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Les Visions d'Ignace de Loyola dans la diffusion de l'art jsuite

Author(s): Pierre-Antoine Fabre


Source: MLN, Vol. 114, No. 4, French Issue (Sep., 1999), pp. 816-847
Published by: The Johns Hopkins University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3251364
Accessed: 10-04-2015 09:05 UTC

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Les Visions d'Ignace de Loyola dans


la diffusion de l'artjesuite
Pierre-AntoineFabre

Le probleme de la representation figur6e d'une vision n'est peut-etre


qu'un cas particulier de celui, beaucoup plus general, de l'echelle,
c'est-a-dire de la solution d'une difficult6 visuelle selon les procedures
propres a un projet rationnel: proportion, mesure; et, en ce sens, un
aspect particulier du systeme de representation complexe elabor6 au
sein de la Compagnie de Jesus au cours du premier siecle de son
existence, entre peinture, sculpture et architecture.' La caracteristique
de ce cas particulier etant qu'une vision peut legitimement <essayer>
toute la gamme des echelles et des supports, puisque la vision,
phenomene interne, est en quelque sorte aux dimensions de l'ame,
c'est-a-dire sans nulle mesure mat6rielle, mais que, du fait meme que
l'ame s'y absorbe, s'y trouve transportee, extasiee, etc., cette mme
vision occupe tout le champ, tout le champ deserte par la vue sensible. La vision est donc dans l'infime et dans l'immense. Elle est, pour
tous ceux qui s'y trouvent livr6s-disent-ils-ce
qu'on ne peut pas ne
mais
cela
aussi
bien
<noie
le regard> que parce
parce qu'elle
pas voir,
aimante
le
<au
coin
de
l'oeil>, pour reprendre deux
qu'elle
regard
de
Maurice
Merleau-Ponty dans Le Visibleet l'invisible.
expressions

1 Ce texte est la version ecrite d'une conference


prononcee en octobre 1998 au
Departement d'Histoire de l'Art de la Johns Hopkins University, a l'invitation de
Walter Melion, au terme d'un sejour d'enseignement de six semaines au Departement
de Francais a l'invitation de Steve Nichols.Je remercie chaleureusement l'un et l'autre
pour leur accueil, et les auditeurs de cette conference pour leurs questions attentives.

MLN 114 (1999): 816-847 ? 1999 by The Johns Hopkins University Press

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Trois exemples2: la Vision de saint Jean a Patmos, de Diego Velasquez,


vers 1618 (Ill. 1), la Vision de sainte Therese, d'Alonso Cano, vers 1629
(Ill. 2), la Vision de saint Jean a Patmos, du Greco, vers 1580-1585
(111.3).
Ne perdons pas de vue ce probleme des echelles, des variations
d'echelles. Car la r6flexion que je propose sur le destin des visions
d'Ignace de Loyola dans la diffusion de 1' ?art jsuite> ne concerne
pas seulement ce qu'il en est de la repr6sentation des visions du
fondateur de la Compagnie deJesus sur diff6rents supports, dessin6s,
grav6s, peints; elle concerne 6galement ce qu'il en est de la fonction
de ces repr6sentations dans la diffusion de l'<artjesuite?. Par exemple, et pour nous tenir au plus pr&s de mes remarques introductives,
d'echelle de l'iconographie
dans les changements
r6alis6e, commandit6e, inspir6e par les jesuites a partir de la fin du XVIe siecle:
passage des gravures de petit format au grand tableau d'autel,
reproduction des grands tableaux d'autel dans des gravures de petit
format, etc. Mais il s'agit, plus radicalement, d'une autre question.
Un ecart de dates pourrait nous alerter: mort d'Ignace en 1556,
premieres vagues d'images, dernieres annees du siecle. Les j6suites,
contrairement a ce que l'on a souvent pretendu, ne sont pas sans
retard des gens d'image. Ils preferent d'abord les eglises nues, ils font
la fine bouche devant les portraits de leur fondateur. Et si la premiere
iconographie j6suite fait une telle place aux visions d'Ignace de
Loyola, c'est parce que la representation de ces visions aiguise autant
qu'elle r6sout, r6sout parce qu'elle aiguise le probleme de la legitimit6
On peut le dire simplement ainsi:
d'une imagerie devotionnelle.
qu'est-ce que faire voir une vision? Qu'est-ce que donner la mesure
de ce qui, par essence, est dans le plus grand et dans le plus petit,
<peut etre contenu dans le plus petit sans etre enserre dans le plus
grand-, pour reprendre tr&s exactement les termes utilises en 1650,
dans l'Imago Primi Saeculi3 qui c6elbre le premier siecle de la Compagnie de Jesus, pour definir Ignace de Loyola lui-meme? Comment

2Je tiens a signaler queje tire ces trois exemples du bel ouvrage de Victor Stoichita,
VisionaryExperiencesin the GoldenAges of SpanishArt (Londres: Reaktion Books, 1995).
Cependant, Stoichita demeure pour l'essentiel, nous semble-t-il, avec beaucoup de
savoir et de finesse, dans une approche iconographique de l'image de vision. On
cherche ici, au contraire, a passer du c6te d'une vision de l'image, a travers la relation
entre l'acte de voir et ses contenus sensibles, c'est-a-dire au point de rencontre d'une
description mystique de la vision et une experience picturale de la contemplation.
3
ImagoPrimi Saeculi,Anvers, 1640 (cit6 par Louis Marin, L'Ecriturede soi, 6d. F. Marin
et al. [Paris: PUF, 1999], 154-55).

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PIERRE-ANTOINE FABRE

Ill. 1. Diego Velasquez, Visionde saintJean a Patmos,vers 1618, 135 X 102, National
Gallery, Londres.

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Ill. 2 (left).Alonso Cano, Visionde sainte Therese,vers 1629, 98 X 42, collection


particuliere. Ill. 3 (right).Le Greco, Visionde saintJean a Patmos,vers 1580-1585,
236 X 138, Museo de santa Cruz, Tolede.

faire voir, d'une vue immobile, ce mouvement-la? Comment faire


voir, en bref, dans une peinture, une vision? Or la m&me question
c'est de l'une a l'autre
pourrait se formuler de la facon suivante-et
de ces deux formulations que je propose d'aller: non pas qu'est-ce
que faire voir une vision dans une image, mais: qu'est-ce que voir une
image? Qu'est-ce qu'avoir la vision d'une image? Le probleme des
visions se trouve place ici au coeur de 1' <artjesuite>>, de sa diffusion.
La vision, pour le dire ainsi, insiste ou diffuse, infuse dans l'image.
Mais comme on va le voir, cette infusion-la ne va nullement de soi. Or,

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PIERRE-ANTOINE FABRE

tres curieusement, la possibilite meme d'une vision de l'image est


pourtant d'emblee a l'oeuvre: elle est contournee, elle est redout6e,
elle est refusee-mais elle est ainsi, comme clandestinement, cultivee.
Je voudrais, a travers l'histoire de la venue au visible des visions
d'Ignace de Loyola, esquisser quelque chose d'une genese de l'?art
Jesuite>.
Mais qu'est-ce donc au juste qu'une vision? En toute rigueur,
mystique et physique, c'est l'acte de voir. La vision parfaite, c'est
l'<extase blanche>, comme l'a ecrit Michel de Certeau4, c'est la mort:
c'est l'etre en presence de la pure lumi&re, sans que les corps materiels n'y fassent plus aucune difference, aucune ombre.
Giovanni Battista Gaulli, l'un des grands peintres d'eglise romains
du XVIIesiecle, montre puissamment cette vision mortelle et eternelle
dans l'esquisse qu'il realise en 1675 pour un tableau de l'eglise du
Quirinal (qui sera donc reproduite << grande echelle>), et qui repr6sente la mort de Francois Xavier (canonise en 1622) (Ill. 4). Un
carre de lumiere decoupe toutes choses, des anges aux lignes d'horizon-vers la mer de Chine. Un carre de lumi&re d6coupe toutes
choses indifferemment, car la lumiere est, tres pr6cisement, cette
indifference aux choses.
Mais de ce point de vue, la vision comme acte de voir, pur acte de
voir dans la pleine lumiere, definit aussi la vision terrestre en tant
qu'elle n'est pas vision de quelque chose, vision d'un objet, mais acte
perceptif, acte d'un sujet. Le terme meme, ?vision>>,porte cette
dualite: designe-t-il un contenu visuel, ou cet acte? L'examen attentif
des textes lies a la description des visions d'Ignace de Loyola montre
que, chez lui en particulier-peut-etre parce que, dans la tradition
qui s'attache a lui dans le contexte de la Contre-R6forme catholique,
le probl&me de l'image devotionnelle se pose avec une exigence
sp6ciale-tout concourt a ce que le contenu des visions tende, le plus
possible, le plus qu'il est humainement possible, a s'effacer au benefice du pur acte de voir. Pas seulement chez lui, mais tres certainement dans ce moment-la, comme en temoignerait par exemple cette
vision de saint Francois, d'auteur inconnu, au XVIIesiecle (Ill. 5): le
saint tend les bras vers un ciel charg6, un ciel lumineux, mais lourd
de visions, dont les nuages t6moignent-le nuage, on le sait, tenant la
frontiere poreuse d'ici-bas et du champ c6leste.

Michel de Certeau, La Faiblessede croire,6d. Luce Giard (Paris: Seuil, 1987).

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Ill. 4. Giovanni Battista Gaulli, Mort de Saint FranSoisXavier,1675, 64 X 46,


Pinacotheque du Vatican.

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PIERRE-ANTOINE FABRE

Revenons a Ignace. Dans le recit qu'il donne, a la fin de sa vie, de ce


qu'il a v6cu, et singulierement des nombreuses visions qui l'ont affecte,
un constat s'impose: pas grand chose a voir. Ainsi, par exemple, de
cette vision:
Le parecia ver una cosa blanca, de la qual salian algunos rayos, y que della
hacia Dios lumbre5.
Ou de celle-ci:
Alzandose el Corpus Domini, vi6 con los ojos interiores unos como rayos
blancos que venian de arriba6.
Ou encore de celle-ci:
Muchas vezes y por mucho tiempo, estando en oraci6n, veia con los ojos
interiores la humanidad de Christo, y la figura que le parecia era como un
cuerpo blanco, no muy grande ni muy pequefio, mas no veia alguna
distinci6n de miembros7.
Suivie de:
A nuestra Senora tambi6n ha visto en simil forma, sin distinguir las partes8.
Ces textes font du comment voir, des modalitds de l'acte de voir-il
lui semblait voir, il ne distinguait pas, etc.-le quasi-objet de l'acte de
voir. Comme si le voyant tenait lieu du vu, comme si, a l'extreme,
Ignace ne voyait rien d'autre que lui-meme voyant-voyant
quoi?
Voyant de la lumiere.
II est dans ce texte une vision 6trange, plus que tout autre peutetre, celle-ci:
Y perseverando en la abstinencia de no comer carne, y estando firme en
ella, ... se le represent6 delante carne para comer, como que la viese con
ojos corporales, sin haber precedido ningun deseo della; y le vino tambien
juntamente un grande asenso de la voluntad para que de alli adelante la
comiese.9
L'abstinence, le jeine:
jusqu'a se figurer-mais

le corps s'est creus6. Le corps s'est creus6


sans distinguer aucune des parties-comme

5Fontes Narrativi de S. Ignatio de Loyola et de SocietatisIesu initiis (FN), I (Rome:


Monumenta Historica Societatis Iesu, 1943), 402.
6 FN I:402.
7FN 1:402-4.
8FN I:404.
FN I:400.

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Q;

S0

0~

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PIERRE-ANTOINE FABRE

un morceau de viande. Le corps s'est creus6 jusqu'a devoir, jusqu'a


ne pas pouvoir ne pas se figurer lui-meme. II n'est plus qu'un point
de vue sur un corps subsistant defigure. A tel point que, des
differentes copies en circulation apres la mort d'Ignace de ce recit,
l'une indique (pas n'importe laquelle de ces copies d'ailleurs, puisqu'il
s'agit de l'une de celles que le gouvernement de la Compagnie de
Jesus collecte et met sous le boisseau au moment de la preparation de
la premiere biographie officielle d'Ignace, a laquelle nous devrons
revenir)-l'une, donc, indique, non pas <il lui vint un grand assentiment [un gran asenso]de la volont6 pour que dorenavant il mange de
la viande>, mais: <illui vint un grand lieu [un grand asiento] de la
volont6, pour que dorenavant il mange de la viande.> L'asenso est
asiento,decouverte d'un lieu-d'un pur lieu de voir-au moment ou
l'abstention se renverse dans une obtention, au moment ou le jeune
fait de la viande, au moment ou ce qui a ete vomi fait finalement
retour. Ce qui a ete vomi: on trouvera, peut-etre, le mot excessif.
Qu'on attende la suite.
Mais, auparavant, pr6cisons ceci: cette vision d'un morceau de
viande n'est a ma connaissance relayee dans aucune des-pourtant
tr&snombreuses, voire innombrables, d'ou cette clause de prudencebiographies d'Ignace de Loyola produites entre 1572 (date de publication de la premiere biographie officielle) et la fin du XVIIesicle; et
elle est tout autant absente des series iconographiques parallelement
realis6es-- une seule exception possible (Ill. 6). Cette gravure
appartient a une serie dessinee par Rubens et gravee par Barbe en
1605-1606. C'est le moment dujefne. Le d6mon menace; l'abstention
fait rage. A droite de l'image, un grand carr6 vide. Le service de la
viande in extremisest imminent. Mais rien. L'infigurable figure, dans
le texte ignatien, du corps voyant r6duit au presque rien d'un
morceau de viande-dans un lieu-assentiment de la volonte et en
l'absence de tout d6sir-trouve sa representation dans la quadrature
d'un pur champ visuel. Le morceau de viande est a gauche de
l'image, sous les deux especes du pain et du vin, mais il est aussi
devant l'image: la oui nous sommes, nous, qui voyons l'image. Cette
reference au rituel eucharistique n'est pas au hasard: si j'ai, en tant
que corps voyant, une vision de l'image, la ou elle se reduit a un pur
champ visuel (a droite de la gravure), et sije vois aussi la vision dans
l'image (a gauche de la gravure),je transforme l'image en vision etje
le fais en formulant pour moi-meme ces paroles: <Ceci est le morceau
de viande.>>Jeparle l'image comme le pretre parle le pain, et l'image
devient alors la vive fantaisie de mon imagination.

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Or il est remarquable que le premier cycle, peu connu, consacr6e


la vie d'Ignace de Loyola, r6alise par le graveur flamand Jer6me
Wierix en 1609-1610 (a 1'epoque de la b6atification du fondateur de
la Compagnie de Jesus), nous conduise finalement a une issue
voisine: la premi&revision d'Ignace de Loyola a laquelle ses successeurs
se trouvent confrontes dans leur tentative d'en rendre figurativement
compte, c'est, pr6cis6ment, une vision d'Ignace: non pas une vision
qu'aurait eu Ignace, mais une vision d'Ignace lui-meme-morceau de
viande transfigur6 par sa sanctification celeste (11. 7). On reperera au
passage les deux 6chelles de vision que Wierix organise dans sa
gravure et on imaginera, entre elles, l'infinit6 virtuelle des autres
6chelles possibles, qui balaye comme un spectre lumineux l'image
grav6e. Mais comment en est-on arriv6 la, au terme d'un parcours de
douze gravures largement consacrees aux visions d'Ignace? Comment
en est-on arrive a cette vision de l'acte pur de voir, au point extreme
ou sa seule capacit6 de figurer est dans la representation du sujet
voyant?
Je ne peux faire ici qu'un parcours rapide de ces onze gravures,
qui, je le pr6cise, dans leur forme premiere n'6taient pas liees en un
ordre fixe, la douzieme gravure pouvant faire irruption a tout
moment dans la serie; la douzi&me comme toutes les autres et par
exemple celle-ci, arretee plus tard comme neuvi&me gravure (11. 8).
Que fait donc Ignace? I1voit, probablement. I1 est, dit la legende,
circonscrit d'une lumiere celeste, et plusieurs le regardent [a diversis
adspicitur].Le voyant est vu, par des temoins dissimules, sans doute,
mais actuellement observateurs. Or tout s'organise autour de cela:
qui le voit voyant? C'est une question fondamentale: car le saint est
celui qui a refus6 de se voir lui-meme, celui qui a renonce a la
reflexivit6 et s'expose aux yeux de Dieu, a la seule vue de Dieu. Mais
ceci rel&vede la seule relation, exclusive, secrete, du saint et de son
Dieu. Pour les temoins, pour ceux qui epient, il n'y a que le saint,
tournant le dos aux hommes et, de ce fait meme, leur cachant la
lumiere-c'est bien pour cela qu'il doit <interc6der> entre Dieu et les
hommes-comme la lune 6clipse le soleil. La r6flexivit6 du saint, vu
voyant, est cette opacit6, qui est aussi son humanite, fut-ce sous la
forme ultime, la forme sublime,accordee a l'ascete, d'un <morceau de
viande>>.
La premiere gravure-Saint-Pierre apparait a Ignace malade et le
sauve de la mort (Ill. 9)-est ici en marge:j'y reviendrai autrement, car
cette repr6sentation, qui connnaitra un developpement considerable,
n'est pas une vision, mais une apparition. Elle n'est pas une vue des

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11. 7 (left).Jerome Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris SocietatisIesu, Anvers,


1609-1610, planche 12. 11. 8 (right).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris
SocietatisIesu, planche 9.

yeux interieurs, mais une presence miraculeusement sensible. Retenons


toutefois qu'ici, Ignace est seul, et qu'il voit celui qui lui apparait. Son
geste s'adresse vers lui en priere. La superposition de saint Pierre
nimb6 a l'ensemble de la sc&neest cependant telle, notons-le aussi, que
nous le voyons en meme temps que lui, qu'il se montre a nous en
meme temps qu'a lui. Au-dela, tout change, quel que soit l'ordre
retenu.
La deuxi&me gravure (Ill. 10) montre Ignace priant, mais nous
montre, a nous qui voyons l'image, quelque chose, la Vierge et
l'enfant J6sus, que nous ne voyons pas Ignace voir. Au fond, deux
temoins exclus.
La troisi&me gravure (111.11) montre Ignace voyant, et nous fait
voir ce qu'il voit, mais repr6sente aussi, avec insistance, deux t6moins
exclus de la vision d'Ignace.
La quatri&megravure (et cinquieme de la s6rie) (Ill. 12): Ignace,
sans t6moins, voit.
La dixieme gravure de la s6rie (Ill. 13), ainsi que la onzieme (Ill.
14) acheminent les t6moins vers une transmission directe de la vision

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ll. 9 (left).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris SocietatisIesu, planche 1.


ll. 10 (right).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris Societatislesu, planche 2.

d'Ignace. Cette derniere gravure, en particulier, leve express6ment


les yeux du t6moin vers la vision d'Ignace-qui n'est pas d'ailleurs
n'importe laquelle puisque, justement, Ignace voit monter vers les
hauteurs celestes un certain Hosius,jeune compagnon d'Ignace mort
en 1538, peu avant la fondation de la Compagnie deJesus: passage de
temoin.
Puis la douzi&me planche, que nous connaissons (111.7), celle des
fils d'Ignace voyant leur pere comme dans une vision.
La serie est grave: elle est meme aust&re.Nous sommes loin, tres
loin-du moins en apparence (mais c'est une autre histoire)-du
triomphe d'Ignace a la voute de sa grande eglise romaine. Il s'yjoue
cependant quelque chose d'essentiel: la mise en oeuvre du vecteur
des visions comme condition de possibilit6 de l'inscription d'Ignace
dans le cadre d'une representation devotionnelle, et cela a travers le
constat des limites de la mise en figure de ses visions: la ou les temoins
commencent de voir Ignace voyant, Ignace vient, si j'ose dire, s'y
coller, morceau de viande defigure et r6figur6 dans l'espace de ses
propres visions. Defigure et refigure: ne pretons ici attention qu'a un
seul detail, celui de la seconde planche (11. 10).

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Ill. 11 (left).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris SocietatisIesu, planche 3.

Iii. 12 (right).J. Wierix, Vita B. P Ignatii de Loyola,fundatoris SocietatisIesu, planche 4.

Un double nimbe de lumiere circonscrit Ignace, tres precis6ment:


mais le premier le defigure, en ce sens qu'il s'ecarte de ses contours

pour d6finir le lieu de son corps, alors que le second, a partir de cette
defiguration, reconstitue, par un second tour d'inscription, la figure
d'un corps nimbe.
Que les saints se voient au sens ou leurs contours ne se donnent que
comme ce qui reste d'ombre, de trait, de limite, dans une irresistible
propension a l'effusion lumineuse, n'est certainement pas pour nous
surprendre.

En temoignerait,

par exemple,

cette rencontre,

reci-

proquement effusive, entre Saint Ignace de Loyola et saint Philippe


Neri (Ill. 15). Deux saints qui se voyaient beaucoup, a ce qu'il parait;
mais on voit ici ce que c'est, pour deux saints, que de se voir.Ils ont, en
quelque sorte, une vision d'eux-memes, avec un leger avantage pour
celui de droite (mais il s'agit d'une commande jesuite, la encore
dessin6e par Rubens et gravee par Barbe dans les annees 1605-1606).

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Ill. 13 (left).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris SocietatisIesu, planche 10.


Ill. 14 (right).J. Wierix, VitaB. P Ignatii de Loyola,fundatoris Societatislesu, planche 11.

I1 reste cependant que, si cette s6rie nous dit quelque chose d'un
premier aspect de la fonction des visions d'Ignace de Loyola dans la
genese d'une iconographie du fondateur de la Compagnie de Jesus,
nous ne sommes guere avances concernant le destin d'une iconographie de ces visions elles-memes. Je l'ai indiqu6: la s6rie de Jerome
Wierix nous faisait comparaitre comme temoins de certaines visions
dont les t6moins repr6sent6s semblaient exclus. Mais au moment
meme oui ces temoins-la prenaient la rel&ve,les visions elles-memes
s'effagaient. Le probleme reste donc entier-comment faire croire
qu'Ignacea vu?-d'autant plus redoutable que cette s6rie de gravures
articule dynamiquement dans chacune de ses 6tapes le probleme de
la vision comme acte de voir, un acte de voir qui ne pourrait se representer lui-meme que sous les traits du voyant: chacune des gravures
representant Ignace voyant trouve dans la representation d'Ignace
objet de vision sa figure reflexive.
Pour comprendre comment l'iconographie d'Ignace de Loyola et
de ses visions 6chappe a l'aporie, a l'impasse r6flexive vers laquelle la

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PIERRE-ANTOINE FABRE

serie de gravures de Jer6me Wierix nous a conduit, il nous faut


revenir bien en arriere, la ofu, comme je l'annoncais, la vue d'une
image s'offrait des le depart comme relais instable a la representation
d'une vision. Le recit dict6 par Ignace de Loyola a la fin de sa vie livre,
des ses premieres pages, une surprenante vision. Nous sommes au
moment ou Ignace, blesse au si&gedu Pampelune en 1521, engage le
mouvement de sa conversion:
Estando una noche despierto, vi6 claramente una imagen de Nuestra
Sefioracon el santo NifioJesus, con cuyavistapor espacio notable recibi6
consolaci6nmuy excesiva,y qued6 con tanto asco de toda la vida pasada,
y especialmentede cosas de carne, que le parecia haberselequitado del
anima todas las especies que antes tenia en ella pintadas'?.
Voila, en verite, une vision troublante: vision d'une image, qui, a la
maniere du joueur de flfte attirant les rats hors de la cite, draine de
l'ame d'Ignace les vues degoftantes qui en tapissaient toutes les
parois. L'image de la vierge et de l'enfant Jesus passe ici, pour
reprendre les mots d'Ignace, un mauvais <espace de temps>. Car
cette image n'est-elle pas la derniere qu'Ignace aura vue avant que,
par l'ouverture de sa vision, soient vomies toutes celles qui 6taient en
lui-toutes, donc aussi bien la derniere recue, celle de Notre Dame,
qui n'aura servi qu'a declencher le spasme? On percoit cependant,je
le dis d'embl6e, que par cette vision, quelque chose s'indique d'une
relation qui pourrait etre posee entre la vision comme acte de voir, et
l'image comme objet de cette vision, et que ce court texte ouvre en
fait un gouffre entre l'une et l'autre en meme temps qu'il definit leur
articulation legitime: il faut des images pour, les rejetant, acc6der
enfin a la vision pure-une vision pure, toujours retardee, mais
toujours active dans ce rejet. Mais il n'y a pas de doute que ce texte
perturbe-et perturbe ceux-la meme qui, neanmoins, ont su en conserver la trace: la est toute la complexite de l'affaire, une complexit6
qui n'est autre que celle du role des visions d'Ignace dans la diffusion
de l'artjesuite.
De cette perturbation, je ne peux evidemment pas ici instruire le
dossier detaille. Mais il suffira d'un texte et de deux images pour en
donner un apercu.
Le texte, c'est celui de Pedro de Ribadeneira, attele d&sles ann6es
1560 a la redaction d'une Vied'Ignace, qui allait devenir la premiere
biographie officielle du fondateur de la Compagnie de Jesus (en
10FN 1:374.

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11. 15 (left).L. Barbe, P. P. Rubens, VitaBeati P Ignatii, Rome, 1605-1606.


11. 16 (right).Theodore Galle, PetrusRibadeneiratoledanus,vers 1610.

meme temps qu'il 6tait le promoteur de son portrait, mais un portrait


dans lequel il tend a se repr6senter lui-meme, selon une logique qui
releverait de la meme analyse que les douze gravures de Jerome
Wierix, comme par exemple dans ce portrait de Theodore Galle [Ill.
16]. Je n'y insiste pas davantage ici.11)
Ribadeneira, donc, s'occupe a disjoindre, dans la version qu'il
donne de la premiere vision d'Ignace, deux moments distincts:
Ignace regarde une image de la Vierge, Ignace voit la Vierge en
vision.
Se levant6 una noche de la cama (como muchas vezes solia) a hacer
oraci6n, ... y estando puesto de rodillas delante de una imagen de Nuestra
Senora, ... se sinti6 en toda la casa un estallido muy grande y el aposento
en que estava temb6l12
Puis, quelques jours plus tard:
11On
peut lire sur le sujet, peu etudi6 jusqu'ici, P. A. Fabre, "Le profil d'un
fondateur: Genese du portrait d'Ignace de Loyola (1556-1622)", Trois:Revue d'criture
et d'rudition 10, 1995.
12FN IV: 91-93.

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PIERRE-ANTOINE FABRE

Y fue asi que, estando velando una noche, le apareci6 la esclarecida y


soberana Reyna de los Angeles, que traia en sus brazos a su preciosissimo
Hijo, y con el resplandor de su claridad le alumbrava.... Y dur6 buen
espacio de tiempo esta visi6n la cual causo en 61tan grande aborrecimiento
de su vida pasada .. . que parecia que quitavan y raian de su anima, como
con la mano, todas las imagenes y representaciones feas13.
Remarquable transformation, dont tous les termes demanderaient
un examen approfondi. Je reviendrai sur le basculement de la vision
dans une apparition-dans
une apparition dont cependant, il faut le
noter, Ribadeneira souligne d'abord et surtout la lumi&re. Nous
sommes donc maintenant devant deux 6evnements-le
spectacle
d'une image, le surgissement d'une vision-apparition. C'est cette
connaitra
s'en 6tonner?-qui
version-la, et seulement celle-la-faut-il
L'autre-la
un grand developpement
iconographique.
Vierge en
miroir des rejets d'Ignace-releverait
plut6t de ces autoportraits
m6dites par Louis
fictifs d6crits par le jans6niste Pierre Nicole-et
Marin14-qui s'achevent soit dans l'immondice, soit dans une perfection que seule la mort d6couvre. II faudrait ici une 6tude tres fine et
saint en extase
diff6renci6e de la place d'une telle s6quence-le
devant une image-selon
la diversite des pratiques spirituelles et
artistiques de la Contre-Reforme, comme par exemple, pour l'iconographie de Saint Philippe N6ri, fondateur de l'Oratoire, contemporain
d'Ignace (nous les avons crois6s plus haut dans une rue de Rome), ce
grand tableau peint par Jean Miel en 1659 (Ill. 17).
J'en viens maintenant a deux gravures, autres preuves des effets
d'une image-et
de ses
multiples de la vision d'Ignace-vision
transformations. L'atelier anversois des graveurs Philippe, Cornelius
et Theodore Galle ex6cute en 1610 une s6rie de gravures-sur
les
projets du peintre espagnol Juan de Mesa, le premier auteur du
illustrer une nouvelle
portrait de Ribadeneira grav6 par Galle-pour
6dition de la Vie d'Ignace du meme Ribadeneira.
Voyons la premiere gravure de cette s6rie (Ill. 18): nous rep6rons a
droite de l'image (non sans relever et tenir en m6moire, a gauche de
l'image, l'apparition de saint Pierre), d'une part l'6pisode de l'oraison
d'Ignace devant l'image peinte de Notre Dame, d'autre part la vision
de Notre Dame. Mais nous remarquons-ruse
de l'image-que
la
legende de la gravure a laquelle renvoie la lettre B, ne fait nulle
mention de l'image de la Vierge, pas plus qu'elle n'enonce la vision
3FNIV: 93.
14Louis Marin, Des Pouvoirsde l'image (Paris: Seuil, 1993).

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Ill. 17. Jean Miel, NotreDame apparaata Saint PhilippeNeri, 1659, 76 X 57,
Galleria Sabauda, Turin.

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PIERRE-ANTOINE FABRE

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d'Ignace (<I1 triomphe de la tentation du d6mon et promet de se


mettre au service du Christ?). Ceci est important: l'image et la vision de
la Vierge se donnent a voir en marge du texte qui les refusaient comme
image-vision. L'image fait revenir une vision d'elle-meme que le texte
contournait, et que la legende elle-meme, topographiquement adjointe
a la vision, continue de ?laisser en plan?,.Nous nous approchons ici de
ce ?voir l'image> quej'annoncais en commencant comme une insistance
de la vision dans la repr6sentation, vision clandestine, au defaut de
l'articulation du texte et de l'image. Ruse du dessinateur, puis du
graveur, faussant compagnie a l'<<illustrateur??Ruse de l'image, aussi et
surtout: l'image repetee impose son rythme.
La troisieme gravure de cette meme serie propose une ruse plus
frappante encore (Ill. 19). Nous sommes a Venise, oi Ignace de
Loyola s6journa a plusieurs reprises. En 1523, il y attend de partir
pour J6rusalem. Ii dit dans son recit:
Un dia le top6 un hombre rico espanol y le pregunt6 lo que hacia y donde
queria ir; y sabiendo su intenci6n, le llev6 a su casa'5.
Qu'ecrit, a sa suite, Ribadeneira?
Estava este cavallero [un Sefior del Senado] una noche durmiendo en su
cama a buen reposo,

. . . y al mismo tiempo se estava nuestro Ignacio,

pobre y desnudo, en el suelo, sin que huviesse quien le albergasse, ni le


dixesse: que hazes ay? Estando, pues, el cavallero en su regalo, oy6 unas
voces como que le despertavan y le dezian: C6mo ... que tu duermas en
cama blanda ... y el tendido en el duro suelo al sereno? Levantose a estas
vozes el senador.... Y vase por las calles, y llegado a la placa de San Marco,
hall6 a nuestro peregrino tendido en el suelo....16
L'injection diffuse d'un surnaturel dans le recit d'Ignace-injection
diffuse puisqu'elle investit un autre personnage que le futur saintinjection sonore (comme deja plus haut), recoit dans l'image de
Cornelius Galle un 6trange traitement. Rien dans la legende ne
signale, en fait, l'evenement de la nuit, sinon dans ces effets (l'arrivee
du gentilhomme sur la place). L'ajout par lequel l'amplification de
Ribadeneira venait combler les failles du recit primitif inscrit dans
l'image legendee une faille de l'illustration. Les visions sans images
d'Ignace de Loyola prennent ici le tour d'une image sans lettres, et
qui se decouvre dans un detour, dans un decalage entre deux parcours, lettre et illettre. Mais ne sommes nous pas la au plus pres de la
15FN 1:418.
16

FNIV:153.

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Ill. 18. Th. Galle et al., VitaBeati Patris Ignatii, Anvers, 1610, planche 1.

Ill. 19. Th. Galle et al., VitaBeati Patris Ignatii, planche 3.

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PIERRE-ANTOINE FABRE

premiere vision d'Ignace: une image regardee, vue et revue, une


image-vision, une image support de vues successives?
Tenons en r6serve cette premiere approche d'une vue de l'image,
pour nous deplacer dans une autre direction, ouverte par le texte de
Ribadeneira: car s'il est vrai que nous voyons, sous nos yeux, se
construire un relais visuel de la reduction du trouble provoque, dans
le texte ignatien, par la collusion de l'acte de voir et d'un effectif
contenu figur--il est vrai aussi que Ribadeneira ne se limite pas a ce
que j'ai appele une vision-apparition de Notre Dame. II insiste autrement aussi pour garantir au recit de la vie mystique d'Ignace-voire a
son illustration figuree-le socle sensible objectif qui lui manquait. II
invente, en effet, l'apparition de Pierre-c'est-a-dire,je le repete, non
pas une vision int6rieure, mais une venue en presence miraculeuseau chevet d'Ignace mourant de ses blessures.
Ignace indiquait, dans le recit qu'il fait, peu avant sa mort, de sa vie
passee:
Solia ser el dicho infermodevoto de San Pedro,y asi quiso nuestro Senor
que aquellamismamedia noche se comenzasea hallarmejor'7.
Ribadeneira pr6cise:
Ignaciohabia siempretenido San Pedropor particularpatr6ny abogado,
y como a tal le avia reverenciadoy servido;y assi se entiende que le
apareci6 este glorioso apost6l la noche misma de su mayor necesidad,
como quien le venia a favorecery le traiala saludl8.
Le texte latin de la Viede Ribadeneira, publie avant le texte espagnol,
reste d'ailleurs beaucoup plus prudent, puisqu'il se contente d'un: <ce
fut comme s'il voyait l'ap6tre Pierre avec sa vue [sibi viderevisus est].>
Une apparition: il suffisait d'y penser! Une presence tangiblebien que, comme on le sait, il soitjustement interdit de toucher. Mais
n'est-il pas tout aussi interdit de toucher aux images, dans le cadre
regle par le Concile de Trente de la veneration legitime des images,
pour ce qu'elles representent, et non pas pour ce qu'elles sont? Les
apparitions auraient-elles donc alors quelque chose a voir avec les
images? Et si oui, a quoi bon toutes ces transformations?
A quoi bon, en effet! Le point est crucial. Car nous allons le voir,
l'apparition de Pierre nous porte elle aussi a voir une image; mais par
un detour qui, si l'on peut dire, sauve les apparences.

7 FN 1:368.
FN IV:85.

18

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Ill. 20. Th. Galle et al., VitaBeati Patris Ignatii, planche 20.

Une chose est certaine: la position de l'apparition en amont de la


premiere vision d'Ignace (celle-ci fft-elle scind6e entre la contemplation d'une image et une apparition) expose saint Pierre, morphologiquement, a de fortes turbulences.
L'ultime gravure pour la serie d'illustrations de la Viede Ribadeneira
realisee en 1610 (Ill. 20) inscrit a son programme, en haut a gauche,
une scene que tout porte-par sa position, par ses deux figures-a
identifier comme l'apparition de Pierre a Ignace; alors que pas du
tout: il s'agit au contraire de la premiere apparition d'Ignace a un
malade, donc du premier temps d'un cycle nouveau. Or, il faut
observer que l'apparition de Pierre, la encore par sa position, ne peut
se suffire d'un placement unique dans l'ordre d'une serie narrative.
Elle est sur son bord; elle cadre le r6cit; elle r&glela lecture. Et voila
du coup qu'elle tient le d6but et aussi la fin d'un cycle illustre,
comme une cle musicale. Ainsi, par exemple, dans cette feuille parisienne de 1590 (Ill. 21). Elle ouvre le cycle (1), mais c'est en miroir
de l'image qui le clot (12), l'une et l'autre image cadrant une figure
exterieure au cycle (d), et cette figure trouve elle-meme son reflet au

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PIERRE-ANTOINEFABRE

bas de la feuille (a). Quelle est cette figure, elle aussi soustraite a la
chaine narrative? La figure du voyant dans l'acte pur et repete de
voir: Frequentera Deo illustrantur (<Souvent illumine par Dieu>). On
voit ainsi of nous a reconduit l'apparition-de la r6capitulation d'un
cycle a la reproduction d'un acte.
Marquons l'insistance de cette structure (mise en miroir de la conversion et de la mort), dans cette autre feuille (11. 22), dans celle-ci
enfin (Ill. 23), oi l'apparition d'Ignace (carre droit du carre 15)
repond a celle de saint Pierre (1)-mais a une autre echelle.
Que nous enseigne ce bref apercu de l'iconographie des visions
d'Ignace de Loyola, et des inflexions qui, dans le r6cit transmis de sa
vie, nous ont semble liees a une demande de mise en figure? I1 nous
enseigne que nous devons penser ensemble ce qui releve de la vision
et ce qui rel&ve de l'apparition, non pas comme deux categories
heterogenes de ce que l'on appelle l'exp6rience mystique, mais tout
au contraire comme le rapport de deux intensit6s-voir comme sije
voyais avec les yeux du corps, voir comme si ce que je voyais 6tait
devant moi, effectivement la--l'exp6rience mystique ne se d6finissant-on le voit bien ici-que de ce rapport, et de la variation
perp6tuelle de ces deux intensit6s. On pourrait dire ceci: le contenu
de vision tend a apparaitre, mais, parallelement l'acte de vision resiste
a se fondre dans l'apparition. C'est-at-dire,pour nous: toute vision
repr6sentee passe du c6t6 de l'apparition; mais ce passage se heurte
a la r6sistance d'une vue de l'image qui ne se laisse pas r6duire au
spectacle de ses figures. Ce qui d6finirait un champ sp6cifique, celui
d'une vision de l'apparition. Ce quej'appelai d'abord: <voir l'image?,
se dirait maintenant: avoir la vision d'une apparition. C'est a cela
qu'il faut travaillermaintenant, a cette question qu'il faudra repondre:
comment la representation d'une apparition se donne-t-elle comme
une vision?
Il n'est peut-etre pas inutile de rappeler que l'une des voies
<classiques?, et me semble-t-il, peu satisfaisantes, par lesquelles l'on
distingue, dans la representation peinte ou gravee, une vision d'une
apparition (j'y ai eu recours, dans un premier temps, pour l'examen
de la premi&re serie de Jerome Wierix), est que la vision nous est
montree a nous, qui regardons le voyant, alors que l'apparition
apparait de fait a celui auquel, dans l'espace fictif de la repr6sentation,
elle s'adresse-puisqu'aussi bien elle n'apparait qu'a lui. Mais que se
passe-t-il ici, sous le burin du graveur Luca Ciamberlano (Ill. 24)? La
legende nous dit: <I1voit la Vierge glorieuse qui soutient le toit de la
vieille 6glise de Santa Maria in Vallicella, qui allait s'6crouler, et il/

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PIERRE-ANTOINEFABRE

Ill. 23. Anonyme, VitaIgnatii, vers 1600.

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elle pourvoit>. Il/elle: le texte, en effet est ambivalent <e vi provede>


(le petit <e>>lui-meme suspendu au-dessus des autres lettres de
l'6nonc6). Or les deux lectures sont bien diff6rentes: car dans le
premier cas, c'est Philippe N6ri qui, ayant vu-en vision-la Vierge
sur le toit de son 6glise, sort son 6chelle pour r6parer le toit; dans le
deuxieme cas, la Vierge apparait et soutient le toit jusqu'a ce que
Philippe N6ri vienne la relayer. Dans le premier cas, nous voyons la
Vierge telle que Philippe N6ri l'a vue en vision; dans le second cas,
telle qu'elle lui est effectivement apparue. Or le large pilier qui divise
l'image rend indecidable le fait de savoir si Philippe N6ri voit ou ne
voit pas la Vierge sur son toit. Cette fracture centrale compose dans
l'image le spectacle de Philippe Neri voyant et celui de la Vierge
apparaissant. La contiguit6 de ces deux pans spatialise une anamorphose de la vision et de l'apparition: il faudrait revoir ou revisiter, a
partir de 1, la contiguit6 du lieu de la vision du tableau et du lieu de
l'apparition de Notre Dame dans l'iconographie de la Vied'Ignace de
Ribadeneira.
C'est, a tout le moins, dans cette direction que l'on peut comprendre
la malicieuse reproduction, au milieu du XVIIIesiecle, de la gravure
de Luca Ciamberlano pour une Vieillustr6e de Philippe N6ri (Ill. 25):
la vision menace de se replier et de ne laisser place, dans le d6senchantement, qu'a une tourterelle sur le bord d'un toit. Mais le cadre
veille-du coin de l'oeil-a l'ouverture du champ visuel, qui ne se
confond nullement avec une fenetre (ferm6e). Malice corollaire: le
petit <<e>suspendu de la premiere legende (qui articulait deux
actions <<voir>,<pourvoir>>)a maintenant laisse place a un petit <re>
depourvu de sens: c'est bien la legende-qui nous annoncait, bien
trop simplement, la representation d'une vision-qui est un trompel'oeil de mots insens6s. Cette gravure nous dit, avec ironie, ce qu'est
la vision d'une apparition: la possibilite d'une experience sp6cifiquement visuelle dans le champ de la repr6sentation d'une experience
mystique.
Mais revenons pour finir a Ignace, a la s6rie gravee par l'atelier
Galle pour l'illustration de la sa Vie,et pr6cisement a la vision dite de
la <Storta>>--dunom d'une chapelle de la Via Flaminia-bien distincte
celle-la dans le recit d'Ignace (Ill. 26). Il faut dire que nous sommes
en 1538 sur le chemin de Rome, deux ans avant l'approbation
officielle de la Compagnie de J6sus, et que les choses commencent a
se pr6ciser. Pourtant cette vision n'est nullement distinguee ou
pr6cis6e dans le temps extensif de la chronologie, mais dans le temps
intensif de voir et de revoir cette vision, de la reproduire, comme

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Alk~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Ill. 24. Luca Ciamberlano, S. Filippovede la


Madonna sorreggere
il tettodella chiesadi Santa
Maria in Vallicella,in Gian Pietro Bacci, Vita di
San FilippoNeri, Rome, 1622.

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Iii. 25. Tarsilia Vitto


Vergineche sostieneil
per caderee vi proved
Neri, 1764.

MLN

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11. 26. Th. Galle et al., VitaBeati Patris Ignatii, planche 20.

c'etait le cas, plus haut, de la r6eptition des cycles narratifs des


portraits illustr6s. Ignace note en effet, dans le recit de sa vie:
Ha visto tan chiaramente che Iddio padre lo metteva con Cristo che non
gli basterrebe l'animo di dubitare di questo, senonch6 Iddio Padre lo
metteva col suo figliuolol9.
La repetition de l'enonc
<<queDieu le mettait avec son Fils> marque
l'acte de voir
l'6cart-qui fait notre probl&me depuis le debut-entre
et le produit de cet acte. Or le rapport du Pere et du Fils, tel qu'il est
a l'oeuvre dans cette gravure, ou dans cette peinture d'Alonso Vazquez (1595) (Ill. 27), distend n6cessairement le second du premier,
selon la logique theologique de la m6diation christique (le Fils est la
19FNI:498 (la seconde partie des Acta d'Ignace est dictee en italien par Goncalvez da
Camara apres son depart de Rome, en route pour le Portugal; la premiere partie avait
ete dictee en espagnol, a Rome, apres qu'Ignace ait donne le recit de sa vie en
demandant a ce qu'il ne soit pas immediatement retranscrit, mais dans un second
temps. II n'y a cependant pas de contradiction, nous semble-t-il, entre les conditions de
la production de ce texte et le commentaire tres litteral qu'on en tente ici: car ce
commentaire est pr6cisement centre sur la difference entre l'enonce et ses modalit6s
d'enonciation (entre l'acte de parole et les mots du r6cit comme entre la vision
d'Ignace et le contenu de ses visions).

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PIERRE-ANTOINEFABRE

Ill. 27. Alonso Vazquez, San Ignacio al que se le aparecela Santissima Trinidad,
254 x 194, Cathedrale de Seville.

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visibilite du Pere, mais il n'est pas le P&re visible), et construit du


meme coup le rapport de la vision et de l'apparition, de la vision de
et dans l'apparition: Ignace ne peut voir le Pere et le Fils d'un seul et
meme regard, confondant alors le Pere visible et sa visibilite et, par
consequent, l'image articule necessairement ce qu'il voit et ce que nous
voyons, dans ce qui devient, par contiguit6, une vision d'image,
comme le champ visuel ouvert par la vision infigurable du <morceau
de viande>> tait contigu au pain et au vin (Ill. 6).

J'ai ouvert ce parcours sur une serie de visions racont6es, racont6es


puis ecrites, a partir desquelles, d'une part dans d'autres textes, puis
dans des images, quelque chose comme une representation de ces
visions etait tent6. Je voudrais au terme, revenir non pas a ces visions
6crites, mais a ce qui, dans une ecriture, peut etre vu, a une vision de
et dans l'ecriture. Ainsi du recto du quatri&me feuillet du manuscrit
autographe du Journal des motions interieures d'Ignace de Loyola
(Ill. 28), selon le titre propos6 par Maurice Giuliani, qui a fait
connaitre ce texte en France il y a une quarantaine d'ann6es. Les 27
feuillets conserves de cejournal ont ete rediges par le fondateur de la
Compagnie deJesus en 1544-1545. Ignace y note pour lajournee du
vendredi 15 fevrier 1544 les lignes suivantes, ecrites au bas de ce
quatri&me feuillet:
... pareciendo que echava en verguenza a nuestra seiiora en rogar por mi
tantas vezes, con mi tanto faltar a tanto que se me escondia ...
Puis:
Y despues de acabada la misa, en mucha parte deste tiempo de la misa, del
preparar y despues, conmucho sentir y veer a nuestra senora mucho
propicia delante del Padre, a tanto que en las oraciones al padre, al hijo y al
consagrar suyo, no podia que aella no sintiese, o viese como quien es, parte
o puerta de tanta gracia que en espiritu sentia; al consagrar monstrando ser
su carne en la de su hijo con tantas intelligencias y gracias que escribir no se
podria20.
Quelques annees plus tard-vers 1575-Gil Gonzalez Davila, assistant
de la province d'Espagne aupres du gouvernement
romain de la

20
Ignace de Loyola, ConstitutionesSocietatisIesu, I, Monumenta Historica Societatis
Iesu 63 (Rome: Typis Pontificiae Universitatis Gregorianae, 1934), 94.

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PIERRE-ANTOINEFABRE

Ill. 28. Archives romaines de la Compagnie deJesus, Inst. 1, fol. 4r.

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Compagnie de J6sus, voit le Journal d'Ignace. Et sije dis <<voit>,c'est


1590parce que le r6cit fait, quelques annees plus tard encore-vers
de cet 6pisode, utilise ce verbe. Et que voit Gil Gonzalez Davila,
posant son regard sur ce feuillet, feuillet ratur6, peu lisible, sans
doute, oCul'on remarque de plus, entourant les mots al consagrar
mostrando ser su carne en la de su hijo, et leur faisant une sorte de cadre,
deux crochets ou parentheses? Juste au-dessus d'eux, on voit ecrit
ceci, dontje ne retiens maintenant que le detail: no podia que a ella no
la sintiese, o viese como quien es, parte o puerta de tanta gracia. Mais Gil
cet enonc6
Gonzalez, happ6 par ce cadre, troubl--je
l'imagine-par
cet 6nonce puispresque antinomique-une
porte, une partie-par
samment phonique-parte,
butant sur la vitre opaque
puerta-bref,
de cette fenetre ferm6e, Gil Gonzalez donc, voit s'ouvrir en lui un oeil
int6rieur. Il voit les mots ecrits comme nous avons essaye de voir
certaines images, dans les marges de leurs mots (de leurs legendes),
entre la transparence et l'opacite, la transitivit6 et la reflexivite de la
representation,
quand <le ciel s'ouvre>>. I1 voit les mots 6crits et
pourra, d&s lors, raconter plus tard:
Vi6 en el archivio de nuestra sociedad una cosa regaladissima de nuestro
bendito Padre.... Un dia, cuando el Sefior y Nuestra Sefiora le aparecieron,
Nuestra Senora lo hizo con el rostro cubierto, vergonzosa de no haber le
sacado su confianza; pero nuestro Padre, entendiendo esto, se prostern6,
llor6 y pidi6 su perd6n, y Nuestra Sefiora le descubri6 un rostro muy
alegre.21
Ecoledes Hautes Etudesen SciencesSociales

21FN, III, p. 587-88. La meme "vision" donne lieu a un autre r6cit, delivre par le
meme Gil Gonzalez (FN, III, p. 334). Voir une analyse plus detaillee de ces deux recits
et de leur role dans la premiere tradition j6suite, P.A. Fabre, "Une relique d'ecriture",
XVIeme siecle48, no. 3 (1996): 561-74.

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