus juives qui restent hors delle, on ne
voit pas quand ont t, de surface au moins, convertis collectivement lIslam les Aus et
les Khazradj.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
92
Quoi quil en soit, le Prophte construit tout de suite la salle qui va tre le centre de la
vie de la communaut musulmane, le lieu o elle se runira pour la Prire solennelle du
vendredi. Il achte donc au tuteur des deux orphelins, Asad b. Zarra, un terrain quAb
Bakr paie dix dinars. On ne sait si cest une aire faire scher les dattes, ou bien une
palmeraie que Mohammed fait couper, ou bien un cimetire dont il ordonne de dfoncer
le sol et de jeter aux ordures les restes idoltres 347.
Le Prophte travaille de ses mains la construction de sa mosque. Celle-ci, qui
sera lune des sources dinspiration pour toutes les mosques ultrieures, repose sur trois
coudes de fondations en pierres ; elle est faite de briques, puis de bois de palmier et de
gharqad ; elle est couverte en feuilles de palmiers djard ; cela suffit, car tel tait labri
de Mose, arch. La niche qui marque pour les fidles la direction prendre dans la
Prire, la qibla, est tourne vers Jrusalem. Auprs de la mosque slvent bientt les
maisonnettes des deux femmes du Prophte, Sauda et cha, avec un passage pour
celle-ci dans la mosque. Il y abritera provisoirement de pauvres migrs qui ne
trouvaient pas ailleurs leur place ; couchant sur une banquette, ils furent les gens de la
banquette, ahl a-uffa, un nom dont ils se firent ensuite gloire 348.
P111

Cest, peut-tre, dans ces premiers mois de la communaut mdinoise que


Mohammed a montr toutes les ressources de sa nature, toute la puissance de sa
personnalit sur la vie des autres hommes. Il a ralis, en effet, une vritable
communaut entre les migrs et les nouveaux convertis, Aus et Khazradj, les aides ,
les Anr les dtails restent imprcis, malgr le Coran : Ceux qui croient, qui ont
migr, qui mnent le combat (djhad), de leurs biens et de leurs personnes, sur le
chemin dAllah, et ceux qui les ont hbergs et aids sont solidaires (?) awliy les uns
aux autres. Ceux qui croient et qui nont point encore migr ne participent en rien de
cette solidarit. Cette solidarit comprenait une capacit dhriter quun autre verset a
restreinte en rservant les droits des hritiers naturels. Enfin un verset tardif prononce
une formule mystrieuse : Le Prophte est plus troitement solidaire awl des
Croyants queux-mmes, et ses pouses sont leurs mres 349. A fortiori y a-t-il rupture
des liens sociaux et familiaux entre les migrs et leurs parents rests Mekke,
incroyants.
Les premiers temps de la vie musulmane marquent en effet brutalement les
consquences de la religion nouvelle sur lorganisation sociale de ses adeptes. Plus tard
lunit sest faite ; mais aux premires heures, la cohsion tribale est rompue chez les
migrs comme chez les Anr : la conversion la brise. Les migrs ont laiss tout ou
partie P112 de leurs familles Mekke, on se hait entre parents parce que croyants et
incroyants ; le fils croyant de Abdallh b. Ubayy, chef des Khazradj et des Hsitants,
pense tuer son pre, et vient dire Mohammed que sil le dsire il le fera.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
93
Le Prophte sent bien que la communion en lIslam nest pas suffisante lier ses
adeptes dorigines diverses : il a recours la fraternisation par le sang. Ctait une
coutume prislamique de mler, dans un sacrifice, le sang de deux hommes qui
dsormais taient considrs comme frres et en acquraient tous les droits, y compris
ceux de lhritage ; institution parallle ladoption, mais toute diffrente 350.
La tradition accompagne cette fraternisation dune conversion gnrale de la
population de Mdine. Il nest point inutile de chercher quelques prcisions. A Mdine,
comme Mekke, il y avait des hommes soucieux de mysticisme et dasctisme qui
attendaient une manifestation divine. Ab Qas b. Ab Aus avait t chrtien, puis stait
adonn des pratiques personnelles dascse : il devint musulman. Il en fut autrement
dAb Amir Abd Amr a-af, surnomm ar-rhib, le Solitaire. Il se prsenta, dit la
tradition, comme un hanf, adepte de la religion dAbraham ; mais le Prophte jugea
quil y ajoutait des croyances personnelles dangereuses et se dtourna de lui. Ab Amir
migra Mekke avec un groupe de jeunes gens, et acharn contre Mohammed, il vint
combattre Ohod aux cts dAb Sufyn 351. La notion dhrsie, plus dangereuse
que lincroyance elle-mme , est aussitt efficace diviser les hommes.
Les traditionnistes ont conserv ou compos soigneusement la liste des
fraternisations qui unirent, dans le grand serment des quarante-cinq ou cinquante chefs
de famille, un Qurachite et un Mdinois : ce fut encore un titre de noblesse. La tradition
chite constate avec joie que Mohammed a li fraternisation avec Al, pour viter un
choix qui aurait fait des jaloux. Hamza fraternise avec Zad b. Thbit 352.
Le Prophte assembla autour de lui des croyants sincres en grand nombre, migrs
et Anr. Mais il resta Mdine un groupe dhommes qui furent soumis au culte
muslimn, mais non croyants de leur me muminn ; ce sont eux que le Coran a
maudits sous le nom de munfiqn. On traduit P113 dordinaire Hypocrites, et cest
parfois exact ; mais Hsitants, Politiques, serait plus vrai. Ce sont les Mdinois qui
derrire Abdallh b. Ubayy pratiquent, mais nont ni la foi, ni une confiance solide en le
succs final de lIslam. On va les retrouver souvent dans la socit mdinoise.
Les migrs se proccuprent de faire venir Mdine leurs femmes et leurs enfants.
Les Qurachites ne cherchrent pas les garder comme otages, soit par respect des liens
familiaux, soit par politique. Mohammed envoya, dit la tradition, Zad b. Haritha et Ab
Rfi sur deux chameaux, porteurs de cinq cents dirhems, avec mission de ramener ses
deux filles Umm Kulthm et Ftima ; puis revint Sauda, pouse du Prophte. Ruqaya
avait dj migr Mdine avec Othmn. Al rejoignit aussitt Mohammed ; il allait
bientt pouser Ftima 353.
Le grand vnement familial de cette poque est la clbration de lunion que
Mohammed avait conclue trois ans auparavant avec la fille dAb Bakr, Acha, alors
que celle-ci navait que six ou sept ans. Elle ne fut ralise que huit mois aprs lhgire,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
94
alors que la mosque et les logis de la famille de Mohammed avaient t construits. Elle
eut lieu dans le mois de chawwl, celui durant lequel, selon la tradition, le Prophte
prfrait conclure ses mariages 354. La tradition nous a transmis lexpos que Acha fit,
dix ans plus tard, des neuf mrites quelle ne partagea avec aucune autre femme, sauf
avec Marie, fille de Amrn : Lange descendit avec la rvlation de ma figure ; le
Prophte mpousa alors que javais sept ans ; il mpousa vierge sans que nul met
partage avec lui ; la rvlation lui venait, comme nous tions lui et moi, sous le mme
drap ; jai t la personne quil a le mieux aime ; un verset du Coran a t rvl mon
sujet, alors que la communaut tait prs de prir ; jai vu Gabriel et nulle de ses femmes
ne la vu, hors moi (le Prophte) a t enlev, comme il ny avait dans sa chambre que
lange (de la mort) et moi. On retrouvera souvent le nom de Acha dans les pages de
ce livre.
Les Mekkois migrs supportrent mal leur acclimatation dans loasis bien arrose de
Mdine ; ils furent atteints de paludisme et il y eut des morts. Les Juifs, dit la tradition,
prdirent lextinction du groupe musulman. Aussi les P114 migrs clbrrent-ils avec
joie la naissance de Abdallh b. Zubar, qui chappa aux malfices des Juifs 355. Le
Coran lana le blme contre les Croyants rests Mekke, mais un verset promit aussitt
la clmence divine aux faibles qui imploreront son pardon 356.
Leffort pour gagner les Juifs. Cependant les trois tribus juives de Yathrib dont
Mohammed avait escompt la conversion rapide, ne lui taient point hostiles, mais
restaient irrductibles en leurs croyances. On citait seulement le Juif Chalum, qui tait
devenu Abdallh b. Salm et qui tait accouru Qob pour saluer le Prophte son
arrive 357. Avec la communaut juive, Mohammed essayait de se rapprocher cependant
en conservant la direction de prire, la qibla, vers Jrusalem, en venant chaque samedi,
jour du sabbat, diriger la mosque de Qob la prire de midi, zohr, et aussi en
ordonnant le jene du 10 de moharram, en imitation du jene juif de tichri 358. Enfin, il
tenta un dernier effort pour raliser une union gnrale par ce chef-duvre de politique
internationale qui fut la constitution de lan I 359.
Je renvoie la traduction de Hmidullah le lecteur curieux dtudier ce texte capital,
dont il ne convient pas de critiquer trop vivement lincohrence ; celle-ci est frquente
dans les documents de ce genre, et cependant le traducteur propose dy voir
lassemblage de deux textes diffrents. Il est beaucoup plus troublant de constater que la
tradition ne la conserv que chez les annalistes classiques et que lon pourrait croire que
lorthodoxie a t embarrasse dattribuer au Prophte une organisation qui assemblait
en un mme groupe les Musulmans et les Juifs. Car ctait tout autre chose que la
fraternit entre musulmans migrs et Anr ; ctait, en somme, la cration dun
assemblage de tribus et de groupements qui conservaient leur autonomie selon

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
95
lancienne formule arabe et dont lunion ne pouvait tre solide que par lautorit
suprieure de Mohammed. Suivant la nouvelle Constitution, les anciens traits conclus
par les Aus et les Khazradj entre eux et avec les tribus juives conservent toute leur
valeur. Celles-ci sengagent observer la concorde, respecter la vie des musulmans et
participer, sil y a lieu, la dfense P115 de loasis. Tous se soumettent lautorit du
Prophte. Lobligation de payer le prix du sang est impose tous les membres de
lunion ; les Arabes prislamiques y voyaient un principe essentiel de laccord entre les
tribus. Toutes les querelles intrieures devaient tre portes devant le Prophte, arbitre
hakam de lunion et chef qid de la guerre.
Il est remarquable de constater, avec Buhl, la modration de Mohammed, qui ne rgle
que ce qui peut ltre, et ne mentionne mme pas la religion ; les organisations de
famille, de tribu, sont inchanges ; il sagit uniquement de la paix entre groupes.
On ne sait quelle date attribuer cette union. Wellhausen, suivi par Andrae, la plaait
avant la razzia de Nakhla et avant Badr (cf. infra) ; Grimme a insist pour montrer que
Mohammed navait pu se sentir la force de limposer quaprs sa grande victoire de
Badr. Hmidullah propose, avec son indication de deux textes combins, dadmettre
deux accords, lun avant et lautre aprs la victoire.
Tension avec les Juifs : la qibla mekkoise. Lunion ne fut point durable, et jaurai
reprendre lensemble des dsillusions de Mohammed sur la conversion des Juifs. Reni
par les hommes qui avaient dj mconnu lenseignement des prophtes antrieurs, il
proclama (janvier 624 ?) que la vraie foi est celle dAbraham, hanf, constructeur de la
Kaba, et que ce sera vers celle-ci que les Croyants devront maintenant se tourner dans
la Prire. Ctait la rupture avec la qibla judo-chrtienne de Jrusalem, et le
rtablissement dun rite, plus solide quune croyance. Les insenss parmi les gens
disent : Quest-ce qui vous a dtourns de la qibla que vous suiviez ? Dis : A Allah
appartient lOrient et lOccident ; il dirige qui il veut sur un sentier droit... Nous navons
institu la qibla que tu suivais que pour distinguer celui qui suit lEnvoy de celui qui
tourne les talons. Cest l une chose grave, sauf pour ceux quAllah dirige... Nous
voyons bien ta face faire le tour du ciel ; nous allons tindiquer une qibla dont tu seras
content. Tourne ta face vers la Mosque Sacre. O que vous soyez, tournez vos faces
vers elle. Ceux qui ont reu lcriture savent que cest l la Vrit de leur Matre 360.
Le retour la qibla de la Kaba avait, dailleurs, une plus large signification
quune simple manifestation de rupture avec les Juifs de Mdine. Il prparait lavenir. Il
affirmait la valeur suprme du temple qui avait reu les premiers hommages religieux de
Mohammed et qui attirait ceux de presque toutes les tribus du Hedjaz. Le Prophte allait
pouvoir concevoir de nouveaux desseins sur lavenir de sa ville natale et sur lexpansion
de lIslam, non plus vers les pays du Nord, mais vers tous les Arabes 361.
P116

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

96

Ce changement de qibla fut solennellement ralis la mosque de Qob qui en prit le nom
de mosque des deux qibla, masdjid al-qiblatan. Un hadth lui confre aussi le nom de mosque
de la crainte divine, at-taqw 362. Il reste comprendre pourquoi ce nest pas dans la mosque de
Mdine que cette crmonie a eu lieu : on peut seulement supposer que Mohammed pensait
affirmer avec une force particulire le nouvel ordre de la Rvlation, en y obissant dans
loratoire mme o il avait apport aux Juifs la parole divine.
Est-ce pour la mme raison qu la fin de la vie du Prophte le Coran, signalant lexistence
dune mosque du mal ad-dirar quil oppose la mosque de la crainte divine at-taqw, des
traditions croient reconnatre en cette mosque maudite celle de Qob ? Le fait sera rappel dans
une autre page. La tradition persiste au contraire noter la vnration des fidles pour la mosque
de Qob lpoque des premiers califes et sous les Omayyades ; Abdallh, fils de Omar, ne
doublait la prire de laurore fadjr par celle de la matine duh que dans la mosque de Mdine et
celle de Qob. Une tradition affirme quune prire de deux raka dans la mosque de Qob vaut
une umra Mekke, et on la date aussitt de la priode o jusquen 692 Abdallh b. Zubar tint
Mekke et la Kaba contre Muwiya, Yazd et Abd al-Malik. Qob remplace la Kaba. De sa
colline on assiste mme la crmonie de Arafa. Un musulman qui revient de plerinage fait
station Qob, vers la mme poque, visite la mosque des deux qibla, et on lui montre la place
de la mosque du mal qui est devenue un dpt dordures 363.
Orne de colonnes et de mosaques et dun minaret par les califes omayyades al-Wald et
Omar b. Abd al-Azz, la mosque parat avoir t nglige par les Abbssides ; mais elle fut
reconstruite magnifiquement en 1160 par Djaml ad-dn al-Ifahn : cest elle que visita en 1183
Ibn Djubar, qui y vit sur le sol le cercle de mosaques marquant la place o stait agenouille la
chamelle du Prophte. Quand le Sultan mamlk Qatb fit don dune chaire la mosque du
Prophte Mdine, la chaire traditionnelle de celle-ci fut transfre la mosque de Qob. Au
XIXe sicle le Sultan Abd al-Hamid fit encore rparer la mosque de Qob. La vnration pour
cette mosque est telle que de grands esprits comme Ghazl et Ibn Tamiya lacceptent pour
action pieuse au mme moment o ils dclarent quil ny a que trois oratoires sublimes, la Kaba,
364
.
P117 la Qubbat a-akhr de Jrusalem, et la mosque du Prophte Mdine

Le changement de qibla a isol dfinitivement la communaut musulmane des Juifs


et des Chrtiens. Le Prophte nadmettra plus que les uns et les autres interprtent les
critures sous une autre forme que le Coran. Ainsi dans la socit musulmane, les Juifs
et les Chrtiens sont rests en observation, en une position infrieure de tributaires
dhimm, en une sorte dattente de retour la vrit coranique, sans possibilit
vraisemblable dun accord. Le Coran excepte les Juifs et les Chrtiens qui suivent
linterprtation du Pentateuque et de lvangile conformment au Coran, en hanfs, en
musulmans.
Les razzias. Lunit de la communaut musulmane, migrs et Anr, fut
raffermie ds cette poque par des expditions militaires ralises en commun. Elles
taient ncessaires pour amliorer la situation conomique. Les migrs navaient point

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
97
de terres o travailler de leurs mains. Ils ne pouvaient se louer comme ouvriers chez les
Juifs. Ils taient la charge de leurs htes. On comprend mal quAb Bakr ait eu encore
des ressources suffisantes pour acheter fort cher un puits un Juif et le donner la
communaut 365. Il ny a quun remde la dtresse des migrs, la razzia contre
lIncroyant et le butin quon y rcoltera.
Les annalistes arabes renseignent abondamment sur les expditions lances par
Mohammed : ils ne veulent y voir que la guerre sainte contre les ennemis dAllah, mme
quand ce sont de simples razzias pour le butin. Lhistoire des razzias, ghazawt, est un
genre littraire. On y clbre les hauts faits des guerriers musulmans, en essayant
dimiter les potes prislamiques : leurs familles en recueilleront la gloire. Tabar fait la
distinction entre les vingt-sept grandes razzias ordonnes par le Prophte et les trentequatre petites qui vinrent, pour la plupart, des initiatives particulires 366.
Ces expditions, qui paraissent tre des oprations de pur brigandage, sont si bien
dans la tradition des Arabes prislamiques, quelles ont pour principale consquence de
hausser le prestige du Prophte et dinciter traiter avec P118 lui. Des chefs arabes
manifestent des dispositions conciliantes : Mohammed conclut un accord avec les B.
Damra aprs laffaire dal-Abw et avec les B. Waddn aprs celle de Buth 367 en 623
ou 624. Les Qurachites sinquitent de la scurit de leurs caravanes syriennes. Les
tribus du Hedjaz forment bientt deux clans, lun qui reste fidle lalliance qurachite,
lautre qui prvoit la fortune de Mohammed et qui se tourne vers lui.
Le Prophte affirme le caractre sacr de lexpdition en nouant lui-mme ltendard
la lance de son chef. Selon la tradition, le premier fut un tendard blanc nou la lance
de Hamza qui, avec trente hommes, fit une razzia du ct de la mer sur une caravane
qurachite que conduisait Ab Djahl. Ou bien ce fut pour la razzia mene dans la mme
rgion par Ubad b. al-Hrith 368.
Il convient dinsister sur laffaire dan-Nakhla : elle montre que la rancune des
migrs envers leurs concitoyens peut les conduire une violation flagrante de toutes
les conventions qui, dans lArabie prislamique, maintenaient quelque scurit aux
relations intertribales.
Elle est date de la fin de radjab an II (novembre 623), poque laquelle les plerins de la
umra du 27 rentraient chez eux. Une petite bande de huit Qurachites migrs se met en route
sous la direction dIbn Djahch, auquel le Prophte remet une lettre quil ne devra ouvrir quaprs
deux jours de marche. Elle leur ordonne daller Nakhla, entre Mekke et Taf, ce qui est une
grande randonne, et dy guetter les mouvements des Qurachites et, suivant une tradition que
lon cherchera imposer lopinion, de revenir en informer Mohammed. Les razzieurs sentent
bien pourtant la bataille, car deux dentre eux, inquiets, disparaissent sous le prtexte de rattraper
un chameau gar et on ne les revoit qu Mdine. Une petite caravane mekkoise apparat,
charge de vin, de peaux et de raisins secs ; les quatre hommes qui la conduisent se htent afin

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

98

datteindre le territoire sacr de Mekke, qui est tout proche, avant que soit termin le mois sacr
de radjab qui les protge pour un jour encore. La vue des six Mdinois les inquite, mais comme
lun deux, Ukkcha, a la tte rase, ils pensent que cest un brave plerin qui revient de la
umra, et ils continuent paisiblement leur route. Les six migrs sont tents par le butin : mais il
leur faut violer un tabou, soit celui du mois de radjab, soit celui du territoire sacr. Ils sy
dcident. Un Mekkois est tu, deux autres prisonniers. Les migrs rentrent Mdine avec un
butin dont, selon Ibn Djahch, le quint doit revenir Mohammed. Ils y sont accueillis par une
rprobation gnrale : on nadmet pas quils aient os violer la trve de radjab : les Juifs font des
calembours avec les noms des P119 acteurs du drame. Les musulmans rptent que Mohammed
na point donn lordre dattaquer ; il met sous squestre les prisonniers et le butin, et il refuse
den prendre sa part. Les Qurachites ngocient le rachat des deux captifs : lun deux se convertit
et reste Mdine. Et cest ce moment, peut-tre, ou peu aprs, que se place la rvlation Ils
tinterrogent sur le mois sacr : Y combattre ? Dis : Y combattre est grave ; mais fermer le
chemin dAllah, tre incroyants de Lui et de la mosque sacre, et en faire sortir ses gens est plus
grave auprs dAllah. La rupture fitna est plus grave que la tuerie 369.

Ce verset et dautres semblables ont fourni une base religieuse la guerre contre les
Mekkois. Lattitude de Mohammed y annonce celle quil aura dans dautres
circonstances : mettre ses gens dans telle occasion o ils pourront croire agir selon son
dsir ; puis, leur laissant la responsabilit de leur acte, approuver ou blmer selon le
succs ; compter sur le temps pour rsoudre les difficults ; au jour propice, couter la
parole dAllah. Il est souvent difficile de distinguer dans la riche nature de Mohammed
ce qui est du Prophte, et ce qui est du chef politique, qui est, malgr tout, un homme de
son temps 370. Il convient de rappeler quil y avait Nakhla un sanctuaire dal-Ozz.
Retour la Table des matires

B. BADR
La bataille. La bataille de Badr, o Allah a envoy ses anges pour assurer la
victoire des musulmans, ne fut que la suite dune opration manque de brigandage,
analogue celle de Nakhla. Cest Allah lui-mme qui la voulue : Alors Allah vous
promettait que lune des deux bandes serait vous. Vous prfreriez que ce ft celle qui
navait pas de piquant qui ft vous. Allah voulait raliser la Ralit par les
manifestations de son Verbe et supprimer les ngateurs jusquau dernier, faire apparatre
relle la Ralit et vain le Nant, nen dplaise aux Criminels 371. Ainsi les musulmans
qui ont eu combattre Badr, premire victoire sur les Incroyants, ont acquis leurs
descendants une gloire immortelle. Il sagissait pourtant tout dabord de piller une
caravane qurachite qui revenait de Syrie 372.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

99

La troupe guerrire que Mohammed commandait tait trop forte pour razzier une caravane
pacifique et trop faible pour combattre une P120 arme ennemie : elle semblait tre ces deux fins.
Trois cents et quelques, dit Bukhr : quatre-vingts migrs, soixante-dix Aus, autant de Khazradj
et de chevaux. Leur nombre tait gal celui des compagnons de Tlt (Sal) quand ils
combattirent Djbt (Goliath) 373. Nanmoins les migrs navaient pas montr grand
empressement aller razzier en grand leurs concitoyens, aprs laffaire dan-Nakhla ; aucun pacte
ne contraignait les Anr une expdition de ce genre 374.
Aprs la bataille, le Coran supposera que cest bien en la prvoyant que les musulmans ont
hsit suivre Mohammed, et que cependant Allah leur avait fait en songe voir leurs ennemis peu
nombreux. Et la tradition ajoutera : Ils ne seront point gaux, ceux qui sont rests assis lcart
de Badr et ceux qui sont sortis Badr 375. On saccorde dater du 12 ramadn, an II (mars 624),
la sortie de Mohammed avec sa troupe 376. Ab Sufyn, qui dirigeait la caravane mekkoise, fut
inform de la sortie de Mohammed et dtourna sa route vers louest afin de sloigner de
lennemi, et il expdia Mekke un messager pour sonner lalarme. Une fille d Abd al-Muttalib,
qui tait devineresse, y annonait quun grave vnement allait sy produire dans les trois jours ;
al-Abbs, qui len croyait, tait raill par Ab Lahab. Mais on entendit bientt la voix du
messager, qui, dress sur son chameau, dont il avait coup loreille, sa selle retourne, sa tunique
dchire, criait du fond du val : Qurachites, la caravane, la caravane ! les marchandises avec
Ab Sufyn ! Mohammed va sur elles avec ses compagnons. Alerte 377 !
On runit rapidement un millier dhommes qui se lancrent la dfense de leurs biens et que
suivirent quelques femmes qui chantaient les mrites de la tribu. Ils approchaient de Badr, quand
ils apprirent que la caravane avait pass la zone dangereuse et quelle parvenait intacte Mekke.
Les gens sages conseillrent de rentrer, mais les ardents, derrire Ab Lahab, rclamrent de
profiter de la fte annuelle qui allait tre clbre Badr, et de sy divertir pendant trois jours,
afin de bien montrer tous quils navaient point peur de Mohammed 378.
Mohammed employait en vain toute son habilet tirer dun chef bdouin quelques
renseignements sur la caravane, quand, parvenus Badr, ses gens y capturrent deux Qurachites
quils prirent pour des convoyeurs de la caravane alors quils taient les claireurs de larme.
Interrogs, ils dirent le nombre de chameaux que celle-ci tuait chaque jour pour se nourrir, et
Mohammed apprit ainsi quelle comptait neuf cent cinquante mille hommes. Il fit occuper
aussitt le puits de Badr, qui fut le centre du combat. Durant la nuit, une pluie lgre feutra le
sable du terrain : faveur divine. Le site a t dcrit par Burckhardt, qua utilis Buhl ; Hmidullah
la revu. Au-dessus de la plaine, en un point qui dominait le combat, on construisit un abri do
Mohammed le dirigea, rompant ainsi avec la coutume arabe qui campait le chef devant le front de
ses guerriers et lui faisait appeler le chef ennemi en combat singulier. Tel le qid du Prislam,
Mohammed noue ltendard des combattants, son tendard blanc, Muab des Abd ad-dr ; un
autre Al, le vautour, al-uqb, et un troisime un Anr. O Prophte, encourage les
Croyants combattre : sil y en a vingt parmi vous qui soient fermes, ils vaincront deux cents ;
sil y en a parmi vous cent, ils vaincront mille de ceux qui nient, car ce sont des gens qui ne
comprennent pas. Maintenant, P121 Allah vous a allg la tche, il sait quil y a en vous de la
faiblesse... 379 La rvlation vint confirmer la sagesse des dispositions prises par le Prophte.
Alors vous tiez sur le bord le plus proche (de Mdine ?), eux sur le plus loign, et les
montures rakb plus bas que vous (la caravane ?) 380.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

100

Malgr lattitude personnelle de Mohammed, ce sont des combats singuliers qui ouvrent la
bataille. Trois Qurachites se prsentent et trois Anr viennent les affronter. Qui tes-vous, leur
disent les Qurachites ? Des Anr. Nous navons point affaire vous ! Et ils rptent leur
appel au combat. Mohammed, fais sortir contre nous de tes gens qui soient nos gaux. Alors
le Prophte dit : Debout, Ubada b. Hrith ; debout, Al ; debout, Hamza. Ils se levrent et
marchrent contre eux. Qui tes-vous ? Ils se nomment : Bien, voici de nobles gaux.
Ubada, le plus g des trois, engagea le combat avec Utba ; Hamza avec Chaba et Al avec alWald. Hamza ne fit point languir Chaba sans le tuer, ni Al sans tuer al-Wald. Cependant
Ubada et Utba changeaient des coups et chacun deux blessait grivement son adversaire ;
Hamza et Al tombrent avec leurs sabres sur Utba et leurent bientt achev. Puis ils
emportrent leur compagnon dans les rangs musulmans 381. On ne peut viter de penser aux trois
Horaces et aux trois Curiaces, malgr les variantes. Il est probable que ce nest point seulement
par un orgueil tribal que les trois Qurachites avaient refus de combattre des Anr ; ils ne
voulaient point mettre de sang vers entre eux et des gens quils navaient point de raison de
considrer comme des adversaires irrductibles. Il semble que des Qurachites aient cherch
sinfiltrer dans les rangs des musulmans, et le Prophte les fit chasser coup de flches.
Des Qurachites jettent alors leurs lances et les rattrapent fort adroitement, pour affirmer
leur certitude de la victoire , dit-on. Je crois plutt un geste rituel, caractre magique, sans
lexpliquer dailleurs. On le retrouve dans les cortges aux jours de rjouissances favoriss
dAllah : dans les ftes de quartier Damas, la umra du 27 radjab Mekke en 1183, la
procession du mahmal et de la kiswa au Caire, etc. ; on pourrait noter des faits semblables dans
dautres socits 382.
Les musulmans paraissent avoir, un instant, cd au choc des Qurachites. Le Prophte sort de
son abri et se mle aux premiers rangs des combattants en rcitant des versets du Coran qui
annoncent lenfer ceux qui tourneront le dos. Et il promet aux vaillants le paradis : Par celui
qui tient en sa main lme de Mohammed, nul homme ne sera tu aujourdhui, ferme, rsolu, face
lennemi, que Dieu ne le fasse entrer au paradis. Umar, qui lentend, jette les dattes quil
mangeait et scrie : Bien ! bien ! rien entre moi et mon entre au paradis. Il slance au
combat et meurt 383.
Parmi les flottements du combat, cest une intervention supra-humaine qui assure le succs
des musulmans. Elle se manifeste, soit sous une forme prislamique, soit en une aide directe
dAllah. Pour la premire, cest sur le conseil de Gabriel, sans doute, que le Prophte envoie Al
ramasser une poigne de cailloux dans le fond du val. Mais cest bien dun geste prislamique
quil les lance vers les Qurachites en criant : Honte aux faces ! Et il ny eut point un Qurachite
qui nen reut quelquun dans P122 lil. On entend dans le ciel un bruit pareil celui de
cailloux tombant dans une cuelle 384.
Mais dcisive est lintervention directe de Dieu qui, le Coran le dit, assiste les Croyants
dun millier danges qui en ont dautres en croupe . Frappez sur les cous ; frappez sur chaque
extrmit 385. Dans dautres versets les anges sont trois mille ou cinq mille. Il y a dailleurs
confusion avec larme des anges qui sont venus la bataille dOhod. La tradition sait que les
anges ont leur tte Gabriel, Michel et Isrfl 386. Deux mcrants se sont installs sur un rocher
dominant le combat afin daller ramasser le butin avec ceux qui le ramasseront , et plus tard ils
racontent : Comme nous tions sur la montagne, un nuage sest approch de nous, et nous y
avons entendu le hennissement des chevaux. Et jentendis une voix qui criait : En avant,
Hazun. Et lun des deux mcrants est mort de peur. Guerriers et anges, tous se sont pars la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

101

manire bdouine de marques clatantes qui signalent leur valeur et impressionnent lennemi. AzZubar a serr sa tte dans un bandeau jaune : Ab Dadjna a prfr le rouge ; Hamza a une
plume dautruche son casque ; Al, un flocon de laine blanche, etc. La tradition nous apprend
que les anges sont mussawwamn, un mot qui cache, par mtathse, muwassamn qui sent trop
fort le prislam, la marque de la tribu, consacre par le dieu. Ils ont des touffes de laine de
couleur la crinire et la queue de leurs chevaux ; car ils ont des montures, comme des djinns.
Cest seulement dans Rz que je trouve laile immense de Gabriel 387. Lintervention des anges
na pas seulement rtabli lquilibre entre les deux clans ; elle a donn lavantage irrsistible aux
Croyants 388. Cest une forme de secours divin qui est bien connue : les Croiss en furent
gratifis 389.
Si lon choisit parmi les versets du Coran, on pensera que la rvlation a voqu simplement
une intervention dAllah : Vous ne les avez pas tus : cest Allah qui les a tus ; tu nas point
lanc : cest Allah qui a lanc 390. Cest ainsi quun exgte musulman, moderne et moderniste,
Chakh Abduh, nadmet pas la ralit de la prsence des anges Badr, pas plus qu Ohod. Il
comprend lassistance divine sous la forme dun rconfort spirituel envoy aux musulmans et
dune pouvante jete au cur des incroyants. Mais la croyance populaire ne saurait renoncer aux
faits prcis que lui fournit la tradition : Ab Rfi a bien vu tomber une tte qurachite, avant que
le sabre lait frappe. Ab Ysir, mince et tout petit, na pu capturer le vigoureux al-Abbs
quavec une aide physique surnaturelle 391.
La victoire fut complte ; les Qurachites en fuite, laissrent sur le champ de bataille
quarante-quatre morts et autant de prisonniers ; la tradition a port, plus tard, ces deux nombres
soixante-dix. Les musulmans comptaient quatorze morts. On retrouvera ces multiples de sept,
particulirement Ohod 392. Aprs la bataille, on jette les morts dans le puits de Badr ; comme
cest le tour de Utba ben Raba, le Prophte remarque la tristesse qui altre le visage de son fils,
qui est musulman, et il linterroge : Je nai aucun doute sur mon pre et sur sa chute ; mais je
savais ce quil y avait en lui de jugement, de sagesse et de mrite, et javais espr que cela le
conduirait lIslam. En voyant ce qui lui est advenu et en pensant quil est mort dans
lincroyance P123 aprs tout lespoir que javais en lui, je ressens une grande peine. Et le
Prophte invoque Allah en sa faveur 393. Quand on eut fini de jeter les cadavres des ennemis, le
Prophte savana au bord du puits, le troisime jour, avant de lever le camp. Il leur rappela leur
rsistance ses prdictions qui se ralisaient aujourdhui. Et comme Omar stonnait quil parlt
des morts, le Prophte lui rpondit Vous nentendez pas mieux queux ce que je vous dis 394.
Le butin et les prisonniers. Le butin de la victoire de Badr tait, sans doute, bien infrieur
celui queut procur la capture de la caravane. Nanmoins, outre les armes, des dpouilles des
morts, des ustensiles, il comportait une relle valeur, celle des prisonniers. Le partage, impos par
le Prophte, excita les jalousies et les rancunes : la coutume tait mal tablie. Les hommes qui
navaient gure particip au combat et qui taient rests la garde du Prophte autour de son abri
furent traits comme les combattants. On rserva leur part aux deux claireurs qui avaient guett
la caravane, aux deux chefs que Mohammed avait laisss sur Mdine haute et Mdine basse,
Othmn qui tait rest Mdine pour soigner sa femme Ruqaya, fille du Prophte. Celui-ci eut
besoin de toute son habilet pour apaiser les rsistances 395. Il prit pour sa part le sabre de
Munabbih b. al-Hadjdj, le clbre Dhl-Fiqr 396.
La tradition veut quil ny ait point eu accord sur la destine des prisonniers. Mohammed prit
lavis de trois hommes minents. Omar fut davis de livrer chacun deux un combattant de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

102

Badr qui lui couperait le cou. Ab Ubada conseilla de les jeter dans une fosse embrase, selon la
tradition coranique des Ukhdd de Nedjrn. Ab Bakr rappela les liens du sang et conseilla de
bien traiter les captifs dans lespoir de prparer leur conversion ; et Mohammed se railla son
avis, sans donner aucun ordre. Les migrs, qui avaient grand besoin de rtablir leurs affaires,
eurent plaisir toucher, comme les Anr, les trois mille dirhems, quoi fut fix le taux de la
ranon des prisonniers 397. Ab Sufyn proclama bien haut quil ne fallait point racheter des
hommes qui staient laiss prendre, mais des ngociations se nourent en secret. Il fit interdire
aussi les lamentations sur les morts, et la tradition se divertit raconter qual-Aswad, qui a perdu
trois fils Bath et ne se console pas de ne point pouvoir les pleurer, espre que linterdiction est
leve en entendant une nuit slever les lamentations dune femme ; elle pleure sa chamelle qui
sest gare 398.
Lincident de Abd-ar-Rahman Ibn Auf contredit les indications qui viennent dtre donnes
sur le partage du butin de Badr. Comme il est sur le champ de bataille ramasser pour sa part des
cottes de mailles, deux Qurachites, isols parmi les vainqueurs, Omayya b. Khalaf et son fils, se
rendent lui et il les emmne. Mais il rencontre Bill qui ameute contre eux les assistants ; on tue
le fils, puis le pre. Oui, Allah, disait plus tard Ibn Auf, sois clment envers Bill ! Javais
lch mes cottes de mailles pour mes prisonniers, et il men a priv 399.
La tradition, qui montre lindcision de Mohammed sur le sort des prisonniers, nest que le
dveloppement de versets coraniques dont lhistoire reste obscure. Aprs la runion provoque
par le Prophte, Omar, entrant la mosque, ly trouve pleurant avec Ab Bakr et rcitant : P124
Il nappartient pas un prophte davoir des prisonniers avant quil ait port la destruction sur
la terre. Vous dsirez les biens de ce monde. Allah veut lautre. Mohammed redoute le
chtiment qui sera une peine dans lautre monde ou bien le dsastre dOhod. Ce sont les
commentateurs qui ont trouv, dans un autre verset, la preuve quAllah a accord une exception
au sujet des captifs de Badr : Ntait une dcision crite dAllah, antrieure, vous seriez
frapps, pour ce que vous avez pris, dun chtiment terrible 400.
Enfin, les accords se font sur le rachat des prisonniers. Omar voudrait arracher au moins les
canines Suhal b. Amr pour quil ne puisse plus prcher contre lIslam : Mohammed len
empche et favorise son rachat. Ab Sufyn a perdu un fils Badr et un autre est prisonnier : il ne
peut revenir sur son interdiction, mais il y a des dtours. Un vieil homme, qui appartient au clan
mdinois, croit que les Qurachites continuent daccueillir les plerins de la umra ; il sen va
donc Mekke o Ab Sufyn le fait prisonnier, puis lchange contre son fils 401. Dautre part, il
y eut des meurtres, et lon ignore pourquoi le Prophte fit tuer un Uqba et un Abd al-Qas 402.
Il est convenu que les prisonniers furent bien traits : lun deux, chez des Anr, mangeait le
pain, et ils se contentaient de dattes. Les femmes taient plus dures. On attachait les mains des
captifs derrire leur cou : posture pnible et humiliante. Sauda, femme du Prophte, y trouva
Suhal ben Amr : Je ne pus mempcher de lui dire Ab Yazd, vous aviez reu des mains pour
ne pas mourir noblement ! Et le Prophte la fit taire 403.
La tradition classique a fait de laventure dal-Abbs, oncle du Prophte et anctre des califes
abbassides, une comdie en plusieurs actes. Il est convenu quil tait dj musulman en 624, mais
quil cachait sa conversion pour rester Mekke et poursuivre ses lucratives oprations. Il et pu
se faire remplacer dans larme qui partait pour Badr, mais il craignit dexciter la mfiance et
suivit lexpdition. Mohammed, apprenant sa prsence, donna lordre dpargner les B. Hchim
et spcialement al-Abbs. Il fut fait prisonnier par un brave musulman qui stonnait ensuite de
navoir russi le capturer quavec laide dun inconnu, en qui Mohammed reconnut un ange. Il

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

103

veilla ce quil ne ft pas serr dans ses liens. Enfin il lui conseilla de penser sa ranon et
celle de ses deux neveux et de son affranchi. Al-Abbs chercha invoquer sa qualit de
musulman. Allah, lui rpondit Mohammed, sait ce quil en est de ton Islam ; sil est tel que tu le
dis, Allah ten tiendra bon compte ; mais nous devons ne juger que ton attitude apparente.
Rachte-toi. Et comme Mohammed lui avait pris auparavant vingt onces dor, al-Abbs
suggre quil pourrait les considrer comme sa ranon. Non, dit le Prophte, cest une chose
que ma donne de toi Allah puissant et fort. Mais je nai plus de biens ! O est donc ce que
tu as mis en dpt chez Umm al-Fadl, fille dal-Hrith ? Et comme Mohammed lui rpte, mot
pour mot, les recommandations quil a faites cette femme, al-Abbs se dcide payer quatre
mille dirhems ; on dit mme quarante mille ! 404.
Un autre prisonnier tait Abl-A, neveu de Khaddja, qui laimait comme un fils. Elle
lavait mari, avant sa conversion, avec sa fille P125 Zanab. Aprs la conversion de Khaddja et de
ses filles, Abl-A avait refus de rpudier sa femme. En apprenant la captivit de son mari,
Zanab, reste Mekke, envoya quelquun Mdine avec de largent pour ngocier sa libration :
elle y avait joint un collier que Khaddja lui avait donn le jour de ses noces. La vue de ce collier
mut profondment Mohammed qui russit obtenir la libration du prisonnier, auquel il fit
promettre en secret de se sparer de sa fille et de la lui renvoyer Mdine. Zad b. Hritha, sur
lordre de Mohammed, vint lattendre un point de la route. Escorte de son beau-frre Kinna,
elle sy dirigeait, mais elle fut poursuivie par des Qurachites qui prtendirent quelle tait
enceinte. Kinna allait se servir de son arc et causer une bagarre quand Ab Sufyn intervint,
persuada Kinna de ramener Zanab Mekke et lui promit de favoriser son dpart secret. A
quelque temps de l, sans tapage, de nuit, Kinna la conduisit Zad qui temmena Mdine. Les
poux furent spars par lIslam 405. Mais peu aprs, dans la mosque, les fidles qui faisaient
ta prire du matin entendirent la voix de Zanab qui proclamait quelle prenait Abl-A sous sa
garde idjra. Mohammed, tout en dclarant quil avait ignor la dcision de sa fille, sentremit
pour que lui ft rendu tout ce quil avait perdu Badr. Alors Abl-A dclara aux Qurachites
quil tait musulman, mais quil navait pas voulu le dclarer avant davoir rgl ses affaires et
pay ses commanditaires ; et il alla rejoindre sa femme Mdine.
Il y eut dautres conversions. Umar tait un Qurachite dont le fils avait t tu Badr. Il
sentendit avec un autre antimusulman, afwn, qui promit de prendre soin de ses enfants,
pendant quil irait tuer Mohammed Mdine. Celui-ci lui demanda ce quil voulait faire de son
grand sabre et lui rapporta mot pour mot sa conversation avec afwn. Umar se convertit et
retourna Mekke prcher lIslam. afwn dclara quil ne lui parlerait plus de sa vie 406.
Loncle de Mohammed, Ab Lahab, lune des btes noires des traditionnistes, tait malade le
jour o la troupe qurachite sortit de Mekke et partit pour Badr. il racheta son absence pour quatre
mille dirhems et se fit remplacer par al-A b. Hichm. Quelques jours aprs le combat, il avait
soufflet un artisan qui racontait la venue des anges Badr et celui-ci lavait frapp la tte.
Rentr chez lui, il eut un accs de fivre bubonique dont il mourut sept jours plus tard .
Craignant la contagion, ses fils lenterrrent de loin et lancrent des pierres sur sa tombe. Celle-ci
et celle de sa femme continuaient, au XII e sicle, dtre lapides par les passants dans une
intention de magie protectrice 407.

Le combat de Badr est le grand vnement de la vie de la premire communaut


musulmane, et ainsi lhistoire se moque de la logique. Il est la suite dune expdition de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
104
brigandage, tente par les migrs sans ressources. Il devient, par les circonstances, une
bataille, une bien petite bataille, entre les Incroyants et les fidles dAllah qui leur donne
la victoire, malgr linfriorit de leur nombre. Et le son de P126 cette victoire retentit
dans les curs dune grande foule dhommes travers les ges.
La rupture avec les Juifs. Le premier rsultat fut Mdine une crise de fanatisme.
Il fallait supprimer les Incroyants.
Asm bint Marwn tait une Aus reste mcrante : Elle dcriait lIslam, vilipendait le
Prophte, excitait contre lui et faisait des vers. Un homme de son clan, peut-tre son ancien
mari, entra chez elle la nuit Plusieurs de ses enfants taient autour delle endormis ; elle allaitait
le dernier. Il la tta de la main, car il tait aveugle ; et cartant lenfant, il poussa sur la poitrine
dAsm son sabre qui lui ressortit par le dos. Puis il alla faire la prire de laurore la mosque.
Tu as tu Asm, lui cria le Prophte. Oui, en pse-t-il sur moi quelque chose ? Deux
chvres ne se prendront pas aux cornes pour cela 408.

Surtout ce fut Badr qui amena la rupture de Mohammed avec les Juifs de Mdine. On
a racont ci-dessus laffaire du changement de qibla sa date traditionnelle, qui nest
point sre, et ce fut en tout cas Badr qui matriellement et moralement rendit possible et
parut exiger la rupture complte avec les Juifs. Malgr toutes les avances, ceux-ci
refusaient dentendre le message de Mohammed ; Badr, o ils navaient point pris part,
prouvait quAllah soutenait les musulmans : il fallait procder contre eux par la force.
La tradition, peut-tre pour la lgitimer, met cette rupture en relation avec une
nouvelle affaire de razzia et de caravane.
Ab Sufyn, qui avait sauv la caravane qurachite et navait point pris part la
dfaite de Badr, aurait dcid de la venger sans retard. Il serait parvenu, avec sa troupe,
jusquau quartier des Juifs Ban Nadr, aurait confr avec certains dentre eux et se
serait retir aprs avoir tu deux laboureurs. Mohammed alert aurait emmen deux
cents hommes la poursuite des Mekkois jusqu Qarqarat al-Kudr. Les Qurachites,
pour allger leurs chameaux, auraient jet leurs ballots de sawq que leurs poursuivants
ramassrent : laventure fut nomme laffaire du sawq 409.
Quoi quil en soit des ngociations dAb Sufyn avec les Juifs, la communaut
mdinoise largie de la constitution de lan I ne pouvait tre solide. Les Juifs
maintenaient leurs croyances et le Prophte, qui nen tait pas un pour eux, les P127
accusait de falsifier lcriture. Ce qui tait plus grave encore peut-tre, cest quils
possdaient des biens qui continuaient manquer aux migrs, des jardins et des
maisons. Mohammed servait donc doublement la cause dAllah en sattaquant la tribu

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
105
dont les terres faisaient partie immdiate de lagglomration mdinoise, les B. Qanuq.
Ils avaient deux forteresses-refuges atam. Ils taient allis aux Khazradj. En avril 624,
Mohammed les bloqua dans leur quartier et ils se rendirent sans coup frir aprs quinze
jours de sige. Il semble que Mohammed ait eu lintention de faire un massacre, mais
Abdallh b. Ubayy, sayyid des Khazradj, sortit de son habituel dtachement et intervint
en faveur de ses allis qui allrent se joindre dabord aux colonies juives du WdilQur, puis dAdhri en Syrie. Lopration rapporta un abondant butin, des armes, des
bijoux, des mtaux prcieux, loutillage des armuriers-orfvres et tout un quartier de
maisons. Les Ban Qanuq auraient repouss un nouvel effort de Mohammed pour les
convertir et lauraient raill de sa victoire sur des adversaires indignes : quil sattaque
eux, il trouvera qui parler ! Mohammed les accusait davoir rompu le pacte : cest
un reproche courant.
Le butin des B. Qanuq mettait laise les migrs et allgeait les charges des
Anr ; mais leur absence privait les musulmans de prcieux ateliers darmes. On ne sait
si quelque Mdinois sut dresser des esclaves cette fabrication. Durant des annes, les
musulmans furent trs soucieux de ramasser les armes des vaincus ou des razzis, par un
sentiment plus pratique que celui de la gloire 410. La tradition numre les armes que le
Prophte eut pour sa part dans le butin des Ban Qanuq : trois sabres, trois lances,
trois arcs, deux cottes de mailles ; chaque arme eut un nom 411. Le Coran prononce
lapprobation dAllah, qui aurait pu infliger un chtiment plus grave 412.
Suivant la tradition, la razzia sur les Juifs fut suivie de la clbration symbolique du
sacrifice de Min, le 10 de muharram, ce qui accentue dailleurs lincertitude de la
chronologie. Le Prophte sacrifia un ou deux moutons, se rendit au muall, cest--dire
au terrain destin au sacrifice et la Prire spciale, par un chemin et revint Mdine
par un P128 autre, afin de rappeler le grand circuit Arafa-Min. Ce serait l le modle des
crmonies du tarf fl amr, cest--dire de celles qui remplacrent dans les grandes
cits musulmanes le plerinage pour les fidles auxquels les circonstances interdisaient
dy prendre effectivement part 413.
A lattaque gnrale contre les Ban Qanuq, sajoutent quelques pisodes
diffrents.Meurtre dun vieux pote juif plus que centenaire, insulteur du Prophte. Mais en soimme tre pote est un crime : les vers sont inspirs par un djinn, et vantent le temps du prislam,
de lignorance, djhiliya. Mohammed ne peut opposer aux potes sataniques quun pauvre
rimailleur, Hassn b. Thbit 414.
On ne sait si cest aprs Badr ou aprs Ohod quil faut placer le meurtre dun autre Juif pote,
Kab b. al-Achraf, de Khabar, qui parat avoir t en relations avec Mohammed. Aprs Badr, il
fit un sjour Mekke o il rcita des pomes en lhonneur des Qurachites tus au combat ; puis
il vint Mdine, o ses vers tournaient la tte a toutes les femmes. Qui me dlivrera de cet
homme ? Ab Nla sen chargea avec quatre camarades. Ils trouvent Kab avec une jeune
femme quil vient dpouser et qui cherche le retenir ; mais il se laisse entraner la nuit dans

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

106

loasis, o il tombe sous la dague dAb Nla, aprs une lutte o lun des assassins est bless. Au
retour, Mohammed, quils trouvent en prire, crache sur la blessure qui est gurie. Il ny eut
plus un Juif qui ne craignt pour sa peau 415. Suivant une autre tradition, Ab Nla apporta sa
tte Mdine et vint la jeter dans la mosque, aux pieds du Prophte, qui lui fit don dun bton
sur quoi sappuyer dans le paradis 416. Les commentateurs du hadth acceptent son authenticit
avec quelque embarras et accumulent les raisons qui expliquent et excusent lassassinat.Dautres
rcits sont moins acceptables encore celui qui fait dire au Prophte : Tout Juif dont vous serez
matre, tuez-le. Ainsi un musulman tue un marchand juif, et comme son frre, encore incroyant,
lui reproche son crime : Si celui qui ma ordonn de tuer le Juif mordonnait de te tuer, toi, je le
ferais. Et le frre se convertit, dadmiration ou de peur 417.

Continuation des razzias. Cependant, si Badr avait branl la puissance qurachite


au Hedjaz, elle restait suprieure celle, incertaine encore, du Prophte et de son Dieu
Mdine ; les migrs continuaient chercher des moyens dexistence, et les prendre
dans la main des Incroyants tait servir la cause dAllah. La politique des razzias restait
donc celle de Mohammed. Il se prparait occuper la route des oasis du nord-est par
laquelle les Qurachites faisaient passer maintenant leurs caravanes, et que dominaient
les Sulam et les Ghatafn, bdouins pillards de sdentaires.
Ce serait contre eux quil aurait fait en chawwl an II, jusquau point deau de Qarqarat
al-Kudr, une incursion qui se confond peut-tre avec laffaire du sawq 418. On place aprs celle-ci
une razzia contre les B. Thalaba et les B. Muhrib qui taient venus pillarder autour de Mdine.
Une troupe de quatre cent cinquante musulmans ramne un prisonnier qui se convertit : le reste
de la tribu sest enfui dans la montagne 419.
P129

Vingt-huit mois aprs lhgire, Ab Sufyn avait dirig vers lIraq une caravane emportant de
prcieux vases dargent avec dautres marchandises : la caravane tait guide sur cette route
inconnue par un homme des Ban Bakr b. Wil. Mohammed envoya contre elle Zad b. Hritha,
qui, sans effusion de sang, ramena la caravane entire, ce qui est merveilleux 420. Le quint du
Prophte monta vingt mille dirhems.

Ainsi la communaut musulmane jouissait dsormais dune honorable aisance. La


tradition chite conserve pourtant Al lhonneur de gagner toujours sa vie comme
terrassier 421. Cest vers cette poque que lon place son mariage avec Ftima, fille du
Prophte ; deux naquirent Hasan et Husan. Puis ce fut lunion de Othmn, avec une
autre fille du Prophte, Ruqaya ou bien Umm Kulthm. Enfin Mohammed pousa
Hafa, fille de Omar et veuve de Hunas 422.
Durant ces annes, Mohammed parat stre efforc dassurer ses relations avec
Abdallh b. Ubayy. Un de ses fils avait gouvern Mdine pendant une absence du
Prophte, et des membres de la famille avaient eu des commandements. Mohammed
avait accueilli lintercession dIbn Ubayy en faveur des Ban-Qanuq 423.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

107
Retour la Table des matires

C. OHOD
Les Qurachites, vincs de la route caravanire occidentale, taient dcids une
revanche. Il leur fallait dabord organiser la milice des mercenaires noirs, les Ahbish.
Les Qurachites qui avaient perdu un fils ou un frre Badr demandrent Ab Sufyn
et ses commanditaires de renoncer leur part de gain dans la caravane sauve, afin de
payer leur solde, et aussi pour faciliter le recrutement de guerriers des tribus allies : un
missaire fut envoy notamment au Tihma.
Une arme de trois mille hommes fut mise en campagne P130 en janvier 625 : sept
cents guerriers portaient une cotte de mailles ; il y avait deux cents cavaliers. Un
Qurachite qui avait un esclave abyssin, habile lancer le javelot la mode abyssine, lui
promit la libert sil tuait Hamza, meurtrier de son oncle Badr. Larme fut
accompagne dun cortge de quinze palanquins, o des femmes, la cadence des
tambourins, chantaient les mrites des morts de Badr. Ab Sufyn emmenait la sienne,
Hind 424.
Le Coran rappelle que les gens veulent faire craindre aux musulmans la venue dAb
Sufyn ; mais cela ne fait que grandir leur foi. La tradition sait quAb Sufyn a dit :
Si vous joignez Mohammed, avertissez-le que nous avons runi lattaque sur lui 425.
Contre cette puissante attaque, Mohammed rassembla toutes ses forces. Il passa la revue
de ses guerriers, renvoya les plus jeunes, les moins de quinze ans, et ceux qui lui
semblaient inaptes au combat 426. Au XIIIe sicle, Ibn Toumert, le Mahd des Almohades,
invoquera cet exemple du Prophte, pour faire accepter par ses Berbres le choix quil
opre parmi ses soldats.
La tradition rapporte que le Prophte entendit, en songe, une voix qui lui disait de
rester sur la dfensive, et il fut bien rsolu lui obir. Ctait aussi le conseil de
Abdallh b. Ubayy, chef des Khazradj et des Politiques, et lon respectait ainsi
strictement laccord qui prvoyait le concours de la communaut mdinoise tout entire
la dfense de la ville, et non une attaque. Mais des jeunes gens qui navaient point
conquis la gloire de combattre Badr et qui navaient point eu part au butin rclamrent
grands cris quon attaqut. Ibn Ubayy rptait : Nous ne sommes jamais sortis de
notre ville contre un ennemi sans quil prt le dessus sur nous, et nul na cherch y
entrer sans que nous le prenions sur lui. On ne lcouta point, et le Prophte, cdant
aux violents, se fit armer par Ab Bakr et par Al, revtit sa cotte de mailles et ceignit
son sabre. Cependant quelque rflexion tait venue aux partisans de lattaque qui,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
108
maintenant, hsitaient. Ce fut Mohammed qui dclara que, revtu de ses armes, il ne
reculerait pas et quil allait marcher lennemi. Abdallh b. Ubayy se retira avec trois
cents hommes ; Mohammed en conservait sept cents derrire lui, dont cinquante archers
et deux cavaliers 427. Il P131 aurait refus laide dun groupe de Juifs ; lannaliste cite
pourtant le nom de deux dentre eux qui furent tus dans le combat. Les Aus et lesKhazradj eurent chacun leur tendard, que le Prophte noua, comme Badr. Il confia le
sien, cest--dire celui des migrs, Al ou Muab 428.
Ds les premiers pas, un sabre tir de son fourreau au baudrier dun guerrier par le
mouvement dune queue de cheval avait sembl tre un heureux augure. Un incident leffaa : en
continuant sa route, le Prophte passa par le champ dun homme qui linsulta. Le Prophte
empcha de le tuer en disant : Laissez-le. Il est aveugle du cur comme des yeux.
Mohammed vint adosser sa troupe la montagne dOhod, dans le but de la lancer contre les
Qurachites, ds quils paratraient dans la plaine. Il mit en rserve les cinquante archers sous
Abdallh b. Zubar, avec lordre de ne quitter leur poste sous aucun prtexte et de harceler
lennemi de leurs flches. Les Qurachites installrent leur camp sur un terrain sal et inculte
entre Mdine et la montagne dOhod, au bord dun wd. Les femmes suivaient larme, en
chantant : Pour qui va de lavant, nos embrassements ; si vous tournez le dos, nous vous
lchons, dun lchage non amoureux... 429.
La date de la bataille est assure par une clipse de lune, le 19-20 novembre 625. La tradition
abonde en dtails qui expliquent comment Allah a inflig son Envoy la rude preuve de la
dfaite, et qui rappellent les noms des guerriers qui ont combattu Ohod.
Les premiers engagements furent favorables aux musulmans, et bien que commands par
Khlid et par Ikrima, les Qurachites prirent la fuite. Hind et les autres femmes descendirent de
leurs chameaux et se sauvrent perdument : Je les ai vues, rapporte un combattant, lever les
jambes et montrer leurs bracelets de pied malhal. Mais les archers, craignant de navoir point
part aux dpouilles des vaincus, descendirent dans la plaine et mirent le dsordre dans les rangs
des musulmans. Ab Sufyn et Khlid ramenrent leurs guerriers au combat. Celui-ci reprit
laspect habituel des batailles arabes : les guerriers sentremlent, sinterpellent, se provoquent et
se livrent des duels sanglants, tandis quAb Sufyn, faisant appel aux Aus et aux Khazradj, les
incite abandonner Mohammed.
Un groupe de jeunes Mdinois, ds avant le combat, avait quitt la ville et stait joint
larme qurachite sous la conduite de Ab Amir, un personnage dont on a dj dit le nom : son
surnom, le Solitaire, indique quil tait de ceux qui mditaient sur les choses religieuses ; mais sa
mditation ne lavait point tourn vers lIslam et Mohammed le surnommait lHrtique. Il
savana au premier rang des Qurachites, en appelant les Mdinois changer de camp.
On se bat autour des deux tendards des chefs. Ab Sufyn fait honte aux Abd ad-dr de la
faon piteuse dont ils ont tenu ltendard Badr ; leur porte-tendard, Ibn Ab Talha, est tu par
Al. Alors une troupe P132 slance sur le porte-tendard de Mohammed, Muab b. Umar, qui
est tu; sa place est aussitt prise, selon les uns par Al, selon les autres par un ange.
Mohammed est bless et le bruit de sa mort circule. Il russit faire une retraite honorable,
poursuivi par un fanatique qui avait dit : Je ne serai point sauf sil lest. Lesclave abyssin
Wahch sattache aux pas de Hamza et russit le tuer; il venait de gagner ainsi sa libert 430. Il se
retire du combat o il na plus rien faire. Trouv par les Mdinois, il est amen devant le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

109

Prophte auquel il fait profession de foi musulmane; celui-ci lui conseille de ne jamais plus
reparatre ses yeux. Wahch se le tint pour dit ; mais il reparut aprs la mort de Mohammed et ce
fut lui qui tua le faux prophte Musalima. Il mourut Hom (mse), et il racontait volontiers
ses hauts faits dans les intervalles lucides que lui laissait son ivrognerie 431.
La tradition nous apprend que le corps de Hamza fut lav par les anges, ce pourquoi il est
appel al-ghzil. Mais elle sait aussi quil a t mutil par Hind, qui lui a ouvert le ventre et en a
arrach le foie pour le manger; elle ne peut lavaler et le crache. Ab Sufyn lui-mme pousse
ddaigneusement la pointe de sa lance dans la bouche du cadavre, geste qui est gnralement
blm 432. Hind fait don Wahch de ses bracelets et de ses anneaux de pied; elle les remplace par
des colliers de nez et doreilles coups sur les morts. Les autres femmes qurachites sacharnent
ces mutilations. Hind, assise sur un rocher, chante, avec elles, la victoire 433.
Les fidles du Prophte, avec Ab Bakr, Omar et Talha, ont russi lemmener sur un repli
de la montagne qui est inaccessible aux Qurachites. Ils sont sept migrs et sept Anr, dont la
tradition a conserv les noms 434. De larme musulmane un tiers est mort, un tiers est bless, un
tiers est en fuite, dit le chroniqueur, qui ne cite point de prisonniers. Les vainqueurs se pavanent
sur le champ de bataille et interpellent les survivants. Malgr lordre de Mohammed, Omar
rpond Ab Sufyn que le Prophte est vivant. Le chef qurachite proclame que les morts de
Badr sont vengs; si les musulmans veulent venger les leurs, rendez-vous Badr lan prochain 435.

Des historiens ont t tonns quAb Sufyn nait point poursuivi jusquau bout sa
victoire, tu Mohammed et pill Mdine. Pour comprendre sa modration, il faut tenir
compte de la complexit des faits. Lexplication qui vient dtre donne est trs valable :
les morts de Badr sont vengs ; lhonneur des Qurachites et de leurs dieux est sauf :
Nous avons al-Ozz, crie Ab Sufyn, eux, ils nont point de Ozz ! ce qui est
presque un jeu de mots (Izza = puissance). Allah nest plus le tout-puissant, al-Azz.
En cherchant envahir et piller loasis de Mdine, Ab Sufyn savait quil soulverait
toute la population contre P133 lui. Les gens dIbn Ubayy, qui staient retirs du combat,
entrrent en ngociation avec lui pour viter le pillage 436.
Mohammed pense abandonner le corps mutil de Hamza aux btes sauvages, et promet, au
jour de la victoire prochaine, de mutiler trente cadavres ennemis. Mais la rvlation descend :
Si vous infligez le mal, infligez le mme que celui que vous avez subi ; mais si vous le
supportez avec patience, ce sera meilleur pour les patients. Le Prophte fait enterrer son oncle.
De retour Mdine, il entend les femmes des Anar prononcer les lamentations sur leurs morts ;
elles y mlent le nom et lloge de Hamza, et le Prophte les bnit 437.
Mohammed annonce Umama la mort de ses proches ; elle y rpond tout dabord par des
formules pieuses dinvocation. Quand elle apprend la mort de son mari, Abdallh b. Djahch, elle
pousse des cris et des lamentations. Mohammed dcide de linhumer auprs de Hamza, car il a
t mutil comme lui 438. La qubba (coupole) qui recouvre le tombeau de Hamza tait, rcemment
encore, un lieu de plerinage ; Hmidullah a vu ct de lui un autre tombeau pour les autres
chuhad.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

110

La tradition alide sait que la blessure de Mohammed est aussitt soigne par Ftima, qui la
panse avec un chiffon brl, tandis que Al verse leau. Mohammed accompagne ensuite les
femmes qui, sur le champ de bataille, viennent en aide aux blesss. Acha et Umm Kulthm leur
donnent boire 439. Il y eut soixante-dix morts, ce qui est providentiel, car cest exactement le
talion des soixante-dix Qurachites tus Badr. Mohammed empcha de transporter les corps
Mdine : on les enterra o ils taient tombs. Deux amis, enfouis dans la mme fosse, furent
retrouvs quand on creusa le khandaq (cf. infra). Mohammed dclara que, tombs martyrs de la
guerre sainte, chuhad, ils navaient point tre lavs, comme on le faisait dordinaire ; on les
ensevelit dans de grandes fosses sur lesquelles le Prophte pronona soixante-dix fois la talbiya.
Deux musulmans gs avaient t laisss en arrire avec les femmes et les enfants ; pourtant ils
sont alls combattre : lun deux a t tu par les Qurachites, lautre, par erreur, a pri de la main
dun musulman. Mohammed paie sa diya, (prix du sang) et ils sont enterrs ensemble. On montre
encore le tombeau des deux vieillards .
En pendant, lannaliste narre ltrange histoire du Juif Guzmn, lhomme dont on ne sait pas
do il vient et dont le Prophte disait : Cest un homme du feu. Il tua huit ou neuf
Qurachites et fut grivement bless ; comme on lencourageait en lui annonant le bonheur futur,
il rpondit quil ne combattait que pour lhonneur de son peuple et, ne pouvant supporter la
douleur de ses blessures, il souvrit les veines avec une flche. En apprenant sa mort, Mohammed
dit : Jatteste que je suis vraiment lEnvoy dAllah 440. Un autre Juif, Mukharq, combattit
dans les rangs musulmans, bien que la bataille ft livre un samedi. Il fut tu. Il laissait ses biens
Mohammed qui les dpensa en aumnes 441.

Devant la dfaite, le Prophte a ragi de toute sa force dme ; cest la faiblesse


de leur foi qui a caus le malheur des Mdinois. La Rvlation rpte quils doivent sen
remettre Allah : Ne vous croyez pas faibles et ne vous affligez point : vous avez le
dessus si vous tes croyants. Si Allah vous aide, point de vainqueurs sur vous ; sil
vous abandonne quel est celui qui aprs lui vous viendra en aide ? Alors quun
malheur vous atteint, alors que vous avez dj souffert deux fois autant, vous dites :
Do est cela? Dis : Cela est de vous-mme. Et les commentateurs du Coran
saccordent trouver, dans deux versets qui ne sont pas clairs, des allusions la retraite
de Mohammed avec un groupe de fidles et aussi aux ngociations dAb Sufyn avec
les Mdinois 442. Les musulmans sont punis pour ntre point rests sur la dfensive, ou
bien pour navoir pas tu les prisonniers de Badr 443. Et la tradition sait mme que les
anges sont venus Ohod, mais sans prendre part au combat.
P134

Les Qurachites ont laiss Ohod vingt-trois morts et un prisonnier, AbOzz (ou Izz) alDjahm. Cest un pote : quand Ab Sufyn recrutait son arme, il avait hsit la suivre ; il
aurait t plus volontiers chez les Kinna chanter des vers insultants pour Mohammed et les
appeler le combattre : cest donc un homme dangereux, qui avait t dj captur Badr et que
Mohammed avait relch. Il le fait tuer 444. Mais Mohammed estime que, selon la bonne rgle, il a
quatre migrs venger et parmi eux son oncle Hamza qui en vaut cent. Il y a beaucoup
dassassinats en ces jours sombres. Cest une vengeance personnelle qui pousse le Mdinois alHrith b. Suwad profiter du dsordre pour venger son pre, tu nagure dans une bataille entre

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

111

les Aus et les Khazradj, en assassinant al-Mudjaddar et Qas b. Zad ; il passe ensuite dans
larme mekkoise. Plus tard, il eut limprudence de revenir Qob et Mohammed le fit
assassiner.
Le dimanche 16 de chawwl, lendemain de la bataille dOhod, nous dit le chroniqueur, le
muezzin du Prophte convoqua tous ceux qui avaient pris part une soire en armes 445 : il fallait
montrer aux Qurachites que lnergie des musulmans ntait en rien abattue. A huit milles sur le
chemin de Mekke Hamr al-Asad, Mohammed campa pendant trois jours, en allumant de
grands feux comme pour une troupe fort nombreuse Les Mekkois en furent informs et certains
dentre eux voulaient reprendre contact avec Mohammed pour en finir avec lui. Mais il ramena
tranquillement sa troupe Mdine et cette bravade, qui nous semble un peu ridicule, tourna en
somme sa gloire. Durant ces quelques jours, on dit quil confia la garde de Mdine Ibn Amr
Maktm. Ibn Amr Maktm fut, avec Bill, lun des deux muezzins du prophte. Pour cette
expdition, le Prophte avait nou ltendard Al 446.

Les morts dOhod ouvrirent des successions inattendues ; elles firent des veuves
et des orphelins, et Mohammed fut trs vivement proccup dassurer leur existence. Il
apparat que cest de l que datent les nouvelles capacits successorales des femmes 447.
P135

Retour la Table des matires

D. MOHAMMED MDINE ENTRE OHOD ET LE KHANDAQ


Expulsion des Ban Nadir. Quelques assassinats ne suffisaient pas rendre la
confiance la communaut musulmane de Mdine. Par une sorte de rflexe, Mohammed
se tourna vers une proie facile, vers des gens quil savait tre irrductibles, vers les Juifs
B. Nadr, aprs les Ban Qanuqa. Pour lgitimer leur expulsion, il suffisait de les
accuser davoir rompu le pacte. Les B. Nadr, selon la tradition, refusrent de contribuer,
comme ils le devaient, au prix du sang diya de leurs allis les B. Amir ; mais on nest
pas bien sr que cet incident des B. Amir nest pas postrieur lexpulsion des Ban
Nadr. Quoi quil en soit, ceux-ci sont accuss davoir prpar lassassinat du Prophte
qui en a t averti par le ciel.
Ds avant la bataille de Badr, Mohammed avait rompu avec les Juifs en changeant la
qibla ; ensuite, il avait expuls les B. Qanuq. Les deux autres tribus restaient hostiles,
mais passives. Il semble que du moins le Prophte entendait les railleries des hommes
instruits en lcriture, qui notaient les divergences du Coran avec la Tora. Mohammed
rpondait en les accusant de falsifier les critures. Le Coran voit en eux soit des gens
sans culture biblique qui inventent ce quils disent, soit des gens qui crivent le livre
saint de leurs mains et disent : cela vient de Dieu ! afin den tirer un prix

misrable
attendu.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
112
. Tous, malgr leurs discordes, savent bien que Mohammed est le prophte

448

Le Coran accepte comme Croyants les Juifs qui ont cru en Mose et qui ont obi aux
rgles de la Tora, puis qui ont cru en Jsus et ont suivi les prceptes de lvangile et qui,
par consquent, ne peuvent manquer de croire la prdication de Mohammed et dtre
musulmans. Mais en ralit, P136 Juifs et Chrtiens ont altr leurs critures et ainsi
refusent de suivre la vraie loi qui est le Coran 449.
Un verset mekkois avait annonc que le Coran dciderait pour les Ban Isral de
toutes les questions sur lesquelles ils sont en dsaccord . Les chroniqueurs sont
dailleurs trs attentifs trouver dans le Coran des allusions aux Juifs et aux
Hsitants 450.
Mohammed envoya aux Nadr un homme des Aus, leurs anciens allis, qui leur
transmit lordre dexpulsion. Ils stonnrent quil et accept cette mission : Les
curs sont changs ! H bien ! nous nous en irons ! Mais Abdallh b. Ubayy leur
conseilla de rsister : il leur promit damener deux mille de ses hommes, auxquels se
joindraient les B. Qoraza ; mais personne ne bougea quand Mohammed ordonna la prise
darmes. Les Nadr, enferms dans leurs rduits, virent Mohammed couper et brler
leurs palmeraies. Ils protestrent, mais Allah avait parl : Ce que vous coupez de
souple ou que vous laissez debout sur sa tige, cest sur lordre dAllah et pour confondre
les mcrants. Ces destructions, dignes de notre temps, taient contraires la coutume,
et les commentateurs du Coran sefforcent dappliquer ce verset un autre cas 451. La
tradition tardive cite lavis des lgistes du IIe sicle de lHgire ; al-Auz affirme
quAb Bakr ne permettait pas de couper les arbres fruitiers ni de dvaster un pays
habit. Ach-Chfi admet lun et lautre. Ibn Hanbal fait des distinctions.
Les assigs se rendirent, moyennant la vie sauve, renonant leurs biens et leurs
armes. Suivant une autre tradition, Mohammed leur laissa emporter leurs effets sur un
chameau pour trois personnes ; il y en eut qui y juchrent la porte de leur maison. Ils
sortirent de Mdine la cadence des tambourins et des fltes dont jouaient leurs
femmes. Seuls, deux dentre eux se convertirent et conservrent leurs biens. Les Ban
Nadr, comme les Ban Qanuq, migrrent Khabar ou Adhri 452.
Le partage des biens des B. Nadr parat avoir donn lieu de graves discussions. Il
aurait t rgl par le Coran, contrairement la coutume, qui rservait un cinquime du
butin Allah et son Envoy . Il ny avait pas eu ici de combat, mais la reprise de
biens usurps par des Incroyants ; P137 ils furent tout entiers attribus au Prophte. Il les
transmit aux migrs, qui acquirent ainsi leur pleine indpendance matrielle.
Suivant une tradition, les B. Nadr ne trouvrent pas Khabar le bien-tre sur lequel
ils comptaient ; ils projetrent donc de rentrer Mdine et conclurent un pacte avec les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
113
Qurachites, contre le mur de la Kaba . Ce peut tre, dailleurs, une invention
tendancieuse de lannaliste 453.
Cependant, Mohammed ne sendormait point sur ce facile succs, et, par une suite
dexpditions, il affermissait la fois son autorit sur les tribus voisines de Mdine et la
cohsion de sa troupe guerrire.
Autres combats. Les B. Hudhal taient une grande tribu habitant le haut pays des confins
du Hedjaz au sud de Mdine : ils honoraient Ruht le sanctuaire de Suw et Qudad celui de
Mant. Soit pour donner un coup de sonde, soit pour rpondre une demande denvoi de
convertisseurs, Mohammed dirigea vers eux en mai 625 un groupe dhommes, commands par
mir b. Thbit. Ils furent attaqus ar-Radj par une troupe nombreuse, qui ne semblait point
en vouloir leur vie, mais comme les musulmans rsistaient, ils furent tus, sauf trois que les
Hudhal emmenrent Mekke. Lun deux, qui chercha senfuir, fut assomm coups de
pierres : et sa tombe de martyr serait az-Zahrn. Les deux autres furent vendus des
Qurachites qui avaient venger des morts de Badr 454. Une Qurachite, Sulfa, a perdu son fils
Badr et elle a fait vu de boire du vin dans le crne de son meurtrier, im b. Thbit. Celui-ci a
t tu ar-Radj, et les razzieurs veulent emporter sa tte Sulkha, mais un essaim de gupes
sy est log et en interdit lapproche ; puis un torrent dborde et emporte le corps.
Mohammed utilise lincident dar-Radj pour sa propagande ; lannaliste cite des vers de
Hassn b. Thbit et dautres potes musulmans, mais sans en garantir lauthenticit.
La tradition rapporte qualors Mohammed dcide de faire assassiner Ab Sufyn. Il en charge
un migr, Amr b. Omayya, qui, avant sa conversion, tait un satanique personnage ; un Anr
laccompagne. On reconnat Amr tandis quil fait les tournes de la Kaba ; il se sauve dans une
grotte et tue un passant qui aurait pu le dnoncer. Lui et son compagnon vont at-Tanm
dcrocher de son gibet le corps de Khubab et lemportent. Poursuivi, il se rfugie dans une autre
grotte o un ptre borgne lui chante : Je ne suis et ne serai jamais musulman. Il lui crve son
bon il et la cervelle. Sur la route du retour Mdine, il rencontre deux Qurachites, tue lun
dun trait de flche et ligote lautre quil amne au Prophte. Celui-ci rit pleines dents et le
flicite 455.
Quatre mois aprs la bataille dOhod, en 626, le sayyid des Ban mir b. aa, Ab
Baramir, revenant du plerinage de Arafa passait par Mdine et offrait un cadeau au
Prophte, comme le prlude p138 dentretiens en vue dun accord. Mohammed refusa le prsent,
en lui expliquant quil laccepterait dun croyant et il le dcida accueillir dans sa tribu des
convertisseurs dont il assurerait la scurit. Mohammed choisit quarante ou soixante-dix (deux
nombres conventionnels) personnages de marque qui partirent sous la conduite dal-Mundhir b.
Amr. La troupe sarrta au point deau de Bir Mana, la limite des territoires des B. mir et
des Salam ; Al-Mundhir envoya une lettre du Prophte au chef du douar voisin, mir b. atTufal, qui, sans lire la lettre et croyant une tratrise, tua le messager et voulut se lancer contre
les Musulmans ; ses gens refusrent de le suivre aprs avoir su quAb Bara leur avait promis
sauvegarde. Mais il y avait l quelques-uns de ces guerriers Sulam qui acquirent plus tard en
Afrique du Nord une solide rputation de banditisme. Ils attaquent les Musulmans et les tuent ;
deux dentre eux, laisss la garde des btes, sont pris on tue lun et on relche Amr b.
Muwiya, aprs lui avoir coup sa chevelure. Sur le chemin de Mdine, il tue deux B. mir qui
en revenaient avec un sauf-conduit du Prophte ; celui-ci ngocie le paiement de leur diya. Il

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

114

reconnat lerreur commise, mais laffaire de Bir Mana en elle-mme reste considre comme
un acte de tratrise envers les Musulmans. Pendant un mois, la prire du matin dans la Mosque,
Mohammed lana, au nom dAllah, la maldiction contre les coupables, suivant un vieil usage
prislamique ; la doctrine musulmane attribue au Prophte le premier usage de ce Qunt
solennel 456.
Lun des martyrs de Bir Mana, Ibn Milhn al-Anr, stait cri en mourant : Allah
est grand ! Jai gagn, par le Matre de la Kaba. Et celui qui le tuait, apprenant que ce quil
avait gagn, ctait le bonheur ternel, se convertit lIslam 457. Les morts de Bir Mana
annoncent eux-mmes, par un verset du Coran, quils sont heureux auprs de leur Matre. Et le
verset est bientt remplac par un autre qui concerne les morts de Ohod comme ceux de Badr :
Ne tenez point pour morts ceux qui sont tombs sur le chemin dAllah. Non ! Ils sont vivants
prs de leur Matre. Ils sont combls, joyeux de ce quAllah leur accorde de sa grce 458.

Les oasis du Nord, sur la route de lIraq o staient rfugis les B. Nadr, auprs
dautres groupes juifs, attirrent ensuite lattention de Mohammed, qui entra en relations
avec les Bdouins Ghatafn, gardiens intresss des oasis. Les Ghatafn appartenaient
la grande confdration des Qas Aln, Mudar du Nord, qui comprenait les Abs, les
Dhubyn avec les Fazra et les Murra, les Hawazn avec les Thaqf, les mir b. aa,
les Kilb, les Hill, les Sulam, les Djuchm, les Bahla, etc., tribus que lon va retrouver
dans les expditions de Mohammed au Hedjaz. Les Ghatafn avaient leurs terrains de
parcours sur les confins du Hedjaz et du Nadjd entre les montagnes des P139 Tayy lest
et les oasis de Khabar louest. Ils taient en relations suivies avec celles-ci, sans doute
sous la forme quont partout les rapports entre les nomades guerriers et pillards et les
sdentaires agriculteurs et pacifiques ; les Ghatafn, avec des allures de seigneurs de la
steppe, se faisaient ravitailler par les Juifs de Khabar, quils protgeaient contre les
autres nomades. On les retrouvera aprs le Khandaq.
Vers cette poque, les annalistes signalent une expdition, conduite par Mohammed, contre
les B. Thalaba et les B. Muhrib, allis des Ghatafn. Elle rencontre Nakhl une troupe de leurs
guerriers ; mais aprs stre observs, les deux partis reprirent le chemin du retour 459. Un peu
plus tard, Ibn al-Djarrh va du mme ct piller Dhl-Qaa avec quarante hommes ; il ramne
du btail et un prisonnier, qui se convertit et que le Prophte libre 460. Les annalistes rapportent
une suite de prises de contact avec les B. Ghatafn eux-mmes. Au cours de lune delles les
musulmans staient endormis sous lombre lgre dun bois de samura, arbre sacr de
lantislam ; ils furent rveills par un appel de Mohammed quils trouvrent assis en face dun
Bdouin. Le Prophte expliqua que cet homme avait tir son sabre pour le tuer en disant : Qui
te dfendra contre moi? Allah ! avait rpondu Mohammed, qui laissa le Bdouin se retirer
sans dommage, stupfait et sduit 461.
Cest au cours de cette expdition que Mohammed aurait reu la rvlation du verset 462 qui a
organis la Prire dite de la peur ; elle chelonne les gestes rituels des guerriers musulmans
rangs en files, de sorte que lune delles reste toujours debout, prte combattre.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
115
Jai insist dans cette vie de Mohammed sur de vilaines petites histoires. Jestime
quelles compltent le vrai visage de la socit quil a appele une tape suprieure de
la marche vers lInconnaissable. Il a sacrifi aux besoins et aux passions, plus ou moins
nobles, de ses adeptes. Dautant plus noble son rle les initier des penses plus
hautes.
Le rcit monotone de ces expditions semble utile pour montrer lactivit dont
Mohammed fit preuve, aprs le grave chec dOhod. Il est vident quelles affirmrent la
force matrielle dont il disposait et la valeur du souffle religieux qui les animait. Ce
nest point sans quelque surprise que lon constate lincapacit dAb Sufyn, tout
habile et nergique quil ft, profiter de sa victoire pour imposer aux tribus du Hedjz
la suprmatie des Qurachites.
P140 Selon la tradition, Ab Sufyn, en quittant le champ de bataille dOhod, avait ajourn
Mohammed lanne suivante, pour la dcision dfinitive, Badr. Cette affaire de Badr du
rendez-vous , est obscure. Mohammed et Ab Sufyn se seraient mis en campagne vers chabn
de lan 4, mais sans grand dsir de combattre, et avec le souci de tter ladversaire. Ab Sufyn
serait rentr Mekke en prtextant la scheresse qui ne permettait pas de nourrir les chameaux
dans la steppe, tandis que Mohammed avec ses quinze cents hommes (?) passait Badr les huit
jours du march o ils gagnaient deux cents pour cent 463463). Buhl suppose quAb Sufyn,
ayant appris que la troupe mdinoise tait nombreuse, renona la rencontre.

Retour la Table des matires

E. LE FOSS (KHANDAQ)
La rsistance lattaque qurachite. Durant les mois qui suivirent la dfaite des
musulmans Ohod, Mohammed russit donc maintenir dans sa petite troupe la
confiance et lardeur guerrire et tendre son autorit sur plusieurs tribus du Hedjaz. Il
avait, en mme temps, veill chez dautres de la mfiance ou de lhostilit. Ab Sufyn
comprit que le moment tait venu dorganiser avec leur concours une puissante
expdition contre Mdine. Il runit, autour des Qurachites et de leurs Ahbich, des
Kinna, des Ghatafn, des Fazra et des Murra, des Achdja, des Sulam, des Asad, des
Juifs, (?), etc. ; dix mille hommes, dont deux cents cavaliers 464. Pour prparer le
massacre des B. Qoraza, la tradition affirme que les Juifs semployrent activement au
service dAb Sufyn.
Mohammed, averti de ce grand rassemblement, runit, selon la tradition, trois mille
guerriers. Il est cette fois bien dcid ne pas sortir de Mdine. Les non-combattants, les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
116
femmes et les enfants resteront dans des rduits que des leves de terre joignent entre
eux ; loasis est ainsi dfendue, et sur le ct le plus expos il est enclos par un foss
khandaq qui a donn son nom lvnement. Selon la tradition, ce foss a t creus sur
les indications dun Perse, Salmn al-Fris, ancien esclave libr par un matre juif
grce lappui du Prophte ; la lgende en a fait le prototype transcendant de lIranien
musulman 465.
Les annalistes fournissent sur lemplacement du khandaq des renseignements qui
permettaient, sans doute, de le fixer nettement quand on connaissait la rpartition des P141
divers quartiers dans loasis : ceux des Aus et des Khazradj qui navaient point chang,
non plus que celui des B. Qoraza. Les migrs, sans doute, habitaient le quartier des B.
Qanuq, et les palmeraies des B. Nadr. Une indication prcise est fournie par
Hmidullah auquel on a montr lune des pierres du revtement du khandaq : elle porte
une inscription qui est gaiement apocryphe, car elle runit les noms de Mohammed,
dAb Bakr, de Al et de Muwiya ; mais il ne parat pas douteux quelle soit un
souvenir authentique du Foss de Salmn. On suivra ici le rcit des faits sur le prcieux
croquis que Hmidullah a bien voulu me communiquer ; jajoute quil est le premier
dire quil est parfois hypothtique.
Tout le monde travaille au Foss, les Juifs eux-mmes. Le Prophte donne lexemple. Des
incidents miraculeux attestent lappui dAllah 466. Le Prophte est couvert de poussire ; il
entonne, avec ses compagnons, des chants en radjaz, cest--dire en prose rythme et rime sadj,
qui scandent les mouvements des travailleurs. Les commentateurs du hadth rptent bien haut
que ce ne sont point des vers, car Mohammed ne saurait tre un pote chir la mode
prislamique. Dailleurs les radjaz ne sont pas de lui, mais dAb Rawha 467.
Les troupes dAb Sufyn, que la tradition musulmane appelle les bandes ahzb, vinrent
camper au nord de loasis, et sadossrent, dans la plaine, la montagne dOhod ; un autre groupe
de guerriers sinstalle dans le val dal-Aqq. La nourriture des chameaux et des chevaux allait
tre pour les envahisseurs une ncessit difficile. Les Mdinois prirent position entre la ville et le
Foss.
Les Arabes du VIIe sicle nignoraient point les fortifications et lon verra, par exemple,
Mohammed se heurter aux remparts dat-Tf. Mais le Foss improvis et inattendu de Mdine
troubla fort les envahisseurs et Ab Sufyn eut besoin de toute son autorit pour faire commencer
lattaque. Un groupe de cavaliers ayant reconnu un point particulirement troit du foss, sy
lana et prit le contact avec les Mdinois ; mais Al tua leur chef, et ses hommes senfuirent en
dsordre.
Cependant les musulmans ntaient point si rassurs quils naient quelques mots arabes
adresser au Prophte : Il nous a promis les trsors de Kesr et de Csar, et nous ne pouvons
mme plus aller tranquillement la selle. On ne peut plus sortir dans ce but de la ville le soir et se
rendre en un lieu propice. Les Qurachites viennent chaque nuit tenter le passage du Foss. Le
Prophte a bien froid ; il va, de temps en temps, faire un somme, dans les bras de cha ou de
Umm Salma ; mais la moindre alerte il se lve 468.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

117

Le Foss rend impossible les combats singuliers, incidents essentiels de la guerre


prislamique ; mais on garde la ressource des palabres et des ngociations. Ici reparat la
dangereuse figure de Uyana. Mohammed lui fait proposer le tribut que les Bdouins
recueillaient dordinaire des P142 gens des oasis, le tiers de la rcolte des dattes : mais les Aus et
les Khazradj sy refusent ; Cest, semble-t-il lunique concession que Abdallh b. Ubayy et les
Politiques font lavantage dAb Sufyn. Le Prophte, depuis lexpulsion des Ban Nadr
possde des terres : il en promet un lot important Uyana.
Dautre part, il est vraisemblable quAb Sufyn cherchait jeter les B. Qoraza sur les
arrires des musulmans. Mohammed employa un Ghatafn converti, qui, portant la bonne parole
aux deux partis, mentit lun et lautre, les empchant de saccorder. Les Ban Qoraza
demandrent des otages Ab Sufyn : le Ghatafn persuada celui-ci que ctait pour les livrer
Mohammed. Comme Abdallh b. Ubayy, les Ban Qoraza crurent prudent de rester lcart.
Depuis que vous tes sortis des ventres de vos mres, disait Kab b. Asad aux Munfiqn, vous
tes incapables de prendre une dcision. Cette attitude probable des Juifs prpara leur ruine ;
Mohammed chargea dailleurs az-Zubar de les surveiller 469.
Un mois passa. On tait en hiver. Allah envoyait un vent cinglant qui renversait les tentes et
teignait le feu sous les marmites ; la nourriture manquait pour les btes. Et puis, ce ntait point
une guerre que des Arabes pussent supporter longtemps. Ab Sufyn sentit quil tait grand temps
de sen aller. Selon la tradition, il enfourcha si vite sa chamelle quil tait dj en selle quand on
lui enleva lentrave de sa quatrime patte. Le flot de larme le suivit, et Mohammed rentra
tranquillement Mdine, sans esquisser, cette fois, la bravade dune poursuite qui aurait pu mal
tourner. Cette campagne guerrire avait fait neuf morts : six musulmans et trois incroyants 470.

Le massacre des Ban Qoraza. Allah avait rendu son aide ses adorateurs ; on en
trouve le rappel dans le Coran : les anges, qui, le jour dOhod, sont rests prsents mais
inactifs, ont, cette fois, accompagn le vent glac qui a souffl sur les ahzb, et ce sont
eux qui les ont terrifis et pousss la dbandade. Des versets enseignent que si Allah a
permis les intrigues qui se sont noues Mdine contre le Prophte, cest pour que lon
distingue bien les vrais Croyants des Hsitants hypocrites et de leurs amis les Juifs.
Ainsi, le Coran prpare la pression que Mohammed va accentuer sur Abdallh b. Ubayy
et ses Munfiqn, et surtout sur les Juifs. Le commentaire met les Ban Nadr et les B.
Qoraza dans le parti dAb Sufyn 471.
Il tait donc logique que le Prophte se dbarrasst des Ban Qoraza comme il avait
fait des deux autres tribus ; mais avec eux il dpassa la mesure. Les traditionnistes, en
accumulant toutes les bonnes raisons que Mohammed avait de les redouter et de les har,
montrent quils comprennent P143 quen cette circonstance il a t inutilement
sanguinaire. La meilleure de leurs raisons est que sont criminels et dignes de la mort
ceux qui sont un danger pour lIslam ; cest une excellente formule dont notre XXe sicle
connat des variantes.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

118

Il y avait eu Mdine, durant lattaque du Foss, des lments de panique, donc de frocit.
afya, fille de Abd al-Muttalib, stait rfugie dans lenclos fortifi de Hassn b. Thbit : elle
aperut tout coup un Juif qui rdait aux alentours. Tue-le ! cria-t-elle au pote, qui ne se plut
pas cette besogne. Elle prit un gourdin, ouvrit une porte et alla assommer le Juif. Il ny avait
plus qu le dpouiller, et ici encore, Hassn fut assez flasque pour se drober cette intressante
besogne 472 !
Divers autres assassinats, postrieurs la guerre du Foss, prludrent lextermination
finale des Ban Qoraza. Les Aus avaient tu Kab b. al-Achraf ; jaloux de ce succs, les
Khazradj sen prirent Ab Rfi, dont le meurtre est rapport en dtail par le hadth ; on le
justifie en disant que ce Juif avait prt de largent aux Ban Ghatafn, en les incitant combattre
Mohammed ; quelques historiens musulmans 473 impliquent dans ce complot les Juifs de Kbabar.
Danciens accords unissaient les Ghatafn aux Juifs des oasis, selon la coutume des sdentaires
qui achtent certains nomades une protection contre dautres. Le chef de la bande des assassins,
IbnAtq, vint donc un soir lentre du fortin dAb Rfi 474, et entama la conversation avec le
portier, car il parlait le dialecte juif. Il profita de son inattention pour se faufiler lintrieur avant
que la porte ft close. Quand tout le monde fut endormi, il prit la cl la fiche o il avait vu le
portier lattacher, et ouvrit la porte ses compagnons qui turent ainsi Ab Rfi sans dfense. La
tradition a conserv les noms des meurtriers, pour la plus grande gloire de leur famille. Hassn b.
Thbit composa des vers sur leur exploit 475.

Les B. Qanuq ont t victimes de Badr ; les Ban Nadr, dOhod ; les B. Qoraza le
furent du Khandaq. Ds que le calme eut t rtabli Mdine, Mohammed rassembla ses
hommes et les mena lattaque du quartier Qoraza 476. Ou plutt, cest Gabriel qui les y
conduisit ; mont sur une mule, il avait pris la figure de Dahya b. Khalaf. Al tient
ltendard du Prophte, qui a toute raison de crier Hassn b. Thbit : Insulte-les !
Gabriel est avec nous 477 !
Les Ban Qoraza restrent prs dun mois, bloqus dans leur quartier. Kab b. alAsad leur dit quils ont le choix de se convertir lIslam et de se soumettre au Prophte,
ou bien de tuer leurs femmes et leurs enfants, puis daller se faire tuer eux-mmes ;
mais, comme les Qanuq et les Nadr, ils ne manifestrent aucune raction. Le jour du
P144 sabbat, les musulmans seraient sans dfiance, et les Juifs pourraient tomber sur eux ;
mais leurs savants leur rappellent que leurs anctres, transgresseurs du sabbat, furent
changs en singes et en porcs 478. Ab Lubba, un Aus et un ancien alli, quils
interrogent sur le sort qui leur est rserv et que les musulmans prvoient davance 479,
rpond en passant sous son cou sa main ouverte ; et pour se punir davoir par l dvoil
les secrets desseins dAllah et de son Envoy, Ab Lubba va se ficeler lui-mme un
pilier de la mosque et y attend quun ordre du ciel permette au Prophte de le dlivrer.
Les Ban Qoraza se rendent sans conditions, et leur sort se dcide suivant une mise en
scne qui est le modle dautres tragi-comdies de notre temps. Les Aus rappellent
Mohammed quil a accept lintervention des Khazradj en faveur de leurs allis, les B.
Qanuq, il est juste quil accueille leur intercession en faveur des Qoraza. Mohammed
consent remettre la dcision lun des Aus quil dsigne aussitt cest Sad b. Mudh,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
119
qui, bless dans lun des combats du Foss, a t soign dans la tente-hpital de la
mosque par une musulmane charitable, Rufada. En tombant, il a souhait de survivre
la victoire du Prophte et lanantissement des Juifs. Il est difficile de croire que
Mohammed lignorait ; dailleurs, Allah a approuv la sentence massacre des hommes et
esclavage des femmes et des enfants. Tu as dcid, lui dit Mohammed, selon lordre
quAllah a dcrt du haut des cieux 480.
La tradition na point os, cependant, faire honneur aux grandes familles des migrs en leur
mettant les mains dans ce sang facile verser ; elle en a charge les Aus et Khazradj. Ces derniers
sen donnent cur joie sur les anciens allis des Aus dans la guerre fraternelle ; mais
Mohammed remarque que les Aus frappent sans entrain ; cest donc vingt-quatre dentre eux
quil confie le soin de tuer les douze dernires victimes : lun frappe et lautre achve 481. On ne
sait pourquoi on tua une femme. Mohammed accorda la vie de deux Juifs deux Aus : lun refusa
sa grce ; lautre se convertit. Mohammed fit creuser des fosses dans le souq, o lon jeta les
cadavres.
Aussitt aprs que Ibn Mudh eut prononc la sentence, il fut transport avec grand soin de
la mosque au souq. On ly rapporta aussitt aprs, mais il y mourut dun coup de corne quune
chvre avait donn dans sa blessure. Les musulmans y virent la confirmation de ses mrites de
martyr et de sa destine au paradis. Il fut pleur par Mohammed et P145 par Ab Bakr. Soixantedix mille anges assistrent son enterrement. Pour lui souvrirent les portes du ciel et se balana
le trne dAllah 482.

Le Coran approuve le butin que les musulmans recueillirent en cette glorieuse


expdition : Il fit descendre de leurs repaires ces gens de lcriture et leurs partisans
dclars. Il jeta leffroi en leurs curs ; vous en tuez une partie et vous en asservissez
une autre. Il vous fait hritiers de leur sol, de leurs maisons et de leurs biens.
Il semble que le Prophte ait suivi ici la mme rgle que pour les Ban Nadr ; les
dpouilles des Qoraza appartiennent Allah et son Envoy ; mais celui-ci en fait le
partage selon la justice et la coutume des Arabes. Il commence par rendre, sur les
palmeraies des Qoraza, les terres qui avaient t donnes aux migrs par des Anr ;
lun deux, Ibn umm Aymn, refuse de reprendre celle quil a donne ; Mohammed le
contraint den accepter dix fois autant 483.
Il y eut un abondant butin de btes et dobjets mobiliers : trois mille soixante-douze
parts, en nature et en argent. Et puis il y eut le btail humain. Mohammed prit dans son
lot une Rayhna qui, aprs avoir refus mariage et conversion, devint bonne musulmane,
mais resta concubine du Prophte et mourut aprs lui. Des femmes et des enfants furent
envoys au Nadjd pour tre changs contre des armes, bien quon et rcolt dans le
butin quinze cents sabres et autant de boucliers, mille lances, trois cents cottes de
mailles 484, Mohammed achevait de se priver de forgerons et darmuriers, comme
dorfvres.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
120
Lincident des B. Qoraza est une vilaine page de lhistoire de Mohammed, mais cest
un acte qui fut trs profitable la gloire dAllah et de son prophte il confirmait lchec
des Qurachites devant le Foss. On note que cest peu aprs queut lieu la conversion de
deux hommes qui ont jou leur rle dans la premire histoire du califat, Khlid b. Wald
et Othmn b. Talha.
Naturellement les raids vers les oasis du Nord continuent. Ibn Maslama et dix hommes sont
surpris dans leur sommeil, le chef seul, bless, chappe. Mais Zad b. Hritha se fait guider alDjamch par une femme des Muzana, Halma, sur un campement de Sulam, et ramne btes et
prisonniers, dont le mari de Halma, quil rend avec elle sa tribu. Surtout P146 cest vers ce
moment, semble-t-il, quil faut situer les entreprises vers Dmat al-Djandal, important nud
routier vers la Syrie et vers lIraq, malgr les contradictions que prsentent dans la chronologie
des traditions qui combinent probablement avec confusion des pisodes diffrents. Daprs lune
dentre elles, Mohammed aurait lui-mme ds avant le Foss conduit un raid de ce ct, et cette
occasion essay, en lui faisant une concession de terre de pture, de se concilier le chef des
Fazra, Uyana b. Hin 485. Mais dautres placent cette concession plus tard, et en tout cas
Uyana combattit Mohammed au Foss ; on dit que les ngociations menes avec lui
contriburent disloquer la coalition, mais on dit aussi quen juillet encore il enleva des
chamelles du Prophte, et que peu aprs il attaqua une caravane marchande de Zad b. Hritha :
celui-ci se vengea en allant capturer et en faisant carteler par des chameaux une vieille tante du
chef bdouin, cependant que la fille de celle-ci emmene Mdine y passait de main en main 486.
Quoi quil en soit, on signale dautre part en novembre 627 une expdition vers Dmat alDjandal par Abd ar-Rahman b. Auf, qui, aprs soumission de la place, pousa la fille du chef
local, la manire prislamique 487. Et lon dit ailleurs que ce chef envoya au Prophte une mule
et une robe qui fit ladmiration de tous ; Sad b. Muab, aurait dit Mohammed, en portera une
bien plus belle au Paradis , ce qui situe lpisode peu aprs le Foss 488.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

121

Retour la Table des matires

Chapitre III
Mohammed Mdine.
Progrs de la puissance musulmane

A. APRS LE FOSS. AL-HUDABIYA


Lchec de la grande expdition quAb Sufyn avait mene contre Mdine rendait
Mohammed linitiative de laction. Selon la coutume arabe, Ohod avait veng Badr : le
Khandaq tait un acte gratuit dhostilit. Mohammed ne cachait plus sa volont de
renouer son union avec la Maison dAllah, vers laquelle il se tournait durant la Prire. Il
allait tout dabord en nettoyer la route par des razzias contre les tribus favorables aux
Qurachites 489.
Laffaire des Ban Mutaliq. Il faut, semble-t-il, placer en chaban 6 (dcembre
627) la razzia que Mohammed dirigea contre les B. Mutaliq, avec dix migrs, vingt
Anr et un groupe dIndcis commands par Abdallh b. Ubayy. Lunion des membres
de la constitution mdinoise paraissait tre ainsi rtablie. Les Mutaliq sont des Khuza
qui nomadisaient sur la route des caravanes des Qurachites vers la Syrie ; leur
soumission ou leur concours tait prcieux acqurir. La troupe mdinoise savana
jusqu al-Muradjiya, entre Qudad et la mer, et razzia par une attaque brusque un
campement qui livra un riche butin de prisonniers avec femmes et enfants et du btail 490.
La concorde des vainqueurs autour du butin ne fut quune apparence. La tradition
rapporte un mot de Abdallh b. Ubayy : Quand nous reviendrons Mdine, le plus
fort P148 en fera sortir le plus faible. Au point deau dal-Muras, une querelle surgit
entre des migrs et des Anr, au cours de laquelle Ibn Ubayy accentua sa menace
contre Mohammed. Celui-ci se hta de faire lever le camp et reinta par une marche de
vingt-quatre heures ses gens qui ne pensrent plus qu dormir ; Ibn Ubayy dmentit ses
paroles. Et lon rentra en paix Mdine 491.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

122

La tradition donne une affreuse preuve du dvouement sans limites des musulmans envers le
Prophte : Abdallh, fils dAbdallh b. Ubayy vient trouver le Prophte : Il mest revenu que
tu as lintention de tuer Abdallh b. Ubayy pour ce que tu as appris de lui ; si tu es bien dcid
le faire, donne-men lordre, et je tapporterai sa tte. Par Allah, les Khazradj savent que nul nest
plus pieusement que moi attach son pre ; mais si tu en charges quelque autre et quil le tue, je
crains quen voyant marcher dans la foule le meurtrier de Abdallh b. Ubayy, mon cur ne
mincite le tuer ; et qualors je tue un croyant pour un mcrant, et que jaille au feu de lenfer.
Non, lui dit le Prophte, nous lui serons affectueux et nous aurons en grand bonheur sa
compagnie, tant quil sera avec nous 492.

Le mariage de Mohammed avec Djuwariya, fille du chef des B. Mutaliq, tait le


geste traditionnel du vainqueur. Lors du partage du butin, elle tait tombe dans le lot
dun musulman qui laffranchit sous condition de ranon. Or ctait une femme
avenante, sduisante ; nul ne pouvait la voir sans en tre pris. Elle alla demander au
Prophte de laider acquitter sa ranon. Vrai, disait cha, ds que je lai vue la
porte de mon logis, je lai eue en horreur ; je savais que le Prophte la verrait des mmes
yeux que moi. Elle entra et dit : Envoy dAllah, je suis Djuwriya, fille dal-Hrith,
sayyd de son peuple : jai t frappe dun malheur que tu nignores point ; je suis
tombe dans la part de Thbit qui ma affranchie par contrat ; je viens te demander ton
aide pour lexcuter. Ny aurait-il pas pour toi mieux que cela ? Quoi donc,
Envoy dAllah ? Que jacquitte ta ranon et que je tpouse. Bien, Envoy
dAllah. Ainsi fais-je, ajouta-t-il. Et le mariage fut conclu 493.
Or les musulmans jugrent quils ne pouvaient plus maintenir en esclavage leurs
prisonniers B. Mutaliq depuis quils taient devenus beaux-frres du Prophte, et ils
leur P149 rendirent la libert. Il y a peu de femmes, disait avec colre cha, qui aient
t une plus grande bndiction pour son peuple. La tradition se plat donner une
allure romantique aux mariages du Prophte : il est permis de penser quil a ralis ici
une union politique, selon les meilleures coutumes des anctres ; et Djuwariya tait
peut-tre en outre fort plaisante. Et un hadth rapporte qual-Hrith, ayant razzi des
chameaux un voisin, les apportait en dot sa fille, mais quarriv dans le val
dal-Aqq, il se prit trouver quil tait bien gnreux, et il y cacha deux de ses
chameaux dans un recoin de palmeraie. Ds quil aborda le Prophte, celui-ci lui
demanda ce que devenaient les deux chameaux quil a laisss al-Aqq. Je ne lai dit
qu Allah ! scria al-Hrith stupfait. Et il se convertit ainsi que ses dix fils et une
partie de son peuple. Puis sa fille, son tour, tant devenue bonne musulmane,
Mohammed lpousa, moyennant une dot de quatre cents dirhems 494.
Et voici que le mariage de la fille du chef des B. Mutaliq dteste ds le premier
coup dil par cha, se combine avec laventure un peu trouble de celle-ci ; les
annalistes la racontent avec des variantes.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

123

Laffaire de cha. Le sort avait dsign cha pour tre la compagne du


Prophte durant lexpdition : au retour, une tape de Mdine, il fit reposer sa troupe ;
au moment du dpart, cha scarte du campement pour sisoler ; en y revenant, elle
saperoit quelle a perdu son collier de coquillages de Zofar ; elle va vite le rechercher.
Mais quand elle revient, tout le monde est parti : plus me qui vive. Ses gens ont cru
quelle tait dans son palanquin clos dtoffes ; elle tait de poids lger, comme toutes
les jeunes femmes de son temps, et ils nont point senti son absence en rechargeant le
palanquin. cha prend son parti dattendre quon la cherche, sassied et sendort. Elle
est rveille par un retardataire de la caravane, afwn b. al Muattal, qui la vue avant
lobligation du voile (?) et qui la reconnat. Elle ne lui parle pas ; il la fait monter, avec
toutes sortes dgards, sur son chameau quil mne la bride ; mais ils ne rejoignent pas
la colonne, et leur arrive Mdine fait jaser. Mais il faut relire le commentaire que
cha elle-mme a laiss P150 dans lun des hadth quelle a rpandus Mdine dans sa
retraite entre 656 et sa mort en 678. Elle raconte quelle saperut bien de la froideur que
lui manifestait le Prophte, mais nave, elle ntait informe de rien. Sa mre, chez
laquelle elle demanda la permission de se retirer, la laissa dans lignorance. Il fallut pour
linstruire un incident bien caractristique de la vie mdinoise. Nous tions alors,
rapporte cha, des gens tout Arabes et nous navions pas install dans nos maisons ces
retraites que les non-Arabes sy mnagent ; et nous avions cela en horreur ; nous nous en
allions dans les endroits dserts de Mdine ; chaque nuit, les femmes sortaient pour leurs
besoins. Je my rendis, une nuit, accompagne dUmm Misth (tante dAb Bakr). En
marchant, elle trbucha dans son manteau mirt : Mort Misth , scria-t-elle. Et
comme la bonne cha lui reproche dinsulter son fils, un combattant de Badr, la
femme lui raconte toute laffaire. cha reproche alors sa mre de ne lui en avoir rien
dit : Ma petite fille, prends cela lgrement. Il est vraiment rare quune belle fille soit
aime dun homme qui a dautres femmes, sans que celles-ci et les gens en disent tant et
tant sur elle. Et cha pleure nuit et jour. Cependant Mohammed cherche savoir
comment lopinion mdinoise juge son pouse prfre. Usma b. Zad fait son loge.
Sa servante Bahya lui reproche seulement de sendormir ct de la pte quelle vient
de ptrir et de la laisser manger par le mouton familier. Al a un mot terrible que cha
ne pardonnera pas : Allah na point limit le choix des femmes : elles sont
nombreuses ! Mohammed se persuade aisment que cha a t calomnie : cest de
la chaire de sa mosque quil prononce la condamnation des mauvais propos que lon
tient sur sa famille, alors quil nen sait que du bien . Ses paroles soulvent des
altercations entre Aus et Khazradj, faciles prvoir ; il semble que le Prophte en joue
pour tre matre de la situation.
Puis il se dcide aller chez Ab Bakr et demander cha, toujours en larmes, de
se justifier de laccusation que lon porte sur elle : elle proteste avec nergie. Le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
124
Prophte a une transe, do il sort joyeux, en annonant cha quAllah dclare son
innocence. Comme sa mre lui dit de se P151 lever et de remercier le Prophte, elle
rpond firement que cest Allah seul quelle a louer. Et elle rentre dans son logis
voisin de la mosque. Que ne sont-ils venus avec quatre tmoins ? Ils ne prsentent
pas de tmoins : alors, ils sont devant Dieu des menteurs... dit le Coran, et ce devint
une rgle de droit 495.
La tradition prtend citer les noms des meneurs de la campagne contre cha.
Abdallh b. Ubayy et sa troupe dIndcis, que le Prophte mnage ; une femme, qui
meurt subitement ; un ancien combattant de Badr, parent et pensionn dAb Bakr,
Misth ; et enfin le pote Hassn b. Thbit ; suivant une tradition Mohammed les fait
fouetter tous les deux ; mais cest, en tout cas, une disgrce bien passagre. Ab Bakr
rend Misth sa pension. Hassn insulte en vers afwn, qui se jette sur lui et va
lassommer : on les spare et on les conduit au Prophte, qui les renvoie dos dos, en
conseillant Hassn de sestimer content den tre quitte. Et une autre tradition veut
quil lui fasse oublier les coups en lui donnant une terre et une femme. Bien plus tard,
Hassn composera en lhonneur de cha, la grande veuve, des vers quelle accueillera
avec faveur ; et elle dira noblement ceux qui lui reprocheront cet oubli des injures : Il
est aveugle ! Et puis il a jadis fait des vers insultants contre les Qurachites pour
dfendre le Prophte 496.
Le voyage vers Mekke. En 628, Mohammed pensa quil tait assez fort pour tenter
de rentrer sans effusion de sang dans sa ville natale et dy affirmer la puissance dAllah.
Le P. Lammens 497 pensait que lexpdition tait une manifestation militaire, en rponse
la grande attaque du Foss. Elle me semble tre, au contraire, la marque dune
situation o les comptes ont t assez bien rgls pour que lon puisse entamer des
relations pacifiques. On a not ce fait merveilleux que les soixante-dix Qurachites tus
Badr ont t vengs par la mort des soixante-dix musulmans dOhod. Au Foss, le
nombre des victimes a t insignifiant et il y a eu compensation. Les assassinats et les
petites razzias nont rclam que des rglements individuels. Lexpdition pacifique
semble donc tre appele un plein succs 498.
Le terrain fut certainement prpar par des sondages P152 dans lopinion qurachite et
par des ententes avec divers personnages. Jai dit dj que la tradition abbasside navait
rien nglig pour prouver qual-Abbs, bien avant sa conversion, avait rendu les plus
grands services son neveu. On ignore malheureusement tout des conversations que les
missaires du Prophte avaient eues dj avec al-Abbs et avec Ab Sufyn. Lhabilet
bancaire du premier le mettait en relations suivies avec les grands marchands
qurachites. On va le voir apparatre derrire les acteurs dal-Hudabiya. Le second tait
tout prt, non point une conversion et une soumission, mais un accord. Il laissera

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
125
cette comprhension des ralits et cette souplesse efficace en hritage ses
descendants, les califes Omayyades. Mohammed, lui aussi, avait le juste sentiment de
ses possibilits ; mais sa ferme croyance en laide dAllah le rendait souvent audacieux ;
il risqua laventure.
Il se mit en route, au milieu dune troupe nombreuse, en dhl-qada 6 (fvrier 628),
en proclamant son intention daccomplir une umra, cest--dire la visite des lieux saints
mekkois et de la terminer par un sacrifice. Un autre chapitre rappellera le caractre
solennel de la umra qui tait clbre au printemps le 27 radjab et qui tait une
crmonie purement mekkoise. Il est vident que, ds le VII e sicle, les mmes rites
pouvaient tre accomplis par des fidles isols ou en groupes, et une poque
quelconque de lanne. En choisissant le mois de dhl-qada, prdcesseur immdiat de
dhl-hidjdja, le mois du grand plerinage, Mohammed se rservait, peut-tre, la chance
de sinsrer avec sa troupe, dans le cortge des plerins de Arafa et de retrouver, aprs
six ans dabsence, le souvenir des plerinages o il avait joint ses premiers adeptes de
Yathrib.
Les crmonies des plerinages, comme les runions des foires qui les prcdaient,
taient clbres par des gens de croyances diverses, on la vu ; il ny avait donc aucune
interdiction de principe opposer au projet du plerinage que Mohammed prtendait
accomplir la Kaba. Mais les Qurachites pouvaient estimer inopportun de le permettre.
Les Mdinois, migrs et Anr, semblent avoir suivi avec enthousiasme le Prophte
dans son expdition pacifique, dont ils sentaient bien limportance. Il faut admettre que
la P153 paix musulmane stait largement tendue sur le Hedjaz du Nord pour quune
troupe, nombreuse sans doute, mais nayant ni lances, ni javelots, ni arcs, seulement des
sabres, ost saventurer cette grande randonne sans autre garantie que son tat sacr.
Les traditions varient sur son nombre entre mille et dix-neuf cents. A Dhl-Hulafa, sur
le bord du territoire sacr de Mekke, les musulmans sacralisrent leurs victimes en
mettant leur cou une guirlande et en leur faisant la bosse une marque sanglante 499.
Cependant Khlid b. al-Wald tait sorti de Mekke pour sopposer la marche des
musulmans et en sattendant une bataille, car il amenait les Ahbich, avec des Kinna
et des gens du Tihma. Mohammed fit un dtour, et tout coup, sa chamelle sarrta et
refusa davancer : ce ntait point quelle ft fatigue, dit la tradition, mais elle avait t
prise la bride par Celui qui jadis arrta llphant dAbraha ; ce qui est dailleurs un
trange rapprochement. Les musulmans camprent donc al-Hudabiya, exactement la
limite du territoire sacr. Larbre, sous lequel ils prtrent peu aprs un nouveau
serment, marquait cette limite : ctait un samura, arbre sacr dans le prislam.
Lnorme caravane mdinoise, alourdie dun troupeau de chamelles laitires et de
victimes, campait malgr elle, sans avoir fait le choix dun point deau. Allah vint les
soutenir dun miracle. Il y avait un vieux puits sec ; on le fouilla de la pointe dune

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
126
flche que Mohammed prit dans son carquois, et leau jaillit en abondance. Dans une
autre version, Mohammed avait crach dans le puits et on y avait vers leau de ses
ablutions ; ou bien encore, cest de son outre, entre ses doigts, que leau coula flots. Et
les traditionnistes sont en dsaccord sur le nom de celui qui Mohammed a confi sa
flche ; plusieurs familles veulent y trouver le nom de leur anctre 500. Ils oublient que
les plerins navaient ni arcs, ni flches ; mais cest avec des flches que lon disait le
sort et que lon faisait des miracles.
Les B. Khuza avaient des terrains de parcours proches dal-Hudabiya ;
Mohammed envoya quelquun dentre eux porter Mekke sa requte, qui fut repousse
ddaigneusement. Nanmoins, des missaires qurachites vinrent dans le camp
musulman. Mohammed accueillit avec faveur le chef P154 des Ahbich, Khulas, et
dclara quil tait de ceux qui servent Allah et lon parla dun accord 501. Mohammed
montra les victimes quil avait sacralises, prtes pour le sacrifice, Khulas qui rentr
Mekke dclara quon ne pouvait vraiment pas loigner de la mosque sacre des
hommes qui y amenaient leurs victimes en offrandes. Les Mekkois le traitrent de
Bdouin. Mais un autre missaire revint fort troubl de ladoration que les musulmans
manifestaient pour le Prophte 502.
La ngociation dal-Hudabiya. Deux hommes taient particulirement qualifis
par leur caractre et par leurs relations familiales pour servir dintermdiaires entre
Mohammed et Ab Sufyn ; ctaient Othmn et al-Abbs. Le premier tait lun des
premiers adeptes du Prophte et doublement son gendre ; mais il tait parent des
Omayyades. La tradition le reprsente comme un peu futile, proccup surtout de
llgance de ses vtements. Il stait abstenu daller combattre Badr contre les
Qurachites ; mais ctait pour soigner sa femme Ruqaya, fille du Prophte, et celui-ci
lui avait fait donner sa part de butin et lui avait promis la rcompense cleste des
combattants. A Ohod, il stait tenu lcart du combat contre Ab Sufyn ; mais le
Prophte avait obtenu pour lui le pardon dAllah. Et le hadth rappelle que le Prophte
disait que sa main droite tait celle de Othmn, cest--dire que son serment quivalait
au sien. Tout cela est enfin mis en parallle par le hadth avec les mrites et les dfauts
de Al, de faon faire dire linterlocuteur du traditionniste : Me voil le nez dans la
poussire 503.
Othmn navait, jusque-l, jou aucun rle dans la vie de la communaut
musulmane : la tradition ne cite aucun cas o il ait t consult par Mohammed.
Laffaire dal-Hudabiya le place tout coup au premier rang.
Mohammed envoie donc Othmn Mekke, y porter sa demande et ses propositions.
Othmn est bien accueilli par les Qurachites, qui lui offrent de faire les tournes de la
Kaba, mais protestent quand il leur parle de recevoir Mohammed. Les conversations se

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
127
prolongent et se rptent ; le bruit court, dans le camp mdinois, que Othmn a t P155
assassin. Mohammed met si vite cette nouvelle profit que lon est tent de croire quil
en est la source : il organise une grande mise en scne. Un matin, le crieur parcourt le
camp : Le serment ! le serment ! lEsprit de saintet est descendu. Les plerins
sempressent rejoindre Mohammed qui, abrit sous lombre de larbre sacr, va
recevoir leur serment : quatorze cents fidles lui touchent la main et jurent de le suivre
jusqu la mort ; cest la ba at ar-ridwdn ; il en est qui prononcent trois fois le
serment 504. Un seul sest drob et sest cach sous lpaule de sa chamelle. Ce sera,
dans lavenir, un grand honneur pour une famille davoir un anctre qui ait prt serment
sous larbre, et les traditions citent des noms. Larbre qui nagure tait la demeure dun
djinn ou dun petit dieu local, est dsormais consacr Allah ; le vase change
simplement de contenu. Quelques annes plus tard, Triq b. Abdallh, se rendant au
plerinage, est surpris de voir des hommes qui font pieusement la Prire devant un arbre,
isol dans la steppe dserte. On lui apprend que cest larbre du serment ; mais Triq a
entendu son pre raconter que, suivant ce mme chemin en 629, aprs y avoir prt
serment en 628, il na plus retrouv larbre ; et comme les exgtes en discutent, on
conclut sagement quAllah, par la main de Omar, la fait disparatre pour viter quil
devnt un lieu didoltrie 505.
A peine le serment est-il prt que Othmn revient sain et sauf ; mais lenthousiasme
soulev par le serment persiste et fait certainement impression sur les Qurachites. Deux
missaires dAb Sufyn arrivent bientt pour conclure un accord et le nom de lun
deux, Suhal, provoque un jeu de mots de Mohammed : Voici la paix qui devient
facile sahala. On y arrive, en effet, si aisment quil est vraisemblable que la mission
de Othmn la prpare ou quelle tait convenue auparavant. On passe la rdaction :
Cest Al qui tient le calame et qui raconte. Alors le Prophte mappela. cris : Au
nom dAllah le Misricordieux, le Compatissant (ar-rahmn ar-rahm). Je ne connais
pas cela, dit Suhal ; cris : en ton nom, Seigneur ! cris-le, me dit le Prophte. Et je
lcrivis. cris, dit le Prophte : ceci est laccord conclu entre Mohammed lEnvoy
dAllah, P156 et Suhal b. Amr. Si je tmoigne, dit Suhal, que tu es lEnvoy dAllah,
je ne pourrai plus te combattre : cris ton nom et celui de ton pre. cris donc, me dit
le Prophte.
Suivant la tradition chite, Al refuse dcrire cette formule insuffisante ; cest
Mohammed qui crit, et il navait pas une belle criture 506 . Mohammed b.
Abdallh et Suhal b. Amr conviennent tous deux que les gens dposeront la guerre
pour dix ans, durant lesquels les gens seront en sret et se respecteront les uns les
autres, sous condition que si quelquun des Qurachites rejoint Mohammed sans
lautorisation de son wl, Mohammed le leur rendra, et si quelquun rejoint les
Qurachites parmi ceux qui sont avec Mohammed, ils ne le lui rendront pas. Entre nous
toute vilenie est interdite, point de rapines ni de banditisme 507. Quiconque voudra entrer

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
128
dans lalliance et union de Mohammed, y entrera ; quiconque voudra entrer dans
lalliance et union des Qurachites, y entrera. Tu renonceras venir chez nous cette
anne-ci, et tu nentreras pas Mekke malgr nous ; mais lan prochain, nous en
sortirons, te laissant la place pour y entrer avec tes compagnons ; tu y resteras trois
jours ; tu auras les armes du voyageur, les sabres aux fourreaux ; tu ny entreras avec
aucune autre arme 508.
On ne sait si la dure de la trve fut fixe dix ou quatre ans, ou seulement deux
ans, ce qui fut sa dure relle 509.
Suites de laccord. La nouvelle de laccord fut trs mal accueillie dans le camp
musulman : la dception tait trop complte. On avait quitt Mdine sur lannonce dun
songe qui avait conduit le Prophte la Kaba ; on avait choisi des btes pour les
sacrifier ; on avait prt avec enthousiasme le serment sous larbre ; et il fallait renoncer
toutes les esprances. Omar exprima en termes nergiques le sentiment gnral et il
fallut lintervention dAb Bakr pour quil consentt se taire et se soumettre.
Larrive dAb Djandal accrut encore lagitation. Ctait le fils de Suhal qui stait
converti et que, pour cette raison, celui-ci traitait mal ; profitant de lagitation des
derniers jours, il stait enfui de Mekke et trbuchant dans ses liens , il venait se
mettre sous la protection du Prophte. Ainsi se P157 prsentait une application brutale de
laccord, qui tait conclu, mais non encore sign. Mohammed allait-il lenfreindre et
accueillir Ab Djandal ou bien le rendre son pre et soulever lindignation des
musulmans ? Il chercha tourner la difficult, obtenir de Suhal une exception en
faveur de son fils. Sur son refus opinitre, on signa 510.
Pour apaiser les regrets des musulmans, le Prophte dcida que lon allait sacrifier
al-Hudabiya les victimes en dirigeant leurs ttes vers la Maison dAllah, qui
accueillerait loffrande des Croyants. Mohammed voulut accomplir le rite final du
sacrifice de la chevelure ; par trois fois, les musulmans furent appels dans le camp la
pratiquer. Personne ne bougea. Mohammed fut, dit-on, si dcontenanc quil alla
consulter celle de ses femmes qui lavait accompagn, Umm Salma ; elle lui conseilla
de donner lui-mme lexemple. Tout le monde le suivit, et aprs laccomplissement de
ce rite qui sauvait les apparences, larme reprit le chemin de Mdine 511. Lvnement
improvis a laiss des traces dans la doctrine musulmane ; on a recueilli tous les gestes
du Prophte durant cette fausse umra pour en faire les rites de la vraie 512. Aussi, on en a
conclu la possibilit de clbrer ailleurs qu Mekke les crmonies des deux
plerinages : les Omayyades essaieront de dtourner vers la Coupole du Rocher
Jrusalem les musulmans qui au plerinage de Mekke se seraient trouvs sous
lobdience du faux calife, Abdallh b. az-Zubar. Ainsi fut cr un rite de
remplacement de la prsence Arafa par le tarf f l- amr.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
129
Les Qurachites, nous dit-on, triomphaient : ils montraient aux tribus du Hedjaz quils
avaient t assez forts pour interdire Mohammed de venir adorer la Kaba cet arRahmn, dont ils dtestaient si fort le nom. Les musulmans ressentaient vivement leur
esprance due. Mais les plus sages dentre eux savaient comprendre la patience et
lhabilet du Prophte. Car le pacte dal-Hudabiya avait tout de mme atteint un rsultat
capital : la dclaration officielle de lexistence de deux clans. Les Khuza tout de suite
optrent pour les Qurachites, les Ban Bakr pour Mdine. Lan prochain, Mohammed
rentrerait dans sa ville natale, pour trois jours sans doute, mais en chef de peuple 513.
Retour la Table des matires

B. KHABAR
Lattaque de Khabar. Il y a une sorte de paralllisme entre les relations que
Mohammed entretient plus ou moins difficilement avec les Qurachites et les
compensations quil trouve dans ses succs contre les Juifs : aprs Badr, il expulse les
Qanuq ; aprs Ohod, ce sont les Nadr ; aprs le Foss, il massacre les Qoraza ; aprs
al-Hudabiya, il sempare de Khabar. Ctait une revanche quil offrait aux plerins
dus, puisque eux seuls furent admis dans larme qui vint camper ar-Radj, de faon
loigner les Ghatafn, qui dailleurs ne bougrent point pour dfendre leurs allis 514.
On tait en muharram 7 = mai 628.
P158

Loasis de Khabar stend environ six tapes ou cent cinquante kilomtres au nordest de Mdine. Traversant dans la Hamada le dfil, larme mdinoise arriva, aussitt
aprs la Prire de laurore, devant le premier des sept groupes fortifis, o, comme les
Juifs de Mdine et selon lusage des Ymnites, les gens de Khabar runissaient leurs
hautes et puissantes demeures. A la vue des premiers chameaux mdinois, les habitants
qui sen allaient leur culture, la bche sur lpaule, rentrrent bien vite dans leurs
rduits. Et Mohammed commena un sige, pour lequel il tait mal prpar 515.
Les musulmans ressentent quelque inquitude sattaquer ces repaires de Juifs,
dont certains avaient t leurs voisins et allis Mdine. Ils cherchent une protection
contre la fivre de Khabar. Par deux fois ils imitent le braiment de lne, et Mohammed
interdit de manger la chair de cet animal, car tous sont convaincus quil est tabou et
sacr pour les juifs 516. Cest en vain que, comme le chef du prislam, le Prophte lance
limprcation, sous forme de versets du Coran, contre ces suppts de Satan qui refusent
de trouver Allah dans leurs livres 517. Le sige du principal rduit, al-Qadms, trane en
longueur ; le Prophte a la migraine, et ne peut diriger lattaque ; il y faut un chef aim
dAllah, dit la tradition chite ; Ab Bah et Omar le remplacent sans succs. Al est

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
130
afflige de lune de ses crises dinflammation des yeux ; mais il en est guri par un
attouchement P159 du Prophte. Aprs avoir tu son adversaire en combat singulier, il se
lance lassaut, protg par un battant de porte que huit hommes ordinaires auraient
peine soulever. Encore dix jours de combats et les deux derniers rduits souvrent 518.
La tradition est trs pauvre de renseignements sur ce long sige, o il ny a point de
hauts faits individuels narrer. Elle est plus riche en menus incidents qui ont constitu
des prcdents pour tablir une rgle. Un exemple un musulman, stant bless luimme en combattant, ne peut supporter la souffrance de sa blessure et se donne la mort.
Lopinion, conforme la tradition prislamique, rprouve le suicide et condamne
lhomme lenfer. Le Prophte annonce quil recevra double rcompense 519.
La tradition date de Khabar linterdiction du mariage temporaire et de la viande dne. Le
Prophte fait renverser les marmites et interdit de manger, crue ou cuite, la chair de lne
domestique ; le hadth y insiste, sans donner dexplication valable : la viande navait pas t
comprise dans le partage ; lne se nourrit de choses impures, etc. 520. On retrouvera le tabou de
lne dans une autre page.
Au cours du sige, il y eut des merveilles. Un Juif se cachait derrire un rocher : celui-ci crie
aux musulmans : Serviteurs dAllah, il y a un Juif derrire moi ; tuez-le 521 !
La coutume prislamique connaissait un mariage temporaire muta. Les musulmans, qui
venaient de capturer des femmes, projetrent de rgulariser leurs relations en contractant avec
elles cette sorte dunion. Le Prophte linterdit.
Il y eut un gros butin mobilier, qui fut partag selon la coutume en dix-huit cents parts gales
ou plutt en trois mille six cents, pour faire le lot double des cavaliers. Sur son quint, Mohammed
envoya cha un tel chargement dorge et de dattes quelle scria : Maintenant nous avons
notre saoul de dattes 522. En mme temps, Mohammed en expdiait Mekke, pour tre
partages entre Ab Sufyn, afwn et Sahl. Ab Sufyn seul accepta le cadeau auquel il fit
participer les Qurachites pauvres 523. Si le fait est exact, cest un jalon bien joliment plant sur le
chemin de la conqute de Mekke. Quelques femmes avaient demand, dit-on, suivre larme
pour soigner les blesss. Mohammed leur fit don de quelque chose sur le butin , mais non
dune part normale 524. Un plerin dal-Hudabiya, malade et absent de Khabar, reut son lot.
Le butin de Khabar, dit un hadth ne nous donna ni or, ni argent, mais des moutons, des
chameaux, des objets mobiliers et des jardins-palmeraies 525. Dans un rduit, les hommes furent
massacrs, et les femmes et les enfants passrent dans le butin comme esclaves ; on retrouvera
lune delles, afiya.
Tout juste pour le partage du butin arrivrent Khaibar seize hommes et des femmes dont
Amr b. Omayya tait all, dit-on, demander le retour au Nadjch dAbyssinie. Djafar, fils
dAb Tlib, tait le principal personnage. Mohammed leur donna part au butin, sans doute sur sa
part personnelle.
P160

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
131
La reddition des Juifs de Khabar mettait les musulmans en possession de terrains de
culture, qui, comme ceux des B. Nadr et des B. Qoraza, Mdine, ne devaient point
tre partags selon les rgles de la coutume arabe. A Mdine, Mohammed avait dj
invoqu la nouveaut des circonstances pour attribuer le butin immobilier une entit
nouvelle et toute-puissante, Allah et son Envoy, cest--dire la communaut
musulmane, ltat.
Il semble mme que le Prophte ait attribu arbitrairement des objets de
consommation courante des groupes qui en manquaient. La compagnie des Ban
Slim (?) vient se plaindre quils ont toujours les mains vides. Mohammed leur promet
solennellement de leur faire enlever un rduit, le plus riche en victuailles et en
graisse . Ils russissent en effet semparer dun bloc de maisons, o ils raflent tout,
hors du futur partage gnral 526.
Aucun des musulmans vainqueurs ntait dispos venir sinstaller Khabar et y
cultiver les terres laisses vacantes dans loasis. Suivant la tradition, les Juifs, qui
staient rendus avec promesse davoir la vie sauve, vinrent proposer au Prophte de
rester chez eux et dy cultiver la terre moyennant la moiti des produits, lautre tant
rserve la communaut musulmane. Suivant une autre tradition, ce fut Mohammed
qui proposa aux Juifs dtre les mtayers des vainqueurs, et ils acceptrent avec joie 527.
Le Prophte conclut laccord, en ajoutant : Quand nous voudrons vous renvoyer, nous
vous renverrons. Phrase qui prvoit un peu trop miraculeusement lexpulsion des Juifs
par Omar...
Une tradition obscure dit : Aprs la conqute, les terres de Khabar furent aux Juifs,
au Prophte et aux musulmans. Une profusion de dtails ne suffit pas expliquer
comment tel ou tel territoire fut attribu Mohammed, aux proches , aux orphelins,
aux pauvres, aux sans foyer ; un autre lentretien des femmes du Prophte et des
membres de la famille de Abd al-Muttalib ; un autre fut le domaine de la P161 famille de
Omar. Le hadth rapporte que celui-ci consulta le Prophte sur lusage quil en ferait :
Constitue-le en bien de mainmorte waqf et fais-en aumne, Et ce serait l lorigine
de cette forme de bien 528.
Mohammed dsigna sur les oasis en qualit de directeur de lagriculture, Abdallh b.
Rawha, que lon a vu dj en razzia vers Khabar. Il saccorda avec les Juifs pour que le
rendement des terres ft valu chaque anne par eux et par lui, et quil choist entre les
deux valuations. Il fut tu Mta en 631, mais ses successeurs maintinrent les mmes
rgles jusquau califat de Omar. Le Prophte parat avoir laiss leurs synagogues aux
Juifs de Khabar et navoir point insist pour leur conversion. On se rappelle quune
partie des Juifs de Mdine avait t sinstaller dans les oasis de Khabar et de Fadak.
fiya bint-Huyayy, lune des captives, devint femme de Mohammed. Elle tait fille
dun homme des Qoraza, massacr Mdine, et avait pous Kinna, chef de la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
132
forteresse dal-Qadms et petit-fils dAb Rfi, dont on a racont plus haut
lassassinat. Kinna et elle furent pris par les musulmans. On rclama Kinna des
trsors quil avait cachs ; il prtendit nen point possder ; mais un Juif ayant fait
dcouvrir lun deux, on tortura Kinna pour quil indiqut o taient les autres ; il
mourut sans avoir parl, et Ibn Maslama, vengeur de son frre tu, apporta sa tte
Mohammed. Il y eut ensuite adjuger afiya et ses deux cousines ; Dahya al-Kalb la
rclama et allait lemmener quand quelquun vint dire au Prophte que afiya, princesse
de Qoraza et des Nadr, ne devait tre attribue qu lui. Il la prit donc dans sa part, et
elle lui conta aussi pourquoi elle avait une grande marque noire un il. Peu de jours
auparavant, elle avait rv quune lune tait tombe dans son sein et elle lavait dit
son mari, qui lui avait donn un grand soufflet en criant : Cest cela, tu as envie du roi
du Hedjaz !
Le Prophte lpousa. On sarrta pendant trois jours, entre Khabar et Mdine, pour
la crmonie et la consommation du mariage. Ce fut Omar qui offrit le repas o il ny
eut ni pain, ni viande : les nappes de cuir furent couvertes de dattes, de beurre et de
fromage. Les assistants ne savaient point P162 encore sil sagissait dun concubinat,
dune union temporaire mut ou bien dun mariage normal. On disait : Sil la voile,
cest une mre des Croyants. A lheure du dpart, il fit prparer des coussins sur son
chameau devant lui afin quelle y prt place et il tendit un voile entre elle et la foule.
Les juristes discutent si sa dot fut son affranchissement ou bien une servante dont
Mohammed lui fit don 529.
Un compagnon du Prophte, habitu sans doute trouver plus de dignit chez les
femmes, monta la garde autour de la tente du Prophte pendant la nuit : Je craignais
pour toi, dit-il Mohammed, cette femme dont tu as tu le pre, le mari et le peuple.
Mais elle tait de celles qui vont avec les forts. Elle vcut jusquen 672.
Une autre Juive, Zanab, fille dal-Hrith, est moins insouciante ; elle pense venger sa
famille et cherche empoisonner Mohammed dans une paule de chevreau, son mets favori. Il
mche, mais recrache, et annonce quil reconnat le poison. La femme avoue : Prophte, tu
devrais reconnatre le poison ; imposteur, je vengeais sur toi la mort des miens. On ne sait pas
bien ce quen fit Mohammed : pardon, ou livraison une vengeance de sang. II aurait dit son lit
de mort quil ressentait la suite de cet empoisonnement. Ainsi on put dcider quil tait martyr 530.
Un compagnon, Bichr b. al-Bar mangea un morceau du chevreau et en mourut.

Loasis de Fadak tomba aux mains de Mohammed, aprs une courte ngociation.
La crainte, dit lannaliste, vint au cur des gens de Fadak quand ils apprirent ce
quAllah avaient envoy aux gens de Khabar. Leurs missaires rejoignirent sur le
chemin du retour Mohammed qui, arriv Mdine, fit avec eux un accord qui leur
laissait leurs terres, moyennant le partage moiti des fruits. Comme les choses staient

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
133
passes sans coup frir, Mohammed conserva pour lui seul les revenus de Fadak. A sa
mort, si lon en croit une tradition de cha, Ftima, toute plonge quelle ft dans sa
douleur, rclama prement au calife Ab Bakr les biens de son pre, et particulirement
Fadak. Ab Bakr invoqua un hadth du Prophte pour ne lui en reconnatre que les
revenus. Elle mourut trois mois aprs, nayant plus eu aucune relation avec Ab Bakr,
auquel Al marchandait son adhsion 531.
Ds quil fut en vue de Ohod et de Mdine, le Prophte P163 invoqua Allah, et il
dclara que, limitation dAbraham, qui avait cr le haram de Mekke, il consacrait en
territoire sacr de Mdine le sol situ entre les deux Harrt 532.
La umra de 629. La conqute de Khabar et de Fadak avait accru sensiblement les
ressources matrielles de la communaut musulmane et lautorit du Prophte. Elle le
laissait pourtant devant langoissante question de la reddition des rfugis aux
Qurachites ; il fallait observer le pacte, mais selon les circonstances savoir le tourner. Il
eut tout dabord soccuper des femmes.
Umm Kulthm, fille de Uqba, tait revenue auprs du Prophte et fut rclame par ses deux
frres ; il ne la rendit point. Allah sy refusa , dit lannaliste 533 ; il conseilla seulement de
restituer la dot. O vous qui croyez, si les Croyantes viennent vous en migrantes, mettez-les
lpreuve. Allah sait bien, Lui, quelle est leur foi. Si vous les reconnaissez Croyantes, ne les
renvoyez pas aux Incroyants, car elles ne leur sont pas licites, pas plus quils ne le sont elles.
Eux, donnez-leur ce quils ont dpens.
En ce qui concerne les hommes, le pacte est formel : tout homme qui senfuira de Mekke
pour se rfugier auprs du Prophte devra tre rendu. Mais il na pas t dit que celui-ci devait
fournir une escorte pour les ramener Mekke. Il a donc laiss deux Qurachites ramener Ab
Busar Mekke ; en route, il tue lun de ses gardiens ; lautre vient protester auprs du Prophte.
Ab Busar se dfend en invoquant la vraie foi que le Prophte lui a enseigne, et celui-ci clt le
dbat par une exclamation ambigu : Malheur sa mre ! Attiseur de batailles ! Que ny eut-il
avec lui des hommes ! Il y en eut bientt, car Ab Busar schappe et va rder vers Qudad, sur
la route des caravanes mekkoises, au bord de la mer. Des vads de Mekke viennent le rejoindre :
il a bientt les soixante-dix compagnons traditionnels, des pillards qui harclent les caravanes.
Mohammed ny est pour rien, nen sait rien. Et lon est surpris quil ne sorte point de Mekke un
solide rezzou pour mater ces coupeurs de route. Selon la tradition, les Qurachites se contentent
denvoyer Mohammed des dlgus qui lui demandent dintervenir 534.

Il est trange que les annalistes soient si avares de renseignements sur la umra que
Mohammed alla accomplir Mekke en fvrier 629, peu aprs son retour de Khabar,
dans le mois de dhl-qad, un an exactement aprs la conclusion du pacte dalHudabiya 535. On nous dit quil y emmena tous les hommes dal-Hudabiya et quelques
P164 autres, deux mille personnes avec soixante victimes. On discute la nature des armes

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
134
que les plerins purent conserver ; il est convenu que les sabres leur furent permis afin
quils pussent se dfendre contre les coupeurs de route ; mais eurent-ils des arcs, laisss
dans leurs tuis ? Il semble que Mohammed ait commenc par rester arm dans la
crainte dun guet-apens et que ce soit sur une rclamation des Qurachites que, tout en
protestant de ses intentions pacifiques, il ait laiss ses armes et ses chevaux hors de
Mekke la garde de quelques fidles 536.
Suivant la tradition la plus vraisemblable, les Qurachites observrent la clause du
pacte dal-Hudabiya qui prvoyait lvacuation de la ville : ils regardrent, du haut du
mont Qanuq, les volutions de Mohammed et de ses compagnons. Mais une autre
tradition a voulu dramatiser la scne : des Qurachites sont rests groups dans le haram
devant la maison commune, et ils pient tous les mouvements des musulmans. Abdallh
b. Rawha, lagent de Mohammed Khabar, tient la bride de sa chamelle et lance des
vers radjaz injurieux la face des Qurachites, mais Mohammed le fait taire. Il est plus
vraisemblable que dans les deux camps on vita toute occasion de conflit. La tradition
date de la umra de 629 linterdiction du vin : peut-tre voulut-il ainsi diminuer les
causes de querelle. Lun des faits insupportables aux Qurachites fut, dit-on, lappel la
prire de midi, clam par Bill sur la terrasse de la Kaba. Certains escomptaient quune
catastrophe sabattrait sur Mohammed, qui honorait son Dieu au mpris des trois desses
de la Kaba ; rien ne se produisit, et leur prestige en fut quelque peu affaibli 537.
Mohammed toucha la Pierre Noire et accomplit les sept tournes ; et fidle un
ancien rite qui honorait les deux pierres sacres qui avaient nagure encadr le ct
ymnite de la Kaba, il y prit lallure alerte et cadence, dite ramal, ou harwal. La
tradition en a profit pour attribuer ce rite au Prophte lui-mme : il voulut, dit-elle,
montrer aux Qurachites que les musulmans ntaient abattus ni par le mauvais air de
Mdine, ni par la fatigue de leur expdition. Il accomplit, la mme allure, la course
entre ac-af et al-Marwa, o lon gorgea les victimes. Il ne pntra point P165 dans la
Kaba ; les Qurachites, nous dit-on, ne lauraient point permis ; il nen eut point la cl.
Cependant Mohammed prparait son dernier mariage avec une veuve de vingt-six
ans, Mamna bint al-Hrith, belle-sur dal-Abbs et parente de Khlid b. Wald, le
guerrier le plus clbre des Qurachites. Il favorisait ainsi les intrigues du premier et la
conversion du second ; mais il semble aussi avoir cherch dans la clbration de ce
mariage un prtexte prolonger son sjour Mekke. Quand les trois jours fixs furent
expirs, Khuwatab b. Abd al-Ozz avec quelques autres Qurachites, vint rappeler
Mohammed quil devait partir. Pourquoi ne me laisseriez-vous pas faire ma noce
parmi vous ? Nous vous ferions un repas auquel vous prendriez part. Nous navons
pas besoin de ton repas. Sors de chez nous ! Le Prophte sortit, laissant son mawl
Ab Rfi le soin damener Mamna hors du territoire mekkois, Saraf, o eut lieu la
noce 538.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

135
Retour la Table des matires

C. GUERRE ET DIPLOMATIE. OCCUPATION DE MEKKE


La situation conomique en Arabie du Nord, cette poque, tait fort trouble. Il est
probable que lactivit des foires qui prcdaient le plerinage de Arafa subissait
quelque ralentissement : Mohammed sefforait, on la vu, de pousser vers les tribus du
nord-ouest, de couper aux caravanes qurachites la route quelles suivaient dordinaire le
long de la cte de la mer Rouge. La conqute des oasis juives leur interdisait laccs de
lIraq par la meilleure route. Ce sont des faits qui expliquent lattitude dAb Sufyn et
lentre du Prophte Mekke en 630. Celui-ci navait point attendu cette date pour
tendre ses ngociations avec les tribus et pour prparer la conversion ou la soumission
de toute lArabie. Au nord, il poussait une pointe vers Man dont lmir, agent de
Byzance, se convertit et se soumit. On peut croire que Mohammed noua des relations
avec des mirs ghassanides. Dune manire gnrale, des tribus bdouines, comprenant
la force de Mohammed, sont toutes disposes sallier lui contre dautres tribus pour
gagner sur elles du butin ; elles seront beaucoup moins chaudes P166 pour accepter de
payer laumne lgale (cf. infra). Le Prophte obtient plus aisment un tribut des
groupements chrtiens du nord, Dmat al-Djandal, a Ala, Adruh 539.
Les lettres aux souverains ? La tradition dveloppe ces relations jusqu en faire
des ambassades du Prophte aux grands souverains de lOrient auxquels il aurait adress
des lettres les invitant embrasser lIslam : au Nadjch dAbyssinie, qui avait accueilli
les migrs de Mekke ; au souverain de lgypte, o avait rgn le Pharaon de Mose ;
au roi des Roums, matre de la Syrie ; son ennemi, le roi des Perses, auquel le Coran
avait accord nagure un regard favorable. Lauthenticit de ces lettres a t discute par
Buhl 540. Il ne parat gure vraisemblable que Mohammed ait pens sadresser
directement aux lointains matres du monde incroyant. Il est probable nanmoins que la
tradition nest pas de pure invention on pense aux ambassades de Hrn-ar-Rachd
Charlemagne, et dautres relations officielles entre lOrient et lOccident, qui nont t
menes que par des gouverneurs de provinces, ou des souverains de seconde importance.
Mohammed a-t-il pens aussi au prophte parlant face face au Grand Roi 541 ?
La lettre Hraclius lui parvint, alors que, vainqueur des Perses, il ramenait
triomphalement la Vraie Croix Jrusalem. Mais il est plus intressant de rsumer le
rcit fantaisiste de lentretien de lEmpereur avec Ab Sufyn 542.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

136

Un matin, lempereur Hraclius expliqua ses courtisans la cause du trouble o il se trouvait :


la dernire nuit, il a entendu une voix qui lui annonait le triomphe des circoncis. Les courtisans
lui conseillent de tuer tous les Juifs. Comme lempereur en dlibre avec eux, on lui amne un
Bdouin qui accompagne le gouverneur de Bor ; lempereur le fait mettre nu. Il est circoncis !
Ordre est donn de semparer de tous les Bdouins que lon trouvera dans lempire. Jtais
Gazza, rapporte Ab Sufyn, quand le chef de la police se jeta sur nous et nous demanda si nous
tions du peuple de cet homme qui est au Hidjaz, et comme nous disions que oui, il nous emmena
devant le roi, qui, aprs avoir su que nous tions de sa nation, nous demanda lequel dentre nous
en tait le plus proche en parent. Moi, dis-je. Et par Dieu, je navais jamais vu dhomme plus
dplaisant que cet incirconcis (cest--dire Hraclius). Il me fit approcher et me fit asseoir devant
lui, mes compagnons derrire moi. Je vais linterroger, dit-il ; sil ment, reprenez-le. Par
Dieu, si je mens, ils ne me reprendront pas ; je suis un noble qui se fait gloire P167 de ne pas
mentir. Renseigne-moi sur cet homme qui est sorti entre vos dos et qui a les prtentions que
lon dit. En quoi, roi, as-tu te soucier de ce quil a fait ? sa position est bien trop basse
pour quil puisse tatteindre. (Mais le roi insiste et pose des questions prcises) : Quelle est son
origine? Il est de race pure ; sa descendance est du milieu de nous. Un autre des gens de sa
maison a-t-il parl comme lui et lui a-t-il ressembl ? Non. Avait-il sur vous une
autorit que vous lui avez enleve et quil cherche vous reprendre par ces paroles? Non.
Quels sont ceux dentre vous qui le suivent ? Les faibles, les indigents, les tout jeunes gens
et les femmes. Quant aux hommes dge et aux nobles de son peuple, il nen est pas un seul qui le
suive. Ceux qui le suivent laiment-ils et sattachent-ils ses pas ou bien le hassent-ils et
sloignent-ils de lui ? Aucun de ceux qui le suivent ne scarte de lui. Comment se
dveloppe la guerre entre lui et vous ? Par courants ; tantt contre lui ; tantt contre nous.
Est-il tratre ? (or aucune de ses questions ne me permettait une calomnie comme celle-ci) :
Non, nous sommes en ce moment en trve avec lui et nous avons confiance quil ne la violera
pas. Tu mas dit quil tait de race pure et de condition moyenne : quand Dieu choisit un
prophte, il le prend dans la classe moyenne. Tu mas dit que ses adeptes taient les faibles, les
pauvres, les jeunes gens et les femmes ; ainsi il en a t des prophtes en tous les temps. Ils
laiment et sattachent lui, dis-tu : ainsi ta douceur de la foi nentre pas en un cur pour en
sortir ensuite. Si tu mas dit ta vrit sur lui, il est autrement digne que moi de ce que jai sous
mes pas, et je voudrais aller lui laver les pieds. Va-ten tes affaires. Belle histoire qui a
intress les traditionnistes musulmans au point que, des variantes prs, on la rencontre
quatorze fois dans le recueil de Bukhr 543.
Hraclius se convertit donc aussitt en recevant la lettre de Mohammed que lui apporta
Dahya b. Khalfa. Il envoie celui-ci au patriarche qui aura une plus grande autorit que la sienne
sur lopinion des gens et qui vaincra la rpugnance de lopinion publique. Mais le patriarche va
proclamer sa conversion dans une assemble tenue lglise et la foule le tue. Hraclius ne
pouvant dcider ses gens ni se convertir lIslam, ni payer tribut Mohammed, ni lui cder
la Syrie, retourne Constantinople 544. Ce rcit montre bien sa date : un jour du IXe sicle o
lon revient aux vieilles traditions, au respect des grandes figures de la famille omayyade et une
tolrance sympathique envers les chrtiens.
La lettre destine au souverain sassanide est remise par Abdatlh b. Hudhfa au Prince de
Bahran, cest--dire de la rgion entre Bara et Oman, pour la transmettre son matre. Celui-ci
la dchire Que soient dchirs tous ceux qui dchirent , scria Mohammed en lapprenant.
Suivant une autre version, cest le roi Kesr qui envoie deux Ymnites Mohammed pour lui
enjoindre de se soumettre lui : aprs leur entrevue avec Mohammed, ils se convertissent 545.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

137

La lettre au Nadjch dAbyssinie tait la suite naturelle des bonnes relations que Mohammed
avait entretenues avec lui. Dans cette lettre, Mohammed se sert des versets coraniques qui
reconnaissent Jsus une origine et un rle exceptionnels dans la chane des prophtes, et il
prouve ainsi que les musulmans sont les vritables chrtiens. Le souverain, layant lue, P168 se
dclara musulman et offrit au Prophte de venir en personne Mdine lui confirmer sa
conversion 546.
Cest en 628 que se place lun des mariages les plus intressants de Mohammed, celui qui
lunit Umm Habba, fille dAb Sufyn. Elle avait migr jadis en Abyssinie avec son mari
Ubada, qui y mourut aprs stre converti au christianisme. Umm Habba tait reste en
Abyssinie, dans le groupe chaque jour plus clairsem des rfugis qurachites ; enfin Mohammed,
selon le refrain des annalistes, se souvint de lexceptionnelle beaut de cette veuve de trente-cinq
ans et rsolut de lpouser ; il nest point indiffrent de rappeler que cest lpoque o les
ngociations dal-Hudabiya en font prvoir dautres, dans lesquelles Ab Sufyn jouera un rle
de premier plan ; il viendra Mdine sentretenir tendrement avec sa fille et aussi avec son
gendre, qui dix-huit mois aprs entrera Mekke en dsignant la maison dAb Sufyn comme un
lieu dasile. La tradition a connu tous les dtails de ce mariage de passion : Mohammed en crit
au Nadjch qui fait sonder par une de ses esclaves Umm Habba ; elle consent avec joie et
choisit pour tuteur au mariage Khlid b. Sad b. al- ; le Nadjch est le reprsentant du
Prophte et conclut le mariage ; il donne une dot de quatre cents dinars a lpouse et interdit
son esclave de conserver le riche cadeau que lui a fait Umm Habba, heureuse de sa haute
fortune. Comble de prsents, elle arriva Mdine au moment o Mohammed revenait de
Khabar, tout frachement mari avec afya ; elle trouva tout de suite sa logette dans lenclosharem du Prophte 547.
Cest par le dtour de lAbyssinie que dautres interventions se prparaient Amr b. al-
redoutait la domination proche de Mohammed sur Mekke et prfrait celle du Nadjch. Il alla
donc rejoindre en Abyssinie son fils Abdallh et son neveu qui y taient a demeure. Il sy trouva
en face de Amr b.Omayya, lhomme tout faire de Mohammed et il demanda au Nadjch la
permission de le tuer. Celui-ci lui reprocha ses mauvais desseins, et lui enseigna la foi de lIslam ;
Amr b. al- se convertit aussitt et partit pour Mdine, o le rejoignirent bientt Khlid b.
Wald et Othmn b. Talha 548.
Enfin bien des raisons de souvenirs coraniques et dopportunit engagrent Mohammed a
envoyer une ambassade de propagande en gypte ; la lettre que la tradition rapporte est nettement
apocryphe et lon ne sait pas quel est le personnage auquel elle a pu tre remise. Les sources ne
fournissent que des renseignements incertains qui ont divis les historiens et que Grohmann 549 a
rsums et discuts ; elles dsignent le matre de lgypte sous le nom dal-Muqauqis (le
Caucasien ?) ; on pense quil a t appliqu au patriarche Cyros, qui avait t prcdemment
vque de Phase au Caucase et quil a t report sur ses prdcesseurs et ses successeurs,
comme le titre dune fonction.
Ce personnage, quels que soient son nom et sa charge, accueillit, dit-on, avec honneur le
message du Prophte et lui fit don de deux femmes esclaves coptes, dont lune, Marya, devint la
concubine de Mohammed.
La tradition connat, en outre, des lettres envoyes aux souverains de lArabie : aux deux Azd
souverains de lOman, au sayyid des B. Amir b. Lawa, aux deux rois du Yamma, aux rois
dHimyr, etc. Ces relations font partie de lensemble des oprations guerrires et diplomatiques
qui P169 ont prpar la soumission de toutes les tribus arabes 550 : jen dirai un mot plus loin. Ces

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

138

lettres sont en gnral des programmes de la vie musulmane, particulirement de paiement de


laumne lgale ou du tribut, tel quil restait organis au VIIIe sicle.

Essais dexpansion vers le Nord. Quelle que soit la valeur historique de ces lettres,
elles correspondent au moment o lIslam va commencer se rpandre vers le nord.
Dans la grande pninsule de lArabie en partie dsertique, la formation dun tat au
Ymen avait t un incident isol de son histoire. Le centre culturel et conomique tait
le Hedjaz avec ses deux cits de Mekke et de Tf. Ses relations commerciales les
rattachaient la Syro-Palestine et par elle la vie conomique de la Mditerrane.
Mohammed prparait la conversion des Juifs et des Chrtiens en faisant de Mekke et de
son territoire la mtropole religieuse, qui avait eu pour fondateur lanctre commun du
judasme et du christianisme ; rien ntait chang la vie religieuse prislamique,
puisque les lieux saints et les grandes crmonies taient conservs ; mais leur
signification religieuse tait singulirement agrandie ; lancien culte devenait le seul
authentiquement traditionnel, alors que les Juifs et les Chrtiens avaient altr leurs
rvlations. LIslam allait donc ramener la vraie foi en Syro-Palestine. Mohammed, par
sa direction de la qibla de la Prire, avait mis, quelque temps, Mekke sous la dpendance
de Jrusalem ; ctait maintenant le temple hirosolymite qui devenait une annexe de la
Kaba.
En 629, Mohammed venait daccomplir la umra retarde par lincident dalHudabiya, et il avait acquis la certitude de rentrer bientt en matre dans sa ville natale.
Comme une affirmation de sa puissance et par souci de rouvrir les routes commerciales
du nord, il envoya en gypte un agent qui entra en relation avec Kyros al-Muqauqis, et
en Syrie un autre au gouverneur de Bor, qui le fit tuer. Pour venger ce meurtre, sil na
pas t imagin comme justification 551, Mohammed quipa une arme de trois mille
guerriers dlite, sous le commandement de Zad b. Hritha ; en cas de mort de celui-ci,
deux successeurs lui taient dsigns. Aprs un succs dans la zone frontire, Zad
savana imprudemment jusqu Mut, au sud de la mer Morte, o il se heurta une P170
arme byzantine. Soucieuse dexpliquer le dsastre, la tradition la dit forte de cent mille
hommes, auxquels elle ajoute volontiers cent mille auxiliaires bdouins, sous le
commandement de lempereur Hraclius en personne. Aprs quelque hsitation, les
musulmans se dcident attaquer ; leurs trois chefs sont tus lun aprs lautre. Cest
alors que parat pour la premire fois dans les rangs musulmans celui dont Mohammed
dira : Sabre de tes sabres, Allah ! , Khlid b. al-Wald, qui avait t encore lun des
lieutenants de Ab Sufyn Ohod. Il tait venu Mdine, lui aussi, pour faire visite
Mamna, la nouvelle pouse du Prophte, car elle tait sa tante ; et il stait converti. Il
prit, Mut, le commandement de larme qui tait prte la droute. Il fit oprer par
ses bataillons des changements frquents de positions et russit persuader ainsi aux
Byzantins quil avait reu des renforts : selon la tradition, ils prirent la fuite en

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
139
abandonnant des morts et quelque butin. Il semble, du moins, que les musulmans purent
battre en retraite, sans tre inquits ; Khlid avait bris neuf sabres en combattant 552. Il
avait eu, sans doute, combattre le gouverneur de la troisime Palestine avec son arme
de dfense.
Ce nen tait pas moins un chec grave qui fut vivement ressenti par lopinion
mdinoise. On sapprtait recevoir les survivants en les insultant du nom de fuyards.
Le Prophte dclara que, sils avaient fui, ctait pour revenir au combat, la bdouine.
Ayant auprs de lui sur sa selle le jeune fils de lun des chefs tus, il alla au-devant de
larme et flicita Khlid de son habile retraite. Mais la masse des musulmans restait
irrite. Un rescap, insult dans la rue, nosait plus sortir de chez lui 553.
La tradition montre Mohammed soucieux de ramener lopinion un jugement plus
juste du mrite des combattants : il voit en songe son cousin Djafar, qui, port sur deux
ailes dont les plumes antrieures sont teintes de sang, parmi des anges, vole vers Duh
du Ymen 554. Dans la vision du mirdj, il avait vu, par anticipation, dans le paradis une
belle fille aux lvres rouges qui lui avait paru fort agrable ; mais on lui avait appris
quelle tait rserve Zad 555.
De petites expditions jalonnrent la mme poque P171 (629) la route entre le
Hedjaz et le nord contre les Abs, les Dhubyn, les Ghatafn, les Lath, les Murra ; elles
faisaient des conversions 556. Les tribus du Hedjaz taient, pour la plupart, toutes prtes
suivre le Prophte en une rentre pacifique et sans butin Mekke.
Le retour Mekke. Mohammed savait que les chefs de laristocratie mekkoise
avaient compris quen cdant au Prophte ils rtabliraient la scurit de leurs caravanes
et quils sauvegarderaient aussi la durable vnration de leurs sanctuaires 557. Il avait
prpar les esprits par des ngociations, dont on ignore les dtails, mais dont on connat
les artisans. Les deux principaux sont al-Abbs et Ab Sufyn, tous deux anctres de
dynasties califiennes, dont les historiens ont retenu les services quils rendirent au
Prophte. On a dj vu al-Abbs se rapprocher de son neveu : il comptait en tirer profit.
Ab Sufyn, plus soucieux dautorit que de fortune, pensait, avec raison, quil
mnageait lavenir en acceptant de commander aux Arabes dans ltat-major du
Prophte.
Les annalistes sattachent expliquer la dcision de Mohammed par des petits faits
qui veulent prouver sa bonne foi et son prestige, et la tratrise de ladversaire.
Le pacte dal-Hudabiya avait prcis la position des Khuza dans le parti mdinois
et des Bakr dans le parti mekkois. Or il y avait entre eux danciennes vengeances
exercer, et les circonstances invitaient en ranimer le souvenir. Des B. Bakr
poursuivirent jusquau bord du haram mekkois des B. Khuza, dont le chef Budal vint

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
140
demander secours Mohammed. Sur le chemin du retour il se trouva en face dAb
Sufyn qui, malgr ses dngations, vit bien que ses chameaux avaient mang des dattes
de Mdine. Ab Sufyn poursuivit sa route sur Mdine, pour voir sa fille , et la
tradition veut que sa fille, Umm Habba 558 ait roul le tapis du Prophte de peur que son
mcrant de pre ne le souillt.
La tradition nous raconte dabord que Mohammed fait ses prparatifs dans le plus grand
secret et quAb Bakr lui-mme les ignore. Nanmoins un migr, dont la femme est reste
Mekke, tente davertir par elle les Qurachites : il lui crit une lettre quune femme retournant
P172 Mekke, cache dans ses cheveux ; mais le Prophte est averti par le ciel et on arrte lhomme
et la femme.Puis, la tradition nous apprend que le Prophte appelle solennellement la victoire
les migrs et les Anr, qui sassemblent au nombre de dix mille ; trois mille Bdouins, Aslam,
Ghafar, Muzana, Sulam, Djuhana, Tamn, Qas, Asad les rejoignent en chemin 559. A leur tte, il
sort de Mdine le 10 du mois de ramadn, dont le jene est observ jusqu Qudad : ensuite,
cest le grand voyage qui en dispense.
Al-Abbs prvenu quitte Mekke avec sa famille et vient rejoindre larme al-Djuhfa. On
voudrait tre mieux renseign sur les dtails de la vie de ce grand anctre des Abbssides, si
habile concilier ses intrts matriels et moraux. Il a liquid ses affaires avec les Qurachites. Il
proclame maintenant sa conversion en la croyance prche par son neveu. La tradition le montre
inquiet des dangers que courent les Qurachites et actif jouer un rle de mdiateur entre eux et
le Prophte 560.
Sans consulter le Prophte, il enfourche sa mule blanche et trotte dans la nuit vers Mekke. En
chemin, il se heurte par hasard Ab Sufyn, qui, avec deux compagnons, observe les feux du
camp musulman. Il lui persuade de monter en croupe derrire lui et de rejoindre la tente de
Mohammed sa mule leur sert de sauf-conduit travers les campements de Bdouins et des
Mdinois. Le Prophte au matin lentretient. Aprs des discussions dont al-Abbs attnue le
fcheux effet, il dit Ab Sufyn : Allons ! Convertis-toi ! Et celui-ci sy dcide 561.
Al-Abbs insiste pour que le Prophte fasse quelque chose pour lui, cest--dire quil mnage
son autorit sur les Qurachites Oui certes ! Je donne pleine scurit tous ceux qui se
retireront dans sa maison, comme tous ceux qui resteront portes closes, tous ceux qui
sassembleront autour de la Kaba.
Et sans souci de la vraisemblance, la tradition dveloppe le rle de propagande quoi
al-Abbs se consacre envers Ab Sufyn. Il lemmne dans une gorge o il va assister au dfil
de larme dont, sans doute, le chef des Qurachites ne sait rien. A chaque groupe de Bdouins,
Ab Sufyn sinforme : Qui sont ceux-l ? Qui sont donc ceux-l ? , jusqu ce que dfile
lescadron des migrs, effrayants, coiffs de leurs casques, intangibles sous leurs cottes de
mailles, lescadron vert , ou plutt bleu, de la couleur de ses armes.
Ab Sufyn rentre en hte Mekke, et devant la Kaba harangue les Qurachites, leur apprend
lattaque irrsistible de Mohammed et les garanties quil leur accorde. Cependant sa femme,
Hind, le prend par la moustache : Tuez cette outre de graisse, cet enfl, cette masse de chair !
Quel misrable gardien pour une cit ! Ne vous laissez point garer par cette femme, scrie
Ab Sufyn vous tes devant lirrmdiable. Et lon se disperse pour se mettre labri 562.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

141

Larme mdinoise est aux portes de Mekke. Az-Zubar qui commande laile gauche entre par
Kud et fait entrer un groupe de guerriers avec Sad b. Ubda par Kad celui-ci dit que cest bien
l le jour de la mle, celui o la saintet du territoire sacr sera suspendue ; le Prophte le fait
taire et donne ltendard Al. Khlid b. al-Wald commande laile droite qui savance vers la
partie infrieure de Mekke ; de ce ct, il y a rsistance et lon peut croire que les Qurachites ont
cherch sy mnager P173 jusquau dernier moment une vasion possible vers Tf ; lentre est
dfendue par Ikrima, fils dAbu Djahl, avec les Ahbich, des B. Bakr et des al-Hrith : il perd
treize de ses compagnons ; deux Mdinois sont tus par erreur. Le Prophte avec laile gauche
pntre dans les hauts de Mekke, sans rencontrer de rsistance. Les deux ailes se rejoignent au
centre de la ville. Mohammed se rend aussitt la Kaba o il accomplit les sept tours, mont sur
sa chamelle et touchant la Pierre Noire de son bton. Cest en vain que la mre de Othmn b.
Talha lui refuse la cl de la Maison Sainte il y entre avec Al et Usma b. Zad ; peut-tre aussi
Othman b. Talha et Bill. En sortant de la Maison Sainte, Mohammed harangue la foule et
dclare que sont sous ses deux pieds que voici , tous les privilges de lantislam, sauf la
garde de la Kaba sadna et labreuvement des plerins siqya. Malgr les instances de Al, il
maintient le privilge de la sadna Othmn b. Talha (et ses descendants en jouissent encore
aujourdhui) ; il confie al-Abbs labreuvement des plerins par leau de Zemzem et le sawq.
Un verset du Coran prcise quun musulman pourra dsormais exercer cette charge 563.

Suivant la tradition, Mohammed dtruit ou fait dtruire en sa prsence les idoles de la


Kaba : du bout de son bton, il dsigne la destruction les trois cent soixante idoles et il
fait effacer les peintures qui reprsentent les patriarches de lAncien Testament, dtruire
les figures dAbraham et dIsmal ayant dans les mains les flches pour consulter le sort,
et les deux cornes de blier, ainsi que la Vierge Marie et Jsus 564. Je pense que les
traditionnistes ont invent ces peintures ou mosaques en voyant celles des glises
chrtiennes et des synagogues. Mais il nest pas absurde de penser quil y avait quelque
reprsentation figure sur les murs intrieurs de la Kaba ; lexploration des sanctuaires
de lArabie mridionale incite le croire.
La tradition explique cette grave intervention du Prophte : Le territoire sacr na
t profan par personne avant moi et il ne le sera par personne aprs moi ; il ne lest par
moi quun instant.
Il proclame que Mekke ayant t prise de vive force anwatan, la population devrait
tre captive ; mais il lui donne la libert ; ainsi les annalistes appellent les Mekkois atTalaq, les Relchs , les Affranchis 565. Mohammed na plus la maison de
Khaddja, et celle de Abd al-Muttalib a pass aux mains de Aql, frre de Al, qui la
vendue ; le Prophte parait tre all demeurer al-Khaf de Min, al-Manhassab qui
est un sol particulirement sacr 566. La P174 suspension de limmunit permettait donc au
Prophte de faire un beau geste ; elle lui permit aussi de se dbarrasser de quelques
individus particulirement has : il y eut une liste noire.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

142

Elle contenait le nom de Abdallh b. Sad b. Ab Sarh, converti, puis apostat ; mais Othmn
b. Affn est son frre de lait ; il laccompagne chez le Prophte, qui renonce sa vengeance,
mais qui aussitt aprs reproche aux assistants de ne point lavoir tu. Que ne nous as-tu fait un
signe ! Un prophte ne tue point par signe. Un beau mot, dont Mohammed aurait pu se
souvenir en dautres circonstances de sa vie. Le rescap occupa dailleurs des fonctions dtat
sous Omar et sous Othmn 567.
Ikrima b. Ab Djahl et afwn b. Umayya russissent fuir et leurs femmes obtiennent
ensuite du Prophte leur pardon. Celui-ci sacharne spcialement contre les potes, contre les
auteurs de vers injurieux et redoutables lancs contre lui. Ainsi Abdallh b. Khatal est accus
dun meurtre stupide et dapostasie : ce sont ses vers qui le condamnent : des deux chanteuses qui
les rcitaient, lune peut senfuir, mais lautre est assassine 568. Les potes Abdallh b. azZabar et Hubara b. Ab Wahb chappent par la fuite : la premire fureur apaise, Mohammed
accepte la protection quUmm Hn, sur de Al, a accorde aux deux fugitifs : Ibn az-Zabar,
aprs une retraite Nedjrn, revient et se convertit. Kab b. Zubar, encourag par son frre, vient
rciter Mohammed la qada quil a compose en son honneur, bnat Sud, et se convertit 569.
Ds que le Prophte fut sorti de la Kaba, la foule sempressa dy pntrer. Bill montre
IbnOmar, qui entra le premier, la place o Mohammed avait clbr la Prire et lui apprit le
nombre de raka quil avait faites 570.

Puis ce fut la grande scne du serment baya. Les hommes jurrent dobir de toute
leur force Allah et son Envoy. Les femmes sengagrent ne point donner dassoci
Allah, ne commettre ni vol ni adultre, ne point tuer leurs jeunes enfants. Les
juristes font remarquer que ce serment tait autre que celui que les premiers musulmans
avaient prt la Aqaba ; les Mekkois, soumis en 630, ntaient point placs sur le
mme rang que les Croyants de 622 571. Le Prophte, assis sur le roc dA-af, touche
la main des hommes, mais comme sous larbre sacr dal-Hudabiya, cest Omar,
assis au-dessous de Mohammed, que les femmes prtent le serment ; ou bien elles
plongent leur main dans une jarre pleine deau, o le Prophte a P175 auparavant plong la
sienne. Les traditionnistes abbassides, il est intressant de le constater, prtent en cette
circonstance la terrible Hind, femme dAb Sufyn, une noble attitude. On dit que le
Prophte avait donn ordre de la tuer ; elle vint donc prter le serment, voile, travestie ;
mais quand il interroge et quil rclame lengagement de ne point voler, Hind proteste
haute voix, et Mohammed la reconnat. Il faut promettre de ne point tuer ses enfants :
Nous les avons levs, crie Hind, quand ils taient petits, et toi, tu les as tus Badr
quand ils sont devenus des hommes ! Une autre tradition la reprsente protestant de sa
conversion, aprs avoir bris ses idoles domestiques ; elle offre un sacrifice de deux
chevreaux ; elle ne peut faire plus : ses chvres ne sont pas prolifiques ; le Prophte
prononce une invocation et dsormais les chevreaux se multiplieront dans la maison de
Hind.
Ds cette journe, Mohammed aurait interdit de vendre du vin, des porcs, de la chair
morte et des idoles, et de donner un salaire aux devins.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
143
On comprend que les Mdinois aient craint que Mohammed ne revnt sinstaller dans
sa ville natale, Allah men prserve ! dit-il, je vivrai o vous vivrez, et je mourrai o
vous mourrez ! Et demeurant quinze jours, il y maintient pour ses compagnons le rituel
de la Prire du voyageur 572. Mohammed devait sentir, en effet, quil serait mieux en
sret Mdine que parmi ses contribules frachement convertis en masse. Ceux-ci du
moins avaient compris que ctait lui qui allait leur rendre la scurit de leurs relations
commerciales, et on va les trouver derrire lui la conqute de lArabie.
Le premier incident qui suit la conqute de Mekke est bien selon les traditions bdouines.
Khlid b. al-Wald a une vengeance exercer contre les B. Djadma, qui campent aux environs. Il
se rend chez eux avec la troupe qui sest battue la porte infrieure de Mekke ; il se prsente en
convertisseur et leur persuade de se dire musulmans ; il profite de leur confiance pour en
assassiner plusieurs et piller, Mohammed dsapprouve et charge Al de payer le prix du sang ;
mais il y a une tradition pour innocenter Khald et dire que le Prophte avait donn ordre de les
tuer, pour leur refus de se convertir 573.
La tradition estime, sans doute, quaprs chaque expdition guerrire, le Prophte doit avoir
pous une femme considrable parmi les vaincus. P176 A Mekke, il aurait pous Mulaka, fille
dun Dawud des Lath quil avait tu lors de la conqute de Mekke. Une des femmes du Prophte
lui ayant dit : Nas-tu pas honte dpouser un homme qui a tu ton pre ? elle pria Allah den
tre dlivre, et Mohammed sen spara, dit la tradition 574.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

144

Retour la Table des matires

Chapitre IV
Les dernires annes (630-632)

A. APRS LA CONQUTE DE MEKKE


Le parti des Hsitants. Il y avait Mdine des gens qui auraient eu grande joie
voir Mohammed rester en 630 dans sa ville natale, les gens de Abdallh b. Ubayy, ceux
que jai appels les Indcis, pour ne pas dire les Hypocrites. Je vois en eux des hommes
qui se sont soumis la pratique musulmane, mais qui ne sont croyants que de surface.
Comme leur chef, ils nont pas eu confiance en le succs dfinitif de Mohammed et de
lIslam, mais ils nont pas eu le courage de le combattre ouvertement. Ils ont louvoy
entre lui, les Juifs, les Qurachites et les Bdouins idoltres ; et jusqu sa mort, le
Prophte a espr que les menaces et les conseils de la rvlation les amneraient une
apprciation plus juste de la ralit.
Le Coran, en effet, contient de nombreux versets de diverses poques de Mdine, qui
concernent les Hsitants, soit par allusions, soit par prescriptions prcises. Des versets
des premires annes disent : Il en est parmi les gens qui disent : nous croyons en
Allah et au jugement Dernier ! alors quils ne sont point croyants. Ils cherchent duper
Allah et ceux qui croient, mais ils ne dupent queux-mmes et ils ne sen aperoivent
point. Quand on leur dit : Croyez comme croient les gens, ils disent : Allons-nous croire
comme croient les sots ?... Quand ils se trouvent avec ceux qui croient, ils disent nous
croyons ! et quand ils sont seuls P178 avec leurs dmons, ils disent : nous sommes avec
vous ; nous ne faisions que plaisanter 575. Les Hsitants et ceux qui ont au cur une
maladie ils disent : ceux-l, leur religion les a gars 576. Quavez-vous tre en deux
partis au sujet des Hsitants ?... Prtendez-vous mettre dans la bonne voie ceux quAllah
a gars ? Ce jour-l, les Hsitants et les Incroyants chercheront en vain emprunter
de la lumire aux Croyants. Allah runira les Hsitants et les Incroyants dans la
ghenne, ensemble.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
145
Le Coran insiste sur la trahison politique que les Hsitants mditent, consquence
ncessaire de leur mauvaise foi religieuse. Ce sont ceux qui disent : ne dpensez rien
pour ceux qui sont auprs de lEnvoy dAllah, afin quils labandonnent... Ils disent :
oui, si nous revenons Mdine, le plus fort en fera sortir le plus faible ! Cest Allah
quappartient la force, et son Envoy, et aux Croyants. Mais les Hsitants ne savent
point ! Selon la tradition, on la vu plus haut, le mot imprudent a t prononc par
Abdallh b. Ubayy, propos de la razzia des Ban Mutaliq 577.
Le Coran met le Prophte en garde contre les sentiments de sympathie quil pourrait
avoir pour les Munfiqn. Quand tu les vois, leur aspect corporel te plat, et sils
parlent, tu coutes leurs paroles. Ils sont pareils des poutres bien assises... ils sont
lennemi. Garde-toi deux ! Allah les combatte ! Quelle est leur impit 578 ?
Les Hsitants chicanent sur la rvlation : Quand une sourate est rvle, il en est
parmi eux qui disent : Qui de nous sent sa foi accrue par celle-ci ? Quant ceux qui
croient, elle grandit leur foi... et pour ceux qui ont au cur une maladie, elle ajoute
souillure souillure (impit) 579.
En mettant sur pied une arme aussi considrable, dix mille hommes, Mohammed
avait, sans aucun doute, le sage dessein dimpressionner les Mekkois, de faire renoncer
les plus exalts une lutte ingale et dviter ainsi une tuerie, source de vengeances et
de haine. Mais il nest pas vraisemblable quil nait point prvu, pour le lendemain de la
conqute, lutilisation de cette force pour la faire sentir dautres et pour raliser les
dsirs dhommes qui ne pouvaient sortir en armes de leur logis sans esprer y revenir
avec du butin.
La question dat-Tf. Mekke vivait en grande partie des vivres que les gens
du pays Sart apportaient dates rgulires ; la ville forte du haut pays, at-Tf, tait un
pendant et un complment conomique de la ville de la Kaba ; elle avait sa divinit alLt. On disait les deux cits 580. Ses habitants, les Thaqf, occupaient une large
tendue de terres fertiles. La possession de Mekke commandait donc celle de Tf : en
outre, Mohammed gardait envers les Thaqf la rancune den avoir t repouss quand il
avait cherch les convertir ou au moins obtenir deux une sret contre la colre des
Qurachites.
P179

Il sortit de Mekke la tte des Mdinois, dauxiliaires Bdouins et de Mekkois


nouveaux convertis ; il y eut un incident qui prouva quon ne savait pas bien ce quil
fallait dtruire des anciens usages et ce quon en pouvait conserver. Les Thaqf avaient
un arbre sacr, quils appelaient dht al-anwt, sans doute celui qui porte des
corbeilles doffrandes .Selon la tradition, les Thaqf, en commenant une expdition, y
suspendaient leurs armes et y accomplissaient un rite de circumambulation, qui leur

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
146
assurait la victoire. Or nous passmes, rapporte lun des Mekkois, auprs dun
immense arbre vert, et nous dmes : Envoy dAllah, fais-nous ici un dht al-anwt.
Par Celui qui tient mon me en sa main, vous parlez comme le peuple de Mose : faisnous un dieu comme les dieux quils ont. Vous tes des gens qui ignorent que ce sont l
superstitions de ceux qui taient avant eux 581.
Le Prophte ne chercha mme pas quelque rupture de pacte pour expliquer son
attaque ; il commenait pratiquer la guerre sainte, avant den avoir formul la
doctrine : Convertissez-vous, ou au moins soumettez-vous, ou nous vous tuons.
Les Hawzin comprirent aussitt le danger. Ils formaient une puissante fraction des
Thaqf et avaient leurs terrains de parcours jusquau bord du territoire sacr mekkois. La
tribu tout entire prit les armes et rassembla ses allis, Amir b. aaa, Nar, Djuchm,
avec des groupes de Bakr, de Hill et de Sulam 582.
Depuis lexpulsion des Juifs, on manquait darmes Mdine. Mohammed fut
heureux demprunter cent cottes P180 de mailles un Mekkois, afwn b. Omayya, non
encore converti, qui fut fort soucieux de savoir si le Prophte les lui prenait de force, ou
si vraiment ctait un prt 583.
Les Hawzin se mirent en marche la rencontre des musulmans, selon la magnifique
allure traditionnelle de la tribu en dplacement. Le chef des Djuchm, Durad, vieux et
aveugle, exprima, dans la langue cadence des Bdouins, sa surprise dentendre le
blement des moutons et le grognement des chameaux se mler aux cris des petits
enfants ; le chef des Hawzin, Mlik b. Auf, ne voulut pas comprendre quil conseillait
dloigner cette cohue inutile et de ne garder que les combattants ; il pensa, dit-on,
diminuer son mrite en changeant sa dcision 584.
La bataille de Hunan. La rencontre eut lieu Hunan, prs de lemplacement de
la foire clbre de Dhl-Madjz, derrire la montagne de Arafa 585. Mlik donna le
signal dune attaque gnrale contre larme musulmane, que sa marche en un terrain
accident exposait toutes les embuscades ; lun des guerriers du Prophte raconte :
Dans laube encore obscure, nos gens savancrent vers le val ; les ennemis les
assaillirent des cachettes o ils staient runis et embusqus, dans les cols, galeries et
tranglements 586. Surpris, les musulmans reculrent dans le dfil, et ce fut bientt la
terrible bousculade dune droute. Les historiens musulmans tiennent en donner une
raison profonde : Allah a envoy un avertissement Mohammed qui senorgueillissait
du nombre de ses guerriers. La rvlation le dit : Allah vous est venu en aide en
plusieurs rencontres, et le jour du Hunan o vous tiez bien fiers de votre multitude, qui
ne vous a servi de rien, la terre tait trop troite pour vous, toute tendue quelle soit ;
puis vous avez tourn le dos, fuyant. Puis Allah a fait descendre sa Puissance sakna sur

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
147
son Envoy et sur les musulmans, et il fit descendre des armes que vous navez point
vues ; il a chti ceux qui niaient. Les annalistes expliquent aussi que les premiers
rangs de larme taient composs de jeunes gens mal arms, sans cottes de mailles ; ils
furent dcims par les flches des Hawzin et des Ban Nar, habiles archers. Dautres
enfin ont rajeuni lincident dOhod : P181 les musulmans taient vainqueurs, mais ils
sarrtrent pour piller. Dautres enfin insinuent que de nouveaux convertis avaient pris
rang dans larme, mais quils senfuirent. On est ici bien loin des anciennes coutumes
des guerriers dArabie : seul le porte-tendard des Hawzin provoqua en combat
singulier un guerrier musulman 587.
Le Prophte rallie autour de lui quelques fidles dans un coin de rocher ; puis, mont
sur sa mule blanche, il savance prcd dun fils dal-Abbs qui est dou dune voix
retentissante et qui crie : Je suis le Prophte le Vridique. Je suis le fils de Abd alMuttalib. A moi les Anr ! A moi les compagnons de larbre (dal-Hudabiya). Des
voix nombreuses rpondent : Nous voici toi ! Labbaka 588.
Le Prophte rpte le geste magique qui, Badr, a sem la panique parmi les
ennemis. Il lance sur les Hawzin une poigne de poussire. Ce sont des cailloux qui
atteignent tous leur but ; ou bien des criquets noirs qui descendent du ciel ; ou bien des
fourmis qui, en nombre infini, envahissent le sol. Des observateurs plus perspicaces
voient quinze mille anges, avec leurs turbans rouges, qui leur retombent sur les paules.
La tradition chite veut que Al ait tu le porte-tendard des Hawzin, ce qui a caus
leur droute 589. Dans le dsordre du combat, des vengeances personnelles se sont
assouvies.
La droute des Hawzin parat avoir t ralentie par la tenue des Ban Malik, arrts
dans une gorge. Il y eut soixante-dix morts, nombre conventionnel, ce qui est vraiment
peu pour vingt mille combattants ; et selon la tradition, vingt dentre eux ont t tus par
le mme musulman ; le Prophte lui en confre les dpouilles, avant tout partage, ce qui
va constituer un prcdent et une rgle de droit.
Soumission des Hawzin. Les vaincus vont se rfugier at-Tf, al-Auts ou
Nakhla. Les Hawzin ont tout perdu, femmes, enfants, troupeaux ; Mohammed, par
sentiment et par habilet, nabusera pas de sa victoire et comptera sur la conversion ou la
soumission des vaincus. Les annalistes racontent tout de suite un joli incident.
Mohammed envoie des hommes enlever un individu des Sad b. Bakr avec sa famille.
En route, ils rudoient sa sur, ach-Chaba, P182 qui proteste en criant bien haut quelle est
la sur de lait du Prophte. Elle le rpte devant lui, Quelle marque en as-tu ? Une
morsure que tu mas faite dans le dos comme je te portais sur ma hanche. Et elle lui en
montre la marque. Il la fait asseoir devant lui sur son manteau et lui propose de rester
avec lui. Elle prfre retourner dans sa tribu et le Prophte lui donne deux esclaves 590.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
148
Cependant il noublie pas son but qui est la conqute dat-Tf. Il laisse le butin la
garde dun de ses hommes, et il fait assembler les prisonniers, les femmes, les enfants et
les troupeaux al-Djirna. Le Coran na cit que deux noms de batailles : Badr et
Hunan 591.
Dans une enceinte de beaux vergers, la cit dat-Tf se dressait, pareille une
forteresse, dont les Thaqf avaient su assurer les dfenses. Mohammed ne possdait
point les machines capables dy ouvrir une brche. Une tradition lui en attribue une, qui
aurait t luvre de linventeur du Khandaq, Salman le Persan. Suivant une autre, le
Prophte, aprs la conqute de Mekke, aurait envoy Djurach, vers la frontire du
Ymen, deux musulmans pour y apprendre construire des tortues, des mangonneaux,
et des bliers. Ils auraient men une tortue jusquau mur de la ville labri des traits ;
mais les assigs y mirent le feu 592.
Mohammed chercha intimider les Thaqf en brlant leurs palmeraies et ne fit que
les confirmer dans leur rsistance. Enfin la tradition sait quil eut un songe qui lui apprit
que ce ntait point lordre dAllah quil prt alors at-Tf. Il en fit part Omar :
Alors, je vais faire sonner le dpart ? Mais oui ! Il laissa Ab Sufyn maintenir le
blocus. Onze musulmans avaient t tus pendant le sige 593.
Sur la place o Mohammed faisait la Prire entre les tentes de ses deux femmes,
Umm Habba et Zanab, on btit un oratoire ; lun des piliers du mihrb rsonnait sous
les rayons du soleil.
Mohammed sait bien que beaucoup de ces gens quil trane aprs lui railleront son
chec. Uyana b. Hin, ce Fazr des coups de main que lon a vu dj combl par le
Prophte, dit son admiration pour les Thaqf. Comment, lui dit-on, tu loues des
polythistes davoir rsist au Prophte, alors que tu tais venu pour laider les
combattre ? Je P183 ne vous ai point suivis pour cela ; mais je croyais que Mohammed
prendrait at-Tf et que jy gagnerais une esclave dont je ferais ma concubine et qui,
peut-tre, me donnerait un fils, car ce sont de rudes gars que les Thaqf 594.
Mais le Prophte avait dans la main de quoi faire oublier ses gens le sige inutile
dat-Tf ; il navait qu les ramener al-Djirna et leur partager le butin des
Hawzin, les femmes, les enfants, six mille chameaux, des moutons innombrables. Il y
vit arriver bientt dix-neuf chefs des Hawzin qui venaient annoncer la conversion
gnrale de la tribu et demander la paix. A une loquente supplique en prose et en vers
dun B. Bakr qui lui rappelait leur parent par le lait, Mohammed rpondit quil tait
prt rendre, sur sa part personnelle, aux Hawzin, soit leurs familles, soit leurs biens.
Aprs hsitation, ils rclamrent leurs familles. Mohammed runit alors les chefs des
divers corps de son arme qui consentirent, eux aussi, renoncer leur part de captifs.
Quelques vainqueurs staient dj munis, car la tradition cite plusieurs dentre eux, le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
149
fameux Uyana par exemple, auxquels on eut peine faire rendre les femmes quils
staient adjuges 595.
Cette habile gnrosit du Prophte a t attribue par la tradition un ordre divin
quelle trouve dans plusieurs versets du Coran. Mais les guerriers en jugrent autrement
et craignirent dtre, en dfinitive, privs du riche butin sur lequel ils comptaient.
Lhistorien les montre, poussant si bien le Prophte contre un arbre, en rclamant
grands cris le partage, que son manteau y reste accroch et quil doit le demander. Il se
dressa sur son chameau et lui arracha un poil quil tint entre deux doigts, en criant :
Hommes, je ne garderai rien de votre butin, pas mme ce poil, sauf le quint, qui vous
reviendra ensuite 596.
On a beau admettre la richesse des Hawzin, on est perdu dans les chiffres des btes
qui, selon la tradition, furent attribues chacun des hommes de la nombreuse arme
musulmane ; cent chameaux un fantassin ; le double un cavalier ; et lon voit le
Prophte donner en outre cent chameaux Ab Sufyn et son fils Muwiya, le futur
calife ; et de larges cadeaux aux chefs des tribus 597.
Nous avons la liste de ceux qui reurent cent chameaux, P184 ou cinquante, ou un
troupeau de moutons, et qui ne furent pas tous satisfaits. Abbs b. Mirds se plaignit de
navoir reu que quelques misrables btes , et les chroniqueurs arabes prtent une
attention particulire sa fureur, car elle sexprime en des vers que les anthologies
rptent et qui sont donc redoutables. Mohammed, excd, scrie : Coupez-lui la
langue ! formule qui, dans des circonstances diffrentes et adresse un autre, et t
une invitation une excution sommaire : on linterprta comme une autorisation de
satisfaire sa cupidit 598. Suivant une autre valuation plus vraisemblable, bien quencore
fort gnreuse, chaque homme pied revint Mdine avec quatre chameaux et quarante
moutons.
Les Anr qui, comme on la vu, avaient pu craindre que Mohammed revnt habiter
sa ville natale, sentaient leur doute renatre en le voyant si gnreux en faveur des
Qurachites. Il les runit dans un enclos, lcart des Rfugis, leur rappela leur
ancienne intimit, et leur redit sa volont de rester parmi eux : Ne vous estimez-vous
point satisfaits que ces gens sen aillent avec des chameaux et des moutons, tandis que
vous, vous rentrez dans vos demeures avec lEnvoy dAllah ? Seigneur, garde en ta
misricorde les Anr, les fils des Anr et les fils de leurs fils, et quau Jour du
Jugement ils se retrouvent avec moi autour de mon bassin. Les Anr pleurrent ; et
leurs larmes coulaient sur leurs barbes .
Selon la tradition, Mohammed aurait accompli une umra, al-Djirna en dhlhidjdja, comme al-Hudabiya et en 629 ; on ne saperut pas de son absence. Il ne
parat pas avoir pens prendre la direction du plerinage, o les musulmans auraient
t mls des idoltres. Il laissa Mekke un remplaant, un khalfa, auquel il adjoignit

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
150
le pieux Moadh avec mission denseigner aux Qurachites le Coran et la pratique
rituelle islamise. On rapporte que ce fut cependant un musulman, Attb, qui eut
lhonneur de mener le flot , la procession des plerins scoulant de Arafa
Muzdalifa 599.
Soumission dat-Tf. Mohammed laissait les B. Thaqf dat-Tf et leurs allis
insoumis en butte aux attaques harcelantes dun groupe de rallis de diverses tribus,
quil avait mis sous le commandement dun Thaqfite, Mlik b. Auf : P185 celui-ci stait
converti, sur la promesse que le Prophte lui rendrait sa famille et cent chameaux. Un
autre converti qui voulut prcher lIslam ses concitoyens fut assassin par eux. Enfin
une dputation de Thaqf vint Mdine ngocier : non sans mfiance, ils ne mangeaient
que des mets quavait avals sans dommage leur rpondant Mdinois. Ils voulaient tre
dispenss de la Prire ; ils rclamaient pour leur idole un dlai de trois ans, durant lequel
son sanctuaire serait respect. Le Prophte refusa et les Thaqfites se soumirent. Le
trsor de lidole servit payer les dettes du chef converti 600.
Les derniers idoltres, parmi les Hawzin, se convertirent en 631, parmi les incidents
merveilleux par quoi Allah sait frapper les rebelles 601.
Retour la Table des matires

B. LANNE 631
Le Plerinage. Le plerinage de Arafa-Muzdalifa tait la grande crmonie des
Arabes du Hedjaz et particulirement des Qurachites. Mohammed lavait accompli
avant la rvlation, et il est probable que lui et ses fidles continurent dy assister en
tournant secrtement leur intention pieuse vers Allah. Aprs lHgire ce ne purent tre
que des musulmans isols qui y prirent part, en cachant leur croyance : matre de Mekke
et de la plus grande partie du Hedjaz, le Prophte devait rendre Allah lhommage des
crmonies qui taient clbres durant les jours du hadjdj. Mais il tait vraisemblable
que de nombreux plerins seraient encore incroyants, et Mohammed crut sage de ny
point mener en personne la caravane des musulmans. Il dsigna son ami le plus fidle,
Ab Bakr, pour le remplacer la tte des trois cents plerins croyants. La rvlation
apprit Mohammed quil fallait proclamer au cours du hadjdj linterdiction pour les
incroyants dy assister dornavant. Ab Bakr tait dj parvenu larbre sacr dAb
Hulafa quand il reut la nouvelle que Al serait charg de transmettre aux plerins
lordre dAllah. Comme il manifestait son motion, Mohammed lui fit expliquer quil

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
151
tait ncessaire que cette prescription capitale ft prononce par un autre lui-mme, par
un membre de sa famille, et Ab Bakr P186 sinclina. Il faut voir dans cet incident un
nouvel exemple de la lutte entre Al et Acha, dont la tradition chite a si bien
dvelopp lhistoire. Quand Al rejoignit Ab Bakr au campement quil avait tabli lun
des premiers Arafa, celui-ci lui dit : Es-tu dirigeant ou dirig ? Dirig , scria
Al. En fait chacun deux avait son rle jouer : Ab Bakr dirigea les volutions du
groupe des plerins de Mdine, et il pronona, avant la talbiya, un sermon khutba, o il
rappela aux plerins leurs devoirs envers Allah unique. Al prit la parole Min au
moment de la lapidation de la pente djamrat al-aqaba 602. Il rcita trente ou quarante
versets de la sourate 9, puis il y ajouta les prescriptions divines extra-coraniques que le
Prophte lavait charg de proclamer : nul mcrant nentrera au Paradis ; aucun
associateur ne pourra assister au plerinage de lanne suivante ; nul dentre eux ne
pourra dsormais accomplir nu les tournes de la Kaba ; il faut combattre les
polythistes mais un dlai est accord ceux qui ont conclu un pacte avec le Prophte et
y sont rests fidles 603. Linterdiction de la nudit dans les tournes de la Kaba indique
la persistance de cette coutume prislamique. Lexclusion des mcrants au hadjdj
prpare la prsence du Prophte au plerinage de 632.
Les annalistes qui, dordinaire, rapportent volontiers les menus incidents qui se
produisent au cours du hadjdj sont trs sobres de dtails sur celui de 631. Il est pourtant
vident que le mlange intime de plerins musulmans et incroyants dans
laccomplissement des crmonies traditionnelles de la djhiliya, adaptes ladoration
dAllah, na pu manquer de produire quelques heurts, quil et t instructif de
connatre. Le hadjdj de 631 fut un plerinage de transition et, semble-t-il, de rciproque
tolrance, bien que la rcitation de la sourate 9 ft une attaque violente contre les
incroyants.
La Mosque du Mal . Nayant plus dennemis dangereux au Hedjaz,
Mohammed reprit son dessein de pousser la propagande musulmane et la conqute vers
le Nord. Or il se mle la campagne entreprise un incident obscur mais grave, dont il
convient de parler dabord : celui de la P187 mosque du Mal, ou de la Nuisance
masdjid ad-dirr.
Mohammed arrte la premire tape de son expdition de Tabk Awwn : il y est
rejoint par des gens qui lui racontent quils ont construit une mosque quelque distance
de Mdine pour viter aux croyants des alentours de se dplacer quand ils sont malades
ou sous la pluie de lhiver ; ils demandent au Prophte de venir la sanctifier en y
dirigeant la Prire. Il rpond quil est en campagne et ne peut sattarder : il ira prier avec
eux son retour. Il faut supposer que le Prophte ny voit aucun mal ; mais aussitt la
rvlation se charge de lui apprendre la vrit. Un certain Ab mir, faux croyant et

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
152
ascte, hrtique, sest spar du Prophte : il est dans larme qui monte Tabk : il a
donn ordre ses acolytes de construire une mosque et dy runir des armes ; il a li
parti avec les Byzantins et il reviendra avec des troupes grecques ; alors il dirigera la
prire dans sa mosque et sera le matre. La tradition sait qui est Ab mir : il
commandait lavant-garde des Qurachites Ohod ou bien au Foss. Il combattit
Mohammed jusquau combat de Hunan. Il avait en 633 deux compagnons, qui restrent
dans larme musulmane et se soumirent au Prophte. Lui-mme devait senfuir chez les
Byzantins et mourir chrtien la cour dHraclius en 632 ou Qinnasrn 604. Quant la
mosque, les constructeurs en sont douze, ce qui peut faire penser aux douze Aptres,
puisquil sagit dun personnage prtention religieuse : on donne leurs noms, qui
paraissent tre de Yathrib 605. Le Coran parle de ceux qui ont pris pour oratoire
nuisance, incroyance, scission entre les croyants, embuscade pour qui a combattu
jusquici Allah et son Envoy. Ils jurent quils ne veulent que le Bien. Allah tmoigne
que ce sont des menteurs . Et le Coran oppose la bonne mosque la mauvaise : Ne
ty tiens jamais debout (pour la Prire) : une mosque qui a t fonde ds le premier
jour sur la crainte divine taqw est plus digne que lon sy tienne debout. L sont des
hommes qui aiment se purifier, et Allah aime ceux qui se purifient 606.
Ces indications sont vagues et lon ne sait trop o situer la Mosque du Mal 607.
Certaines donnes, elles-mmes confuses, de lhistoire prcdemment tudie, de la
mosque P188 de Qob font craindre entre les deux affaires quelque contamination 608.
Une tradition situe Qob le mcrant, fsiq (terme cher, plus tard, aux mutazilites), et
la mosque qui est son uvre. Le Prophte ordonne de la dmolir et den brler les
dbris 609. Sans doute avons-nous l un pisode de la sourde opposition des indcis
de Abdallh b. Ubayy lautorit de Mohammed, et un prlude lapparition des trois
faux prophtes dont il sera tout lheure parl. Plus gnralement lpisode atteste
de faon certaine autant que vague lexistence dune hostilit dans certains milieux.
Lexpdition vers le Nord. Les divergences que rvle laffaire de la Mosque du
mal nempchaient point Mohammed de prparer la guerre sainte ; il annonait
quHraclius rassemblait mse (Homs) une grande arme pour envahir lArabie. Les
Bdouins, ds longtemps rompus aux razzias, taient tout prts le suivre, et aller
gagner la rcompense de la vie future, de la gloire et du butin. Par contre les Croyants
citadins ne montrent point pour lexpdition lenthousiasme que Mohammed esprait
deux. Ctait la fin dun t qui avait t brlant ; lautomne faisait esprer les fruits
mrs et lombre largement tendue sur les vergers. Ab Hatham tait all dans son
jardin avec lune de ses femmes qui tait fort belle et qui lui avait prpar, dans un
bosquet auprs dune source, un excellent repas. Ils disent : ne vous lancez pas dans
la chaleur ! Dis-leur : la fournaise de la ghenne est plus forte encore 610 !

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
153
Le Coran rpte que les musulmans doivent participer cette guerre sainte de leurs
biens ou de leurs personnes , et ce sera une rgle du futur Empire musulman. Il
convient dexcuser ceux qui ont de bonnes raisons de rester Mdine et qui contribuent
de leur bien. Othmn, le futur calife, donne des chameaux et une somme considrable.
Ab Bakr dpense le reste de sa fortune pour larmement des pauvres. Des gens sans
ressources viennent expliquer avec des larmes leur abstention 611. Un pauvre homme
offre un chameau efflanqu, de ceux auxquels on fait tourner les roues dirrigation, et un
sac de dattes. Dautres sexcusent, comme ils peuvent : celui-l supplie le Prophte de le
librer des tentations P189 que lui causeraient les femmes syriennes et auxquelles il sent
quil ne rsisterait point 612.
Sils voulaient vraiment partir, ils feraient leurs prparatifs ; mais Allah ne veut
point leur dpart et les retient (par leur lchet). On dit : restez assis, parmi ceux qui
sont assis. Sils sortaient avec vous, ils ne feraient que causer du trouble. Ils
accrotraient vos difficults en mettant entre vous la discorde. Dautres versets de la
sourate 9 insistent sur la confiance entire qui a assembl jusque-l les migrs, les
Anr, ceux qui lont suivi lheure de la peine . Dailleurs, le Prophte ne pourrait
accepter laide de gens qui ne sont pas croyants 613.
Mohammed confia la garde de la ville un lieutenant et celle de sa famille Al, qui
en fut froiss : le Prophte lui dit quil agissait envers lui comme Mose envers Hrn,
ce qui tait un rapprochement assez inquitant 614.
Le rassemblement de larme se fit al-Djurf ; les femmes et les enfants
accompagnrent les guerriers jusqu un passage qui en prit le nom de dfil de ladieu.
Larme de Abdallh b. Ubayy, disent les traditions, campait un peu au-dessous de celle
de Mohammed et toutes deux taient de mme importance. On apprend ainsi que
Mohammed laissait Ibn Ubayy en 631 une autorit si large quil commandait une
partie de larme. Mais, comme Ohod, le chef des Khazradj rentra Mdine avec une
partie de ses gens, et la tradition rapporte le fait aux intrigues des gens de la mosque de
nuisance 615.
Les premires tapes de la campagne furent pnibles : on souffrait de la soif, et le
Prophte interdit quon sabreuvt au puits dal-Hidjr, sur la terre maudite des
Thamoud 616. Il y garda la tte voile et interdit que lon sortt seul du camp ; un homme
qui sy hasarda fut retrouv trangl ; mais le Prophte le gurit. Un autre est enlev par
une trombe de vent, qui lemporte jusque dans la montagne des Tayy, qui le ramnent
Mdine. Nous apprenons que sur la route entre Mdine et Tabk, il y eut dix-sept
tapes o le Prophte clbra la Prire 617. Et la marche de larme fut seme de petits
miracles. Mohammed fait couler en abondance des sources taries. Sa chamelle est
gare : Ne se prtend-il pas prophte, dit un Hsitant ? Il nous apprend les P190
nouvelles du ciel, mais il ne sait pas o est sa chamelle ! Le Prophte indique le vallon

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
154
o sa longe est reste accroche un arbre, et le mal-pensant est confondu. Une de
ses invocations fait lever lhorizon un nuage lourd de pluie bienfaisante 618.
On arrive enfin la dernire tape, avant la frontire syro-byzantine, Tabk, qui
devint ensuite un point darrt sur la route du plerinage et enfin une station du chemin
de fer de Damas Mdine. La population compose dArabes de Lakhm, de Djudhm,
de Amila et de Grecs stait enfuie, laissant quelques approvisionnements, sans doute,
aux dix mille hommes que Mohammed avait entrans jusque-l ; aprs dix jours de
repos, il ramena larme Mdine.
Les rsultats de cette grande expdition pacifique nen taient pas moins fort
importants : leffet de prestige tait certain. Ce furent les populations sdentaires du
nord, Dmat al-Djandal, Ala, Tam, qui delles-mmes sinquitrent de la conversion
des Bdouins et envoyrent des missions Mdine. Il y vint deux vques, avec leur
croix dor et leurs vtements de brocart (?) ; Ukadir de Dmat al-Djandal et Yohanna b.
Rba de Ala qui logrent tous deux chez Bill. Ils obtinrent maintien de leur culte,
moyennant un tribut et lengagement de veiller la scurit des voyages par terre et par
mer avec le Ymen. Dautres, des gens de Harba et de Hadrh, vinrent sengager payer
le tribut djizya, nom technique de la redevance que Juifs et Chrtiens payrent dsormais
en change de leur scurit.
Dans une autre tradition, Ukadir est un guerrier. Tu trouveras, avait dit le Prophte
Khlid, le chef Ukadir chassant lonagre. En approchant, sous la nuit claire de la
lune, du chteau o le chef prend le frais avec sa femme sur la terrasse, la bande voit des
onagres qui cognent de leurs ttes la lourde porte de bois. Le chef prend son arc et son
pieu, part en chasse et tombe entre les mains de Khlid qui le capture et tue son frre.
Khlid rapporte au Prophte une simarre qoba de brocart lam dor que lon vint palper
et admirer dans sa tente 619.
Le Coran annonce quAllah sera pitoyable aux trois hommes qui sont rests en
arrire, et la tradition cite des noms 620. Ce sont deux combattants de Badr et un jeune P191
homme, Kab b. Mlik, qui, comme Ab Hatham, ne se pressa point, aprs lt brlant,
de renoncer lombre dlicieuse des vergers ; il tarde faire ses prparatifs et larme se
met en marche ; il ne va pas se mler aux tranards il reste chez lui. Le Prophte a piti
de cet homme qui al-Hudabiya a prt serment sous larbre ; mais il faut faire un
exemple : il interdit de parler aux trois rfractaires pendant cinquante jours. Les deux
Bdouins pleurent toute la journe. Kab ragit, prend part la prire dans la mosque,
se promne dans les souqs, cherche lier conversation ; on dtourne le regard, on ne lui
rpond pas. Un Aramen de Syrie laccoste dans le souq et lui remet une lettre du prince
de Ghassn, qui le plaint de linjustice dont il est victime et lui offre lhospitalit. Kab
brle la lettre au feu de sa marmite. Le quarantime jour le Prophte ordonne aux trois
hommes de se sparer de leurs femmes, sans les rpudier : lune delles demande rester

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
155
auprs de son mari qui a besoin de soins, vieux et pas dangereux. Enfin dix jours aprs,
une voix tombe du mont Ab Qubas (?) et annonce la suppression de linterdit. Kab
exprime au Prophte son intention de donner ses biens Allah et son Envoy : celui-ci
le dtourne de son projet, au moins en ce qui concerne sa part du butin de Khabar 621.
Il semble que ce soit au retour de Tabk que Mohammed dclara territoire sacr
haram, la mode prislamique, un espace autour de la ville de Mdine, jusquau vallon
dal-Aqq.
Retour la Table des matires

C. LA SOUMISSION DES TRIBUS


Lexpos des faits qui prcde nous a montr des tribus du Hedjaz puis des
groupements plus lointains, entrant peu peu dans lobdience du Prophte. Assurment
celui-ci na point, pour obtenir ces soumissions, agi selon un plan prconu doprations
diplomatiques ou militaires, mais au gr des circonstances, des intrts de la
communaut musulmane et des esprances de succs. Il y a donc quelque artifice
grouper ici les indications des sources relatives cette uvre de progressive et frle
encore unification de lArabie ; cette uvre nen est pas moins lune des principales
ralisations P192 de Mohammed, ce qui justifie de lui consacrer un chapitre particulier.
Ds le dbut de son activit Mdine, Mohammed stait proccup dassurer ses
adeptes et de fermer aux Qurachites la route des caravanes le long de la mer jusqu
Yanbu, mais ce nest quaprs lchec dAb Sufyn quil a senti combien
slargissaient ses possibilits de domination. Cest probablement vers les annes 627
629 quil faut placer les sondages oprs par lui vers le nord et louest pour la
propagation de lIslam. Lexpdition de Khabar en 628 poursuit peut-tre les Juifs qui
sy sont rfugis, mais avant tout elle assure sa mainmise sur la route des oasis menant
du Hedjaz lIraq. Si la soumission de Mekke en 630 nest point suivie de celle datTf, la victoire de Hunan lui procure lobissance des Hawzin, des Ghatafn, et des
Sulam. Il peut ds lors entreprendre la conqute de lArabie entire. Celle-ci cependant
reste de surface, et trois rgions repoussent lIslam et son prophte, non point pour
retourner, il est vrai, leurs anciens dieux, mais pour suivre des prophtes locaux : le
particularisme religieux na pas aujourdhui encore disparu de toute lArabie.
Modalits de la soumission. La tradition a conserv ou compos le texte des
instructions que les agents de Mohammed transmettaient aux chefs des tribus pour leur

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
156
enseigner ce quil rclamait deux. Ceux-ci dlguaient alors Mdine des reprsentants
qui venaient dclarer leur conversion ou leur soumission. La tradition a conserv leurs
noms : Je suis le fils de Hassn b. Hrith, disait lun deux ; mon pre fut
lambassadeur de tous les Ban Bakr auprs du Prophte 622. Ils taient reus par Bill
suivant un crmonial fix par le Prophte ; ils habitaient la maison des htes, celle de
Ramla bint al-Hrith an-Nadjdjriya, y taient gnreusement traits pendant dix jours,
puis sen retournaient avec des cadeaux 623.
Le Coran a prescrit la guerre sainte, djihd, contre les incroyants, qui subiront la mort
ou lesclavage. Mais elle doit tre prcde dun avertissement, dune ngociation, o le
Prophte montre sa force pour triompher sans verser de sang. Lavertisseur est en mme
temps un convertisseur, qui sefforce P193 damener les gens faire les cinq prires et
payer laumne : Aslim taslam, soumettez-vous lIslam, vous serez saufs , dit le
terrible Khlid b. al-Wald, qui apparat la tte de ses cavaliers 624.
Les accords de soumission comportaient le paiement dun tribut ; les accords de
conversion, avec lobservance des rgles de lIslam, le versement rgulier, de laumne
lgale, adaqa-zakt ; les uns et les autres, des garanties rciproques du respect des
conventions. Celles-ci variaient suivant limportance des tribus, la qualit de leur sol et
leur richesse 625. On en donnera quelques exemples lorsquon tudiera, la fin de cet
ouvrage, lorganisation du primitif tat musulman. Chaque tribu soumise acceptait la
destruction de son idole et de son sanctuaire. La tradition se plat rapporter les dtails
de ces excutions. Cest le terrible Khlid b. Wald qui est envoy dtruire le lieu sacr
dal-Ozz Batn Nakhla, chez les Ban Chabn, une fraction des Sulam ; le prtre de
lidole supplie celle-ci de montrer sa colre, et il en sort une femme noire nue que
Khlid tue ; puis il emporte les ornements qui paraient lidole, et fait dmolir le
sanctuaire 626. Dautres idoles furent dtruites par Amr b. al- et par Sad b. Zad. La
raction des fidles fut faible, mais les lieux sacrs conservrent pour eux toute leur
valeur ; on y construisit plus tard la mosque, ou ce devint le sanctuaire dun saint de
lIslam 627.
La soumission a pu tre facilite ou retarde selon que les tribus avaient t ou non
sous linfluence chrtienne byzantine (nord-ouest) ou iranienne ; mais il nest pas
toujours facile de prciser ces incidences.
Dans les actions entreprises contre les tribus insoumises, on a parfois peine
distinguer lexpdition militaire de la razzia, du banditisme mdinois. Ab Ubada alAslam a besoin dune dot pour se marier : il prend prtexte de la disparition de
chamelles laitires appartenant Mohammed pour se mettre en campagne ; sur
lindication du Prophte il emmne quelques bons compagnons, sapproche dun
campement pendant la nuit, surprend au matin le chef qui est paisiblement la recherche
de son berger, et le tue. Sur le signal dun takbr, la bande se jette sur le groupe de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
157
tentes, P194 tue les hommes, rafle femmes et enfants, un troupeau de chameaux : alAslani a gagn sa dot 628.
Les tribus du Nord. Les tribus dont la soumission tait la plus urgente
appartenaient aux Qas-Iln, matres de la route des oasis du nord occupes par des
Juifs sdentaires ; certains dentre eux avaient particip lexpdition dAb Sufyn en
627. Ctaient dabord des Ghatafn, des Fazra et des Murra. On les trouve vite soumis.
Vers 631, un groupe de Fazra convertis vint prier le Prophte de les sauver de la
scheresse ; il dirigea la prire pour la pluie, qui tomba six jours durant, et quil fallut
une autre prire pour interrompre. Mme faveur chut aux Murra 629. Un peu plus loin
venait la grande tribu des Tayy, dans lactuel Djabal Chammr, et autour de Tam, oasis
juive protge par eux. En mai 630, Al, au cours dune razzia, avait, dit la tradition,
enlev deux sabres consacrs lidole des Tayy, Fals, et ramen entre autres prisonniers
la fille du chef, Htim, clbr par les potes arabes pour sa gnrosit. Elle eut un
entretien avec le Prophte, qui la libra, et elle alla rejoindre en Syrie son frre Ad, qui
tait chrtien ; elle lui conseilla de se soumettre Mohammed, qui lui fit bon accueil, et
il devint un utile propagandiste de lIslam 630. Lanne suivante un sayyd des Tayy, Zad
al-Khal (accroissement des chevaux), amne Mdine un groupe de ses gens, qui se
convertissent, et Mohammed le nomme Zad al-Khar (accroissement du bien), et lui fait
une concession de terre, suivant un acte authentique o la tradition voit le modle de ces
waqfs et hubus qui joueront un si grand rle au cours de toute lhistoire musulmane. Le
Prophte prdit cependant Zad, frapp par la fivre de Mdine, quil ne retournera
dans sa tribu que pour y mourir ; et sa femme brle le papyrus qui tablissait la
donation 631.
Au-del des Tayy venaient les Tamm du Nadjd et de ses environs. En 630 ils
envoyrent Mdine une ambassade qui ngocia leur conversion ou du moins leur
soumission et lacceptation dun mil, qui leur enseignerait lIslam et recueillerait la
adaqa. Peu aprs Mohammed accueillait un certain nombre de Tamm dans larme
quil conduisait la conqute de Mekke, la victoire de Hunan, et lattaque P195 datTf ; il leur attribua, on la vu, sur le butin des Hawzin une part qui excita des
jalousies. En avril 630 le Prophte noua ltendard Uyana b. Habs, qui avec une
cinquantaine de Tamm attaqua une fraction des Ban Anbr, peut-tre pour venger
lassassinat dun percepteur de adaqa. Il ramena des captifs et Mohammed fit don de
lun deux cha, qui laffranchit ; car si lon peut rduire un Arabe captif en
servitude, il vaut mieux le librer, et Mohammed tenait les Tamm en particulire
estime 632.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

158

Les auteurs arabes se plaisent raconter la lutte de gloire potique, mufkhara, qui se livra
Mekke vers cette poque entre deux potes bdouins, un Fazr et un Tamm, dune part, et des
musulmans dautre part. Les Bdouins savourent vaincus, mais Mohammed leur fit des
cadeaux, qui suscitrent encore des jalousies 633.

A la mort du Prophte, les Tamm devaient apostasier pour suivre la prophtesse


Sadjdja, et plus tard encore devenir khridjites, tmoignant donc dune indiscipline
permanente.
Voisins et ennemis des Tamm jusquaux confins de lIraq, teints de christianisme
par leur frquentation de populations de ce pays, les Ban Bakr b. Wil se convertirent
aisment lIslam ; un mil rcolta leur tribut et celui de leurs allis Abd al-Qas 634.
La mme pousse vers le Nadjd et le Yemma mit Mohammed en contact avec une
fraction de ce qui avait t la grande tribu des Kinda. En 631, un groupe de ceux-ci vint
se convertir Mdine ; le chef, al-Achath et ses compagnons, avaient de la soie au
cou, des robes de soie noire ornes de brocart dor, et ils taient artistement peigns .
Mohammed leur fit honte de ce luxe. La tribu se convertit bientt tout entire 635.
Toute une srie dautres conversions se produisirent encore vers la mme poque sur
les routes du nord et du Nedjd. Une ambassade vint en 631 dclarer la conversion des
Udhra, contre lesquels Amr b. al- avait conduit une expdition vers 626 ou 627 636.
En 628, un chef des Ban Hanfa, captur au retour dune umra Mekke, o il avait
cri des menaces ladresse de Mohammed, bien trait par celui-ci, se convertit,
entranant sa tribu suivre son P196 exemple ; un autre groupe, en 631, fit de mme, au
sein duquel se trouvait Maslama b. Habb dit Musalima, le faux prophte 637. Les
Muhrib, tenus en respect par une srie de petites razzias, se convertissent en 632 638.
Les Ban Sad b. Bakr, protecteurs de loasis de Fadak, sont razzis en 627 par Al qui
rapporte un butin de lgende ; bientt, sous limpulsion de leur chef Dimm, ils se
convertissent ; il construit une mosque et fait lappel la prire 639. Chez les Asad, Ab
Salma en 625 aprs Ohod avait men aussi une razzia profitable, qui incita leur chef
venir ngocier : le Prophte fit amener une chamelle, dont il caressa le ventre, et qui
procura aussitt abondance de lait pour le chef et ses compagnons ; ils se convertirent.
Les Achdja se convertirent aprs le Foss, o ils avaient encore suivi les Qurachites.
Les Quda avaient des accords avec les Qurachites. Cependant un de leurs chefs se
convertit et installa son groupe dans la harra dar-Radjla 640. Lexpdition dcisive
contre les Quda fut envoye en 629 avec Ab Ubada, Ab Bakr et Omar, sous le
commandement de Amr b. al-c, dont la grand-mre tait une Quda : cette parent
lui permit de runir aussitt un groupe de convertis et cest lui qui dirigea la prire 641.
Contre les Djudhm, qui avaient tu et dpouill un compagnon de Mohammed revenant
dune mission en Syrie, celui-ci envoya une expdition dirige par Zad b. Hritha, qui

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
159
rapporta un riche butin, et le chef vint Mdine affirmer sa conversion ; il sen faudra de
peu cependant quaprs la mort de Mohammed il combatte Ab Bakr 642. Les Djuhana,
avec lesquels Mohammed avait amorc des ngociations peut-tre ds 624, se
convertirent la suite de lexpdition musulmane connue sous le nom de khabat, au
cours de laquelle la disette Mdine avait t telle quil avait fallu se nourrir de feuilles
et de la chair dun poisson mort chou sur le rivage de la mer Rouge (do
linterdiction des chairs mortes dans le Coran) 643.
Les tribus du Sud. Ds 625 laffaire de Bir Mana avait montr le dsir du
Prophte datteindre les grandes tribus du Hedjaz central, les Sulam, Hill, Bakr b.
Caa. En 627 P197 Zad b. Hritha avait men de ce ct une razzia fructueuse 644. En
629 une troupe envoye sur un campement de Sulam fut accueillie coups de flches ;
nanmoins, il y eut dsormais des lots de musulmans dans la tribu 645. Un chef, Qas b.
Nusaba, dclara, en faisant profession de foi dIslam, que lui, qui connaissait les
traditions des Grecs, les lgendes des Perses et les posies des Arabes navait jamais rien
entendu de comparable aux paroles de Mohammed 646. Un corps important de Sulam
vint Qudad en 630 se joindre larme musulmane pour la marche contre Mekke ; un
de ses membres, prtre de lidole Suw Ruht, lavait brise aprs avoir vu deux
renards uriner sur elle 647. Des Sulam firent partie de larme musulmane Hunan. Je
ne sais ce quil faut penser de la concession dun terrain qui leur aurait t faite prs
da-af pour y construire une mosque 648.
Les relations de Mohammed avec les Khuza ont t dj notes ; il avait razzi en
6z6 et 627 plusieurs de leurs fractions, en particulier les Ban Mutaliq. En 628 on les
trouve avec lui al-Hudabiya ; ils sont dsormais dans lorbite musulmane, en
opposition avec les Ban Bakr 649. De mme, aprs la campagne dOhod, une partie
des Hudhal, les Lihyn, assembls Nakhla, se dirigrent vers Mdine et se
soumirent 650.
Les relations avec les Kinna, parents et allis des Qurachites, sont peu claires.
Avant Hunan, Khlid b. Wald avait conduit contre eux une razzia, comprenant trois
cent cinquante migrs et Anr, travers le pays Sart ; mais Mohammed, estimant
lopration fcheuse, stait dclar prt payer le prix du sang pour les tus et une
indemnit aux gens pills ; il y envoya Al, qui neut qu paratre, dit lannaliste, pour
tout pacifier. A la veille de lexpdition de Tabk, un chef des Kinna vint Mdine et se
convertit ; mal accueilli son retour par sa tribu, il vint se joindre la campagne de
Khlid b. Wald. Mais peu aprs un ambassadeur des Kinna vint dclarer la conversion
de la tribu 651.
Mohammed avait compt nagure sur la conversion des Juifs de Yathrib ; il espra de
mme celle des Chrtiens du Nedjrn. Il leur dpcha donc un envoy qui rapporta une

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
160
lettre de lvque, protestant, dit-on, de sa foi en la religion P198 dAbraham, Ismal,
Isaac et Jacob. Peu aprs une ambassade wafd de quatorze chrtiens arriva Mdine ;
elle comprenait les trois principaux chefs du Nedjrn : leur qib, dont ils recevaient
conseil, jugement et direction ; leur vque, Abul-Hrith, le prtre de leurs idoles ;
et leur sayyid, qui dirigeait leurs dplacements. Ils allrent la mosque, o ils prirent
tourns vers lOrient ; Mohammed recommanda de les laisser faire ; il blma seulement
le luxe de leurs habits, et ils en revtirent de plus modestes. Dans la rue, il leur rendait
leur salut ; des entretiens se nourent ; ils acceptrent de payer un gros tribut, en
conservant glises et culte. Mais, aprs un court sjour Nedjrn, le qib et le sayyid
revinrent Mdine dclarer leur conversion, et furent logs dans la maison des htes
dAb Ayyb al-Anr 652.
Vers le sud galement Mohammed avait ds les premiers temps de son sjour
Mdine cherch soumettre des fragments de tribus diverses groupes autour de lidole
Yaghth. Mais ce ne fut quen 631 que les B. Hrith se convertirent, la vue de quatre
cents guerriers de Khlid. Mohammed fut tonn de laspect de leurs envoys, noirs
comme les gens de lInde . Selon la tradition il fixa leur zakt dix onces pour chaque
homme, et douze sur les chefs. Laccord nest que de quatre mois antrieur la mort du
Prophte 653. Les Murd, touchs dinfluences perses, se convertirent aisment
lexemple de leur chef, Amr b. Madkarib, qui dailleurs devait apostasier la mort de
Mohammed ; celui-ci leur avait envoy un mil pour rcolter la zakt. Les Ban Amr
b. Caa se convertirent de mme en 630 ou 631 aprs des razzias mdinoises 654.
Lextrme-sud montagneux, Ymen et Hadramaut, resta extrieur laction du
Prophte. Mais il fut en rapports, on la vu, avec des groupes issus de tribus du sud et
rpandus dans dautres rgions. Des Azd du pays Sart, par exemple, envoyrent leur
chef Murd Mdine proclamer leur conversion, et Mohammed lui confirma son rang
damr 655 ; dautres groupes non convertis du moins se soumirent et payrent tribut 656.
Des Badjla, au sud dat-Tf, se convertirent la suite de la conqute de Mekke ; en
dcembre 631 leur chef fut charg par Mohammed de propager lIslam ; P199 ses qualits
magiques lui apprirent, rapporte-t-on, la mort du Prophte lheure mme o elle eut
lieu 657. Les Hamdn, au sud-est de Nedjrn, affaiblis par les Murd qui vers 624 leur
avaient enlev leur idole Yaghth, et impressionns par la prise de Mekke, envoyrent
deux des leurs, le roi dHimyar et le qal de Ruan, lun Hamdn, lautre Mafir,
Mdine ; Mohammed les renvoya avec des cadeaux et un rglement pour le paiement de
la zakt ou dun tribut, selon leur situation religieuse 658. Un roi de Hadramaut vint,
dit lannaliste, montrer toute linsolence de la djhiliya, mais se convertit 659. On pourrait
en dire autant du Omn, dont une tribu se convertit en 630 derrire son chef et reut un
mil, collecteur de la zakt 660. Il parat que le Prophte sintressait spcialement la
conversion des tribus du sud, et lannaliste donne les noms de collecteurs ana, au

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
161
Hadramaut, chez les Tayy, les Asad, les Hanzala, les Ban Sad, Nedjrn et au
Bahran 661661).
Vers lunit arabe. Dans quelques cas, semble-t-il, le Prophte ralisa des
dplacements de tribus, en donnant des terres au Hedjaz des groupes particulirement
fidles, afin de les avoir sous la main pour les expditions guerrires. On cite des Bakr b.
Wil, des Ban Abs, des Muzana 662. Ce sont l prparatifs de guerre sainte, et ces
hommes rompus la razzia auront aisment la victoire, sous les successeurs de
Mohammed, sur dautres populations divises et affaiblies, car tous auront la certitude
de trouver dans la mort un bonheur ternel et ici-bas la gloire et la fortune.
Cette force latente des tribus ne stait jamais ralise en une coalition contre
Mohammed ; les Qurachites eux-mmes navaient runi que quelques allis pour leurs
expditions contre Mdine. Les tribus taient trop divises ; trop absorbes par leurs
querelles pour la possession dune idole, dun terrain de parcours, la libre circulation des
caravanes sur les meilleures routes. Elles sassemblrent sous lautorit du matre de
Mdine, puis sous celle des Califes, non sans mouvements sparatistes. A la persistance
du temprament et des objets de conflits matriels sopposaient les avantages matriels
de lunion, le principe religieux nouveau de rassemblement, une solidarit peu peu P200
renforce par la communaut de lutte et de victoire sur les adversaires de la communion
nouvelle. Mais il va de soi que quelques annes, parfois quelques mois, navaient pu
encore, lorsque mourut le Prophte, faire de tout cela autre chose quune orientation
possible, et fragile encore.
Retour la Table des matires

D. PLERINAGE DADIEU ET MORT DE MOHAMMED


Le Plerinage de 632. En dhl-hidjdja 10 (632), Mohammed prit enfin la
direction du plerinage, quil navait pas cru sage dassumer lanne prcdente. Il y
conduisait une foule compacte de croyants. Ainsi se trouvait affirm le triomphe dfinitif
de lIslam 663.
La tradition a conserv le texte de la khutba que le Prophte prit la force de
prononcer au cours de son plerinage, bien quil se sentt atteint du mal qui allait
lemporter. Les juristes de lIslam la considrent comme la rgle que tous les fidles
doivent observer ; il est donc vraisemblable quelle reprsente la loi du IXe sicle plus
nettement que les usages du VIIe.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
162
Les chroniqueurs racontent, chacun selon ses tendances, les incidents qui marqurent
la prsence aux cts du Prophte, de son pouse cha, de sa fille Ftima et de lpoux
de celle-ci, Al. La caravane des plerins mdinois se met en marche le cinquime
avant-dernier jour de dhl-qada , date o le Prophte tait parti pour al-Hudabiya. A
ltape de Haraf, Mohammed annonce que les plerins qui nont pas emmen de
victime, renonceront au plerinage de Arafa-Min et se contenteront de la umra de
Mekke. Ftima vient de sen acquitter avec les autres femmes, et un certain nombre
dhommes, quand Al arrive, de retour dune mission au Nedjrn et sans victime
sacralise : le Prophte lui dit donc de se contenter de la umra : mais Al proteste ; il
sest sacralis pour le plerinage, il laccomplira. Mohammed cde et partage avec lui sa
victime 664. Cest l, sans doute, une lgende chite.
cha, elle, a t atteinte dun incident mensuel qui lui interdit daccomplir la
umra ; Mohammed, la console en lautorisant suivre la caravane du hadjdj, et aprs le
sacrifice P201 de Min il fait jeter dans sa tente un morceau de sa victime, sur laquelle il a
prononc le nom de sa femme, trangement uni celui de Al ! 665. Le lendemain du
sacrifice, le 11 de dh-lhidjdja, Mohammed envoie cha son frre Abd ar-Rahmn
qui laccompagnera dans la umra quelle va clbrer en rparation de celle quelle a
manque avant le hadjdj. Elle sen va, sous sa garde, se sacraliser la station datTanm, suivant la rgle observe traditionnellement lors de la omra solennelle et
gnrale parmi les Qurachites, le 27 du mois de radjab. La tradition assemble les deux
incidents, et lon est tent dy voir surtout le dsir de la doctrine de prparer la ruine de
la umra prislamique de radjab et lobligation de celle qui accompagnera dsormais le
hadjdj.
La tradition montre le Prophte inquiet que sa voix faible ne soit entendue que dune
partie des assistants ; il place donc ct de lui, sur le rocher, le muezzin modle, Bill,
qui de sa voix puissante, rpte toutes ses paroles et les lance sur la foule. Des assistants
mme sempressent les redire : Rba b. Omayya crie : LEnvoy dAllah vous dit :
Savez-vous quel est ce mois-ci ? Le mois sacr, rpond la foule. Savez-vous quel
est ce sol-ci ? Le sol sacr ! Savez-vous quel est ce jour-ci ? Le jour du grand
plerinage. Et le Prophte conclut : Allah a rendu sacrs pour vous, vos personnes et
vos biens jusquau jour o vous viendrez en sa prsence, comme est sacr ce mois-ci, ce
sol-ci, ce jour-ci 666. Puis il rappelle quau jour o les hommes seront assembls devant
Lui, Allah sera inform de toutes leurs actions : Dsormais tout gain usuraire sera
ananti, mais vous jouirez du capital de vos biens ; vous ne serez point lss, alors que
vous naurez point fait tort. Cest lordre dAllah (et ce qual-Abbs b. Abd al-Muttalib
a gagn par usure est annul). Toute vengeance du sang, issue du prislam, est efface
(suit un exemple)... Hommes, Satan dsespre maintenant dtre ador dans cette terre
qui est vtre. Et le Prophte condamne, comme invention satanique, le mois
intercalaire qui rtablissait la concordance de lanne solaire avec la lunaire ; il confirme

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
163
la coutume des quatre mois sacrs, trois conscutifs et radjab isol, poques du hadjdj et
de la umra ; il insiste sur les P202 droits et devoirs des musulmans envers les femmes.
Et le Prophte conclut : Hommes, coutez mes paroles et pesez-les ; car jai
accompli ma vie ; et je laisse en vous ce par quoi, si vous y tes fidles, vous viterez
jamais lgarement, une chose claire, le Livre dAllah et la sunna de son Prophte.
coutez mes paroles et pesez-les. Sachez que tout musulman est un frre pour un autre
musulman ; que les musulmans sont frres ; que nest licite pour un homme sur la part
de son frre que ce que celui-ci lui donne de son plein gr. Et ne faites point tort vos
propres personnes. Ai-je rempli ma tche ? Par Allah, oui, rpondit la foule. Par
Allah, je rends tmoignage 667.
Mohammed dclare enfin qu Arafa, Muzdalifa et Min, tout lespace est
favorable une station adoratrice ou au sacrifice ; il abolit toutes les distinctions de rites
et dusages entre les tribus. Mais il ne pouvait priver celles-ci des privilges auxquels
elles tenaient le plus, leur emplacement dans la plaine de Arafa, leur rang dans la
procession rapide entre les sanctuaires, leur place de sacrifice Min.
La Khutba du Prophte est au moins vraisemblable, car elle est, dans ses points
essentiels, le commentaire de versets du Coran. De lexpression balaghtu ai-je
accompli ? prononce par Mohammed, ce plerinage a pris le nom de hadjdj albalagh, de laccomplissement ; mais il est dordinaire appel le plerinage dadieu,
hadjdj al-wad, car il fut suivi de prs par la mort du Prophte 668.
Mort du Prophte. Selon la tradition, Mohammed revint de son plerinage
triomphal avec la conviction quil tait atteint dun mal ingurissable. Il spuisait
lorganisation dune grande arme qui, mieux que celle de Tabk, aurait veng les morts
de Mta et fait sentir aux gens de la Syro-Palestine la puissance de lIslam 669. Ab Bakr
et Omar devaient y prendre part : mais le commandement en serait rserv un jeune
homme de dix-neuf ans, Usma, fils de Zad b. Hritha, le fils adoptif du Prophte.
Mohammed avait eu pour ce dernier une grande affection ; la mre dUsma, Zanab,
avait conserv de lautorit dans le P203 harem du Prophte. Le choix dun aussi jeune
chef pour conduire une expdition considrable fut mal accueilli Mdine, et ce fut
loccasion dun renouveau de critiques et de sourdes protestations contre lautorit de
Mohammed. Il fit un suprme effort pour diriger encore une fois la Prire la mosque
et pour dnoncer dans sa khutba lopposition des Hsitants ; dans les termes que la
tradition leur donne, ses paroles nont point la valeur accoutume ; il explique le choix
du jeune Usma par le besoin de venger son pre, ce qui noblige nullement lui confier
le commandement. Deux jours avant sa mort, il noua au jeune homme son tendard, sans

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
164
avoir la force de lui parler. Usma avait rejoint son arme al-Djurf quand il apprit la
mort du Prophte. Il revint en hte Mdine pour les funrailles.
La tradition veut que le Prophte ait t assur quil mourait des suites de
lempoisonnement quon avait pratiqu sur lui Khabar. Il est probable que son
organisme us cdait une srie de crises de paludisme, causes par le climat de
Mdine. Il est convenu quil navait vcu que soixante-trois annes, mais elles
comptaient double. Il est admirable quaprs les annes mekkoises de visions, dextases,
de prdication et de luttes, il ait pu soutenir pendant dix ans la magnifique activit dun
missionnaire et dun chef dtat 670.
On croit aisment la tradition quand elle rpte que le Prophte, sentant venir la mort,
la regardait en face avec srnit. Les fidles sont assembls dans la mosque ; le
Prophte parle : Je loue pour vous Allah ; voici quapproche de moi le moment o
chacun rend son droit qui est derrire lui. Si jai dchir le dos de quelquun, voici
mon dos ; quil prenne son talion ! Si jai insult lhonneur de quelquun, voici mon
honneur, quil prenne son talion ! La haine ne fut ni de ma nature, ni de mon fait.
Jaimerai celui de vous tous qui reprendra sur moi son droit sil en a un, ou qui men
librera. Alors je me trouverai en la prsence dAllah, lme sereine... Puis il descendit
de la chaire. Alors, un homme se leva qui lui rclama trois dirhems : il les lui fit donner.
Et le Prophte invita les assistants dire leurs fautes, car lhumiliation en ce monde est
plus aise supporter que celle de lautre : et ainsi la scne se dveloppe comme un
ancien modle des sances de confession gnrale que ds lpoque P204 o crivait
Tabar, les oufis organisaient pour leurs adeptes.
Comme Mohammed tait chez Mamna, son mal saggrava et il lui demanda daller
passer le temps de sa maladie chez cha. Le Prophte sortit, appuy sur deux
hommes de sa famille, dont lun tait Fadl b. Abbs ; ses pas marquaient sur le sol ; sa
tte tait entoure dun bandeau. Il entra dans ma chambre 671. Les traditions donnent
des noms diffrents ces deux parents du Prophte : on ne saurait stonner de trouver
parmi eux celui du frre de Abdallah, lanctre des Abbssides.
La tradition a entour les dernires heures du Prophte dactes et de paroles qui ont
fait force de loi 672. Durant une nuit quil passait chez cha, il fit appeler un de ses
affranchis et lui dit quil venait de recevoir lordre daller implorer le pardon sur les
morts du cimetire dal-Baq et particulirement sur les martyrs dOhod. Il dit que la
mme voix lui avait donn le choix entre les trsors de ce monde et sa rencontre
immdiate avec Allah : il avait choisi celle-ci. La visite aux morts dal-Baq est une
coutume pieuse qui fait partie du rituel de la visite au tombeau du Prophte 673.
Mais ce nest point sur ce ton grave et mouvant que cha continue de relater les
derniers moments de Mohammed dans un hadth, recueilli par la tradition orthodoxe :
Quand le Prophte revint, dit-elle, je ressentais une grande douleur dans la tte et je

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
165
disais : Oh ! ma tte ! Et moi donc par Allah, cha, oh ! ma tte ! Et il ajouta :
Quel serait ton ennui si tu mourais avant moi, que je tensevelisse, que je fasse la
Prire sur toi, que je tenterre ! Je dirais que quand tu auras fait tout cela, tu
reviendras dans ma chambre et tu feras la noce avec lune de tes femmes. Le Prophte
sourit 674.
Suivant une tradition, le Prophte voulut exprimer quelquun ses dernires
volonts ; il dit : Envoyez chercher Al. Envoyez chercher Ab Bakr, dit cha.
Envoyez chercher, Omar, dit Hafa, et ils vinrent tous trois. Mais le Prophte leur dit :
Allez-vous-en ; je vous ferai appeler, si jai besoin de vous. Et ils sen sont alls et,
ajoute Ibn Abbs, nous avons t empchs de connatre ses dernires volonts, quil
les ait dites ou crites . Une autre tradition lui fait ordonner de dbarrasser de tous les
incroyants P205 lArabie depuis Aden jusqu lIraq et depuis Djedda jusqu la Syrie .
Une autre tradition encore le reprsente conversant avec Ab Bakr et Omar, et
maintenant cha son entre privilgie dans la mosque 675. Les traditions sopposent
en leurs tendances sunnites, abbassides, chites 676. Une autre tradition rapporte que le
lundi, tandis quAb Bakr dirige dans la mosque la Prire du matin, Mohammed dit
quil se sent mieux et demande quon le mette dans un grand bassin et que lon verse sur
lui de leau froide : la septime outre il fait de la main signe que lon sarrte. Il carte
la tenture qui spare de la mosque la chambre de cha, et son apparition cause une
surprise joyeuse : Ab Bakr interrompt la Prire, mais le Prophte lui fait signe de
continuer et, assis sa droite, sassocie sa Prire. Ab Bakr le flicite de sa gurison et
reoit lautorisation de se rendre chez une de ses femmes. Mohammed rentre dans la
chambre de cha ; elle lui appuie la tte entre sa gorge et sa poitrine, sans songer
mal , rapporte-t-elle, dans sa jeunesse et sa navet. Et elle humecte ses lvres
fivreuses. Quelquun entre, tenant un bout de branche de palmier, propre servir de
cure-dents. Mohammed fait un signe : cha achve le cure-dents, lamollit dans sa
bouche et le Prophte parat content de sen servir avec son soin habituel. Il murmure
quelques paroles ; sa tte pse lourd sur la poitrine de cha ; elle le regarde, il a cess
de vivre, au moment o la matine prend de la force . Elle pose sa tte sur un coussin
et elle se frappe le visage ; les autres femmes limitent 677.
La tradition chite introduit Al, car Mohammed a fait comprendre cha quil
dsirait sa prsence, et il est mort en lui tenant la main. Et la tradition sunnite proteste
que le Prophte mourant na fait aucune recommandation en faveur de Al, mais quil a
prescrit de sen remettre en toute circonstance au Livre dAllah ; ce sera la politique de
Muwiya iffn, puis celle des Khridjites.
Parmi tant de dtails prcis, un fait reste indcis : la date de la mort du Prophte. Il
semble que ce soit la fin dune matine de rab I, un lundi, sans doute le 23, qui
correspond au 8 juin 632 ; mais dautres donnent la date du 2 rab I 678.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

166

Lenterrement de Mohammed. Lagitation fut si vive que lon semble avoir


oubli le cadavre du Prophte dans la chambre de cha jusquau mardi soir. On
lenterra, selon son vu, dit-on, lendroit mme o il avait expir ctait, semble-t-il,
un ancien usage que la spulture du chef ft le sol de sa tente. La coutume voulait aussi
que les rites fussent accomplis par les proches parents du dfunt : Al son neveu, fils
adoptif et gendre, ses cousins les fils dal-Abbs, al-Fadl et Qutham, Usma b. Zad
Hritha, en prsence de laffranchi Chuqrn et de Aus b. Khl. Ils le lavrent dans ses
vtements, sur un ordre du ciel. Al et ses deux cousins eurent le privilge de descendre
dans la tombe. Par groupes, la communaut musulmane, les hommes, les femmes, les
enfants, les esclaves vinrent en larmes prononcer quelques paroles de prire 679.
P206

On avait hsit entre deux usages pour la forme quil convenait de donner la tombe.
Ab Ubad b. al-Djarrh les creusait toutes droites la manire des Mekkois ; Ab
Talha, suivant la mode mdinoise, pratiquait sur un ct de la fosse une niche o tait
dpos le corps. Ibn Abbs les fit chercher tous deux : Allah voulut que ce ft Ab
Talha que lon trouva le premier. On faisait ainsi dailleurs une politesse aux Anr.
Chuqrn qui y installa pieusement son matre, dans sa tunique paisse, afin que personne
ne la portt aprs lui. Lun des assistants fit semblant que son cachet schappait de son
doigt : on le lui rendit aprs quil eut touch le corps du Prophte.
La disparition du Prophte, laquelle on avait tout dabord refus de croire, plongeait
les Mdinois dans un trouble fort dangereux pour la solidit de la communaut
musulmane. Il est bien exprim par un hadth attribu cha : Quand le Prophte fut
mort, les Bdouins apostasirent. Les juifs et les Chrtiens redressrent la tte. La
mcrance qui se cachait se montra. Les musulmans furent un troupeau de moutons,
tremps par la pluie dune nuit dhiver. Leur Prophte ntait plus l. Enfin Allah les
rassembla autour dAb Bakr.
Le premier mouvement des Anr fut de se runir et de se concerter. Mais ils furent
rejoints sous lauvent des Ban Sad par Ab Bakr, Omar et les principaux Qurachites.
On P207 russit viter la dsignation de deux chefs et la rupture de la communaut : Ab
Bakr prit le pouvoir comme vicaire de lEnvoy dAllah 680. A Mekke, il y eut quelques
dsordres, vite apaiss. Des difficults plus graves staient par contre annonces ds la
maladie de Mohammed au Ymen, au Yemma, et chez les Ban Asad, o
respectivement al-Aswad, Musalima, Tulayha, prtendirent tre prophtes 681.
Suivant une tradition, un rhib, un religieux, quelle qualifie de fsiq, mcrant,
manifesta sa rbellion en un moment o le Prophte tait en campagne pour soumettre
des tribus bdouines. Mohammed ne se soucia gure de lui, nous dit-on, car il avait sous
la main soixante-dix mille guerriers 682. Le plus dangereux rebelle fut al-Aswad,
connu sous le surnom de lHomme au voile. Dh-l-Khimr, car il se cachait le visage

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
167
afin que lclat nen blout pas les assistants... Ainsi que ses deux confrres en
prophtie, il apparat comme un servile imitateur de Mohammed : il reoit une
rvlation, envelopp sous des vtements qui lisolent ; elle lui parvient en une prose
rythme et rime, analogue celle du Coran 683. LHomme au voile conserve ainsi les
apparences de lIslam au bnfice dun particularisme qui rveille de vieilles croyances
juives, et la tradition place ses cts un puissant conseiller qui est un Iranien, Firz 684.
Mmes caractres chez Musalima, le prophte du Yemma, qui venait au nom darRahmn, le Dieu que Mohammed avait eu tant de peine faire reconnatre par les
Qurachites, et se disait lui-mme ar-Rahmn 685. Notre objet nest pas dinsister ici sur
ces hommes, sinon pour tmoigner la fois du succs de Mohammed, et des difficults
quil rencontre, de lambiance dans laquelle il agit, au moment mme de ce succs
lorsque la mort le saisit.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

168

Retour la Table des matires

Chapitre V
La personne de Mohammed

Dans la croyance musulmane, chacune des penses du Prophte et chacun de ses


actes ont t ordonns et inspirs par Allah ; sa personnalit est ainsi singulirement
efface, lors mme que beaucoup de traits nous en sont dpeints. Il nous est permis de
croire que Mohammed eut au contraire une individualit exceptionnelle, et de chercher
en assembler les marques. Daprs la tradition, soucieuse de montrer la continuit de la
rvlation, Mohammed aurait t lexact portrait dAbraham, avec en outre quelques
traits de Jsus.
Portrait physique. Il y a un portrait classique de Mohammed, reproduit par les
auteurs arabes avec des variantes de mots 686. Le Prophte tait de taille moyenne, ni
grand ni petit ; de forte ossature, les mains et les pieds fermes, la tte et le menton forts ;
la poitrine velue ; la chevelure abondante, non crpue, flottante ; la barbe bien fournie ;
il se coupait lgrement la moustache limitation dAbraham. Le teint blanc,
lgrement color de rougeur ; les yeux noirs ; les joues lisses ; le cou pareil une
aiguire dargent. Quand il marchait, il avait un balancement des hanches, comme sil se
dtachait dun rocher et descendait une pente. La sueur de son front se dtachait en
perles, dont le parfum tait plus doux que le musc. Sa peau exhalait une senteur
exquise. Il a port longtemps les cheveux flottants, selon lhabitude de Jsus, imit par
les chrtiens ; puis il a fait une raie, la P210 mode arabe 687. A la fin de sa vie, il avait
quelques cheveux blancs, mais on ne les voyait gure. Sa barbe avait blanchi et il la
teignait, ainsi que ses moustaches, avec du henn. Il rgne, dailleurs, quelque indcision
dans la tradition sur cette grave question. On dit que la canitie sera une lumire au jour
du jugement, et ailleurs, on montre le Prophte blmant les cheveux blancs et barbes des
Anr qui se teignent dsormais en rouge ou en jaune 688.
Mohammed portait, entre les deux paules, le sceau de la prophtie, pareil un uf
de pigeon. Les gens sefforaient de le contempler. La tradition y voit aussi la preuve
que Mohammed est le plus habile gurisseur, ainsi que ltait son pre 689.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
169
Quand il parlait lassemble des fidles, sa voix tait retentissante.
Mohammed ressemblait physiquement Abraham, de mme quil apportait une
rvlation confirmant la sienne. Ibn Abbs a vu Mose qui est noir, corpulent, avec
des cheveux plats, comme un Zutt ; et Jsus, qui a la poitrine large et les cheveux friss ;
quant Abraham, cest notre Prophte en personne 690. Satan peut se donner bien des
ressemblances, mais non point celle de Mohammed.
Portrait moral. Ainsi le croyant qui connat la tradition possde un portrait
physique du Prophte ; il lui est moins ais de concevoir une notion prcise de son
caractre, et lhistorien non-musulman est aussi embarrass que lui pour suivre les
phases diverses de lattitude du Prophte, depuis la matire de ses vtements jusqu la
direction relle de sa pense, exprime par la rvlation. Nagure les crivains hostiles
lIslam et son fondateur expliquaient toute la conduite de Mohammed par linsincrit
et lpilepsie 691 : nul ne propose plus ces explications simplistes. Convaincu quil a une
tche capitale remplir, dirig par la main dAllah, Mohammed nen fut pas moins
contraint de lutter par des moyens de fortune contre les difficults que son
accomplissement lui imposait. Il y eut toujours en lui deux hommes, linspir qui
apportait une rvlation, et qui en prchait la croyance, et le chef de la communaut
musulmane, qui en rglait la vie sociale et conomique, en commandait P211 les guerriers
pour le bon combat, et traitait de la soumission des vaincus. La complication de
lhistoire de Mohammed se trouve enfin encore accrue par les dtails que la tradition
rapporte sous des formes si vivantes quelles semblent tre vritables, bien quelle
obisse en ralit lune ou lautre de deux tendances politico-religieuses, lasctisme
prch par les oufis et les chites, et la jouissance des biens de ce monde, pousse
mme jusquau luxe, sous le califat abbasside : sans parler de la recherche des
prcdents juridiques, de lexaltation ou de la dprciation dune famille dans ses
anctres, etc. Et ces proccupations apparaissent dans les plus nafs dtails du rcit de la
vie parfois mme intime du Prophte.
La Tradition sest intresse aux vtements du Prophte ; les chites et les oufis ont
insist sur leur simplicit, en sappuyant sur les hadth de cha. Ils taient faits de
laine grossire, parfois feutre (mulabbad), blanche ou noire ; on le montre clbrant la
Prire coiff dun turban noir. Mais il aime aussi la noble couleur rouge des chefs, et lors
dune bataille, vtu dune djubba rouge et dune hulla rouge, il se tenait dans une tente
rouge. Il revtait une robe rouge pour la prire du vendredi et pour celle des ftes.
Pratiquement lon est noy dans les dtails que donne lannaliste 692.
Des hadth renseignent sur les sandales du Prophte, quil lui arrivait de conserver
dans lablution rituelle et durant la prire. Le Nadjch dthiopie lui en avait donn de
noires 693. On parle aussi beaucoup du cure-dents en bois de palmier quil employait, de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
170
son peigne divoire et de son miroir. Il portait au doigt un anneau, peut-tre en or ; il en
avait un en fer argent, avec une inscription de trois lignes : Mohammed envoy
dAllah. Othmn le laissa tomber dans le puits dArs. Le Muqauqis avait envoy
Mohammed un gobelet de verre avec monture dargent 694. Etc.
Le Prophte se faisait saigner : on chercha ainsi le sauver de lempoisonnement
quavait pratiqu sur lui la Juive de Khabar. Il prenait grand soin de ses yeux quil
enduisait de kohol et de collyre lantimoine 695. Il a joui, dit la Tradition, de deux
choses quil aimait : les femmes P212 et les parfums, parfums mles, musc, ambre, aussi
violette et khalq, alos 696.
Le Prophte des Arabes nous apparat bien comme le plus complet dentre eux, un
type suprieur de lhumanit smitique de son temps. Nous nous attendons ainsi
trouver en lui des attitudes contradictoires et des postures romantiques. Et certes il
manifeste la fois une intelligente comprhension des hommes et des choses avec le
got dy tre ml, mais lamour de la solitude et de la mditation. Un sens des ralits
qui lui permettait selon les circonstances et par un mouvement inconscient de prendre
une dcision rapide ou den remettre le jugement Allah, une trs vive sensibilit qui le
prparait la gnrosit, la bont, lquit, et en mme temps des actes de violence
et presque de frocit. Cependant la Tradition le loue davoir reu dAllah la vertu quils
vantaient si fort parce que chez eux exceptionnelle, le sang-froid, la matrise de soi,
lquilibre, al-hilm. Ctait bien lui qui ralisait dans lme du Prophte lharmonie entre
le mysticisme et lactivit de lhomme dtat, suivant une formule accepte par
Bergson : dans la main dAllah, elles changeaient des forces lune lautre.
Ainsi le Coran reconnat dans le Prophte le souci de la justice sociale, que Grimme a
plac en tte de ses proccupations. Cest par quelque grce dAllah que tu es doux
pour eux ; si tu tais inhumain, de cur dur, ils sparpilleraient loin de toi. Pardonneleur et implore pour eux. Allah naime point que lon profre de mauvais propos,
sauf de qui est ls... Que vous fassiez le bien publiquement ou secrtement, que
vous effaciez une mchancet, Allah est pardonneur tout-puissant. Quils annulent et
effacent : naimez-vous point quAllah vous pardonne 697 ?
Et lon ne peut viter de rapprocher ce portrait du Prophte, trac en un temps o
Hasan al-Bar a dj donn des formules la mystique musulmane, de celui que les
vangiles permettent de faire de Jsus. Ainsi slve, derrire la tradition musulmane,
tout un pass o le bouddhisme a son heure. Dans la vie prive, dit un hadth de
cha, il tait le plus doux des hommes et le plus gnreux. La Tora, interprte par
Kab al-Ahbr, avait bien annonc P213 que le Prophte arabe ne serait point un de ces
grossiers braillards qui rdent dans les souqs, mais un homme bon, qui efface et
pardonne 698.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
171
Sa bienveillance se manifestait aisment en une gentillesse qui amenait sur ses lvres
un sourire ; il ne ddaignait point de rire. On admirait la simplicit de sa vie, de son
attitude, de son accueil. Il suivait ainsi lexemple des prophtes envoys avant lui : ils
portaient des vtements de laine ; ils soccupaient traire leurs brebis ; ils montaient des
nes : le Prophte en avait un, tout amateur de chameaux quil ft. Il lui arrivait de
raccommoder ses habits et de recoudre ses sandales 699.
Mais Mdine, les croyants abusrent de la bienveillance de Mohammed. Le Coran
le dit nettement et pose des rgles laudience du Prophte. Il ne convient pas de
linterpeller du dehors quand il est derrire les auvents des logis de ses femmes : Sils
attendaient patiemment quil sortt leur rencontre, cela serait meilleur pour eux.
Quand des croyants sont invits quelque repas chez le Prophte, quils se retirent
ensuite, ne vous familiarisez point un entretien, car cela serait charge au Prophte
et il noserait pas vous le dire... . Enfin, quand vous recherchez un entretien avec le
Prophte, faites prcder votre visite dune aumne adaqa, cela sera un bien pour vous
et purifiant, sauf si vous ne le pouvez point . Le croyant rpare ainsi le dommage quil
cause la communaut musulmane en usant pour son profit personnel du temps et de la
pense de lEnvoy dAllah. La tradition, peut-tre parfois pour faire comprendre
ltiquette abbasside, montre les Croyants soumis ces ordres du Coran : quand il parle,
ils lcoutent tte baisse, silencieux et immobiles, comme sils avaient chacun un
oiseau sur la tte 700.
Il importe de ne pas confondre la vertu de bont de Mohammed avec la matrise de
soi-mme, quil sefforait dacqurir, et lune de ses formes communes, la patience. La
tradition raconte quun Juif avait fait sur Mohammed lexprience de toutes les qualits
que la Tora exige dun prophte ; il en vint la dernire, la patience. Il prta trente
dinars Mohammed et vint les lui rclamer avant le terme : P214 le Prophte ne sirrita
point et singnia payer. Le Juif se convertit 701.
Il montrait une sorte de retenue et de pudeur sisoler des querelles et des mauvais
propos. Il laissait couler les rcriminations de ses femmes et restait silencieux. Et cela
nest point lallure de lArabe traditionnel, que sa virilit muruwwa incite se jeter
dans toutes les bagarres 702. Il lui arrivait pourtant dtre domin par la colre : on nous
dit que ctait seulement pour dfendre les droits dAllah et non les siens 703.
En mainte circonstance grave, le Prophte a pens que dautres, mieux que lui,
serviraient dinstruments la volont dAllah. Ainsi pour dcider du traitement
appliquer aux tribus juives de Mdine, il dsigne des arbitres qui obissent la volont
dAllah. Quand, sur une phrase double sens prononce par lui un musulman assassine
un individu gnant, le Prophte labsout et le flicite : il est maintenant clair quAllah
voulait cette mort. Il convient de comprendre lambiance que cre la foi complte en la
prsence de la volont divine, et il est sage de se souvenir que lon en a dautres

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
172
exemples dans lhistoire de lhumanit, et quen des circonstances toutes modernes la
notion de Dieu est remplace par une entit vague, le Droit, le Bien public, lHonneur du
Pays...
Il convient, sans doute, de considrer comme un effet de sa matrise et de sa patience
le fait que le Prophte ne pleurait pas ; dans les grandes motions, il se prenait la
barbe 704. Jai not le hadth qui le reprsente pourtant pleurant sur le cadavre de son fils
Ibrhm.
La tradition, ragissant contre les jouissances matrielles, a voulu que la famille du
Prophte et faim et quil en ft ainsi jusqu sa mort. On ny mangeait dordinaire ni
pain, ni viande on sy contentait des deux noires , les dattes et leau. Cest Mekke
quun hadth montre le Prophte suffisamment nourri avec de leau de Zemzem. Des
Anr compatissants, Mdine, apportaient aux femmes du Prophte du lait de leurs
brebis 705. Tout cela, dont cha est en gnral la source, est videmment faux, et
manque le but qui est de prouver un fait trs vraisemblable, la sobrit du Prophte.
cha et Mohammed ont nanmoins P215 un soir un gigot ; ils le dcoupent dans
lobscurit, car ils nont point de quoi acheter de lhuile pour mettre dans la lampe.
La seule vanit de Mohammed est de sentir Allah tout prs de lui : il est dans sa
main. Il soumet Allah toutes les difficults de sa propre vie et du gouvernement des
hommes, et Allah rpond. Plus tard, la tradition conservera un mot de Othmn : Si le
Prophte tait encore vivant, le Coran aurait appris ce quil faudrait faire. Cest alors
que Mohammed trouve tout naturel de faire dire la rvlation que la communaut
musulmane doit obir Allah et son Envoy ; cest une formule : Allah wa
rasluhu 706.
Il semble ainsi que le Prophte, comme Allah qui la envoy, nait point attendre
lamour des hommes, mais leur respect nuanc de crainte rvrencieuse, idjll, tazr,
taqw 707.
Cest de la mme poque que date lapparition de la formule qui, dsormais, a
accompagn, dans la bouche des musulmans, le nom de Mohammed : QuAllah
prononce sur lui la Prire et le Salut , allllahu alayhi wa sallam 708. Les
commentateurs musulmans se sont donn beaucoup de mal pour lexpliquer,
insuffisamment. Un verset dit : Allah est celui qui prie sur vous, lui et ses anges Un
autre : Allah et ses anges prient sur le Prophte ; vous qui croyez, priez sur lui et
dites-lui pleine formule de salut. Prier et Prire, dans la langue coranique, cest
invoquer la puissance suprme pour son propre bien ou pour celui dautrui 709. Les
commentaires sont donc laise pour dire que prier est ici souhaiter et prparer le
bonheur de quelquun. Mais ils se gardent de chercher devant qui Allah tout-puissant et
ses anges mettent ce vu et en attendent la ralisation. Jimagine, imprudemment peuttre, que Mohammed, et sa suite les musulmans, invoquent par ces formules

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
173
lInconnaissable, lInfini, que les anciens Arabes cherchaient dans le Sort et quAllah
nest pas toujours assez grand pour renvoyer au nant. Comme dans dautres formules
en dautres religions, le rcitant est dupe de mots quil rpte et de notions dont il perd le
sens exact 710. La formule semble navoir accompagn P216 le nom de Mohammed sur les
monnaies quau Xe sicle (un exemple en 942 chez le prince hamdanide) 711.
La tradition oufie a insist sur lasctisme de Mohammed durant sa vie mekkoise.
La tradition orthodoxe la montr pareil aux autres hommes, dans la jouissance discrte
des biens de ce monde. On insiste mme sur le grand nombre de femmes quil eut
Mdine 712.
On a beaucoup bavard, en Occident et mme en Orient, sur le sensualisme du
Prophte, sans crire rien de prcis. Le problme est trop compliqu pour tre rsolu en
quelques phrases quatorze sicles aprs la mort du sujet . (On parlera ci-aprs de sa
famille, de ses femmes.) Il faut seulement ici noter que Mohammed retrouve Allah dans
tous les incidents de sa vie prive, dont le Coran informe la communaut musulmane. La
confusion du religieux et du sensuel est mme parfois pour nous gnante la lecture des
hadth de cha : Mohammed et elle font leurs ablutions dans le mme seau, il fait la
prire avec le lit de cha pour qibla, ou avec le vtement mirt dune de ses femmes
pour tapis de prire. (Mais tout cela doit tre replac en une socit qui, on le reverra,
condition que fussent respectes quelques interdictions, naccordait en soi ni la
chastet ni la monogamie aucune valeur suprieure) 713.
Les historiens se sont intresss lattitude de Mohammed envers les potes, si importants
dans la vie sociale des anciens Arabes comme en celle dautres peuples au mme degr de
culture. Le pote tait madjnn, possd par un djinn, cest--dire presque par un dieu ; le
Prophte, lui, possd par Allah, ne pouvait considrer lancienne posie que comme luvre de
suppts de Satan. Cependant en coutant sa prdication et la rcitation de la prose rime et
rythme en quoi sexprimait la rvlation, les Qurachites reconnaissaient, sinon leur posie
traditionnelle, du moins leur prose harmonieuse que les devins et les sorciers adressaient leurs
djinns. Elle ressemblait aussi des incantations trangres, aux hymnes de lvque Ephrem, par
exemple, qui taient connus en Arabie. Mohammed en somme leurs yeux tait comme les autres
madjnn. Dailleurs il ne pouvait totalement rompre avec les potes : il tait trop naturel un
Arabe dimproviser en vers simples radjaz lexpression de ses sentiments. Les combattants de la
guerre du Foss en animaient leurs longues sances dimmobilit 714. Les historiens de la
littrature, soucieux peut-tre daffirmer quun vrai croyant pouvait tre pote, ont entour
Mohammed de trois potes. Hassn b. Thbit, quon a vu, innocent par le Prophte, aurait eu,
installe par celui-ci, une chaire la mosque pour y rciter ses vers. Abdallh b. Rawha aurait
combattu Badr et tenu la P217 bride de la chamelle de Mohammed la umra de 629. Ainsi que
Kab b. Mlik, tous deux plus tard devaient se ranger derrire Othmn contre Al 715.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
174
Il est illusoire de chercher resserrer en une formule unique lapprciation porter
sur la personne de Mohammed. On a soulign en lui des contrastes, mais encore ne fautil point les considrer comme dfinissant en quelque sorte deux hommes antithtiques en
un. La primaut, vue par nous, du religieux Mekke, du politique Mdine ne signifie
pas quil ne sagisse pas du mme homme : les ralisations sont transformes par les
circonstances, mais Mohammed est dj Mekke aussi le chef dune petite
communaut, et lorsquil est Mdine lorganisateur dun groupe social plus large, il
reste bien, en cela mme, linterprte dAllah tout-puissant et lavertisseur des
incroyants. Mme un coup de passion comme celui du mariage avec Zanab lui est venu
dun dessein dAllah. Ce qui nous parat contradiction si nous lenvisageons en y
cherchant la manifestation dune doctrine cohrente, sexplique au contraire parce que
Mohammed na pas t un doctrinaire, mais un homme daction, adaptant aux
circonstances ses comportements. Ses contradictions, Mohammed mme en a eu
conscience, et y a vu la main dAllah. Les Qurachites le repoussent ? Cest quAllah ne
veut plus habiter leur temple, et se rserve celui de Jrusalem, afin que les Juifs le
reconnaissent ; mais les Juifs le repoussent, cest pour quAllah puisse en vainqueur
rintgrer la Kaba. Dailleurs on verra, en tudiant la Prdestination, que celle-ci est
conue comme lie un pouvoir dAllah dans sa toute-puissance de revenir toute
heure sur ses dcisions. Au surplus, bien des choses qui nous semblent contradictoires le
sembleraient peut-tre moins si nous connaissions mieux les circonstances. Le massacre
des Ban Qoraza, si oppos aux habitudes de Mohammed, est peut-tre d la colre
contre des hommes prts ruiner luvre dAllah.
L Imitation de Mohammed. Des versets tardifs du Coran mdinois
recommandent aux croyants lImitation du Prophte : Si vous avez lamour dAllah,
suivez-moi ! Ce que vous donne lEnvoy, prenez-le ; ce quil vous P218 interdit,
abstenez-vous-en ! Enfin : Il y a pour vous en lEnvoy dAllah un beau modle.
On a vu que les actes et les abstentions du Prophte imposaient aux Croyants une
imitation, dont le souvenir a t fix par la tradition. Sans doute Allah se montre aussi
soucieux de rgler les actions les plus insignifiantes ou mme les plus basses, et il est
ais dy trouver quelque ridicule. Il est sage de se souvenir que lhomme est
constamment dans la main dAllah, et que dautres religions connaissent ces
prescriptions de la vie courante. Mais il y a aussi autre chose dans lImitation du
Prophte cest par elle que se dveloppe dans lme du croyant son sentiment dun tre
suprme 716.
La doctrine musulmane, sous linfluence du oufisme et du Chisme, a dvelopp le
culte des saints comme un remplacement ncessaire des cultes locaux prislamiques, qui
avaient conserv leur valeur dans lesprit des convertis. Il tait invitable que le
Prophte ft considr comme le plus grand des saints et quon lui attribut des qualits

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
175
particulires de perfection, une incapacit de commettre le mal ; les Chites montraient
les consquences pratiques de cette thorie en dotant dinfaillibilit leurs imams,
descendants de Mohammed.
Les docteurs de lIslam ont beaucoup discut sur la nature de cette infaillibilit et sur
son existence en Mohammed. Ni le Coran, ni la tradition ne permettent de croire quil ait
authentiquement eu conscience dune telle protection divine, de cette ima contre le
mal, on dirait volontiers de cette libration de toute tache originelle.
Des versets du Coran ne confirment point cette perfection naturelle du Prophte : Il
ta trouv gar et il ta dirig. Mohammed craint de dsobir son matre et il
rappelle quil a vcu parmi les idoltres avant davoir reu la rvlation. Les anciens
prophtes, eux aussi, ont eu, dit le Coran, se faire pardonner leurs erreurs 717.
La doctrine a cru trouver linfaillibilit du Prophte dans deux versets ; lun de la
troisime priode mekkoise : Dis : si je mgare, je ne mgare que de mon me
passionnelle nafs ; si je suis dans la bonne voie, cest grce ce que mon matre
minspire. Car la doctrine explique que cest Satan qui sinsinue un instant dans la
nafs du Prophte pour P219 changer ses actes et ses paroles 718. Lautre verset date de
Mdine, vers 628 ou 630 : Nous tavons ouvert un vident succs, pour quAllah te
pardonne ce qui de tes fautes est venu avant ou aprs, pour achever sur toi sa grce et te
diriger en une route bien droite. Il faut en avoir la volont bien arrte pour trouver
dans ces versets la ima.
La doctrine est bien oblige de reconnatre que certains actes du Prophte ont t
blms par le Coran : laffaire de Nakhla ; la destruction des palmeraies des Ban
Nadr : le quint du butin. Mohammed a besoin que la rvlation apaise sa conscience
aprs son mariage avec Zanab 719. On nous dit que ce sont des fautes lgres, des
uvres de lme passionnelle, aussitt pardonnes.
Et lon en revient linterprtation de la lgende de la poitrine ouverte, o les
commentaires se rallient la doctrine chrtienne du pch originel. Les anges enlvent
du cur du futur prophte la tache noire qui le souillait. Il est dsormais garanti de
pouvoir commettre une faute grave ; il est mam 720.
Le dveloppement de la figure de Mohammed. Les anciens Arabes taient
accoutums trouver autour deux des hommes qui, sous linfluence des dieux et des
djinns, savaient prdire lavenir et accomplir des merveilles. Les Mekkois ne pouvaient
manquer de voir en Mohammed un de leurs mules. Ceux dentre les Arabes qui avaient
t touchs par le judasme et le christianisme avaient t particulirement sduits par le
rcit des miracles des anciens prophtes et de Jsus. Le Prophte des Arabes ne pouvait
manquer faire des miracles ; or, selon le Coran il nen fit point. Cest une incapacit

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
176
que les Qurachites ne pouvaient accepter en ce devin, possd dun djinn 721. Lui-mme,
dailleurs, est assur du rel pouvoir de la magie, et de mme ltaient les saints hommes
qui ont encadr le Coran entre les formules propitiatoires de la sourate 1 et les
exorcismes des sourates 113 et 114.
La tradition va donc attribuer Mohammed des pouvoirs magiques, quil doit la
faveur dAllah et non plus linfluence des djinns.
Le Coran, exceptionnellement, cite un nom, celui dAb Lahab, oncle du
Prophte, qui le maudit.
P220

Il est permis de citer ici quelques exemples de miracles accomplis par le Prophte :
Les Juifs de Mdine se sont vants davoir jet un sort aux migrs qui nauront point
denfants ; cependant nat Abdallh b. Zubair, et Mohammed protge lenfant en lui frottant le
palais avec une datte quil vient de mcher. Un auteur malpensant affirmera que ses anctres
possdaient comme lui des facults de gurisseurs et de magiciens 722. Mais la seule formule quil
prononce est le bismillah, au nom dAllah , et les trois courtes sourates 1, 113 et 114 723.
Les anciens Arabes attribuaient les pidmies et les maladies individuelles aux fantaisies des
djinns : par la faveur dAllah le Prophte est tout-puissant pour combattre linfluence de ces
djinns ; la croyance populaire estime que ses interventions forment une branche de la science, la
mdecine prophtique. Par attouchement il remet un il Qatda 724. Par un souffle humide
nafaha il gurit la blessure de Salma.
Cest sans doute un petit miracle que celui de la branche de palmier qui tend les fruits
lincrdule 725. Mais en voici de grands : celui de la lune fendue en deux accept par la tradition
orthodoxe, bien quil repose sur une fausse interprtation du verset 54, 1 ; celui du coucher de
soleil retard pour faciliter la rencontre dune caravane dont son retour de Jrusalem et du ciel il
avait annonc la venue ; il obtint encore dAllah le mme retard pendant la guerre du Foss, un
soir o il tait ncessaire pour que les croyants pussent faire la prire du ar 726.
A Badr, le Prophte a lanc aux Qurachites une poigne de sable en prononant une
maldiction, qui a fait descendre larme des anges. Il a assemble des formules en une
crmonie dite qunt 727. Et la lgende la mise lorigine du chtiment des gens dAl-Ghor, qui
lui offrirent un jour lhospitalit, lui et ses compagnons, en lui servant la chair dun chien.
Averti par la protestation dune femme, Mohammed touche de son bton le plat, dit les mots
Kuch ahda par quoi lon chasse un chien, et celui-ci bondit intact et senfuit. La femme est
sauve du dsastre.
Il peut, pour la grande joie de gens dont la vie matrielle est rude, multiplier les repas, ce qui
naturellement, voque des souvenirs chrtiens. Les Mdinois creusent le Foss qui va arrter les
bandes dAb Sufyn : ils cognent en vain de leurs pics sur le roc ; Mohammed y met le sien et le
roc seffrite en sable. Mais Djbir a vu que le Prophte est si affam quil serre son ventre avec
une pierre. Il va trouver sa femme, qui prpare un repas avec un petit chevreau et de la farine
dorge, et il vient inviter le Prophte ainsi que deux ou trois hommes. Celui-ci senquiert du repas
prpar, recommande de ne pas retirer du feu la marmite avant son arrive. Il amne tous les
travailleurs. Il crache dans la marmite qui se rvle inpuisable rassasier tous les convives 728.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

177

Le Prophte rend abondante leau dun puits presque dessch, en se gargarisant avec ses
dernires gouttes 729. Il procure labondance P221 Mdine en prononant la formule de
bndiction sur ses mesures de grains 730. Comme Mose, il a t protg par Allah contre les
empoisonneurs.

La croyance populaire place donc Mohammed tout en haut de lchelle des saints
thaumaturges. Ainsi, lpoque des Croisades, lEurope fut assure que les musulmans
adoraient lidole Mahom.
Le culte qui sest dvelopp parmi les musulmans pour la personne du Prophte sest
tendu ses objets familiers. La tradition numre et dcrit les vases dont il se servait
pour ses ablutions. On parle souvent de son bton a, de son vtement habituel, dun
tissu grossier et comme feutr mulabbad 731 ; ses sandales furent lobjet dune vnration
particulire qui se manifeste aujourdhui par la confection de nafs tableaux, destins
lornement du logis familial. Le tombeau du Prophte, enfin, dans sa mosque de
Mdine, est le but dun plerinage, et lobjet dun vritable culte. La doctrine a tent en
vain dimposer la croyance populaire un hadth, par lequel Mohammed condamnait
lui-mme cette idoltrie, et affirmait que les prires des croyants arrivent jusqu lui,
do quelles viennent 732. Le culte de Mohammed et celui des saints a maintenu et
dvelopp dans la vie musulmane danciennes coutumes idoltres. Ces crmonies sont
post-coraniques, en commenant par la fte de la naissance du Prophte, mawlid =
mld. Il est permis de penser que les chrtiens convertis lIslam ont cherch
retrouver Jsus en Mohammed. Lvangile, selon la tradition, a annonc le Prophte
sous le nom dAhmed, qui, comme Mohammed, est un nom de bon augure puisquil
exprime la louange 733 ; on ne comprend pas pourquoi il a fallu changer la forme du nom.
Les croyants sont-ils autoriss en parer leurs fils et faire passer ainsi en eux
quelque chose de la personnalit du Prophte ? Les docteurs en ont discut, car on
semblait prtendre que lenfant ainsi nomm deviendrait un nouveau prophte. La
coutume a suivi le mot du terrible Al-Djhiz : Si vous avez cent fils, appelez-les tous
Mohammed 734. Allah dans lcriture avait fix son nom ds lorigine des temps.
On ajoutait au nom dun homme celui de son fils ; Ab Ysuf Yaqb est Jacob
pre de Joseph. La tradition a appel Mohammed ab-l-Qsim, par un enfant n de
Khaddja et mort en bas ge. Des traditions ont pouss le culte du Prophte jusqu lui
attribuer quatre-vingt-dix-neuf noms, comme Allah. Lune delles rapporte aussi quun
homme rptait le nom du Prophte en faisant les tournes de la Kaba, et quil pensait
faire ainsi sortir de la ghenne son pre mort incroyant 735.
P222

Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

178

Retour la Table des matires

Chapitre VI
Les femmes du prophte, ses filles. Al

Les Arabes prislamiques pratiquaient la polygamie, selon des modes et dans des
proportions que jignore. Le Coran la conserve en restreignant le nombre des femmes
lgitimes quatre, sans compter les concubines. Je ne sais si une lecture minutieuse des
textes permettrait de savoir dans quelle mesure la premire gnration musulmane a
profit de la permission accorde par le Coran. On peut, du moins, assembler quelques
dtails sur la vie conjugale du Prophte, qui en cela comme en toute conduite humaine,
doit servir de modle 736.
Les femmes du Prophte. On nest point surpris de dcouvrir la plupart des
mariages du Prophte une cause politique ou le respect dune coutume. On a vu et on
reverra lassemblage naturel de la pit, de la politique et de la sensualit : Mohammed
et cha pour leurs ablutions puisent au mme vase. Le Prophte prend le lit de cha
pour qibla de sa prire. Il prend pour tapis de prire le vtement dune de ses femmes 737.
Des pages prcdentes ont dit son heureux mariage avec Khaddja. Sa mort lui
laissait des filles qui avaient besoin dune femme pour les peigner 738. Il pousa une
veuve qurachite, Sauda bint Zamaa, qui avait fait partie, avec son premier mari, du
groupe des musulmans migrs en Abyssinie et qui ntait plus jeune. Elle joua son rle
en levant les filles de Khaddja, mais quand Mohammed P224 commena, aprs lhgire,
avoir autour de lui plusieurs jeunes femmes, il trouva pnible de rserver un jour
cette vieille femme et il pensa la rpudier. Elle lui dit : Je ne dsire plus ce que les
femmes veulent avoir en ce monde, mais seulement de prendre rang parmi tes pouses
au jour du rassemblement suprme : je cde mon jour cha 739.
Cest entre 620 et 623 quil avait pous celle-ci, fille de son fidle ami Ab Bakr,
enfant prcoce et mutine. Il ne devint rellement son poux que trois ans plus tard, alors
quil navait point dautre femme que Sauda : cha avait alors neuf ans. Elle a tenu
une grande place dans le harem du Prophte et son nom est revenu souvent dans les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
179
pages de ce livre. Veuve dix-huit ans et condamne au clibat, elle donna pleine
carrire, sous Othmn, son esprit de domination et dintrigues. La bataille du chameau
la condamna la retraite, quelle orna Mdine de pratiques pieuses et de transmission
de traditions : source exceptionnellement prcieuse, sans doute, pour lhistoire du
Prophte, mais rendue suspecte par ce que lon sait du caractre de cha et par
lvidente inauthenticit de beaucoup des hadths qui lui ont t attribus ; elle mourut
en 678 740.
Mohammed eut pour cha des attentions particulires. Vers 628, lpoque dalHudabiya, o elle a seize ans, elle assiste, enveloppe dans le manteau de son poux,
aux jeux des lances et du bouclier que font les Abyssins devant la mosque 741.
Cest Mdine que Mohammed se constitua peu peu un harem : selon la tradition il
eut neuf femmes la fois : la doctrine en retrouve la confirmation dans le Coran, dont un
verset cite les nombres 2, 3 et 4, dont le total est 9. Il est possible que quelque sensualit
se soit dveloppe chez Mohammed cette poque ; peut-tre aussi la polygamie taitelle particulirement pratique Mdine. Mais le harem du Prophte sest form de
femmes quune cause sociale ou politique lui conseillait daccueillir auprs de lui 742.
Uni Ab Bakr par son mariage avec cha, le Prophte sunit Omar en pousant
sa fille Hafa, dont le mari avait t tu Back ou Ohod. Son pre lavait offerte
Othmn P225 et Ab Bakr, qui la refusrent ; ce dernier expliqua quil avait devin
lintention du Prophte. Elle avait vingt ans. Mohammed obissait ainsi, non seulement
son amiti pour Omar, mais aux versets du Coran qui recommandent dassurer
lexistence des veuves et des orphelins que laissaient derrire eux les combattants pour
la foi. Hafa a joui dune riche et utile influence dans le harem du Prophte, bien quelle
laisst cha jouer le premier rle 743.
Cest une veuve encore, Zanab bint Khuzama dont le mari tait mort Badr que
Mohammed pousa en 626. Elle mourut deux ou trois ans plus tard, laissant pour tout
souvenir un surnom, mre des malheureux 744.
La mme anne, Mohammed recueillait Umm Salma, veuve dun de ses cousins tu
Ohod ; il avait t prononcer sur son corps la takbra (Allah est trs grand !). Elle avait
quatre enfants. Mohammed maria lun deux une fille de son oncle, Hamza, et il leva
un autre fils, Omar 745. Sa discrte sollicitude la mit en honneur auprs de Mohammed.
Au moment o celui-ci est mourant chez cha, on ly trouve, dsole mais active lui
chercher un soulagement.
Le mariage avec Zanab bint Djahch est un roman passionnel, auquel le Coran sest
beaucoup intress. Des interprtes du verset 33, 36 veulent quil sapplique Zanab :
celle-ci pensait que le Prophte demanderait sa main pour lui-mme, alors quil la
destinait son affranchi et fils adoptif Zad b. Thbit. Elle refusa et ne se rsigna au

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
180
mariage que sur lordre divin. Il est vrai que dautres commentateurs estiment que ce
verset concernait Umm Kulthm bint Uqba, qui stait offerte au Prophte et qui fut
outre quil la destint son esclave . Mais Allah est plus savant. Quoi quil en soit,
Zanab pousa Zad, lun des premiers fidles de lIslam. Le Prophte, soucieux de lui
assurer des ressources, lavait uni dun lien fraternel avec son oncle Hamza qui tait
riche.
La tradition affirme que Mohammed ne connaissait point cette fille de sa tante
maternelle et que, depuis son mariage avec Zad, il navait jamais eu loccasion de la
rencontrer. Un jour, ne trouvant point Zad au logis, il sentretint avec Zanab quune
tenture sparait de lui ; un souffle de vent soulve le rideau, et elle apparat ses yeux
merveills en P226 un dshabill affriolant. Il se retire, mais le mari, qui souponne
lincident, vient annoncer son pre adoptif quil a lintention de rpudier sa femme,
sans avoir, du reste, aucun reproche lui faire. Mohammed, mettant un soin jaloux
cacher sa passion, lui recommande de nen rien faire. Mais, sans doute, le bruit se
rpand des desseins secrets du Prophte ; les Juifs et les faux Croyants clabaudent, nous
dit la tradition 746 ; car ladoption cre les mmes devoirs que la filiation lgitime : on
npouse point la femme de son fils. Il est ncessaire que la rvlation intervienne,
quelle abolisse ladoption, quelle approuve la rpudiation de Zanab et quelle la jette
dans les bras du Prophte : Et alors tu dis celui envers qui Allah fut gnreux et
envers qui tu le fus, toi aussi : Garde pour toi ton pouse et crains Allah ; et tu caches
en toi-mme ce quAllah va manifester, et tu crains les hommes, alors que cest Allah
qui mrite dtre craint. Comme Zad avec elle a satisfait son dsir, nous te la donnons
pour pouse, de sorte quil ny ait point pour les Croyants dinterdiction des pouses de
leurs fils adoptifs, quand ceux-ci ont avec elles ralis leur dsir. On a suggr un
rapprochement avec le mariage symbolique du prophte Ose 747 !
Les noces de Zanab nous sont soigneusement rapportes par la tradition. Le repas fut
compos de pains et de viandes, avec un petit plat de ragot qui fut miraculeusement
grossi, si bien que chacun des convives en eut sa large part. Mohammed quitta quelques
instants ses convives pour faire une courte visite ses femmes qui invoqurent sur lui la
baraka. Puis il revint auprs des hommes qui, indiscrtement, sattardaient. Pour les
faire partir, un ordre divin fut ncessaire : O vous qui croyez, nentrez point dans les
maisons du Prophte (sauf sil vous invite un repas), sans en attendre le moment. Si
vous tes invits, entrez ; et quand vous avez mang, dispersez-vous... Zanab fut et
resta lune des femmes prfres de Mohammed 748. Elle savait rappeler les diverses
origines de son mariage, quand les discussions slevaient entre elle et cha sur leurs
mrites respectifs : Je fus conduite vers toi, disait-elle au Prophte, par trois voies que
na connues aucune de tes femmes : mon aeul fut le tien ; cest Allah qui du haut du ciel
ma marie P227 toi, et le mdiateur en fut Gabriel 749. De toutes les femmes du

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
181
Prophte, dit cha, il ny en a quune qui ait eu le toupet de me tenir tte : Zanab. Sa
sur Hamma prit parti contre cha dans laffaire du collier.
Dans le butin de la campagne contre les Ban Mutaliq, Mohammed prit une captive,
fille de chef, laffranchit et lpousa. Je nai aucune raison de contredire la tradition qui
attribue ses charmes le geste de Mohammed. Mais il tait normal que le vainqueur
sattribut comme pouse ou concubine la veuve du chef ennemi quil avait tu 750.
Une fille dAb Sufyn, Umm Habba, avait pous un Mekkois, Ubadallh, qui
avait migr avec elle en Abyssinie, sy tait converti au christianisme et y tait mort.
Mohammed, dit la tradition, tait rest amoureux de cette jeune veuve de trente ans : il
sempressa donc de profiter dune ambassade quil envoyait Nadjch pour demander
celui-ci dtre son reprsentant matrimonial auprs dUmm Habba. Je suis tout dispos
admirer les charmes de cette dame, mais je ne puis oublier que lvnement se place en
628, aprs al-Hudabiya, une poque o Ab Sufyn a compris que lavenir est
Mohammed et o il est dispos prparer son entre Mekke. Il ne peut manquer
venir faire visite sa fille Mdine : personne nen sera surpris, et il rencontrera le
Prophte.
Dans le butin des B. Qoraza, Mohammed prit pour lui une jolie captive, Rayhna,
qui refusa de se convertir. Le Prophte, rapporte la tradition, la tint en quarantaine dans
son logis, jusquau jour o, sentretenant avec des Compagnons, il entendit le bruit de
deux sandales jetes derrire lui : il comprit que Thalaba lui annonait la conversion de
Rayhna. Il voulait lpouser ; mais elle prfra rester sa concubine : Ce sera plus
lger pour toi et pour moi. Elle mourut aprs lui 751.
En racontant la campagne de Khabar, on a rapport le mariage de Mohammed avec
une autre Juive, qui trouva trs profitable dpouser le chef qui avait tortur son mari.
On lappela afiya parce quelle fut la part normale sahm afiy du Prophte dans le
butin 752.
A Mekke, au cours de la umra de 629, il pousa Mamna, belle-sur de son oncle
al-Abbs ; il est vident que cette P228 jeune veuve de vingt-six ans tait charmante ; elle
avait en outre le mrite de servir dintermdiaire naturel entre Mohammed et lun des
hommes qui, rsigns subir lautorit de Mohammed, taient aussi dcids en tirer
profit. Comme Ab Sufyn, anctre des Omayyades, al-Abbs, anctre des Abbassides,
entrait dans le jeu musulman. Mamna appartenait en outre par sa mre la tribu des
Ban Hill, bdouins rapaces, que Mohammed voulait soumettre. Il chercha, dautre
part, retarder de trois jours, par la clbration de ses noces, son dpart de Mekke, afin
de sy trouver encore au moment du dpart du plerinage et peut-tre pour y prendre
part.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
182
Le mari polygame, qui contracte un nouveau mariage, reste sept jours avec sa
nouvelle pouse, si cest une jeune fille vierge, et trois jours si cest une femme marie
antrieurement 753. Les Qurachites refusrent Mohammed de prolonger son sjour, et il
alla attendre Mamna Saraf, premire tape sur la route de Mdine. Cest l que les
noces furent clbres. Elle mourut en 671, aprs avoir occup une place trs discrte
dans le harem du Prophte, mais aprs avoir permis lui et son pre de sentretenir
sans exciter la curiosit 754.
Lunion avec Marya la copte a t raconte sa date dans la vie du Prophte 755.
La tradition rapporte quune femme des B. Khazradj vint frapper sur lpaule du
Prophte, assis le dos au soleil et lui dit : Je viens moffrir toi. pouse-moi ! Qui
es-tu ? Je suis la fille du Vent, Lala bint Khtim ; pouse-moi ! Ainsi fais-je. Elle
alla annoncer sa famille que le Prophte lpousait. Tu as fait l un beau coup, lui
dit-on. Toi, une femme jalouse, avec le Prophte, si bien pourvu dpouses ! Demandelui dannuler ce contrat-l ! Et Mohammed lannula 756.
Il convient, sans doute, dajouter cette liste le nom dune pieuse veuve, Khaula ou
Khuwala bint Hakm, une abandonne qui vint se rfugier dans le harem du chef de la
communaut. On narrive point ainsi trouver les quinze femmes que les annalistes
attribuent au Prophte 757, par la faveur spciale que lui accorde le Coran. Des juristes
ont mme conclu de ce texte quun musulman P229 pouvait avoir la fois les neuf
femmes qui entouraient le Prophte sa mort. Ce verset excitait lindignation de
cha : Ton Matre est bien empress rpondre ton dsir 758 !
La tradition numre des mariages manqus du Prophte : une Kindite, al-Asm, dont
le pre, oppos cette union, lui fit croire que sa fille avait la lpre ; elle la contracta peu
aprs : un chtiment divin ! 759 Une Kilbite, Ftima bint ad-Dahhk, que Mohammed
aurait pouse, mais qui lors de lincident de Marya prfra reprendre sa libert et
retourner dans sa tribu, o elle gagna sa vie en ramassant des crottes de chameau.
Al-Aliya. Ukhab (?). Umm Chark, une ardente propagandiste de lIslam quil
pousa, trouva hors dge et rpudia 760. Mohammed demanda en vain ach-Chaub,
des Ban Ghafr, peu aprs la mort dIbrhm : Sil tait prophte, dit-elle, il ne verrait
pas mourir ce quil a de plus cher.
Des traditions tardives regrettent que les habitations des femmes du Prophte aient
t dmolies et quelles ne puissent plus servir d modles des gnrations qui exigent
des maisons luxueuses. Ctaient quatre maisonnettes en briques avec un auvent en
branches de palmier, et cinq autres en argile et branches de palmier, avec un auvent ; les
auvents taient ferms de tentures en poil de chameau. Jai vu, dit le tmoin du hadth,
la maison de Umm Salma et son petit-fils ma dit quelle lavait construite en briques
durant la razzia de Dmat al-Djandal. A son retour, le Prophte sarrta dabord devant
ce logis neuf et elle expliqua que ctait pour arrter les regards des gens. Mais

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
183
Mohammed lui rpondit que le pire chemin par o sen allait l bien des musulmans,
taient les constructions 761.
Ces modestes logis ont t, comme il convient, le thtre de quelques incidents
comiques : le P. Lammens sest diverti en assembler le rcit. Je ne les rappelle que
pour linfluence quils ont pu avoir sur la famille musulmane. Mohammed prsent les
supportait avec patience et bont, parfois avec faiblesse ; nanmoins il tait le matre et
lEnvoy dAllah. Durant ses frquentes absences jusquen 630, il laissait ses femmes
sous la garde dun homme sr. Bien quon puisse penser que tous leurs gestes taient
guetts par la malignit P230 publique, on ne peut viter de se souvenir des Lettres
Persanes.
Il y a une histoire de plat cass, en prsence du Prophte, par une femme jalouse,
quon nous dit tre cha, ou Zanab, ou Umm Salma, ou afya. La querelle est
apaise par un miracle : le Prophte ramasse les morceaux du plat qui se reconstitue
entre ses mains. cha entre un jour chez Zanab et y trouve Mohammed. Elles se
querellent et Zanab insulte sa rivale, sans que le Prophte russisse la faire taire.
Injurie-la donc ton tour , dit-il cha qui sen donne cur joie. Je linjuriai si
bien, raconte-t-elle, que la salive en scha dans ma bouche. Et je voyais le Prophte qui
jubilait 762 !
Suivant la tradition, les mres des Croyants ont perdu lesprit dobissance et de
simplicit qui tait la marque des femmes qurachites elles ont t infectes des murs
mdinoises. Elles tiennent des conciliabules : Si nous tions avec un autre mari que le
Prophte, nous aurions luxe, vtements, parures. Et lun des hadth fait exprimer
chacune des femmes lobjet de son plus ardent dsir : toffes du Ymen rayes et
clatantes, soieries dgypte, velours de Khabar, etc. ; seule, la vertueuse cha ne
demande rien.
Et la tradition rapporte des incidents auxquels elle dcouvre des allusions dans des
versets du Coran 763. Plusieurs de ces versets se rapporteraient une aventure qui
intresse Marya la Copte, don du Muqauqis et concubine du Prophte. On dit quil
lavait installe dans une maison avec un jardin, quil avait eue dans sa part du butin des
B. Nadr et qui tait situe lextrmit de la ville, loin du logis de ses femmes.
Nanmoins, la tradition rapporte que si les versets 66, 3 et 4 parlent dun secret que
lune de celles-ci a communiqu une autre, cest pour condamner lattitude des deux
femmes dans lincident que voici : Mohammed a eu commerce avec Marya dans la
chambre de Hafa, qui tait alle faire visite ses parents ; elle revient chez elle et
surprend les amoureux. Mohammed promet dtre abstinent et demande Hafa de
garder le secret ; mais elle sempresse de tout raconter cha ; lincident est bientt
connu des autres femmes qui manifestent leur mcontentement. La rvlation blme les
femmes Peut-tre que son P231 matre, sil vous rpudiait, lui donnerait en change des

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
184
pouses meilleures que vous, soumises, croyantes, pieuses, dociles, dvotes adoratrices,
dj maries ou vierges. La suite rappelle que le feu de lenfer a pour combustible des
tres humains et des pierres, et lon pense aux chaudires bouillantes quArnolphe
installe devant Agns ; puis ce sont les crimes des femmes de No et de Loth, puis le
rappel des vertus de la femme de Pharaon et de Marie, mre de Jsus 764.
Et dautres traditions racontent que Mohammed consacra vingt-neuf nuits
conscutives Marya la Copte, en ngligeant ses pouses. Ou bien quil sattardait chez
Zanab qui le gorgeait dun miel qui tait dailleurs une gomme. Aux protestations de
Hafa et de cha, Mohammed rpondit en promettant de renoncer au miel de Zanab ;
mais comme les femmes clabaudaient, il parla de rpudiation gnrale et se retira dans la
chambre haute quil avait fait construire sur lune des maisons de ses femmes ou sur la
terrasse de la mosque 765.
Omar, fort mu de cette nouvelle, cherche en vain avoir un entretien avec le
Prophte. Il sadresse sa fille Hafa, quil trouve dans les larmes : Le Prophte vous
a-t-il rpudie ? Je ne sais pas. Et Omar lui rappelle ses anciens conseils de
prudence en ses rapports avec cha ; mais Hafa se regimbe ; cest son mari seul
quil appartient de lui faire des remontrances. A grand-peine, aprs une troisime
requte, Omar est introduit auprs de Mohammed par son esclave Rabh : Tu as
rpudi tes femmes ? Non. Si tu men crois, Prophte, sois indulgent. Nous
autres Qurachites, nous tions matres de nos femmes ; mais nous sommes venus vivre
parmi des gens qui sont domins par leurs femmes ; penses-y ! Et Mohammed revient
ses femmes 766.
Le Prophte avait jur de scarter delles pendant un mois ; comme il entre chez
cha, elle lui fait remarquer que lon nen est quau vingt-neuf. Ce mois-ci na que
vingt-neuf jours , rpond Mohammed. Nanmoins, la rvlation lui enseigne
lavertissement quil doit donner ses femmes : Prophte, dis tes pouses : si vous
dsirez la vie de ce bas monde et ses parures, venez, je vous pourvoirai P232 et je vous
donnerai indpendance complte. Si vous dsirez Allah et son Envoy, Allah a prpar
aux vertueuses dentre vous une grande rcompense. Et la tradition ajoute que le
Prophte dit cha de consulter ses parents avant de prendre parti. Je sais davance,
rpond-elle, que mes parents ne me diront pas de me sparer de toi 767.
Les pouses du Prophte taient jalouses du got quil montrait pour sa concubine
Marya la Copte. Elles cherchrent lui faire croire quelle avait t viole par un certain
Mabr. Mohammed chargea Al daller le tuer ; mais, eunuque, il montra son absence
de sexe et Al ninsista pas 768. Leur haine fut exaspre en 630 quand elle mit au monde
un fils, comme Mohammed revenait dat-Tf. Il en ressentit grande joie, et il donna ce
fils tant dsir le nom du grand anctre, Abraham : Ibrhm 769. La tradition ne saccorde
pas sur le nom de la nourrice laquelle il fut confi : on parle de celle des enfants de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
185
Khaddja, qui naurait pu tre quune nourrice sche, ou bien dune femme des Ban
Nadjdjr, famille de la mre de Mohammed, moins que ce ne ft Umm Saf, femme de
Ab Saf (pre du sabre), un forgeron de Mdine. lev dans une habitation salubre,
gorg de lait, lenfant tait fort beau et Mohammed voulut que cha ladmirt : Vois
comme il me ressemble ! Je ne vois aucune ressemblance. Ne vois-tu pas comme
il est blanc et bien en chair ? Lenfant auquel on a interdit les chamelles laitires est
blanc et celui que lon abreuve du lait des brebis engraisse 770.
Nanmoins, lenfant mourut vers son seizime mois 771. Mohammed versa un flot de
larmes, mais fut rappel par les assistants la patience prescrite par Allah devant le
malheur. On sait exactement le jour de la mort dIbrhm, car il fut marqu par une
clipse : 27 janvier 632. La foule y vit un signe cleste, et le Prophte dut proclamer que
ce ntait quune concidence 772.
Le Prophte respectait scrupuleusement le tour de ses femmes, cest--dire que, dans
la vie normale Mdine il passait une nuit successivement avec chacune delles. Avec
brutalit la tradition lui donne le pouvoir de rendre cette rencontre matriellement
effective. Un prophte, dit-elle, a la force de quarante hommes et Mohammed avait celle
de P233 quarante prophtes : et lon rappelle le harem de Salomon et de David 773. Parmi
bien des indications tranges, je retiens une formule dIbn Tamiya : rapports sexuels
selon son besoin elle et sa possibilit lui 774 . La doctrine exige que le mari accorde
chacune de ses femmes sa nuit de prsence, sans en prciser lemploi.
Les pouses du Prophte doivent servir de modles toutes les femmes de la
communaut musulmane. On en trouve une preuve indirecte dans un verset du Coran :
Femmes du Prophte, celle dentre vous qui commettra une faute vidente en sera
punie en double. Un autre verset dclare : Les pouses (du Prophte) sont vos
mres. Et de l rsulte linterdiction de les pouser, veuves ou rpudies : elles sont les
mres des Croyants 775.
A la fin de sa vie, Mohammed navait plus, en fait, que les quatre pouses lgitimes
permises par le Coran : cha, Umm Salma, Hafa et Zanab, entre lesquelles il tirait
au sort celle qui laccompagnait dans ses dplacements. Les cinq autres, Sauda,
Djuwariya, afiya, Umm Habba et Mamna, ntaient plus, pour diverses raisons, que
des pouses honoraires 776. Elles taient toutes divises en deux clans : celui de cha
avec Hafa, afiya et Sauda contre celui dUmm Salma avec Zanab, Mamna, Umm
Habba et Djuwariya. cha et Hafa maintenaient la bonne entente qui unissait leurs
pres.
Les filles du Prophte. Bien des incidents de la vie du Prophte sont comments et
expliqus par la prsence et linfluence de ses femmes ; dautres le sont par les mariages

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
186
de ses filles issues de Khaddja. Le P. Lammens en a crit lhistoire, qui reste parfois
obscure : on ne rappelle ici que quelques faits.
Ruqaya pouse un fils dAb Lahab, puis Othmn ; elle meurt avant la bataille de
Badr. Umm Kulthm est elle aussi femme de Othmn, qui mrite ainsi le surnom de
lhomme aux deux lumires 777.
Zanab pouse un Omayyade, Abl-c, qui nest pas musulman. Il la rpudie,
aprs divers incidents auxquels est ml Ab Sufyn, vers lpoque du pacte dalHudabiya.
Quelque temps avant la conqute de Mekke, Abl-Ac, P234 revenant de Syrie avec
une caravane, est razzi par des Mdinois ; mais il leur chappe et vient se mettre sous la
protection de Zanab, alors Mdine. A la Prire, une voix slve du rang des femmes :
Jai donn sret Ablc ! Cest celle de Zanab ; le Prophte va voir sa fille et
fait rendre Abl-c tout ce qui lui a t pris, jusqu la plus petite outre. Il revient
alors Mekke et aprs avoir fait constater publiquement par les Qurachites quil a
rcupr tout le contenu de sa caravane, il se dclare musulman et revient Mdine, o
Mohammed lui rend sa femme, sans rclamer de dot, comme sil ny avait pas eu
rpudiation 778.
On est bien tent de croire que, comme le mariage de Mohammed avec la fille dAb
Sufyn, les relations de Zanab avec son mari ont contribu prparer la conqute de
Mekke.
La tradition note la particulire affection de Mohammed pour Umma, fille de
Zanab 779.
Il est facile et divertissant dopposer la figure si vivante et inquitante de cha la
silhouette piteuse et languissante de la dernire des filles de Mohammed, Ftima. Elle
parat, nanmoins, avoir joui de laffection de son pre, et son mariage avec Al a
encore accru celle-ci. Mohammed a rserv un rle important son neveu et gendre
dans la conduite de la communaut musulmane. Al sera plus tard quelque temps calife,
et la nombreuse postrit issue de son mariage avec la fille du Prophte reprsentera,
durant les sicles, la pure notion de lhrdit du pouvoir, avec une particulire
prdominance de lautorit religieuse. La tradition chite a donc singulirement grandi
le rle de Ftima et de Al durant la vie de Mohammed, et la tradition orthodoxe la
souvent suivie.
La critique de ces traditions na t que timidement tente par lrudition
musulmane ; elle a t accentue par les historiens europens. Le P. Lammens, dans un
ouvrage dailleurs excellent, sest abandonn une joyeuse frocit 780.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
187
On a beau retourner en tous sens les textes arabes, on ne russit point faire de
Ftima un personnage politique, ni mme un personnage tout court : on ne situe son
activit ni P235 chez son pre, ni chez son mari ; cest une femme pas belle, maladive,
jalouse, maladroite, qui nintervient dans les intrigues des femmes du Prophte que pour
se heurter piteusement lhabilet et larrogance de cha. Elle nest gure un portetendard pour le parti alide contre le gouvernement du lendemain, Ab Bakr-Omar. Des
traditions aimables nous la prsentent dans un rle de bont : Ohod, elle panse la
blessure de son pre avec un chiffon brl, tandis que Al verse de leau dans son
bouclier 781. Mais elle a bien de la peine tenir sa maison ; elle se plaint cha de la
lourdeur du moulin quil faut tourner dans le mortier pour craser le grain ; elle
demande son pre de lui prter une esclave pour la servir : il lui cite des versets du
Coran sur la patience et sur le bonheur de lautre monde 782.
Ftima semble avoir eu quatre ou cinq enfants, dont deux filles ; ses deux fils, Hasan
et Husan, les deux Hasan , sont bien connus.
Elle tait doue, selon la tradition chite, de toutes les vertus numres par le verset
33, 33. Elle est devenue lune des reines des femmes de paradis, au-dessous de
Marie , mre de Jsus. Un hadth la montre sentretenant avec son pre : elle pleure,
parce quil lui annonce sa fin prochaine ; puis elle rit, car il ajoute quelle le suivra de
prs 783.
Ftima mourut en effet six mois, dit-on, aprs lui, en 633, un ge imprcis, entre
vingt-trois et trente-cinq ans. Elle fut, selon son dsir, lave par Al et par Asma bint Is
qui lui avait enseign la manire abyssine de laver les morts 784. Al pronona sur elle la
Prire, sans avertir le calife Ab Bakr du moment des funrailles 785.
On pourrait croire que les exagrations de la tradition chite aient eu pour
consquence une raction de la doctrine sunnite et que celle-ci ait rserv une place de
plus en plus troite Ftima dans la dvotion musulmane : or il nen est rien. Sa figure a
grandi jusqu devenir la sainte suprme du monde des personnages sacrs qui se sont
insinus les uns aprs les autres dans le panthon musulman la suite de Mohammed.
Peut-tre a-t-elle profit de la dification de son pre. Il est plus vraisemblable que son
culte sest dvelopp paralllement avec celui de la Vierge P236 Marie dans la dvotion
catholique et pour les mmes raisons. On est mme tent den voir une simple imitation
quand on trouve accole au nom de la pauvre femme de Al une pithte batl
vierge qui ne signifie rien par elle-mme 786.
Il semble que Al nait donn Ftima aucune rivale, Mohammed y aurait veill en
lempchant dpouser une fille dAb Lahab, puis dun B. Hichm b. al-Mughara. Al
neut un harem que sous Ab Bakr aprs la mort de Ftima 787.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
188
Al. La tradition sunnite a conserv Al sa rputation de guerrier hroque :
cest un reprsentant des combats singuliers du prislam, un barrz musulman, comme
Hamza ; on cite ses hauts faits Badr, Ohod, au Foss, Khabar, Hunan. On le voit
bien sur les champs de bataille, mais on ne le trouve point parmi les compagnons intimes
de Mohammed. La clart de son intelligence est mdiocre et son caractre est faible et
indcis : cest un bon officier dans les bas grades. Mais cest le cousin et le gendre du
Prophte et la tradition lui fait une place ses cts ; elle lui rserve un rle important au
hadjdj de 635, mais tout de mme derrire Ab Bakr.
La tradition montre Mohammed affectueux pour son gendre et soucieux de lui tre
utile. Al est pauvre et il na point de quoi payer son repas de noces ; il en gagne le prix
en allant cueillir de lizhir, la plante dont se servent les joailliers juifs de Mdine pour
polir les bijoux dor et dargent. A Badr, il a eu une vieille chamelle dans sa part de
butin, et ensuite une autre ; Hamza senivre avec des Anr et lui tue ses deux chamelles.
Mohammed, accompagn de Zad b. Hritha, va protester auprs de son oncle qui,
toujours ivre, le toise des pieds la tte et lui dit : Ntes-vous point seulement des
esclaves de mon pre 788 ?
A Khabar, o Al avait mal aux yeux, le Prophte les gurit dun peu de sa salive ;
puis il lui confie ltendard en lui recommandant, aprs la conqute, de sarrter la
porte de chaque maison et dinviter les habitants se convertir, avant de les attaquer 789.
Lors de lexpdition de Tabk, Al, on la vu, se plaint davoir t laiss Mdine
pour garder les femmes et les enfants . Le Prophte le console 790.
Le surnom de Al : Ab Turb, lhomme la poussire, reste inexpliqu. De son
temps, des gens lont considr comme une insulte, mais un hadth a rtabli la vrit ;
Mohammed rejoint dans la mosque Al qui, aprs stre disput avec Ftima, sy est
rfugi et endormi. Son vtement sest ouvert et il a le dos souill de poussire ; le
Prophte le rveille et lappelle par deux fois Ab Turb : cest donc un beau surnom
pour lui 791.
P237

Il est vident que le Prophte savait le juger sa valeur. Il et t conforme la


coutume quil laisst la direction de la communaut musulmane ses deux petits-fils,
sous la garde de leur pre : il ne le fit point. Sans doute, les traditionnistes pensent
larbitrage de iffn quand ils montrent Mohammed se retirant chez cha pour y
mourir en paix, bien dcid carter Al ; et quand ils ajoutent que cha et Hafa
ayant commis limprudence de convoquer leurs pres, le Prophte dit brutalement Ab
Bakr et Omar : Je vous ferai appeler quand je voudrai vous voir ! Je pense que le
Prophte sen est sincrement remis la volont dAllah pour dcider du sort de ses
fidles.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

189

Il est difficile de ne point se souvenir que la tradition a accentu la ressemblance que le Coran
avait indique entre Mohammed et Jsus. La doctrine chite a si largement pouss la similitude
quelle a fait de Al une incarnation divine ; on reste surpris que des hommes cultivs aient
consenti a admettre pareille thorie, ainsi que tant de faits miraculeux, survivances des vieilles
lgendes des Phniciens et des Assyro-Babyloniens. On trouve ces histoires rsumes un peu
partout 792.
Mais il parat intressant den trouver un choix chez un crivain du XIV e sicle, fort peu
dispos accepter les lgendes trop merveilleuses, Ibn Tamiya 793 : On demande ce qui est rel
dans la lgende de Al que voici : Il a combattu les djinns au puits de Dht al-Alam. Le jour de
Khabar, il a tendu la main et larme est passe dessus. Dans la guerre du Foss, il chargea les
bandes ennemies qui se divisrent devant lui en dix-sept groupes, et derrire chacun deux il y eut
un homme qui frappait du sabre en disant : Je suis Al. Il avait un sabre, Dhl-Fiqr qui
sallongeait et se raccourcissait volont ; il en frappa Mar Saba qui avait sur la tte une auge en
marbre ; il le fendit en deux, lui et son cheval, dun seul coup et son sabre pntra en terre de
deux ou trois coudes ; et on entendit une voix qui dans lair criait : Il ny a de sabre que DhlFiqr ; il ny a de chevalier que Al. Il avait une machine (mandjanq : mangonneau) avec quoi il
lanait des traits jusqu Hin al-ghurb. Il fut envoy secrtement chacun des prophtes et
ouvertement Mohammed. Il luttait seul contre vingt, trente, cinquante guerriers. Il saisit
lanneau de P238 la porte de Khabar et le secoua ; la ville fut branle et de la crte de ses
murailles des crneaux tombrent. Ibn Tamiya ajoute que ce sont l forgeries mensongres,
de lavis unanime des gens de savoir et de foi , et il en montre successivement labsurdit. Il
rtablit la ralit du rle de Al Khabar et ajoute que lon ne sait pas qui a tu Mar Saba. Ce
sont des lgendes pareilles celles que lon trouve dans lhistoire dAntar et dans celles de hros
abtl 794.
La tradition chite a insist sur laffection que Mohammed tmoignait ses petits-enfants elle
les reconnat dans les gens de la maison ahl al-bat du verset 33, 33. Il les enveloppe sous son
vtement. Dans le discours quil pronona prs de ltang de Kumm, dans le plerinage de 632,
Mohammed aurait dit quil lguait la communaut musulmane deux biens trs prcieux : le
Coran et sa famille. En 1183 cependant, Ibn Djubar qui nest pas chite, admirait aussi un
anneau attach la chaire de la mosque de Mdine : il servait de jouet Hasan et Husan
quand leur grand-pre prenait la parole devant lassemble des fidles 795.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
Retour la Table des matires

DEUXIME PARTIE
Le message de Mohammed

190

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

191

Retour la Table des matires

Chapitre premier
Allah

[LIslam est n de lenseignement de Mohammed, dont il nous faut donc prsent


donner un expos systmatique. Seulement, si, par la force des choses, cest bien un
corps de doctrine que les gnrations successives de musulmans chercheront dgager
de la parole et de lexemple du Prophte, rien, on la dj vu, nest moins systmatique
en ralit que le comportement historique de Mohammed, agissant et enseignant
mesure des circonstances au point den venir quelquefois de vritables contradictions.
Si donc il reste lgitime de chercher composer une image densemble de la pense et
de laction du Prophte, il importe de prciser quelle ne saurait tre envisage comme
un corpus statique de doctrine, mais doit ltre comme un mouvement dides
constamment repenses, dattitudes de vie constamment radaptes. Seules sont
constantes les grandes lignes dune orientation plutt morale que rationnelle.]
Origines de lide dAllah. La mditation de Mohammed lui a fait concevoir un
Dieu suprme et unique qui assemblait en Lui les formes diffrentes que les croyances
diverses des Arabes lui attribuaient alors. Allah restait la divinit familire qui protge la
tribu contre ses ennemis et qui favorise ses intrts ; Mekke, il assurait la scurit des
deux grandes caravanes annuelles des Qurachites. Dautre part, Allah tait bien la
divinit lointaine et redoutable qui a cr le P242 monde et les hommes et qui les gouverne
selon sa toute-puissante et inconnaissable volont ; sa main tient sans cesse le chtiment
tout proche pour les rebelles. Mais Mohammed tait assez bien renseign sur la
prdication de Jsus, qui veillait un cho dans ses propres sentiments, pour quil vt
aussi en Allah un dieu de bont et de misricorde.
On voudrait pouvoir suivre dans le Coran le dveloppement de la pense de
Mohammed ; mais jai rappel dj que malgr les efforts de lrudition musulmane et
de la critique europenne, la chronologie des versets reste incertaine. On voudrait aussi
connatre les relations que Mohammed a entretenues avec des hommes instruits de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
192
croyances diverses, dont les paroles ont laiss une trace sur sa pense. L aussi on ne
peut risquer que des hypothses imprcises.
Ce nest bientt point dailleurs seulement la mditation du Prophte que lon a
suivre et comprendre, ce sont les manifestations de la vie extraordinairement active
dun prdicateur, puis dun chef dtat, dun commandant darme, dun conducteur
dhommes. La notion divine lui apparat au-dessus dvnements trs divers : il est
pntr de la puissance que son dieu exerce sur sa propre vie et sur toutes ses actions ;
cest Lui qui y intervient sans cesse ; il revt, pour ainsi dire, les aspects varis et
successifs de la pense de son Envoy. Ainsi le Coran exprime des notions fragmentaires
que des formules tendent, et l, rassembler.
On est trop tent de considrer lArabie comme un vase clos, comme un milieu
religieux rest tranger la vie des autres peuples du Proche-Orient. Dans des pages
prcdentes, jai essay de rsumer, aprs dautres et suivant eux, les influences
extrieures qui sont venues modifier les croyances animistes primitives des Arabes :
elles apparaissent sous des formes diffrentes qui semblaient certains gards sopposer
des tendances unificatrices. Cependant le culte des pierres sacres stait agrandi de
telle sorte quelles taient devenues la pierre angulaire dun temple quhabitait une
divinit suprieure, parente des divinits astrales du Proche-Orient. La Kaba est ainsi un
temple construit sur deux ou trois pierres sacres. Des rites, compliqus, mais accomplis
avec un ardent respect du culte, faisaient participer les fidles leffluve sacr :
plerinages, adorations P243 debout, processions, sacrifices. Ils les pratiquaient aux
sanctuaires les plus illustres, o la puissance divine prenait une forme suprieure et
indcise : celle du Dieu, al-ilah. Les crmonies clbres dans ces sanctuaires taient
dailleurs semblables : ainsi les fidles taient prpars admettre quelles sadressaient
une mme divinit. Cette tendance vague vers lunit divine stait prcise dans
certains groupes de lArabie mridionale et des oasis du nord par la venue de Juifs et de
Chrtiens et par la conversion des populations autochtones. Il ny a lieu de refuser de
croire ni la prsence dun vque de Nedjrn aux foires du plerinage de Araft, ni
aux entrevues de Mohammed caravanier avec des solitaires chrtiens.
Ces origines expliquent aussi certaines ractions ultrieures devant la prdication de
Mohammed. Les dcouvertes pigraphiques permettent par exemple aujourdhui de
trouver une explication lhorreur que, nous le verrons, les Qurachites manifestaient
pour le nom dar-Rahmn. Il leur tait connu par leurs relations, souvent mauvaises,
avec lArabie du Sud. Dans des inscriptions monothistes Rahmanan apparat, avec la
mme valeur que Il ou Ilah. Une inscription judasante sadresse au Rahmanan, dieu
dIsral, seigneur de Juda . Cest la Trinit que lon trouve exprime dans des
inscriptions chrtiennes par Rahmanan et son Messie et lEsprit Saint , et ailleurs
Rahmanan est associ son fils Christos le Victorieux 796. Les Qurachites avaient,
peut-tre, le souvenir que les gens dAbraha venaient les attaquer au nom de Rahmanan.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
193
Il est dailleurs probable que ni le judasme, ni le christianisme ne staient imposs
des groupements arabes ltat pur ; il conviendrait de parler plutt de judochristianisme. Ce sont leurs aspects lgendaires communs qui ont surtout pntr la
pense de Mohammed. Nanmoins des versets du Coran prouvent quil avait eu
connaissance de textes de lAncien et du Nouveau Testament.
Allah le Matre. Les hommes, un certain tat dvolution, attachent aux mots une
valeur magique ils ont une existence propre. Cest donc, et je men excuse, par une tude
de mots que je commence parler dAllah.
La langue arabe opposait rabb matre, abd esclave : le dieu tait matre de son
esclave, et cest une formule que le judasme nignorait pas. Les anciens potes
clbrent le rabb de la Kaba, et celui des btes gorges Min. Dans les dplacements
des tribus le dieu a parfois sa tente ronde : il est rabb al-qubba. Ainsi les serviteurs du
sanctuaire sont dits Abd al-Kaba, Abd ad-Dr, et du nom particulier des divinits
Abd Chams, Abd Qas, Abd al-Ozz ; en Islam, ils seront dsormais Abd-Allah 797.
P244

En Islam, Allah est rest le matre de la Kaba, qui est sa maison, car telle lavait
tablie Abraham avant que les idoltres ne la consacrent de faux dieux, selon le
principe de la prennit des lieux saints. Et ainsi Allah prend allure dune divinit
locale : il est le matre de cette maison qui nourrit les Qurachites contre la faim et les
protge contre la peur. Dans un autre verset, il est le matre de Mekke dont il a rendu le
sol sacr 798.
Limportance du mot rabb est dmontre par sa frquence mme dans le Coran. On
en trouve des exemples au pluriel pour dsigner les dieux prislamiques 799. Mais rabb
exprime surtout quAllah est le matre de lunivers : le matre du Jour et de la Nuit ; le
matre de lOrient et de lOccident 800 ; le matre des Couchants et des Levants, cest-dire de ceux du soleil et de la lune, de mme que dans les inscriptions sud-arabiques
lAttar du Levant soppose lAttar du Couchant. Allah est aussi le matre de lAurore,
celui de Sirius et de tous les astres que les anciens Arabes prenaient pour des dieux 801.
Jimagine que cest cette ubiquit quexprime un nom dAllah un peu trange : was
vaste, tendu . O que vous vous tourniez (pour la Prire), l est la face dAllah ; il
est vaste et savant. Il est aussi tendu que lunivers et instruit de toutes choses. Des
commentaires y voient une affirmation de sa clmence infinie 802.
Il est particulirement important quil soit le matre de lhumanit.Le mot rabb
apparat donc dans le Coran avec tous les pronoms affixes : en parlant Mohammed il
est rabbuka ton matre ; en sadressant aux Qurachites, il est votre matre et le
matre de vos pres les anciens 803 .

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
194
Matre des cieux, matre de la terre, il est le matre des P245 hommes, rabb al-lamn.
Cette dernire expression revient mainte fois la rime. Dans les deux sourates qui
encadrent le Coran de formules propitiatoires, Allah est dune part rabb al-lamin et de
lautre malk an-ns, rabb an-ns. Il convient de traduire matre des hommes et non
matre des mondes . Un autre verset dit : Allah est prire pour les hommes
lil-lamn 804.
On traduit aussi par matre les mots waliy et mawl, que le Coran emploie
loccasion du Jugement Dernier ; cest exactement celui qui dirige, au-dessus de toi,
tes intrts , donc le matre de lesclave, le patron de laffranchi, le tuteur de lorphelin,
le reprsentant de la femme au contrat de mariage. Allah est Celui qui a pris soin de
diriger lhomme durant toute sa vie jusqu lHeure Suprme 805.
Les noms dAllah. Le nom de la divinit est dans bien des religions un vocable
ineffable, et ses adorateurs limplorent sous des noms qui expriment lune des formes de
la puissance divine. Les peuples smitiques ont t particulirement riches en pithtes
pour dsigner leur dieu ; la force du Verbe leur tait familire. Cest ainsi que le Coran
dsigne Allah, non seulement par son vritable nom, mais par une srie de vocables quil
isole ou accouple suivant le sens des versets ou selon lharmonie du rythme et de la
rime. La doctrine musulmane les a rassembls en une liste qui est celle des quatre-vingtdix-neuf beaux noms de Dieu, Allah tant le centime. Cest travers les plus importants
dentre eux quil faut se rsoudre chercher les aspects de la puissance divine suivant la
mditation du Prophte 806.
Limportance de cette liste a paru capitale aux milieux musulmans, proccups de
rcitation coranique et convaincus, comme les oufis, de sa valeur mystique. Mais elle
semble ngligeable Ibn Tamiya (m. 1328) qui remarque quelle oublie des termes tels
que rabb et sayyid et donne asile dautres qui apparaissent peine dans le Coran.
Lide de Vie. Ceux dentre eux qui expriment les valeurs divines essentielles
apparaissent dans quelques versets quil convient de citer. A Allah les beaux noms !
Invoquez-le par eux et laissez l les gens qui sgarent au P246 sujet de ces noms. Allah
ne connat ni repos ni sommeil : Il est le Vivant, le Prsent al-hayy al-qayym 807 ; il est
le principe mme de la vie du monde, et peut-tre dans ces mots y a-t-il limpression de
son ternit ? La Bible avait dj dit quIl nest point pareil ces idoles de bois et pierre
inertes qui ne voient point, qui nentendent point, qui ne mangent point et qui ne
sentent point . Dieu nest pas le dieu des morts, mais le dieu des vivants 808. Et
Origne rpte Dieu est le Vivant , mais sur un plan suprieur la connaissance
humaine 809. Et cest de la vie de Dieu qumane la vie de tous les tres : Il fait sortir le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
195
vivant du mort et il fait sortir le mort du vivant ; il vivifie la terre aprs sa mort. Ainsi il
vous fera sortir (vous serez ressuscits) : Il fend le grain et le noyau ; il fait sortir...
A une date imprcise, qui peut tre ancienne, il avait dit : Et Celui-l na-t-il point le
pouvoir de ressusciter les morts ? Le Coran a insist sur ce grand jour de la
Rsurrection qiyma, qui rejoint en quelque mesure al-qayym ; cependant Allah nest
point le Ressusciteur, al-muhy, comme on pouvait lattendre 810.
Le Coran le proclame dans des versets mekkois : Confie-toi en le Vivant qui ne
meurt point. Il est le Vivant, point de dieu hors Lui ! Il nest pris ni de
somnolence, ni de sommeil. Et la suite confirme lexplication des commentateurs :
Allah est le directeur vigilant de toutes les choses de ce monde ; il impose leur condition
de vie tous les tres 811. Suivant une interprtation tardive, al-qayym serait Celui qui
existe par Lui-mme, absolument et lexclusion de tout autre ; Celui par qui vaut toute
existence. Il est Celui qui donne et te la vie.
Cest dailleurs par hantise deschatologie que Mohammed reoit : Celui qui cre la
vie et la mort pour vous prouver ; qui de vous sera plus beau en acte ? ; il vivifie
la terre aprs la mort, et ainsi vous serez mis dehors. Et cette succession de la vie et de
la mort est une notion la fois platonicienne et moderne. Et rpte : Celui qui fait
sortir le vivant du mort et le mort du vivant ; celui qui rgle lordre (?) yudabbirulamr.
Bien que le Coran nemploie pas le mot muhy, Allah y est bien Celui qui donne ou
redonne la vie ; dis : Na-t-il P247 point, Celui-l, pouvoir de revivifier les morts ? Et
parle de la position affreuse du rprouv qui, en enfer, ne peut ni vivre ni mourir 812.
La Puissance. Lpithte al-azz est celle qui est rpte le plus souvent dans le
Coran : on ne saurait sen tonner puisquelle affirme la toute-puissance divine izrrat et
que lon va trouver le verbe azza, tre puissant, ayant Allah pour sujet. Mais al-azz est
le plus souvent accol un autre nom dAllah et il nest point sans intrt de suivre la
fortune de ces pithtes accouples, dans les priodes successives de la rvlation.
La seconde priode mekkoise offre plusieurs exemples de aziz rahm qui ont paru
suspects Nldeke 813, comme un lment de rime riche accole artificiellement des
versets. On trouve cependant : Sauf celui que Dieu aura en piti man rahima Allahu ;
car Dieu est le Puissant, le Pitoyable. Jimagine que le Coran assemble trs
simplement la notion de puissance de Dieu celle de sa piti, de sa bont pour les
hommes envers qui Il exerce si largement sa rahma, cest--dire sa faveur et sa grce.
On les retrouve propos de la cration ; de Mose sauv de la mer Rouge ; du
gouvernement de Dieu ; de No sauv du dluge ; du chtiment des incrdules ; etc. Il
convient dailleurs de suivre lindication capitale de Nldeke sur la cohsion toute

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
196
particulire de cette sourate, par les sujets qui y sont rappels et par les formules qui lui
confrent un rythme puissant : il y a en effet un double verset qui est rpt : il y a en
cela un signe, mais pour la plupart ils ne sont point croyants or ton matre est Lui, le
Puissant, le Pitoyable . Confie-toi tawakkal... 814.
Enfin on croit bon de signaler la varit de sens que fournit le mot azz employ, si
lon peut dire, au passif, ce que lon est tout-puissant raliser, ce que lon fait sans
effort. Et cela nest point, pour Dieu, difficile , cest--dire la Cration 815. Des versets
proclament la Puissance Unique de Dieu, en employant labstrait izza : En parlant de
Dieu Iblis fait serment par ta toute-puissance bi izzatika. Et la formule prcise, de la
troisime priode mekkoise : la Puissance est Dieu, tout entire Qui aurait P248
prtendu la Puissance, la Puissance est Dieu la Puissance est Dieu, son
Envoy et aux Croyants , lit-on la fin du Coran. Les sorciers de Pharaon rclament
leur salaire par la izza de Pharaon 816.
La gloire dAllah est proclame par ce qui est dans les cieux et sur la terre ; Il est le
Puissant, le Sage al-azz al-hakm. A Lui la royaut des cieux et de la terre ; Il est sur
toute chose puissante qadr. Il est le Premier et le Dernier, lExtrieur et lIntime. Il est
sur toute chose sachant lim. Et les commentaires qui datent dune poque o la
pense musulmane est trs vivante, expliquent quil ny a rien avant et aprs lui ; quil
est extrieur toute chose et que cependant il pntre tout de son essence et de sa
connaissance infinie. On pourrait comprendre plus simplement quextrieur il apparat
toutes les mes et quintime, il connat tous les secrets 817.
Dans lhistoire de Chuab, il y a plusieurs exemples de azz construit avec al,
cest--dire puissant sur des gens 818.
Lensemble al-qaw al-azz, le Fort, le Puissant parat tre une simple redondance ;
la nuance entre puissance et manifestation de cette puissance est, sans doute, un
commentaire de la doctrine. Dieu accordera sa faveur aux Croyants le Jour du
Jugement ; Dieu est latf envers ses serviteurs ; Je serai vainqueur moi et mes
Envoys 819.
Pour exprimer la toute-puissance dAllah, la pratique musulmane a adopt une
sentence de ngation : il ny a de puissance et de force quen Allah la hawla wa la
quwwata ill billahi, qui nest pas coranique. La force quwwa nest mme attribue que
rarement Allah ; Allah est le Pourvoyeur ; il a la force ; il est inbranlable matn ,
la force est Allah toute 820. Le Fort, al-qaw est lun des noms dAllah : il est
dans le Coran, seul, dans trois versets qui prvoient la rudesse du chtiment final ; dans
huit autres il est accoupl al-azz et une fois al-amn, la rime, sans signification
particulire, la fin de Mekke et Mdine 821.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
197
Parfois Allah est le dominateur al-qhir au-dessus de ses serviteurs, et il est en
mme temps le sage, linform, al-hakm, al-khabr 822 . Mais le Coran a surtout rpt
P249 lintensif al-qahhr, Celui qui contraint sans quon lui puisse rsister . On la dj
vu uni al-whid. Cest Dieu, dautant plus puissant quil est Unique 823. On comprend
mieux quaprs qhir, (un verset) accouple ghafr et rahm 824.
Al-djabbr, avec un sens voisin dal-qahhr, est un des beaux noms dAllah. Allah,
pour consoler Mohammed de lindiffrence des Qurachites, lui dit : Tu nas aucun
pouvoir de contrainte sur eux, tu nes point djabbr, cest Allah qui seul lest. Mais
partout ailleurs, dans une suite de versets de la srie des prophtes, le mot dsigne des
hommes insolents et rebelles, excits par Satan, et cest celui-ci plutt quAllah qui
devrait tre al-djabbr 825.
Le Coran accouple frquemment les noms dAllah, surtout la fin des versets, la
rime ; il serait fort dangereux de construire sur ces accouplements une mtaphysique ;
mais il est exagr dy voir seulement des recherches dassonances. Il convient de noter
les cas o lon peut y trouver un claircissement sur la valeur que Mohammed donnait
aux mots qui cherchaient exprimer les divers aspects dAllah.
La seconde et la troisime priode mekkoise ont quelques exemples dal-azz allim, dont le sens rejoint celui dal-hakm 826.
Quelques versets se terminent par azz ghafr, Puissant Pardonneur, dont
lassemblage nest point choquant 827.
Cest seulement dans quelques exemples dal-Azz al-Hamd, le Tout-Puissant le
Lou, que lon trouve lpithte double et banale 828.
Un verset intressant assemble al-Azz al-Karm, o le second semblerait ironique.
Il sagit des tourments des rprouvs en enfer : Gote ! Car toi tu es al-Aziz alKarm. Et le commentaire lapplique Abou Djahl qui aurait dit : Je suis le plus
puissant des gens de la Valle. Et comme Ab Djahl sappelait Abd alOzz, on
peut se demander si le Coran na point eu quelque souci de remplacer, pour les
Qurachites, al-Ozza par al-Azz 829.
Azz peut aussi qualifier des choses qui font partie de Dieu, pour ainsi dire. Le Coran
est kitbazz Et Dieu, dit-on, vous aidera dune aide puissante 830.
Le Coran offre des exemples tardifs o azz est renforc par dh intiqm,
capable de vengeance : Celui que Dieu dirige, nul ne saurait lgarer : Dieu nest-il
pas... ? Il y aura chtiment pour les incrdules, car Dieu est... et propos de
linterdiction de chasser en territoire sacr : Qui rcidive, Dieu en tire vengeance, car
Allah est... 831.
P250

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
198
Dans ces versets et dans dautres huwa Lui est rpt, et dans la rcitation coranique,
il prend une sorte demphase. Il en est de mme pour Ana, Moi dans dautres versets.
Le oufisme introduira ces deux noms dans des formules telles que anal-haqq Je suis
la Vrit , et huwa huwa Lui est Lui 832.
Plusieurs des beaux noms dAllah avaient t auparavant ceux de divinits
smitiques : des inscriptions safatiques et sud-arabiques font connatre des dieux qui
sont aliy, suprme ; ghafr, pardonneur ; wahhb, gnreux ; smi, qui entend ; etc. 833.
Ces pithtes rapprochaient aussi le fidle de son dieu, craient entre eux une intimit :
Mohammed en conserve la valeur mystique, en la reportant sur le nom dAllah.
Ar-Rahmn. Le plus grand des beaux noms dAllah est ar-Rahmn. Les
historiens europens le trouvrent tout dabord chez les Arabes de Syrie et ils en
conclurent que ctaient deux que Mohammed lavait appris. Mais lArabie mridionale
a rvl une srie dinscriptions qui, si lon ose dire, expliquent que la lettre de Salomon
la Reine de Saba commence par ces mots : au nom dAllah ar-Rahmn ar-Rahm .
On a dcouvert les inscriptions de la digue de Marib (VI e sicle), et aujourdhui on
possde des inscriptions monothistes sabennes o Rahmanan est le nom de Dieu, en
mme temps que Ilahan et Ilan. Une inscription appelle Rahmanan seigneur des cieux et
de la terre, ce que rptera le Coran dar-Rahmn. Une inscription judasante intitule
Rahmanan dieu dIsral, seigneur de Juda . Des inscriptions chrtiennes disent :
Rahmanan et son Messie et lEsprit saint , et Rahmanan, et son fils Christos le
Victorieux . On trouve ar-Rahm dans des inscriptions safatiques et palmyrniennes 834.
Rahman est, pour un homme de langue smitique, la P251 fois Celui qui dispense la
grce et la clmence rahma, et Celui qui lon est li dune union de sang rihm 835.
Mohammed, en nommant ainsi son dieu, semble donc maintenir avec lui le lien familial
par quoi les anciens Arabes se sentaient unis leur divinit tribale. Aprs la sourate darRahmn qui rappelle les grces dont Allah a combl les hommes, un verset dit : Avezvous pens ( ce qui adviendra) si Allah me fait prir, ainsi que ceux qui sont avec moi,
ou bien sil nous fait grce (dune plus longue vie) ? Qui gardera les Incroyants contre
un chtiment douloureux ? Dis : Il est ar-Rahmn ; nous croyons en Lui et nous nous
confions Lui. Parlant de la Cration, un verset dit : Il ny a de dieu que Lui, arRahm 836. On voit mal cependant pourquoi Mohammed, dans les premiers temps,
parat avoir t si attach ce nom dAllah.
Invoquez Allah ou bien invoquez Rahmn ; il nimporte de quel nom nous
linvoquez. A lui sont les beaux noms 837. Le Coran a not ainsi la rpugnance des
Qurachites accepter ce nom dAllah dans un verset dont on ne sait sil est mekkois ou
bien sil fait allusion lincident de la rdaction du pacte dAl-Hudabiya, en 628 838.
Lorigine judo-chrtienne du nom ar-Rahmn explique cette rpugnance des

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
199
Qurachites lentendre, et que Mohammed ait fini par y renoncer. Grimme avait dj
raisonn trs finement sur lhistoire dar-Rahmn dans le Coran, avec les documents
alors connus : il faut relire ce quil en a dit ; mais je ne crois pas que la frquence plus
ou moins grande du beau nom dans le Coran marque une volution dans la pense
religieuse de Mohammed. Il suffit de se souvenir que si on le trouve moins souvent dans
les sourates mdinoises 839, cest que le Prophte est soucieux que son dieu ne soit pas
confondu avec celui des Juifs et des Chrtiens et que ses aspirations vont vers la
soumission et la conversion des Qurachites.
Bien quil date du XIIe sicle, on peut citer un mot de Ghazl si profondment
pntr de mditation coranique : Dieu trs-haut a dit : Je suis ar-Rahmn, et ce lien
maternel rihm, jai form son nom comme un driv du mien. Qui resserre ce lien, je le
lie moi ; qui le brise, je le retranche de moi 840. Il convient seulement de constater que
Ghazl inverse les termes de la drivation des deux mots.
Ar-Rahmn parat avoir t, ds les premiers temps de lIslam, lun des noms
dAllah qui remplaaient de prfrence celui-ci dans les noms dhommes en Abd.
Suivant une tradition, le Prophte recommandait ses fidles dappeler leur fils Abd arRahmn, et le traditionniste rappelle deux versets du Coran. Il affirme quaucun autre
des beaux noms dAllah ne le dcrit aussi bien que celui-ci qui symbolise sa rahma 841.
On trouve des Abd ar-Rahmn ds le dbut de lIslam : Abd Amr b. Auf, lun des
premiers adeptes de Mohammed, fut Abd al-Kaba, puis Abd ar-Rahmn ; le fils
dAb Bakr, frre germain de cha, est Abd ar-Rahmn (Abd as-Salm, Abd
al-Azz, Abd al-Djall, Abd al-Hamd, Abd ar-Razzq, Abd al-Hakm, etc.,
apparaissent aussi au dbut de lIslam).
P252

Ar-Rahmn fut, aprs la mort du Prophte, le grand nom dont se parrent les faux
prophtes quAb Bakr eut combattre. Ce ntait point, comme on la cru, une
imitation du Coran, mais le retour des traditions prislamiques. Musalima sintitulait
le Rahmn du Ymma et Al-Aswad tait celui du Ymen 842.
LUnicit de Dieu. Lunicit absolue dAllah est devenue vite le dogme essentiel
de lIslam, rprouvant paganisme et Trinit chrtienne. Voici un verset du dbut de la
rvlation : Dis : Il est Allah unique. Mais par une sorte de tendance polmique,
ce sont dordinaire et dans cette sourate mme, des formules ngatives qui condamnent
lopinion contraire : Il na pas enfant ; il na point t enfant. Nul nest pour lui un
gal... Il na pris ni compagne, ni postrit. Ainsi sont combattus le polythisme arabe
ainsi que le judasme et le christianisme, comme je le redirai. Nadmettez point avec
Allah un autre dieu 843. Il nest pas certain que lUnicit dAllah ait t pour
Mohammed tout fait le dogme primitif ; il a dabord vu en Allah le gouverneur du
monde, lanimateur, mais pas formellement le Dieu unique.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
200
Les divinits prislamiques taient souvent implores sous un nom imprcis ; elles
taient le dieu al-ilah. Il ne semble pas difficile quune tendance au monothisme ait
incit des Arabes contracter le mot en Allah et voir en P253 lui une divinit suprieure.
Je crois que les Mekkois prislamiques ont pu admettre Allah, comme un grand dieu
quen entouraient dautres moins puissants, les trois desses de la Kaba par exemple 844.
Les inscriptions aujourdhui connues montrent que le nom du dieu unique dIsral et
celui du grand dieu des chrtiens taient mis sous les yeux des voyageurs de toute
lArabie. Ainsi stait diffuse une notion vague du monothisme. Il convient de
continuer suivre la tradition qui a signal la prsence des hanf Mekke et de solitaires
monothistes sur la route de Mohammed vers la Syrie 845.
Il ny a donc point stonner que le pre du Prophte ft appel Abdallh ; ctait
un nom courant en Syrie, comme le montrent des inscriptions nabatennes de
Transjordanie : Abdullas, Taimallas, Wahaballas 846. Le Coran parlait aux Mekkois avec
des mots quils taient accoutums dentendre : Allah, ar-Rahmn, rabb. On en revient
toujours une certaine indcision dans les termes, qui reflte celle de la croyance.
Puis vient la formule dfinitive : Quand on leur disait de dire quil ny a pas de dieu
hormis Dieu la ilaha ill Allah, ils faisaient les fiers. Et un autre verset prononce la
formule affirmative : Il ny a de dieu que Dieu lUnique, le Dominateur al-qahhr.
Enfin une autre formule largement rpandue : Point dassoci pour Lui l charka
lahu. Ainsi sest tablie lexpression al-Muchrikn, les Associateurs, les Polythistes, les
Incroyants, qui parat tre dorigine sud-arabique 847.
Cest la croyance en Allah unique quont prche tous les anciens prophtes : No,
Mose, lHomme au poisson, David, la reine de Saba et la huppe, Joseph, etc. 848.
Le Coran suit constamment la Bible : coute, Isral ! Lternel, notre Dieu, est le
seul ternel ! Car je suis Dieu et il nen est point dautre ! Et la formule arabe
coranique semble calque sur le grec de lvangile : Dieu est unique, et il ny a point
de dieu hors Lui 849.
De nombreux versets rptent quAllah est unique et sattaquent ce quils disent
tre les croyances des juifs et des Chrtiens. Les juifs disent : Ozar est fils dAllah ;
les Chrtiens disent : le Messie est fils dAllah. Ils sont P254 incroyants ceux qui
disent que Dieu est le Messie fils de Marie 850. Ne suivez pas deux dieux ; car il ny a
que lui, Dieu Unique , o je ne russis point suivre ceux qui ont vu une influence
manichenne 851.
LExistence, la Dure. Les docteurs de lIslam ont estim que lexistence de Dieu
est, elle aussi, exprime par le centime nom qui est ineffable ou bien qui est Allah 852.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
201
Ce nom contient toute la substance divine, la ousia grecque, la dhat arabe, alors que les
autres beaux noms dAllah nexpriment que ses attributs ift 853.
LExistence et la Dure sont naturellement lies. Les thologiens musulmans ont cru
trouver lternit dans le verset : Tout ce qui est sur la terre est prissable, mais est
durable la face dAllah, pare de noblesse et de majest 854. Ils lont reconnue encore
dans un nom dAllah al-wadjd et dans la notion de wadjad existence qui lui est
applique. Mais rien dans le Coran ne rappelle lvangile : Il en viendra en mon nom
qui diront : Je suis Celui qui suis 855 , dont jai cit dj la dcalque oufi : Lui est
Lui.
La doctrine musulmane a encore cru trouver lternel dans un des beaux noms
dAllah, a-amad, dont la racine a le sens biblique danantir : Allah serait ainsi
lImmuable aprs lanantissement de toutes ses cratures 856. Ailleurs, Allah est le
Vivant le Stable : Mets ta confiance en le Vivant qui ne mourra point. Cest Lui
qui cre la mort et la vie 857
Mohammed na considr lexistence et la dure de Dieu que par rapport celles des
hommes. Il cre ceux-ci pour en tre ador pendant un temps limit ; il leur donne la vie,
puis il leur envoie la mort, et enfin il leur confre une existence dernire , dont
jessaierai de savoir si elle reste, elle aussi, dans le temps compt. Dieu est plus
stable que tout cela : le Coran nen sait pas davantage. Les anciens potes arabes ont
exploit le thme des biens fugitifs de ce monde et celui des peuples anantis par le
sort : baqiya, tre durable y exprimait, avant le Coran, une qualit supra-humaine.
Un verset enseigne que lautre vie sera meilleure et plus durable ; le chtiment y sera
aussi plus terrible et plus durable. Il est sage de sen tenir la notion de Plutarque de
Chrone P255 et de dire que le temps nexiste que depuis la cration du monde.
Cette dure des joies du paradis et des peines de lenfer est dsigne dans le Coran
par khuld, que lon traduit par ternit : la fournaise de lenfer est demeure dternit ; le
paradis est jardin dternit. Mais le Coran ne prcise pas le sens du mot que la doctrine
commente avec les ressources nouvelles que lui apportent lhellnisme et lOrient et qui
lui permettent une apparence dexplication 858.
Dieu dispose de lexistence des hommes quil cre et quil conserve dans la vie
future : cest simplement ce que veut dire le verset mdinois : Allah est le Premier et le
Dernier ; mais les commentaires vont plus loin : Il est Celui qui a t avant que rien
dautre soit, sans limite ; et Celui qui sera aprs que tout autre aura disparu, sans
terme 859. Les thologiens en concluent en effet au tanzh, au dtachement suprme
dAllah qui tait seul avant la cration et qui le sera de nouveau aprs lanantissement,
dans le azal et le abad, des mots dont limprcision mme fait la valeur. Ainsi saffirme
lopposition irrductible de plan entre la nature dAllah et celle des humains 860.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

202

Le Trs-Haut. Le Coran ne connat pas le nom dAllah al-Djall, mais il lui


applique le verbe adjalla tre haut . Abd al-Djall est un nom musulman 861.
Allah est alal, le Trs-Haut. Cest une expression que le Coran na gure
dveloppe que pour dire que Pharaon veut lui aussi tre haut et que Haman doit lui
construire une tour pour quil joigne le dieu du ciel 862. Limage se prcise dans le Coran
par une forme verbale tala, o la doctrine voit lexpression de la hauteur dAllah,
exempt de toutes les souillures humaines 863. Un verset de la seconde priode mekkoise
dit : est trs haut le Roi la Vrit et ainsi est entre dans la langue thologique la
formule Allah tala Dieu, Il est trs haut 864.
Le Roi, lAutorit. Allah possde la royaut mulk des cieux et de la terre. Le mot,
dans lancienne langue, exprime la pleine proprit dune chose, le pouvoir absolu den
disposer. Ainsi le Coran dit que le veau dor ne le possdait, P256 point : il ne pouvait faire
ni bien ni mal. Allah seul a cette pleine royaut , il est le roi par excellence, le roi
des gens dans le dernier verset du Coran, le roi du Jour de la dcision dans le
premier. Et le Coran exprime ce pouvoir royal par un mot abstrait malakt qui a t
souvent employ par les docteurs du moyen ge musulman 865 : cest la basileia tn
ourann judo-chrtienne.
Sous une forme plus simple, le Coran dit : A Lui ce qui est dans les cieux et sur la
terre. La terre et tout ce quelle contient est au Seigneur , a dit saint Paul 866.
Le Coran montre Allah sur son trne la Cration et au Jour du Jugement. Il
lappelle arch ou kurs : le premier mot dsigne, en arabe, un abri de branchages, celui
o se tient Mohammed la bataille de Badr, par exemple ; cest aussi un lit et un trne,
celui de la reine de Saba 867. Cest celui dAllah dans une vingtaine de versets du Coran :
Allah est le matre du Trne immense.
Dans un verset, le trne de Salomon est dit Kurs, et cest par ce mot que la tradition
dsigne le sige sur lequel Mohammed a vu qutait assis lange de la premire
rvlation. Enfin ce mot a eu la fortune de baptiser un verset du Coran, le verset du
trne qui est devenu dans la doctrine lexpression dfinitive de la toute-puissance de
Dieu et dans la pratique la formule la plus digne dtre exauce : A Lui ce qui est dans
les cieux et ce qui est sur la terre... Son trne est aussi vaste que les cieux et la terre.
La doctrine ny veut voir quune mtaphore qui symbolise lomniscience et
lomnipotence dAllah 868.
Le trne semble participer lternit dAllah : il existe, la cration : Il est Celui
qui a cr les cieux et la terre en six jours, alors que le trne tait sur leau. On ne sait

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
203
quelle est cette eau, antrieure la cration de la terre, sauf que la Bible dit que
lEsprit de Dieu se mouvait sur les eaux 869.
On vient de voir que des versets du Coran disent que le trne dAllah est immense,
azm ; je ne connais quun verset o cette pithte soit attribue Allah lui-mme ; cest
peut-tre un souvenir biblique : lternel, le grand Dieu 870.
Le trne dAllah est au septime ciel, et lon y parvient P257 par des degrs sur
lesquels les anges et lEsprit montent vers Lui en un jour dont la dure quivaut
cinquante mille annes selon le calcul terrestre 871.
Aprs avoir t applique Pharaon, lpithte grand kabr nest un nom dAllah
quen redondance avec al 872.
Et lon cherche, en vain, dans le Coran la clbre formule Allahu akbar, qui a t le
cri dattaque et de victoire de lIslam en marche : Allah est plus grand (que tout). La
tradition la met dj dans la bouche de Mohammed et prtend que cest ce quexprime
Kabbara takbiran ; il pronona le cri : Allahu akbar !
On trouve, sans surprise, dans le Coran, plusieurs exemples de mutakabbir avec son
sens normal et pjoratif dorgueilleux. Mais on est fort tonn de le trouver dans un
verset mdinois de litanie 873, o ce mot est accol des beaux noms dAllah .
Lexgte musulman suggre que cest Celui qui par sa grandeur est exempt de tout ce
qui impose besoin et diminution ; mais cest l une explication de grammairien aux
abois. Faudrait-il comprendre : Celui qui, juste titre, peut se dire grand ? Car la
grandeur divine est exprime par un abstrait kibriya, qui parat venir de lthiopien 874 :
Il a la grandeur sur les cieux et sur la terre.
La puissance active dAllah est le plus nettement exprime dans le Coran par une
racine q d r, quon aura examiner en parlant de la destine humaine. Allah y est
qualifi de qdir et qadr, avec des sens voisins lun de lautre : dans un verset ancien
Allah est le ramener tout-puissant . Et ailleurs : Et Celui-l nest-il pas toutpuissant rendre la vie aux morts ? Et cest qdir dans de nombreux exemples,
particulirement de la priode mdinoise ; en voici un exemple de la seconde priode
mekkoise, sous la mme forme et avec le mme sens que le premier vu ci-dessus : car
il est, les runir, sil le veut, tout-puissant ; et des versets mdinois rptent car
Allah est sur toute chose puissant ; et cest une formule dont jaurai redire la capitale
importance 875.
Dans quatre versets de la seconde priode, le Coran donne Allah lattribut almuqtadir, qui parat exprimer son pouvoir dimposer chacun son lot. Ils montrent
Allah tout-puissant P258 rcompenser les vrais croyants selon leurs mrites ; et, propos
de la Cration et du gouvernement du monde, Allah muqtadir sur toutes choses. Je crois
donc quil convient de rattacher le mot qaddara rpartir selon la juste mesure , dont

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
204
voici des exemples ; mais des commentateurs y ont vu la prdestination, ce qui nest pas
absurde. Ailleurs Allah donne leur mesure yuqaddiru la nuit et au jour . Il a cr
toute chose et lui a donn sa pleine mesure 876. Mais un autre verset ne se prte pas
cette interprtation : les gens de Pharaon nont pas cru aux avertissements ; nous les
avons saisis de la main dun azz muqtadir, que le commentaire traduit par dun
matre, quon ne peut ni dominer ni affaiblir l yughlabu l yudjazu.
Allah protecteur et omniscient. Parmi les beaux noms dAllah qui ont t cits
dans les pages prcdentes, les uns le situent dans son infinie grandeur au-dessus de
lhumanit, dautres, ar-Rhmn par exemple, le montrent bienveillant envers ses
cratures et prt diriger leur vie. Il reste noter dautres noms dAllah qui, comme
ceux-l, le rapprochent des hommes et prparent comprendre son gouvernement du
monde.
Pour gouverner ses cratures Allah renonce sa grandeur unique : il se rapproche
delles par des moyens humains. Il santhropomorphise. Le Coran lui donne ainsi des
attributs qui lui font connatre les penses et les actions des hommes. Il en est
inform latf, Khabr 877. Allah voit : Ne sait-il point quAllah voit ? Car il
est sur ce que vous faites clairvoyant bar. Enfin une jolie formule : Les regards ne
latteignent point, mais Lui atteint les regards 878.
Une pithte accouple le Voyant, le Savant se rpte dans plusieurs versets :
Mon Matre sait tout ce qui se dit dans le ciel et sur la terre ; il est le Voyant, le
Savant.
Il est aussi Celui qui entend et ce mot saccouple au mot le Savant dans une
vingtaine de versets.
Ainsi Allah est autrement proche des humains que ne ltaient les anciens dieux,
ces fantmes de limagination arabe . Une tradition montre un Bdouin qui interroge
le Prophte : Est-il proche ton matre, pour que nous lui parlions voix basse, ou bien
lointain pour que nous linvoquions P259 voix haute ? Dans quelle direction faut-il le
chercher ? Le Coran rpond : Nous avons cr lhomme... et nous sommes plus
proches de lui que la veine de son cur. Il est avec vous o que vous soyez ;
Allah voit clair sur ce que vous faites. Lhomme ne se dirige bien ou ne sgare que
selon ce que veut son matre, qui entend et est proche 879.
Allah, tout proche de lhomme, est prt rpondre ses prires : Venez Lui en
vous repentant ; mon matre est proche et rpond. Si mes serviteurs tinterrogent
sur moi, je suis proche : je rponds la prire de qui demande 880.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
205
Dieu est hfiz ; il est gardien en sa mmoire de toutes choses, ou bien il veille sur
toutes choses : il y a grand flottement de sens dans les diffrents versets. On retrouvera
les anges gardiens qui observent les actes et les penses des hommes et qui en
conservent mention : Chaque me a sur elle un observateur hfiz dont rien ne dit si
cest un ange ou bien Dieu lui-mme. Imaginent-ils que nous nentendons pas leurs
paroles secrtes et leurs confidences ? Il nen est rien : nos Envoys devant eux
crivent. Et ici les Envoys sont les anges et non les prophtes : Le Coran rpte que
Mohammed nest point charg dtablir le compte des hommes pour le Jour du
jugement 881. Allah est de toutes choses gardien. Mais le Prophte rpte : Je ne
suis pas sur vous gardien 882.
Dans dautres versets, le mot slve au sens de protecteur et directeur de vie :
Ceux qui ont choisi hors Lui, des garants awliy, Dieu est gardien sur eux et tu nes
point (Mohammed) sur eux un rpondant wakl. Dieu sait les actions des hommes et
cest Lui qui les tient en sa main jusqu leur fin 883. Les deux mots que je traduis par
garant et rpondant, ont en arabe un sens prcis, lun pour la vie familiale (tuteur,
reprsentant), lautre dans la vie commerciale (fond de pouvoir, etc.). Ils affirment donc
lintimit avec ses cratures. Et plusieurs versets montrent les Croyants se confiant
tawakkala Allah, que la racine du mot dsigne comme le wakl suprme 884.
De mme que le Coran a rpt que le Prophte ntait pas gardien , il insiste sur
ce quil nest pas, non plus, garant. P260 Nous ne tavons pas envoy comme garant.
Notre compte est chez Allah. Quel excellent garant o limage commerciale est
complte. Vois-tu celui qui prend pour dieu sa superstition personnelle. Est-ce toi qui
seras pour lui garant 885 ?
Enfin ces mots viennent mme confondre leur sens avec celui de razzq,
nourricier dont la bont veille sur la subsistance des hommes : Allah est crateur
de toute chose ; il est de toute chose dispensateur; Lui sont les greniers du ciel et de la
terre 886.
Waliy est la fois protecteur et protg. Dieu est le waliy des hommes, mais certains
hommes sont ses awliy : Les protgs de Dieu, point de crainte pour eux. Et ainsi le
oufisme a dvelopp cette notion, et waliy signifie un saint 887.
Un autre nom dAllah al-latf est dautant plus intraduisible que son sens varie dans
le Coran : un verset de la troisime priode mekkoise lunit Savant, Sage, avec le sens
de Puissant ce quIl veut. Dautres laccouplent avec Inform ; Il est Celui qui atteint
tous les regards . Ailleurs, Il est le matre bienveillant qui nourrit ses adorateurs 888.
Allah est Savant. Il entend et Il sait ce qui est apparent et ce qui est cach. Le mot
rejoint ainsi, par son sens, ceux que jai traduits par Inform et Gardien. On retrouve ici
la pense dominante de Mohammed, lattente du compte du Jugement Dernier : Ton

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
206
Matre est suprieurement instruit sur celui qui sgare de sa route et instruit de celui qui
la suit droite. Il tend sur toute chose sa science 889. Allah est bien instruit
de ce quils cachent. Dans la rcitation coranique savant alm saccorde, la rime,
avec hakm sage .
Mais la pense de Mohammed semble stre leve plus haut, jusqu lomniscience
divine et lavoir exprime dans des versets anciens : Et Allah est derrire eux (les)
entourant. Puis : Il sait ce qui est devant leurs mains et ce qui est derrire eux,
alors queux ne lentourent point de leur science. Ahrens y retrouve une formule
biblique : Tu me tiens serr par-derrire et par-devant et tu as mis la main sur moi 890.
Dieu gnreux. Dieu a donc cr le monde et il y renouvelle la vie pour y
assurer lexistence des hommes. Ce sont des faveurs qui doivent les contraindre lui
tre reconnaissants et ladorer. Mais la plus grande des grces quil rpand sur eux,
cest leur existence mme. Il fait natre et se multiplier sur la terre les fils dAdam, Ban
Adam 891.
P261

La notion de reconnaissance apparat dans lpithte chkir et surtout sous sa forme


intensive chakr ; avec le sens actif en arabe, celui qui est reconnaissant, ou sous sa
forme passive comme en aramen, celui qui impose la reconnaissance. Le Coran a les
deux sens : No fut un serviteur reconnaissant. Allah rpond la reconnaissance
des hommes en leur accordant gnreusement son pardon et sa grce : Il est ghafr
chakr 892.
Abd al-Karm est un nom qui signifie serviteur (dAllah) le Gnreux . Car il
semble quil convienne dy retrouver le sens que les mots drivs de cette racine en
arabe exprimaient : la gnrosit que lon devait tmoigner son hte. Les anciens
Arabes en saluaient leurs divinits. Mais le Coran nen fournit que quelques exemples.
Cest le mot dans son sens passif, objet de la gnrosit, et en consquence, honor,
noble, qui est le plus frquent dans le Coran ; il y est dit des anges, des bienheureux
quAllah comble de ses dons dans le paradis, du trne dAllah, de Mohammed qui nest
ni un devin ni un sorcier, mais un Envoy honor . Le Coran est honor 893.
Allah est, par excellence, Celui qui donne : Abd al-Wahhb est un nom que les
Arabes donnent volontiers leur fils. Les Qurachites possdent-ils les trsors de ton
matre le Puissant, le Donneur, qui, Lui, a toujours de quoi donner. Salomon
demande Allah : Fais-moi don dun pouvoir qui nappartienne personne aprs moi,
car tu es le Donneur suprme. Et le Coran rpte le mot propos des dons quAllah a
accords chacun de ses Envoys 894.
Le Coran applique Allah les mots qui signifient aimer et ami ; mais je ne sais pas
quelle valeur il convient de leur attribuer et je me conformerai volontiers lopinion

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
207
dIbn Tamiya (m. 1318) : Aimer Dieu nest point pour les hommes aimer sa
personne ; cest son obissance et son adoration. P262 Lui ne les aime point : Il les aide et
leur fait du bien 895.
Deux versets anciens montrent que Mohammed pensait la bont de Dieu, attentif
nourrir les hommes ; pour les prouver, il mesure leurs moyens dexistence, rizq est une
allusion aux offrandes qui nourrissaient les anciens dieux : Je nai cr les djinns et les
hommes que pour quils madorent. Je ne rclame point deux des moyens dexistence ;
je ne rclame point quils me nourrissent, car Allah, Lui, est le Nourricier razzq, qui a
la Force, la Fermet (?). Ar-razzq est lun des beaux noms dAllah ; le Coran dit
aussi quil est le meilleur des Nourriciers khar ar-rziqn 896.
Il y a pourtant mieux que de lobissance aux ordres de Dieu dans les versets
suivants : Pour lamour de Lui, ils donnent de la nourriture au misrable, lorphelin,
au captif ; nous ne les nourrissons que pour la face de Dieu : Il y a des gens qui
donnent Dieu des gaux hors Lui et qui les aiment, comme on aime Dieu ; ceux qui
croient ont pour Dieu un amour plus fort. Dis : si vous aimez Dieu, suivez-moi ;
Dieu vous aimera et vous pardonnera vos fautes... Allah naime point les ngateurs.
Vous qui croyez, il en est parmi vous qui apostasieront : alors Dieu fera surgir des gens
quil aimera et qui laimeront 897. Un autre verset de la fin du Coran fait parler les Juifs
et les Chrtiens : Nous sommes les fils de Dieu et ses amis... vous tes une race
humaine dentre ce quIl a cr 898. On retrouvera, en disant un mot de lthique
musulmane, les hommes quAllah aime et ceux quIl naime pas.
Les anciens Arabes avaient un dieu Wadd et la langue courante donnait ce mot le
sens damour. Un verset de la seconde priode dit : Ceux qui ont la foi... le Rahmn
leur donnera de lamour. Le commentaire permet de comprendre que les Croyants
trouveront de lamour en ce monde, celui quAllah leur accorde et celui quil leur fera
trouver chez les autres croyants. Et dautres versets donnent Allah pour beau nom
un adjectif intensif tir de ce mot 899.
Il semble que ce soit simplement la bont quil convient de trouver dans le nom
dAllah raf ; les commentateurs y voient la grce divine rahma. Nous avons donn
( Jsus) lvangile et nous avons mis dans les curs de ceux qui lont P263 suivi bont,
compassion et esprit monacal. Allah est plein de bont envers ses serviteurs 900.
Enfin, cest un nom abstrait barr qui signifie la bont, la gnrosit, le bien, la vertu,
que lon trouve encore comme un nom dAllah. Mais il marque aussi un souci de
spiritualit, deffort vers le bien. Le bien nest pas que vous tourniez vos faces vers le
Levant et le Couchant, mais est vertueux celui qui a foi en Allah et en le jour Dernier.
Et dautres versets donnent des conseils de morale : pour tre bons, donnez de votre
bien. Entraidez-vous dans le bien et la crainte dAllah et non plus pour le pch et la
rbellion. Au pluriel, le mot al-abrr dsigne les bienheureux du paradis 901.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

208

La Sagesse divine. Il est plus embarrassant encore dinterprter un autre nom


dAllah, hakm, que lon traduit par Sage, et qui exprime la fois la Sagesse hikma et le
jugement hukm. Ds la seconde priode de la rvlation, un verset dit que le Coran est
lOrdre sage, cest--dire dcisif. En arabe, il est la Mre de lcriture, suprme,
dcisif . Un autre assemble en un tout lcriture, le Jugement et la Prophtie, ce qui est,
peut-tre un souvenir biblique 902.
Ainsi tous les prophtes ont reu Sagesse ou Jugement : Abraham dit : Donne-moi,
mon matre, du Jugement et place-moi parmi les gens pieux. Tels Mose, Jean fils de
Zakharie, David, Jsus, Lot, Joseph, Loqmn, Mohammed 903. Et lon pourrait allonger
encore cette liste de citations : Allah donne David lautorit royale et la Sagesse et Il
lui enseigne ce quIl veut , Il enseigne Jsus lcriture, la Sagesse, le
Pentateuque, lvangile 904.
Il importe, sans doute, de comprendre quen accordant ses Envoys lcriture et la
Sagesse ou le Jugement, Allah leur transmet la rvlation et y ajoute la facult de la
comprendre et de linterprter. LEnvoy est donc capable de donner un commentaire
perptuel de lcriture, qui est sa prdication et la Tradition.
Comme Allah, le Coran est Sage : il est lcriture Sage , la Rcitation (dhikr)
Sage 905. Dans la pense profonde de Mohammed, le Coran est la loi divine qui prpare
le jugement P264 Suprme et juste, et ainsi le mot Sagesse ou jugement se confond avec
quit et Vrit. Allah nest-il point le plus juste des juges ? Ta promesse est la
Vrit et tu es le plus juste des juges. Suis ce qui ta inspir et patiente jusqu ce
quAllah juge. Il est le meilleur des juges 906.
Des versets du Coran unissent en une formule allim al hkim que lon traduit par
le Savant le Sage ; elle exprime la ralisation des desseins dAllah sur le monde et
son omniscience au service de sa volont pour gouverner les hommes et les faire vivre
selon Sa loi. Cest une ancienne notion biblique qui a t reprise par les vangiles et par
la prdication de saint Paul : ds le second sicle, les docteurs juifs et chrtiens ont
expliqu la ralisation du monde par une manation divine, le Verbe, Logos, Ruh, Qaul,
qui est, en mme temps Sofya 907.
La Justice. Lquit, le juste quilibre du Droit, est exprime encore dans le Coran
par adl et par qist par lextension toute naturelle dune image populaire 908. Celle-ci est
confirme par des versets qui annoncent quau jour du Jugement les bonnes actions ne
serviront point de compensation aux mauvaises ; et ceci qui est plus complexe : Un
jour o une me ne trouvera point compensation en une autre me, o lon nacceptera

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
209
point pour elle une intercession et lon ne prendra point delle un quivalent. Cest
lancienne notion du prix du sang qui survit 909.
La Vrit. Allah est enfin al-haqq, cest--dire la Ralit, la Vrit mais le mot
prend dans le Coran et dans la langue habituelle des sens si varis quil faut bien y
insister ici, sans chercher trouver un claircissement dans la date des versets o il
apparat.
Al-haqq soppose al-btil, le nant, le faux : Le Vrai est venu, et le Faux est
ananti ; car le Faux nest que nant. Cest Allah qui Lui est ralit ; ce quils
implorent hors Lui est nant. Mon matre lance la Vrit, Lui qui Connat
lInconnaissable. Dis : la Vrit est venue ; le Faux ne saurait crer, ni recrer 910.
Ne revtez point le Vrai avec le Faux, et ne celez point le Vrai, alors que vous P265
savez ; et lon pense aux tnbres qui recouvrent la lumire 911.
La Vrit, la Ralit, cest la direction donne par Allah aux hommes. La formule la
plus simple est celle dun verset o les deux plaideurs disent David : Dcide entre
nous selon la Vrit ; ne va pas au-del et dirige-nous vers la droiture du chemin. Audel, cest lerreur, lgarement ; cest ce quont imagin les anciens Arabes : Leurs
mes leur ont inspir dimaginer sur Allah hors de la Vrit, imaginations du temps de
lIgnorance. Allah, votre matre, est la Vrit, et ce qui est au-del de la Vrit,
cest lgarement 912. Cest le chtiment terrestre des peuples pervers quun verset
explique : Quand nous voulons faire prir une population, nous donnons un ordre
leurs riches qui y commettent des crimes. Et alors est ralit haqqa sur eux, la Parole. Et
nous les anantissons compltement. Cest toute la doctrine de lintervention dAllah
sur un peuple pour lgitimer sa destruction, et la combinaison de haqq, de qaul et de
amr. Et quand la Parole est tombe sur eux, nous leur avons fait sortir une bte de
la terre 913.
Vers la mme poque surgit le terrible verset : Mais est ralit haqqa (certitude et
vrit) la Parole qaul de Moi : Oui, jemplirai la ghenne des djinns et des humains,
ensemble. Sur des peuples pervers et encourags ltre, un autre dit : Et est ralise
sur eux la Parole sur des peuples qui ont t anantis avant vous parmi les djinns et les
humains. Dans lhistoire de No : Quand est venu notre ordre et que la chaudire
(?) a bouillonn ; emporte... sauf ceux sur qui la Parole a dj prononc cest--dire
ceux qui ont t dj dtruits pour leurs fautes. Cest cette Parole et non rvlation quil
faut comprendre dans : Sa Parole est la Ralit qaul al-haqq et lui la Royaut ; le
jour o il sera souffl dans la trompette... 914.
La Vrit est la Direction, la Rvlation : Dis : lEsprit de la Saintet la fait
descendre de son matre avec la Vrit pour fortifier ceux qui croient, Direction et

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
210
Bonne Nouvelle (evangelion) pour les musulmans. Les gens de lcriture (Juifs et
Chrtiens) nient ce qui est venu ensuite, alors que cest la Vrit confirmant ce qui
tait avec eux . Et des versets mdinois le rptent 915. Les Envoys de votre matre
P266 sont venus avec la Vrit. Cest l Jsus, fils de Marie, Parole de la Vrit,
dont ils doutent. Et Mohammed, nous avons fait descendre sur toi lcriture
avec la Vrit. Ainsi est ralise la Parole de son Matre. Sa Parole est
Vrit 916.
Des versets mdinois font apparatre dn al-haqq, la religion de la Vrit, qui
quivaut la bonne direction al-hud : Il est Celui qui a envoy son Envoy avec la
Direction et la religion de la Vrit pour quil la fasse apparatre sur la religion tout
entire. Car Dieu dit la Vrit et Il dirige dans la bonne Voie. Un verset ordonne
de faire payer le tribut aux gens de lcriture qui ne suivent pas la religion de Vrit .
Ce sont l, dailleurs, des notions juives : Yahv voulait faire rgner la justice, la
Vrit, la vraie religion 917. Mais je crois bien imprudent de retrouver dans le dn al-haqq
lEsprit de Vrit, cest--dire le Paraclet 918.
La rvlation apporte la Loi, qui impose la Justice : Nous avons fait descendre sur
toi lcriture avec la Vrit pour que tu arbitres entre les gens, selon ce quAllah ta
enseign. Ne suis point leurs passions et ne tcarte point de la Vrit qui est
venue toi 919.
La Ralit, la Vrit, cest aussi la Mesure, le Bon Ordre, lHarmonie, tablis dans la
nature : Il a cr les cieux et la terre selon lHarmonie, enroulant la nuit sur le jour et
enroulant le jour sur la nuit. Cest ce que le Coran a exprim ailleurs par al-qadr. Il me
semble que cest ce quon trouve dans un verset de la seconde priode mekkoise : Ils
nont pas mesur Allah sa mesure relle. Cest ainsi que plus tard, on a dit quil
convenait de louer Allah la juste mesure de sa louange 920. Il semble que ce soit la
mme nuance de sens que lon trouve dans un verset mdinois : Faites la guerre sainte
pour Allah de la Plnitude de son effort , cest--dire de toute lardeur que la loi divine
vous ordonne dy consacrer 921.
De la notion dquilibre et dordre, on passe, sans peine, celle de ralit et de vrit.
Cest en certains versets la vrit toute simple, celle de lannonce dun fils Abraham,
celle des histoires des prophtes racontes dans le Coran, etc.
La pense de Mohammed est constamment occupe de lattente du chtiment des
Incroyants et du Jour du Jugement : P267 je ne sais comment traduire wad qui en est la
promesse, lavertissement dans des versets de la fin de la rvlation mekkoise, propos
de Gog et Magog : Proche est la Vrit... Quand sera accompli lAvertissement
dAllah, Il en fera table rase, car lAvertissement dAllah est Vrit. Les gens de lenfer
avoueront que lavertissement dAllah tait Ralit 922. Le rle de la mort annonce
la Vrit. Il suffit de rappeler le grand serment dAllah : La Vrit, la Vrit je dis :

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
211
Jemplirai la ghenne de toi (Satan) et de ceux qui te suivent, ensemble 923 ! Au jour du
Jugement, se ralisera la Parole de ton matre ... Allah ralisera la Vrit par ses
paroles. Son avertissement apparatra Vrit. Allah les rassemblera : puis Il dcidera
selon la justice 924.
Ainsi haqq prend le mme sens que adl et la doctrine a adopt la formule : Allah
dcide selon la justice et lquit al-haqq waladl.
Et lon rejoint aussi la notion de hakm : Donne son droit au proche, au misrable,
lhomme du chemin. Ils ont fait les orgueilleux sur la terre, hors du Droit.
Le Jugement nappartient qu Allah qui dcide selon le Droit, car Il est le meilleur des
juges. A propos de Chuab : Notre Matre dcide entre nous et notre peuple, selon le
Droit. Au jour du Jugement, sils avaient le Droit pour eux ils viendraient lappel
(dAllah et de son Envoy) 925.
Dieu ordonne lquit, la bont, la gnrosit envers les proches, et il rprouve la
vilenie, la mchancet, lavarice , o je force, sans doute, le sens des contraires. Et
parmi les gens de Mose est un peuple qui se dirige selon la Vrit al-haqq (la
rvlation) et qui par elle est quitable. Les Paroles de ton matre se ralisent en
vrit et quit haqq (an) Waadl (an) 926.
La Parole de Dieu est Ralit, Vrit, Justice ; al-haqq, cest donc Dieu lui-mme.
Trs-Haut est Dieu, le Souverain, la Vrit. La Direction appartient Dieu,
Vrit. Et un commentateur prcise ici que Dieu assemble en Lui Ralit, Vrit,
Justice, Rvlation. Ce jour-l, Dieu leur fera complte leur religion, la Vrit, et ils
sauront que Dieu est la Vrit vidente 927. Isae a dit : La Loi sortira de moi et je
ferai reposer ma justice sur mon peuple pour tre leur Lumire 928.
On imagine que cest la pense entire de Mohammed dont on trouve
lexpression dans un commentaire 929 qui sadresse Dieu : Tu es Vrit ; ton
avertissement est Vrit ; ta rencontre est Vrit ; le Paradis est Vrit ; le Feu est
Vrit ; lHeure est Vrit. Mohammed est ainsi assur de la Ralit de ses visions, de
la Vrit de la Rvlation, de la Ralit et de la Justice du jour Suprme quil na point
cess dannoncer ses fidles. Ainsi lunivers devrait ntre que Vrit ; mais on
retombe de cette hauteur la prsence du Mal. Abd al-Haqq est un beau nom pour un
musulman.
P268

Il convient enfin de rappeler que plus tard les oufis dans leur dernier tat dextase o
ils se sentent pntrs de Dieu, ont exprim ce sentiment par le mot un peu effrayant
dal-Halldj : Anl-haqq : je suis la Ralit ! 930
Cest par une sorte de rtrcissement de sens que al-haqq est simplement la bonne
rgle, les convenances mdinoises qui recommandent de ne pas pntrer chez le
Prophte, cest--dire chez ses femmes, sans y tre invit et de ne point y rester plus

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
212
longtemps quil convient : car cela est une gne pour le Prophte qui a des gards pour
eux, mais Allah na point dgards yastahiy pour la bonne tenue haqq 931.
Le Verbe et lEsprit. Il y a donc en Allah une divinit sublime et lointaine, mais
aussi, et le Coran le montre bien, un dieu tout proche des hommes et veillant sur eux
depuis leur naissance jusque dans lau-del. Mohammed aurait pu se contenter
dimaginer son gouvernement sur le modle de celui des rois de la terre : Allah a bien,
en effet, des serviteurs qui sont les anges : ils sont des excuteurs de ses ordres. Mais
Mohammed sest pntr dune notion plus haute du dynamisme divin et il a adopt des
conceptions gnostiques, suivant lesquelles lmanation dAllah se rpand sur le monde
et en assure la vie.
Allah tout-Puissant et Omniscient a cr le monde et les hommes et Il les dirige vers
une fin que seul Il connat. Il convient de tracer ici les grandes lignes de cette histoire
universelle. Mais on a besoin tout dabord, par une curiosit naturelle, de connatre la
physique divine, de comprendre par quels moyens et quelles voies la Volont dAllah
ralise P269 le monde et la vie. Mohammed, dans sa mditation, a conu des manations
divines qui sont presque des hypostases.
Mohammed a conu son dieu suivant un modle suprieur dhumanit, qui tait la
ralisation de sa propre activit. Le Dieu du Coran est donc dou dun dynamisme qui le
contraint, pour ainsi parler, sextrioriser, rpandre lmanation de sa puissance,
raliser des choses et des tres par tous les moyens daction, matrialiser les effets de
son Esprit crateur. Rien nentrave son action souveraine. Il peut changer sans cesse ce
quil vient de raliser ; sil le voulait, il anantirait le monde et en crerait un autre,
peupl dune autre humanit. Il abolit ses propres actes ; il abroge certaines de ses
paroles dj inscrites dans le Coran. Ainsi, en un jour quil choisira, il marquera la fin du
monde ; il ressuscitera les morts en une seconde cration ; il jugera en un jour solennel
les actions des hommes et dcidera sils doivent tre rcompenss dans le paradis ou
bien chtis en enfer. Ici encore il exercera sa faveur souveraine sous forme de pardon.
Ces forces, manes dAllah, ont dans le Coran des noms dont je souhaiterais
pouvoir prciser le sens : qaul, rh, nr, amr, sakna. Ils sont arabes de surface, mais en
ralit, ce sont des emprunts judo-chrtiens. Ils ont t employs par des hommes qui
cherchaient en vain leur donner un sens prcis qui correspondt une notion claire ;
cest sous quelque obscurit quils ont t transmis la mditation de Mohammed. On
serait donc mal venu de reprocher au Coran de leur avoir conserv quelque indcision de
sens.
Mohammed a t soucieux de comprendre la possibilit des rapports dAllah,
puissance suprme et invisible, avec les humains. Il a trouv une explication dans les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
213
notions judo-chrtiennes, influences elles-mmes par lhellnisme. Celui-ci avait
conu que les mes du monde manes du dieu revenaient lui aprs la mort. Un Juif
hellnis dAlexandrie, Philon, mort vers 40 aprs J.-C., a profess que la Pense divine,
logos, distincte de la Pense humaine, nous, contenait les Ides ou Puissances invisibles,
ternelles, non distinctes de Dieu, qui sont la fois de Lui et hors Lui : ce sont elles qui
tablissent les relations entre lInfini et le Fini, entre P270 lEsprit de Dieu et celui de
lhomme. Puissances immatrielles, elles forment pourtant les archtypes du monde
sensible et elles constituent ainsi le monde accessible lesprit humain, le cosmos
noetos, dont le Logos, la Parole, fait lUnit 932. Philon permet ainsi de rejoindre le ruah
hbreu, qui est lEsprit dElohim et de Yahveh, cest--dire Dieu luvre, manifestant
son dynamisme ; cest lextension de la personne de Yahveh 933.
Ces penses ou dautres semblables sont parvenues jusqu Mohammed, par des
chemins que nous ignorons ; elles ont nourri sa mditation, qui les a exprimes dans le
Coran, o elles ne forment point une doctrine cohrente.
Il y a moins de distance encore entre lIslam et le Christianisme, tels que le
conoivent de grands thologiens des premiers sicles, quentre lIslam et le Judasme.
Les docteurs du second sicle distinguent le Logos, le Verbe, cest--dire Jsus, en arabe
qaul, de lEsprit nous, en arabe rh, qui est la sagesse, en arabe hikma 934. Origne, mort
en 254, considre lEsprit Saint (rh al-quds du Coran), comme une essence
nergtique subordonne au Fils : cette essence serait dans le Coran soit amr, soit hikma,
en dpendance directe avec lEsprit rh. On reconstruirait ainsi la Trinit chrtienne
avec les trois lments aqnm de la doctrine musulmane : le Pre est lEssence dht ; le
Fils est la Connaissance ilm ; et le Saint-Esprit est lme de laction divine rh alquds. Jai not ilm parmi les attributs dAllah : on lassimile au Logos ; et laction
divine rh est llment dynamique, amr et hikma 935.
La Parole qaul est celle de Yahveh : cest le son de la trompette qui annonce sa
prsence au Sina, et cest aussi le tonnerre. Cest la Parole qui vient de Yahveh sur les
Prophtes : Ensuite la Parole de lternel qui lui dit : Que fais-tu donc ici, lie 936 ?
La Parole qaul est toute-puissante en maint verset du Coran : elle sy combine avec
lOrdre dAllah amr, non sans imprcision : Ne seront-ils point soumis lpreuve de
la Parole ? Et : Les Anges ne cherchent point le devancer par la Parole ; ils agissent
selon son ordre amr. On a peine admettre avec le commentaire que le verset : Mon
Matre connat la Parole dans les cieux et sur la terre ; Il est Celui qui entend et sait ait
simplement pour sens : P271 Il sait ce que lon dit. Il est cette parole mme qui
nexiste que par Lui 937.
Quand nous voulons faire prir un peuple, nous envoyons un ordre leurs riches
qui commettent des crimes. Et alors la Parole devient sur eux Ralit. Nous les
anantissons compltement. La Parole dAllah nest pas toujours aussitt ralise,

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
214
mais elle est un acte inluctable : La Parole vient de moi : Oui, jemplirai la ghenne
des djinns et des humains. Sa Parole est la Vrit : il a le pouvoir suprme 938. Et
dans des versets de la troisime priode la Parole est toute cratrice : Cest seulement
notre Parole une chose. Quand nous la voulons, nous lui disons : Sois ! et elle est !
Puis dautres versets emploient le mot au sens de rvlation 939.
Mohammed pouvait dailleurs tirer de lui-mme cette puissance de la Parole ; elle
tait bien connue des Arabes. Ils taient attentifs trouver les paroles quil convenait
dadresser aux dieux pour que les prires fussent exauces, et ils en attendaient retour
des paroles.
La Parole est appele aussi kalma dans des versets mdinois. Allah a parl Mose
sur le Sina : Et son Matre lui parla. Et de mme le mot aboutit au sens de
rvlation : Je tai choisi, de prfrence aux (autres) hommes pour ma Mission et ma
Parole. Et ailleurs la Parole kalma de Dieu est le Messie, ce qui en dit long sur les
influences chrtiennes 940.
Le Souffle de Dieu, lEsprit est exprim dans le Coran par rh, dune racine
smitique qui na donn en arabe ancien que le sens de vent, de repos, de vin et de
parfum ; dans la langue coranique, rh est un emprunt lhbreu rouh. On le retrouvera
tout au long de ces pages, avec ses variantes de sens. Cest, avant tout, le Souffle dont
Allah anime ses cratures, Adam, Jsus, etc. Cest la Parole apporte aux hommes par
les Prophtes et par le Souffle de la Saintet rh al-quds qui est rouh al-qodach de la
Bible. Le Coran lappelle aussi ar-rh al-amn, lEsprit fidle, lEsprit Saint du
christianisme 941.
Il suffit de rappeler dun mot la doctrine chrtienne : Et quand Il eut dit cela, Il
souffla sur eux et Il leur dit : Recevez le Saint-Esprit. Puis, vous recevrez la vertu
du Saint-Esprit P272 qui descendra sur vous 942. Et les Ides de Philon ont t recueillies
par lun des grands esprits de lglise chrtienne, Origne, qui a connu des Puissances
Dominatrices et des Trnes 943.
La tradition musulmane sest ingnie donner une forme cette apparition terrestre
de lEsprit divin en Marie : cest lAnge Gabriel ; ou bien cest lvangile qui fut la
rvlation accorde Jsus, comme le Coran Mohammed ; ou bien le nom par lequel
Jsus ressuscitait les morts (?) ; ou enfin al-quds, la Puret infinie, au sens hbreu du
mot, cest--dire Dieu lui-mme. Il apparatra avec les anges au Jour du Jugement.
Allah vient mme en aide certains hommes en leur envoyant lEsprit. Jacob
recommande ses fils de ne point dsesprer de lEsprit, pour retrouver Joseph. Un
verset de la fin de Mdine dit : Les Croyants, Il les fortifie dun Esprit de Lui . Allah
envoie un souffle de sa volont rh min amrihi, aux hommes quil veut diriger vers le
droit chemin 944.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
215
Dans de nombreux versets, la Parole et le Souffle dAllah sont combins avec ce que
jai appel son Ordre ; cest en effet le sens qua le mot amr en arabe ; mais dans le
Coran, il est le dmarquage dun terme biblique aramen, de mme racine, maamra, qui
exprime la fois le pouvoir crateur de Dieu, sa providence et la rvlation de sa Parole.
Pour Philon, cest laction to poyen, le Logos de Platon, qui est en mme temps la
Sagesse. Le Targum enseigne que, dans limpossibilit de voir et dentendre Dieu, Mose
na t atteint que par sa maamra 945.
Ainsi des versets combinent Esprit et Ordre : Il fait pntrer lEsprit de Son ordre
en qui Il veut de ses serviteurs pour quil avertisse du Jour de la Rsurrection. Il en
favorise les simples Croyants : Il a inscrit la foi en leurs curs ; il les a assists dun
Esprit de Lui. Il semble que lon soit ici sous une influence chrtienne et que lon
rejoigne la Grce dont jessayerai de dterminer limportance propos de la
prdestination 946. Mais le judasme enseignait dj que Yahveh envoyait son Esprit non
seulement Mose et Joseph, mais aussi des Croyants, tels que Saul et Salomon. Et
lvangile a confirm ces faveurs gnrales 947.
Lordre dAllah est dans le Coran lirradiation qui mane de Lui, le potentiel qui
transforme sa volont en un fait : on va le trouver en acte ds la naissance du monde, et
dautres versets enseignent que, durant sa vie, lordre dAllah est sans cesse en
mouvement, du ciel la terre et de la terre au ciel. On le retrouvera aussi dans la nuit du
Destin. Mais il est surtout le principal instrument de la volont divine sur la destine des
humains et je le redirai ; mais un verset peut servir montrer la complexit des
expressions, dont on nose pas dire quelle provient de lincertitude de la pense ; on
croit sentir la rptition de formules qui dj ntaient point claires. Cest lOrdre
dAllah qui vient sabattre sur la terre quil avait rendue fertile en y faisant descendre
leau du ciel : Ses habitants imaginent quils ont pouvoir sur elle ; mais notre Ordre
vient de jour ou de nuit... et toute la richesse de la veille est anantie 948.
P273

Il semble que les Qurachites auxquels le Prophte transmettait la rvlation aient t


gns par la transformation du sens normal du mot ordre , en ce quon pourrait le
traduire par manation . Ils interrogent sur lEsprit. LEsprit est lmanation de mon
Matre. Vous navez reu de la connaissance que peu de chose. Le Coran rpte ainsi
une expression min amrihi, dont le sens prcis me manque, et cest au hasard que je
traduis : Il envoie lEsprit (sortant) de son manation, sur qui Il veut de ses serviteurs
pour quil avertisse du Jour de la Rencontre. Cest ici la rvlation inspire un
prophte 949.
On retrouvera lOrdre dAllah propos de la prdestination. Je note ici des versets o
lon ne peut plus traduire amr par Ordre ; dans un verset sur la nuit du Destin, ce serait
ralisation : Les anges et lEsprit descendent (vont et viennent) en cette nuit, par la
Permission de leur matre pour toute ralisation. Dans un autre verset : Allah dirige

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
216
lOrdre du ciel vers la terre et celui-ci remonte vers Lui. A Mdine, lOrdre descend
successivement entre le ciel et la terre pour que vous sachiez quAllah est sur toute
chose Puissant. Lmanation de la Puissance divine est constamment rpandue entre
les parties de lunivers 950.
Il semble que larabisation de maamra en amr ait surpris les Qurachites et que
Mohammed ait senti lutilit dune P274 explication. Il la donne en compltant les mots
qaul et rh par une expression min amrihi, qui a elle aussi grand besoin dune
explication.
Il envoie lEsprit rh, de son action min amrihi, sur qui il veut de ses serviteurs
pour quil avertisse du jour de la Rencontre. Cest ici la Rvlation, et on est tent de
croire que ce verset exprime la transmission de quelque chose du dynamisme divin sur
les prophtes. Parmi les dons que Dieu a faits aux hommes : Il vous a soumis les
navires pour quils voguent sur la mer par son action bi amrihi. A propos des
priodes des femmes : Telle est la dcision amr de Dieu quil a fait descendre sur
vous 951.
Un verset de la troisime priode mekkoise trs riche de matire religieuse assemble
si heureusement ces termes obscurs que je le cite tout entier : Il nappartient pas un
tre humain quAllah lui parle, sauf par inspiration wahyan ou de derrire un obstacle
hidjb, ou bien quil envoie un Envoy pour inspirer, par sa permission idhn ce quil
veut... Cest ainsi que nous tavons inspir un Esprit rh de notre ordre amr, alors que tu
ne savais pas ce quest lcriture kitb ni la Foi imn ; mais nous en avons fait une
lumire nr, par quoi nous dirigeons qui nous voulons de nos serviteurs. Les termes
essentiels de la mtaphysique coranique sont l, sauf sakna.
Ils tinterrogeront sur lEsprit rh ; dis : lEsprit est de lordre amr de mon matre ;
vous navez reu de la science que peu de chose 952 ! Est venu lordre dAllah...
Il fait descendre les anges avec lEsprit, de son Ordre, sur ce quil veut !
LEsprit est de la ralit amr quAllah sait et que les hommes ignorent 953.
Dune nuit bnie, dont les exgtes discutent si cest bien la nuit du destin 954, un
verset dit : En cette nuit se discrimine toute chose dcide , cest--dire la vie et la
mort parmi les hommes et tous les vnements qui vont, pendant lanne suivante, rgler
lexistence du monde. Discrimination est bien pdant ; mais on rejoint ici lun des
noms de la rvlation qui a apport la connaissance de toutes choses aprs la Cration,
qui les a distingues du Chaos.
Cest simplement Ordre, semble-t-il, dans un verset o des tres fminins, qui sont,
sans doute, des anges, excutent P275 un ordre ou bien ralisent une organisation. Ailleurs
les Thamoud sont rebelles lordre de leur matre 955.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
217
La Lumire. Il est une manation de Dieu qui semble dpasser en puissance toutes
les autres, cest sa lumire nr. Pour en retrouver la valeur, il suffit de relire la Bible, o
Yahv est entour de lumire comme dun manteau 956. La lumire divine est la flamme
sur la tte des Aptres et laurole des Saints. Les rites prislamiques des crmonies
classiques du Hedjaz sont des actes dadoration de la lumire, de celle du soleil ou de
celle de la lune. La Lumire dAllah descend sur les prophtes avec la rvlation. Ainsi
Mohammed se fait envelopper , la fois pour ne point effrayer les hommes par
lclat de cette Lumire qui est sur son visage et pour lempcher de se dissoudre hors de
sa personne. La tradition musulmane na point ignor quen descendant du Sina, Mose
avait le visage si resplendissant de Lumire que les gens en furent pouvants. Nul ne
pouvait regarder sa face et il la couvrit dun voile de soie. Il lta pour retrouver
Yahveh dans le Tabernacle 957. Par une sorte de prparation la conception de
Mohammed, Allah mit de sa Lumire sur le visage de son pre Abdallh 958. Les rabbins
disaient quAdam avait t beau de la Lumire divine, que sa faute lui avait fait
perdre 959.
Cette lumire nr, que Dieu met sur les prophtes, il la rpand plus encore sur la
rvlation quils apportent. Elle est la lumire mme, qui permet aux hommes, gars
dans les tnbres du dsert du monde, de trouver la Direction. criture, que nous
faisons descendre vers toi pour que tu fasses sortir les hommes des tnbres vers la
lumire ; Celui dont Dieu dilate la poitrine sur lIslam, celui-l suit une lumire de
son matre. Et un verset oppose les contraires : Et ne sont point gaux laveugle et
le clairvoyant, les tnbres et la lumire, lombre et la brlure (du soleil) 960.
Il faut traduire en entier ce verset : Allah est la lumire nr des cieux et de la terre.
La similitude de sa lumire est une niche o il y a une lampe ; la lampe est en verre ; le
verre brille comme une toile tincelante. Elle semble tre allume dun bois bni,
olivier qui nest ni de lest ni de louest, dont lhuile est prte clairer delle-mme,
encore que nul feu ne P276 la touche. Lumire sur lumire. Dieu guide sa lumire qui Il
veut. Je pense que cest la lampe du solitaire chrtien, vu par Mohammed, et illumine
par sa mditation 961.
Ces versets du Coran semblent tre bien complts par une belle invocation de la
tradition 962 : Seigneur, mets pour moi une lumire dans ma tombe, une lumire dans
mon cur, une lumire devant moi, une lumire derrire moi, une lumire ma droite,
une lumire ma gauche, au-dessus de moi et au-dessous, une lumire en mon oue, en
ma vue, en mes cheveux, en ma peau, en ma chair, en mon sang et en mes os.
Croyez en Allah et en son Envoy et en la Lumire que nous avons fait
descendre , cest--dire la rvlation. Ceux qui veulent de leurs bouches teindre la
lumire dAllah. Cest Lui qui a fait descendre sur son serviteur des signes bien
clairs pour vous faire sortir des tnbres vers la lumire. Le jour o tu verras les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
218
croyantes et les croyants dont la lumire courra devant eux et dans leurs droites... le jour
o (les hsitants) diront ceux qui ont cru : attendez-nous ! que nous empruntions de
votre lumire... Croyants... Il vous donnera une lumire laquelle vous marcherez.
Gens de lcriture (du Livre), notre Envoy vous est venu rendre clair pour vous bien
des choses de lcriture que vous cachiez et en effacer beaucoup. Il vous est venu
dAllah une lumire et une criture claire par quoi Allah dirige quiconque suit sa
satisfaction, chemins du salut, qui les fera sortir des tnbres vers la lumire par son
ordre (idhn) et qui les dirigera vers un chemin droit 963.
La rvlation mdinoise est particulirement riche en images de lumire : Leur
similitude est celle dun homme qui a allum un feu : alors quil claire bien autour de
lui, Dieu leur enlve leur lumire et les abandonne dans les tnbres, o ils ne voient
rien. Dieu est le guide waliy de ceux qui croient. Il les fait sortir des tnbres vers la
lumire. Ceux qui nient auront pour guide at-Tarht qui les fera sortir de la lumire vers
les tnbres. Au jour de la Rsurrection, la Lumire brillera pour guider les Croyants
sur le Sentier droit 964.
Faut-il conclure de ces indications imprcises quAllah ne gouverne les hommes que
par lintermdiaire du qaul, P277 du rh et du amr ? La doctrine musulmane sest pos la
question : je note seulement une tradition, attribue IbnAbbs et qui est une amusante
pdanterie de grammairien. Dans le Coran, Allah dit tantt fa altu je fais au
singulier, tantt fa aln nous faisons au pluriel : dans le second cas, cest que son
amr est aussi celui de ses auxiliaires, Gabriel, Michel et les autres parmi ses anges.
Quand il dit fa altu, cest quil agit seul 965.
La Sakna. Je ne sais pas quelle place Mohammed a donne, parmi ces manations
divines, une puissante intervention quil a appele sakna, qui apparat dans quelques
versets. Le Coran lui-mme en montre lorigine juive, en rappelant lhistoire dIsral :
Leur prophte leur a dit : le signe de Son pouvoir souverain est quIl vous a donn le
Tabernacle, qui contient une sakna de votre matre et un reste de ce quont laiss les
familles de Mose et dAaron. Il est port par les anges ; il y a en cela un signe pour
vous 966.
Selon le Targum, la chkina a pris place dans le Tabernacle que Mose a construit
dans le dsert. Le jour de la conscration, elle y est descendue sous la forme dun
nuage 967, tel que celui qui enveloppa Mose sur le Sina 968. Cest le symbole sacr que la
tribu des B. Isral emportait dans ses dplacements.
Des versets mdinois ont rpt quAllah faisait descendre la sakna sur les
Croyants ; mais comme la racine skn correspond en arabe la notion de demeure fixe,
de repos, de paix et de srnit , cest ce dernier sens que les interprtes du Coran y ont

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
219
trouv. Cest bien, cependant, la prsence divine qui est exprime par ce mot dans
plusieurs versets : Il est Celui qui a fait descendre sakna dans le cur des Croyants
pour quils ajoutent de la foi leur foi. Allah a t satisfait des Croyants, alors
quils te prtaient serment sous larbre ( al-Hudabiya) : Il a su ce quil y avait dans
leurs curs ; Il a fait descendre sur eux la sakna, et Il leur a envoy une victoire
prochaine. Un autre verset enseigne que la sakna divine agira sur les curs des
croyants et y mettra la crainte dAllah la place de la vanit des biens de ce monde 969.
Mais cest une aide matriellement efficace que la sakna P278 apporte aux Croyants,
celle de larme des anges : Il fit descendre sa sakna sur son Envoy et sur les
Croyants et Il envoya des armes que vous ne vtes point 970. On est trs intress de
savoir sil sagit de larme des anges qui furent Badr, Ohod ou Hunan. Cest bien
le nuage, enferm dans le Tabernacle, qui en est sorti contre les ennemis dAllah.
La tradition populaire a transform le nuage qui contient la sakna en un vent violent.
Cest celui que Dieu envoya Abraham et Ismal au moment o ils construisent la
Kaba : il a deux ttes, lune suivant lautre, qui tracent un cercle, rond comme un
bouclier , pour marquer lemplacement de la Kaba et le circuit des tournes 971. Mais
on la voit plutt sous la forme dun tre vivant, dont la face est, en gros, celle dun
homme ; mais qui pour le reste, est une crature subtile, comme le vent et lair 972. Ce
peut tre aussi un vent violent, qui a deux ailes et une tte de serpent ; ou un tre
fantastique ayant deux ailes et une tte de chat, avec une queue dmeraude et
dhyacinthe. Ibn al-Athr prcise quil accompagnait les fidles en guerre et que les
ennemis senfuyaient sa vue. Goldziher y a vu un souvenir de lune des formes que les
anciens Arabes donnaient aux djinns, mais la croyance est plus gnrale : on a trouv en
Syrie des statuettes de bronze figurant des divinits tte de chat. La sakna peut tre
encore laiguire dor dans laquelle les anges lavent le cur des prophtes. On y peut
voir des signes donns Mose, deux des Tables de la Loi, qui sont de perles, de
rubis et dmeraudes ; les btons de Mose et dAaron, leurs robes et leurs sandales. La
sakna a parl par la bouche de Mohammed : elle est donc aussi la rvlation 973.
Dans la tradition classique, la sakna est un nuage qui descend sur ceux qui rcitent le
Coran : sur eux descend la sakna, la grce divine les recouvre et les anges les
entourent . Usad y dployait sa magnifique voix et les anges venaient lcouter dans
un nuage 974. Ctait aussi le nuage qui suivait le Prophte 975 et qui lenveloppait durant
ses priodes dextase. Un commentaire plus matrialiste y voit les toffes qui couvraient
sa face 976.
Dans deux versets mdinois, dont linterprtation ne me parat pas claire, Allah
envoie aux Croyants une scurit et P279 paix qui les enveloppe : ce serait lquivalent
de la sakna, et on y verrait des allusions Badr et Ohod 977.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
220
La sakna, dit Wahb b. Munabbih, un traditionniste instruit dans le judasme, est un
Esprit dAllah qui parle quand les musulmans sont en dsaccord sur quelque chose et les
informe de ce quils cherchaient 978. La dfinition est intressante, car elle fournit un
sens de paix dans la communaut musulmane qui est bien conforme aux intentions de
Mohammed : je ne crois pas quelle convienne des versets du Coran.
Dans dautres traditions, le sens courant de scurit ou de srnit est bien apparent.
Les leveurs de petit btail, moutons et chvres, vivent en paix : la sakna est sur eux 979.
Les musulmans ont une allure digne et paisible en se rendant la mosque ou en
accomplissant la procession torrentueuse de Arafa lors du plerinage : la sakna est
sur eux 980.
Le don de la sakna est une faveur dAllah : ils en furent particulirement, dit un
verset, aptes la recevoir ahaqqu. Cest, dit la doctrine, un butin, un don gratuit, que
lon doit recueillir avec gratitude.
Les Anges. Dans le syncrtisme que Mohammed a si bien tabli entre les
anciennes croyances populaires arabes, les rites traditionnels et les doctrines judochrtiennes, il a conserv les gnies, les djinns ; le Coran enseigne quil y a des gnies
croyants, les djinns par exemple qui ont cout le Prophte son retour dat-Tf.
Nanmoins les djinns sont pour la plupart les suppts de Satan, les dmons, les
Chaytn. En face deux, Allah a cr les anges qui sont ses serviteurs et les messagers
de son gouvernement du monde.
Les anges sont les Envoys de Dieu. Larabe malak est ou bien thiopien, ou bien
aramen (crit malak avec un hamza, ce qui explique le pluriel malika). Larabe
ancien connaissait du reste un verbe alaka envoyer qui confirme le participe
hbreu 981. Lange malak est donc le premier envoy de Dieu qui transmet au second
rasl le Prophte, la lumire de la rvlation et de linspiration 982.
De sa pure lumire, sans se servir de la matire, Allah a P280 cr les anges. Leur
nature est dlicate et subtile : ce sont des essences qui peuvent emprunter des formes
matrielles. Ainsi ils apportent, par exemple, aux prophtes la lumire nr et lesprit rh
qui sont la rvlation. Ils sont, pour ainsi dire, la matrialisation spirituelle des
Puissances qui sont les manations de Dieu, les rhniya dune nature subtile. La
doctrine musulmane a prcis que ce sont des essences, ayant une existence propre,
quoiquen disent les hrtiques et les philosophes 983.
La nature des anges diffre grandement de celle des djinns, car ils ont t crs de
lumire mr, alors qu Il cra les djinns dune flamme de feu ou bien du feu du vent
brlant 984. Crs de Lumire, les anges sont lmanation de la lumire divine quils

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
221
apportent aux prophtes et certains hommes, selon lordre dAllah , ainsi quon est
contraint de traduire.
Le Coran nest pas net sur la situation dIbls. Il apparat lorigine, comme lun des
anges favoris dAllah et cest avec ceux-ci quil est invit se prosterner devant Adam :
et il sy refuse en disant : Tu mas cr de feu et lui dargile. Et un autre verset dit :
quil est parmi les djinns , et le commentaire explique que cest aprs avoir t
parmi les anges , ce qui nclaircit rien 985.
Les anges sont les serviteurs de Dieu. Certains dentre eux composent ce quon peut
appeler sa cour : ce sont les chrubins. Ils forment la runion suprieure dont les
mauvais djinns, les Satans, cherchent surprendre les secrets. Tout approchs quils
soient de Dieu, ils ne sont que ses serviteurs : Quiconque est dans les cieux et sur la
terre est un serviteur du Rahmn 986. Cest une sorte de parodie de la cour dAllah que,
dans un verset, Pharaon, qui se prtend dieu, veut former autour de lui ; quand il promet
ses sorciers de les mettre parmi les approchs 987.
On a vu les anges qui, tout soumis quils fussent leur matre, critiquaient sa cration
dAdam, anctre de lhumanit 988.
Dieu a fait des anges des messagers qui ont des ailes doubles, triples, quadruples.
Il accrot de ce quil veut la cration (les cratures ?). Il est probable que Mohammed a
recueilli ce dtail en voyant une fresque dglise ou une P281 miniature de manuscrit : ce
pourrait tre aussi un souvenir biblique 989.
Ce nest quaprs ses premires visions que Mohammed a reconnu un ange qui lui
apportait la rvlation. Le Coran nous apprend que les Qurachites incrdules savaient
pourtant, eux aussi, que ctaient des anges que Dieu envoyait aux prophtes ; on nen
est plus stonner de voir que de telles notions judo-chrtiennes taient courantes
Mekke du VIIe sicle : H l ! toi sur qui est descendue la rvlation, tu es bien un
possd (de djinn) ! Que ne nous amnes-tu les anges, si tu es vridique ! Nous ne
faisons descendre les anges que porteurs de la Vrit (rvlation), et alors ils sont
invisibles. Allah choisit ses Envoys parmi les anges et aussi parmi les
hommes 990.
Ce sont des anges, sans personnalit distincte, qui ont apport Mohammed la
premire rvlation. Plus tard, Gabriel (Djibrl) en a t tout spcialement charg ; il
avait t lEsprit de la Saintet de lAnnonciation, lEsprit fidle. Michel (Mikl)
napparat qu Mdine. Quiconque est ennemi dAllah, de ses anges, de ses Envoys,
de Gabriel, de Michel. La tradition musulmane, suivant celle des Juifs, en a fait lagent
de la vie du monde. Il a command, avec Gabriel, la cohorte des anges Badr, Ohod,
Hunan. Il est lun des porteurs du trne et le chef des anges du sixime ciel 991.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
222
Les oiseaux abbil qui ont jet des pierres sur les guerriers dAbraha, ne peuvent tre
que des anges. Car un verset dit : A Allah sont les armes des cieux et de la terre. Et
des versets mdinois : Si vous implorez laide de votre matre, Il vous laccorde. Je
vous renforcerai de celle danges, chacun en portant un autre en croupe. Et les
exgtes trouvent ailleurs une allusion la bataille de Badr. Alors tu diras aux
croyants : ne vous suffit-il point que votre matre vous renforce de trois milliers danges
descendus ? Eh bien ! si vous avez patience et crainte divine, et quils vous reviennent
de leur mme attaque, votre matre vous renforcera de cinq milliers danges, qui feront
des marques , sur le corps des ennemis, comme firent les abbil 992.
Les commentaires croient trouver Isrfl, lange annonciateur du jugement dernier
dans des versets de la fin du Coran P282 mekkois : selon une tradition, cest Isrfl qui a
apport les premires inspirations Mohammed et qui, pendant trois ans, sest attach
lui comme un compagnon intime, la manire du djinn qui sinsinue dans le devin et le
pote. La tradition appelle Azrael lange de la mort 993.
Des anges accomplissent auprs des hommes les missions dont Dieu les charge ; ce
sont les voyageurs . Chez les gens pieux, nous faisons descendre les anges (qui leur
disent) : nayez point de crainte, ne soyez point affligs, apprenez lannonce heureuse du
Jardin dont vous avez reu la promesse 994.
Ils viennent dans les vents et dans les nuages, comme le disait dj la Bible Il fait
des vents ses messagers et du feu brlant ses serviteurs. Selon la tradition musulmane,
le tonnerre est produit par un ange qui pousse les nuages et qui fait entendre les clats de
sa colre 995.
Dieu se sert de lactivit des anges. Il en va de mme pour celui dentre vous qui
fait mystre de ses paroles et pour celui qui les dit tout haut. (Lhomme) a des (tres) qui
se succdent muaqqibt devant lui et derrire lui, qui lobservent, sur lordre de Dieu.
Il leur envoie des gardiens de mmoire hafza, de sorte que quand la mort arrive
pour lun de vous, nos envoys lui imposent sa fin, sans manquer leur mission. Ces
anges sont donc muaqqibt, en un pluriel fminin dont je reparlerai, et les gardiens de
mmoire , fort diffrents des anges gardiens du catholicisme 996.
La tradition a dvelopp les indications du Coran sous des influences chrtiennes.
Lange de droite est favorable lhomme ; il inscrit soigneusement ses bonnes actions,
dont la valeur sera dcuple. Quand lhomme commet une mauvaise action, lange de
droite sefforce den retarder linscription par lange de gauche, en invoquant la
possibilit du repentir du coupable et du pardon de Dieu. La croyance populaire a t
plus loin : les gardiens sont sur les yeux de lhomme, et sur sa bouche, et lange de
droite empche le serpent Satan dy pntrer 997. Dans ce rle, lange de droite est
vraiment un gardien. La tradition, influence par le christianisme, a donc fait sortir de
leur impassibilit les deux gardiens qui dfendent lhomme contre Satan et

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
223
favorisent son repentir. Elle admet mme la prsence toute P283 protectrice dun troisime
ange. On retrouve trace de ces croyances dans un vers dal-Ach, cit par Ibn
Qutaba 998 : celui-ci considre la protection des anges comme un souvenir de la religion
dAbraham. Au cours de son ascension au ciel, Mohammed entend le crissement du
calame ; ce sont les anges qui inscrivent les actions des hommes 999.
La tradition a cru trouver dans un verset de la seconde priode mekkoise le nom de
lange qui est le gardien-chef de lenfer, Malik, un nom courant dans larabe ancien. Un
autre, en parlant de lEnfer, dit que cest un feu qui a pour aliment les humains et la
pierre ; sur lui (rgnent) des anges durs, violents qui obissent aux ordres de Dieu.
Malik a, en effet, des aides, les zabniya, propos desquels le Coran a propos une
petite nigme, dont jai dj not la purilit : Nous navons plac, pour matres du
feu, que des anges, et nous navons fait de leur nombre quune occasion de trouble pour
les Ngateurs. Ces gardiens de lenfer sont eux aussi un hritage du judasme et du
christianisme 1000.
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

224

Retour la Table des matires

Chapitre II
Histoire universelle : la Cration

Les docteurs de lIslam ont discut sur lorigine du Coran, parole dAllah ; est-elle
aussi ternelle que Lui ou bien la-t-il cre ? Quoi quil en soit, la Rvlation a trouv
les hommes dans lespace et le temps compts, cest--dire dans les contingences qui
sont la taille de sa vie et de son intelligence. En essayant de tracer, daprs le Coran,
les grandes lignes de lhistoire universelle, je renonce donc deviner linconnaissable.
Je me rsigne mme ignorer les causes de lexistence et de la persistance du Bien et du
Mal.
La Cration du Monde. Le Coran, comme la Gense, a combin, non sans quelque
confusion, deux versions de lhistoire de la naissance du monde ; lexistence antrieure
de la matire, do Dieu-Esprit a form le monde et la vie, et une cration ex nihilo.
Celle-ci impose la notion de la toute-puissance de Dieu et de son gouvernement continu
du monde. Mais cest la premire qui sest manifeste dans lexpression mme du
Coran, qui montre Allah brisant la Nbuleuse-Chaos et en sparant les lments 1001.
Ainsi persiste limpression qui dominait la pense des prislamiques dune matire
antrieure tout, dun destin ternel, dun dterminisme qui simposerait Allah luimme, en lutte avec un lment dont la nature, sans doute, est infrieure la sienne,
mais dont il nest pas entirement matre. En exagrant un peu, on est en face de
lopposition du Bien et du Mal.
Allah est la lumire et la vie qui ont disjoint et distingu les lments confus du
Chaos. Cest, peut-tre, ce quexprime lune des plus anciennes sourates du Coran en
nommant Allah rabb al-falaq, que lon traduit par matre des aurores , mais qui
pourrait tre le matre de la rupture du chaos 1002, comme le disent clairement
dautres versets ; il importe de prciser le sens des mots.
P286

Ceux-l qui nient nont donc point vu que les eaux et la terre taient soudes jadis
ensemble et que nous les avons spares. Ici, cest fataqa qui exprime la rupture du

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
225
Chaos ; ailleurs, cest faala disjoindre ; enfin un des noms dAllah est al-ftir,
Celui qui fend et spare 1003. Mais dautres expressions apparaissent ds la plus
ancienne priode du Coran. Cest Khalaqa, polir, faonner , que la langue courante a
adopt pour crer . Ailleurs Khalaqa fa saw : il a cr et proportionn , Enfin
Allah est muawwir, car il a donn les formes 1004.
Dans les anciennes sourates, baraa apparat avec son sens banal, cest--dire tre
exempt de, tre libr, non responsable . Mais Mdine, le Coran rapporte les
reproches que Mose adresse aux B. Isral, adorateurs du veau, et il les rpte tels quils
les a prononcs : tb il briikum revenez votre Discriminateur , avec le sens de
ce mot en aramen : celui qui spare, et prcisment le ciel et la terre 1005, celui qui
suscite un vnement ou une existence, donc le Crateur. Et ailleurs : Tout vnement
est inscrit en un Livre, avant que nous le ralisions nabraaha. On est donc ici devant
un emprunt chrtien 1006, Il est le Crateur, le Librateur, le Formateur al-khliq albrial-muawwir. Il est al-bdi, celui qui commence, linitiateur : Initiateur des cieux
et de la terre... Il a cr toutes choses. Un autre verset mdinois prononce la formule
dfinitive : quand Il dcide une chose, Il lui dit seulement : sois ! et elle est ! Et lon
revient la notion de la cration ex nihilo 1007.
Le Coran suit la Bible pour la dure de la Cration 1008 : Nous avons cr les cieux
et la terre, ainsi que lespace qui est entre eux, en six jours, et il ne nous vint point de
lassitude ce que rptent plusieurs versets mekkois ; et cela condamne la fois le
sabbat juif et le dimanche chrtien 1009. Cependant : Il sinstalla sur son Trne et
son Trne tait P287 sur leau . Dis Allez-vous renier celui qui a cr la terre en
deux jours, et lui donner des gaux Lui qui est le matre des hommes ? Il y mit des
piliers par en haut. Il la bnit, et Il y distribua les ressources, en quatre jours ! Puis il se
tourna vers le ciel qui tait vapeur, et il lui dit, ainsi qu la terre : Venez obissants ou
rtifs ! Ils dirent : nous venons obissants. Il les ralisa, sept cieux, en deux jours, et il
inspira chaque ciel son ordre. Et nous ornmes de lampes le ciel infrieur ; protection
aussi 1010.
Allah est Celui qui a lev les cieux sans piliers que vous puissiez voir ; puis Il
sest install sur le Trne. Il a impos leur tche au soleil et la lune, pour que chacun
coure au but fix. Il organise lordre en isolant les Signes. Il est Celui qui a tendu la
terre, qui y a mis des sommets solides et des cours deau. De chacun des vgtaux. Il a
fait deux lments de prires ; tout en recouvrant la nuit sur le jour... Il a cr les
cieux, sans soutien que vous puissiez voir et il a fix dans la terre des assises afin quelle
ne vous balance point 1011. Et il retient le ciel de tomber sur la terre, sauf avec sa
permission. Les hommes ont toujours craint que le ciel leur tombt sur la terre. En
gypte, il y avait un pilier, soutien du ciel, qui sous le fardeau cdait chaque soir, et
chaque matin Rha le consolidait 1012. Atlas soutient lquilibre du monde. Il est Celui
qui cra pour vous ce qui est sur la terre, tout ; puis il se tourna vers le ciel quil

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
226
1013
quilibra en sept cieux.., en tages . Mais le Coran ne nous apprend point quel
moment du temps Allah cra le jardin paradisiaque, et les anges, et les djinns qui furent
sur la terre.
Le Coran na pas de cosmogonie plus complte que la Bible. La Terre est au centre
du Monde ; au-dessus delle la vote des astres et les sept cieux, avec le trne dAllah, et
le sjour des bienheureux ; au-dessous delle, les sept tages de lEnfer.
Allah habite en un lieu lev avec les anges un jardin dlicieux. Il a, si lon peut
dire, la distraction des campagnes victorieuses que lun de ses anges favoris, Ibls, mne
contre les djinns rebelles de la terre. Mais il conserve son dessein de former un tre qui
sera comme une minime reprsentation de sa propre runion avec la matire, un tre qui
sera matire, P288 pntr de souffle divin. On ne saurait reprocher Mohammed de ne
point stre dpouill entirement des croyances qui, gnrales de son temps, sont
encore vivantes parmi nous. Comme les dieux du mazdisme et ceux de la Grce et de
Rome avaient besoin des sacrifices et des prires de leurs fidles, qui leur donnaient la
force de leur venir en aide, Allah cre des humains pour en recevoir des actes
dadoration et dobissance et des prires. On retrouve peut-tre aussi la ncessit de
dynamisme et dmanation qui est de lessence dAllah.
Le Premier Homme. La cration du premier homme dans le Coran, est celle de la
Gense : Il a cr lhomme dargile comme la terre potier. Argile de boue
ftide , ajoute un autre verset. La tradition musulmane en sait plus long. Cest en vain
que Gabriel, puis Michel ont t demander de largile la terre ; il a fallu que lange de
la mort aille en rcolter par force en trois endroits diffrents, du rouge, du blanc et du
noir, du doux et du sal, du bon et du mauvais : do la varit des couleurs et des
tempraments des hommes. Ainsi faonne, la forme inerte dAdam reste expose
quarante jours et quarante nuits la vue des anges qui en ont peur. Ibls trouve quelle
sonne creux, passe travers et constate quelle est vide 1014.
Alors ton matre a dit aux anges je vais crer un tre humain avec de largile.
Mais les anges sont inquiets : Je vais mettre sur la terre un remplaant. Vas-tu donc,
dirent-ils, y placer un tre qui fera le mal et qui versera le sang, alors que nous, nous
clbrons ta louange et que nous te sanctifions ! Je sais, dit-il, ce que vous ne savez
point. Les anges ont en effet bien compris quAllah allait les remplacer sur la terre par
les hommes. Le Coran exprime ailleurs la mme ide rebours : Si nous voulions,
nous mettrions sur la terre, au lieu de vous, des anges qui vous remplaceraient 1015.
Allah anime cette forme inerte. Aprs lavoir faonn, jai insuffl en lui de mon
Esprit. Jai indiqu ailleurs limportance de ce souffle divin dans la thologie
musulmane ; je note ici lune des fantaisies de la tradition : lEsprit agit aussitt sur la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
227
tte dAdam, mais plus lentement sur P289 le reste de son corps ; il voudrait manger des
fruits du paradis avant mme de pouvoir se tenir debout.
Cependant Allah a gard mauvais souvenir de lopposition que les anges ont
manifeste la cration dAdam, et il veut les gurir de se croire les plus nobles des
cratures auprs dAllah 1016. Il enseigna Adam les noms, tous 1017 ; puis il les leur
prsenta, en leur disant : prononcez-moi les noms de ceux-ci si vous tes sincres !
Gloire toi, dirent-ils, nous navons de science que ce que tu nous as enseign...
Adam, dit-il, prononce-leur leurs noms. Quand il leur eut prononc leurs noms, il dit :
ne vous ai-je point dit que je sais linconnaissable des cieux et de la terre, que je sais ce
que vous laissez voir et ce que vous cachez. Les exgtes hsitent sur la nature de
ces noms 1018 ; on doit seulement se souvenir que savoir le nom dun tre ou dun objet
est acqurir un pouvoir sur lui.
Des docteurs de lIslam ont pens quAllah avait donn Adam la science des
langues diverses qui allaient tre parles sur la terre ; mais ce nest qu Mohammed
quil a appris la vraie et saine langue arabe qui stait corrompue depuis Adam 1019.
Cette preuve de glossologie ne suffit pas Allah qui veut que les anges shumilient
devant sa crature : dailleurs il importe que se dvoile la destine dIbls. Alors ton
matre dit aux anges : Je suis occup crer un tre humain avec de la terre dargile
puante ; quand je lui aurai donn sa forme et que jaurai insuffl en lui de mon Esprit,
tombez devant lui prosterns. Et les anges se prosternrent tous ensemble, sauf Ibls
qui refusa dtre parmi les prosterns. Ibls, dit-il, quas-tu ne pas tre avec les
prosterns ? Je ne suis point, dit-il, pour me prosterner devant un tre humain que tu
as cr de largile dune boue ftide 1020. Et dans une autre version du mme rcit,
Allah insiste : Es-tu plein dorgueil ou bien es-tu lun des tres sublimes ? Je suis,
dit-il, meilleur que lui ; tu mas cr de feu et tu las cr dargile. Ce raisonnement est
discut par les commentateurs musulmans qui font valoir les qualits solides de largile.
Ils insistent, selon la doctrine classique, sur le got dIbls pour la discussion ; ils y
voient P290 lorigine de la passion hellnistique des rudits musulmans pour le
raisonnement qui dtourne si dangereusement les hommes de lobissance divine 1021.
On retrouvera la prosternation dans le rituel de la prire musulmane. Cest une
posture chrtienne qui tait inconnue des Arabes idoltres et odieuse aux Juifs 1022. Dans
le Talmud, les anges se font les serviteurs dAdam, et comme ils sont prs de lappeler
saint ! Dieu lendort 1023. Le thme de ladoration dAdam par les anges a t accept par
diverses sectes chrtiennes ; chez les Bogomiles, Michel en donne lordre aux anges et
seul Satanael sy refuse 1024. Cest devenu, en arabe, une sorte de clich littraire 1025.
Ailleurs le refus de prosternation est le pch des anges 1026. Allah, courrouc, expulse
Ibls du Jardin : Sors dici, tu es chass radjm (?) ; et sur toi la maldiction jusquau

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
228
1027
Jour du Jugement . Lorgueil est lorigine du mal, et la vertu par excellence du
musulman sera la crainte humble de Dieu.
Aprs lexpulsion dIbls, Adam reste dans le Jardin, sous lil dAllah. Le Coran a
conserv le nom quil avait en hbreu, en lui donnant, avec laramen, la forme Adam,
nom de couleur, brun . La posie arabe ancienne connaissait Ban Adam, comme en
hbreu, avec le sens de hommes ; les exemples de Adam homme , en arabe sont
postrieurs lIslam 1028.
Il semble que Mohammed ait t embarrass dintroduire la mre du genre humain.
La tradition a suivi la Bible. Aprs quAllah a prononc la maldiction sur Ibls, Adam
sendort ; Allah lui enlve une cte, celle den haut droite (ou gauche), la petite
courte , et son rveil Adam trouve auprs de lui la femme 1029. Cest ve, Hawa, un
nom que lon retrouve chez des potes arabes anciens ; il semble quil faut renoncer lui
donner le sens de vivante , et y voir le nom du serpent par contamination avec
chatn 1030. Le Coran dit seulement : Il vous a crs dun seul souffle et en a cr son
double zaudj.
Adam et ve vivent dans le Jardin : Et il choit de ny avoir pas faim et de ny tre
point nu, de ny avoir point soif et de ny tre pas brl du soleil 1031. Dieu met aussitt
Adam et ve en garde contre les embches dIbls P291 Celui-ci est un ennemi pour toi
et pour ton double (pouse). Quil ne vous fasse pas sortir du jardin ! Que tu ne sois pas
malheureux 1032 !
La chute de lHomme. Cest seulement la fin de la rvlation mekkoise que Dieu
prononce linterdiction de nourriture dont la violation devait causer linfortune de
lhumanit : Adam, habitez, toi et ton double, le Jardin ; mangez de ce que vous
voudrez ; mais napprochez point de cet arbre-ci ; car vous seriez parmi les
coupables 1033.
On comprend lindcision du Coran en ce qui concerne la nature de larbre, si lon se
souvient des deux versions de la Gense. Dans lune : Larbre de la vie, au milieu du
jardin, et larbre de la connaissance du bien et du mal. Dans lautre : Larbre de la
connaissance du bien et du mal, tu nen mangeras point, car le jour o tu en mangerais,
certainement tu mourrais. Larbre tait dsirable pour devenir intelligent. Enfin
les anges disent : Voici que lhomme est devenu comme lun de nous par la
connaissance du bien et du mal. Et maintenant (gare) quil navance sa main et ne
prenne aussi de larbre de vie, quil en mange, et quil vive toujours. Et cest larbre
de vie que Dieu ne fit garder quaprs quAdam eut commis la faute. La Gense dit : Il
chassa donc lhomme, et il plaa lOrient du jardin dden les chrubins avec la lame
dpe flamboyante pour garder laccs larbre de vie. Il semble que la pense

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
229
primitive nait connu que larbre de vie, Yidrasil, le haoma des Parsis, et que larbre de
la connaissance ait t introduit plus tard. Ils taient reprsents tous deux
symboliquement dans le temple de Jrusalem 1034.
Le Coran suit la tradition biblique en ce qui concerne lintervention du Tentateur.
Or le Satan lui insinua : Adam, tindiquerai-je larbre de lternit et un pouvoir qui ne
saltre point ? Ils en mangrent tous deux : leurs parties sexuelles leur furent
apparentes et ils se mirent les couvrir en tressant des feuilles du jardin 1035. Les
arbres, pour la plupart, les leur refusent, dit la tradition, sauf le figuier qui donne trois
feuilles Adam et cinq ve, nombre des voiles du linceul. Un verset postrieur fait
dire Satan : Votre Matre ne vous a interdit cet P292 arbre que pour que vous ne soyez
pas deux anges et que vous ne soyez point parmi les immortels 1036.
Suivant une autre tradition, cest Allah qui enlve Adam et ve les vtements dont
Il les avait revtus avant leur faute.
Adam cherche senfuir, mais il est retenu par sa longue chevelure larbre sunbula
qui refuse de le lcher. Une autre tradition le montre cach sous larbre quAllah maudit,
qui saigne et qui est frapp dinterdit 1037. Le sunbula parat tre ici un acacia, qui, selon
la croyance des Arabes prislamiques tait une habitation favorite des djinns. Larbre du
serment dal-Hudabiya est un sunbula.
La tradition musulmane a renonc distinguer les deux arbres ; elle a cherch
savoir quelle tait lespce de celui dont Adam et ve ont mang les fruits : froment,
arbre pain, vigne, figuier ou olivier 1038 ; ces deux derniers sont en relation la fois
avec le Paradis et avec le Sina 1039. La tradition musulmane saccorde penser que
ctait en se nourrissant de ses fruits que les anges restaient immortels 1040.
La tradition a t soucieuse de comprendre comment Ibls, chass du Jardin, avait pu
y atteindre ve et Adam. Elle a suggr une force verticale , qui a permis Ibls de se
faire entendre de la terre jusquau paradis. Et peut-tre quAdam et ve se sont hasards
la porte du Jardin qui donnait sur la terre 1041. Mais elle a recueilli aussi la lgende
biblique et populaire : Ibls sest introduit dans le ventre du serpent (Dragon de lAvesta)
qui a quatre pieds et est grand comme un chameau, la plus belle crature dAllah ;
celui-ci le fait entrer dans le paradis, et la tradition connat, avec de nombreux dtails, la
comdie quIbls joue ve 1042. Le Coran nen dit rien.
Allah reproche Adam sa dsobissance. Leur Matre les appela : ne vous avais-je
point interdit cet arbre et dit que Satan est pour vous un ennemi dclar ? Ils dirent :
Notre Matre, nous avons fait tort nos mes. Si tu ne nous accordes point ton pardon et
ta misricorde, nous serons parmi les malheureux 1043. Dieu les chassa du Paradis, mais
il pardonna Adam : Son Matre llut, lui pardonna et le dirigea. Tombez-en, tous
deux ensemble, P293 ennemis les uns des autres ; moins quil ne vous vienne de moi une

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
230
direction. Tombez, ennemis les uns des autres ; pour vous est sur la terre un
sjour et des moyens dexistence jusqu un temps. Les premiers versets emploient le
duel et les autres le pluriel ; les commentaires y voient linimiti qui sera sur la terre
entre Satan et les fils dAdam 1044. La Bible dit : Et je mettrai linimiti entre toi et la
femme 1045.
Allah pardonne Adam 1046 : mais la tradition veut que ce soit aprs que celui-ci, bon
thologien, eut fait avouer par Allah quil a commis sa faute parce quelle tait inscrite
en sa prdestination et non par sa propre volont. Ainsi Allah ne peut pas refuser son
pardon. Il choisit mme Adam comme anctre de lhumanit, et il lui fera la grce de
lui envoyer sa direction par lentremise des prophtes 1047.
Les dbuts de lHumanit. La tradition populaire a recueilli de toutes mains des
dtails sur les dbuts de la vie des trois expulss sur la terre. Adam a t transport dans
lInde, au pic dAdam, ve Arafa, Ibls Djedda et le serpent Ispahan. Adam et ve
sont venus accomplir les crmonies du plerinage et ils se sont reconnus tarafa lun
lautre, do le nom du rocher sacr 1048. Puis Adam a fond la Kaba et prpar sur le
mont Hira la grotte du Trsor o la Pierre Noire serait mise labri lors du dluge 1049.
Son tombeau Mekke marque, selon des traditions, le centre du monde : il est gard par
Meichisdech ; dautres hadth le mettent au mont Abu Qubas 1050. Celui dve est
Djedda. Adam a apport du paradis la Pierre Noire et le maqm Ibrhm 1051.
La tradition musulmane a enfin appris de la Bible quAdam fut contraint de travailler
le fer pour gagner sa vie sur la terre. On trouve des souvenirs bibliques dans des posies
arabes anciennes, telles du moins quelles nous sont parvenues, par exemple dans les
vers de Ad b. Zad.
Comme lavaient prvu les anges, les hommes obissent aux suggestions de Satan et
rpandent le mal sur la terre . Cest un verset de la fin de la Rvlation qui lapprend
au Prophte : Rcite-leur laventure des deux fils dAdam selon la vrit. Ils firent une
offrande : celle de lun fut P294 accepte, mais non celle de lautre. Je vais te tuer, ditil. Allah nagre, dit-il, que de ceux qui craignent. (Il ne se dfendra pas.) Et sa
passion nafs le contraignit tuer son frre ; il fut parmi les gars. Et Allah envoya un
corbeau gratter la terre pour lui montrer comment cacher le cadavre de son frre.
Malheur moi, dit-il, je suis incapable dimiter ce corbeau et de cacher le cadavre de
mon frre. Et il fut de ceux qui se repentent. La tradition a dvelopp ces indications et
rapport la rivalit des deux frres pour la possession de leur sur : elle sait leurs noms,
mais elle efface Qan forgeron et construit Qbil en opposition Hbil. Elle situe le
meurtre Damas ou bien au mont Qsyn la Grotte du sang 1052.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
231
Ainsi le mal apparat nettement dans la socit humaine : les bons sont exposs aux
crimes des mchants. Ils forment deux clans opposs. Dieu a pargn Ibls-Satan et la
pour ainsi dire confirm dans son rle de sducteur de lhumanit. Mais cest alors quIl
prononce son terrible serment qui domine dsormais lHistoire universelle : La Vrit,
la Vrit, oui, jemplirai la ghenne de toi et de ceux dentre eux qui te suivront 1053.
La tradition musulmane a suivi Adam dans le ciel o Dieu clment la plac aprs sa
mort en attendant la rsurrection. Au cours de son ascension, Mohammed, conduit par
Gabriel, le trouve au ciel infrieur, entour sa droite et sa gauche par des tres
imprcis ; il sourit en regardant ceux de droite, et pleure en voyant ceux de gauche, car
ce sont ceux de ses descendants qui sont destins au Paradis et lEnfer 1054. Dans
dautres hadth, cest Mose qui rencontre Adam au ciel : Ah ! te voil, Adam, toi que
ta faute a fait sortir du jardin ! H ! te voil, Mose, rplique Adam, toi que Dieu a
choisi pour sa mission et pour son verbe, qui oses me reprocher un vnement quoi
jtais prdestin avant dtre cr 1055. On croirait lire la risalat al-ghufrn
dAbl-Al al-Maarr, terrible railleur.
Allah, crateur du monde et des hommes, na point renonc les gouverner en une
sorte de cration continue. Il transforme, sans cesse, laspect du monde, auquel il a
donn une coutume que sa toute-puissante volont peut P295 constamment changer, et
cest ce que lignorance humaine appelle des miracles. Allah peut modifier ses propres
dcisions, annuler ses propres paroles et les remplacer par dautres. Il ny a donc point,
dans lhistoire de lHumanit, un progrs, le plus infrieur soit-il, qui soit d
linitiative ou lactivit humaine.
Allah dirige les hommes. Il a donn Adam la bonne direction. Il la prcise ses
descendants par la rvlation, et il complte et interprte, pour ainsi dire, celle-ci par son
intervention particulire auprs de chaque tre humain, et par la parole de ses Envoys.
Le don de la Lumire. Allah a, ds lorigine des temps, prpar la terre pour
quelle soit la demeure des hommes. tes-vous plus difficiles crer, ou bien le ciel
quil a construit ? Il a lev son toit et la galis. Il a assombri sa nuit et fait jaillir la
lumire. La terre, aprs cela, il la tendue. Il en fit sortir son eau et ses pturages. Et les
monts il les a fixs pour servir vous et vos btes 1056. Navons-nous pas pos la
terre en une surface, les montagnes des piliers, et nous vous avons crs par paires ; et
nous avons fait votre sommeil repos ; nous avons fait la nuit vtement ; nous avons fait
le jour activit de vie ; et nous avons construit au-dessus de vous sept paisseurs, et nous
avons pos un flambeau ardent, et nous avons fait descendre des nues presses une eau
ruisselante, pour quen sortent grains et plantes, et jardins touffus 1057.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
232
Allah, qui est toute lumire, la rpandue sur le monde quil a cr. La lumire est
seme sur les tnbres , avait dit lvque phrem le Syrien 1058. Le Coran le redit : Et
cest un Signe pour eux que la nuit : nous la dpouillons du jour et ils sont dans les
tnbres. Nous enroulons le jour sur la nuit, et la nuit sur le jour. Dis :
Avez-vous imagin, si Allah avait fait sur vous la nuit perptuelle jusquau Jour de la
Rsurrection, quel aurait t lautre dieu qui vous aurait rendu la lumire , et si avait
t le jour perptuel, quel autre dieu vous aurait donn la nuit pour vous reposer ?
Par sa grce, il vous a donn la nuit et le jour, pour que vous gotiez le repos et que
vous jouissiez de ses bienfaits. Ainsi ce sont P296 les tnbres qui sont lorigine, et la
Lumire dAllah les recouvre pour un temps 1059. On peut se divertir dune opinion
contraire de la croyance populaire. La clart rgne ; mais il y a, au-del de la septime
mer, un voile de tnbres, quun ange manie de ses ailes. Il en rpand chaque soir une
portion, et il y en aura ainsi jusqu la fin du monde 1060. Il a plac la lune comme
clart et il a plac le soleil comme lampe. Et la lumire de chacun des deux astres a un
nom particulier dans le Coran. Le soleil court vers sa demeure : ce nest point le soleil
qui parviendra atteindre la lune, ni la nuit qui devancera le jour. La lune, nous lui
avons donn sa mesure suivant des mansions, jusqu ce quelle devienne pareille un
vieux rameau de palmier. Il a rgl les mansions de la lune, pour que vous sachiez le
nombre des annes et le compte . La lune et le soleil senroulent lun sur lautre
suivant un terme fix 1061. Le Coran insiste sur les bienfaits de lombre, si prcieuse en
Arabie, et sur la nuit, repos que limite la rsurrection du jour 1062.
Le Coran, comme la Bible, enseigne que les astres sont un grand livre o lon peut
lire les destines du monde. Les astres ont t crs pour servir aux hommes de
Signes 1063. Il y a l un mystre : Qui tenseigne ce quest lastre errant, et ltoile
perant la nue ? Les astres sont aussi des lampes allumes par Allah pour diriger les
hommes durant leurs voyages nocturnes : Bni soit Celui qui a plac dans le ciel des
constellations, Celui qui y a mis un flambeau et une lune brillante. Ce sont, ajoute un
commentaire 1064, des forteresses qui marquent les tapes de la route et qui forment les
douze signes du Zodiaque : Et des cours deau et des chemins ; peut-tre serez-vous
dirigs ! Et des points de repre ; et par les astres ils sont dirigs 1065 !
Les astres ne sont point seulement une parure du ciel infrieur, mais il les a mis
aussi sous la main des anges pour les lancer en toiles filantes, car nous les avons
gards contre tout Satan lapid , qui cherche surprendre les secrets du ciel. Un verset
parle de ces lampes qui sont des traits contre les Satans 1066.
Le don de lEau. La plus grande faveur quAllah ait accorde lArabie
dessche est le don de leau. La Bible a magnifiquement exprim le triomphe de leau :
Or aucun arbrisseau des champs ntait encore sur la terre, et aucune herbe des champs
P297

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
233
ne germait encore, car lternel-Dieu navait pas fait pleuvoir sur la terre 1067. La
tradition musulmane, qui connat en outre les lgendes talmudiques, enseigne qu la
Cration, le trne dAllah tait sur leau. Allah a form le ciel avec la vapeur venue de
leau, et de leau dessche il a form la terre qui repose sur le poisson, qui est sur leau,
qui est sur le rocher, qui est sur le dos de lange, qui se tient sur le roc qui repose sur le
vent 1068.
Allah fait pntrer leau dans la terre inerte nous la faisons descendre sur elle ;
alors elle sagite et se dresse : cest que Celui qui la ravive est Celui qui ressuscite les
morts . Ainsi Dieu fait jouir les hommes de ses trsors , qui leur donnent les
moyens de vivre . Nous versons leau flots ; puis nous fendons profondment le
sol ; puis nous y faisons pousser du grain, et de la vigne, et de la canne sucre, et de
lolivier et des palmiers, des vergers touffus, fruits et fourrage, subsistance pour vous et
vos btes ... des palmiers dont les spathes sinclinent en grappes ... des
grenades . Et le Coran rappelle la rsurrection des morts De leau nous avons
vivifi une terre morte : ainsi sera la sortie (des ressuscits) 1069.
Les autres dons de Dieu. Dieu assure la subsistance de tous les tres : Il nest
point de btes rampant sur la terre dont la nourriture ne repose sur Allah. Il sait leur
retraite et leur refuge. Il a les cls des cieux et de la terre : il prodigue les
ressources 1070. Allah pourvoit tous les besoins des hommes : Les btes de somme
(chameaux), il les a crs pour vous ; vous y trouvez produits et profits, et en elles vous
avez nourriture. En elles, il y a honneur pour vous, quand vous les ramenez le soir et que
le matin vous les menez patre. Elles portent vos charges jusqu un pays que vous
natteindriez point sans grande fatigue de vos personnes. Les chevaux, les mulets et les
nes sont pour P298 que vous les montiez et pour votre agrment. Et il cre ce que vous ne
savez point 1071.
Allah vous fait de vos tentes des demeures, et il vous fait des peaux de btes de
somme des tentes, que vous sentez lgres quand vous levez le camp et quand vous vous
arrtez ; et de leur laine, et de leurs toisons et de leurs poils... Il vous a fait des vtements
qui vous gardent de la chaleur et des vtements qui vous protgent contre vos coups ,
cest--dire des cottes de mailles 1072.
Le feu que lhomme fait jaillir du bois de larbre lui est ncessaire, et Dieu lui donne
aussi le fer, terrible mal et aussi utilit pour les hommes 1073.
Le Coran sest intress un dtail de gographie physique qui me reste obscur : Il
a spar les deux mers qui se rencontraient ; entre elles est une sparation barzakh
quelles ne surmontent pas. On est tent de trouver l un souvenir de lhistoire de
Mose et dal-Khidr et de la recherche du confluent des deux mers. Mais dautres versets

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
234
prcisent : Les deux mers ne sont point semblables : celle-ci, agrable, douce (furt),
facile boire ; celle-l sale, saumtre 1074. Comme, en arabe, bahr signifie la fois
grand fleuve et mer, et que Furt est le nom de lEuphrate, il convient de comprendre
quil sagit de la barre quAllah a mise lembouchure des grands fleuves entre leurs
eaux et celles de la mer 1075.
Dieu a donn aux hommes des montures markab sur la terre et sur la mer. Il est
Celui qui a mis votre service la mer pour que les navires y courent par son ordre et que
vous gagniez ses bienfaits , cest--dire les profits quil accorde votre commerce.
Cest un de nos signes que (les voiles) qui voguent sur la mer pareilles des
tendards. SIl voulait, Il immobiliserait le vent et ils resteraient immobiles sur son dos...
ou bien Il les ferait prir et avec eux ce quils auraient gagn. Cest Lui qui a soumis
la mer pour que vous en ayez de la chair frache manger, et que vous en tiriez des
parures que vous porterez. On voit les navires y plonger leurs poupes afin que vous en
ayez profit. Ce sont les perles, le corail et peut-tre le byssus, la soie de poisson ,
bien connue des gyptiens 1076.
Car Dieu tient en sa main la bride des vents. Il les lche sur les nuages qui vont
rpandre sur la terre la pluie fcondante, mais aussi sur la mer. Quand ils sont sur les
navires, quils les mnent sous un vent favorable et quils sen rjouissent, il leur surgit
un vent furieux ; les vagues les assaillent de tout ct ; ils pensent en tre assigs. Et
ils implorent laide dAllah 1077.
P299

Allah lance aussi les clats de la foudre , lclair, crainte et esprance ; car il
peut tre lannonce dune pluie bienfaisante, ou de la venue du chtiment qui a ananti
les peuples impies de d et de Thamoud 1078.
Les animaux quAllah a crs sur la terre sont aussi varis que les bandes des rochers
qui sont traces sur les montagnes, les unes noires, les autres de diverses couleurs.
Les hommes et les animaux sont de couleurs diverses. Il nest point danimal
rampant sur le sol, ni doiseau volant de ses deux ailes dans le ciel, qui ne soit en
peuples comme les vtres. Les uns marchent sur le ventre, dautres sur deux
pieds, dautres sur quatre 1079.
Allah assure de mme la naissance et la vie des animaux : Nont-ils point regard
les oiseaux, attachs dans lespace du ciel, rien ne les retient quAllah. Et la tradition
expliquera que si les oiseaux sont ovipares, cest pour que leur parturition ne gne pas
les femelles dans leur vol 1080, ce qui est fort lamarckien. Il cre dentre vous des
couples et dentre les animaux des couples ; il y fait natre, son gr, des femelles ou
des mles , ou bien il impose la strilit 1081.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
235
La perptuation de la Cration. Il importe dinsister sur lintervention constante
dAllah dans la naissance des hommes. Le rle de ceux-ci nest quune apparence, ou
plutt chaque mouvement en est dirig par lui. Cest la cration dAdam qui est, sans
cesse, rpte. Dans lacte si intressant pour les hommes de leur propre cration, Allah
apparat tel que dans la Cration primitive un sparateur et un assembleur ; il a cr la
distinction et il a organis lordre et lharmonie. Il a cr un tre humain Adam, de la
matire brute du Chaos, et il a anim celle-ci de sa propre lumire de vie. Puis il a de
nouveau spar la P300 nature unique dAdam, et par la formation dve cr le
couple, la paire ; et de tous les tres vivants il a cr des couples et a organis une
coutume de la nature, qui par le couple conserve la vie. Vous voici espce humaine qui
se dissmine. Et cest un de ses Signes quIl ait cr pour vous de vous-mmes des
doubles, afin de trouver le repos auprs delles, et il met entre vous affection et
tendresse. Et un autre verset place les humains en relation dalliance et de
descendance 1082. Mais il faut se persuader quAllah domine constamment la coutume de
la nature et quau cours de sa constante cration, il pourrait tout changer, sil le voulait.
Que ltre humain considre de quoi il est cr ; il est cr dune eau projete, qui
spanche entre lpine dorsale et la matrice. Nous vous mettons dans une cachette
sre, jusqu un terme fix 1083.
Et plusieurs versets dsignent lhomme par le mot insn. Nous avons cr lhomme
en la plus belle ordonnance. Lhomme, quand son matre le met lpreuve en lui
donnant honneur et force. Lhomme compte-t-il donc que nous ne rassemblerons
pas ses os ? Lhomme sera inform de ce jour-l. Insn est donc ltre humain
sa naissance, durant sa vie, au jour du Jugement. Ce mot est joint nafs : Lhomme
sera averti ce jour-l de ce quil aura mis devant lui et derrire lui. Oui, lhomme sera
pour son me (ou pour lui-mme) clairvoyant 1084.
Un autre verset explique : Nous crons ltre humain dune poigne dargile ; puis
goutte, nous la plaons en un asile sr ; puis nous formons la goutte en grumeau de
sang ; puis nous formons du grumeau une masse de chair ; de cette chair nous formons
des os ; nous revtons de chair les os ; puis nous le ralisons en une autre cration 1085.
Il la quilibr et lui a insuffl de son Esprit ; Il vous a donn loue, les regards et
les curs (entrailles ?). Il vous a crs en la faiblesse, puis Il vous donne force
aprs faiblesse ; puis Il donne aprs force faiblesse et cheveux blancs ; Il cre ce quIl
veut. Et lon pense trouver ici les hauts et les bas dun ancien verset 1086.
Le Coran, ayant expliqu le mystre de la procration, cherche, semble-t-il, faire
rflchir les Qurachites sur linconnue de ltre et du non-tre. Ont-ils t crs de P301
rien, ou bien sont-ils des crateurs ? Ny a-t-il pas pour ltre humain un moment
du temps o il nest point une chose dont on parle 1087.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
236
Les hommes naissent par la volont dAllah : elle pourrait anantir ceux-l et en faire
natre dautres : Celui qui a cr les cieux et la terre na-t-il point le pouvoir de crer
des tres semblables vous ? Sil le voulait, Il vous ferait disparatre, hommes, et
Il en enverrait dautres 1088. Ainsi nous ferons sortir les morts : puissiez-vous y
penser ! Il fera sortir le vivant du mort, comme il fait sortir le mort du vivant.
Vous tiez morts ; il vous a donn la vie ; puis il vous fait mourir ; puis il vous fera
vivre et vers Lui vous retournerez 1089
Gloire de Dieu et Prdestination. Ainsi la tradition, qui explique le gouvernement
du monde par la prdestination, prcise que ce que les hommes appellent les causes ne
sont que lenchanement que la volont dAllah impose aux vnements. Lapparence de
volont de lhomme ne vaut que si elle est en conformit avec la volont dAllah, sinon
elle choue, quoi quil en fasse, al raghmi unfihi.
La toute-puissante volont dAllah, je le rpte, se ralise par son ordre : Il dirige
lordre du ciel vers la terre, et celui-ci remonte vers Lui en un jour dont la dure est de
mille annes de votre compte 1090. Aussi la nature entire clbre-t-elle la puissance et
la gloire de Dieu ; comme Il le voulait, tous les tres lui expriment leur reconnaissance
et leur adoration.
Sa gloire est exalte par les sept cieux et par la terre et par ceux qui y sont. Il nest
rien qui ne clbre sa louange. Mais vous ne comprenez pas leur exaltation. Et
devant Allah se prosterne qui est dans les cieux et sur la terre, de bonne ou de mauvaise
volont, ainsi que leurs ombres dans les matins et les soirs. Le soleil, la lune, les
toiles, les monts, les arbres, les btes et bien des hommes. Ltoile et larbre se
prosternent 1091.
Il leur envoie par les Prophtes ses avertissements et ses directions. Ds leur vie
terrestre, des peuples sont chtis pour ne les avoir point suivis. Il sait ce que sont les
mes P302 des hommes et il en a fix les destines, mais sa volont toute-puissante
domine sa prdestination mme et il abroge, comme il prescrit. Il fixe lheure de la fin
du monde et des hommes, en une rsurrection et un Jugement dernier, que suivent la
Rcompense et le Chtiment.
Cest du judasme que Mohammed a appris cette continuit du gouvernement du
Monde par Dieu, cette conception de lHistoire Universelle au sens que lui donneront
Bossuet et Chateaubriand 1092. Il se sentait le dernier anneau de la longue chane des
prophtes bibliques, le long de laquelle sest tendue lhistoire du monde.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
237
e
Le Pacte dAllah avec son peuple. Les Arabes du VII sicle taient tout prpars
accepter quAllah ait conclu un pacte avec son peuple. Les offrandes quils
consacraient leurs dieux et les crmonies quils accomplissaient autour de leurs
sanctuaires craient entre eux des liens de rciprocit : elles appelaient les faveurs
divines et celles-ci obligeaient les fidles des sacrifices de reconnaissance. Les
Qurachites semblaient tre particulirement prpars consacrer Allah le Trs-Haut le
culte de la Kaba et de Arafa-Muzdalifa-Min. Mohammed restait fidle aux
sanctuaires de sa jeunesse, au culte des lieux saints, lment essentiel dune religion
populaire.
On croit trouver une allusion au pacte dans ce verset : Nai-je point fait accord avec
vous, fils dAdam, pour que vous nadoriez point Satan.
Le pacte dAllah a t conclu formellement par la Tora qui a t apporte par Mose
aux B. Isral, pour la postrit de ceux que nous avons ports avec No dans
larche 1093. Mais lhistoire universelle sest continue par lincroyance des B. Isral
quAllah a chtis en leur envoyant des envahisseurs. Ensuite, selon une chronologie
incertaine, mais inspir par la conviction quil allait acqurir aisment ladhsion des
Juifs, Mohammed montrait quAllah avait donn Abraham mission dtendre son pacte
aux Arabes 1094.
Sur les mes des hommes, dont les tendances sont indcises, deux influences
sexercent en sens contraire, celle dAllah par la rvlation et par son gouvernement du
monde P303 et des hommes, et celle de Satan par ses suggestions malsaines.
Allah a enseign la bonne direction Adam sous une forme que nous ignorons et
ses descendants par la rvlation, que les prophtes leur ont apporte : on suivra
lhistoire de ceux-ci dans des pages suivantes. Aprs la Tora et lvangile que Juifs et
Chrtiens avaient altrs, le Coran est la forme dfinitive de la Loi divine. Mais Allah la
rvl par fragments pour en faciliter la comprhension aux hommes : il y a redit les
prceptes qui taient dans les deux autres livres. Il y a donn Mohammed la solution
de difficults contingentes qui le pressaient et elle est devenue la loi permanente de la
communaut musulmane. Si lon cherche assembler la doctrine pure, on a donc une
critique raliser.
Un verset de la deuxime priode mekkoise annonce aux hommes la rvlation : Je
vous enverrai de Moi une direction : qui suivra ma direction ne sgarera point et ne sera
point malheureux 1095. La Vrit a t enseigne particulirement Abraham, le grand
anctre. Par lenvoi successif des Prophtes Allah a scell une sorte de pacte avec ses
fidles, et dabord avec les B. Isral. Voici des versets mdinois : Ban Isral,
souvenez-vous de ma faveur que jai prodigue sur vous. Soyez fidles mon pacte et je
serai fidle au vtre. Allah a donn Mose lcriture et la Discrimination : alors
nous avons pris votre engagement et nous avons lev au-dessus de vous le Sina.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
238
Saisissez fortement ce que nous vous donnons. Et aprs cela, vous avez tourn le
dos 1096 !
Dieu achte aux croyants leurs personnes et leurs biens en change du paradis, afin
quils combattent sur le chemin de Dieu, quils tuent et quils soient tus, pacte de vrit
envers eux, pris dans la Tora, dans lvangile et dans le Coran. Qui est plus fidle son
pacte que Dieu ? Apprenez lheureuse nouvelle du pacte que vous avez conclu 1097. Et
on retrouve encore lAlliance, tout la fin du Coran, quand Mohammed a ananti ou
soumis les tribus juives du Hedjaz du Nord : Dieu avait pris lengagement des Ban
Isral. Nous vous avions envoy douze chefs pris parmi vous. Dieu a dit : Je suis avec
vous... mais cause de leur P304 violation de leur pacte, nous les avons maudits et nous
avons mis sur leurs curs une duret, de sorte quils intervertissent les mots de leur
place... Mais, chaque fois o leur est venu un Envoy apportant ce que ne dsiraient
point leurs mes passionnelles, lun ils lont dit menteur, un autre, ils lont tu. Ils ont
estim que ctait la rupture fitna, et ils ont t aveugles et sourds 1098.
Ils sont dautant plus coupables quils ont eu la rvlation par crit, lcriture. Allah a
fait descendre sur Mose lcriture, lumire et direction, pour les hommes qui en ont
fait des cahiers quils montrent, mais dont ils cachent beaucoup . Ils disent : Soyez
Juifs et Chrtiens ! Non, mais la religion dAbraham, hanf. Cest celle-ci que le
Coran rappelle en face de lhrsie du judasme, de ceux qui trafiquent du pacte
dAllah 1099.
Le Coran ternel. Le Coran est une rvlation quAllah a fait descendre tanzl sur
Mohammed, et le nom implique quelle est orale. Iqra, lis, rcite, rpte, est le premier
terme qui exprime la rvlation, et cest de cette racine quon a tir Qurn, Qoran
apparent au syriaque qryani ; la transmission par la rcitation est la meilleure 1100.
Nanmoins Mohammed, comme ses disciples, nen ont pas moins t impressionns par
le fait que les Juifs et les Chrtiens trouvaient la Loi divine dans un Livre, une criture,
et quainsi ils taient les gens du Livre, ahl-al-kitb. Sans doute, leurs cahiers qarts
altrent la vrit de la rvlation ; ils nen ont pas moins lautorit de la chose crite 1101.
Le Coran la mieux encore : il est lexpression verbale dune criture trace par la
puissance divine en une matire ternelle, en lettres dor sur une toffe merveilleuse
montre Mohammed par lAnge de la rvlation. Oui, cest une Rcitation (Qorn),
magnifique, sur une Tablette (Table) Intangible (bien garde) (?), lauh mahfz. Il est
probable que la pense combine ici le souvenir des inscriptions des temples
prislamiques avec les Tables de la Loi, que Dieu a donnes Mose 1102.
Mohammed a vu entre les mains des Juifs des feuillets uhf de parchemin ou des
rouleaux de papyrus : Ceci est sur les feuillets primitifs, les feuillets dAbraham et de
P305 Mose. Mais dans les feuillets des Juifs et des Chrtiens, la rvlation a t falsifie

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
239
et tronque. Aussi malheur ceux qui tracent lcriture de leurs mains, et malheur
eux pour ce quils en gagnent . Par contre lEnvoy dAllah rcite des feuillets
purifis qui montrent des critures durables 1103.
Le Coran, donn Mohammed, est la dfinitive criture, la forme relle de la
rvlation, bien quelle concorde troitement avec les rvlations antrieures. Avant lui
le Livre de Mose fut direction et grce. Celui-ci est un Livre qui confirme en langue
arabe... et cest une bonne nouvelle pour ceux qui agissent. Dis : lEsprit de la
Saintet la fait descendre de son matre avec la Vrit, comme direction et bonne
nouvelle (vangile) pour les musulmans. Et le mot bouchr quivaut euangelion,
vangile, car la rvlation envoye Jsus fut, elle aussi, vridique, mais elle a t
travestie par ses disciples 1104.
Les anciennes rvlations ont eu lieu dun bloc : le Coran est descendu par
fragments, suivant une science , celle des vnements : car le Coran est recueil la
fois de principes permanents et de rponses occasionnelles aux questions des fidles et
de Mohammed. Est-ce pour cela quon appelle le Coran al-furqn, la rpartition ? Le
Coran, selon un verset, est une criture dont les signes ont t fixs, puis rpartis par
celui qui dcide et qui sait , et, face aux Qurachites rclamant une rvlation global ;
Allah affirme quil donne Mohammed une harmonie successive tartl 1105. Mais
dans un autre verset al-furqn parat signifier la discrimination de la lumire et des
tnbres, du, bien et du mal. Cette rvlation dailleurs nest pas toute la Mre de
lcriture, umm al-Kitb ; il reste lAbsent, lInconnaissable, al-ghab ; mais soyez
satisfaits de ce quil vous a donn .
Cest par une faveur particulire que Dieu a enfin envoy sa dernire rvlation
Mohammed et aux Arabes, des hommes qui ntaient point instruits de la Vrit
envoye dautres avant eux. Cest une grande grce de Dieu, fadl et rahma. Un verset
de la dernire sourate du Coran le redit : Aujourdhui, jai parfait pour vous votre
religion ; jai achev envers vous ma faveur et je vous ai accord P306 lIslam pour
religion. Et il y a l, dans les termes, une rsonance chrtienne 1106.
Et le Coran sadresse aux Bdouins qui nont pas eu contact avec juifs ou Chrtiens.
Dis ceux qui ont reu lcriture et aux Paens ummiyn 1107 : est-ce que vous vous
soumettez lIslam ? Sils sy soumettent, cest quils taient dans la voie droite ; sils
se dtournent, il tappartient de transmettre seulement la rvlation... Quant ceux qui
sont incroyants et qui tuent les prophtes... Nas-tu pas fait attention ceux qui ont reu
une partie de lcriture ? Ils seront convoqus au Livre dAllah pour quil juge entre
eux ; puis une partie dentre eux se dtourne 1108...
A la fin de la rvlation mekkoise, Mohammed a appris distinguer trois anciens
livres apports par les anciens prophtes, les Psaumes de David, zabr, la Tora, le

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
240
Pentateuque et lvangile. Ces livres, tels que les juifs et les Chrtiens les enseignent,
doivent tre corrigs et complts par le Coran.
Danciens versets connaissent az-zabr, les crits : la rvlation a t apporte au
Prophte en langue arabe claire, et elle tait dans les crits des Premiers 1109 . Puis
cest az-zabr qui dsigne les crits des solitaires chrtiens, au Coran comme dans
lancienne posie arabe : pareille au trac du zabr sur une feuille de palmier
ymnite... ou sur les feuillets des solitaires chrtiens . Enfin un verset mekkois
prcise : nous avons favoris certains prophtes plus que dautres : nous avons donn
David le zabr . Le Coran contient quelques souvenirs des Psaumes 1110. Un verset
mekkois dit : Nous avons crit dans le zabr, antrieurement lappel, que la terre
serait lhritage de nos adorateurs pieux. En effet, les Psaumes ont annonc : Les
justes hriteront de la terre et y habiteront perptuellement 1111. Il est vraisemblable que
la place occupe par le zabr chez Mohammed sexplique par leur importance dans le
rituel judo-chrtien.
Le Pentateuque (la Tora) nest nomm que dans des versets mdinois, mais il lest
dix-huit fois. On y retrouve limage : La similitude de ceux auxquels on a donn la
Tora porter et qui ne la portent point est celle de lne P307 qui porte des livres.
Larabe Taura est lhbreu Tora 1112.
Dans douze versets mdinois, le nom de lEvangile apparat sous la forme Indjl o
les voyelles de Euanglion sont harmonises en i 1113.
En quelle langue tait lcriture ? Elle a t rvle en hbreu Mose, mais Nous
lavons fait Qoran en arabe. Peut-tre comprendrez-vous. Un hadth nen fait pas
moins dire Mohammed : Jai t envoy lHumanit tout entire 1114.
Lcriture qui est la Vrit tait donc inscrite sur la table bien garde . Si tous
les arbres sur la terre taient des calames et que la mer (de lencre) sagrandt de sept
autres mers, les paroles de Dieu ne seraient point encore puises. Cest lcriture qui,
depuis lanciennet des temps, a fix les destines du monde 1115 : On en arrive ainsi la
notion de prdestination que jessaierai dexpliquer dans des pages suivantes. Mais lon
voit apparatre dans le Coran la redoutable distinction entre les versets solides et
conservs et ceux quAllah a effacs et abrogs, et aussi celle qui distingue les versets
fermement tablis et ceux qui prsentent des ambiguts : Il est en une Mre de
lcriture devant nous, oui ! lev, ferm . Et un verset de la fin de la rvlation
mekkoise dit dj : Allah efface ce quil veut et confirme ce quil veut. Il a auprs de
Lui la Mre de lcriture. Et ce verset mdinois : Il est Celui qui a fait descendre sur
toi lcriture ; il y a des Signes fermement tablis muhkamt qui sont la Mre de
lEcriture et dautres mutachbiht qui sont des ambiguts. Ceux qui ont au cur un
penchant mauvais suivent ce qui en est ambigu, pour susciter la rupture et par dsir de le
commenter ; mais nul ne connat leur commentaire sauf Allah. Les gens sains

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
241
croient . Et lon est ainsi en face de lun des petits problmes graves de la toutepuissance divine, leffacement de quelque chose grav sur la table bien garde. Il
efface ou conserve ce quIl veut , rpte la tradition. Ce qui entrane pour lexgse
coranique la difficile tche de distinguer les versets abrogs et abrogeants 1117.
1116

Ainsi Allah prpare pour les hommes la bonne direction ou bien lgarement, et lon
se retrouve en face des peuples P308 pervers qui ont t chtis. Nous avons fait
descendre ce qui dans le Coran est gurison et grce pour les croyants, mais pour les
pervers nous ne faisons quaccrotre lgarement. Cependant Allah avait donn
lhomme entendement et vue . Mais, les humains, pour la plupart, ne choisissent
que lincrdulit 1118 . Qui est plus mauvais que celui qui a t inform des signes de
son matre et qui sen est dtourn ? Et rien napprend si celui-ci a agi selon sa
destine, ou suivant un ordre dAllah, ou par leffet de son mauvais naturel. Puis nous
avons donn lcriture en hritage ceux de nos serviteurs que nous avons choisis. Il y
en eut parmi eux qui firent tort leur me ; dautres allrent vers le but ; dautres encore
prirent les devants avec de bonnes actions par la permission dAllah. Et ce fut bien la
grande faveur. Les Thamoud ! nous les avions dirigs : mais ils ont prfr
laveuglement la bonne direction 1119.
Allah fait descendre le plus beau rcit hadth en une criture, opposant des
formules doubles ; en frissonnent les peaux de ceux qui craignent leur Matre ; puis leurs
peaux et leurs curs se font souples dire le nom dAllah. Cest la direction dAllah qui
conduit par l qui Il veut. Qui Allah gare na point de guide. Un verset montre la
responsabilit de lhomme Dis : si je mgare, je ne suis gar que suivant mon me
nafs ; si je suis dans la bonne voie, cest grce ce que minspire mon Matre 1120.
La tradition sait que la prdestination a t fixe et crite sur la Table bien garde
cinquante mille ans avant la cration du monde, alors que le trne de Dieu tait encore
sur leau. Alors Dieu a donn la mesure des destines, qaddaral-maqdir ; et le
traditionniste rpte la formule du verset : Khalaqa bi qadar, en linterprtant par il a
cr avec prdestination 1121.
Dans deux versets, parmi les plus anciens de la rvlation, le Coran met lhonneur
linstrument qui a trac le Livre du Mystre, le calame. ... Et ton Matre le trsnoble 1122 qui a fait savoir lhomme ce quil ne savait point. Par le calame et par ce
quils tracent ! qui ouvre par un grand serment la sourate du calame. Cest un calame
comme les autres, dit la tradition ; mais il a t cr par Dieu P309 lorigine des temps ;
et les hommes nagissent que suivant ce quil a crit 1123.
Inscrivant ainsi la volont dAllah, le calame en devient une sorte dmanation. Avant
le calame, selon Ibn alArab, il ny avait rien quAllah : cest la premire chose quIl a
cre et Il lui a dit cris ! Qucrirai-je ? cris la destine qadar ! Et elle fit
courir ce qui allait tre depuis ce jour-l jusqu la venue de lHeure. Et la tradition est

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
242
encore complique par les interprtations diverses quelle dcouvre de la lettre nn qui
ouvre la sourate du calame. Si lon y voit le mot nn poisson , il faut comprendre que
le Coran enseigne que le calame a t cr, en mme temps que le poisson, des vapeurs
de la mer ou de son cume. Mais dautres estiment que la lettre nn figure fort bien une
critoire, cre le mme jour que le calame ; et ainsi commence le travail des anges 1124.
Certains versets semblent confondre le Livre de la destine avec celui qui apparatra
au Jour du Jugement et qui assemblera le contenu des feuillets sur lesquels les anges
inscrivent les actions des humains.
Selon la prdestination, ces deux livres doivent tre identiques. Le Coran dit : Et de
chaque chose nous avons tenu compte en un Livre. Le verset : Et devant nous est un
Livre qui proclame la Vrit , serait, suivant des commentaires, celui que les anges
crivent, car un autre dit : Ceci est notre Livre qui proclame la Vrit ; nous
inscrivions ce que vous faisiez. Ce livre apparatra au Jour du Jugement, si vaste quil
fermera lhorizon 1125.
LAme humaine. La volont toute-puissante dAllah dirige la vie des hommes :
soit par une prdestination de ses actes et de ses penses, soit par de successives
interventions qui conservent aux humains quelque initiative. On ne saurait comprendre
leur conduite et leurs ractions, sans connatre, si on le peut, la nature et les tendances de
leurs mes 1126.
Les anciens Arabes considraient vaguement lme de lhomme comme son double
qui, aprs la mort, menait dans la tombe une existence crpusculaire. Mais, en cela
comme en beaucoup dautres choses, ils taient influencs, P310 au dbut du VIIe sicle,
par les croyances de leurs voisins. Celles des Juifs et des Chrtiens taient les plus
rpandues. Il est pourtant sage de ne nier ni la possibilit dinfluences mazdennes ou
manichennes, ni mme celle des Essniens, maintenant que lon peut lire des textes
prcis retrouvs dans leur habitat lest de la mer Morte 1127.
Ici, comme prcdemment, cest par lexamen des mots qui sont inscrits dans le
Coran que lon rejoint lide quils expriment. Ce que nous appelons lme est exprim
en arabe par deux mots : nafs et rh, qui se confondent ou se distinguent selon les verset
du Coran o ils sont employs : lun et lautre y prennent un sens variable.
Nafs est un terme smitique commun. Lhbreu nfech, laccadien napichtu,
laramen nafcha, lthiopien nafs, ont une histoire aussi obscure que celle de leur sur
arabe, car nafs est du fminin. En hbreu, selon Charles F. Jean, nefech a quatre
significations : cest le sang, fluide vital ; la gorge, le gosier, le souffle, ou enfin lme
matrielle, animus 1128 ; Jean pense que le premier sens est le plus ancien, et je rappelle
que pour les Arabes le sang de la victime est llment le plus prcieux de leur sacrifice :

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
243
il conserve la divinit sa pleine force vitale. Dans des textes dUgarit, lme boit et
mange. Cette notion dune me animale et passionnelle tait courante parmi les
philosophes plus ou moins hellniss des premiers sicles de lre chrtienne : on va la
retrouver dans le Coran.
Le mot nafs y a, la fois, le sens de souffle et celui dme : en voici un exemple dans
deux versets de la mme sourate : Ne laisse point ton nafs sen aller en hoquets. Dieu
sait bien ce quils font 1129 ; cest--dire, ne perds point le souffle, ne tgosille point
avertir des gens irrductibles. Qui sefforce dtre pur ne trouve la puret que pour le
profit de son me.
Il semble que pour les hommes qui entourent Mohammed, nafs ait dj assez
compltement volu pour avoir le sens de personne humaine ; car le mot est rpt dans
le Coran avec cette pleine valeur, et il se combine avec les pronoms affixes pour
signifier moi-mme, toi-mme, etc. En voici deux exemples qui fournissent des nuances
de sens : Allah est Celui qui vous a crs dune seule personne, et en a P311 fait le
double pour quil habite avec elle, Ailleurs le Prophte rpond aux Qurachites : Il ne
mappartient dy rien changer du jet de ma personne , cest--dire de mon propre fonds,
de mon initiative personnelle 1130. Au Jour du Jugement, lhomme insn sera inform
de ce quil aura mis devant lui et derrire lui. Oui, lhomme sera sur son me
clairvoyant 1131 !
Il semble que la valeur spirituelle du mot nafs se prcise dans les versets relatifs au
Jugement ... Sortez vos mes aujourdhui, o vous serez rtribus... Le jour o
toute me viendra disputer de son me et o chaque me apportera ce quelle a fait.
Les incroyants font tort leur me . Etc. On trouve mme le schma de toute une
doctrine de lme dans la sourate 91 : Par une me nafs et par Celui m qui la
harmonise et qui lui inspire son insolente impit ou sa crainte pieuse. Bienheureux
celui qui la fait pure et malheureux celui qui la souille... 1132.
Adam et ve avaient vcu dans le paradis en un bonheur neutre, avec une me
amorphe. Ibls a veill en eux lme passionnelle, celle qui est orgueilleuse et convoite.
Notre matre, nous avons fait tort nos mes ; si tu ne nous accordes point pardon et
grce... Et cest comme un souvenir du pch originel, au moins une croyance
parallle 1133.
Lme nafs est expose aux passions que lui inspire Satan. Ils ne suivent que leur
fantaisie que leur suggrent leurs passions. Le croyant dfend son me.
Lhomme a t cr enclin aux passions 1134. Cest ce que redisent dautres
versets : Nous avons cr ltre humain et nous savons bien ce que lui suggre son
me ; car nous sommes plus proche de lui que la veine de son cou. Ailleurs, le
Samaritain avoue, quen animant le Veau, il a essay dimiter le Crateur : Mon me
ma sduit 1135.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
244
Je suis ainsi tent de traduire par instinct : Dieu ne les a point fait mal agir, ce sont
leurs instincts anfus qui font le mal. Dis si je suis gar, je ne le suis que par mon
instinct. Je ne libre pas mon me, car elle est inspiratrice du mal. Sils ne
rpondent point ton appel, sache quils ne suivent que leurs passions. Qui est plus
gar que celui qui suit sa passion 1136.
La distinction sest accentue en hbreu et en aramen. P312 Chez Mohammed,
linfluence chrtienne parat avoir t ici dominante : on pense aussitt spiritus et
saint Augustin. Enfin la doctrine musulmane voit en nafs llment matriel, le souffle
respiratoire, le mouvement de la glotte ; rh est lEsprit, lanimateur de ltre humain,
lme spirituelle 1137 dont la prsence explique la vie, le sommeil et la mort et confirme la
vrit de la rsurrection.
Mais le Coran a enseign quIl avait anim la forme dargile qui tait Adam en le
pntrant de son souffle, de son Esprit rh. Ce mot revient donc dans la rvlation
comme une me de ltre humain, en parallle ou en remplacement de nafs, ce qui est
souvent obscur. Blachre a class quelque quatre-vingts exemples de rh, dont plusieurs
permettent nanmoins de donner ce mot sa place ct de nafs 1138.
Le Coran a suivi et dvelopp le sens que rouah a dans la Bible, o il exprime le
principe vital et spirituel qui sort de la bouche de Yahveh 1139, en parallle avec nefech.
Dans le Coran, toute la doctrine sur les mes parat sappuyer sur un verset imprcis de
la troisime priode mekkoise : Allah annihile les mes anfus linstant de leur mort
et celle qui nest point morte, en son sommeil. Il garde celle dont il a dcrt la mort et il
renvoie lautre jusqu un terme fix 1140. Un hadth, dans une formule identique,
remplace anfus par arwh, ce qui confirme la confusion 1141.
La monte de lme auprs de Dieu pendant le sommeil est une notion rabbinique ;
elle explique comment il y a une certaine vrit dans les songes. Lhomme endormi est
priv de son me sainte , quivalent au rh, et ne jouit plus que de son me impure, la
nafs 1142.
Sans pntrer dans le maquis des controverses musulmanes du X e sicle, il est bon de
rappeler avec De Boer 1143 que pour les oufis, imprgns dhellnisme, la nafs est ,
llment matriel et passionnel de lme, si lon peut dire, et le rh est ? le principe
immatriel que lon retrouve dans le cur qalb.
La distinction entre la nafs et le rh na point acquis de la nettet en tant exprime
par la tradition et par la doctrine musulmane. Les deux ascensions de Mohammed, qui se
confondent parfois dans la lgende, ne projettent P313 aucune clart sur la distinction
entre la nafs et le rh. Dans lune, des traditions font voyager Mohammed avec sa nafs
et son corps, dautres avec son rh sans son corps. Dans lautre, il suit la monte des

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
245
arwh et voit Adam qui sait distinguer les bons des mauvais, car la doctrine connat
quatre espces de rh, selon leur valeur spirituelle 1144.
Cest peu prs la notion inverse de celle qui vient dtre donne que lon trouve
dans une tradition dIbnAbbs : Lhomme est la fois nafs et rh, en similitude avec
le soleil et son clat. En la nafs rside la raison et le jugement, le rh est la respiration et
la vie. Tous deux sont enlevs lhomme ; la nafs seule disparat durant le sommeil.
Ailleurs la nafs est une force spirituelle et passionnelle qui rpand sa lumire sur tous les
membres ; cest la vie 1145.
Autour dune tradition classique, un commentateur reconnat une haute valeur aux
mes arwh ; ce ne sont point des accidents, car elles existent avant les corps et elles
subsistent aprs eux ; la preuve en est la forme doiseaux verts que les mes des
martyrs prennent aprs leur mort jusquau Jour de la Rsurrection. Et les mes ne
sont point toutes de mme valeur. Il en est qui, souilles de vulgarit, ne sauraient
slever ; dautres sont capables dacqurir la connaissance, celles des savants ; dautres
acquirent des qualits sublimes, celles des asctes et des combattants de la Guerre
Sainte ; dautres enfin, celles des prophtes et des Saints ont ces qualits si parfaites
quils peuvent monter jusquau ciel, ainsi quil advint Mohammed 1146.
Dans des traditions, le croyant remercie Dieu de lui avoir rendu son rh aprs le
sommeil, et le prie dtre clment envers sa nafs, quIl ressuscitera aprs lavoir fait
mourir 1147. Ab Hanfa pensait que le rh du mort reste avec lui dans la tombe 1148. Des
lexicographes tardifs se sont aviss que rh masculin donnait la vie nafs fminin 1149.
Quoi quil en soit de la valeur de nafs en face de rh, cest nafs qui exprime la
personnalit humaine lheure du Jugement dernier.
Mais le Coran emploie aussi une terminologie beaucoup plus simple, celle de tout le
monde lme est dans le cur et le cur est dans la poitrine : pour que lme soit au
large, P314 il faut que Dieu dilate la poitrine. Ne tai-je point dilat la poitrine ? dit un
ancien verset. Ainsi Allah a permis au Prophte douvrir son cur la rvlation et
dacqurir, dexceptionnelles possibilits. Celui dont Allah a ouvert la poitrine
lIslam, vit suivant une lumire de son matre. Allah dilate la poitrine de ceux quil
veut mettre dans la bonne voie : qui Il veut garer, il lui fait la poitrine troite,
resserre . Nous mettons des enveloppes sur leurs cours pour les empcher
dentendre. Et cest dans les poitrines que les hommes gardent leurs secrets ; mais
Allah les connat : Il met lpreuve ce qui est dans leur poitrine et Il efface ce qui est
en leur cur 1150.
Un autre mot apparat au Coran pour dsigner le cur : ll-albb, ceux qui ont
des curs , quivaut dhtu-udr, ceux qui ont des poitrines , cest--dire les
Croyants qui ont au plus profond deux-mmes le sentiment de la grandeur divine. Il
serait intressant de comparer lemploi de lhbreu libb avec le grec cardya des crits

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
246
chrtiens . Dans la poitrine dilate ou contracte, le cur qalb trouve ou non de la
place pour souvrir la rvlation : de faon avoir des curs qui la comprennent, dit
un verset mdinois, et des oreilles qui lentendent ; car ce ne sont pas les regards qui
sont aveugles : ce sont les curs qui le sont, ceux qui sont dans les poitrines. Au jour
du jugement, les curs seront tremblants, palpitants : les curs remonteront jusque
dans les gorges 1152. Le cur est le sige de lme nafs : cest le repli profond de la
personne humaine. Un verset dit de la rvlation que lEsprit fidle ar-rh al-amn la
fait descendre sur ton cur afin que tu sois parmi les Avertisseurs .
1151

Dieu fait pntrer dans le cour de lhomme tels sentiments quIl veut : Dans les
curs de ceux qui ont suivi Jsus, nous avons mis tendresse, grce et asctisme. Sil y
a des Incroyants, cest qu en leur cur tait une maladie et que Dieu a aggrav leur
maladie . Dieu gurit les poitrines des gens qui croient : il chasse la haine de leurs
curs . Mais Dieu sinterpose entre lhomme et son cur . Ceux-l, Dieu a mis
un sceau sur leur cur, sur leur entendement et sur leurs regards. Il met un sceau
sur tout cur orgueilleux, superbe 1153.
Le cur qalb est aussi dit fud dans quelques versets, sans que ce mot ajoute rien
la connaissance de lme. Il est runi dans un verset loue et la vue, et le
commentaire explique que cest lentendement qui sajoute lhomme pour quil
acquire la connaissance. Ailleurs, il a son sens banal dhommes anims de
sympathie 1154.
P315

Il ne convient point dailleurs de conclure de limprcision de la notion dme dans le


Coran labsence dune distinction verbale nette entre le corps et lesprit. En arabe,
comme en hbreu, bachar dsigne la peau et la chair. Un dveloppement smantique
parallle a donn au mot le sens vague dtre humain. Mais lopposition des deux
lments sarx et pneuma reste exprime 1155. Bachar na pas la mme valeur quinsn ; il
dsigne ltre humain, et avec une nuance de ddain ; il soppose aux tres de nature
suprieure, lEsprit, aux anges. Ibls refuse de se prosterner devant un tre humain
que Dieu a cr dargile , Marie nous avons envoy notre Esprit, et il a pris pour
elle la ressemblance dun simple tre humain . Aux prophtes qui disent apporter la
rvlation, les incrdules, les Thamoud par exemple, disent : Tu nes quun tre
humain comme nous. Les femmes, chez AlAzz, se coupent les doigts, mues de
voir Joseph et elles scrient : Dieu garde ! Ce nest pas un tre humain, mais un ange
glorieux. Il nappartient pas un tre humain que Dieu lui parle, sauf par
inspiration ou de derrire un obstacle (?) 1156.
Ltre humain bachar nen a pas moins une me, mais il ne saurait prtendre
lternit khuld ; et il convient de noter ici la pense de lternit, une notion qui semble
avoir un peu effray lesprit raliste de Mohammed. Nous navons donn lternit
aucun tre humain bachar, avant toi. Alors, si tu meurs, eux seront-ils ternels ?

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
247
Toute me nafs gotera la mort. [A rapprocher de ce qui a t dit de la nafs au
Jugement 1157.]
La Prdestination. Satan. La destine des hommes en Arabie prislamique tait
rgle par les constantes interventions des dieux, des djinns, puis, plus haut, par le Sort :
cest lui qui apporte le mal, en fixant le moment de la mort, le mauvais tat des rcoltes
et des troupeaux, les cataclysmes P316 comme la rupture de la digue de Marib, etc. Sorte
de prdestination aveugle dont il faut se souvenir pour situer historiquement la
prdestination musulmane. Mohammed eut une conception autrement leve du destin ;
il la dut aux influences extrieures, judo-chrtiennes, teintes peuttre de mazdisme et
manichisme, qui ont nourri sa mditation.
La posie arabe prislamique a dvelopp le thme du sort , du temps , des
nuits et des jours . Un verset de la troisime priode mekkoise le condamne : Les
Incroyants disent : nous ne prissons que par le sort. Ils nen savent rien : ils ne font que
limaginer 1158. Car cest Allah qui dcide de la vie et de la mort. Mohammed a vers la
prdestination dans cette vieille outre.
Allah, en son essence, ne peut tre que le Bien ; sil permet laction du mal, ce ne
peut tre que par lintermdiaire dune puissance mauvaise, laquelle il a laiss la
facult dgarer les hommes. Ainsi Mohammed, consquent avec la doctrine de la
Cration quil a emprunte la Bible, admet que les humains, tout soumis quils soient
la direction dAllah, sont exposs aux suggestions dun pouvoir malfique, celui de
Satan. Avant de chercher comprendre dans quelle mesure Mohammed a cru la
prdestination, cest--dire a imagin que les penses et les actions des hommes, et par
consquent leurs destines avaient t fixes ds lorigine des temps par un dcret divin,
il convient de prciser le rle de Satan.
Lhistoire dAdam a introduit dans le Coran la personne dIblis-Satan, sous la figure
biblique du Tentateur, qui incite lhomme dsobir Allah. Celui-ci pourrait, semble-til, anantir cet tre symbole du Mal : il lautorise, au contraire, continuer son uvre
malfique. Si lon sen tient mme la terminologie coranique, qui met souvent en
parallle Satan ach-Chatn et ar-rahmn et fait rimer leurs noms, on imagine que Satan
est lAdversaire et quAllah doit faire effort pour le combattre : et ainsi lon suppose une
influence mazdenne-manichenne sur le Prophte. Cest grandir singulirement la
figure assez piteuse du dmon coranique. Il est bien le chef des incroyants quil conduira
en enfer mais lhomme lui chappe aisment en P317 obissant la Loi. Cest en vain
quil fait manuvrer son arme de djinns, de devins et de sorciers. Mais comme, en ces
matires, on rencontre chaque pas la contradiction, le Coran cite souvent son nom et
encourage les Croyants se crer un arsenal dimprcations propres lloigner. Il

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
248
1159
fournit aussi la matire dune histoire de Satan
: on ne saurait tre surpris quelle
napporte aucune lumire au problme de la prdestination.
La tradition enseigne quAzazal fut dabord un bon serviteur dAllah : on lappelait
aussi al-Hrith, le laboureur : ctait un djinn ou un ange. Mais son orgueil la perdu et il
a t chass du paradis avec Adam et ve 1160. On lappelait alors, et cest le nom que le
Coran lui donne, Ibls, qui est le grec diabolos, par lintermdiaire de laramen ; la
premire syllabe a sembl tre une particule et est tombe ; les linguistes arabes ont
rattach le reste la racine bls, tre dsespr . Enfin il est devenu ach-chatn,
suivant la forme thiopienne correspondant lhbreu chatan.
Larabe ancien connat chatn avec le sens de serpent , qui est la forme animale
que les djinns adoptent le plus volontiers 1161. Dans la tradition juive et chrtienne, le
dmon parle par la bouche du serpent 1162. Suivant la tradition musulmane, Ibls, on la
vu, sest introduit de nouveau au paradis dans le ventre dun animal quatre pieds,
pareil un chameau de Bactriane, afin de tromper les anges qui gardaient le paradis ;
Allah maudit ce bel animal qui devient serpent rampant sur le ventre.
Djhiz (m. 869) fait de lrudition, la Montaigne, sur les serpents, qui sont des
Satans, capables de prendre toutes les formes : Des commentateurs du Coran
rapportent que Dieu a donn la langue du serpent dix proprits mauvaises, notamment
dtre fourchue... Quand on veut le tuer, il tire sa langue fourchue pour rappeler son
malheur et demander misricorde 1163. Or, dit la Bible, le serpent tait le plus fin des
animaux des champs que lternel ait fait.
Lhistoire de lhumanit commence au moment o Allah chasse du paradis Adam
auquel il accorde son pardon et sa direction, et Ibls auquel Il livre une partie des
humains P318 quil conduira en enfer. Il y a l un acte de prdestination dont on verra les
effets. Si lon sen tient lordre des versets du Coran, cest aussitt aprs son refus de
se prosterner devant Adam, quIbls demande Allah de lui donner pouvoir sur ses
descendants : Te ferai-je voir celui que tu honores au-dessus de moi ? Si tu maccordes
un dlai jusquau Jour de la Rsurrection, je soumettrai ses descendants, sauf bien peu
dentre eux. (Allah) dit : Va-ten ! Qui dentre eux te suivra, la ghenne sera sa
rcompense ; large rcompense ! Terrifie par ta voix qui tu pourras dentre eux. Lance
sur eux ta cavalerie et ton infanterie. Donne-leur abondante part de biens et de fils et
fais-leur des promesses ; les promesses de Satan ne sont que tromperies. Quant mes
serviteurs, tu nauras aucun pouvoir sur eux 1164. Satan a eu donc plusieurs fois accs
auprs dAllah et il sest ainsi entretenu avec lui, ce qui a choqu les commentateurs et
les a incits des explications embarrasses 1165.
Autoris par Dieu Satan se met gaiement louvrage, les assaille droite et gauche
sur le chemin tout droit. Dieu alors prononce son serment demplir la ghenne 1166. Satan
cache ses suppts dans les idoles ; ils se confondent ainsi avec les djinns. Il a aussi

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
249
incit les hommes adorer les astres et les gars protestent, non sans raison, que Dieu
pouvait les en empcher. Satan a tromp la reine de Saba et les peuples rebelles 1167. Il a
maintenu les anciens Arabes dans ltat dignorance : Net t parmi nous une
tradition des anciens, nous serions parmi les fidles serviteurs dAllah. Quand ils
commettent une mauvaise action, ils disent : Nous avons trouv nos pres la faisant, et
Allah nous lavait ordonn ; dis : Allah ne vous ordonne point le mal 1168.
Cest encore Satan qui a inspir aux Arabes la coutume des pierres leves, des flches
du sort, du jeu de hasard masir et lusage du vin. Cest lui qui leur a appris marquer
les btes de somme : Je leur donnerai des ordres, pour quils coupent les oreilles des
btes, pour quils changent les cratures dAllah 1169.
Les Satans allaient, dans le ciel infrieur, surprendre des secrets clestes. Dieu le
dfend par des forteresses-constellations, P319 et les anges lancent sur eux les toiles
filantes 1170.
Le Coran avertit, maintes fois, ceux que Satan pourrait troubler et leur rappelle o est
la voie de Dieu : Ce que vous promet Satan, cest le malheur ; il vous ordonne la
turpitude. Ce que Dieu vous promet, cest pardon et grce. Satan est pour vous un
ennemi ; tenez-le pour ennemi. Il ne convoque sa bande quafin de faire de vous des
gens de la fournaise 1171. Ne suivez point les suggestions de Satan. Cest pour vous
un ennemi vident. Si vous glissez aprs que nous vous avons donn les preuves, sachez
quAllah est tout-puissant, Juge 1172.
Voici la prire dAbraham : Mon pre, nadore point le Chatn, car le Chatn est
rebelle au Rahmn. Mon pre, je crains que tatteigne un chtiment du Rahmn et que tu
deviennes un compagnon qrin pour le Chatn. Qui nglige dinvoquer le
Rahmn, nous lui donnons en change un Chatn qui lui est un compagnon qrin
quel mauvais compagnon ! Les Satans inspirent leurs amis de disputailler
avec vous 1173.
Les djinns sattachaient jadis certains hommes pour faire deux des potes, des
devins ou des possds. Cest un suppt de Satan quil donne chaque tre humain, un
qrin qui sera son compagnon dans lenfer. Ce terrible compagnon est plac par le
Coran en opposition lange crivain et gardien, si bien quun verset nomme aussi
celui-ci qrin 1174. Les Hsitants, les Hypocrites que Mohammed a combattus Mdine,
furent des suppts de Satan 1175.
La tradition populaire a pourvu cha, lpouse chrie du Prophte, dun qrin qui
la rend jalouse. Mohammed lui-mme, bien quil se sente pntr de Dieu, craint que
Satan parvienne pntrer en lui, et chaque soir il implore Dieu contre les mauvaises
influences : ne vous abandonnez pas aux distractions ! 1176. Cest lesprit impur
? auquel lvangile fait plusieurs allusions et que Jsus arrachait des mes. Satan

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
250
vient mme troubler, on la vu dans laventure des gharniq, la rvlation sur la langue
du prophte, car chaque prophte nous avons donn un ennemi, des Satans
dhumains et de djinns, qui sinsufflent P320 les uns aux autres des apparences de la
Parole, des erreurs. Toutes les querelles, tous les malheurs viennent des Satans 1177.
Dans des versets de la troisime priode mekkoise et de Mdine, Satan apparat sous le
nom dat-Tarht, que les gars adorent au lieu dAllah.
Les anciens Arabes savaient les mots quil fallait prononcer pour secouer les
malfices des djinns ; le Coran enseigne les formules conjuratoires qui chassent les
Satans : Dis : Mon matre, je me rfugie en toi contre les piqres de Satan, et je me
rfugie en toi, mon matre, contre leur atteinte. La caravane dAbl-Qsim alHlibi tait entrave dans sa marche par des Satans ; le Prophte les fait fuir en rcitant
des versets du Coran 1178.
Mais il semble que ce soit l de bien grandes prcautions contre un petit danger ; car
le Coran dit : La ruse de Satan est faible. Le Satan fait peur ses amis : Ne le
craignez point ! Craignez-moi ! dit Allah. Et le Coran demande aux orgueilleux sils
se croient labri de la ruse dAllah . Et la croyance populaire prcise : Le Satan a
plus peur de vous que vous navez peur de lui. Chargez sur lui 1179.
En permettant Satan de sduire les hommes, Dieu a fait de lui son instrument. Il na
de pouvoir sur eux quafin que nous distinguions ceux qui ont la foi en la vie future et
ceux qui en doutent . Saint Augustin avait dj dit que les dmons cherchent tromper
les hommes par leurs sortilges, mais quils ne sont que des instruments dans la main de
Dieu, pour chtier les mchants et mettre les bons lpreuve. On retrouve ainsi la
notion de lme passionnelle de lhomme qui semble garder en soi une tache originelle.
Aussi on comprend mal ces expriences de Dieu, que les sductions de Satan rsultent
de sa prdestination ou de sa toute-puissance ; car il sait tout ce qui est dans le cur des
hommes ; et un verset dit que les Satans descendent sur tout grand-pcheur
criminel 1180. Il semble, en lisant dautres versets, que si lhomme est enclin au mal,
cest quil y a en lui un instinct mauvais : La bonne terre, ses fruits sortent selon la
division de Dieu ; celle qui est mauvaise, ses fruits nen sortent que misrables 1181. La
notion de tache originelle se P321 retrouve aussi dans llment passionnel de lme
humaine, nafs.
Le problme de la Prdestination et de la Grce. La croyance coranique en une
influence de Satan sur la conduite et la destine des hommes nexplique donc en rien la
prdestination. Il convient donc den considrer de nouveau lorigine dans le trouble du
Prophte devant la rsistance des Qurachites sa prdication. Il ne comprend pas quils
naccueillent point la parole divine, dont il est lui si profondment pntr. Il a une
vieille croyance prislamique en un destin inexorable ; la notion de la prdestination

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
251
flotte autour de lui dans les milieux judo-chrtiens. Lexplication lui vient donc : Dieu a
prdestin la grande majorit des Qurachites lincroyance et ne sest rserv que
ladoration dun petit nombre. Mohammed ne peut que les abandonner leur destine et
aller prcher les Gentils.
Sa prdication et sa vie tout entire sont un admirable exemple dactivit patiente et
ardente ; il est pntr du dsir de faire rgner la justice, et mme plus loin, l bont. Il
apprit, de lambiance religieuse, organiser lavenir des hommes par le jugement
Suprme de Dieu. Il se mettra ainsi de plus en plus en contradiction avec le dogme de la
prdestination gnrale. Il ne pourra plus cependant sen dbarrasser, tant par
conviction, que par impossibilit deffacer ce que le Coran en a enseign. Il formera
donc, comme saint Augustin, comme Jansnius, un ensemble incohrent et
contradictoire, duquel une seule notion nette merge : celle de la Puissance de Dieu,
infinie comme sa Science. Et cette omnisciente volont, Mohammed en acceptera les
manifestations bil kafa, cest--dire sans chercher comprendre comment elles se
ralisent.
Depuis prs dun sicle des islamisants europens ont bien vu que lme de
Mohammed avait subi les mmes preuves que lun des plus nobles esprits du V e sicle,
saint Augustin, sans croire, dailleurs, une influence. vque et conducteur dmes,
saint Augustin a fait lexprience de la prdestination 1182. Dans les dbuts de son
apostolat, saint Augustin stait prononc vers 395 en faveur du libre arbitre. Mais ses
grands crits entre 412 et 421 professent une doctrine de P322 prdestination absolue qui
ne pouvait manquer de conduire ses disciples un fatalisme dsespr. Le schisme de
Florus en 426 et les dsordres des moines de Marseille transformrent la pense du
grand vque et lamenrent crire le De gratia et libero arbitrio qui, par bien des
dtours de pense, sefforce de constituer une doctrine moyenne et harmonieuse entre le
libre arbitre et la prdestination sous la puissance souveraine de la grce divine.
Cest, sans doute, sous dautres aspects que se droulent les annes de Mohammed
Mdine. Mais chef de peuple et conducteur dmes, il a, comme saint Augustin, le
sentiment de sa responsabilit. Il se sent tre, plus compltement que jamais, sous la
main toute-puissante de Dieu ; mais il a conscience aussi de son propre dynamisme. Il
prvoit que le dterminisme expose ses adeptes la tentation de donner satisfaction,
avec tranquillit, leurs pires instincts 1183.
Des versets du Coran marquent ce que lon pourrait appeler les deux aspects de
lintervention divine : la rvlation qui est gnrale pour tous les humains, et une
dcision individuelle de condamnation ou bien dassistance et de salut : Hommes, il
vous est venu de votre matre une preuve et nous avons fait descendre sur vous une
clart rvlatrice. Ceux qui croient en Allah et qui se rfugient en Lui, Il les fera entrer
en une grce de Lui et une faveur et Il les guidera vers Lui en un chemin tout droit 1184.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
252
Que sont cette grce et cette faveur ? La faveur divine est exprime par un mot darabe
ancien nima, qui exprime les biens dont les hommes jouissent en ce monde. Dieu les en
a combls, par, exemple : Il les a crs et Il les nourrit ; Il a donn aux Qurachites le
territoire sacr de Mekke qui entoure sa Maison, la Kaba ; Il a envoy aux Croyants des
armes danges, Badr, Ohod, Hunan 1185. Cette faveur est exprime aussi par un
mot fadl qui reprsentait pour les Qurachites le gain, le profit, quils ralisaient dans
leurs caravanes et dans les foires du Hidjaz ; des versets mdinois disent que, depuis leur
conversion, le profit quils en tireront sera lgitime 1186.
Le mot que je traduis par grce rahma est en rapport immdiat avec le grand nom
dAllah, ar-Rahmn. Des versets du Coran emploient le mot dans son sens laque ,
pit P323 filiale, intimit conjugale, etc. 1187. La grce, telle quelle me semble annonce
par le Coran, est la manifestation suprme de la faveur dAllah envers les hommes.
Jimagine que Mohammed la vue, un instant au moins, suprieure la prdestination :
Allah a inscrit contre lui-mme sa grce , dit un verset mekkois. Il sest rserv
laction suprieure de sa Volont 1188.
On ne peut viter de penser une comparaison entre le christianisme et la doctrine
coranique, entre la Grce de Jsus-Christ et la rahma dAllah. Sil y a eu influence de la
doctrine chrtienne, plus ou moins directement issue de saint Augustin, on serait bien en
peine de la prciser et de suivre sa route. Quoi quil en soit, le rapprochement projette
quelque lumire sur la doctrine coranique de la prdestination et prparerait lexamen
des controverses qui ont divis, en cette matire, les grands thologiens de lIslam. On
se contente de lindiquer, et de rpter quil y a, en ceci, une grande lvation de valeur
spirituelle, au-dessus des croyances courantes des auditeurs de Mohammed.
La Grce de Jsus-Christ, je le rappelle, appartient tous mais les hommes nen
peuvent jouir que si une grce particulire permet chacun deux de la rendre efficace.
Ils doivent donc demander celle-ci Dieu, lesprer de Lui, sen rendre dignes sans
doute, mais ne point compter sur leurs mrites pour lobtenir de Dieu, car ces mrites
mmes leur viennent de Lui et Il les accorde selon sa toute-puissante volont 1189. Allah,
lui aussi, accorde sa grce qui Il veut et quand Il veut ; nanmoins il importe que
lhomme limplore de la lui accorder, en mme temps que le pardon de ses fautes. Un
verset du dbut de la prdication dit : Et aux aubes des jours, implorez le pardon
dAllah. Ainsi faisaient dj les solitaires que le Coran appelle hanf. Inspire-moi,
dit Abraham, de te dire ma reconnaissance pour la faveur que tu as rpandue sur moi et
sur mes pre et mre ; fais que jaccomplisse des actes pieux (bons) qui te satisfassent, et
par ta grce donne-moi place parmi tes serviteurs pieux. Priez-le avec crainte et
esprance. La grce dAllah est toute proche. Efface, pardonne et gracie
irham 1190.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
253
Et ceux qui, aprs avoir commis une vilenie ou bien P324 avoir fait tort leurs mes
ont prononc le nom dAllah et ont implor le pardon de leurs fautes ; qui pardonnera les
fautes sauf Allah ? Notre matre, ne fais point dvier nos curs, aprs nous avoir
mis dans la bonne voie. Donne-nous, dauprs de toi, une grce, car tu es celui qui
donne 1191.
Et la sourate liminaire prcise la formule que tous les Croyants rptent : Dirigenous dans la voie droite ; dans la direction de ceux que tu favorises, de ceux qui
nexcitent point ta colre, de ceux qui ne sgarent point. Dieu rpond qui limplore :
Je suis tout proche. Je rponds la prire de qui mappelle, quand il mappelle. Quils
mimplorent et quils croient en moi ! Ils se mettront peut-tre dans la voie droite 1192.
Allah accorde sa grce selon sa pure volont et non selon les mrites des hommes.
Nanmoins, Il les met lpreuve, en les exposant aux malfices de Satan. Ceux qui sy
abandonnent mritent bien quAllah les ignore. Cette preuve est dsigne par un mot
fitna qui a acquis des nuances diverses par ses emplois dans le Coran et dans les
historiens. Dans lancienne langue, ftn est lpreuve du feu sur des minerais dor et
dargent pour sparer le mtal de sa gangue 1193. Les plus anciens exemples coraniques
de fitna expriment le trouble que causent aux Qurachites dassez pauvres devinettes,
poses par la rvlation : le nombre des gardiens de lenfer ; larbre zaqqm qui nourrira
les htes de lenfer 1194. Mais le ton slve dans les histoires des prophtes o fitna est
lpreuve mal soutenue qui prcde le malheur : par exemple les Thamoud, Pharaon, le
veau et le Samaritain dont le Coran dit : cest l une preuve par quoi tu gares qui tu
veux et diriges qui tu veux 1195. David et la brebis ; le cadavre sur le trne de Salomon,
etc.
La grce dAllah selon dautres versets semble tre prpare en lhomme par les
preuves quil subit selon la volont prdestine ou rcente dAllah : Lui qui a cr la
mort et la vie pour vous prouver et pour (voir) lequel de vous est le meilleur par ses
actes. La plus redoutable preuve est celle de la prosprit, de la richesse en biens et
en fils, qui conduit lorgueil et prive de la grce 1196.
QuAllah prouve les hommes par le malheur ou par la P325 prosprit, ils doivent
continuer de sincliner pieusement devant sa volont et clbrer sa louange. Ceux qui,
quand le malheur les atteint, disent : nous sommes Allah et nous serons ramens Lui,
ceux-l, sur eux sont les prires de leur matre et sa grce ; ceux-l sont dans la bonne
voie. On a vu dj la patience de Job : Alors il appela son matre : le mal ma atteint,
mais tu es le bienfaisant des bienfaisants. Nous avons rpondu son appel : nous avons
enlev de lui le mal et lui avons rendu sa famille 1197.
Des versets aussi montrent lhomme qui, par sa conduite, dcide lui-mme de sa
destine : rebelle aux Signes dAllah, il a rflchi et il a fix son destin ; quil prisse
comme il a dcid 1198.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
254
Ce qui tait un effort de rgnration devient dans des versets mdinois une sorte
dopration commerciale. En mettant une bonne action la place dune mauvaise,
lhomme fait une affaire qui lui profitera au Jour du jugement ; ceux qui auront chang
la bonne voie contre lgarement, leur opration ne sera pas avantageuse 1199. Et cest en
dveloppant la mme image que le Coran montre en Allah le tuteur, le reprsentant, le
fond de pouvoirs waliy, wakl, des Croyants ainsi quil a t not dans ltude des noms
de Dieu 1200. Et cest encore le sens que lon retrouve dans mawl, et la langue courante
dit mawlna, notre matre 1201.
Un verset cit plus haut dit quAllah accorde ou non sa grce selon sa volont, sans
tenir compte des mrites de lhomme. Nanmoins le Coran admet aussi quAllah
rcompense de sa grce ceux qui sen rendent dignes : Allah ne changera rien pour des
gens tant quils nauront rien chang leurs mes. Allah ne retirera des gens la
faveur quil leur a accorde que sils sen rendent indignes 1202. Saint Augustin pensait
que lhomme ne pouvait esprer la direction divine que sil se rgnrait par son propre
effort et sil recevait une grce spciale de Dieu. Peut-on croire que, dans la pense de
Mohammed, Allah rcompenserait leffort humain par une grce plus puissante mme
que sa prdestination. Ce nest point ce que comprennent les commentateurs dun verset
ancien suivant lequel Allah facilitera la facilit qui suit la belle voie, et facilitera aux
autres le difficile. Ils expliquent que chaque homme recevra dAllah facilit de P326
raliser ce quoi il est prdestin 1203. Et un commentaire du hadth redit : Il ny a
point de mrite pour le serviteur dAllah en son acte, car il vient de Lui, et par Sa faveur,
et par le pouvoir quIl lui confre de le raliser, et par la direction quIl lui donne vers
Lui. Rares sont les actes purs devant (pour) la face dAllah 1204. Mais puisque lpreuve
dAllah est le malheur, il conviendrait de distinguer ce qui est vraiment le malheur. La
peste et la disette sont des faveurs dAllah, car, en prouvant les hommes, elles les
dsignent sa grce 1205. A Mdine, lpreuve, la fitna est lhostilit des Qurachites qui
interdit aux Croyants daller honorer la Maison dAllah : cest lexcuse de laffaire de
Nakhla : Combattez-les jusqu ce quil ny ait plus de fitna , cest--dire jusqu ce
que tous soient musulmans 1206. Aprs la mort de Othmn, la bataille de iffn sera la
fitna suprme, la rupture de la communaut musulmane.
Dans un autre verset mdinois, la fitna est le trouble que certains versets ambigus
causent aux esprits des Croyants 1207. Cest le sens de dsordre qui domine en dautres
versets mdinois. Les mauvais anges de Babylone, Hrt et Mrt, nenseignaient la
magie aucun homme sans lui dire : Nous sommes discorde : ne sois pas ngateur (de
lUnit divine). Lapostasie des tribus bdouines fut une rupture de la communaut
musulmane : les Hsitants de Mdine, au jour de la Rsurrection, reprocheront aux
Croyants de ne pas leur prter un peu de leur Lumire : fitna 1208.
Les Hsitants ont refus de suivre les Croyants dans la Guerre Sainte : ils nauraient
apport que le dsordre : Ne nous mets point (Seigneur), en danger dun dsordre.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
255
Satan sest efforc de dfigurer la rvlation apporte par les prophtes ; il a russi
altrer le texte de la Tora et de lvangile 1209 : cest la rupture et le dsordre. Des
docteurs de lIslam interdirent la lecture des livres des Juifs et des Chrtiens 1210. On
allait ainsi la rupture .
Cest la fois une preuve et une grce quAllah envoie un homme en prolongeant
sa vie. Il lui donne le temps de se repentir, mais aussi de sgarer : Dis : Qui est dans
lgarement, oui, le Rahmn allonge pour lui le terme ; alors ils voient ce dont ils taient
menacs 1211... La tradition enseigne que lon ne connat la vritable nature dun
homme, P327 croyance ou incroyance, et que lon ne peut prvoir sa destine future ; il
convient de ne point se fier lapparente vertu dun homme pour croire quil ira en
paradis. Il faut attendre ses derniers actes qui mettent le sceau son destin. Un autre
hadth prcise : Si lun de vous agit selon les actes des gens du paradis jusqu en tre
une coude, mais quil soit domin par le Livre dAllah et quil ait t scell du sceau
des gens de lenfer, il y entrera ; et inversement 1212.
Cette preuve se transforme, dans quelques versets, en une sorte de justification
quAllah se donne lui-mme du chtiment dont il frappe les mchants. Quand nous
dcidons danantir un peuple, nous donnons un ordre ceux qui y sont fortuns ; alors
ils commettent des crimes ; alors est justifie sur eux la Parole et nous les
anantissons 1213. La Bible a dailleurs fourni le modle de ce verset : Dieu fait
commettre des crimes ceux quIl veut perdre. Ainsi il est juste quils soient
anantis 1214.
Les pires des hommes quAllah permet Satan de conduire au mal ce sont, daprs le
Coran mdinois, ces faux croyants, ces Hsitants, ces Politiques, dont Mohammed, tout
habile quil fut, ne russit pas faire des auxiliaires et quon nomme les munfiqn ; le
mot vient dun manafaq thiopien qui signifie douteux 1215. Il en est parmi les
hommes qui disent : nous croyons en Allah ! mais ds quil survient une preuve pour
Allah, ils considrent lpreuve fitna dAllah comme le chtiment dAllah. Sil survient
de ton matre un succs, ils disent : nous tions avec vous... Allah connat ceux qui
croient. Et il connat les Hypocrites . Un verset mdinois insiste : Ils cherchent
duper Allah : ils ne dupent queux-mmes, et ils ne sen aperoivent point 1216. Des
versets de la fin du Coran les mettent en posture dhypocrisie. Si tu les interroges, ils
disent : nous ne faisions que bavarder et plaisanter. Est-ce sur Allah, sur ses Signes et sur
son Envoy que vous plaisantiez ? Ils ordonnent le mal et empchent le bien.
Mais ces plaisanteries peuvent tre dangereuses ; et le Coran dit aux Croyants : Ne
vous asseyez point avec eux quils ne se soient mis sur un autre discours, car vous
deviendriez comme eux 1217. Avec eux, la maldiction du Coran retrouve les Juifs qui
ont altr lcriture et qui cachent Mohammed les textes o ils P328 prtendent trouver
la Vrit. Ils cachent la Vrit , alors quils savent. Ceux qui cachent ce qui leur a t
rvl des Signes et de la Direction.., ceux-l Allah les maudira 1218.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
256
Des versets de la fin du Coran proclament linutilit de la prire possible du Prophte
en leur faveur : Implore le pardon pour eux ou bien ne limplore pas ! Limplorerais-tu
soixante-dix fois quAllah ne laccorderait point, car ils ont reni, Allah et son prophte.
Allah ne dirige point les gens criminels. Ne prie plus sur lun dentre eux mort,
jamais, et ne fais point station droite sur sa tombe. Ils ont reni, etc. Suivant la
tradition, Mohammed, gnreux jusqu la dernire heure envers Ibn Ubayy, avait
envoy sa propre tunique pour lui servir de linceul et il tait descendu dans la tombe :
Omar et tous les Croyants svres en avaient t choqus 1219.
Allah a t donc dfavorable certains groupes. Il en a assur dautres de loctroi de
sa grce. Le Coran insiste sur les faveurs dont jouirent les B. Isral, car cela montre
lingratitude des Juifs et lgitime la guerre que le Prophte mne contre eux. Nous leur
avons donn lcriture, la Sagesse et la Prophtie ; nous les avons favoriss au-dessus
des hommes. Nos Envoys leur ont apport les vidences. Nous les avons vengs de
ceux qui faisaient le mal. Car Dieu fait descendre sa faveur sur ceux quIl veut
dentre ses serviteurs 1220.
Allah a favoris tout spcialement ses Envoys : Redis par la faveur de ton matre
nima tu nes ni un devin, ni un possd. Et ceux-ci sont une grce pour les hommes :
nous ne tavons envoy que comme une rahma pour les hommes . Ainsi les
prophtes ont joui dune immunit spciale. Allah a envoy des anges qui ont purifi
Mohammed de toute tache originelle. Satan nose pas sapprocher des prophtes, non
plus que des croyants favoriss de la grce divine 1221.
Allah accordera une faveur particulire aux Croyants qui sont venus les premiers
lIslam. Au Jour du Jugement dernier, une voix appellera : les devanciers, les
devanciers as-sbiqn, ceux-l seront les approchs al-muqarrabn . Les devanciers,
ce sont les premiers parmi les migrs et P329 parmi les anr et parmi ceux qui ont fait
effort pour le bien ihsn 1222.
Seront aussi pourvus de la faveur divine, ceux qui font la Guerre Sainte sur le
chemin de Dieu, de leurs biens ou de leurs personnes . Payer lAumne lgale est une
uvre de pit que Dieu rcompensera au Jour du Jugement, ou bien mme ds ce
monde comme il a fait pour les combattants de Badr. Ces Croyants sopposent par
leur attitude aux munfiqn qui restent chez eux, sans rien donner 1223.
La Volont suprme dAllah agit donc, sans cesse, sur la destine des hommes, pour
les favoriser ou les garer. Mais cela nempche point que, selon la pense de
Mohammed, Allah a rgl les affaires humaines suivant la prdestination. Il importe de
prciser la nature de celle-ci, et lexamen des mots mmes qui la dsignent montre que
lon est, ici encore, dans lambigut. Ils drivent dune racine qdr, dont le sens premier
est quantit , mesure ; le verbe signifie donner bonne mesure, distribuer
quitablement, avoir le pouvoir de ; deux adjectifs, qdir et qadr, sont parmi les

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
257
beaux noms et expriment sa toute-puissance. Le substantif abstrait, frquent dans le
Coran, est interprter par la prdestination ou par lactuelle volont dAllah. Les
interprtes traditionnels du Coran ont grand-peine admettre que dans plusieurs versets,
ces mots soient trangers la prdestination : Les Incroyants ne mesurent point Allah
sa juste mesure , cest--dire sa vritable puissance. Nous avons donn la lune
sa rgle selon ses mansions. Enfin dans un verset qui parat ancien, les commentaires
trouvent la prdestination, alors que je traduirais : Il a cr et quilibr, Lui qui a
donn mesure et direction 1224.
Les exgtes musulmans ont hsit eux-mmes sur le sens dun ancien verset dont le
sens peut tre : Toute chose, nous lavons cre selon la prdestination ; notre ordre est
unique, comme un clin dil. Mais cest plutt : selon une proportion , ou bien
selon un terme 1225. Ici qadar se combine avec amr, et lon hsite aussi sur le sens
dautres versets : Quand Il a dcid une ralisation (?) qad amran, il lui dit
seulement : sois ! et elle est. Une formule semblable est employe par un autre
verset propos de la conception de Jsus : on peut comprendre que cest P330 un fait
prdestin ou bien un ordre accompli . Ailleurs, les anges sont les excuteurs de
lamr : Nous ne montons et nous ne descendons que pour la ralisation de lordre de
notre matre 1226.
Le verset qui vient dtre cit introduit un verbe qad qui tient une grande place dans
la terminologie coranique de la prdestination : il signifie dcider, accomplir, juger ;
do le qd. Une dcision ralise est, par exemple, dans le Coran, le mariage du
Prophte avec Zanab. Le commentateur explique : Quand Allah a eu dcid une
chose, il la dtermine et aprs lavoir dtermine, Il la inscrite sur le Livre. Puis Il
sen est loign, et Il lappelle lloign et la Mre du Livre. Et cest conformment
ce Livre quIl cre tous les tres et quIl gouverne leur vie 1227. Ainsi est bien pos le
principe de la prdestination. Suivant cette formule, Allah ne prend plus intrt ce quil
a inscrit sur la Table du Destin : cela lui est devenu tranger ghab. Ainsi on nose plus
trouver en ce mot une notion spirituelle, lInconnaissable.
Allah a dtermin tout dabord lincroyance dun certain nombre dhommes, par
exemple celle des Qurachites la premire prdication de Mohammed. Le Coran
lexprime par de vivantes images. Allah met un voile entre lui et eux ; nous mettons
sur leurs cours des enveloppes.., et dans leurs cours une duret . Nous mettons
leurs cous des chanes qui leur vont jusquau menton. Allah gare et les hommes ont
des yeux dont ils ne voient point, et des oreilles dont ils nentendent point . Ainsi sur
eux, tous les efforts de Mohammed seront vains Tu ne feras entendre ni les morts, ni
les sourds. Ceux qui disent nos Signes menteurs sont sourds, dans les
tnbres 1228.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
258
Ces versets et dautres semblent enseigner quAllah fixe la destine de chaque tre
humain sa naissance : Nous avons cr pour la ghenne un grand nombre de djinns et
dhommes. Ils ont des yeux dont ils ne voient point ; ils ont des oreilles dont ils
nentendent point. Ils sont comme des bestiaux, mme plus gars encore. Dans ces
versets de la fin de la rvlation mekkoise, la condamnation de ltre cr est brutale et
inexplique : on est au moment o Mohammed est avec ses adeptes en quarantaine
Mekke et o il P331 prpare son dpart 1229. Le verset qui vient dtre not a t considr
par la doctrine comme suffisant prouver la prdestination des hommes lenfer ou au
paradis et dtruire les arguments des Mutazilites 1230.
Les mmes images sont rptes par des versets mdinois, et encore celle-ci : Vos
curs, aprs cela, ont t durcis. Ils sont comme la pierre ou bien plus durs encore 1231.
Les images qui donnent de si vives couleurs aux versets qui montrent les hommes
rebelles la rvlation peuvent tre venues la pense de Mohammed mais elles taient
dj bibliques : En entendant vous entendrez, mais vous ne comprendrez point ; en
voyant, vous verrez, mais vous ne discernerez point. Au milieu du jour ils
rencontrent les tnbres ; ils marchent ttons en plein jour comme dans la nuit.
Le cur de ce peuple est cras sous un poids 1232.
Le Coran insiste sur la prdestination du terme de la vie des hommes : Dans un verset
mekkois : Allah nentretient la vie dun tre vivant et ne la raccourcit que selon ce qui
est inscrit dans un Livre. Nous avons rparti (ou prdestin) entre vous la mort.
Mose a tu un homme dun coup de poing ; sa mort tait prdestine. Dans des
versets mdinois : Il nchoit aucun tre de mourir, sauf par la dcision dAllah,
suivant un crit, en un terme fix , o lon pourrait dailleurs discuter tous les mots.
O que vous soyez, la mort vous atteindra. La tradition ajoute que quand Allah a fix
la mort dun homme en un certain pays, il lui inspire le dsir de sy rendre 1233.
Par sa nature mme, par une sorte dincertitude voir nettement o taient la vrit et
la justice, Mohammed a souvent apport ses dcisions et ses ordres une restriction
qui permettait de revenir en arrire. Oserai-je en retrouver une manifestation dans les
rserves que le Coran formule aux ordres dAllah qui semblent tre les plus absolus ?
Un verset de seconde priode mekkoise dit : sauf par une grce de Nous et par la
jouissance de la vie jusqu un certain terme. Dautres, aprs une condamnation,
ajoutent : mais peut-tre quils seront dans la bonne voie . On retrouve la mme
rserve dans un verset de la fin de la priode mekkoise, o une partie de B. Isral
demande P332 ceux qui les exhortent pourquoi il est bon davertir un peuple quand Allah
a dcid sa perte : Cest par une excuse, disent-ils, envers notre matre, et puis peuttre quils deviendront Craignants , cest--dire Croyants. En avertissant du chtiment,
le prophte le rend lgitime, au regard du sens humain 1234.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
259
Une autre expression in chAllah est explique par un verset : Ne dis point dune
chose : je ferai ceci demain, sans ajouter : si Dieu veut !... et dis : peut-tre que mon
matre me dirigera pour que je russisse cela en droiture 1235. Lexpression est
passe dans le langage courant. Le chrtien lui aussi dit : Si le Seigneur veut ! sil plat
Dieu 1236.
Mais on retrouve aussitt une formule absolue : Il ne se produit point dincident sur
la terre ni en vous-mmes, qui ne soit dans un Livre, avant que nous le ralisions 1237. Il
semble pourtant que lhomme ait, comme le disait un verset cit plus haut, le pouvoir de
se repentir de ses fautes et ainsi dviter la condamnation qui le menace. Jy reviendrai
en parlant du Jugement dernier. Le Coran exprime ce repentir en disant que le pcheur
revient Dieu tba il et que celui-ci revient lhomme tbaal. Quant celui qui
revient, qui a la foi et qui agit pieusement... Allah veut revenir vous... Allah
veut allger votre fardeau. Allah est revenu au prophte, aux migrs
(muhdjirn) et aux Anr qui le suivirent lheure de langoisse, aprs que les cours
dune partie dentre eux taient prs de dvier. Ensuite il est revenu eux 1238...
Vous qui avez t prodigues de vos mes passionnelles, ne dsesprez point de la
grce dAllah, car Allah pardonne les fautes, toutes... Venez repentants vers votre matre
et abandonnez-vous lui avant que survienne le chtiment suprme ; ensuite vous ne
seriez plus sauvs. Pour que le pcheur puisse se repentir en temps utile, il faut
donc quAllah lui confre deux grces, la force de renoncer aux croyances et aux
coutumes de ses pres et une prolongation de vie qui lui permette de trouver le temps de
revenir Allah 1239. Un des beaux noms dAllah exprime sa volont de revenir
lhomme qui lui revient : il est at-tawwb. Bien quIl ait prononc la maldiction contre
les Juifs qui ont P333 altr lcriture, un verset de la fin de la rvlation dit : Que ne
reviennent-ils Allah et ne limplorent-ils point ? Allah est pardonneur, clment 1240 !
Quelle que soit la forme sous laquelle se manifeste la toute-puissante volont
dAllah, lme humaine est dans Sa main : Qui Allah veut croira ; qui Allah veut
niera. Qui Allah gare, il ny a point pour lui de guide. Il nappartient
aucune me de croire sauf avec la volont dAllah ; il met la souillure sur ceux qui nont
point de raison 1241.
Ainsi se pose devant lhomme linconnu de sa destine et lincertitude de la conduite
quil doit tenir. La tradition montre linquitude des Croyants, rclamant du Prophte
son conseil, et je suis port la croire authentique. Un homme interroge le Prophte qui
vient de poser le principe de la prdestination : Envoy de Dieu, nallons-nous pas
nous en remettre notre destine crite et laisser l laction ? Ceux dentre nous qui sont
les gens du bonheur se conformeront aux actes des gens du bonheur ; ceux qui sont les
gens du malheur suivront les actes des gens du malheur. Les gens du bonheur, dit le
Prophte, Dieu facilitera pour eux les actes des gens du bonheur, et ainsi pour les gens

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
260
1242
du malheur. Et il rcita les versets cits plus haut . Dieu envoie aux hommes la
facult de diriger leurs penses et leurs actes.
La mme conclusion, vraisemblable et sage, termine un autre hadth, un peu trange,
qui montre Mohammed tenant le livre du Matre des hommes , dans une main celui
de lenfer, dans lautre celui des gens du paradis avec leurs noms, ceux de leurs pres
et de leurs tribus qui y sont runis, jusquau dernier, et lon ne saurait ni augmenter la
liste, ni la diminuer . Les auditeurs, fort troubls, demandent ce quils doivent faire.
Agissez bien , rpond le Prophte... Allah peut, avant notre mort, envoyer la faveur
dune action pieuse 1243.
Le dernier mot sur la destine des hommes est laiss une manifestation de la toutepuissante volont dAllah, qui parat tre bien exprime par un verset mdinois : Notre
Matre, ne nous punis point si nous oublions ou si nous manquons quelque chose.
Notre Matre, ne nous impose P334 pas un fardeau pareil celui dont tu as charg ceux
davant nous. Notre Matre, ne nous impose pas ce dont nous navons point le pouvoir ;
efface de nous ; pardonne-nous et sois-nous clment. Tu es notre patron. Viens-nous en
aide contre les gens incroyants 1244. On peut seulement conclure de l la toutepuissante action dAllah sur la vie et sur la destine des hommes.
Trente ans aprs la mort du Prophte, les musulmans ont dj acquis ou bien ont
conserv de leurs anctres paens la notion de linexorable destine : maktb, si lon juge
par ce vers de Lala al-Akhyaliya : Ne dites point dune chose : je vais la faire ! Dieu a
ds longtemps inscrit ce qui importe tout tre humain 1245. Et la croyance populaire
est bien exprime par cet hmistiche banal : Mais quand est descendue la dcision
(qad), aveugles sont les yeux 1246.
Au IXe sicle, la doctrine orthodoxe impose aux musulmans quatre croyances : Allah,
son Envoy, la Rsurrection, la Prdestination. Il nest un vrai Croyant, que sil est
convaincu que ce qui latteint ne pouvait le manquer et que ce qui le manque ne pouvait
latteindre . Et lon interprte le verset sur la ghenne par cette formule : la place de
chaque tre humain est marque au paradis ou en enfer 1247.
Oserai-je faire suivre des versets graves par une de ces jolies images, dautant plus
sduisantes quelles nexpliquent rien ? La tradition fait parler Mose : Mon matre, en
crant ceux que tu as crs, tu en as plac une partie au paradis et une autre en enfer :
que ne les as-tu fait entrer tous au paradis ? Mose, dit-Il, ramasse ta rcolte. Il la
ramassa et dit : Jai ramass. Ramasse, dit-Il. Il ramassa sans rien laisser et dit :
Jai ramass. Ramasse, dit-Il. Mais jai ramass, sauf ce en quoi il ny a rien de
bon. Ainsi, dit-Il, je les fais entrer tous au paradis, sauf ce en quoi il ny a rien de
bon 1248. Et Mose nose pas demander Dieu pourquoi il y en a o il ny a rien de bon.
Les anges avaient conseill Allah de ne pas crer les hommes 1249.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
261
[Il est difficile de ramasser dans une conclusion cohrente les impressions laisses
par cette longue et complexe analyse. Ce quelle nous a laiss entrevoir nest pas une
doctrine, mais un drame de pense dun homme croyant et agissant. Assurment,
lhumilit devant la Toute-Puissance P335 peut aboutir un fatalisme passif : il en a t
tout autrement chez Mohammed lui-mme.] Pour lui la Prdestination na pas t une
ncessit inexorable pesant sur la vie de chaque homme, mais une indication pour sa
destine, une tendance de la nature quAllah lui a rserve. Ainsi peut-elle saccorder
avec la dcision dAllah qui a livr les hommes aux manuvres de Satan jusquau Jour
du jugement. Elle se concilie en outre avec la continuit de la toute-puissante volont
dAllah, qui se manifeste dans les inspirations quIl envoie son Prophte mesure des
questions qui lassaillent. La grce dAllah peut sans contredire son omniscience et son
omnipotence laisser une marge de libert lhomme dans le choix de son destin. Dans
une morale vivante, le fidle, en agissant bien, montre quil est guid par Allah vers le
bien [et la conscience quil en a peut accrotre son courage]. Il nest pas oblig de croire
quAllah commande les dtails de son comportement. [Au total, il ne semble pas que
lIslam ait ncessairement conduit une attitude plus fataliste que certaines doctrines
issues du christianisme, et auxquelles il sapparente, mme sil ny a pas influence.]
Retour la Table des matires

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet

262

Retour la Table des matires

Chapitre III
Histoire universelle : les prophtes

Ds que Mohammed eut acquis des connaissances tendues sur les prophtes
dIsral, leur histoire tint une grande place dans sa mditation, et par consquent dans la
rvlation. Il a vu en eux des prdcesseurs et des modles dont lexistence avait
davance conditionn la sienne. Les renseignements fort abondants et prcis que le
Coran donne sur eux ne sont donc pas seulement intressants en eux-mmes et pour
ltude des influences judo-chrtiennes sur la pense de Mohammed ils sont aussi une
source importante de sa propre histoire par toutes les allusions qui y sont faites.
On imagine aisment Mohammed assis au milieu dun groupe de Qurachites, dans
lespace demi-circulaire qui sincurvait dj au nord lombre de la Kaba. Il ny conte
point comme les anciens potes et rhapsodes des aventures de razzia ou damour, mais la
vie des anciens prophtes. Cest sa mission mme quil raconte ainsi ces hommes
curieux de belles histoires ; car ses penses sont celles de ses prdcesseurs, sa mission
est la leur. Il enseigne donc en amusant. Il trouve aussi dans leur exemple un rconfort
pour lui-mme.
La rvlation na point inform Mohammed de lexistence de tous ses prdcesseurs ;
les traditions ne sont point daccord sur le nombre de ceux-ci : peut-tre cent vingtquatre mille Envoys, dont trois cent treize furent porteurs dune criture ; ou bien huit
mille seulement, dont quatre mille furent Juifs 1250.
La continuit prophtique. Mohammed a pens, on va le voir, quAllah a
pardonn Adam et ve et quil leur a rvl la Direction, afin queux et ses
descendants ne soient point livrs sans dfense aux suggestions de Satan. Instruit des
missions successives des anciens prophtes, Mohammed na pas cru quil avait suffi aux
fils dAdam de se transmettre les uns aux autres les enseignements quAllah avait
rvls leur pre : les prophtes sont venus pour les redire des hommes qui
P338

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
263
mconnaissaient la Loi divine. Contre les suggestions de Satan, ils avertissent les
hommes et redisent la vie du Bien 1251.
Un verset mdinois tardif annonce que Mohammed apporte le dernier avertissement
sous une forme dfinitive : il est le sceau des prophtes 1252. On a cherch do
Mohammed a pris cette formule. Elle est manichenne, et il nest point exclu de trouver
dans le Coran et dans la tradition des traces de manichisme. On peut penser un verset
de lvangile et Cyrille dAlexandrie qui parle du sceau des Pres. On peut aussi
conclure avec Horowitz que Mohammed a pens quil scellait dun sceau dargile le
pacte quAllah avait conclu avec son peuple 1253.
La continuit de la chane des prophtes avait t reconnue par le judasme : les
anciens prophtes dIsral avaient conscience dapporter ainsi une mme rvlation. Le
christianisme primitif, par les ptres de Paul, montre le lien qui unit Jsus Adam : les
ptres pseudo-clmentines qui ont eu une influence certaine sur leschatologie
coranique et sur les lgendes musulmanes, confrent Jsus la place que le Coran donne
Mohammed dans la suite des prophtes. Lunit et la continuit des missions
prophtiques est commune la doctrine catholique et la musulmane, Ghazl comme
Pascal et Bossuet 1254.
Des auteurs ont cru trouver une allusion aux histoires coraniques des prophtes dans
deux versets du Coran, o un mot incompris mathn pourrait tre un emprunt aramen.
Quoi quil en soit, il y a sept histoires de prophtes et lon sait de quelle autorit et de
quelle diffusion le nombre sept a jou dans la pense des gens du Proche-Orient 1255.
Dans son ascension, Mohammed a rencontr un prophte chacun des sept cieux.
Les paroles dun traditionniste du VIII e sicle, Ibn Sad, montrent jusqu quelle
extrmit la croyance musulmane poussait la notion de lunit des prophtes. Il fait dire
Mohammed : Je suis le premier des hommes dans la Cration et le dernier dans la
Mission. Je suis le serviteur dAllah et le sceau des prophtes. Alors Adam tait dans son
argile. Vous en avez t avertis par la prire de mon pre Abraham, par lannonce que
Jsus fit de moi, par le songe que vit ma mre, comme les mres de tous les prophtes ,
car elle vit une lumire clairer les palais de la Syrie et de la Msopotamie. Antrieur
donc Adam, dit-il, jai t envoy parmi les meilleurs des Isralites, de gnration en
gnration, jusquau jour o jai t envoy dans la gnration dont je suis 1256.
P339

Chaque Envoy a confirm la continuit de la rvlation en dclarant quil ne fait que


donner plus de force la mission de ses prdcesseurs. Je viens, dit Jsus, confirmer la
sincrit de ce qui a t rvl de la Tora avant moi. Allah a fait descendre sur toi
par fragments lcriture avec la Vrit, pour confirmer vridique ce qui est devant toi ; il
avait fait descendre auparavant la Tora et lvangile comme direction et il a fait
descendre la discrimination furqn (le Coran ?).

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
264
Ceux qui sont ngateurs dAllah et de ses Envoys et qui prtendent distinguer
entre Allah et ses Envoys, et qui disent : nous croyons en une partie, mais nous en nions
une autre... Ce verset est considr comme une allusion aux Juifs qui ne suivent que la
loi de Mose et aux chrtiens qui ne croient qu la prdication de Jsus, selon leur
interprtation 1257.
Il ny a quune rvlation. Un verset mdinois dit : Nous tavons envoy la
rvlation, comme nous lavions envoye No, et aux prophtes aprs lui (cest--dire
Houd et lih), et nous lavons envoye Abraham, Ismal, Isaac et Jacob, aux
asbt (les douze tribus), Jsus, Job, Jonas, Aaron, Salomon, et nous avons
donn David les crits (Psaumes). Un autre verset aprs les mots Dis, nous
croyons , reprend cette numration et ajoute en ce qui a t donn Mose et
Jsus, en ce qui a t donn aux prophtes par leur matre, et nous ne faisons de P340
distinction pour aucun dentre eux, et nous lui sommes soumis. Un autre verset dit
cependant : Ces Envoys, nous avons favoris certains dentre eux au-dessus des
autres ; lun deux Allah a parl ; il en a lev un autre de plusieurs degrs. Nous avons
donn Jsus, fils de Marie, les preuves (miracles) et nous lavons fortifi de lEsprit de
la Saintet. Le Coran, dailleurs, adresse ses Envoys la mme formule de
salutation : Sur eux le Salut ; par exemple sur No 1258.
Puis est venu le temps des classements, des catgories, des tabaqt des potes, des
juristes, des grammairiens ; on a class les prophtes selon leur ordre de grandeur : des
hadth ont plac en tte de la liste soit Abraham, soit Mose, soit mme Jean le Baptiste ;
mais bientt lunanimit sest ralise parmi les sunnites sur le nom de Mohammed, le
meilleur des prophtes du meilleur des peuples, le Prince des Envoys . Son nom est
accompagn, dans la pratique musulmane, dune formule spciale : all Ilahualayhi
wa sallam Allah prie sur lui et le salue ! 1259.
Des versets tardifs ont uni Allah et son Envoy wa rasluhu 1260. Dautres appellent
Mohammed ar-rasl et annab al-umm, et sceau des prophtes . La doctrine a
cherch, en vain semble-t-il, tablir une diffrence entre rasl et nab. Rasl est le
terme employ tout dabord par le Coran ; il y reste jusqu la fin. Nab est dans des
versets de dates diverses avec un pluriel nabiyyna appliqu aux anciens prophtes 1261 et
aussi anbiy. Le Coran dsignerait par rasl les Envoys qui ont reu dAllah une
criture ou quun ange a visits ; les autres ne seraient que nab. Horowitz a montr que
cette distinction est artificielle ; il pense que rasl est un emprunt hbreu ou aramen,
une adaptation de apostolos de lAncien Testament 1262. Les avertisseurs , dont parlent
les sourates anciennes, Houd, lih et Chuab, sont appels mursaln.
Le prophte est aussi un tmoin chlhid ou chahd, un vieux mot arabe que lon
trouve pour dsigner celui qui tmoigne dans un dbat sur le prix du sang ; chahda est
devenu le tmoignage de la foi musulmane, et chahd est celui qui donne sa vie pour la

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
265
dfense de la foi ; aussi chahad sont les anges qui inscrivent les actions des hommes
P341 et en tmoigneront au Jour du Jugement ; cest en ce sens que le prophte est
chahd : il vient tmoigner quil a rempli sa mission et implorer la misricorde divine
pour la communaut quil a runie autour de lui. Et quen sera-t-il, lorsque nous ferons
venir de toute communaut un tmoin et que nous te ferons venir pour tre le tmoin de
ces gens-l 1263 ?
La diversit des listes que le Coran donne des prophtes prouve que Mohammed
navait gure souci de lordre suivant lequel ils taient apparus dans le temps : cest
lunit de leurs missions qui importe. On ne gagne donc rien, semble-t-il, rapprocher
des listes dresses par la tradition musulmane, celle des Ebionites (Adam, noch, No,
Abraham, Isaac, Jacob, Mose) et celle des crits pseudo-clmentins 1264.
Il est probable que les Juifs avaient reproch Mohammed des omissions dans la
liste des prophtes. Nous avons dpch des Envoys avant toi ; il en est dont nous
tavons dit lhistoire et dautres dont nous ne tavons point parl 1265. Il est, en effet,
remarquable que le Coran ignore les vrais et grands prophtes dIsral : Ose, zchiel,
Isae, Jrmie, ceux qui ont une si grande place dans la Bible. Et il importe dautant plus
de le remarquer quils furent des avertisseurs et que Mohammed, tous les moments de
sa carrire prophtique, a affirm quil ntait quun avertisseur. Il est probable,
dailleurs, que les Juifs dArabie ne sintressaient dans la Bible quaux belles histoires,
et aux prescriptions culturelles et juridiques ; mais quils taient fort trangers aux
colres spirituelles et morales des grands prophtes.
Des versets anciens avaient dj group des prophtes en familles. La grande
nouveaut du Coran mdinois est llvation dAbraham et dIsmal au rang de
patriarches des Arabes du Hedjaz et de fondateurs de la vraie religion. La famille
dAbraham comprend Ismal, Isaac, Jacob et Joseph. Puis vint celle de Mose, que des
versets citent ainsi que No ; la famille de Mose, avec son frre Imrn, comprend
Aaron, Jean et Jsus. Mohammed a une notion vague que Jsus appartient une vieille
famille royale et prophtique : Allah a lu Adam, No, la famille dAbraham et la
famille de Imrn au-dessus des hommes, postrit les P342 uns des autres. Alors, la
femme de Imrn dit : mon Matre, je te voue ce que jai dans mon ventre , et ce fut
Marie, mre de Jsus. La place de celui-ci est particulirement haute 1266.
Un thologien musulman du XIVe sicle, Ibn Tamiya, cite les prophtes dont les
tombeaux sont inconnus. On ne sait rien, dit-il, des tombes de Jonas, dElyas, de
Chuab, de Zakarie (que lon place la mosque de Damas), dIsaac, de Jacob, de
Joseph, dAlysa, de Mose. On discute mme sur celui dAbraham que lopinion
populaire place Hbron. On nest assur que de celui de Mohammed Mdine et de
Al Kfa. La foule imagine que le tombeau de Muawiya est celui de Hd 1267. La
tradition sur la tombe dAbraham est cependant solide, puisque la ville dHbron

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
266
sappelle Khall, nom qui le dsigne. Suivant Tabar, les anciens Envoys aux peuples
pervers, sauvs par Allah, sont venus la Maison Sainte de Mekke, pour ladorer et
mourir : cest ainsi que les tombes de No, de Hd, de lih et de Chuab sont entre
Zemzem, langle de la Pierre Noire et le maqm Ibrhm 1268.
La qualit essentielle dun prophte est sa fidlit accomplir sa mission ; il est le
trs sincre : Le Coran donne ce nom Abraham, Idrs, Joseph et Marie. Le mot est
bien arabe et la tradition le confre Abou Bekr pour avoir eu foi en lascension de
Mohammed ; cependant la critique moderne estime que, dans le Coran, il apparat sous
une influence judo-aramenne 1269.
Les prophtes sont les hommes pieux par excellence a-lihn. Ils ont tous reu
dAllah une lumire particulire nr, qui a donn leur me une valeur suprieure : on
retrouvera la notion du nr, qui se confond avec le Verbe, kalmalogos, lEsprit Saint,
lcriture mme.
Tous, ils ont apport la vrit al-haqq. Chaque peuple a reu son Envoy, et nul na
t dtruit avant davoir eu la prsence dun avertisseur. Nous tavons envoy avec la
vrit annonciateur et avertisseur, et il nest point de peuple qui ait manqu dun
avertisseur 1270. Chaque poque a eu son criture.
Les prophtes sont des hommes comme les autres qui ne tiennent leur autorit que
dAllah. Nous avons envoy P343 des Envoys avant toi et nous leur avons accord
pouses et postrit. Il na point t donn un Envoy dapporter des Signes, sauf avec
la Permission dAllah 1271.
Mohammed est particulirement proche dAbraham et de Jsus ; dAbraham, car
cest celui-ci qui a fond la religion arabe en construisant de ses mains la Kaba ; de
Jsus, car il en est le plus proche dans le temps ; entre eux, Allah na envoy que Djirdjis
(Georges) et Khlid b. Sinn 1272, et comme Jsus, Mohammed a chapp ceux qui
voulaient le tuer ; et aussi comme Mose, comme Jean, il a t insult par eux ; comme
Joseph, clment envers ses frres, il a pardonn aux Qurachites lors de la conqute de
Mekke.

ADAM

Adam est le premier maillon de la chane prophtique, dont Mohammed est le


dernier. La notion de lAdam-Christ apparat dans le Coran mdinois : Car le
semblable de Jsus aux yeux dAllah est Adam ; il la cr de terre. Elle est seulement

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
267
dplace en faveur de Mohammed dans la tradition musulmane. Au jour du jugement,
Adam sera dit : Pre de Mohammed, en mme temps que Pre de lHumanit 1273.
Adam prophte est dailleurs une figure judo-chrtienne : Paul a la notion des deux
Adam, le terrestre qui est origine de toute dsobissance, et le spirituel, origine de toute
justice.
La doctrine musulmane a pourtant hsit fixer la place dAdam parmi les Envoys
dAllah. On a discut sil est rasl Envoy ou bien nab prophte, ou lun et lautre 1274.
Les arguments pour et contre ont t bien rsums par un exgte moderne du Coran ;
aprs avoir montr que la faute dAdam ne pouvait pas empcher Allah de faire de lui
son Envoy puisquil la lui avait davance pardonne, il montre quAdam ne peut
pourtant pas prtendre au titre de rasl 1275. On peut lui refuser aussi celui de nab 1276. Sa
situation est donc particulire. Cependant il est prophte dans les homlies pseudoclmentines 1277.

NO

Allah a envoy sa loi Adam, mais ses descendants ny ont pas obi. Alors No
est venu, et lui aussi a chou dans sa mission. Allah na pas accept plus longtemps
lincrdulit des hommes : les peuples de No ont t les premiers de la longue srie des
victimes de la colre cleste.
P344

Sur les ruines qui soffraient un peu partout leurs yeux, les anciens Arabes voyaient
se projeter lombre de la destine dahr, de linconnaissable et lirrsistible. Mohammed
y reconnaissait la main dAllah. Le terrible : Ubi Sunt ? Mais o sont les Csars et
les Chosros avait t rpt, sous des formes souvent heureuses, par la posie arabe.
Ce fut aussi le sujet des avertissements du Prophte. Il donna en exemples ses
auditeurs des faits connus de tous : le dluge de No, la ruine des peuples de d et de
Thamoud, la noyade de Pharaon, et la disparition des villes perverses Sodome et
Gomorrhe 1278.
Un verset de la seconde priode mekkoise introduit No, qui restera dans dautres
versets le plus ancien vrai Croyant qui ait rsist Satan et qui ait vu prir son
peuple 1279. Les deux rcits parallles de la Bible, le jhoviste et le sacerdotal, semblent
stre combins dans le Coran, qui na pu manquer aussi de se souvenir de la rupture de
la digue de Marib. Dailleurs un rcit du dluge universel se retrouve dans le folklore de
tous les peuples 1280.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
268
Des versets montrent No conjurant son peuple de craindre Allah : Nous avons
envoy No son peuple : avertis ton peuple avant que ne leur vienne un chtiment
terrible. Nous ouvrmes les portes du ciel une eau largement rpandue ; de la
terre nous fmes jaillir des sources, et leurs eaux se rejoignirent, selon ce qui avait t
dcrt. Cest la version sacerdotale de la double origine du dluge, confirme par la
lgende juive ; elle est abrge ici : Puis vint notre ordre amrun, et la bouche tannr
bouillonna 1281. No embarque ses gens : Nous les portmes sur un assemblage de
planches et de fiches de bois, qui voguait sous nos yeux. Nous dmes : chargez-y
de chaque couple deux ; et ta famille (sauf ceux sur qui la parole a P345 devanc) et qui
croit ; mais ce qui crut avec lui fut peu nombreux, et il voguait avec eux sur des
vagues pareilles des montagnes. No appela son fils qui tait lcart : mon fils,
embarque avec nous et ne sois pas parmi les mcrants. Je vais me rfugier, dit-il, sur
une montagne qui me garantira de leau. Aujourdhui il ny a plus de garantie contre
lordre de Dieu que celui qui obtient misricorde. Les vagues les sparrent, et il fut
parmi les noys. Et il fut dit : Terre, absorbe ton eau ; ciel, arrte. Leau senfona.
Laventure tait close. Le vaisseau squilibra sur le Djd 1282.
Le Coran a donc suivi la tradition des gens de Babylone qui ne connaissaient gure la
pluie, mais sont parfois envahis par linondation. Leau du dluge sort donc par une
bouche du sol tannr, quun autre verset appelle tfn, aramen tfana, et qui dailleurs
dsigne lune des plaies dgypte 1283. La tradition musulmane a voulu savoir o
stait ouverte la bouche du dluge : on la trouvait le plus srement dans la grande
mosque de Kfa main droite en entrant 1284. Le vaisseau de No fit les sept
tournes de la Kaba de Mekke, do lange Gabriel avait retir la Pierre Noire pour la
mettre labri dans une grotte du mont Ab Qubas 1285.
Dans une autre version, No implore Allah de sauver son fils, mais Allah refuse, et
ainsi est pos le principe de la responsabilit personnelle, au Jour du Jugement, sans
intercession possible. Un verset enseigne que la femme de No fut, comme celle de
Loth, une incrdule et que toutes deux furent frappes par Allah. Suivant des traditions
tardives, la postrit de Seth fut sauve du dluge 1286.
Le Coran a arrt le vaisseau de No sur un mont Djd qui tait en Arabie et que
Mohammed considrait comme le plus haut sommet de la terre 1287. Mais cest la
tradition msopotamienne qui a domin ici lexgse musulmane et qui la amene
reconnatre la montagne du Coran dans le massif de Gordyne (Kardu) qui a des
sommets de 4 000 mtres et qui stend environ 40 kilomtres au nord de Djazrat Ibn
Omar en Haute-Msopotamie ; cest en la contemplant quIbn Djubar, par exemple, en
1184 rappelle le souvenir de No 1288. Mais cette poque les chrtiens P346
commenaient suivre une innovation armnienne et arrter larche au Grand Ararat.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
269
Mohammed a t assez bien renseign sur No pour connatre la tradition biblique
qui le fait mourir neuf cent cinquante ans. Ainsi No est devenu le patriarche des
grands vieillards, des muammarn 1289. La lgende musulmane le fait mourir
Qaryat ath-Thamnn, prs du mont Djd, lest de Mossoul, ou ailleurs, par exemple
Mekke ; mais son tombeau est plus vnr Karak Nuh prs de Baalbek 1290. Au jour du
Jugement dernier No, comme Adam, sestimera indigne dintercder en faveur de son
peuple, et cest Mohammed qui tmoignera quil a bien rempli sa mission prophtique.
Le peuple de No est donn en exemple aux Mekkois. Allah lavait envoy comme
un avertisseur et un prophte, mais il ne la point cout ; les Qurachites eux aussi,
sont sourds la prdication de Mohammed : Le peuple de No a trait les Envoys de
menteurs. Leur frre No leur a dit : Naurez-vous point la crainte de Dieu ? Je suis pour
vous un Envoy sincre. Craignez Dieu et obissez-moi. Je ne vous demande pas de
salaire... Mais, tels les Qurachites, les gens de No disent : Ce nest quun homme
qui a en lui un djinn 1291.

ABRAHAM

Dans les plus anciennes sourates o Abraham est nomm par le Coran, il apparat
comme une grande ombre, puissante mais un peu indcise, qui ne semble pas devoir
inspirer aux Qurachites le mme intrt que les deux grands Envoys des Juifs et des
Chrtiens, Mose et Jsus. Mais la fin de la rvlation mekkoise Abraham prend tout
coup une importance capitale : il devient le grand anctre de lIslam. Les circonstances
viennent de diriger la mditation de Mohammed vers la conversion des tribus de Yathrib,
juives et teintes de judasme. Le Coran a dcid que les fidles se tourneraient vers
Jrusalem pour clbrer la Prire. Abraham est un anctre commun ; son loignement
dans le temps et lincertitude mme de lhistoire de sa vie permettaient P347
limagination du prophte den faire le fondateur de la Kaba et des rites sacrs du
Hedjaz 1292.
Au dbut de la seconde priode mekkoise, Abraham cherche, en vain, dgoter ses
gens de leurs idoles : Ils sloignrent de lui en lui tournant le dos. Il sen alla vers
leurs dieux et dit : Ne mangez-vous pas ? Quavez-vous ne point parler ? Et Il se mit
les frapper de sa droite. Ils se rurent sur lui. Vous adorez donc, dit-il, ce que vous
avez taill. Et les gens veulent le jeter dans le feu 1293.
Le cas tait dautant plus grave que le pre dAbraham tait tailleur didoles, et quun
jour o celui-ci en avait confi son fils pour les vendre, il les brisa contre une pierre.
Alors Abraham dit son pre Azar : Prends-tu donc des idoles pour des divinits ? Je

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
270
vous vois, toi et ton peuple en un garement certain. Et ainsi nous montrmes Abraham
la souverainet des cieux et de la terre, et il fut dentre les croyants. Quand la nuit
devint sur lui obscure, il vit un astre et dit : Voici mon matre ! Mais quand celui-ci
disparut lhorizon, il dit : Je naime point ceux qui disparaissent. Quand il vit la lune
monter, il dit : Voici mon matre ! Quand elle disparut, il dit : Si mon matre ne me dirige
point, je serai parmi les gens gars. Quand il vit le soleil monter, il dit : Voici mon
matre ! Celui-ci est trs grand. Quand il eut disparu, il dit : mes gens, je me tiens pour
libr de ce que vous associez ( Allah). Je dirige ma face, en vrai croyant hanf, vers
Celui qui a cr les cieux et la terre ; je ne suis point de ceux qui lui donnent des
associs 1294.
Le nom coranique du pre dAbraham, Azar, parat tre Eli-Azar, devenu en arabe alAzar. Uzar, que les Juifs donnaient pour fils Allah, selon le Coran, peut en tre un
diminutif de mpris.
Le Coran ne retrouve plus Abraham, aprs sa conversion et sa mission, que par la
naissance inespre dun fils, dont il ne dit point le nom. Est-elle venue jusqu toi
lhistoire des htes honors dAbraham ? Alors, ils entrrent chez lui et dirent : Salut !
Salut, dit-il, gens inconnus. Il alla vers sa famille et revint avec un veau gras. Il le
leur servit et dit : Ne mangerez-vous pas ? Puis, il conut deux quelque crainte.
Ne crains pas, dirent-ils. Et ils lui annoncrent P348 lheureuse nouvelle dun garon
savant. Sa femme sapprocha en poussant des cris ; elle se frappa le visage, disant : Je
suis vieille, strile. Cest ainsi, dirent-ils, qua parl ton matre ; il est le sage, le
savant 1295. Comme dans la Bible, ce rcit senchane avec lhistoire de Loth.
La postrit dAbraham apparat tout dabord dans le Coran sous une forme un peu
confuse : il a deux fils, Isaac et Jacob dans plusieurs versets ; un autre dit : son
descendant Jacob et un autre : et derrire lui, Jacob . A propos de Joseph, des
versets unissent Abraham, Isaac et Jacob 1296. Nanmoins, Ismal apparat dans des
versets de la mme priode, mais cest un personnage indcis entre des fantmes, Alyasa
(Elyacin ?) et Dh Kifl 1297.
Ce nest que dans un verset de la troisime priode (?), quil est dit : Louange
Allah qui ma donn, malgr ma snilit, Ismal et Isaac... Dsormais Ismal et le
sacrifice entrent dans lhistoire de lArabie 1298. Des historiens renvoient ces versets
Mdine 1299. En tout cas, cest dans des versets du dbut de Mdine quon lit :
Abraham a t mis lpreuve par son matre en des paroles quil a faites dfinitives.
Je ferai de toi, dit-il, un exemple pour les hommes. Et dans ma postrit, dit-il ? Mon
pacte, dit-il, ne concerne point les pervers.
Ainsi, Mohammed tait entran discuter avec les Juifs de Yathrib qui ntaient
nullement disposs considrer Abraham comme lanctre de lIslam. Des versets
mekkois parlent des feuillets dAbraham et de Mose, que les Juifs invoquent, mais

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
271
quils ont falsifis. Je ne crois pas quil y ait lieu de penser que ces versets ont t
interpols et quils sont en ralit mdinois. Cest, en tout cas, Mdine que la querelle
est directe : Dites-vous quAbraham, Ismal, Isaac, Jacob et les Asbt taient des Juifs
ou des Chrtiens ? Dis : tes-vous trs savants, ou bien est-ce Allah 1300 ? Abraham
ne fut ni Juif, ni Chrtien, mais hanf.
Nous lavons choisi en ce monde, et dans le futur il sera parmi les bienheureux.
Quand son Matre lui a dit : soumets-toi aslim ! Je me soumets, a-t-il dit, au Matre
des hommes. Et ainsi il a t le premier musulman muslim. Et Abraham
transmit cela en dernire volont ses fils, et aussi Jacob : Mes fils, Allah a choisi pour
vous la foi, et vous P349 ne mourrez pas que vous ne soyez soumis 1301... La vraie religion
est la millat Ibrhm 1302.
Il y a, dans ces versets, un remarquable largissement de la pense du Prophte.
LIslam y est la religion universelle : le Coran apporte les derniers ordres de Dieu aux
Juifs, aux Chrtiens, aux paens, tous les hommes et il les convie sunir en une mme
foi et un mme culte. Massignon, dans des confrences et des crits, a rappel ces
paroles qui rpondent sa trs noble proccupation personnelle de rconcilier lIslam
avec un christianisme dune haute valeur spirituelle.
Mais si la communaut de pense religieuse peut tre imagine dans la Prire en
Islam, comme en Judasme et en Christianisme, le culte de la Kaba, les plerinages du
Hedjaz et les sacrifices sont dune pratique singulirement troite. Et cest sur ces rites,
chers aux Arabes du VIIe sicle, que le Coran insiste pour en attribuer la fondation
Abraham et donner au sacrifice de Min une origine biblique. Alors nous fmes de la
Maison un lieu de runion et de scurit pour les hommes. Prenez le maqm Ibrhm
pour oratoire. Et nous imposmes ceci Abraham et Ismal : gardez purifie ma
Maison pour ceux qui y font les tournes et qui sy tenant en adoration, sinclinent et se
prosternent. Alors Abraham dit : Mon Matre, fais de cette ville un lieu sr... Et comme
Abraham levait les assises de la Maison avec Ismal... Notre Matre, fais-nous soumis
envers toi muslim... Notre Matre, envoie parmi eux et dentre eux un Envoy qui leur
communiquera ta rvlation et leur enseignera lcriture et la Sagesse... Qui scarterait
de la religion dAbraham, sauf qui conduirait follement son me 1303 ? Abraham a donc
aussi apport aux hommes le rituel de la Prire.
La Kaba est le lieu sr, o les croyants pourront se tenir debout devant Allah qma
. Les Juifs de Babylone, aprs 586, fondrent un maqm pour y honorer ainsi lternel.
Abraham consacre la Kaba comme un remplacement du temple de Jrusalem 1304. Le
Coran dit quil y a en la Maison Sainte de Mekke, des marques clatantes, le maqm
dAbraham : qui y entre est en sret . Mais quelque obscurit persiste, car jai not
dj quau temps du dluge de P350 No, la Kaba tait sacre : et la tradition enseigne

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
272
que le maqm fut le marchepied sur quoi Abraham monta pour construire la Kaba, alors
qu Ismal lui en prsentait les matriaux.
Le puits de Zemzem, auquel les plerins sabreuvent rituellement a pris, lui aussi, sa
place, dans la construction de la Kaba par Abraham. Quant aux tournes entre aaf et al-Marwa elles rappellent la course dsespre dAgar, qui, mourant de soif avec
son fils Ismal, fut sauv par lange qui fit jaillir la source sacre 1305.
Enfin le Coran a mentionn deux incidents importants du sjour dAbraham en
Arabie. A un personnage qui serait Nemrod et qui se vante de donner, lui aussi, la vie et
la mort, Abraham demande de faire lever le soleil lOccident, et lhomme ninsiste pas.
Abraham lui-mme demande Allah dapaiser son cur en lui montrant une
preuve de la rsurrection. Allah lui dit de prendre quatre oiseaux, de leur rompre les os ;
puis pose chacun deux en morceaux sur une montagne ; ensuite appelle-les ; ils
viendront aussitt toi 1306 . La tradition sait le nom des quatre montagnes, qui sont les
sommets limites du territoire sacr de Mekke ; mais elle est fort embarrasse de
lattitude incroyante dAbraham ; elle ignore saint Thomas.
Lorigine de cette histoire est douteuse. On a pens un passage de la Gense, mais
surtout la lgende dOsiris qui, coup en morceaux, ressuscite : il y a quatre perviers
aux angles de sa tombe et un cinquime, qui est Isis, est sur son cur, comme un
symbole de la conservation de la vie. Lun des miracles de Jsus est la cration dun
oiseau, ltre dont la vie arienne parat tre la plus intense 1307.
Le second incident tmoigne de la bont dAllah envers Abraham quand il fut jet
dans la fournaise : Nous dmes : Feu, sois fracheur et scurit pour Abraham ! Et la
tradition, sous des influences rabbiniques, sait que Nemrod a lanc Abraham dans la
fournaise avec une machine de guerre, un mangonneau 1308.
Ds le dbut de la seconde priode mekkoise de la rvlation, Mohammed tait
instruit du sacrifice dAbraham. Nous lui annonmes lheureuse venue dun fils
rflchi. Quand il fut dge participer sa vie, il lui dit : mon cher P351 fils, jai vu en
songe que je tgorgeais dans un sacrifice ; quelle est ta pense ? Mon pre, dit-il,
fais ce qui test ordonn... Lorsque tous deux se furent soumis Dieu, il le renversa sur
le front. Mais nous lappelmes : Abraham !... Et nous le rachetmes par une victime
considrable 1309.
Jai traduit par rflchi le mot halm. Il convient de ne pas dire doux , mais
patient , de sang-froid . Les historiens arabes lappliqueront avec ce sens au calife
Muwiya. Le verset 502 le double ici de bir patient et ailleurs lenfant est iddq
ferme et sincre croyant . Abraham lui-mme est dit halm 1310.
Mais ces versets ne prcisent pas le nom du fils dAbraham, qui sest si pieusement
rsign au sacrifice : rien, non plus, ne fait penser que ce soit l lorigine du sacrifice de

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
273
Min. Dans lun deux Isaac seul y est nomm et lon est enclin penser quil est la
victime rclame par Allah. Le dwn dOmayya b. Ab-alt, apocryphe, et pntr
dinfluences coraniques, appelle le jeune garon prt au sacrifice, le rejeton
dAbraham . Tabar rappelle les hsitations de la tradition : les anciens savants
disputent sur celui des deux fils dAbraham quAllah a ordonn de sacrifier. Un hadth
dal-Abbs dit que cest Isaac et tablit le rapprochement avec le rachat de Abdallh,
pre de Mohammed. Mais selon dautres, ce sont les Juifs qui prtendent que la victime
offerte tait Isaac : ils mentent ; ils veulent priver le pre des Arabes du mrite davoir
t dsign par Allah 1311. Jincline penser que cest volontairement que Mohammed
a laiss tout dabord un certain flottement sur la personne du fils sacrifi : il prparait
alors la conversion des Juifs.
Cest la tradition qui a dcid que lenfant offert en sacrifice est Ismal et que les
crmonies de Min rappellent son rachat et les efforts dAbraham pour obir Dieu.
Les dtails en sont relats par des hadth rpts dans tous les recueils. On peut
seulement se divertir rappeler la tradition qui concerne le blier, victime remplaante
de lenfant. Il a t spcialement lev dans le paradis pendant quarante automnes.
Cependant, des traditions en font le bouc missaire, envoy par Satan pour dtourner
Abraham de son obissance ; mais le patriarche inaugure sur lui le jet P352 des sept
pierres, vhicules du mal ; car le bouc senfuit et en le poursuivant, Abraham le lapide en
vain, la premire station de jet, puis la seconde ; il russit latteindre la troisime,
et le traner au lieu dgorgement. Des traditions, soucieuses de maintenir au
plerinage le caractre de rite mekkois, trouve ce lieu dgorgement dans le maqm
Ibrhm 1312.
Enfin Abraham est lAmi dAllah. Cest le Coran lui-mme qui lui donne ce titre
glorieux de khall Allah, que la tradition seule a confr Mose 1313. Face son pre,
obstin dans lincroyance, il essaye dabord dimplorer le pardon de son Matre .
Mais, Mdine, le Prophte sera assez fort pour affirmer, malgr linquitude filiale
dadeptes possibles, la damnation des ennemis dAllah, fussent-ils pres dun croyant
comme Abraham 1314.
Bien des localits du monde musulman se disputent un souvenir de lui. La tradition
hsite donc fixer le lieu de sa naissance Barza, dans la ghouta de Damas ; au mont
Qsyn ; ou bien Kuth prs de Babylone (Ninive) en Iraq. Il naquit aprs No, deux
mille ans aprs Adam 1315. Nombreux sont les lieux dits maqm Ibrhm, parce quil
sy est arrt pour prier. Sous les Abbssides, des traditions ont retrouv sa trace en
Iran, o il fonda une mosque Buchang, dans la province de Hrt ; lentre se dresse
un arbre, et il sest assis sous son ombre 1316, On saccorde placer sa tombe Khall
Allah (Hbron) et elle joue un rle dans lhistoire des biens habous.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
274
La tradition orne de peintures ou de mosaques les anciens murs de la Kaba, et celles
de Qoar Amra prouvent quil ny a rien l dinvraisemblable. Abraham, Ismal et
Mose y taient figurs ; mais Mohammed les effaa ou les brisa, lors de la conqute de
Mekke 1317.
Jai not dj que Mohammed donna le nom dIbrhm au fils inespr quil eut de
Marya la Copte, comme Ismal tait n de la concubine Agar lgyptienne, ne
Farama, prs de Fustt-Mir 1318.
Les islamisants modernes ont cherch comprendre comment Mohammed a t
amen choisir Abraham comme anctre de lIslam et ils sont peu prs unanimes y
voir une habilet de Mohammed, pour attirer lui les Arabes judo-chrtiens, P353 tout
attachs comme lui-mme aux rites du plerinage et au culte de la Kaba. Je crois que
les penses du Prophte sont toujours plus complexes et quil convient dy trouver le
rsultat de mditations o des souvenirs anciens se mlent des influences religieuses
nouvelles. La critique europenne a not une chronique syriaque du VII e sicle qui
connat lhistoire de la reconstruction de la Kaba par Abraham et des textes chrtiens
qui lui donnent le titre dAmi de Dieu. Saint Paul avait fait de lui le pre des convertis
incirconcis. Or les smitisants ont rattach aux incirconcis le nom de hanf, dont on a vu
prcdemment ltymologie aramenne. On peut donc penser des lgendes largement
rpandues jusquen Arabie 1319.
Ismal est un nom que lon trouve dans des inscriptions safatiques et sud-arabiques.
Il est probable que la mditation du Prophte a eu pour base des ralits concrtes que
nous ignorons 1320. Mais il me parat sage de renoncer croire lexistence dun
hanfisme mekkois professant doctrinalement la tradition abrahamique 1321.
Rcemment lattention a t rappele sur lopinion de Snouck Hurgronje, qui a cru
que Mohammed avait t exaspr par les rites de la Kaba et des plerinages et quil
stait ainsi tourn vers les Juifs et vers Abraham, afin den tre dlivr 1322. Je prendrais
volontiers une position presque inverse. Oserais-je rpter dabord que les rites cultuels
et les crmonies sont llment durable de la croyance religieuse des hommes et que les
dogmes ont lobligation de donner, au cours de lvolution de la pense humaine, des
explications nouvelles aux rites et aux crmonies ?
Mohammed tait particulirement attach aux crmonies de la umra et du hadjdj
par ses souvenirs denfance et par une solidarit dhonneur qurachite que rien na pu
effacer en lui. Sa ville natale ne pouvait tre prive de la protection divine ; le Coran la
rpt.
Sa conscience devait donc tre tourmente par lopposition qui sparait sa conviction
et sa prdication en la divinit dAllah Unique et sa croyance tenace en lefficacit de
crmonies idoltres. Elle devait lui suggrer, ou plutt Allah, souverain matre de sa

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
275
conscience, devait lui inspirer de les P354 lui consacrer et de donner une unit dfinitive et
une valeur religieuse pure des rites, dont leurs observateurs mmes ne savaient plus
bien qui ils sadressaient. Ds que Mohammed eut connaissance des traditions du
sacrifice judo-chrtien, il fut pntr en sa conscience de la certitude que la fondation
des crmonies du Hedjaz tait luvre de lun des plus anciens prophtes, venu bien
loin dans le pass, Abraham.
On pourrait croire enfin que Mohammed, apprenant que Mose tait le grand
lgislateur des Juifs et Jsus le fils du Dieu des Chrtiens, ait t heureux de trouver en
Abraham lanctre religieux des Arabes, au-del de Mose et de Jsus 1323. Des versets du
Coran rappellent que Tora et vangile rptent la rvlation faite Abraham 1324.
Mohammed a donc retrouv dans sa conscience prophtique une forme de la
rvlation qui domine les arguties des Juifs autour de leurs textes sacrs et que consacre
lautorit dun grand Envoy dAllah, Abraham. On ne peut viter ainsi de se souvenir
des Pres de la primitive glise chrtienne qui, tout soucieux quils fussent de respecter
les critures, cherchrent, derrire Origne et saint Augustin, sinspirer du noplatonisme pour slever la conception des vrits suprieures. Ils se rassurrent
dailleurs en pensant, comme Justin, que Platon avait t lcole des Sages de lgypte
et que ceux-ci avaient t les lves de Mose. Ici encore les mailles de la chane taient
bien serres.
Dautre part, je persiste croire que les sourates de la troisime priode mekkoise
sont pleines de versets qui supposent chez Mohammed des relations avec les Juifs de
Yathrib et quils ne sont point des interpolations. Ces versets devaient persuader ceuxci que le Prophte connaissait, mieux queux-mmes, leurs critures et que la rvlation
apporte par lui ne faisait que confirmer celle quavaient jadis reue leurs prophtes. En
plaant Abraham lorigine de lhistoire sainte du Hedjaz, Mohammed tendit la main
aux Juifs de Yathrib. Dans un verset, les quatre grandes figures en sont fixes : No,
Abraham, Mose et Jsus prophte 1325.
Mohammed a men de longues ngociations et entretiens pieux avec les Khazradj
avant dtre assur de leur concours et de se dcider se rendre Yathrib pour se confier
eux ; P355 or si nous ne pouvons que deviner vaguement et prudemment les croyances
des Juifs de Yathrib, nous sommes absolument ignorants de celles des Aws et des
Khazradj : mais il est certain quils avaient subi linfluence de leurs voisins juifs ; cest
ainsi quils se sont rsolus se convertir la religion dAllah.
En restaurant le culte de la Kaba, Mohammed a t un nouvel Abraham. Pour
savoir quelle tait la figure du Patriarche, il suffit de regarder notre Prophte 1326.
Mohammed a mme, comme Abraham, connu le moment de la vnration de divinits
astrales 1327.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
276
Les derniers historiens de Mohammed ont rappel quil peut avoir t atteint par les
chos des traditions qui circulaient sur Abraham, dans certains groupes religieux du
Proche-Orient. Pour les Juifs, comme pour les Chrtiens, Abraham fut le grand
convertisseur des paens, des incirconcis. Le Coran lui a adjoint ses deux fils Ismal et
Isaac jusqu un verset mdinois ; Isaac, dsormais inutile, en a disparu.

MOSE

Si Abraham a t le fondateur de la vraie foi et le constructeur de la Maison Sainte de


Mekke, avec son fils Ismal, anctre des Arabes, cest Mose, interprte de la Tora, du
Pentateuque, et conducteur du peuple dIsral qui a t pour Mohammed le grand
modle. En apportant ses feuilles , comme le disaient des sourates anciennes 1328,
Mose a t un avertisseur pour Pharaon, comme Mohammed pour les Qurachites ; il fut
un lgislateur et un conducteur de peuples ; comme lui, Mohammed peut prtendre au
titre de Kalm Allah, celui auquel Allah a parl, car le Coran tout entier est un dialogue
entre Lui et Son Envoy.
Les premires allusions que le Coran fait Mose et son histoire sont vagues,
comme ses premires mentions dAbraham et des autres prophtes. Mohammed vivait
alors sur un vieux fonds de connaissances qui de sources diverses staient organises et
diffuses dans lArabie du VIIe sicle. Il fut, plus tard, mieux renseign et la rvlation
lui apporta des citations de lExode. Si lon suivait lordre chronologique P356 des versets,
on ne pourrait viter le dsordre et les redites on y sera suffisamment expos en relatant
la vie de Mose suivant son ordre normal : la naissance, le meurtre et la fuite, le sjour
au pays de Madyan ; le Buisson ardent et le don de faire des miracles ; la mission chez
Pharaon ; la mer Rouge, le dsert, le veau dor, le Sina et la Loi ; enfin une aventure
trangre la Bible, le voyage avec al-Khidr.
La naissance. Ds la premire moiti de la deuxime priode, le Coran connat
Mose sauv des eaux : Nous tavions favoris une autre fois, quand nous avons
envoy ta mre une inspiration : Mets-le dans un coffre et jette-le dans le flot de
sorte que le flot le porte sur la rive. Il sera recueilli par mon ennemi, qui est aussi le
sien. Et jai rpandu en ta faveur un amour man de moi, pour que tu sois form selon
mes vues (?). Et voici ta sur qui arrive et qui dit : Vais-je vous conduire qui sen
chargera ? Et nous tavons ramen ta mre afin que ses yeux sapaisent et quelle
nait plus de peine. Dans une sourate voisine, Pharaon rappelle Mose quil a t

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
277
lev sa cour ; et cest dans la sourate 28 que Mohammed montre quil sait que les
gens de Mose taient opprims par Pharaon 1329.
Allah raconte Mohammed lhistoire de Mose, car elle doit prendre place dans
lcriture : Pharaon fut altier sur la terre : Il divisait son peuple en partis, et il profitait
de la faiblesse dun parti pour en gorger les fils, en ne conservant que les filles. Il tait
parmi les malfaisants. Mais sa femme est lune des quatre femmes parfaites : cest elle,
et non la sur du roi, qui pargna lenfant et le rendit sa mre. Elle se convertit aprs
lincident des sorciers. Un verset lui fait dire Allah : Matre, construis-moi une
maison prs de toi dans le paradis et libre-moi de Pharaon et de sa conduite. Celui-ci
la fit crucifier 1330.
La fuite au pays de Madyan. Aprs une brve indication, le rcit de cet incident se
prcise : Il profita dun moment de ngligence des gens pour entrer dans la ville ; il y
rencontra deux hommes qui se battaient mort, lun de son clan, lautre du clan ennemi.
Celui qui tait de son clan lappela au secours contre celui du clan ennemi. Mose P357
frappa celui-ci du poing et le tua : cela, sous linfluence de Satan. Mose implora le
pardon de Dieu, qui le lui accorda. Et comme Mose va errant par la ville, en se tenant
sur ses gardes , il se retrouve devant le mme homme qui lui demande encore secours.
Il refuse ; on change des insultes. Cependant un homme arrive en courant de lautre
bout de la ville : Mose, dit-il, les gens ont donn lordre de te tuer... Il sortit apeur,
guettant, disant : Mon Matre, sauve-moi des gens mchants 1331.
Le Coran, aprs une courte mention de la fuite de Mose au pays de Madyan,
dcalque le joli rcit de la Bible 1332 : Quand il descendit au point deau des Madyan, il
y rencontra une troupe de gens qui y puisaient. Et il y trouva deux femmes qui en
tenaient lcart (leurs btes). Quavez-vous donc, dit-il ? Nous ne pourrons les
abreuver que quand les bergers seront remonts (du point deau) ; notre pre est un
vieillard g. Il fit boire leurs btes... Alors, lune delles vint lui, savanant avec
pudeur : Mon pre, dit-elle, tinvite afin de te donner ton salaire pour avoir abreuv
(nos btes). Il alla chez lui et lui raconta toute laffaire : Ne crains rien, dit-il ; tu es
sauv des gens mchants. Mon pre, dit lune des filles, prends-le pour serviteur ; le
meilleur que tu puisses avoir, cest le fort, le sr. Je veux bien, dit-il, te donner en
mariage une de mes filles que voici, la condition que tu me serviras. Si tu as achev
dix (annes), ce sera ton gr et je ne voudrai plus te rien imposer...
Madyan apparat donc dans deux sourates du Coran, 22 et 28 : ctait, du temps de
Mohammed une ville sur le littoral de la mer Rouge, sur la route entre Ala et Mekke ou
Mdine. Les gens de Madyan sont prsents par le Coran comme de mauvais marchands
qui fraudent sur les poids et mesures, et la tradition postrieure 1333 en fait de dangereux

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
278
coupeurs de route. Allah leur a envoy Chuab pour les ramener au bien et surtout leur
enjoindre de renoncer leurs faux dieux.
Et cest dans la plus grande confusion que Chuab se trouve ml la vie de Mose ;
cest un Madyanite, et il cherche convaincre ses gens que, voisins du pays o prirent
les Ad et les Thamoud, ils sont exposs au chtiment qui les a frapps : mais suivant un
autre verset, sa prdication P358 sadresse aux gens de la steppe . Buhl a not, avec
raison, linconsistance de la personne de Chuab dans le Coran ; il y est un nouvel
exemplaire de Hd et de lih, sur la route de Mose entre lArabie du Nord-Ouest, le
Sina et lgypte 1334. Cest la tradition musulmane qui retrouve Chuab dans le
vieillard g du Coran et par consquent dans Ythro, beau-pre de Mose 1335.
Mose en gypte. La mission auprs de Pharaon : Cest au pays de Madyan, tandis
quil gardait le troupeau de son beau-pre, que Mose, selon lExode 8, 1, reut de Dieu
lordre daller dlivrer les B. Isral du joug de Pharaon. Dieu lui parla du Buisson ardent
dans le Val sacr de Horeb, au pied de la montagne do Il tait descendu. Le Coran
connat cet vnement, mais il semble le confondre avec la visite de Mose au Sina.
Lappel dans la valle sainte de Tuwa est associ lavertissement aux Ad et aux
Thamoud en plusieurs versets 1336. Enfin lun deux donne au rcit une note bdouine :
Alors, il vit un feu et il dit sa famille : Restez ici ! Jai repr un feu ; peut-tre vous
en rapporterai-je un tison, ou bien trouverai-je auprs de ce feu une direction. Quand il y
fut arriv, une voix appela : Mose ! Je suis ton Matre ; dfais tes sandales, car tu es
dans le Val sacr de Tuwa 1337...
Un verset prcise quAllah appelle Mose, du flanc droit du Wd dans la Buq
bnie , o Horowitz retrouve lHoreb 1338. Et la formule coranique : tu ntais point lbas quand nous avons donn lordre Mose , rappelle que le Prophte est umm, cest-dire quil ne sait rien que ce quAllah lui a rvl. Allah ordonne Mose de dire
Pharaon : Ne faut-il pas que tu te purifies, que je te dirige vers ton matre et que tu
craignes ? Mais Mose ne se sent point capable dune telle mission ; Allah le
rconforte 1339 : Quest cela en ta droite, Mose ? Cest, dit-il, mon bton sur quoi je
mappuie et avec quoi jabats du feuillage pour mes moutons ; et il me rend encore
dautres services. Jette-le, Mose, dit-il. Il le jeta, et voil que ce fut un serpent qui
rampait. Prends-le, dit-il, et ne crains pas : nous allons lui rendre sa forme
premire 1340. Enfonce ta main sous ton aisselle ; elle sortira blanche, sans quelle ait P359
aucun mal... Va-ten vers Pharaon qui est rebelle. Mon Matre, dit-il, dilate ma
poitrine ; facilite ma tche ; dnoue le nud de ma langue 1341 pour quils comprennent
ma parole. Il demande Allah de lui adjoindre son frre Aaron (Hrn) qui a
mieux que moi la langue loquente, qui sera pour moi un manteau et confirmera ma
sincrit . Allah y consent et rassure Mose en lui rappelant ses faveurs passes. Quils

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
279
aillent dire Pharaon : Nous sommes les Envoys de ton matre ; laisse partir avec
nous les B. Isral sans leur faire de mal. La tradition qui dveloppe ces versets sait que
Mose portait alors une robe de laine manches courtes 1342. Les Arabes de Yathrib
avaient, au temps de Mohammed, arabis en Hrn le nom du frre de Mose 1343.
La tradition explique pourquoi Mose a un nud sur la langue , si bien quil laisse
la parole Hrn. Dans son jeune ge, la cour de Pharaon, il lui tira la barbe, la lui
arracher. Pharaon voulut le tuer, mais Asya lui prouva que ctait un enfant sans
jugement, incapable de distinguer un rubis dun charbon ardent ; et en effet Mose mit le
charbon dans sa bouche et devint bgue 1344.
Danciens versets du Coran ne donnent que des renseignements vagues sur la mission
de Mose et dAaron et sur Pharaon lui-mme qui y est surnomm le Matre des
piliers . On ne sait sil sagit de ceux des tentes innombrables de ses soldats, ou de ceux
de ses palais, ou de ceux de la tour quil demande Hamn de lui construire pour
atteindre le ciel, etc. 1345.
Allah ordonne Mose de mettre ses tentes dans la bonne direction pour la Prire.
Pour lgitimer, selon une formule que jai dj note, le chtiment de Pharaon, Allah lui
a donn lui et ses grands luxe et richesse en la vie de ce monde, pour quils
sgarent tous de ton chemin . Mose demande Allah de les leur enlever, et quils ne
deviennent pas croyants avant de voir le chtiment douloureux . Pharaon tourne le dos
au grand Signe que lui apporte Mose, en lui demandant : Sorcier ou possd ? et
il dit ses gens assembls : Je suis votre matre le Trs-Haut et Mose : Si tu
prends un autre dieu que moi, je te mettrai en prison 1346. Il veut mme le tuer ; un
homme de sa famille qui tait croyant, mais qui cachait sa croyance, P360 dit : Tuerezvous un homme parce quil dit : mon matre est Dieu 1347 ? On a cherch ce
personnage une ressemblance avec loncle dvou de Mohammed, Ab Tlib, mais il ne
fut jamais croyant ; cest, sans doute, simplement lavertisseur qui, comme Asya, sert
aussi de pendant Pharaon et ses gens : ses sorciers, eux aussi, se sont convertis. Le
Coran ignore son nom ; mais la tradition le connat ; elle lui en donne mme cinq
diffrents. Dans un verset suivant, ce personnage rappelle le sort des peuples impies
de No, de Ad et de Thamoud.
Pharaon y rpond en disant Hamn : Allume du feu sur largile, et fais-moi une
tour pour que je monte jusquau dieu de Mose. Cest un souvenir biblique, non sans
confusion. Hamn tait connu comme un redoutable ennemi des Juifs : dans un verset du
Coran, il est joint Pharaon et Qrn, lhomme le plus riche de la terre, en un trio
inspir par Satan, que lancienne posie arabe connaissait. Le nom de Qrn, le Kora
biblique, a t arabis en parallle avec Hrn 1348. Pharaon est avec Qrn et Hamn le
type de lorgueilleux par excellence condamn la ghenne.

M. Gaudefroy-Demombynes Mahomet
280
Des versets de la seconde priode mekkoise montrent comment Mose et Aaron
accomplissent leur mission auprs du Pharaon 1349. Ils lui parlent doucement pour le faire
rflchir : Allah est derrire eux. Ils lui demandent de rendre la libert aux B. Isral.
Et comme nanmoins ils parlent du chtiment cleste, Pharaon leur demande qui est leur
dieu, et Mose parle du matre de toutes choses, du Crateur. Mais Pharaon crie au
mensonge . Ce sont des sorciers qui veulent le tromper : quils viennent donc se
mesurer avec les sorciers du roi ! Mose prend donc rendez-vous pour le jour de la fte
pare . Les sorciers de la cour sont l : ils se consultent voix basse, puis ils demandent
Mose : Est-ce toi qui jettes ou bien nous qui serons les premiers jeter ? Jetez
donc, leur dit-il. Et par leurs sortilges, il semble que leurs cordes et leurs btons se
mouvaient. Mose a peur et Allah lencourage. Jette ce qui est dans ta main
droite : il avalera ce quils ont fabriqu... Les sorciers tombrent prosterns : Nous
croyons en le Matre de Mose et dAaron. Pharaon leur crie : Oui, je vais couper
vos mains et vos pieds, alternativement, P361 et je vous exposerai des gibets de troncs de
palmiers 1350. Un coraniste du sicle a pens que la merveille des btons des sorciers
devait tre explique par le bon sens puisquelle nest pas un miracle divin : les btons
taient remplis et enduits de mercure, qui, chauff, leur donnait lapparence de la vie 1351.
Un autre verset rpte Mose jeta son bton, et ce fut un serpent bien visible et il retira
sa main et voici quelle apparut blanche ceux qui regardaient 1352.
A la fin de la troisime priode mekkoise, le Coran raconte les plaies dgypte :
Nous avons fait subir aux gens de Pharaon des annes de disette et de manque de
fruits... Nous avons envoy sur eux linondation et les sauterelles et les poux et le
sang. Des versets postrieurs rapportent la prosternation des gens de Pharaon :
Laisserons-nous Mose et son peuple faire le mal sur la terre et te dlaisser ainsi que
tes dieux ? Je vais tuer leurs fils, dit Pharaon, et violer leurs femmes ; et nous aurons
le dessus sur eux 1353.
Le Sina. Mohammed a connu tt le chtime