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DU MME AUTEUR

Abeilles, limposture cologique (2006)

GIL RIVIRE-WEKSTEIN
EN COLLABORATION AVEC VALRIE RIVIREWEKSTEIN

BIO FAUSSES PROMESSES ET


VRAI MARKETING
Prface de Jean de Kervasdou

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ISBN : 978-2-35061-019-1
GIL RIVIRE-WEKSTEIN, 2011

nos enfants, Samuel et Eyal

PRFACE AUX SOURCES


TROUBLES DU BIO

Le label bio saccole des produits de


plus en plus nombreux. Les produits
naturels vendus autrefois dans quelques
boutiques spcialises dont, il y a une dcennie peine, la grande majorit des consommateurs ne franchissaient jamais la porte, ne
sont plus rservs une clientle marginale.
Ils trnent, saffichent, prennent de la place,
disposent de leurs rayons spcifiques dans
les grandes surfaces et donc, lvidence, se
vendent, malgr leur prix. Ils sont en effet
largement plus onreux en moyenne que les
produits comparables en non bio.

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Baguette bio, yaourt bio, lgume bio, fruit


bio, lessive bio, huile bio, pommade bio,
savon bio, uf bio, vin bio, menu bio,
boutique bio, etc., difficile dchapper ce label. Difficile galement de ne pas tre sduit
tant il semble naturel, si jose dire, tant il est
vident que ces produits onreux sont
meilleurs meilleurs au got, meilleurs pour
la sant et surtout meilleurs, sans contestation possible, pour lenvironnement. Mais
quen est-il vraiment ? Faut-il recommander,
notamment aux gens de milieu modeste que
je croise lors de mes courses hebdomadaires
sur les marchs de lEst parisien, dacheter
bio ? Lune ou lautre des raisons allgues
par les partisans de cette nouvelle mode a-telle un incontestable fondement empirique ?
Fin connaisseur des travaux les plus rcents en la matire, Gil Rivire-Wekstein rpond ces questions et fait ainsi uvre utile.
Avec talent et clart, il passe de lagronomie
la toxicologie, noublie pas les travaux de

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mdecine, et notamment les recherches en


nutrition, pour dmontrer que, tudes aprs
tudes, non, dfinitivement non, il nest pas
prouv que ces produits ont un quelconque
effet bnfique pour la sant. Quant leur
got, en aveugle, mme les experts avertis ne
font pas la diffrence entre un produit bio et
un produit qui ne lest pas. Lauteur souligne
dailleurs en passant que, pour le vin notamment, le label bio ne garantit en rien les qualits gustatives de ce prcieux nectar. Il
montre aussi, et cela en tonnera plus dun,
que les cultures bio ne respectent pas davantage lenvironnement du fait de la dcouverte de nouveaux pesticides, plus cibls,
moins toxiques, que ceux autoriss en agriculture
biologique.
Lagriculture
raisonne et les produits qui en sont issus seraient donc plus coresponsables
que ceux qui suivent une rglementation
particulire pour obtenir le label bio !

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Le lecteur sceptique dira dj au mieux


je ne suis pas convaincu ou plus
vraisemblablement je ny crois pas .
Mais Gil Rivire-Wekstein nest pas, lui, un
religieux. Il ne parle donc pas de croyance,
mais de rsultats de travaux de recherche
convaincants, rpliqus dans plusieurs pays
et qui lui permettent daffirmer avec force
ces vrits. Pourtant, elles ne pntrent pas
dans lopinion. Non seulement nous croisons
chaque jour des acheteurs toujours plus
nombreux de produits bio, mais nous connaissons tous des partisans de la biodynamie
ou des croyants en une force vitale qui
serait transmise par ce que nous ingrons.
Pourquoi ? Comment se fait-il que ces ides
dun autre ge trouvent de nouveaux adeptes ? Cest la grande originalit de cet ouvrage que dapporter une rponse cette
question. Fascinant !
Ainsi, le lecteur dcouvrira que lagriculture bio senracine dans les courants

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agrariens de lentre-deux-guerres et dans les


mouvements poujadistes des annes cinquante, dont on sait quils ont t proches de
lextrme droite. La slection naturelle
nest pas loin de leugnisme et des thses
dfendues par Alexis Carrel. Ce nest que
dans les annes soixante-dix que ces thmes
sont devenus ceux des mouvements dextrme gauche, puis des altermondialistes.
Lcologie, de ractionnaire, devient alors rvolutionnaire. Cela ne doit rien au hasard.
Gil Rivire-Wekstein en analyse les mcanismes et en donne les raisons. Qui sont les
ennemis de la notion moderne du progrs ?
Pourquoi sont-ils partisans de la dcroissance ? Comment se rejoignent les
pourfendeurs de la mondialisation et les partisans de la thorie du complot ? Pourquoi,
pour certains, la nature devrait triompher de
la culture, autrement dit de la socit
humaine ?

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Dans cette priode o les cologistes politiques deviennent lalli naturel de la


gauche dmocratique, la lecture de cet ouvrage simpose, dautant que les jeunes
gnrations semblent avoir oubli ce qui
tait vident il y a moins dun demi-sicle, et
que les denres bio sont de plus en plus
produites dans de grandes exploitations.
Trs vite, le bio ne sera mme plus une manire de dfendre la survie des petites exploitations franaises. Le filon se dplace en
Ukraine. Et, dj en Allemagne, des exploitations bio de plus de 15 000 hectares inondent les marchs mondiaux de leur
production.
Terminons alors cette prface, pour les
sceptiques de gauche et dailleurs, par une
citation de Jean Jaurs. Elle est tire de La
houille et le bl (La Petite Rpublique, 31
juillet 1901).
Mais nest-ce pas lhomme aussi qui
cra le bl ? Les productions que lon appelle

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naturelles ne sont pas pour la plupart []


luvre spontane de la nature. Ni le bl ni
la vigne nexistaient avant que quelques
hommes, les plus grands des gnies inconnus, aient slectionn et duqu lentement
quelque grain ou quelque cep sauvage. Cest
lhomme qui a devin dans je ne sais quelle
pauvre graine tremblant au vent des prairies, le trsor futur du froment. Cest lhomme
qui a oblig la sve de la terre condenser
sa plus fine et savoureuse substance dans le
grain de bl ou gonfler le grain de raisin.
Les hommes oublieux opposent aujourdhui ce quils appellent le vin naturel au
vin artificiel, les crations de la nature aux
combinaisons de la chimie. Il ny a pas de
vin naturel ; il ny a pas de froment naturel.
Le pain et le vin sont un produit du gnie de
lhomme. La nature elle-mme est un merveilleux artifice humain.
Lunion de la terre et du soleil net pas
suffi engendrer le bl. Il y a lintervention

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de lhomme, de sa pense inquite et de sa


volont patiente. [] Que la science soit prs
du moissonneur.
On ne saurait mieux dire. Comme en tmoigne la lecture du livre de Gil RivireWekstein.

Jean de Kervasdou, ingnieur


agronome.
Professeur titulaire de la chaire dEconomie et
Gestion des services de sant au Conservatoire
national des arts et mtiers (Cnam).
Directeur de lcole Pasteur-Cnam de Sant
publique.

INTRODUCTION VIVE LE
BIO !

De la cosmtique lalimentaire en
passant par les produits mnagers, jamais le
bio na autant fait partie de notre univers.
Que ce soit pour sauver la plante ou
prserver notre sant (et surtout celle de nos
enfants !), quoi de mieux quun yaourt bio de
Lunivers merveilleux des 2 Vaches de
Danone ou un panier de lgumes bio achet
dans une Amap, ce rseau de production-distribution en direct si pris dans les grandes
villes ? Aprs le sans sucre, le sans matire
grasse, le sans colorant et le sans conservateur, le bio est aujourdhui considr
comme le n 1 des aliments de qualit. Et

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consommer bio reprsente lacte responsable


par excellence, celui qui rpond au souci cocitoyen de transmettre aux prochaines
gnrations une plante verte.
Ct production, lagriculteur bio est lui
aussi convaincu que son mtier sinscrit dans
une dmarche responsable. Son mode de
travail ne prserve-t-il pas la nature ? Trs
souvent, il rcuse la simple logique du profit
mme sil lui faut bien gagner sa vie pour
lui prfrer celle de la solidarit. la limite
du militantisme, il est gnralement un passionn, dsireux de partager son univers
avec le consommateur. Do la cration de
trs nombreux rseaux, formels ou informels, qui rassemblent producteurs et
consommateurs.
Cest en 1981, avec la parution du premier
dcret relatif au cahier des charges dfinissant lagriculture biologique, que cette agriculture a conquis ses lettres de noblesse.
Lagriculture bio serait aujourdhui la Rolls-

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Royce de lagriculture, le modle idal, la


ligne dhorizon suivre pour une agriculture
conventionnelle en pleine mtamorphose.
Finie lpoque o les instituts agronomiques
et les organismes officiels regardaient dun
il mprisant les premiers pionniers de lagriculture bio, comme Raoul Lemaire, le
crateur du fameux pain Lemaire, et Andr
Birre, le fondateur de Nature & Progrs !
Finie aussi lpoque o les adeptes du New
Age ou de la mouvance Peace and Love de
John Lennon ctoyaient quelques nostalgiques de la terre qui ne ment pas dans
les rares boutiques de La Vie Claire ou de
Biocoop ! Aujourdhui, la centaine doprateurs certifis bio sont rassembls au sein du
Syndicat national des entreprises bio (Synabio), tandis quun institut technique digne de
ce nom, linstitut technique de lagriculture
biologique (Itab), permet aux agriculteurs de
bnficier dune aide technique efficace, notamment travers la revue Alter Agri. Depuis

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1986, des organismes de certification comme


Ecocert offrent aux producteurs la possibilit
dafficher un label qui distingue clairement
leurs produits des produits non biologiques.
Et depuis 2001, la filire peut compter sur
lAgence Bio, un groupement dintrt public
qui associe des organismes publics et des
partenaires professionnels afin de garantir la
promotion de lagriculture biologique. Les
diffrents syndicats dpartementaux de producteurs bio sont regroups au sein de la
Fdration nationale dagriculture biologique (Fnab), tandis que lAssociation permanente des chambres dagriculture (Apca)
commence sintresser au monde du bio.
Enfin, en avanant un objectif de 6 % des
surfaces agricoles consacres au bio en
2012[1] et de 20 % en 2020, contre moins de
2 % en 2010[2], le Grenelle de lenvironnement a donn lagriculture bio une envergure nationale. Bien que hors de porte,
cet objectif a t applaudi par lensemble des

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parlementaires, toutes tendances confondues. Les acteurs du monde agricole lont


donc bien compris : le bio est devenu
incontournable.
Aujourdhui, le consommateur dispose
dune trs large gamme de produits bio,
disponibles dans les grandes surfaces alimentaires comme dans les boutiques spcialises. Les gants de la grande distribution
comme Auchan, Carrefour, Monoprix, Leclerc ou Super U, ont dailleurs cr leur
propre marque bio, impose par la dferlante
verte. Lenjeu est de taille : rien que pour lalimentation, le march slve 3 milliards
deuros ! Depuis 1999, ce secteur connat
mme une croissance deux chiffres, et certains experts pronostiquent que le march
pourrait atteindre terme 15 milliards
deuros, soit 10 % de notre consommation.
Cest pourquoi les grandes enseignes dploient des trsors dimagination pour
promouvoir leurs produits phares. Ainsi,

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elles ramnagent leurs rayons autour du bio


ou installent des espaces snacking proposant des produits bio branchs (bire aux
algues, smoothie acerola-carotte, etc.). Parfois, elles crent mme de vritables espaces
bio, linstar du Gant Casino de Montpellier qui a ouvert une mini-boutique bio de 130
m2 lentre de son magasin ; lorsquelles ne
semparent pas directement des magasins
spcialiss, comme les 38 magasins de la
chane Naturalia, entrs dans le giron du
groupe Casino en juillet 2008 travers sa filiale Monoprix.
Cette intense activit autour du bio est
largement saupoudre dune publicit visant
donner aux gants de la distribution
agroalimentaire une image de durabilit ,
de modernit et dcologisme, si politiquement correcte. Ce qui permet lindividu
CO2-correct, qui na pas lintention daller se
rfugier dans le Larzac, de flner en toute
bonne conscience dans les centres

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commerciaux[3]

, comme lobserve avec


justesse Doan Bui, du Nouvel Observateur.
Ces consommateurs toujours plus fidles
proviennent de milieux sociaux de plus en
plus varis. Aux adeptes de la premire
heure sajoutent en effet les cra cul
(pour cratifs culturels ), galement appels Lohas[4] . Cette nouvelle catgorie
de citoyens a t dcrite pour la premire
fois par deux chercheurs amricains, Paul H.
Ray et Sherry Ruth Anderson, la fin des annes quatre-vingt-dix[5]. Ne cherchant pas
consommer moins mais consommer
mieux, les cra cul se dmarquent des
fanatiques de la dcroissance et de lcologie
radicale. Cest pour cela que nous parlons
degologie , explique Franois Lamotte, de
lAgence W & Cie. Moins engags politiquement, ils vouent une admiration sans bornes
Al Gore, Leonardo DiCaprio, Nicolas Hulot
et Yann Arthus-Bertrand, les nouvelles stars
du green business. Et lorsquils recherchent

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lme sur, ils prfrent aller surfer sur les


sites de rencontres certifis cosexuels ,
comme Earth Wise Singles, qui garantit de
rencontrer des amis de notre mre Terre
et des fans de jardinage organique .
Dots dun important pouvoir dachat, les
cra cul font lobjet dune trs grande attention de la part des gants de la
distribution.
Vaguelette ou lame de fond ?
Le bio nest donc plus une simple mode.
Pour preuve, selon le baromtre 2010 de
lAgence Bio[6], environ un Franais sur
quatre consomme rgulirement un ou
plusieurs produits bio, et une large majorit
de la population franaise se dclare en
faveur du dveloppement du bio. Un souhait
partag par la premire dame des tatsUnis, Michelle Obama, qui avait promis de
nourrir sa progniture des produits de son

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jardin potager bio situ dans le parc de la


Maison Blanche. Mais faute de faisabilit,
elle a d rapidement abandonner son projet.
En guise de consolation, son poux lui a offert un dner danniversaire chez Nora, lun
des plus clbres restaurants bio de la capitale amricaine. croire que les postsoixante-huitards nont vraiment plus lexclusivit des plaisirs des crales compltes
Toutefois, limportance de la vague bio
demande tre relativise. En effet, le
march des produits bio certes en pleine
expansion reprsente moins de 2 % du
march alimentaire global. Ce qui veut dire
que 98 % de tout ce que consomment les
Franais nest pas bio ! Traduite en termes
financiers, cette consommation reprsente
un budget annuel moyen consacr par mnage aux produits dalimentation et dhygine
bio d peine 50 euros[7]. Soit beaucoup
moins que ce que dbourse un foyer pour
surfer sur Internet. En ralit, les achats bio

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ne sont pas trs frquents. Selon le Syndicat


national de lindustrie des viandes, les viandes bio franaises ont reprsent, en 2007,
0,6 % des abattages de gros bovins, 0,21 %
des abattages de veaux et 0,7 % de ceux dagneaux. Daprs une enqute de TNS Worldpanel, les consommateurs responsables
franais, cest--dire ceux qui ont fait du
bio leur mode de vie , consacrent lensemble de leurs produits bio et quitables un
budget infrieur 150 euros par an, alors
que le budget annuel moyen consacr par
foyer franais aux produits de grande consommation slve 2 700 euros. Ces citoyens responsables consacrent donc en
moyenne 5,4 % de leur budget aux produits
bio. Bref, mme pour les plus accros , environ 95 % du budget est encore et toujours
ddi la nourriture issue de lagriculture
conventionnelle.
Un march de luxe

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Cest que le bio reste un march de luxe,


ou du moins un march dont les produits
sont bien plus onreux que leurs quivalents
non bio. Il ny a pas tortiller : le bio est
hors de prix , conclut le quotidien Libration, qui rappelle que sapprovisionner en
bio dans les grandes surfaces reste hors
datteinte pour la plupart des consommateurs[8] . Et si lAgence Bio avance un
surcot infrieur 30 % par rapport aux
produits conventionnels, la ralit est bien
diffrente. Cest ce qua rvl une tude du
magazine spcialis Linaires, publie en
novembre 2009. Selon Florent Vacheret, son
rdacteur en chef, manger bio revient en
moyenne 72 % plus cher ! Cette enqute,
qui a provoqu une raction frisant lhystrie
au sein des dirigeants de la Fnab, a t confirme trois mois plus tard par une autre investigation, ralise par lassociation de
consommateurs
UFC-Que
Choisir.
Produits bio, beaucoup trop chers ! , titre

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Que Choisir dans son numro de fvrier


2010. Selon le mensuel, le panier bio serait
57 % plus cher que le panier conventionnel
correspondant. Que Choisir pointe du doigt
les marges abusives ralises sur les produits
bio par la grande distribution. Des marges
qui seraient largement suprieures celles,
dj leves, pratiques sur les produits non
bio. Cependant, cette explication reste trs
partielle et nlucide quune partie du
problme. Car comme le remarque avec pertinence Florent Vacheret, si Biocoop et La
Vie Claire taient moins chers que les
grandes surfaces, a se saurait ! .
Depuis 2010, les tudes dmontrant que
les produits bio sont hors de porte du consommateur moyen saccumulent. son tour,
la fdration Familles rurales a annonc en
aot 2010 un surcot des produits bio de 70
%, titrant ainsi Fruits et lgumes bio, des
produits inaccessibles[9] .

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Les raisons dun surcot


Ce surcot est parfaitement logique. Car
qui dit bio dit ncessairement davantage de
main-duvre et de contraintes tout au long
de la chane de production et de distribution.
Cest que la non-utilisation des produits
chimiques de synthse (engrais et produits
phytosanitaires) a un cot. Les engrais, en
particulier azots, constituent en effet avec la
gntique et les conditions hydriques lun
des plus puissants facteurs de rendement, et
les produits phytosanitaires prservent le potentiel de rendement en cas dattaque de bioagresseurs[10]. Or, comme ladmet lAgence
Bio, structure dexploitation identique,
lagriculture biologique emploie plus de
main-duvre par hectare, car la mise en
uvre de techniques alternatives aux
produits chimiques de synthse ncessite
davantage de temps[11]. Avec la chimie, on
dsherbe un champ de carottes pour 1 euro.
En bio, il me faut quatre heures de main-

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duvre, soit charges et congs compris, 60


euros[12] , tmoigne Jean-Pierre Bourven,
un maracher bio install dans le Val-dOise.
Selon une tude ralise en 2004 sur un panel de fermes de grandes cultures situes en
Midi-Pyrnes, lagriculture biologique exigerait 30 % demplois de plus quune structure conventionnelle quivalente. Des donnes que confirme lAgence Bio dans son
dossier de presse doctobre 2010. Pour pallier le problme du cot de la main-duvre,
qui pnalise davantage la France que
dautres rgions du monde, un certain
nombre dexploitations agricoles bio ont recours au Wwoofing . Le principe est
simple : les Wwoofers , membres de la
World Wide Opportunities in Organic Farming (souvent des jeunes dsireux de dcouvrir un pays ou une rgion), travaillent bnvolement dans des fermes biologiques en
change dun hbergement et de la nourriture. Cette formule base sur le donnant-

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donnant est plutt sympathique et conviviale. Mais surtout, elle permet lagriculteur bio de bnficier dune main-duvre
dappoint exonre de charges sociales.
Le faible volume de la production bio
constitue un autre handicap de la filire. La
logistique (transformation, transport, stockage, contrle) est lourde, et les problmes de
disponibilit pour les circuits courts sont
rels. Cest ce quillustre le cas de la municipalit de Saintes (Charente-Maritime), qui a
d renoncer, faute de faisabilit, fournir
ses 1 600 coliers des steaks hachs bio. Si
je dcide un service de steaks, cela reprsente trois vaches abattre pour mes
1 600 repas. Que fait le producteur des
autres morceaux ? Il faudrait quen mme
temps, il ait une commande de bourguignon
ou autre[13] , explique Carine Chevalier, la
ditticienne du service de restauration scolaire. De plus, la modicit des quantits vendues pose un problme pour le distributeur,

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notamment pour les produits frais. Le taux


de casse [cest--dire les produits abms ou
prims] sur le frais bio reste sans commune
mesure avec le reste de loffre, vu la modestie des rotations , confirme Florent
Vacheret.
La faible production bio ne permet donc
pas de rentabiliser correctement la filire. Le
problme des conomies dchelle se pose ici
pleinement. Dans le cas du bl tendre, la
filire bio franaise doit disposer dinfrastructures spcifiques (silos, transport,
usines de traitement, etc.) pour faire face
une production annuelle moyenne de 70 000
tonnes, alors que la filire conventionnelle
bnficie dinfrastructures capables de
traiter une production annuelle de 37 millions de tonnes. Entre les deux filires, le ratio est de lordre de 500 ! De mme, un collecteur de crales bio regroupait en 2007 en
moyenne 960 t sur 44 exploitations, tandis
que son homologue conventionnel collectait

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en moyenne 70 000 t sur 271 exploitations[14]. Ces chiffres soulignent un rel


manque de concentration dans la collecte
bio, qui entrane invitablement des surcots, lis notamment au transport. Ainsi,
certains dpartements nont toujours pas de
cooprative bio, ce qui constitue un vritable
casse-tte pour les producteurs, obligs dinvestir dans des espaces de stockage spcifiques. En Seine-et-Marne, les producteurs
bio sont mme contraints de faire livrer leur
production aux coopratives bio de Bourgogne, de Haute-Normandie et du Centre !
Aujourdhui, le bio, cest trop souvent des
petits producteurs et entreprises artisanales
qui travaillent chacun dans leur coin. Cela
donne une noria de petits camions qui
transportent de petits volumes, vers de
petites units de triage qui ne tournent pas
temps plein[15] , note Le Canard Enchan.
Si lagriculture biologique veut tre une alternative la conventionnelle, ce sera au

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prix dune certaine industrialisation , conclut lhebdomadaire satirique. Mais est-ce


vraiment ce que veulent les producteurs bio ?
Lautre inconvnient notable de lagriculture bio et notamment de sa production de
crales est la faiblesse de ses rendements
(entre 25 et 30 quintaux lhectare en moyenne en France pour le bl bio, contre 70
90 q/ha pour le bl conventionnel). Rcemment, linstitut national de la recherche agronomique (Inra) a signal des carts de rendements entre cultures bio et conventionnelles
de lordre de 80 % pour les pois, 70 % pour le
colza, 60 % pour lorge et les pommes de
terre, 50 % pour le bl dur et 40 % pour le
tournesol[16]. Pour les pommes, des essais
comparatifs ont t raliss par la Fdration
des Centres dinitiatives pour valoriser lagriculture et le milieu rural (Civam) et lAssociation agrobiologique dAquitaine, avec la
varit Smoothee bio en 1996 et 1997[17]. Ils
ont montr des diffrences de production

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entre les deux annes denviron 7 000 kg


(11 500 kg en 1996 contre 4 800 kg en 1997),
soit un cart de 70 % pour un mme type de
production ! Toujours en 1996 et 1997, la
varit Smoothee, cultive cette fois-ci en
conduite intgre[18], a donn respectivement 19 900 kg et 23 500 kg. Non seulement
lcart entre ces deux annes tombe 23 %,
mais la diffrence entre pommes bio et
pommes en production intgre est stupfiante : jusqu 18 000 kg, soit 390 % !
Ce faible rendement est conforme lesprit de lagriculture bio, oppos au productivisme et ses hauts rendements. Mais
ce choix implique la ncessit de vendre sa
production plus cher. Ainsi, en mai 2010, le
bl bio se vendait plus de 350 euros la
tonne, alors que le bl conventionnel
scoulait aux alentours de 120 euros/t, soit
presque trois fois moins. Toutefois, le calcul
nest pas toujours aussi simple. En 2002,
Jean-Paul Maviel, un agriculteur et leveur

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de brebis install dans lAveyron, sest vu


proposer une conversion en bio pour sa production de lait destine la fabrication de
roquefort. lpoque, les tablissements
Coulet voulaient produire un roquefort bio.
Ils envisageaient de nous payer environ 1,30
euro le litre de lait bio, soit environ 0,40
euro de plus par rapport ce que javais
jusque-l. Ce qui tait en effet trs tentant.
Cependant, il faut faire un calcul trs
rigoureux, car la diffrence du cot dachat
entre laliment conventionnel et laliment bio
pour mes brebis peut aller du simple au
double , relativise lleveur, qui ne sest finalement lanc dans laventure que pour ses
cultures. En bl, les cots de production se
situent autour de 380 euros/tonne, contre la
moiti en conventionnel (toutes charges
comprises, dont les amortissements et la
main-duvre). Si on ajoute ce constat la
volatilit des prix du bio (365 euros/t en
2002, 255 euros/t en 2005 et entre 340 et

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400 euros/t en 2007), on comprend que la


majorit des agriculteurs naient pas envie
de passer la bio, et que ceux qui ont fait ce
choix sinterrogent[19] , confirme Philippe
Viaux, ingnieur linstitut du vgtal
Arvalis.
Enfin, les marges pratiques sur le bio
sont plus confortables tous les stades de la
filire (production, transformation, etc.), et
pas seulement la distribution. Certes, il existe des circuits parallles qui vitent certains intermdiaires, comme les Associations
pour le maintien dune agriculture paysanne
(Amap). Ce systme lie par contrat les consommateurs aux producteurs les premiers
sengageant acheter aux seconds chaque semaine, pour un montant fixe et mensualis,
un panier de produits frais de saison, le plus
souvent bio, et dont ils ne connaissent pas
lavance la composition. Sympathique ? Sans
doute. Convivial ? Srement. Mais est-ce
vraiment le modle idal proposer aux

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producteurs ? Rien nest moins sr. En effet,


malgr la prsence de dbouchs, les Amap
peinent trouver de nouveaux producteurs.
Les agriculteurs, souvent dubitatifs, ne
sont pas trs chauds pour se convertir dans
le bio du fait en particulier dun lobby agricole qui demeure fig sur la question[20] ,
explique Perrine Feutry, coordinatrice de
lAmap de La Madeleine, situe dans le nord
de la France. La responsable oublie juste de
mentionner que ce modle dagriculture
paysanne assure rarement plus dun Smic
ses producteurs qui, de plus, ne comptent
pas leurs heures de travail. Benot, ancien
professeur dhistoire-gographie reconverti
en fournisseur de lgumes bio pour deux
Amap parisiennes, gagne en moyenne 5
euros de lheure pour dix heures de travail
par jour (quatorze au printemps), avec pour
seules vacances quatre semaines en janvier[21]. Pas de quoi faire rver ! Cest pourtant

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ce modle que souhaite gnraliser le dput


cologiste Yves Cochet[22].
Peut-on srieusement prtendre que ce
type de circuit commercial pourrait nourrir
une population plus importante que les
quelques citadins nostalgiques des fruits et
lgumes du jardin potager de leur enfance ?
Que psent conomiquement lensemble des
rseaux alternatifs, comme les Amap, les
Groupements dachats solidaires et thiques
bretons ou les rseaux March paysan et
Jardins de Cocagne, face la distribution
traditionnelle, y compris les petits commerants ? Pas grand-chose ! En rgion parisienne, il existe environ 150 Amap, qui fournissent chaque semaine des paniers de
lgumes pour moins de 7 500 foyers ! Cest
la raison pour laquelle la revue spcialise
Libre Service Actualit (LSA) na pas tort
lorsquelle affirme que lavenir du bio
passera par la grande distribution[23]. Cette
perspective laisse perplexes les acteurs

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historiques de lagriculture bio. Lagriculture biologique sest dveloppe avec des


professionnels qui partageaient un certain
nombre de valeurs, estimant quelle ne
pouvait se rsumer la simple dfinition de
la rglementation[24] , rappelle Henri de
Pazzis, prsident de ProNatura. Il est vrai
que le souci des grands distributeurs reste
avant tout conomique, les consommateurs
tant de plus en plus nombreux comparer
les prix. Ce qui explique la monte en puissance des marques de distributeur bio, les
fameuses MDD, dont lobjectif terme est de
pouvoir afficher des prix aussi proches que
possible de ceux des produits conventionnels. Une quation bien difficile rsoudre,
sauf compter sur les importations ou exercer une pression inacceptable sur les producteurs bio franais.
Lmergence des MDD sur le march du
bio a fait exploser les importations de
produits bio, soulevant linquitude des

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producteurs bio franais. Les fruits et


lgumes bio franais bouds par la grande
distribution[25] , titrait lagence de presse
agricole Agrapresse en mars 2010. Au mme
moment, cinq associations franaises de producteurs de fruits et lgumes bio rappelaient
que le march bio avait dj connu une situation de surproduction en fruits et
lgumes[26]. Cest ainsi que lt dernier,
en pleine saison de production franaise, la
majorit des fruits et lgumes biologiques
prsents dans certaines enseignes de grande
distribution taient imports. Cet tat de fait
rpond aux engagements pris par ces enseignes de fournir leurs consommateurs des
produits bio bas prix[27] , expliquaient les
signataires. En effet, il est impossible pour
les producteurs bio franais de rester comptitifs face leurs collgues trangers, qui
bnficient dune main-duvre beaucoup
moins onreuse et font appel des travailleurs saisonniers exerant dans un cadre

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social trs diffrent. De quoi handicaper durablement la filire AB franaise, exigeante en


main-duvre ! Le soin que nous apportons nos cultures et notre volont de
pratiquer une agriculture durablement biologique ne nous permettent pas dtre comptitifs pour rpondre ces demandes , admettent les professionnels du bio.
Et ce nest pas tout. Limportation ne
vient pas combler le manque chronique de
volumes, qui devraient, dans ce cas, progressivement tre remplacs par des productions franaises. Elle rpond une demande en produits exotiques, hors saison ou
bas prix, que nous ne pouvons et ne
voulons pas proposer aux consommateurs
pour des raisons thiques, techniques ou
conomiques , expliquent les producteurs
bio. Cest que les consommateurs de produits
bio nachtent pas que des radis noirs en
hiver et des courgettes en t. Ils veulent

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aussi des tomates


dcembre !

en

plein

mois

de

Manger local est-il toujours un bon


calcul ?
On peut sinterroger sur la pertinence de
retrouver dans nos magasins des noix
produites en France mais dcortiques en
Moldavie ou en Ukraine, o la main-duvre
est moins chre. On peut galement dplorer
que la viande dagneau de Nouvelle-Zlande
ait supplant celle du Berry, des Causses ou
des Pr-Alpes. Comme le note Que Choisir,
rien ne vaut les fruits et lgumes de saison
ayant pouss le plus prs possible du lieu de
consommation, dans le respect de
lenvironnement . Mais faut-il pour autant
se priver de tous les produits dimportation ?
Certes non ! Comme le rappelle une tude de
lObservatoire bruxellois de la consommation durable portant sur les fruits et lgumes,

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des tomates ayant parcouru entre 4 000 et


8 000 km par voie maritime consomment
moins dnergie que des tomates amenes
maturit sous serre dans nos rgions ! Des
conclusions que confirme un article du Courrier de lEnvironnement de lInra, qui rapporte les rsultats dtudes sur le bilan nergtique global de diffrents produits imports ou de proximit. Les produits rgionaux, par rapport aux produits mondiaux, nont pas ncessairement une consommation dnergie finale infrieure, comme
on a souvent tendance le croire[28] , indique larticle. Explication : Lavantage
apparent de distances moindres car limites
la rgion peut tre vite annul par des
faiblesses logistiques, par une utilisation insuffisante des capacits de production et de
transport et par des processus inefficaces .
Calculer le vritable bilan nergtique nest
pas aussi simple quil y parat, car de multiples paramtres interfrent. Mme pour le

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bilan carbone, les choses ne sont pas


videntes. Comme le rappelle Que Choisir,
les haricots du Kenya sont transports en
soute sur des vols de passagers qui auraient
lieu mme sans marchandise. Pourquoi sen
priver ? La dfense du commerce de proximit nest donc pas incompatible avec le commerce international.
En dpit de ces ralits objectives, les adeptes les plus radicaux du manger local
sinterdisent tout produit ayant parcouru
plus de 160 km. Runis au sein de communauts dinternautes qui ne se privent pas
des autoroutes mondialises de linformatique ! , ces locavores doivent la conceptualisation de leur mode de vie lactiviste cologiste amricaine Jessica Prentice,
auteur de Full Moon Feast (2006). Les adeptes
franais
du
locavorisme
prfreront ainsi la chicore au caf de Colombie ou dthiopie, de mme quils banniront de leur rgime alimentaire ananas,

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bananes et autres fruits exotiques. Comme


nos anctres, manger est un besoin primaire
et nous devons avoir ce rflexe de nous
nourrir avec des produits issus de la proximit. Cela est sain pour nous car nous favorisons la fracheur des produits, sain pour
lenvironnement car nous ne faisons pas
parcourir des distances dmesures aux
produits. Cela contribue galement
lconomie de proximit en favorisant les
circuits courts, le direct producteur , peuton lire sur le site jesuislocavore.com.
Pour Yves Cochet, dput cologiste et
ancien ministre de lEnvironnement, il ne
faut consommer que des produits qui viennent de moins de 500 km de chez soi , et
rejeter tout ce qui vient dau-del des mers
[chocolat, caf, th, poivre, etc.] [29] . Adieu
donc oranges, citrons, riz ou huile dolive
dans les assiettes de la moiti nord du pays
Comme le souligne Nature & Progrs, cette
relocalisation de lconomie constitue le

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point cardinal du projet politique de lagriculture biologique. Ce qui explique le refus


systmatique par certains partisans du bio
des circuits mondialiss de distribution, qui
sont bel et bien en train de semparer dune
part considrable du march mergeant des
produits bio.
Acheter bio est-il justifi ?
La vraie question reste de savoir si acheter bio en vaut vraiment la peine. Car payer
un peu plus, pourquoi pas, mais pour quel
bnfice ? Dans sa brochure Oui au bio dans
ma cantine !, le WWF avance trois arguments en faveur de lalimentation bio : Le
bio, cest bon pour la sant car riche en lments nutritifs, mais surtout exempt
dOGM, de pesticides et de conservateurs
potentiellement nocifs pour lorganisme. Le
bio, cest bon pour lenvironnement en privilgiant un mode de production qui respecte

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les ressources naturelles, les sols et la biodiversit. Enfin, le bio, cest bon pour les finances ! En bio, les agriculteurs touchent un
revenu dcent, la production locale bio cre
20 30 % demplois supplmentaires et permet de faire conomiser aux contribuables
les frais de dcontamination et frais mdicaux gnrs par lutilisation des pesticides. En achetant bio, le consommateur
est donc convaincu de toucher le tierc gagnant : meilleure sant, meilleur respect de
lenvironnement et solidarit envers la petite
agriculture. Mais le bio peut-il rellement
tenir ses promesses ?

PARTIE I
LA NUTRITION

I AU CUR DES FORCES VITALES


Pour les partisans de lAB, les produits
bio possdent de plus grandes vertus nutritionnelles, ce qui les rendrait meilleurs pour
la sant. Un aliment bio a une densit nutritionnelle plus importante. Il nest pas gorg deau comme beaucoup de produits conventionnels. Plus riche en nutriments, il est
donc plus goteux et plus apte rassasier[30] , explique le Dr Lylian Le Goff,
membre de la Fondation Nicolas Hulot et de
France Nature Environnement. Mathieu
Lancry, prsident du Groupement des agriculteurs biologiques du Nord-Pas-de-Calais
(Gabnor), rapporte de son ct les rsultats
dune tude de linstitut de recherche en agriculture biologique FiBL (Suisse), qui aurait

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dmontr qu en matire nutritionnelle, les


produits biologiques se distinguent par des
teneurs plus leves en mtabolites
secondaires et en vitamine C . Le bio est
bon pour lhomme[31] , en conclut-il. Sous
le titre Le bio, cest bien , Que Choisir entonne le mme refrain : Petit petit, des
tudes sont publies et elles tendent
montrer une supriorit du bio par rapport
aux aliments conventionnels[32].
La question de la supriorit nutritionnelle des aliments bio est essentielle pour la
filire, car elle reprsente un argument important pour son dveloppement. Selon la
dernire enqute ralise pour lAgence Bio,
ceux qui choisissent de consommer des
produits bio le font 91 % pour prserver
leur sant[33]. Ce nest pas le fruit du hasard : depuis ses dbuts, lagriculture biologique a plac la relation nourriture-sant au
cur de ses proccupations. Ds la fin de la
Seconde Guerre mondiale, la revue La Vie

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Claire (cre en 1946 par Henri-Charles Geffroy) a renforc ce lien de manire dcisive
dans lesprit collectif. Dautres associations y
ont contribu, comme Vie et Action, fonde
par le naturopathe Andr Passebecq, et lAssociation franaise pour la recherche dune
alimentation normale (Afran), cre en 1952
par le Dr Jacques-William Bas. Ces pionniers
du bio se sont inspirs du courant hyginiste
de lentre-deux-guerres, incarn par le Dr
Paul Carton et le Prix Nobel de mdecine
Alexis Carrel, de mme que des thses de
lanthroposophe Rudolf Steiner, fondateur
de lagriculture biodynamique.
Des souris du Dr Pfeiffer aux ratons
laveurs de Jane Goodall
En 1970, le jeune agronome Claude
Aubert, alors premier secrtaire gnral de
lassociation Nature & Progrs, se rfrait
plusieurs expriences effectues sur des

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souris par Ehrenfried Pfeiffer (1899-1961),


chef de file de lcole biodynamique[34], afin
de soutenir la supriorit des aliments bio.
Dans lune dentre elles, les souris, qui disposaient dune quantit illimite de bl courant
et de bl biodynamique, avaient presque exclusivement choisi le bl biodynamique, y
compris celles qui, depuis six gnrations,
navaient consomm que du bl courant .
Dans une autre exprience, le Dr Pfeiffer
mettait en vidence un taux de mortalit
deux fois plus faible chez les souris nourries au bl biologique [que chez les souris
nourries au bl conventionnel], ce qui indique une plus grande vigueur . Lagronome avanait dautres preuves, notamment
les observations faites par un agriculteur
bavarois pratiquant la mthode biodynamique, qui affirmait que des cerfs venaient
priodiquement dvaster ses cultures sans
jamais toucher celles de son voisin, qui
pratiquait lagriculture classique. Autrement

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dit, les cultures conventionnelles ntaient


pas assez apptissantes pour les cerfs, qui se
dlectaient en revanche de la bonne nourriture biodynamique
Quarante ans plus tard, la clbre primatologue Jane Goodall ne dit rien de trs
diffrent lorsquelle affirme que les ratons
laveurs dvastent les champs bio, pas les
autres[35] . Plus impressionnant, les oies,
les vaches et les porcs seraient capables,
grce leur instinct, de dtecter la prsence
dun ADN modifi. Les oies sauvages ne
vont jamais dans les champs de colza
graines modifies. En Amrique, des
leveurs ont constat que les vaches
prfrent le mas naturel au mas Bt, et les
porcs ddaignent les rations OGM , poursuit la spcialiste des chimpanzs.
Grce leur instinct du danger, les animaux ne sy tromperaient donc pas. Or, aujourdhui, cette conviction dune nourriture
saine parce que naturelle est plus que jamais

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enracine. Elle confre lagriculture bio une


excellente image de marque, que la filire
nhsite pas valoriser dans sa communication. Et a marche ! Beaucoup de femmes se
mettent ainsi acheter du lait bio quand
elles deviennent mamans, car cet achat est
li la symbolique forte du lait, considr
comme aliment nourricier premier. Les
mamans veulent offrir un produit sain
leurs enfants[36] , rsume Anne Richard,
du Centre national interprofessionnel de
lconomie laitire.
Que disent les tudes scientifiques ?
Sans surprise, toute remise en cause du
dogme de la supriorit nutritionnelle des aliments bio est vcue comme un vritable
casus belli par la filire. Cest ce qua constat ses dpens le Dr Alan Dangour, coauteur dune mta-analyse publie dans la
prestigieuse revue American fournal of

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Nutrition[37].

Clinical
Suite ses recherches,
le nutritionniste britannique avait os conclure que du point de vue de la nutrition, il
ny a actuellement aucun lment en faveur
du choix de produits bio plutt que daliments produits de manire conventionnelle . Aprs cette publication, il a fait lobjet dune campagne de harclement sur Internet. Jai reu beaucoup de-mails ngatifs, dont certains taient trs injurieux,
mettant en cause mon intgrit et mon indpendance , tmoigne-t-il. De son ct, le
Daily Mail a publi une virulente critique de
son tude, la plaant au cur dune conspiration cancreuse pour empoisonner
notre foi dans la nourriture bio . Plus
srieusement, la Soil Association (qui reprsente le lobby du bio outre-Manche) en a
contest les conclusions, arguant que ses
auteurs navaient pas pris en compte ltude
europenne du Pr Carlo Leifert, plus favorable aux aliments bio. Sauf que cette tude,

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cense tre rendue publique la fin de


lanne 2009[38] , est toujours en attente de
publication
En France, ltude du Dr Dangour a
galement fait fleurir les critiques. Le cardiologue et nutritionniste Michel de Lorgeril y
a vu la main invisible du lobby agroalimentaire. Y aurait-il quelque part et
lapproche des grandes ngociations sur
lavenir de lagriculture europenne une
stratgie visant dcrdibiliser une agriculture qui ne soit pas industrielle et productiviste, exportatrice (plutt que locale),
prdatrice des ressources naturelles et
dvastatrice pour lenvironnement[39] ? ,
sest-il interrog. La Fnab a elle aussi vertement ragi, dclarant que ltude du Dr
Dangour constitue une quasi-escroquerie
intellectuelle . Pour Gnrations Futures
(ex-Mouvement pour les droits et le respect
des gnrations futures ou MDRGF), elle est
tout simplement tronque .

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Or, le Dr Dangour ne dit rien de plus que


lAssociation franaise des ditticiens nutritionnistes (AFDN), qui rappelle dans un
communiqu de presse que manger bio ne
signifie pas ncessairement manger quilibr[40] . Les bnfices sant dune alimentation bio ne sont pas scientifiquement dmontrs. Ainsi, concernant les apports en
vitamines ou minraux, les rsultats sont
contradictoires selon les tudes car les teneurs sont variables en fonction de la qualit
et de la nature du sol. Sils contiennent
moins de pesticides, on note un plus grand
nombre de contaminations par diffrents
microbes ou champignons car ils ne subissent pas de traitements antifongiques et
donc les produits bio se conservent moins
longtemps , poursuit lAFDN. De trs nombreux travaux abondent dans ce sens. En
2003, lAgence franaise de scurit sanitaire
des aliments (Afssa, aujourdhui intgre
dans lAnses) a publi un important rapport

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sujet[41],

sur ce
dont les conclusions sont
sans appel : Lensemble des donnes examines dans le cadre de cette valuation a
montr, de manire gnrale, peu de
diffrences significatives et reproductibles,
entre la composition chimique des matires
premires issues de lagriculture biologique
et de celles issues de lagriculture conventionnelle. Les rsultats des tudes sont parfois contradictoires. Les nombreux facteurs
de variation intervenant dans la composition chimique et la valeur nutritionnelle des
aliments (varit/race, saison, climat, stade
de maturit ou de dveloppement, stockage,
conduite dlevage) sont souvent plus importants que limpact des facteurs lis
strictement au mode dagriculture (nature
de la fertilisation, des traitements
sanitaires). Ltude de lAfssa vient dtre
ractualise par le nutritionniste Lon
Guguen et le toxicologue Grard Pascal, directeurs de recherches honoraires de lInra.

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En Europe du Sud, la principale motivation dachat de produits AB demeure la protection de la sant. Pourtant, la vocation
premire de lAB, reconnue par ses protagonistes officiels, est la prservation de
lenvironnement, et non pas la nutrition et
la sant des consommateurs. LAB a une obligation de moyens mais pas de rsultats
concernant les qualits nutritionnelles,
sanitaires et gustatives de ses produits ,
notent-ils en guise dintroduction. Face
la cacophonie actuelle des messages qui circulent, tous les niveaux, vantant la qualit
suprieure des aliments bio, il nous a sembl
utile de refaire le point partir du rapport
de lAfssa publi en 2003, et en y ajoutant
les donnes nouvelles publies (plus de 100
rfrences) , expliquent les deux experts,
qui relvent quelques diffrences dans certains fruits et lgumes bio, comme des teneurs plus leves en vitamine C et en polyphnols, mais plus faibles en carotnodes .

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Lun des points forts de la bio, cest la


richesse en antioxydants , affirme Bruno
Taupier-Ltage, responsable-qualit lItab.
La plante produit ces micro-constituants
en raction certains stress, comme lattaque des ravageurs. En bio, elle doit se
dfendre par ses propres moyens[42] ,
explique-t-il. Ce qui est parfaitement vrai.
Toutefois, il faut galement prciser que la
formation des polyphnols saccompagne de
celle
de
centaines
de
mtabolites
secondaires, qui sont pour certains des toxines action insecticide ou fongicide, et dont
seulement quelques-uns ont t tudis pour
leur toxicit, notamment les glycoalcalodes
de la pomme de terre et de la tomate , relativisent Lon Guguen et Grard Pascal.
Pour eux, les faibles diffrences observes
entre aliments Agriculture Biologique et
Agriculture Conventionnelle nont aucune
rpercussion significative sur la nutrition et
la sant[43] .

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Leurs conclusions corroborent celles de


lquipe du Dr Crystal Smith-Spangler, de
luniversit de Stanford (tats-Unis). Afin de
dterminer sil existe une diffrence nutritionnelle entre les aliments conventionnels
et les aliments bio, les chercheurs amricains
ont pass la loupe plus de 200 tudes. Ils
concluent que les consommateurs de fruits,
de lgumes et de crales biologiques rduisent sensiblement leur exposition aux pesticides par rapport aux groupes se nourrissant
de manire classique. En revanche, ils ne
peuvent pas compter sur une qualit nutritionnelle suprieure, ni sur une meilleure scurit alimentaire, y compris en ce qui concerne le risque de contamination par des
bactries, des mtaux lourds et des mycotoxines[44]. Bref, les travaux franais de lAfssa
confirms par ceux de lAcadmie dAgriculture de France , la mta-analyse britannique du Dr Alan Dangour et les recherches
amricaines
du
Dr
Smith-Spangler

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convergent vers une mme conclusion : agriculture biologique ne rime pas plus avec protection
de
la
sant
quagriculture
conventionnelle.
Des forces invisibles
Cest la nime tude qui arrive cette
conclusion du fait quelle se limite lanalyse des nutriments[45] , rtorque Claude
Aubert, commentant ltude du Dr Dangour.
Un reproche invariablement formul depuis
quarante ans ! Aucun critre analytique
(chimique ou autre) ne peut rendre compte
de la notion de qualit biologique, car trop
de facteurs (dont certains sont peine connus) entrent en jeu[46] , crivait-il ds 1970.
La science moderne nous enseigne que
nous nous nourrissons des composs
chimiques que contiennent les aliments,
[mais] rien ne prouve que la force vitale des
plantes et des animaux ne participe pas

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galement, dune manire ou dune autre,


notre nourriture , avanait-il. Aujourdhui,
le Dr Lylian Le Goff tient des propos similaires : Ce plus bio nous permet de renouveler notre potentiel vital. Les aliments
doivent en effet nous apporter la fois des
matriaux et de lnergie, qui nest pas
seulement celle que libre la combustion
des sucres, des graisses et des protines (notion classique), mais qui est aussi et surtout une nergie vitale restitue par laliment sous forme de composs haut potentiel dnergie (particulirement les vitamines et oligo-lments catalyseurs des ractions biochimiques cellulaires) [47].
Des forces vitales pour Claude Aubert,
une nergie vitale pour Lylian Le Goff.
Bigre, voil une bien curieuse affaire !
Dautant plus que ces forces, ou cette nergie, sont impossibles mesurer. Sauf utiliser des mthodes alternatives comme la
cristallisation
sensible ,
la

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morphochromatologie et la mthode de
la goutte sensible . Ces trois mthodes ont
pour but de donner une image visible des
forces contenues dans toutes les substances,
et en particulier dans leur matire
vivante , explique doctement Claude
Aubert. Pour Lylian Le Goff, le test des
cristallisations sensibles, qui rvle la vitalit des aliments corrle leur teneur en
lments haut potentiel dnergie, tmoigne nettement en faveur des produits
bio . Seul inconvnient de ces mthodes,
elles ne peuvent donner lieu aucune
mesure quantitative et conservent une part
de subjectivit dans leur interprtation ,
doit nanmoins reconnatre Claude Aubert.
Une croyance trs ancienne
La controverse sur les supposs bienfaits
de lalimentation biologique se nourrit en
ralit dune croyance irrationnelle qui vient

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du fond des ges. Et aucun argument srieux


ne pourra jamais y changer quoi que ce soit !
Pour bien comprendre ce qui est en jeu, il est
ncessaire de faire un dtour par la
sociologie.
Comme le rappelle le sociologue Claude
Fischler, il y a toujours eu quelque chose de
magique, ou de sacr, dans le rapport de
lhomme son alimentation. Que ce soit
dans le domaine religieux ou mythologique,
lalimentation a toujours jou un rle essentiel, souvent li un rite sacrificiel. La ritualisation offre un double avantage : par le
sacrifice, elle dtermine notre relation avec
le surnaturel et, grce au partage, elle symbolise et cristallise les rapports entre lindividu et les institutions religieuses et politiques[48] , explique-t-il. Laliment participe donc la formation de notre identit,
tel point que stablit avec notre nourriture
une relation particulire. Une tude a
montr que les gens ont tendance qualifier

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dagressif et rapide la course un peuple


quon leur a dcrit en indiquant, parmi les
nombreuses informations, quil se nourrissait de sanglier. En revanche, ceux qui lon
avait dcrit exactement le mme peuple en
disant quil se nourrissait de tortue, le qualifiaient de trs lent et jamais press ! ,
note Claude Fischler. Or, si nous croyons que
nous sommes ce que nous mangeons, il est
fondamental que nous ayons la matrise de
notre alimentation. Lalimentation industrielle nous pose un problme didentit radical : comment savoir qui je suis, si je suis ce
que je mange mais jignore de quoi ce que je
mange est fait ? Les produits viennent dailleurs, ils nont pas dhistoire , explique le
sociologue.
Ce problme radical didentit lie lalimentation a toujours exist. Cependant, il a
pris une tournure nouvelle partir de lindustrialisation de la nourriture, qui remonte
dj plus dun sicle et qui a permis cette

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peur irrationnelle de saffirmer. Pour lanthropologue Jack Goody, la rvolution alimentaire du XXe sicle se traduit par
lavnement de la conserve (grce au
procd Appert ), par la mcanisation, le
transport sur de longues distances et les nouvelles structures de commercialisation ;
quatre composantes qui ont transform les
produits alimentaires en objets comestibles
non identifis , comme les qualifie Claude
Fischler.
En raction aux premiers bouleversements de nos habitudes alimentaires a merg au dbut du XXe sicle un mouvement
sappuyant sur les travaux du Dr Paul Carton
(1875-1947). Ce naturopathe hyginiste a t
lun des premiers dvelopper le concept de
forces vitales , contenues notamment,
mais pas exclusivement, dans lalimentation.
En 1924, il a fond la Revue naturiste et, aujourdhui encore, ses ouvrages font rfrence
dans les milieux des thrapies naturelles.

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La force vitale nest pas une puissance


surnaturelle et mystrieuse. Elle est une des
modalits de lnergie cosmique, qui nest
pas sans analogie avec le fluide lectrique[49] , explique le Dr Carton. Les
diffrents milieux terrestres et les tres qui
les peuplent sont imprgns de force vitale.
Elle est rpandue surtout dans lair, dont les
proprits vivifiantes ne sont pas un vain
mot. Elle est lessence mme des rayons solaires qui apportent la vie la nature entire. Elle abonde dans les effluves magntiques du sol , ajoute-t-il. Le naturopathe
prconise trois rgles dhygine : Vivre le
plus possible la campagne [] et dormir la
nuit au bon air ; si lon travaille dans une
ville ; viter de sjourner en pices closes
[] ; excuter le matin une srie de respirations profondes, accompagnes dexercices
physiques ducatifs[50]. Les bains dair
et les bains de soleil sont galement recommands. Nanmoins, il faut se garder de

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tomber dans les exagrations et les impudicits (nudit totale, sexes mlangs) du
nudisme, entreprise paenne de culte charnel et de relchement moral qui na rien
voir avec la sage mthode de sant
hippocratique-cartonienne [sic] .
Ce qui cre la sant et la force des
paysans, cest limprgnation incessante de
leurs organismes par les forces vitales de
lair qui tonifie, du soleil qui rconforte, de
la terre qui magntise, de leau qui revigore ; cest aussi la nourriture simple, pure,
frache, et en partie crue (vitamines). Cest,
en rsum, la vitalisation totale de
lindividu[51] , enseigne le Dr Paul Carton.
Le naturopathe met en garde ses lecteurs
contre lloignement de la vie naturelle, car
il ne saurait exister de rsistance organique
ni de rconfort mental, sans rception et assimilation des forces vitales de la nature .
Il est sage, [si lon tient] la puret de son
tat humoral et lquilibre de son

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caractre, de sabstenir daliments carns et


de boissons fermentes. [] Lalcool ravage
les viscres et rend fou, tuberculeux ou cancreux. [] Lexcs de sucre surmne le foie,
acidifie et congestionne lorganisme, [et] la
viande est un aliment de fatigue, dintoxication et de dviation mentale , avertit
lauteur du Dcalogue de la Sant, qui nhsite pas tablir un lien de causalit entre
nourriture et sant mentale.
Le bl dOsiris de Geffroy
Henri-Charles Geffroy (1895-1981), le
fondateur de La Vie Claire, est lun des adeptes du Dr Carton. Dans Osiris, le miracle
du bl (1949), il retrace lhistoire miraculeuse de quelques pis de bl retrouvs
dans le sarcophage dune reine dgypte. Ces
pis, qui dateraient de sept mille ans
[sic] , ont t offerts au frre de Pierre
Sauvageot, lauteur de la prface dOsiris. Ce

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dernier les a cultivs jusqu ce quHenriCharles Geffroy prenne laffaire en main et


distribue aux lecteurs de sa revue des sachets
de ce bl aux vertus extraordinaires.
Cest de ces bls que [jaillira] une vritable rvolution , senthousiasme Pierre
Sauvageot. La civilisation du bl
laquelle, de bonne foi, le funeste Parmentier
avait port deux coups dangereux, lun direct, par lintroduction du pain blanc dans
larme, lautre indirect, par lintroduction
frauduleuse dune solane toxique de la
mme famille que le tabac, cette civilisation
des mystres dOsiris, dleusis et de Bethlem, peut et va enfin renatre[52] , se
rjouit-il en 1949. Osiris, le miracle du bl
constitue un vritable pangyrique des bls
antiques lorigine des grandes civilisations.
Ceux-ci auraient nourri les forces de
lhomme, lui confrant une vigueur toute
preuve, et ce, prcisment grce aux
forces vitales quils contenaient. Sil y a

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une race franaise, on le doit au bl. Si le


pain ne contient plus tous les lments essentiels du bl, on diminue la vitalit de la
race franaise. Cest la consquence des
procds de la minoterie actuelle[53] ,
dplore le Dr Lenglet, prsident du Conseil
suprieur dhygine publique de France
entre 1940 et 1946.
Donnez aux hommes la nourriture qui
leur convient, cest--dire les fruits et le bl,
ltat le plus prs possible de ltat naturel,
et immdiatement toutes les infirmits disparaissent comme par enchantement, et jamais plus ils ne connaissent ni maladie ni
faiblesse[54] , affirme de son ct Geffroy,
convaincu que seule une alimentation base
de ces bls antiques peut enrayer la
dgnrescence de lespce humaine. Dans
la course descendante que suit actuellement
lhumanit, et avec elle tout ce qui a vie sur
terre, vgtaux ou animaux, entrane,
comme un obus qui a dpass le sommet de

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sa trajectoire, une vitesse sans cesse acclre vers un abme dont il nous est impossible de mesurer la profondeur, lintervention dun bl auquel sept mille ans de
sommeil ont pargn la rgression de sept
mille gnrations [sic] est seule capable de
provoquer ce rebondissement miraculeux
des hommes vers les sommets dun progrs
rel, qui doit nous permettre dchapper au
plus pouvantable des cataclysmes ,
senflamme-t-il. Car le bl dOsiris, quon le
veuille ou non, recle en sa substance, seul
sur toute la terre, llan vital, le potentiel
biodynamique, quavait la matire vivante il
y a sept mille ans, lpoque qui vit fleurir,
chez les peuples qui sen alimentrent, une
des plus magnifiques civilisations de tous les
temps , explique le fondateur de La Vie
Claire.

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Le pain naturel de Raoul Lemaire


Ce discours aux relents sotriques nest
pas sans rappeler celui dun autre pionnier
du bio : lagronome et chef dentreprise
Raoul Lemaire (1884-1972). Ds 1931, ce fils
de ngociant et ami du Dr Carton fonde
lune des premires maisons de produits
naturels. Son rseau, qui comptera une
centaine de boulangeries Paris, distribue le
pain naturel Lemaire . Quelques annes
plus tard, le pain Lemaire sera galement
vendu dans les magasins La Vie Claire.
Issu de bls conus et dvelopps par
Raoul Lemaire, le pain naturel Lemaire possderait, lui aussi, des vertus miraculeuses.
En effet, il permettrait rien moins que de
mettre un terme au dclin de notre civilisation ! La mconnaissance de la force du
bl depuis plus de deux cents ans est lorigine de la dgnrescence de notre civilisation occidentale, dgnrescence qui a
dabord touch la classe aise, laristocratie,

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puis les citadins, et sattaque depuis cinquante ans ce quil y avait de plus solide
en France et dans le monde : la paysannerie[55] , affirme Jean Boucher, lun des
proches collaborateurs de Raoul Lemaire.
[Le pain naturel Lemaire] est capable de
nous dtacher de la cupidit caractristique
de notre poque et de nous affranchir des
besoins matriels , poursuit-il. Car le bon
pain permet de se satisfaire de peu, au lieu
dexasprer les besoins. [Il] nourrit le corps
comme il nourrit lesprit . Bref, cest lui
qui rgnre lhumanit ! , conclut Jean
Boucher.
Steiner et les forces cosmiques
Autre grande figure de lagriculture biologique, Rudolf Steiner (1861-1925) a lui aussi
contribu vulgariser ce concept de forces
occultes. Ds les annes vingt, il affirme que
lalimentation naturelle possde des vertus

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en raison des forces cosmiques qui limprgnent. Ces forces exerceraient une telle
influence sur la sant humaine que certains
fruits et lgumes pourraient tre soit
bnfiques, soit au contraire dangereux,
selon la pathologie en cause. Dans certaines conditions, la consommation de tomates titre de rgime a un effet bnfique
sur les personnes qui ont une tendance
une maladie de foie, parce que le foie est celui de nos organes qui a le fonctionnement le
plus autonome dans lorganisme[56] , explique Steiner, qui ajoute quen revanche il
faudrait immdiatement interdire de consommer des tomates une personne qui
souffre dun cancer, puisquun cancer cre a
priori dans lorganisme humain [] une
zone dautonomie . La tomate ne veut absolument pas sortir delle-mme, sortir de sa
forte vitalit, elle sy refuse. Elle y est, elle y
reste , commente-t-il.

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Lanthroposophe se montre galement


trs svre lgard de la pomme de terre :
La pomme de terre a aussi des tendances
semblables [ celles de la tomate]. Elle a
aussi un comportement indpendant, indpendant au point de traverser de
prfrence tout le processus de la digestion
sans aucun mal, de pntrer dans le cerveau
et de le rendre indpendant, indpendant
mme de laction des autres organes humains. Do il conclut que si les hommes
et les animaux sont devenus matrialistes
depuis lintroduction de la pomme de terre
en Europe, cest entre autres parce quils
consomment trop de pommes de terre,
prcisment .
Toute la philosophie de lagriculture
steinerienne ou agriculture biodynamique
repose encore aujourdhui sur lexistence
prsume de ces forces cosmiques. Une agriculture correctement pratique saurait en
tirer profit, estiment les biodynamistes.

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Notamment grce quelques recettes


sotriques, dont la Prparation 500 est
de loin la plus rpandue. Cette mthode consiste enfouir dans la terre une corne de
vache remplie de fumier afin de conserver
les forces que la corne de vache avait
lhabitude dexercer lintrieur mme de la
vache, savoir rflchir lthrique et
lastral , explique Steiner. [La corne
tant] entoure de terre, tous les rayons qui
vont dans le sens de lthrisation et de lastralisation convergent et pntrent dans la
cavit quelle constitue , ajoute-t-il.
De nos jours, ces notions de forces cosmiques ou vitales des aliments nont pas disparu du discours officiel de la filire bio. En
2009, Bruno Taupier-Ltage, de lItab, a
ralis un rapport sur les mthodes globales danalyse de la qualit dans lequel il
prsente les ides agronomiques de Steiner
comme une alternative srieuse. Les promoteurs de lagriculture biologique et

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biodynamique considrent que dans un aliment, il y a bien sr une composante


biochimique, indispensable lentretien du
corps biologique de lhomme. Mais il y
aurait aussi une autre composante aussi essentielle, en lien avec cette notion de vitalit,
qui contribuerait nourrir dautres aspects
plus subtils de ltre humain. Cest ainsi que
toute la biodynamie a t mise en place dans
le but de favoriser cette vitalit des aliments : utilisation de compost, utilisation de
prparations biodynamiques pouvant tre
considres comme des levains biologiques
pour les sols et/ou les composts, prise en
compte des influences plantaires au mme
titre que linfluence de la lune couramment
admise sur leau terrestre, etc. , explique-til, avant de conclure : Il semblerait que ces
mthodes reprsentent un fort potentiel
dinnovation pour la bio [car elles] contribuent porter un regard nouveau sur le
vivant. Dautant plus quil existe une

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demande forte chez le consommateur, sensible aux produits porteurs de vitalit , note
le rapport. Bref, les ides de Geffroy et Steiner ont encore de belles heures devant elles

II LES CHEVALIERS DE
LAPOCALYPSE : BAS, GEFFROY ET
PASSEBECQ
Les partisans du bio ne se contentent pas
de vanter les valeurs nutritionnelles de ces
produits, censes tre suprieures celles
des produits issus de lagriculture conventionnelle. Pour attirer le consommateur, ils
affirment
que
les
produits
conventionnels sont dangereux pour la
sant. Ainsi, mdecins et nutritionnistes
indpendants font rgulirement la une
des mdias avec leur discours anxiogne sur
la nourriture. Pour eux, lindustrie agroalimentaire fait nimporte quoi , do le fait
que ses produits altrent notre sant.

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Le cancrologue Dominique Belpomme


doit ainsi sa rputation son livre Ces maladies cres par lhomme, devenu depuis sa
parution en 2004 la rfrence oblige des associations cologistes et des mdias en
manque de scandales. Cependant, celui que
la revue LEcologiste considre comme lun
des gnies de sa gnration est loin dtre le
seul alimenter ce discours alarmiste.
Laurent Chevallier, mdecin nutritionniste
au CHU de Montpellier, dclare en une du
Nouvel Observateur : Il y a les rsidus de
pesticides dans certains fruits et lgumes :
ce sont des perturbateurs endocriniens, qui
peuvent provoquer des troubles du mtabolisme difficilement rversibles. Une exposition prolonge pour certains dentre eux
, mme faible dose, peut favoriser lmergence de divers cancers, dont ceux du sein.
Ils peuvent aussi provoquer des anomalies
de la reproduction malformations gnitales, infertilit, dysmorphies sexuelles et

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modifier les commandes de lapptit . Cet


exercice mdiatique lui a permis au passage
de faire la promotion de son dernier livre,
Mes ordonnances alimentaires dont le
titre nest pas sans voquer le Dcalogue de
la Sant du Dr Carton. Et le nutritionniste
nen est pas son coup dessai : en 2009, il
avait dj publi Les 100 meilleurs aliments
pour votre sant et la plante, dans lequel il
avertissait que les enfants risquent dtre en
moins bonne sant que leurs parents. Des
propos que tenait prcisment Claude
Aubert en 1979 ! De nombreux indices
montrent que, en dpit des progrs de la
mdecine, ltat de sant gnral de la population ne cesse de se dgrader et que cette
volution va en sacclrant[57] , assurait le
secrtaire gnral de Nature & Progrs
(N&P).
Or, comme la dmontr un groupe de
chercheurs travaillant dans le cadre de lObservatoire europen des esprances en sant,

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on vit aujourdhui sans incapacit jusqu 68


ans en moyenne dans lUnion europenne.
En France, grand pays agricole, ces chiffres
slvent 68 ans pour les hommes et 69 ans
et 8 mois pour les femmes, alors quen Allemagne, ils se situent respectivement 63 ans
et 62 ans.
Toujours dans lHexagone, lesprance de
vie atteint 77,5 ans pour les hommes et 84,4
ans pour les femmes (chiffres de 2007), alors
quen 1979, elle ntait respectivement que
de 70 ans et 78 ans. En trente ans, elle na
donc cess daugmenter, infirmant toutes les
prdictions pessimistes de Claude Aubert,
qui dclarait que la mortalit, qui avait
nettement diminu entre 1950 et 1971, recommence augmenter lgrement .
Quant la progression du cancer, elle est
attribue sans hsitation par ces lanceurs
dalerte la dgradation de lenvironnement. Ainsi, le chimiste Andr Cicolella,
responsable du Rseau Environnement

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Sant et membre de la commission sant des


Verts, estime que 35 % de laugmentation du
nombre de cancers sont lis lenvironnement. Il prcise que la progression [du
cancer] nest pas due uniquement au
phnomne de vieillissement de la population, comme on la affirm pendant
longtemps. [] Preuve que le phnomne
nest pas seulement un effet du vieillissement, les cancers de lenfant progressent[58] . Et lorsquon demande au Pr Belpomme quels sont les principaux facteurs de
risques du cancer, il cite en premier les pesticides[59]. Une fois de plus, les deux scientifiques chantent une vieille antienne ! En
1964, il y a plus de quarante-cinq ans, on
pouvait en effet lire dans La Vie Claire : Le
cancer se rpand de plus en plus. Mais sa
frquence de plus en plus grande pourrait
la rigueur sexpliquer par laugmentation de
la longvit moyenne. Ce qui est grave, cest
que le cancer frappe des tres de plus en

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plus jeunes, ce qui prouve que lhomme y est


plus rceptif quautrefois ge gal, et que
le vieillissement de la population nest pas
une explication suffisante de la diffusion[60]. Parmi les principales causes favorables lextension du cancer, lauteur de
larticle citait la pollution atmosphrique et
lalimentation malsaine .
Le Dr Bas la recherche dune
alimentation normale
Les prdictions de Claude Aubert sur
ltat de sant et lesprance de vie de la population sappuyaient notamment sur les
thories dun certain Dr Jacques-William
Bas (1899-1974). Trente ans auparavant,
dans les annes cinquante, le Dr Bas, prsident de lAssociation pour la recherche dune
alimentation normale (Afran) et cofondateur
de N&P, tenait en effet des propos
anxiognes sur la toxicit de lalimentation

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moderne et la diminution du potentiel


vital . Huit fois sur dix, il faut dplorer
une diminution manifeste du potentiel vital.
Du grand-pre au petit-fils, la courbe de
rsistance est descendante[61] , expliquaitil au cours de ses nombreuses confrences.
Lauteur des Sources de la Vie sinquitait lui
aussi de la dgnrescence de lespce humaine : Les hommes, les animaux, les
plantes, la terre, sont en voie de dgnrescence. Cette dgnrescence est rapide et la
rsistance vitale de nos contemporains est
dj gravement atteinte[62]. Si lon veut
bien se reporter par la mmoire au-del des
vingt dernires annes et comparer au point
de vue biologique comme au point de vue intellectuel et moral les deux gnrations, il
est impossible de ne pas avouer quil y a
dchance , concluait-il.
Les thories du Dr Bas sinscrivent dans
la mouvance de lhyginisme vital du Dr Carton. Ce mouvement est distinguer de la

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grande entreprise dassainissement conduite


en France au XIXe sicle, grce notamment
aux dcouvertes de Pasteur, la vulgarisation de lhygine corporelle et la mise en
place de structures de propret publique
comme les rseaux dgouts et la gestion
commune des dchets[63]. Lhyginisme vital, lui, lie la sant mentale et physique
lhygine de vie partir de considrations
qui frisent leugnisme. Au cours de la vie
intra-utrine [] se constitue un capital de
forces vitales puises par les parents dans
les rserves vitales collectives de lespce.
Ces nergies impondrables, qui proviennent des entits invisibles [], traversent
les canaux de la race, de la famille et des
gniteurs, sy imprgnent, au passage, des
particularits ethniques et familiales qui
constituent les caractres hrditaires[64] ,
explique le Dr Carton. Pour lui, lhomme
possde une immunit gntiquement acquise, qui peut tre altre par son mode de

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vie (socit industrielle), par la mdecine


(vaccinations) ou par la nourriture (alimentation industrielle).
On a fait croire au public que le pain
blanc est suprieur au brun. La farine a t
blute de faon de plus en plus complte, et
prive ainsi de ses principes les plus utiles.
[] Et dans tous les pays o le pain est la
partie principale de lalimentation, les populations dgnrent[65] , note de son ct le
Dr Alexis Carrel, autre figure majeure de ce
mouvement
hyginiste.
Lauteur
de
Lhomme, cet inconnu va jusqu suggrer la
rsolution des problmes de son poque
grce ltablissement, par leugnisme,
dune aristocratie biologique hrditaire .
Par une ducation approprie, on pourrait faire comprendre aux jeunes gens
quels malheurs ils sexposent en se mariant
dans des familles o existent la syphilis, le
cancer ; la tuberculose, le nervosisme, la
folie ou la faiblesse desprit. De telles

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familles devraient tre considres par eux


comme au moins aussi indsirables que les
familles pauvres , assure-t-il. Un discours
repris son compte par le Dr Bas : La
sant de lhomme est-elle aujourdhui compromise par les effets conjoints des perturbations multiples et manifestes que nous
avons reconnues notre alimentation ? Je
veux rpondre maintenant cette question.
Alexis Carrel, dont le nom semble tre ignor en France alors quil fait autorit
ltranger, me parat avoir pris cet gard
une position trs juste : Lhomme est incapable de suivre la civilisation dans la voie o
elle sest engage. Parce quil dgnre[66]
[]. En postulant que laccroissement de la
taille des hommes et des femmes signe la
dgnrescence de lespce humaine, le Dr
Bas se rfre encore Alexis Carrel. En
gnral, les individus les plus sensibles, les
plus alertes et les plus rsistants, ne sont pas
grands. Il en est de mme pour des hommes

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de gnie. Mussolini est de taille moyenne, et


Napolon tait petit[67] , crivait le Prix
Nobel de mdecine. Ce qui donne, sous la
plume du Dr Bas : Laccroissement de la
taille dune gnration sur celle qui la
prcde est tenue pour un symptme de
dgnrescence. [] On sait que cette permanence des caractres biologiques est un
des critres les meilleurs pour juger de la
stabilit dune espce et par consquent de
son volution ascendante ou rgressive. []
Le dsquilibre des scrtions hormonales et
glandulaires qui prside cette volution
nouvelle trouve ncessairement son origine
dans une perturbation rcente et gnrale.
O dcouvrir cette origine sinon dans les
anomalies dune alimentation rigoureusement bouleverse dans son quilibre[68] ?
Ds 1960, le Dr Bas affirme que labandon
de lalimentation traditionnelle est la cause
de cette dgnrescence . Les modifications modernes apportes aux procds de

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la culture traditionnelle, en confrant certains avantages substantiels, ont transform radicalement le rendement, la nature
de la production et [] la qualit fondamentale de laliment , crit-il. Il ajoute :
Aprs stre soustraits, souvent par ncessit, aux conditions de la vie naturelle, nos
contemporains perdent actuellement leur
capital de sant et de rsistance biologique
parce que lalimentation est adultre. Les
substances alimentaires ont perdu leur
qualit essentielle. Pour lui, seules
quelques peuplades primitives jouissent encore dune sant correcte. Notons que ces
peuplades retranches de la vie moderne
peuvent continuer protger leur sant en
restant fidles la tradition alimentaire de
leurs pres , analyse-t-il.
Bas sur ce quil appelle les sources de
vie sa propre version des sources vitales
de Carton , son raisonnement na pas plus
de fondement scientifique que celui de son

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matre penser. Les sources de vie nous


apparaissent dabord de nature matrielle.
Elles se trouvent confies au sol, lair, aux
radiations solaires qui nous enveloppent de
toute part. [] Les sources de la vie
physique sont presque exclusivement contenues dans la terre. [] Il est certain que
dans la mesure o les tres humains abandonnent la terre, sen sparent en se confinant dans les villes, chappant ainsi la vie
naturelle pour laquelle ils ont t faits, ils
perdent le contact direct avec les sources de
vie. [] Laliment est distance le don de la
terre. Il peut entretenir le contact perdu,
mais il en peut aussi consommer la rupture
selon son efficacit nutritive , crit le Dr
Bas.
La Vie Claire de Geffroy
Autre figure marquante du mouvement
hyginiste de laprs-guerre, Henri-Charles

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Geffroy, fortement inspir par Alexis Carrel,


tient galement un discours apocalyptique
sur les nouvelles maladies et les
dsordres mentaux qui seraient gnrs
par lalimentation courante de son poque.
Toutes ces maladies, extrmement graves,
sont uniquement causes par la mauvaise
alimentation habituelle de lenfant. [] Mais
il y a aussi dautres signes []. Cette fois, ce
ne sont plus des maladies, mais ce que lon
appelle des dfauts, des vices : la paresse, la
gourmandise, le mensonge, la dissimulation, la nervosit extrme, provoquant des
colres subites ou, au contraire, un tat de
dpression []. Tous ces dsordres [] rsultent de quelques insuffisances alimentaires[69] ,
crit-il
ds
1950 !
Longtemps, le pain entra pour troisquarts dans la nourriture des hommes de
notre pays. Dans le mme temps, ils ignoraient les maladies de carence. Or, depuis
50 ans que lindustrie sest permis de

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toucher ce pain ancestral, en le privant


des qualits essentielles de la graine, notre
rgression biologique a pris des proportions
telles quil sera bientt impossible den arrter les effets si une intervention nergique
ne se produit pas[70] , avertit Geffroy. Pour
lui, la dgnrescence des hommes a donc
commenc au dbut du sicle dernier ! Si
lon abandonne brusquement laliment qui a
concouru pendant des millnaires la formation de notre corps et de notre esprit, LE
BL, pour en adopter dautres, ou mme si
lon continue lutiliser mais en le dnaturant, en lui enlevant ses lments indispensables, on altre progressivement les caractres de la race et lon voit peu peu apparatre ces symptmes de dgnrescence
que sont les maladies, les vices, le flchissement du niveau intellectuel, les anomalies
dans la descendance, laffaiblissement des
facults gnsiques, la diminution de la
lactation chez les mres, fonction qui

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conditionne la conservation des caractres


raciaux chez lenfant, etc. [71] , affirme-t-il.
Flchissement du niveau intellectuel,
mais aussi dgnrescence de la race : voil
quoi mne labandon du bon vieux pain de
France ! Il faut se pntrer de ce principe
quun aliment ne convient pas un tre
vivant parce quil reproduit la composition
de cet tre, mais que cest au contraire ltre
qui prsente une composition identique
celle de laliment, dont sa race sest nourrie
pendant des millnaires[72] , explique le
fondateur de La Vie Claire. Cela signifie
que toutes les caractristiques physiques et
morales de notre race, aussi bien en ce qui
concerne la forme de nos dents, la dimension de nos organes, le rythme de nos fonctions, que le dveloppement de nos facults
crbrales, la qualit de notre intelligence,
notre degr de sensibilit et lorientation de
nos activits spirituelles, nous les devons au
bl , martle-t-il.

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La civilisation, le machinisme, le
dveloppement du commerce et de lindustrie, ont peu peu modifi la composition
des aliments de base, enlevant ceci, ajoutant
cela, et il en est rsult des troubles profonds
dans les diverses fonctions de lorganisme
humain, dont la maladie est le signe[73] ,
explique Geffroy en 1960. Il accuse les industriels davoir transform le pain en pain
cadavre : Cest un vritable crime contre
lhomme que davoir attent la qualit de
notre pain, et les savants qui se rendent
complices des consortiums industriels responsables de ce crime, en dconseillant ou
mme en combattant lusage du pain complet, sont les malfaiteurs. Pour lui, lorigine des cancers se trouve dans ces aliments artificiels comme le pain blanc, le
sucre blanc, lhuile raffine, le sel blanc, les
conserves et tous les aliments dans lesquels
sont introduits des colorants ou des armes
synthtiques . Cinquante ans avant le Pr

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Belpomme, Geffroy sinsurge donc contre


[ces aliments responsables du] cancer, qui
tue un Franais toutes les sept minutes .
Autrefois considr comme une maladie
de vieux, le cancer frappe maintenant
jusque dans les berceaux , affirme le spcialiste , qui ntaie cependant ses propos
sur aucune tude scientifique srieuse.
Nanmoins, grce sa revue et son rseau
de boutiques, il a russi vulgariser lhyginisme de Carton et Carrel auprs de centaines
de milliers de Franais partir de 1948.
Souvent mme sans que ces derniers sen
rendent compte
Andr Passebecq et la fin de la
sant
Autre figure de proue de la croisade pour
une alimentation saine, le naturopathe
Andr Passebecq (1920-2011) a fond en
1960 lassociation Vie et Action, dont le but

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est de faire connatre la mdecine naturelle


fondamentale . La plupart des aliments
qui nous sont offerts de nos jours sont toxiques, carencs, dvitaliss, dsquilibrs.
Ils ne peuvent plus assurer quune sant
prcaire chez les animaux et les hommes ,
affirme-t-il en 1975 dans La fin de la sant.
Preuve ultime de son argumentation, les
tribus primitives jouiraient dun excellent
tat de sant : Lobservation morphologique des tribus vivant loignes de la civilisation rvle [] un remarquable quilibre
morphologique et morpho-psychologique.
Les individus y sont dots dune large immunit naturelle la maladie et la carie
dentaire. [] La situation change lorsque la
civilisation fait son apparition. Les civiliss
apportent avec eux les techniques dhygine
suppressive et palliative et bien dautres
vices. Plus radical que ses confrres adeptes des mdecines base de plantes, Andr
Passebecq est convaincu que lhygine vitale

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ne pas confondre avec lhygine naturelle


permet de se passer de tout remde, artificiel comme naturel. Pour lui, lindividu
dot dune bonne puissance vitale est, par
cela, immunis contre les microbes[74] .
La maladie aigu [] est un processus vital de dsintoxication. Il ny a pas lieu de la
traiter ; il faut seulement lui permettre de
suivre son cours naturel , estime-t-il. Do
son intrt particulier pour lagriculture biologique. Une culture biologique, ou plutt
orthobiologique, scientifique, respectant les
quilibres naturels, est de plus en plus
pratique dans les pays anglo-saxons, ainsi
quen France, en Suisse. [] Linitiateur de
cette culture fut un agronome anglais, sir
Albert Howard, dont louvrage magistral
Testament Agricole reprsente la base la
plus sre, la plus prcise et la plus convaincante, des bienfaits dune culture conforme
aux lois de lquilibre[75] , affirme-t-il.

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Restons srieux !
Tout au long de son histoire, lagriculture
biologique a t prsente comme lalternative une agriculture productrice daliments
toxiques, dangereux, contamins. Cest-dire une alimentation non naturelle, lorigine de toutes sortes de dgnrescences. Bien avant le grand tir crois du Dr Bas,
dAndr Passebecq et dHenri-Charles Geffroy qui ont abreuv pendant plus de
trente ans la population franaise de propos
apocalyptiques concernant ltat pouvantable de notre nourriture , le Dr Carton et
Rudolf Steiner tenaient le mme langage.
Telle quelle est actuellement, la nourriture
ne donne plus ltre humain la force de
manifester lesprit dans le physique. [] Les
plantes alimentaires ne contiennent plus les
forces quelles devraient donner aux
gens[76] , expliquait Steiner dans les annes
vingt.

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Les discours de Cassandre des Belpomme, Chevallier et consorts nont donc rien de nouveau. Sauf en ce qui concerne les
raisons pour lesquelles la nourriture serait
mauvaise pour la sant. Lpoque moderne
tant trop rationaliste pour croire en dobscures forces venant du cosmos, il nest en
effet plus question de vitalisme . Dailleurs, ni Bas, ni Passebecq, ni Geffroy, ni encore moins les docteurs Carrel et Carton
(dont les orientations eugnistes ne sont au
demeurant plus trs en vogue) ne font aujourdhui partie du panthon de lagriculture
biologique. Celle-ci a clairement pris ses distances avec lhyginisme vital. Signe des
temps, lexpression hygine biologique a
mme disparu du nom officiel de N&P,
baptise lorigine Nature & Progrs, association europenne dagriculture et dhygine
biologique . Seule la biodynamie de Rudolf
Steiner a survcu.

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Aujourdhui, les grands criminels ont un


autre nom : les pesticides talonns par les
OGM. Ce sont ces redoutables produits,
issus des grands laboratoires de la chimie,
qui polluent notre nourriture, devenue
source dangoisse. Raison pour laquelle il
faut opter pour les bons produits naturels
proposs par lagriculture biologique. Surtout pour les plus faibles dentre nous, les enfants qui sinon risquent de nous accuser !

III AGRICULTURE BIOLOGIQUE ET


PESTICIDES
Si rien ne prouve que les produits biologiques ont une valeur nutritionnelle
suprieure aux produits conventionnels
sauf souscrire la thse des mystrieuses
forces vitales , du moins sont-ils sans pesticides. Cest en tout cas ce que soutient le
lobby du bio. Ainsi, chaque anne, Gnrations Futures (GF) organise sa Semaine
sans pesticides afin de propager lide
selon laquelle lusage des pesticides ne serait
pas une fatalit. Nous avons dcid de
prouver par lexemple que lon peut et que
lon doit se passer de ces toxiques ! ,
martle lassociation. Quest-ce quun pesticide ? Un pesticide a pour vocation
dliminer
ce
quon
appelle
les

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ravageurs , indique le site de GF. Le message est clair : en bio, on nutilise pas de
produit liminant les ravageurs. Et ce type de
communication, superficielle, fonctionne !
Tellement bien dailleurs quelle a mme t
reprise telle quelle dans le mensuel de la
FNSEA Lalimentation bio connat un
succs qui samplifie avec les annes. Il est
donc naturel que cette nourriture, qui na
pas t fabrique avec laide de produits
phytosanitaires [soulign par nous], intgre
lalimentation des tout-petits mais aussi des
plus grands en restauration scolaire , crit
ainsi Jean-Christophe Luclaise dans Linformation agricole[77].
Bref, la voie est ouverte pour sortir de la
dictature chimique impose lagriculture la fin de la Seconde Guerre mondiale.
Cest contre cette puissance que JeanPaul Jaud, le ralisateur du documentaire
antipesticides Nos enfants nous accuseront,
est vaillamment parti en guerre. Mon papa

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a 87 ans ; quand il tait gamin, il mangeait


bio, il mangeait naturel Aujourdhui, ceux
qui ont entre 80 et 100 ans ont mang bio
la cantine scolaire[78] , explique-t-il. Les
centenaires daujourdhui sont ns avant la
guerre, ils nont pas connu la pollution[79]
confirme le cancrologue Dominique Belpomme. Un argument repris par Franois
Veillerette, le porte-parole de GF, qui nhsite pas affirmer que les personnes qui
sont nes dans les annes 1920-1930 nont
pas connu, pendant leurs vingt premires
annes, lexposition aux produits chimiques
de synthse, ni dailleurs aux radiations ionisantes, ni tout un tas dautres trucs,
pratiquement,
ni
une
alimentation
[80]
raffine
.

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Les bons pesticides du dbut du


XXe sicle
Le hic, cest que cette agriculture dite
sans pesticides, qui aurait aliment les
gnrations du pre et du grand-pre de
Jean-Paul Jaud, na jamais exist. Pour sen
convaincre, il suffit de lire les revues syndicales des annes 1890-1900. Voici la
saison demploi de tous les insecticides :
charbon-engrais insecticides contre le phylloxra ; capsules Jamin au sulfure de carbone et la benzine : dsinfectant Moride,
Compost, etc. , annonce le Bulletin de
LUnion des Syndicats en mai 1891 ! Trois
ans plus tard, la revue propose de dsinfecter
les vignes et les arbres fruitiers avec du
Lysol, une solution base dhuiles lourdes de
goudron de houille qui assure un traitement
rparateur contre le phylloxra. Dans son
dition de 1900, elle conseille dutiliser lOccidine : L o on applique de lOccidine, les
insectes meurent ou sempressent daller

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chercher un sol plus hospitalier. Tous ceux


qui devinent le danger prfrent la mort
lhospitalit du propritaire voisin[81]. Et
si dj lpoque, la fameuse bouillie bordelaise est amplement recommande (notamment en traitement contre le mildiou de
la pomme de terre), bien dautres bouillies
sont commercialises, comme la bouillie
bourguignonne, la bouillie Perdoux, la bouillie de Rassuen, la bouillie Michel Perret ou
encore la bouillie Eclaire. Ces mlanges sont
gnralement base de sulfate de cuivre.
Mais il existe galement des bouillies base
de mercure, comme la bouillie mercurielle, le
Mercurior ou le Sublimol. Nous laissons
chacun le soin de dcider dans quelle
mesure il doit faire emploi des bouillies mercurielles, mais tous nous conseillons de
faire des essais : il serait trs utile de savoir
si les sels de mercure peuvent tre rgulirement employs dans la suite ou sil est
prfrable
de
les
abandonner

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compltement[82]

, peut-on lire dans le


Bulletin du syndicat central en 1898.
Et ce nest pas tout. Dautres solutions
sont utilises, comme les mlanges base de
trbenthine ou de savon (saponine), les
jus de tabac ou nicotine ou encore
diffrentes poudres, dont celles la colophane. Quoi que prtendent Jean-Paul Jaud
et Franois Veillerette, il na donc jamais t
ais de se passer des pesticides Certes, certains ravageurs peuvent tre matriss grce
des mesures prventives ou la lutte biologique. Mais dautres ncessitent des interventions spcifiques, comme les pucerons,
les chenilles de noctuelles, le carpocapse, la
tordeuse orientale ou encore les mineuses,
qui se rgalent de fruits et de lgumes. Et
comment combattre les infestations de tavelure, dodium ou de mildiou, des maladies
capables de rduire nant toute une culture, si lon ne dispose pas de produits
adquats ? De tout temps, lagriculture a subi

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les assauts des ravageurs. Cest dailleurs la


raison pour laquelle les pesticides littralement les tueurs de ravageurs ont t mis
au point. Limaces et pucerons nayant toujours pas appris reconnatre un champ
bio, les agriculteurs engags dans cette dmarche sont eux aussi, parfois, obligs de
traiter leurs vgtaux[83] , rappelle non
sans ironie le mensuel Que Choisir. Autrement dit, lagriculteur bio utilise, lui aussi,
des pesticides ! Il est impossible, dans
ltat actuel de nos connaissances, de se
dbarrasser de certains parasites sans avoir
recours des pesticides[84] , reconnaissait
dailleurs Claude Aubert en 1970. Une vrit
toujours dactualit.
Les
industries
chimiques,
fournisseuses de pesticides bio
La ncessit de recourir aux pesticides explique pourquoi la majorit des produits

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phytosanitaires utiliss par les producteurs


bio sont fabriqus par les multinationales
de la chimie (Syngenta, Dow, Bayer, BASF
Agro, etc.). Le phnomne est dailleurs loin
dtre marginal, puisque ces firmes proposent la filire AB non moins dune
centaine de spcialits chimiques ! Parmi
elles, le Spinosad, un insecticide dvelopp
par le chimiste amricain Dow, a rcemment
reu son homologation. Ce compos trs efficace, obtenu par fermentation, est driv
du mlange de deux toxines scrtes par
une bactrie vivant dans le sol. Il provoque
chez linsecte une excitation du systme
nerveux et des contractions musculaires involontaires, survenant quelques minutes
peine aprs lingestion et entranant une
paralysie, puis la mort dans un dlai dun
trois jours. Peu dangereux pour les mammifres, les oiseaux, les poissons et les crustacs, le Spinosad est en revanche trs toxique pour certains invertbrs aquatiques

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ainsi que pour les abeilles. Il est donc fortement recommand de ne pas lutiliser sur les
cultures en pleine floraison.
Cest galement grce aux gants de la
chimie que les agriculteurs bio peuvent continuer utiliser les formulations base de
cuivre. Celles-ci taient menaces par la
Commission europenne, qui voulait en limiter considrablement lusage pour des raisons denvironnement et de sant. Elles ont
t sauves grce la mise en place dune
task force des plus grands producteurs de
pesticides, qui a gr le dossier permettant
linscription du cuivre parmi les substances
autorises en Europe. Certes, il nest pas
question dautoriser des bouillies comportant des quantits de cuivre aussi importantes
que celles utilises au dbut du XXe sicle.
Mais la bouillie bordelaise reste un fongicide
disponible, et massivement utilis en viticulture biologique.

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Enfin, il existe de nombreuses formulations base de plantes possdant des proprits insecticides et rpulsives vis--vis de
plus de 200 espces dinsectes. Cest le cas
des extraits de fleurs de pyrthre, trs actifs
contre de nombreux insectes, ou de lazadirachtine, la substance active de lhuile de
neem.
partir des annes cinquante, les insecticides naturels ont progressivement disparu
de la palette des produits phytosanitaires.
Les agriculteurs leur prfraient en effet des
produits de synthse plus performants. Seuls
les bio ont continu les utiliser, quitte
recourir certains produits interdits depuis
lors, compte tenu de leur toxicit. Cest le cas
de la nicotine, un alcalode dont les proprits insecticides sont bien connues et qui
a t autoris en agriculture biologique
jusque dans les annes quatre-vingt-dix alors quil est 40 fois plus toxique pour
lhomme que le DDT ! Cest aussi le cas de la

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rotnone, un produit issu de plantes tropicales, trs toxique pour les poissons et
divers insectes quil paralyse , et qui est
probablement lorigine de certains cas de
maladie de Parkinson.
Car qui dit pesticides naturels ne dit pas
pesticides sans danger ! Ce qui est assez
comprhensible, puisque ces produits ont
eux aussi pour fonction dliminer les ravageurs. Dailleurs, dans de nombreux cas, les
pesticides naturels ont servi de modle pour
les pesticides de synthse. Ainsi, la molcule
des pyrthrinodes est voisine de celle du
pyrthre naturel : le mode daction est le
mme, mais la persistance daction de
quelques jours, recherche et obtenue dans
le produit de synthse, permet dviter la
multiplication des traitements. Autre exemple, labamectine, un insecticide de synthse largement utilis pour protger les tomates, les haricots verts et certains arbres
fruitiers contre les ravageurs (mineuses,

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thrips, acariens), sinspire du mode daction


des avermectines, substances isoles de
bactries du sol (Strepto-myces sp.). Contrairement aux prparations phytosanitaires
base de plantes, qui contiennent une
quantit non dtermine de matire active,
variant en fonction de la croissance des
plantes et de nombreuses impurets parfois
nocives, les produits issus de la chimie de
synthse sont parfaitement doss, la nature,
le titre et la qualit de leurs substances actives
tant
totalement
contrls
en
laboratoire.
Des produits jamais valus
Depuis
plusieurs
annes,
certains
produits naturels suscitent non sans raison
linquitude au sein des instances charges
de la protection de la sant. En effet, la plupart dentre eux nont pas fait lobjet dtudes
de toxicit sur lenvironnement et la sant

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aussi approfondies que dans le cas des


produits de synthse. Certains ont mme t
maintenus la vente sous le seul prtexte
quils taient utiliss depuis longtemps. Mais
les exigences sanitaires tant de plus en plus
rigoureuses, ces produits doivent aujourdhui
faire lobjet dune relle valuation. Une
tape trs difficile franchir pour certains
dentre eux. Aprs le retrait de produits
minraux comme larsnite de sodium et le
permanganate de potassium, la rotnone a
t interdite dusage en Europe le 10 octobre
2009. Suite cette dcision, les associations
en faveur de lagriculture biologique se sont
mobilises pour obtenir une drogation permettant de bnficier dun dlai supplmentaire pour lusage sur pommes, pches,
cerises, vignes et pommes de terre. En
France, lemploi de la rotnone est encore accord aux utilisateurs professionnels munis
dun quipement de protection appropri
jusquau 31 octobre 2011. Curieusement, les

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adeptes du principe de prcaution ont ici rpondu absents ! Pourtant, ds 2005, linstitut technique dagriculture biologique (Itab)
mettait en garde les utilisateurs contre les effets non intentionnels de la rotnone sur la
faune auxiliaire. Homologue contre la cicadelle de la flavescence dore, limpact de
la rotnone sur la faune auxiliaire est peu
connu, en particulier son impact sur les
acariens phytosides rgulateurs naturels,
qui jouent un rle trs important dans les
agro-cosystmes[85] , avertissait Krotoum
Konat, la directrice de lItab, dans Alter
Agri. Son emploi pose quelques soucis
techniques : il ncessite notamment cinq applications dans la saison et surtout, en
laboratoire, il a montr des effets nfastes
sur la faune auxiliaire[86] , pouvait-on lire
dans un autre article dAlter Agri. Dans le
mme numro de la revue de lItab,
lagronome Sophie-Joy Ondet commentait
les essais raliss par le Groupe de recherche

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en agriculture biologique (Grab) dans le


cadre de la lutte contre Metcalfa pruinosa,
une petite cicadelle blanche prsente sur
plus de 200 espces vgtales du sud de la
France et de la valle du Rhne. Les trois
insecticides retenir pour lutter directement sur Metcalfa pruinosa sont lepyrthre,
le neem et la rotnone , rsumait la spcialiste, qui recommandait toutefois aux viticulteurs bio de ne pas abuser de ces produits :
Il serait judicieux dalterner entre les trois
si la pression parasitaire nest plus tolrable, afin dviter lapparition de rsistances
chez ce ravageur vis--vis des principes actifs de lun de ces produits. Mais attention,
aucun de ces insecticides nest encore homologu sur Metcalfa pruinosa. [] De plus,
une attention toute particulire doit tre
porte sur les effets non dsirs de ces
produits sur les abeilles. En effet, lanalyse
des donnes toxicologiques des produits
tests dans les essais prsents montre quils

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sont connus pour leur toxicit vis--vis des


abeilles, ou quils ne sont pas renseigns. Il
est donc impratif de traiter hors priode de
floraison et avant lexcrtion de miellat.
En clair, voil une publication tout droit
sortie dun organisme technique officiel et
qui prconise lusage de produits non homologus et entranant des effets non dsirs
sur les abeilles !
Interdits mais utiliss
On ne sera donc pas surpris de constater
que certains agriculteurs bio utilisent des
prparations interdites. Ils ne sen cachent
dailleurs pas, voquant mme dans certains
cas un acte volontaire de dsobissance
civile . Cest ce dont tmoigne le courrier de
lAssociation Rhne-Loire de dveloppement
de lagriculture biologique (Ardab), adress
aux arboriculteurs de la rgion du Rhne.
Rsumant une rencontre organise en mars

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2010 avec des reprsentants du Service rgional de lalimentation de Rhne-Alpes


(SRA), lArdab souligne : Nous avons
exprim avec beaucoup de dtermination
que nous voulions vivre de notre activit, et
que cela passait pour linstant par lutilisation de ces produits [interdits], particulirement la bouillie sulfo-calcique (BSC) et les
produits base de neem[87]. Or, non
seulement lArdab exprime son souhait de
pouvoir utiliser ces insecticides, mais elle informe le SRA que le neem, bien quinterdit
dusage en France, est dj largement utilis
par les arboriculteurs bio, qui sont bien
dtermins continuer enfreindre la loi ! Il
est vrai que plusieurs pays europens
autorisent cet insecticide. Do le fait que les
producteurs bio franais se sentent lss par
cette vidente distorsion de concurrence.
Tout comme le sont dailleurs les producteurs de mas franais face leurs collgues
espagnols, qui cultivent le mas MON 810

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Mais la loi reste la loi, que les reprsentants du SRA sont censs appliquer. Or, les
contrleurs ferment les yeux , constate Que
Choisir. La raison de cette indulgence, invoque par la revue des consommateurs,
vaut son pesant dor : On ne peut pas se
fixer lobjectif de 20 % de la surface agricole
cultive en bio dici 2020 et empcher la
mise en uvre concrte de ce vu[88].
Dans ces conditions, on comprend que les
associations de producteurs bio nhsitent
pas encourager leurs adhrents enfreindre la loi : Notre position est claire,
nous continuerons en 2010 utiliser ces
produits. Le 3 avril 2010, une manifestation a dailleurs t organise SaintChamond (Loire) afin dobtenir des pouvoirs
publics lautorisation dutiliser entre autres
lhuile de neem. La communication faite
autour de cette action de sensibilisation est
extraordinaire. Dans un communiqu de
presse cosign par Jean Sabench, en charge

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du dossier pesticides pour la Confdration


paysanne, et Guy Kastler, porte-parole de
N&P, il est indiqu que les agriculteurs ne
pourront pas respecter les engagements du
gouvernement de limiter lusage des pesticides si les alternatives naturelles sont, elles
aussi, considres comme des pesticides et
ne sont pas autorises cause de contraintes administratives stupides . En clair,
les alternatives naturelles , baptises prparations naturelles peu proccupantes
(PNPP), ne devraient pas tre considres
comme des pesticides prcisment parce
quelles sont naturelles ! croire que la
nature protgerait systmatiquement du
danger
On a beau prtendre que ces prparations
dites naturelles prsentent a priori peu de
risques pour le consommateur, on est
cependant en droit de prfrer les certitudes
aux a priori , rappelle avec pertinence le
mensuel Que Choisir. Car soit ces

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prparations sont efficaces, et elles ncessitent une vritable valuation, soit elles ne
sont que de la poudre de perlimpinpin, sans
risque pour la sant publique, et donc dun
intrt bien limit pour lagriculture. Cest
dailleurs le point de vue du ministre de
lcologie, qui rsume parfaitement la
problmatique en dclarant que les PNPP
revendiquent de pouvoir agir et protger les
plantes contre des pathologies, dfinition
qui les fait entrer de plain-pied dans la lgislation des phytopharmaceutiques usage agricole[89] .
Les toxiques naturels
La position du ministre est trs raisonnable. En effet, le monde vgtal fabrique un
redoutable arsenal de dizaines de milliers de
substances toxiques. De nombreuses toxines vgtales donnent immdiatement la
mort, dautres en revanche causent des

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malaises chroniques, qui sinsinuent lentement[90] , rappelle le Pr Peter R. Cheeke,


de luniversit de ltat de lOregon. Dailleurs, qui ne connat la dangerosit de la solanine, un alcalode toxique contenu dans la
peau de la pomme de terre, lorigine de
troubles digestifs et de perturbations de
lactivit nerveuse ? De mme, lacide oxalique contenu dans la rhubarbe et loseille
peut entraner des crises de spasmes. Et certaines toxines ont mme des effets
mutagnes et peuvent provoquer des cancers. Heureusement, notre foie est un remarquable organe de dtoxification, qui peut
rendre inoffensives de trs nombreuses toxines naturelles. Ce qui explique quen se
nourrissant normalement, nous arrivons
survivre alors mme que lorganisme ingre
quotidiennement 1,5 g de substances
vgtales potentiellement toxiques. Soit une
quantit dix mille fois suprieure celle des
pesticides de synthse absorbs par notre

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organisme ! Cette estimation, ralise en


1990 par le toxicologue Bruce N. Ames, de
luniversit de Berkeley (Californie), se base
sur le contenu en pesticides naturels des
principales plantes consommes dans le
cadre de notre alimentation. Le chercheur a
calcul que 13 g de caf torrfi par personne
et par jour contiennent 765 mg dacide
cafique et de cafine. Les flavonodes et
glucosinolates
reprsentent
plusieurs
centaines de milligrammes, et les toxines de
la tomate et de la pomme de terre, une autre
centaine. Vingt-sept pesticides naturels
(acide cafique, d-limonne, safrole, estragole, psoralne, acrylate dthyle, sinigrine, hydrazino-benzoate, ssamol, actate
de benzyle, acide chlorognique, hydroquinone, furfural, etc.), cancrognes
pour les rongeurs, sont prsents dans de
nombreux fruits et lgumes, tels que
pommes,
abricots,
bananes,
cerises,
pamplemousses, raisins, pches, poires,

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oranges, melons, basilic, brocolis, choux de


Bruxelles, choux-fleurs, carottes, cleris, endives, laitues, th, etc. [91]. Ceux qui consomment des aliments sains et naturels
doivent savoir que ce faisant, ils absorbent
une tonnante varit de substances qui
rendent malignes les cellules vivantes La
crainte
superstitieuse
des
produits
chimiques artificiels est largement rpandue, alors que les substances chimiques
naturelles
sont
toujours
juges
[92]
bnfiques
, remarque avec raison lcologiste James Lovelock, minent membre de
la Royal Society.
En raison de la prsence de toxines dans
les produits naturels, lexcs de certains
dentre eux peut vite tourner la catastrophe. Cest ce quont appris leurs dpens
vingt-trois participants du 7e Congrs
europen du vgtarisme, qui sest tenu
Widnau (Suisse) en 1999. Pris de crampes
destomac et de vertiges au point de devoir

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tre conduits durgence lhpital, ils


venaient de manger des haricots crus, riches
en inhibiteurs denzymes, qui stoppent la digestion des protines. De mme, une femme
qui avait consomm 450 g de cleri avant de
se rendre dans un solarium sest retrouve
hospitalise pour brlures[93]. En effet, lexposition aux UV aprs absorption de coumarines et de psoralnes contenus dans le
cleri provoquent des lsions de la peau.

IV DES RSIDUS DE PESTICIDES DANS


LE BIO
Nen dplaise certains, lagriculture biologique utilise bel et bien des pesticides. Ce
qui nempche pas la plupart des mdias de
seriner que pour viter toute contamination,
il suffit de manger bio. Paralllement, les
mmes ne manquent pas de signaler les
tudes montrant la prsence de rsidus de
pesticides dans lalimentation conventionnelle. Ainsi, le consommateur est conduit
croire que seuls les aliments issus de lagriculture biologique en sont exempts.
Pourtant, lors dun sminaire sur lanalyse des rsidus dans lagriculture biologique
organis par le laboratoire belge Fytolab en
octobre 2009, de trs nombreuses

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interventions ont fait apparatre quil ntait


pas rare de retrouver des matires actives inattendues dans les produits bio. Que ce soient des rsidus de pesticides autoriss en bio
ou des traces de produits interdits. Cest ce
que rapporte la revue de la filire fruits et
lgumes FLD Magazine, seule revue
franaise avoir couvert lvnement. Les
responsables de lagriculture biologique
franaise ont prfr dcliner linvitation de
leurs voisins belges, tandis que plus de 150
spcialistes venus de Belgique, des Pays-Bas,
du Luxembourg, de France, dAllemagne et
dEspagne ont particip au sminaire.
En janvier 2009, une tude de la Direction gnrale de la concurrence, de la consommation et de la rpression des fraudes
(DGCCRF) [94] avait dj signal la prsence
de rsidus de pesticides dans des produits
bio dorigine franaise. Or, la presse na jamais eu accs cette tude. Elle sest simplement vu destiner un communiqu de presse

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sur le programme 2007 de surveillance et


de contrle des rsidus de pesticides dans les
produits dorigine vgtale , trs vague en
ce qui concerne la prsence de pesticides
dans les produits bio. Ltude de la DGCCRF
dont nous avons pu nous procurer un exemplaire rvle pourtant que 21 % des
produits issus de lagriculture biologique
contiennent des rsidus de pesticides. Soit
un produit sur cinq ! Sur 256 chantillons
de produits biologiques, 203 chantillons ne
prsentent aucun rsidu de pesticide, 45
chantillons sont positifs en dessous de la
LMR [limite maximale de rsidus] et 8
chantillons sont positifs au-dessus des teneurs maximales autorises. En tenant
compte de lensemble des chantillons positifs, le taux de non conformit est de 20,7
% , note le document.
Certes, ces pourcentages ne concernent
que 256 chantillons. Il serait donc abusif
den tirer des conclusions gnrales. Mais

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certaines tudes ralises ltranger confirment ces donnes, notamment les travaux
conduits entre 2002 et 2008 par lquipe allemande dEberhard Schle, qui relvent une
prsence de rsidus dtectables dans les denres bio comprise entre 23 % et 30 %[95].
Toutefois, les tudes portant sur la prsence
de rsidus de pesticides dans les produits bio
ne sont pas trs courantes. Pour la France,
les donnes publies au sujet des enqutes
nationales sont dune grande sobrit, fort
peu explicites et de parution tardive. La
seule tude consquente que nous connaissions (Setrab) est extrmement oriente et
comporte des imprcisions considrables[96] , indique Jean-Louis Bernard,
membre de lAcadmie dagriculture. Il
souligne un autre problme considrable : le
manque danalyses portant sur les rsidus de
cuivre et de soufre. Le fait quune majorit
dtudes analytiques tant AC que AB ne
semble pas rechercher ces substances cre

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un biais vident lorsquil sagit dapprcier


la prsence de rsidus dans les denres agricoles, et une distorsion importante favorable lAB, o leur usage est massif ,
explique-t-il.
Si la prsence de rsidus de cuivre et de
soufre nest pas synonyme de risque pour la
sant, les produits bio nen sont pas moins
dloyaux , puisquils ne sont pas conformes aux attentes des consommateurs ! En
effet, quand ces derniers achtent un produit
bio, ils sont persuads dacheter un produit
sans rsidus de pesticides.
Suite son tude de janvier 2009, la
DGCCRF a dcid de poursuivre son enqute
afin de dterminer la part entre pratiques
frauduleuses, ngligences fautives et contaminations fortuites. Or, ce sujet, le silence est total ! croire quaujourdhui, il est
politiquement incorrect de toucher la
filire bio.

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Haro sur la fraise espagnole !


En revanche, lorsquil sagit de jeter la
suspicion sur certains produits issus de lagriculture conventionnelle au risque de
mettre en difficult des filires agricoles entires , ce ne sont pas les candidats qui
manquent ! tel point que cette pratique est
presque devenue un sport national.
Champion de la discipline, Claude-Marie
Vadrot, journaliste Politis et membre de
lAssociation des journalistes de lenvironnement, sest illustr en 2010 avec un documentaire charge sur les fraises espagnoles,
diffus sur plusieurs chanes de tlvision.
La ranon de la fraise est un parfait exemple
dinformation alarmiste, visant montrer les
dgts environnementaux, sanitaires et sociaux causs par la production de fraises espagnoles (essentiellement destines lexportation). Or, un auditeur non inform des
ralits du terrain na pas les moyens de
juger de la pertinence du message. Dautant

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plus que toutes les ficelles classiques de la


manipulation sont utilises du gros plan
sur une montagne de bidons en plastique, en
ralit regroups en vue de la prochaine collecte, au discours apocalyptique de lincontournable Pr Belpomme sur le rle des cocktails de pesticides , alors quaucun avis contradictoire nest prsent en regard. Cerise
sur le gteau, le ralisateur, qui sest vu ouvrir les portes de la plus grande plateforme de
distribution de fruits et lgumes franaise,
connue pour tre lune des plus rigoureuses
dEurope, ne trouve rien de mieux que dinstiller le doute quant son trs performant
systme de contrle sanitaire.
Certes, on peut reprocher aux fraises espagnoles dtre dures, croquantes ou
farineuses, et sans vritable got[97] .
On peut aussi sinterroger sur la pertinence de manger des fraises neuf mois sur
douze. Enfin, il existe incontestablement des
drives dagriculteurs qui ne respectent pas

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lenvironnement (en Espagne comme ailleurs). Leurs agissements sont condamnables, et sont dailleurs combattus par les
autorits. Cependant, forcer le trait en
gnralisant ne relve pas dune dmarche
srieuse et responsable, et ne fait quabuser
le consommateur.
Quest-ce que la LMR ?
Pourquoi ne pas plutt informer les
Franais sur lextrme prcision des moyens
de vrification offerts par les mthodes
danalyse modernes, qui permettent deffectuer des contrles de rsidus de pesticides
tout au long de la chane alimentaire ? Aujourdhui, nous sommes en mesure de
dtecter des rsidus au ppb prs , cest-dire de dceler la prsence dun millionime
de gramme dune substance dans un kilogramme de produit analys[98]. Cette finesse
danalyse explique pourquoi toutes les

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denres alimentaires bio comme conventionnelles peuvent se rvler touches par


une contamination , sans que cela ne
devienne pour autant source dinquitude.
Dautant plus que les rsidus de pesticides
font lobjet dune surveillance toujours plus
rigoureuse de la part des autorits sanitaires
franaises et europennes.
Diverses normes, assez complexes au demeurant, permettent de mesurer les niveaux
de risque. La LMR (limite maximale de
rsidus) correspond la quantit maximale
de rsidus de pesticides autorise dans un
produit destin lalimentation. Toutes les
autorits internationales saccordent dire
que la prsence dun pesticide en dessous de
sa LMR implique une alimentation sans
risque pour la sant. De mme, un dpassement de la LMR nimplique pas ncessairement un danger. La LMR ne reprsente
pas une limite toxicologique, et son dpassement ne doit pas ncessairement tre cause

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publique[99]

dinquitude pour la sant


,
prcise la Direction gnrale de la sant de
lUnion europenne (DG Sanco). En ralit,
la LMR reprsente un indicateur de bonnes
pratiques agricoles . Ainsi, un produit
phytosanitaire dont lusage est limit 40
jours avant la rcolte aura une LMR proche
de la limite de dtection, puisque aprs ce
dlai, il ne devrait plus en subsister la
moindre trace dans lalimentation. En revanche, un produit utilis pour le stockage
dune rcolte (notamment pour lutter contre
les mycotoxines) aura une LMR plus leve,
malgr un profil toxicologique moins favorable. Bien entendu, le calcul des LMR prend
en considration les aspects toxicologiques,
valus entre autres grce la DJA (dose
journalire admissible), la DSE (dose sans
effet) et lARfD (dose de rfrence aigu).
Toutes ces normes sont calcules avec des
coefficients de scurit. Ce qui fait quau final, une exposition 1 % de la DJA

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correspond une exposition 10 000 fois infrieure la plus faible dose toxique pour
lanimal de laboratoire le plus sensible. Or,
aucune LMR ne peut tre tablie sans quun
coefficient de scurit supplmentaire entre
la LMR et la DJA, dun facteur de 100 au
minimum, nait t retenu. Ce qui explique
pourquoi un dpassement de la LMR na jamais t une source dinquitude sanitaire
pour les autorits.
Au-del des LMR
En revanche, il nest pas souhaitable de
retrouver dans les aliments des rsidus de
pesticides qui prsentent des taux dpassant
leur LMR. Ce qui arrive aussi dans le bio ! En
2002, une tude italienne a ainsi mis en
vidence la prsence de rotnone dans de
lhuile dolive bio, avec un taux de contamination de lordre de 500 ppb, soit un dpassement de plus de 10 fois la LMR (0,04 mg/

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kg[100]).

Toutefois, aucune ONG ne sen est


inquite. De son ct, le mensuel Que
Choisir a dmontr en 2008 la prsence de
cuivre et de soufre au-del des limites autorises dans des chantillons de raisins bio
analyss. Quant aux pesticides naturels, ils
sont omniprsents[101] , commente la revue, qui souligne mme un cas de dpassement de la LMR pour le cuivre (17 mg/kg
contre 15 mg/kg autoriss). Et cest encore
pire pour le soufre ! Tous les chantillons
dpassent la LMR, qui est de 50 mg/kg ,
note Que Choisir. Certains chantillons
prsentent mme des pointes [de rsidus]
au-dessus de 140 mg/kg , prcise la journaliste, qui conclut nanmoins que cette
prsence de rsidus de pesticides naturels
ne parat pas inquitante. [] Pour le
cuivre, les teneurs sont suffisamment faibles
pour ne pas poser a priori de problmes de
sant . Il est curieux de voir comme les

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mdias restent zen lorsquil sagit de pesticides naturels


Pas de quoi fouetter un chat
Mme en acceptant lide que dinfimes
quantits de produits issus de la chimie de
synthse circulent dans notre organisme et
sauf cas exceptionnels , on peut affirmer
quaujourdhui, lalimentation commercialise est parfaitement saine. De trs nombreuses tudes ont t publies ce sujet, et
continuent de ltre rgulirement. Lune
dentre elles a consist valuer le risque
dexposition de lhomme aux pesticides travers lalimentation, en Suisse et aux tatsUnis. Utilisant une nouvelle approche mettant en uvre un important travail de modlisation, lquipe helvtique du Dr Ronnie
Juraske[102] a calcul limpact sur la sant
humaine de lexposition aux rsidus de trs
nombreuses molcules (jusqu 440 aux

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tats-Unis), partir de la consommation de


fruits et de lgumes. Les chercheurs ont ensuite converti cet impact en termes desprance de vie. Ils sont parvenus la conclusion que lexposition aux pesticides, durant
la vie dun individu, rduisait son esprance
de vie de 4,2 minutes dans le cas de la Suisse,
et de 3,2 minutes dans celui des tats-Unis.
Une perte potentielle largement compense
par les bnfices nutritionnels quapporte la
consommation de fruits et de lgumes ! Au
final, le consommateur peut donc tre
rassur : les rsidus de pesticides prsents
dans lalimentation bio comme conventionnelle ne reprsentent pas de risque
pour sa sant. Ce qui explique pourquoi le
trs mdiatique Dr David Servan-Schreiber,
peu connu pour ses positions favorables aux
pesticides, concde qu il vaut mieux
manger des brocolis avec des pesticides dessus que de ne pas manger de brocolis
cause des pesticides[103] ! . Des propos

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partags par les militants antipesticides les


plus radicaux, forcs dadmettre que la
prsence de rsidus de pesticides en dessous
des normes lgales ne constitue aucun
danger pour la sant. Lors dune mission
sur Europe 1, Franois Veillerette, le porteparole de GF, a tenu le rappeler : Jamais
nous navons dit quil ne fallait pas manger
des fruits et des lgumes. Je tiens le
souligner, ce serait un discours irresponsable, mais ce nest pas le ntre[104]. Si le
militant avait t convaincu de la nocivit
des rsidus de pesticides prsents dans les
fruits et lgumes, naurait-il pas prn labstention pure et simple de ces aliments ?
Bio ne veut pas dire quilibr
En encourageant la consommation de
fruits et lgumes, mme contenant des
rsidus de pesticides, Franois Veillerette
confirme la cl dune alimentation saine,

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savoir un rgime quilibr. Or, dans lesprit


du consommateur rgne souvent la confusion entre alimentation bio et rgime quilibr, voire fracheur des produits. Cest ce
dont tmoignent les propos du responsable
de la cantine scolaire bio de Barjac. Personnellement, je pense que je ne ferai pas le
retour en arrire, dtre un ouvreur de sacs
surgels et un ouvreur de botes quoi[105] ,
confie ce dernier. Comme sil nexistait ni
produits frais non bio, ni produits bio
surgels
Certains produits bio font mme concurrence la malbouffe . Cest le cas de la
soupe bio Jardinire de lgumes dun
grand nom de lagroalimentaire, prsente
de manire attractive comme sans colorant et sans graisse de palme , alors quelle
nest rien dautre quune insipide prparation
aux lgumes contenant la bagatelle de 900
mg de sodium, soit quatre fois plus que ce
que prconise lOrganisation mondiale de la

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sant (OMS), qui fixe les besoins physiologiques en sodium entre 184 et 230 mg par
jour[106].
Mme dans les grandes boutiques bio, on
trouve tout un tas de cochonneries[107] .
Cest en tout cas lavis de John Mackey, le
directeur gnral de la plus grande chane
amricaine de produits bio, Whole Foods
Market, Inc. Ce que John Mackey a voulu
dire, cest que manger trop de chips ou de
gteaux, mme bio, ce nest pas la meilleure
manire de rester en bonne sant , prcise
Jeff Turnas, le directeur de sa filiale britannique. Christophe Barnouin, PDG de Distriborg, est encore plus radical. Sen prenant
la grande distribution, qui mise sur ses
marques de distributeur pour rendre le bio
plus accessible au grand public, il nhsite
pas dcrter que les MDD bio ne sont que
des logos, et [qu] on risque de devenir obse
en
abusant
de
certains
de
ces
[108]
produits
. Il est vrai que les premiers

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hamburgers bio sont dj arrivs chez


Quick ! Et comme le montre avec pertinence
une enqute de lassociation Consumers International[109], les produits de la restauration rapide notamment ceux qui figurent
dans certains menus pour enfants prsentent, mme dans leur version bio, une teneur
en matires grasses, en sucres et en sel, quivalant 40 voire 50 % des repres nutritionnels journaliers (RNJ). Rsultat : un seul repas dans ces fast-foods et la boussole nutritionnelle saffole !

V VOUS AVEZ DIT GOT ?


Si les produits bio ne sont pas meilleurs
pour la sant, ils sont rputs pour avoir
meilleur got. Cest que le got aurait t
perdu avec les produits de l agro-industrie . On a peu peu perdu un paradis
terrestre[110] , regrettait Jean Giono ds les
annes cinquante, ralisant quil navait plus
jamais mang de pommes de terre nouvelles
comme celles que son pre rapportait du
jardin quil cultivait temps perdu, et quil
mangeait dans son enfance. Et ceux qui
sont ns aprs linstauration de lindustrie
paysanne ? Ils sont plaindre. Ils ne sauront jamais ce que sont une vraie pche, de
vraies pommes de terre, de vrais artichauts,
une vraie nourriture. Car il en est de mme

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pour tout : pour les poulets, pour les truites,


les crevisses, les cochons, les laitages, les
beurres, les huiles, les farines, etc. ,
dplorait-il. Un tmoignage qui montre que
la nostalgie de la nourriture davant nest
pas un phnomne rcent.
Une nouvelle relation aux aliments
Il est vrai que depuis laprs-guerre, la relation entre le consommateur et son alimentation a radicalement chang. Aujourdhui,
lessentiel de ce que nous mangeons est
pass la moulinette de lindustrie, qui
nous avons confi la mission de nous prparer nos repas quotidiens. Aprs lre du
prt--porter, voici celle du prt--manger !
Les salades sont dsormais tries, laves,
essores puis conditionnes dans leurs
sachets refermables, les crudits prtes
croquer attendent sagement lacheteur dans
leur barquette, tandis que la dinde farcie

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dun grand nom du surgel ne demande plus


qu passer au four Ct fruits et lgumes,
on observe une standardisation de laspect
gnral, qui privilgie les couleurs vives, les
formes rgulires et lhomognit globale.
En effet, pour certains consommateurs, un
produit frais lgrement abm ou irrgulier
peut perdre de son attrait, mme sil est savoureux. Ainsi, le calibre et la texture des
fruits et lgumes sont devenus les principaux
critres de slection non pas des producteurs, mais des consommateurs.
Paradoxalement, le budget moyen consacr par mnage lalimentation a considrablement chut. De 35 % du budget
total en 1955, on est pass moins de 20 %
en 2007. Aujourdhui, si lon compare la
gnration rfrigrateur (1927-1936) la
gnration Internet, on saperoit que si la
premire consacre 15 16 % de son pouvoir
dachat lalimentation, dans le second cas,
le chiffre tombe moins de 10 %[111] ,

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observe Gabriel Tavoularis, charg dtudes


au Centre de recherche pour ltude et lobservation des conditions de vie (Crdoc). Il
note que le comportement alimentaire soriente vers une simplification du menu, avec
souvent un plat prpar unique. Ainsi, en
trente ans, les achats de plats surgels ont
pratiquement doubl. Championne toutes
catgories des plats uniques, la pizza a vu ses
achats multiplis par 17 en version surgele
et par 3,4 en version frache[112]. Les
Franais, deuximes consommateurs mondiaux de pizzas aprs les Amricains, engloutissent la bagatelle de 3,5 milliards de pizzas
chaque anne, soit 10 tonnes de cette
spcialit !
Limaginaire prend le dessus
Alors mme que tendent disparatre
volont, plaisir et art de cuisiner, les ventes
de livres de recettes de cuisine ne se sont

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jamais mieux portes ! En France, plus de 10


millions dexemplaires ont t couls en
2009 (+ 17,8 % par rapport 2008), parmi
lesquels quelque 1 500 nouveauts. Cest que
limaginaire prend la place du rel, comme
lillustre lmission tlvise Vivement dimanche au cours de laquelle lminemment charismatique Jean-Pierre Coffe
samuse, dun coup de spatule magique,
transformer des produits alimentaires bruts
en petites merveilles culinaires devant
plusieurs millions de tlspectateurs. Grce
cette exceptionnelle rampe de lancement,
M. Coffe est devenu le roi du march[113]
des livres de cuisine. Son ouvrage Le Plaisir
petit prix : bien manger en famille pour
moins de 9 euros par jour sest vendu
300 000 exemplaires, surpassant mme le
Guide Michelin, pourtant n 1 historique de
la catgorie, avec ses 137 000 exemplaires !
Bref, grce Jean-Pierre Coffe, il devient facile de se convertir en matre queux sans

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plomber son budget, grce des recettes


simples inspires de lauthentique cuisine de
nos grand-mres.
Il est vrai quen matire dauthenticit,
aucun produit alimentaire ne peut prtendre
rivaliser avec le bio. LAB remet en effet au
got du jour potimarrons, topinambours, vitelottes, rutabagas, romanescos, scorsonres,
panais, choux-raves et autres trsors perdus Lagriculture biologique a lambition
dapporter des solutions aux inconvnients
de la standardisation, de luniformisation et
de lappauvrissement de lalimentation , affirme Philippe Desbrosses, fondateur dintelligence Verte. son initiative, Pascale
Fromonot, adepte du bio depuis bientt 30
ans et passionne par la recherche dune
nouvelle cuisine , propose des stages de
formation sa Nouvelle Cuisine Bio afin
de faire dcouvrir comment remplacer le
steak hach-frites ou les saucisses par un
plat de quinoa , une crale dj cultive il

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y a plus de cinq mille ans par les civilisations


prcolombiennes
des
hauts
plateaux
dAmrique du Sud. Heureusement, pour
sadonner cette passion, on pourra trouver
facilement les ingrdients de base dans les
magasins bio spcialiss, qui regorgent de
ces produits venus des quatre coins du
monde (comme les baies de goji aux puissantes vertus antioxydantes ou le wakame
connu pour sa richesse en calcium). Or, cette
diversit est paradoxalement le produit
dune mondialisation souvent accuse par les
militants du bio dtre lorigine du malheur
des paysans du monde entier.
Certes, les bio purs et durs se contenteront des produits issus des Amap, seules
capables de rpondre un double cahier des
charges : celui de la proximit et du respect
des saisons. Mais ce, au prix dune monotonie certaine ! Il faut manger du chou, du
chou-fleur. Lanne dernire, on a eu une
overdose de betteraves. Au bout dun

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moment, a lasse. On a eu aussi une overdose de radis. On na pas le choix dans les
lgumes, on prend ce quon nous donne ,
reconnat un certain Sbastien, adhrent
dune Amap de la rgion parisienne, dans
une interview pour un documentaire de Capital Terre diffus sur M6.
En revanche, jamais dans lhistoire de
lhumanit loffre alimentaire na t aussi
varie. Aujourdhui, de trs nombreux
artisans-boulangers proposent un large
ventail de pains (polka, intgral,
lpeautre, au seigle, au mas, aux graines de
lin, etc.), tandis que les linaires des grandes
surfaces regorgent de yaourts aux textures et
saveurs multiples ou de biscuits sals et
sucrs La mondialisation et lindustrialisation de la chane alimentaire ont galement
permis lmergence de lethnie-food, avec ses
produits chinois, japonais, indiens, libanais
ou tex-mex. Devant ce choix plthorique, la
limite du vertige, la nouvelle tendance est au

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contraire de rechercher des saveurs


brutes , cest--dire simples, combines le
moins possible et en nombre restreint.
Autrement dit, les saveurs qui faisaient le
quotidien de nos arrire-grands-parents. Et
que propose prcisment lagriculture
biologique.
Cest bon, donc cest bio
Il est vrai que certains des produits de
lagriculture biologique prsentent une qualit gustative sans commune mesure avec les
aliments standardiss. Cette exigence de
qualit justifie dailleurs elle seule lexistence dune filire bio, qui mrite sa place aux
cts des filires proposant des produits
bnficiant de labels (comme le Label
Rouge), dappellations dorigine contrle
(AOC) ou dindications gographiques
protges (IGP). Toutes ces filires sont nes
de la passion dagriculteurs qui ont opt pour

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un mode de culture fidle aux traditions de


leur rgion. Nombre de ces produits estampills (qui reprsentent presque 10 % de
lactivit agricole franaise) sont dj disponibles un peu partout. Cest le cas des ufs issus de poules leves en plein air ou des
poulets Label Rouge (dont le fameux poulet
de Lou, qui ralise lui seul 150 millions
deuros de chiffre daffaires). Il est vident
que lon ne peut comparer le bio et le nonbio si les autres facteurs sont diffrents : par
exemple, comparer un poulet industriel de
40 jours un poulet bio de 80 jours na pas
de sens, le degr dengraissement tant trs
diffrent[114] , fait justement remarquer
Lon Guguen, directeur de recherches honoraire de lInra et spcialiste de la nutrition.
Pour les fruits et lgumes, les qualits organoleptiques sont conditionnes par la fracheur et la varit. Pour les produits dorigine
animale, ce sont le choix de la race, lge, le
stade de maturit, la ration alimentaire et

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surtout le parcours agronomique, qui entrent


en jeu dans la notion de got.
Loriginalit des produits est un autre
atout majeur du bio. Cest ce qua parfaitement compris Xavier Mathias, maracher bio
install prs de Loches, et qui fait revivre la
poire de terre (un lgume qui a connu son
heure de gloire lorsque le mildiou menaait
la pomme de terre) ainsi que le haricot vert
Contender au parfum dherbe coupe ou
encore une trentaine de varits de courges.
Cette recherche de saveurs perdues ou
dun ancrage rgional rompt avec la standardisation des aliments industriels, et semble
rpondre la palette gustative des fins gourmets. Nanmoins, on la retrouve dans
dautres types de productions non biologiques, comme les haricots tarbais ou la viande de buf Fin Gras du Mzenc, principalement couls en vente directe. Quils travaillent en bio ou en conventionnel, les producteurs engags dans la recherche de la

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qualit et du got mritent donc dtre reconnus pour leur savoir-faire. Quant au bio,
il na le monopole ni du got, ni de
loriginalit.
Le got, absent du cahier des
charges bio
Le cahier des charges de lagriculture biologique ne mentionne aucune exigence relative aux qualits organoleptiques des produits
finis. Dans le cas des produits dorigine animale, il contraint les leveurs donner
leurs animaux une ration alimentaire issue
95 % de cultures biologiques. Dans ces conditions, peut-on imaginer que luf dune
poule nourrie au mas bio aura meilleur got
que luf de la mme poule, mais nourrie au
mas conventionnel ? Rien nest moins sr !
Une enqute ralise par 60 millions de consommateurs a dailleurs dmontr le contraire. Lors de quatre sances de

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dgustation, soixante consommateurs ont


t invits communiquer leur impression
gnrale sur le got et la texture de plusieurs
sortes dufs. Les rsultats de notre
dgustation vont en dcevoir plus dun ,
avertit le mensuel. Et pour cause ! Les ufs
de poules leves en cage obtiennent la meilleure note, avec les ufs Label Rouge. Quant
luf le moins apprci, il sagit dun uf
bio[115] ! Nos fidles abonns, eux, ne
seront pas surpris, car lessai de 2010 confirme les conclusions de 2001 : quel que soit
leur mode de production, il y a peu de
diffrence de got entre les ufs , poursuit
le magazine. Nen dplaise certains, la
poule est ainsi faite que, en plein air ou en
cage, elle pond un uf qui a toujours plus ou
moins la mme composition , conclut-il.
Le constat est le mme pour les tomates,
dont les varits modernes sont unanimement considres comme insipides. Do la
floraison de varits de tomates dites

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rustiques sur les tals des marchs. Pourtant,


nous avons fait des tests en aveugle qui
montrent que, contrairement un prjug
bien install, les varits anciennes de tomates ne sont pas les plus apprcies, car
elles ne sont pas assez fermes[116] , explique Mathilde Causse, directrice de lunit
Gntique et amlioration des fruits et
lgumes de lInra dAvignon. Elle confirme
quen matire de qualit organoleptique, les
choses sont moins videntes quon ne le
pense. Cest ce qua pu observer de son ct
Isabelle Vanston, responsable chez Candia.
Nous avons lanc un lait bio en 2003. Or,
nous avons t surpris par limaginaire du
got chez les clients, qui le trouvaient meilleur alors que ce ntait pas une ralit tangible[117] , dclare-t-elle.
Pire, certains produits bio sont mme trs
dcevants, notamment ceux qui exigent un
vritable savoir-faire, comme le fromage ou
le vin. Cest ce qua constat Prico Lgasse,

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redoutable critique de lalimentation bas de


gamme lhebdomadaire Marianne : Il existe Paris certains bars vins de ladite
obdience [bio], qui relvent davantage de
la vinaigrerie que du comptoir nectars.
Faisant un jour remarquer lun de ces tenanciers que le jus quil venait de servir dgageait une aigreur suspecte, il fut rpondu
lauteur de ces lignes : Oui, mais cest une
jolie volatile qui prouve que le vin est
naturel[118].
Le got a ses raisons que la raison ne connat pas

PARTIE II
lenvironnement

VI LE BIO FACE AUX AUTRES MODES


DE PRODUCTION
Indpendamment de ses vertus sanitaires
relles ou supposes, lagriculture biologique
respecte mieux lenvironnement que lagriculture classique . Cest en tout cas ce que
pense une large majorit de la population,
renforce dans sa conviction par la communication de lAgence Bio, qui ne cesse
dgrener le chapelet des vertus de lAB en
matire denvironnement en mettant notamment en avant le recyclage des matires organiques et, bien entendu, la lutte biologique. Mme le directeur de recherches honoraire de lInra Lon Guguen reconnat des
mrites ce mode de production. la question lagriculture biologique est-elle respectueuse de lenvironnement ? , il rpond

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sans quivoque : Indniablement oui, et


cela devrait tre la seule allgation revendique, comme cela est le cas dans les
pays anglo-saxons.
Avec un cahier des charges trs restrictif,
lAB ncessite incontestablement une plus
grande rflexion sur les itinraires techniques, le choix des varits et les moyens de
protger les cultures contre les ravageurs.
Lagriculture biologique servira de fait
daiguillon pour la profession. Les exemples
sont dailleurs nombreux, comme le dsherbage mcanique ou lutilisation des composts qui, initis chez les bio, se dveloppent
sur dautres exploitations , note lancien
prsident de lApca Luc Guyau. Signe de
lvolution de la perception du bio par le
monde agricole, la revue de lApca titrait en
2009 : La bio, un atout pour lagriculture
franaise[119]. De son ct, Stphane Bellon, coordinateur du programme Agribio au
sein de lInra, considre lagriculture

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biologique comme le prototype le plus


pouss dagriculture durable[120] . en
croire les diffrents propos glans ici et l,
agriculture biologique rimerait donc ncessairement avec respect de lenvironnement.
Il est vrai que les agriculteurs bio ne
rpandent pas de produits phytosanitaires de
synthse dans la nature, ce qui diminue
dautant limpact sur la faune et la flore, ainsi
que sur la sant.
Les limites cologiques du bio
Mais ce mode de production comporte lui
aussi ses limites. Avec des chutes de rendement de lordre de 30 50 % pour le bl,
les consquences sur lusage des sols et le climat ne sont pas ngligeables. Ces chutes entranent en effet une augmentation proportionnelle des surfaces cultives, et par consquent, des missions de gaz effet de
serre.
Les
effets
climatiques
de

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lagriculture bio sont une question trs


pineuse, politiquement incorrecte
voquer , rappelle le Pr Claus Felby, de
luniversit de Copenhague, dans un article
paru en 2010 dans Courrier international.
Les partisans de lagriculture biologique acceptent trs mal ce genre de critiques. Cet
article me rvolte, bien sr , sindigne sur
le Net Maryvonne Le Hir, docteur en ocanographie biologique. Le passage la consommation bio engendre moins de consommation carne, donc moins dlevage viande, donc moins de crales et olagineux
pour le btail, et plus de surfaces pour lalimentation humaine , argumente-t-elle.
Rien de neuf ou de trs intressant toujours les mmes arguments bidon rfuter.
[] On pourra comparer lAB lagriculture
classique quand (et seulement quand) on
aura investi les mmes moyens dans la
recherche et le dveloppement que ceux
quon a mis depuis 1950 dans lagriculture

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moderne , renchrit Franois Warlop, du


Groupe de recherche en agriculture biologique (Grab) dAvignon. Et ce jour-l, la
bio naura pas rougir de quoi que ce soit,
par contre les inquisiteurs dfenseurs du
vieux modle en seront pour leurs frais (et
ceux de leurs sponsors) , conclut Dominique Marion, le prsident de la Fnab.
Impact sur les sols
On comprend que Franois Warlop ne
souhaite pas comparer le modle bio lagriculture conventionnelle. Car le rsultat nest
pas toujours lavantage du bio ! Et pas
seulement en ce qui concerne les chutes de
rendements. En effet, limpact sur les sols et
la faune nest pas toujours aussi parfait quil
ny parat.
Dominique Forget, directeur de Chteau
Couhins, un domaine exprimental viticole
de lInra situ en Gironde, a ralis entre

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2001 et 2004 une valuation agro-environnementale de la conduite de la vigne en agriculture biologique et en production intgre[121]. Limpact environnemental de la
production intgre est plus favorable que
celui de lagriculture biologique, notamment
au niveau des indicateurs phytosanitaires ,
conclut-il. Surprenant ? Pas vraiment, selon
lui. Le spcialiste invoque pour principale
raison le nombre de passages pour les applications de cuivre, qui a un impact important sur le sol mais aussi sur les eaux de profondeur et lair. En effet, pour faire face aux
attaques de mildiou ou dodium, les agriculteurs bio sont bien obligs de traiter. Comme
ils ne disposent pas de produits de synthse,
ils ne peuvent utiliser que des formulations
base de soufre ou de cuivre. Or, lefficacit de
ces produits ntant pas extraordinaire, les
doses utilises sont importantes jusqu
plusieurs kilos lhectare et les passages,
frquents.

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Cest ce qua constat Christian Linder, de


la station de recherche suisse Agroscope
Changins-Wdenswil. Entre 1998 et 2004, le
chercheur a observ une parcelle de chasselas conduite en bio sur une partie, et en
production intgre sur lautre. Il a remarqu
que dans plus de 50 % des contrles, les
typhlodromes[122] taient plus nombreux
dans les parcelles intgres. Ce constat
sexplique par la rptition quasi hebdomadaire des traitements soufre en bio. Ces
derniers freinent le dveloppement des
typhlodromes , note-t-il, tout en concluant
lavantage de la production intgre. Sans
parler du fait que ce soufre est issu du
raffinage de gaz et de ptrole. Lagriculture
biologique utilise donc massivement un
dchet lourd de la ptrochimie.
Le Comit interprofessionnel du vin de
Champagne, qui a tudi depuis 1998 une
parcelle conduite moiti en biodynamie,
moiti en viticulture raisonne[123], parvient

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aux mmes conclusions. Si dans les deux cas,


lactivit biologique des sols samliore significativement par rapport aux pratiques conventionnelles, le bnfice reste plus important en viticulture raisonne, comme en tmoigne la prsence nettement plus abondante de lombrics et de biomasse dans la
moiti raisonne .
Contrairement une ide reue, la viticulture bio peut ncessiter davantage de traitements que la viticulture intgre. Cest ce que
confirme une tude de lInra parue en janvier
2010[124]. Ses auteurs notent quen bio, lindicateur de frquence de traitements (IFT)
slve 9,4, contre 8,4 en culture intgre.
Dans certaines rgions, la diffrence peut
tre encore plus forte (18 en bio contre 12 en
intgre dans le Beaujolais, 11,6 contre 5,7 en
Charente).
Et le problme est encore plus sensible en
ce qui concerne le dsherbage, qui ncessite
davantage de passages dans les rangs de

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vignes. tienne Sipp, viticulteur bio Ribeauvill, ladmet sans difficult : Le travail du sol 100 % mcanique entrane un surcot quil nous faut rpertorier sur le
produit final. Un surcot que ce producteur de vins classs parmi les meilleurs de
France peut se permettre sans difficult
Larboriculture bio
La supriorit des systmes de production raisonne et intgre sur le bio est galement valable en arboriculture. Dans les annes quatre-vingt-dix, une tude du Centre
interrgional dexprimentation arboricole
couvrant des essais effectus entre 1994 et
1998 sur des pommes Smoothee, a dmontr
que la protection fongicide en culture biologique ncessitait 14 fois plus de matire active quen production raisonne (86,4 kg/ha
contre 6 kg/ha), avec 23 passages en bio
contre 12 en raisonne[125]. De son ct, le

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site de luniversit de Cornell (tats-Unis)


mentionne une comparaison de plusieurs
modes de production dont les rsultats sont
sans appel, la note la plus favorable allant
aux vergers en production intgre. Limpact pour les vergers en AB est dix fois plus
fort, en raison principalement de la toxicit
des traitements fongicides base de soufre,
appliqus

doses
et
frquences
[126]
leves
, commente Benot Sauphanor,
de lInra dAvignon. Lagronome a ralis des
essais pour savoir si le cahier des charges AB
garantissait rellement une meilleure prservation de la biodiversit en milieu agricole. Il
a tudi deux zones de production, lune
situe dans la valle de la Durance, prs
dAvignon, lautre dans la valle du Rhne,
prs de Valence. Cinq vergers taient conduits en AB et dix en production fruitire intgre (PFI). Les vergers de pommiers en
AB ont reu en moyenne 29,9 traitements
insecticides et fongicides, valeur proche de

170/458

celle des vergers conventionnels , avec des


volumes appliqus plus de deux fois plus
levs quen conventionnel, note Benot
Sauphanor. La note dimpact [selon lindicateur EIQ] est significativement plus leve
en AB quen conventionnel en raison de
lutilisation importante de cuivre et de
soufre, prcise-t-il. La persistance du
soufre explique limpact de systmes en AB
sur certaines communauts biologiques des
vergers, que notre tude semble confirmer ;
sur les hymnoptres et les prdateurs
dacariens , poursuit lagronome, qui constate en revanche que les parcelles AB
prsentent la plus grande abondance et la
plus forte richesse spcifique en arthropodes
phytophages et auxiliaires et quelles accueillent msanges bleues et moineaux friquets, qui ne sinstallent que dans les vergers AB . Le rsultat final est donc mitig.
Ce qui lamne conclure que le cas des
vergers de pommiers illustre bien le fait que

171/458

linnocuit sur lenvironnement des systmes


agricoles en AB nest que partielle .
Le fameux problme du cuivre
Environ 8 500 tonnes de cuivre sont
utilises chaque anne par lagriculture
franaise, dont la moiti pour fabriquer la
bouillie bordelaise[127] , rappelle Rmi
Chaussod, chercheur lInra, qui ajoute que
contrairement aux pesticides organiques
qui peuvent tre dgrads, le cuivre saccumule dans le sol . Rsultat, les concentrations observes par lInra dans les premiers
centimtres du sol de parcelles situes en
Champagne sont suprieures 200 mg/kg,
soit 4 100 fois les teneurs naturelles en
cuivre des sols franais ! Or, lexcs de cuivre
entrane une diminution radicale de la biomasse microbienne qui fait pourtant le
bonheur des partisans de lagriculture biologique. Cest pourquoi, depuis 1992, le cuivre

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est dans la ligne de mire de la Commission


europenne. En 2002, puis en 2009, les formulations base de cuivre ont failli tre interdites en Europe au motif quelles posaient
un souci pour lenvironnement. Mme pour
Greenpeace pourtant plutt favorable
lagriculture biologique , le cuivre est un
problme bien connu . Ce mtal
rougetre nest pas biodgradable. Au contraire, il se cumule dans le sol et porte prjudice aux organismes qui y vivent. Il rduit la
biodiversit et fait disparatre les animaux
utiles tels que les vers de terre , peut-on lire
dans Greenpeace Magazin. Consultant
chimiste pour la multinationale verte, Manfred Krautter affirme qu un mtal lourd ne
peut simplement pas tre une solution pour
lagriculture biologique . Mme critique de
la part des autorits sanitaires allemandes :
Lagence fdrale pour lEnvironnement
[considre] que lusage du cuivre reprsente
un
risque
inacceptable
pour

173/458

lenvironnement, en particulier pour les


oiseaux, les petits mammifres, les vers de
terre et les organismes aquatiques[128].
lheure actuelle, lagriculture biologique
peut pourtant difficilement se passer du
cuivre. Le cuivre est le seul fongicide
rellement efficace contre le mildiou de la
vigne et autoris au rglement europen
2092/91, paru en 1991, rgissant lagriculture biologique[129] , confirme lItab.
Mais compte tenu de ses risques de toxicit, notamment sur le sol, ce rglement
prvoyait linterdiction totale de son usage
lhorizon 2002 , rappelle linstitut technique. Depuis, plusieurs pays ont franchi le
pas, comme le Danemark o les cultures de
vignes sont inexistantes et les Pays-Bas,
qui ont retir lusage du cuivre ds 1999 en
invoquant prioritairement les risques pour la
sant de lutilisateur. Mme en utilisant
des mesures de protection adquates, lusage de loxychlorure de cuivre prsente un

174/458

risque pour lutilisateur sil subit une exposition cutane ou par inhalation , justifie le
ministre de lEnvironnement hollandais.
Aux Pays-Bas, cette interdiction nest
cependant valable que pour les agriculteurs
conventionnels : le cuivre est toujours accept en agriculture biologique, notamment
pour la production de pommes de terre bio !
En ralit, les autorits sanitaires communautaires sont mal laise avec ce dossier.
Il est vrai que lon ne peut indfiniment dverser des produits non biodgradables sur
les sols. pandre cinq kilos par an correspond dverser sur les sols une demi-tonne
de cuivre sur chaque hectare au bout dun
sicle , explique Denis Dubourdieu, professeur dnologie luniversit de Bordeaux.
Imaginez ltat des sols si lon avait utilis
le cuivre depuis le dbut de la culture de la
vigne, cest--dire au moins deux mille
ans ! , poursuit-il. Il existe de nombreux
exemples o, dans des sols acides, les

175/458

quantits de cuivre fongicide accumules


depuis un sicle dusage empchent aujourdhui lherbe, le bl ou mme des arbres
fruitiers, de pousser , confirme Thierry
Coulon, directeur technique de linstitut
franais de la vigne.
Paradoxalement, si le cuivre est toujours
autoris aujourdhui, cest grce aux ennemis du monde du bio : les gants de la
chimie. En effet, ceux-ci ont fourni un effort
considrable pour soumettre aux autorits
europennes un dossier aussi convaincant
que possible. Ce travail a t effectu par une
task force regroupant un consortium de onze
socits prives, dont DuPont, NuFarm,
Isagro et Cerexagro. Il fallait trouver un
compromis afin de satisfaire les exigences
des pays-membres, dont certains insistaient
sur la ncessit du cuivre[130] , explique la
DG Sanco. Toutefois, la Commission
europenne a assorti cette fois-ci son autorisation (accorde en janvier 2009) de

176/458

quelques restrictions, notamment dune


validit de sept ans et non de dix, comme
cest le cas habituellement.
LAfssa, elle, recommande une application nexcdant pas 4 kg/ha/an (soit 500
g/ha pour huit applications par an), contre 6
kg/ha/an autoriss aujourdhui. Ce qui est
loin de satisfaire le lobby du bio, qui refuse
de limiter ce point les dosages lhectare !
La limitation 4 kg/ha/an dapports de
cuivre mtal nest pas compatible avec les
besoins de renouvellement montrs par les
tudes sur le lessivage (tude IFV) et lanalyse de la pluviomtrie (tude AIVB LR) ,
indique lItab. Les nombreuses recherches
et exprimentations menes depuis dix ans
sur les rductions et les alternatives au
cuivre montrent quil nexiste pas de matire
active compatible avec le cahier des charges
AB, susceptible de se substituer au cuivre ou
mme de permettre de rduire son utilisation dans la limite des 4 kg/ha/an[131] ,

177/458

ajoute linstitut technique. Les annes forte


pression de maladies, les agriculteurs bio
peuvent en effet tre conduits traiter entre
9 et 12 fois en moyenne (voire jusqu 30 fois
en cas de pluies abondantes comme en 2007
et 2008). Tout ceci nest ni trs durable ,
ni trs respectueux de lenvironnement
Les grandes cultures
En grandes cultures (bl, orge, mas, etc.),
le problme de la protection phytosanitaire
se pose diffremment. Contrairement aux
cultures prennes, les grandes cultures disposent en effet de plus de solutions pour
combattre les maladies. Ainsi, les agriculteurs peuvent choisir des varits moins
sensibles lorsquelles existent ! , ou grer
la pression des bioagresseurs en optant pour
une rotation des cultures, ce qui permet de
casser le cycle des maladies ou des
mauvaises herbes. Ainsi, on vitera de

178/458

cultiver un bl aprs un mas afin de limiter


les attaques de fusariose, responsables de la
formation de dangereuses mycotoxines. En
revanche, il ny a pas grand-chose faire en
cas de propagation de la carie du bl. Lagriculture biologique ne dispose non plus
daucune solution contre le rhizoctone et la
gale argente, deux maladies qui, avec le mildiou, affectent les cultures de pommes de
terre et sont lorigine de graves chutes de
rendements.
Reste le problme du dsherbage. Privs
dherbicides, les agriculteurs bio utilisent essentiellement des solutions mcaniques
(comme le binage) ou agronomiques (comme
le faux-semis ou le dcalage des dates de
semis). Mais ces solutions ncessitent
souvent plus de passages dans les champs.
Jai cultiv mes prairies selon le cahier des
charges de lagriculture biologique jusquen
2009. Mes rendements ont chut de 30 % en
crales et de 20 % en prairie par rapport

179/458

ce que jobtenais en conventionnel. Mais


surtout, je ne suis pas certain que mon bilan
carbone tait meilleur , relativise Jean-Paul
Maviel, cultivateur et leveur de brebis dans
lAveyron, qui sest converti au bio en 2002.
Avant 2002, je pouvais faire un labour superficiel, suivi dun simple passage avec un
dsherbant. Ce qui nest plus possible en bio.
En consquence, les passages sur mon tracteur ont t plus nombreux, car il fallait revenir plusieurs fois sur les champs pour
liminer les adventices , tmoigne-t-il.
Pour Didier Leprtre, agriculteur bio
dans le Cher, le constat est identique. Pour
les adventices, nous disposons de moyens de
lutte mcanique. Cela prend du temps, et
surtout, il faut intervenir selon ce que permet le climat. Mais il est possible de sen
sortir. En revanche, cest trs diffrent en ce
qui concerne les maladies et les ravageurs
des cultures , dclare-t-il, reconnaissant
tre bien dmuni lorsque des maladies

180/458

apparaissent. Cest pourquoi nous privilgions des varits plus rsistantes aux maladies, quitte perdre en rendements,
comme la varit de bl Renan, trs prise
car elle rsiste bien la fusariose ,
explique-t-il. Non seulement nous devons
accepter des rendements trs infrieurs aux
bls conventionnels, mais en plus nous
subissons de trs fortes variations , ajoute
lagriculteur. Selon la pression parasitaire,
ses rendements varient en effet de 25 50
q/ha, soit du simple au double ! LInra,
comme dailleurs dautres organismes scientifiques, nont pas t trs prolifiques en ce
qui concerne la mise au point de techniques
pour la dfense de nos cultures bio , regrette Didier Leprtre.

181/458

Lagriculture bio doit-elle se priver


des techniques modernes ?
Certes, se priver de solutions chimiques
relve dune conviction. Mais est-ce pour
autant la meilleure faon de respecter lenvironnement ? Le philosophe cologiste
Bernard Charbonneau (1910-1996), ardent
opposant lindustrie agroalimentaire, nen
est pourtant pas convaincu. Plutt que des
lots dagriculture et dalimentation bio,
cest toute la production agrochimique quil
faut rendre progressivement lagriculture,
mme si ce retour la terre nest que partiel,
la mcanique et la chimie conservant leur
utilit
lorsque
leur
innocuit
est
[132]
vidente
, crit-il. Le but nest pas un
den dont les pommes pourraient tre consommes en toute innocence parce que parfaitement naturelles, mais une terre o lon
pourrait au moins les manger avec leur
peau , poursuit-il.

182/458

Or, cest bien ce que permet lagriculture


moderne telle quelle est pratique aujourdhui dans les pays dvelopps. En effet,
lpoque o le tout chimique prvalait est
rvolue depuis longtemps. Ne serait-ce que
pour des raisons financires, la trs grande
majorit des agriculteurs raisonnent leurs
traitements. Ce qui leur est facilit par les
nouveaux outils dont ils disposent, notamment ceux qui permettent un pilotage plus
fin en termes de quantits. Philippe Delefortrie, agriculteur dans la Somme, est ainsi
pass de 9 traitements contre le mildiou 5
ou 6 grce Mileos R, un outil daide la dcision qui calcule le risque dattaque de mildiou partir des donnes fournies par lagriculteur et des prvisions mto[133]. Mais
pour lui, pas question de se priver des
produits phytosanitaires lorsquils savrent
ncessaires ! En effet, une seule attaque de
mildiou non contrle peut faire considrablement chuter les rendements. Cest ce

183/458

qua constat ses dpens Albert Bernard,


producteur de pommes de terre bio depuis
1999. En 2007, anne de forte pression parasitaire, il a vu ses rendements diviss par 2,
avec une chute de 23 t/ha 12 15 t/ha[134] !
Afin de moduler les doses dengrais sur
plusieurs petites zones dune mme parcelle,
certains agriculteurs ont recours Farmstar,
un systme de pilotage gr par satellite.
Mes sols sont trs htrognes sur une
partie de lexploitation, et je me retrouve
parfois avec de fortes variations de doses au
sein dune mme exploitation , tmoigne
Mathieu Cocagne, cralier en Seine-Maritime[135]. Cette gestion trs proche du terrain lui permet daugmenter ses rendements
avec les mmes quantits dengrais, voire
moins.
Connues sous le nom d agriculture cologiquement intensive et dfendues par
Michel Griffon, prsident du comit scientifique
du
Fonds
franais
pour

184/458

lenvironnement mondial, ces pratiques agricoles acceptent lusage de la chimie tout en


essayant dutiliser au maximum les mcanismes biologiques naturels. Or, cette approche au final trs raisonnable nest pas
accepte par les partisans sectaires du bio.
Leur positionnement repose sur la conviction selon laquelle lagriculture biologique
serait la seule bonne agriculture, puisquelle
seule [respecterait] les lois de la vie[136] ,
comme laffirme lagronome Claude Aubert.
Un point de vue partag en leur temps par
sir Albert Howard, Hans Peter Rusch, Rudolf
Steiner, Matto Tavera et Raoul Lemaire, qui
ont dclin chacun leur manire ce postulat. Ainsi, non seulement lagriculture biologique ne polluerait pas lenvironnement,
mais elle se conformerait aux lois de la
nature.
Pour bien comprendre cet ancrage dogmatique, il faut revenir aux pionniers de lagriculture biologique. Sopposant la

185/458

rvolution des engrais chimiques, ces


derniers ont dvelopp diffrentes conceptions, pour le moins surprenantes quand
elles ne sont pas totalement farfelues , des
lois de la vie .

VII LA RVOLUTION DES ENGRAIS


CHIMIQUES
Les pionniers du bio partagent une mme
crainte envers tout ce qui nest pas
naturel . Cest ce que confirme Claude
Aubert lorsquil prtend, sans le moindre lment de preuve, que seuls les micro-organismes, qui sont les intermdiaires normaux entre le sol et les plantes, sont capables de fournir aux plantes une nourriture
quilibre . Do il conclut que la fertilisation fera une place prpondrante aux
apports organiques (sous une forme
adquate) et liminera les engrais minraux
directement assimilables (formes solubles).
[Car] tout apport extrieur ; ayant pour effet, soit de fournir aux plantes des lments
directement assimilables (engrais solubles),

187/458

soit de modifier lquilibre biologique du sol


(pesticides, dsherbants, etc.), risque de perturber la nutrition des plantes .
Henri-Charles Geffroy ne dit rien de trs
diffrent lorsquil affirme que le sol, organisme vivant, perd sa fertilit lorsque
lhomme intervient artificiellement dans sa
composition ou quil le violente au moyen de
machines trop puissantes[137] . Le fondateur de La Vie Claire va mme jusqu tablir un parallle avec la mdecine, affirmant
que tous les insuccs en agriculture proviennent comme en mdecine, de lintervention maladroite de lhomme dans des vnements naturels [soulign dans le texte], dont
il ne comprend ni le sens, ni le but .
Dsobissance aux lois naturelles
Ce parallle nest pas fortuit. En effet, il
existe de trs nombreuses similitudes de
raisonnement entre les fondateurs de

188/458

lagriculture biologique et le courant hyginiste des docteurs Carton et Carrel. Alors que
ces derniers estiment que les maladies des
hommes sont les consquences de la
dsobissance aux lois naturelles, qui a
amen la maladie de la civilisation[138] ,
les agrobiologistes sont convaincus que les
maladies des plantes ne rsultent que dun
mauvais choix de pratiques agricoles. Insectes et champignons ne sont pas la cause
vritable de la maladie des plantes. Ils ne
sattaquent quaux espces mauvaises ou
aux plantes cultives incorrectement. Leur
rle vritable, cest celui du censeur qui
maintient notre agriculture un niveau suffisant en dterminant les produits mal aliments. En dautres mots, les agents pathognes doivent tre considrs comme les
professeurs de la nature, un lment intgral de tout systme agricole rationnel[139] , crit Albert Howard. Matto
Tavera estime pour sa part que ltat

189/458

sanitaire de lanimal ltat sauvage est excellent, surtout si son domaine na pas t
souill par lHomme. Malgr ses conditions
de vie inconfortables nos yeux, et probablement pour cette raison mme, il ne connat pas la maladie . Des propos que confirme Matthieu Calame, ancien prsident de
lItab : Dans la continuit de cette rflexion, les tenants de lagronomie biologique
considrent que la maladie nest pas un tat
normal de la plante, mais traduit un dysfonctionnement de lensemble de la pratique
(slection, agencement spatial du territoire,
fumure, travail du sol, assolement, etc.).
Cest pourquoi les agronomes tenants de
lagronomie biologique considrent que le
fait davoir recours un traitement est un
chec agronomique et non une pratique normale[140].
Ainsi, une culture normale , en bonne
sant, naurait besoin ni dengrais, ni de
pesticides. Et si par malheur un traitement

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devait savrer ncessaire, il devrait tre aussi lger que possible. linstar des traitements homopathiques et des prparations
base de plantes, qui remplacent en mdecine
les mdicaments sortis des laboratoires de
lindustrie pharmaceutique (en tout cas, tant
que la pathologie nest pas trop grave !).
Rejet de la slection varitale
Howard et Geffroy poussent mme le
raisonnement plus loin. Pour eux, lamlioration
varitale
est
superflue,
voire
dangereuse, car elle entrane une altration
de la composition des plantes. lheure actuelle, les varits rsistantes aux maladies
[] sont un remde trs en vogue, en particulier contre la rouille du bl. Comme on le
sait bien, les cultivars de la culture de bl
diffrent beaucoup dans la rsistance la
rouille, En substituant une culture gnrale
mixte par une varit rsistante la rouille,

191/458

on peut parfois russir chapper la maladie. Si, toutefois, on poursuit un peu plus
loin, on se rend compte que ce qui apparaissait premire vue comme une solution
un problme nest rien de plus quune amplification de ce problme. Il a vite t tabli
que la rsistance la rouille variait selon le
lieu et la faon dont on cultive[141] , explique Howard. Exit donc la slection varitale, qui ne ferait que repousser les
problmes !
Ce que propose lagronome britannique,
cest de choisir les graines adaptes au
terroir dans lequel elles seront cultives. Cela
devrait suffire assurer des rcoltes de qualit anne aprs anne. Lobservation de rcoltes constantes prouvera que les pratiques
agricoles
sont
adquates,
estime-t-il.
Seules quelques varits de graines seront
ncessaires lorsque les sols redeviendront
fertiles , assure Howard, qui ajoute : Une
autre mthode valable pour tester nos

192/458

pratiques, cest dobserver leffet du temps


sur la varit. Sil apparat une tendance
lpuisement, quelque chose ne va pas. Sil
semble quil y ait une constance, nos
mthodes sont correctes. Lefficacit de lagriculture du futur se mesurera donc laune
de la rduction du nombre de slectionneurs. Howard reproche la recherche agronomique davoir, la fin du XIXe sicle,
t conue pour faire du paysan un bandit
plus habile, plutt quun producteur de meilleurs aliments[142] . On lui a appris comment il peut acqurir des avantages au
dtriment de ses descendants , conclut-il.
Ce discours nest pas sans rappeler celui
dHenri-Charles Geffroy, qui juge lui aussi
inutile la recherche de varits plus performantes. Cette graine [de bl] forme un tout
harmonieux dans lequel les diverses substances se trouvent dans un tat dquilibre
qui reprsente, pour la cellule humaine, la
perfection ; il est facile de comprendre que,

193/458

si lon y touche, si lon en retire la moindre


chose, cet tat dquilibre est rompu et, non
seulement les substances soustraites font dfaut, mais celles qui restent perdent tout ou
partie de leur activit par la suite de labsence des corps ncessaires leur digestion,
leur assimilation ou mme leur action
dans le srum sanguin[143] , avertit-il. Le
patron de La Vie Claire sinsurge contre les
traitements modernes que le bl a subis et
qui [entranent] de graves altrations dans
sa composition . Ces nouveaux bls, cultivs lengrais chimique, permettent de rcolter, dans certaines rgions, 40 quintaux
lhectare, au lieu de 15 ou 20. Triste victoire
en vrit ! , se dsole-t-il en 1949. Une
rflexion savoureuse quand on sait que ces
varits des annes quarante et cinquante
sont aujourdhui apprcies des nostalgiques
des plantes anciennes en tant que varits
rustiques et authentiques

194/458

Le discours sur la ncessit de la slection


varitale a nanmoins beaucoup volu.
Aprs stre oppose la slection durant
plus dun demi-sicle, la nouvelle gnration
dagriculteurs biologiques dplore aujourdhui le manque de recherches effectues
dans ce domaine. Elle estime mme quelles
ont t honteusement ngliges au profit des
recherches ralises dans le cadre de lagriculture conventionnelle. Certes, mais qui la
faute ? Cette insuffisance mrite dautant
plus dtre souligne que le refus systmatique des OGM qui a dsormais supplant celui de la slection varitale pourrait bien son tour susciter les regrets des
agriculteurs bio
Retour vers le pass
Ni engrais chimiques, ni pesticides pour
cette agriculture dont Geffroy tablit ds
1949 les grandes orientations. Il faut

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refaire en sens inverse tout le chemin parcouru par lhumanit, depuis lpoque o la
civilisation a commenc tre domine exclusivement par les forces matrielles
Pour notre malheur, cette orientation remonte plusieurs sicles, et les fruits amers
que nous rcoltons depuis cent cinquante
ans sont ceux dune plante dont les racines
plongent trs profondment dans le
pass[144] , crit le fondateur de La Vie
Claire. Ce retour passe par lapplication de
trois principes : le respect des lois
naturelles , comprendre ce qui se passe
et sintgrer dans limmense harmonie de
tout ce qui est, de tout ce qui vit . Il sagit
d exercer le culte de la terre, mission sacre, dans laquelle chaque geste est un acte
de foi et chaque pense une action de grces,
puisquil ne sagit rien de moins que dentourer des soins les plus attentifs en cherchant sans cesse aller au devant de ses
moindres dsirs, cette terre dont nous avons

196/458

tous t ptris et laquelle nous sommes enchans par des liens invisibles, aussi solides
que les racines dun chne , poursuit-il.
Do la ncessit de mettre en place de
nouvelles mthodes de cultures , qui ne
sont en ralit quun retour aux usages ancestraux, dcoulant dobservations accumules au fil des sicles, une poque o
lintuition navait pas encore t compltement abolie par le dveloppement de certaines autres facults de lesprit .
Lorigine de la thorie de lhumus
Les usages ancestraux auxquels Geffroy veut revenir sont pour lessentiel les
pratiques rpandues avant lutilisation de la
chimie de synthse, au dbut du XXe sicle.
cette poque, lagriculture paysanne traverse une grande rvolution. Plus que les
pesticides, ce sont alors les nouveaux engrais
qui suscitent une trs virulente critique de la

197/458

part des premiers agrobiologistes , qui se


rvoltent contre l irruption de la chimie
dans le domaine de la vie[145] . Pour comprendre les fondements de cette rvolte, il
faudrait revenir Aristote !
Selon le pdologue Jean Boulaine, Aristote dfendait en effet le principe de similitude selon lequel les tres vivants se nourrissent de leurs semblables, avec lide que
seule la vie peut engendrer la vie. Do ce
principe simple : les plantes poussant dans le
sol, celui-ci contient tous les lments ncessaires la vie. Autrement dit, seul le sol
nourrit la plante. Partant de ce postulat, lagronome allemand Albert Thaer (1752-1828)
et le chimiste-minralogiste sudois Johan
Wallerius (1709-1785) ont dvelopp une
thorie de lhumus qui lie fcondit du
sol et croissance de la plante, lhumus [146]
tant considr comme ce qui fournit la
nourriture aux plantes. Si lon excepte
leau, cest la seule substance qui, dans le sol,

198/458

fournisse un aliment aux plantes , crit


Thaer. Or, le sol exige son tour dtre
nourri, cest--dire que lon doit lui restituer
ce quabsorbent les cultures.
Ces travaux sur lhumus ont t dune importance capitale pour lvolution de lagriculture. En effet, pendant trs longtemps,
lagriculteur sest born utiliser le sol sans
intervenir pour reconstituer le stock de
matires utiles quil renfermait. La jachre
tait alors la seule solution permettant de
prenniser les cultures. La dforestation
franaise, qui a t pratique jusquau dbut
du XXe sicle, est dailleurs lune des tristes
consquences de ce mode de culture primitif
qui puisait les sols. partir du moment o
lagriculteur a compris quil pouvait prparer le sol, notamment en lui restituant
des matires fertilisantes, un nouveau systme de culture a pu tre pratiqu. Lextraordinaire dveloppement de la productivit du sol rsulte presque uniquement

199/458

dune meilleure succession des rcoltes et


dun apport plus considrable de matires
fertilisantes produites sur place par le btail[147] , explique lhistorien-agronome
Daniel Zolla en 1913.
Des fientes et des os
Pendant trs longtemps, les paysans nont
pas dispos de grand-chose pour nourrir
leurs sols en dehors du fumier, du purin des
tables et des dchets vgtaux. Certes,
depuis lAntiquit, on avait constat les effets
bnfiques des djections doiseaux, apprcies comme excellents engrais. Do les incursions rgulires et systmatiques dans les
grottes et les caves afin de rcolter les fientes
doiseaux et de chauves-souris. Le commerce
de fiente a mme connu une expansion remarquable au dbut du XIXe sicle, avec des
importations considrables de fientes
doiseaux marins et de chauves-souris du

200/458

Prou (le fameux guano), dont des quantits


importantes avaient t accumules au cours
des sicles. Ce commerce tait facilit par le
dveloppement du trafic maritime partir de
lAmrique du Sud.
Mais cela ne suffisait pas. Do lintrt
de chercher dautres solutions. Suite la dcouverte dHenri-Louis Duhamel du Monceau, qui avait constat en 1762 que les
dchets dutilisation artisanale dos et
divoire constituaient dexcellents engrais, les
agriculteurs ont commenc rechercher des
ossements partout, y compris sur les champs
de bataille ! lpoque, on supposait que les
os apportaient au sol des matires grasses et
de la glatine. La science, aprs avoir
longtemps ttonn, sait aujourdhui que le
plus fcondant et le plus efficace des engrais, cest lengrais humain. [] Une
grande ville est le plus puissant des stercoraires. Employer la ville fumer la plaine,
ce serait une russite certaine[148] , crivait

201/458

Victor Hugo dans Les Misrables. Or, les dcouvertes de la chimie, notamment celles de
Boussingault et de Liebig, ont totalement
chang la donne.
La grande rupture de Boussingault
et Liebig
Auteur dun important trait agricole, Agronomie, chimie agricole et physiologie, le
chimiste franais Jean-Baptiste Boussingault
(1802-1887) dmontre quun vgtal cultiv
dans un sable strile se dveloppe normalement ds lors quon lui apporte certains
lments essentiels, comme le phosphate et
la potasse. Il met galement en vidence la
capacit des plantes assimiler lazote
partir de nitrates. Paralllement, le chimiste
allemand Justus von Liebig (1803-1873)
rdige en 1850 un Trait de chimie organique dans lequel il dmontre que lhumus se
dcompose en sels minraux, et que ce sont

202/458

les produits de cette dcomposition qui constituent les vritables lments nutritifs des
plantes. Liebig et Boussingault en concluent
que la plante tire sa croissance non pas dorganismes vivants, mais de sels minraux. Ils
apportent ainsi un dmenti dfinitif laffirmation dAristote selon laquelle les tres
vivants ne se nourrissent que de leurs
semblables. En tablissant le caractre purement minral de lalimentation des plantes,
ils ruinent la thorie de lhumus telle que
lavait labore Thaer. Lorigine naturelle
ou de synthse de ces multiples nutriments
(y compris les micronutriments comme le
magnsium, le manganse, le cuivre et le
nickel) na donc aucune influence sur le
dveloppement des plantes.
Sachant ce qui est utile aux plantes, les
agronomes du dbut du XIXe sicle comprennent vite que les ossements constituent
un excellent engrais en raison de leur teneur
en phosphate. La dcouverte simultane de

203/458

gisements de phosphate de chaux en Angleterre, en France et en Espagne, permet une


exploitation du phosphate dorigine fossile.
En 1816, le chimiste cossais James Murray
russit la transformation du phosphate
dorigine fossile ou osseuse en superphosphate , par action de lacide sulfurique.
Ce superphosphate fournit lagriculture
un engrais dune extraordinaire efficacit.
partir de 1850, phosphates fossiles et ossements sont ainsi les engrais les plus recherchs. En 1856, un correspondant de la Socit dAgriculture de France propose mme
dutiliser la terre des cimetires ! La naissance des engrais de synthse permet de
rendre moins indispensable ce qui est dorigine organique, que ce soient les djections
danimaux, les ossements ou mme le sang et
la viande schs, vendus par wagons entiers
comme engrais jusquau dbut du XXe
sicle ! La potasse provient dsormais des
mines allemandes de Stassfurt (environ

204/458

10 000 tonnes par an y sont extraites la fin


du XIXe sicle), tandis que le phosphore est
produit en Picardie et dans le Quercy,
partir de dpts de phosphate fossile. Ds
1880, lindustrie de lacier produit des scories de dphosphoration, et la vente de superphosphates se gnralise grce la Socit de Saint-Gobain, qui investit massivement dans le secteur en construisant 15
usines dengrais chimiques. En 1914, la firme
fournit elle seule 40 % de la production
franaise ! Le reste est assur par la Socit
bordelaise de produits chimiques, les socits Kuhlmann, Als Froges et Camargue,
Pchiney et par la Socit algrienne de
produits chimiques, qui exploitent les gisements dAfrique du Nord. La production et la
consommation dengrais chimiques se
rpandent sur le continent avec une extrme
rapidit. Dans lEurope entire, une partie
des phosphates de chaux est transforme en
superphosphate par un traitement spcial

205/458

lacide sulfurique , note Daniel Zolla, qui


explique que la matire fertilisante obtenue est plus facilement assimile par les
vgtaux[149] .
Paralllement, la connaissance du rle
des lments nutritifs des vgtaux saffine.
En 1903, le chimiste-biologiste Gabriel Bertrand met en vidence le rle des oligo-lments. Depuis 1850, on avait peru le besoin de fournir aux tres vivants des lments dits plastiques ou mineurs comme
le magnsium, le calcium, le soufre, la silice.
Les travaux de Sachs, de Knopp et, ct de
Pasteur, de son lve Raulin, avaient mis au
point des mlanges destins fournir ces
lments aux cultures in vitro , rappelle
Jean Boulaine. cette poque, la composition des engrais se complexifie pour intgrer
un ensemble de matires indispensables aux
plantes.

206/458

Les rendements explosent


Les fournitures de nitrates provenant du
Chili tant limites, il devient ncessaire de
trouver une autre solution : cest lazote non
organique, synthtis pour la premire fois
partir de lammoniac par le chimiste allemand Fritz Haber (1868-1934). Suite
larmistice de 1918, le brevet de lazote non
organique est acquis par la France en compensation des dommages de guerre. Ce qui
permet lHexagone de crer sa propre industrie de production dazote. Avec lOffice
national industriel de lazote (Onia), les agriculteurs franais disposent enfin dengrais de
qualit. Production et commerce des engrais
sont placs sous la tutelle de ltat, qui contrle la production des phosphates dAfrique
du Nord et possde des gisements de potasse
en Alsace.
Cette industrialisation de la production
des engrais est salutaire pour la France, car
ses terres taient littralement puises

207/458

depuis la fin du XVIII sicle ! Cinquante


sicles dagriculture pour nourrir une population trs nombreuse ont entran la perte
invitable de 25 40 % des lments nutritifs chaque culture. La faiblesse des restitutions a t la rgle, tout autant que labsence de compensations, sauf les trouver
chez le voisin ou en fort, ou dans les pturages lointains, qui de toute faon sappauvrirent la longue , relate Jean Boulaine.
Jusqu la fin du XIXe sicle, les rendements
de bl ont dailleurs trs rarement dpass
les 15 quintaux lhectare[150]. En 1898, le
Bulletin du syndicat central des agriculteurs
de France se flicite de cette rvolution apporte par les engrais chimiques : Il est
universellement reconnu aujourdhui que
lemploi judicieux des engrais en agriculture
lve de beaucoup les rendements obtenus et
rend possibles des rcoltes qui auraient t
considres comme fabuleuses il y a quelque
temps. Le moindre cultivateur fait

208/458

maintenant son profit des expriences excutes par les agronomes les plus renomms, qui ont rpandu lusage des engrais et
qui ont montr leur efficacit[151].
Grce aux engrais chimiques, les rendements explosent. Dans la station exprimentale de Grignon, ils atteignent des sommets jamais vus : 42 q/ha en 1902 pour du
bl Massy et 49 q/ha pour du bl Japhet !
Certes, il faudra attendre encore quelques
annes avant que ces bons rendements se
gnralisent dans les campagnes. Mais la rvolution agricole est bel et bien en marche,
apportant un dmenti radical aux prvisions
du pasteur et conomiste britannique Thomas Malthus, qui soutenait au dbut du
XIXe sicle que lagriculture tait incapable
de faire face la demande dune population
en croissance exponentielle. Depuis un
sicle, la productivit de lagriculture
franaise a quadrupl[152] , indique Daniel
Zolla. Il prcise que durant la mme priode,

209/458

la population franaise a augment de 50 %


(26,5 millions en 1789 contre 40 millions en
1911).
Lhistorien fournit quelques chiffres trs
pertinents sur la ralit conomique agricole
du dbut du XXe sicle. Il relve quen 1905,
la production annuelle de crales slve
plus de 263 millions dhectolitres, contre 198
millions en 1830. Entre 1862 et 1909, la production totale de viande a doubl (2,3 millions de tonnes contre 1,1), permettant ainsi
un doublement de la consommation annuelle
de viande par tte dhabitant (57 kg en 1909
contre 26 kg en 1862). On observe des
amliorations analogues en ce qui concerne
la production des vins , ajoute lhistorien.
Il en a t de mme pour la production si
intressante des animaux de basse-cour,
pour la fabrication des beurres et des fromages. Sous toutes les formes, la richesse de
lagriculture a grandi et sa productivit a
t marque par les caractres dont nous

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parlions au dbut mme de cette tude : la


varit, labondance, la spcialisation intelligente, ladaptation aux facults naturelles
des sols aussi bien quaux exigences des
climats , conclut-il.
De 3 milliards de francs au dbut du XIXe
sicle, lensemble des produits agricoles vendus slve 12 milliards de francs un sicle
plus tard. Un chiffre qui quivaut la
richesse cre par lensemble de lindustrie
franaise, qui doit, elle aussi, son essor aux
progrs raliss en agriculture. En effet,
dune part la mcanisation libre une mainduvre indispensable aux manufactures
naissantes, dautre part les agriculteurs deviennent des consommateurs part entire,
largissant ainsi les dbouchs commerciaux
de lindustrie.

211/458

Lopposition aux engrais chimiques


Pourtant, lusage des engrais minraux
nest pas adopt sans rsistance. Ds 1903,
un agronome amricain soppose virulemment cette innovation. Le Pr Milton Whitney, directeur du Bureau des sols (Soil Survey) Washington, soutient que les engrais
chimiques ne remplissent aucun rle alimentaire essentiel pour les plantes, qui ne
peuvent vivre que dans un milieu sain . Le
professeur
insiste
sur
lexistence
d excreta , cest--dire de rejets toxiques
des plantes, similaires aux djections des animaux. Seule la vie bactrienne des sols permettrait de dbarrasser les sols de ces substances toxiques. Sans quoi les sols deviennent infertiles, affirme-t-il. La matire
organique du fumier et des engrais verts,
pouvant se transformer facilement en humus, semble purifier la terre arable, en
modifiant ou en enlevant les substances organiques toxiques laisses par les rcoltes

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prcdentes[153]

, crit le Pr Milton Whitney. En revanche, ce processus ne serait pas


possible avec lemploi des engrais chimiques.
Il y a, par exemple, dans nos tats de lEst,
des rgions de terres puises, que lemploi
des engrais salins ne peut fertiliser ,
argumente-t-il. En France, sa thorie est
prise trs au srieux. En 1906, un Comit des
tudes scientifiques du ministre de lAgriculture est charg de vrifier ses propos. De
son ct, lAcadmie des Sciences analyse ses
travaux pour finalement les rfuter !
Si lusage des engrais chimiques est
dabord contest en raison de son incapacit
purifier les sols, il est ensuite rejet
cause de ses prtendus effets de contamination du sol. Dans la filiation de Whitney, lagronome britannique sir Albert Howard
(1873-1947), que lon peut considrer comme
lun des pres de lagriculture biologique,
soutient que les bases dune bonne culture
rsident non pas tant au niveau de la plante

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quau niveau du sol lui-mme : il y a une


corrlation si intime entre ltat du sol, cest-dire sa fertilit, et la croissance et la sant
de la plante, quelle lemporte sur chaque
autre facteur[154] . Convaincu quun bon
humus renforce la fertilit du sol et par consquent garantit la sant des plantes, du btail et du genre humain, Howard concentre
ses travaux sur le dveloppement dun compost idal, obtenu par la mthode Indore .
Il labore ainsi sa grande loi du retour ,
qui dict la ncessit dun retour de tous les
dchets dorigine biologique la nature,
tape indispensable pour clore le cycle de
la vie . partir des annes trente, sir Albert
Howard devient le principal opposant aux
engrais chimiques. Le long empoisonnement de la vie du sol par des engrais artificiels est lune des pires calamits qui aient
pu
arriver

lagriculture
et

[155]
lhumanit
, estime-t-il.

VIII LE CYCLE DE LA VIE


Face cet immense mouvement de la
socit, il fallait beaucoup de culot, de conviction et peut-tre darrogance, pour laisser entendre une voix discordante. Et pourtant, les rflexions de lagronomie biologique ntaient pas dnues de fondement et
de pertinence. Elles pouvaient se prvaloir
de tout le progrs agronomique des XVIIIe
et XIXe sicles. Des preuves tangibles apportes par une exprience sculaire. Rien
ny fit en son temps. Elles ne rsistrent pas
la puissance promthenne du projet
techno-industriel , dplore lancien prsident de lItab Matthieu Calame, dont la rflexion sinscrit clairement dans lhritage de sir
Albert Howard.

215/458

La critique howardienne des engrais


chimiques peut se rsumer de la sorte : pour
garantir une croissance convenable aux
plantes, il importe de ne pas perturber le
cycle de la vie , do limprative ncessit
de ne recourir quaux dchets organiques et
surtout pas des lments inertes comme les
minraux et les engrais chimiques. Seul cet
apport naturel permet au sol de ne pas se dgrader, et donc de ne pas perdre sa fertilit.
Autrement dit, remplacer la fertilit
naturelle (comme la fumure animale) par
des fertilisants artificiels nest non seulement
pas suffisant pour apporter tous les lments
ncessaires la croissance des plantes, mais
peut mme tre nuisible. Certes, lagronome
reconnat que lagriculture moderne, qui utilise des engrais minraux, donne dexcellents
rsultats. Mais les sols du monde
spuisent, sont laisss en ruine ou sont
lentement empoisonns. Partout dans le
monde, notre capital se dilapide. La

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restauration et lentretien de la fertilit des


sols sont devenus un problme universel ,
avertit-il ds les annes trente ! Sa critique
rappelle celle du Pr Whitney. Elle sera
reprise quatre-vingts ans plus tard par lagronome Claude Bourguignon, dont les propos sur la mort des sols sont rgulirement
relays par les mdias
Pourtant, depuis les mises en garde de
Howard et Whitney, ces fameux sols prtendument morts continuent de donner des rcoltes dont les rendements ne cessent daugmenter ! Pour prendre lexemple du bl, il
nest pas rare que lon atteigne aujourdhui
100 q/ha, contre 10 q/ha en moyenne la fin
du XIXe sicle. Soit dix fois plus.
Une conception vitaliste
Ces rsultats nempchent pas les partisans de lagriculture biologique de continuer
sappuyer sur les thses de Howard, fascins

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quils sont par la conception vitaliste du


monde qui en est lorigine. Celle-ci apparat
de manire plus vidente chez lun de ses
contemporains, le pre de lagriculture biodynamique Rudolf Steiner. Aujourdhui
chacun pense tout simplement, eh oui, la
croissance des plantes demande une certaine quantit dazote, et les gens trouvent
tout fait indiffrentes la manire dont cet
azote est prpar et son origine. Or ; cette
origine nest pas indiffrente, au contraire ;
ce qui importe, cest quil y a azote et azote,
et quentre lazote qui est dans lair et
mlang loxygne, entre cet azote mort et
lautre, il y a une grande diffrence , crit
lanthroposophe dans Fondements de la
mthode biodynamique. Vous ne nierez
pas, chers amis, quil y a une diffrence
entre un homme vivant, qui va et qui vient,
et un cadavre, le cadavre dun tre humain.
Lun est mort, lautre est vivant et il a une
me. Il en va de mme par exemple pour

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lazote et les autres substances. Il existe un


azote mort . Sans commentaire.
Ce que sous-entendent Steiner et
Howard, cest quil existerait une sparation
radicale entre le vivant et linerte, lun ne
pouvant se nourrir de lautre. Do le fait que
la vie ne puisse tolrer lintrusion dlments
inertes dans un cycle qui doit rester aussi
naturel que possible. Toute modification
nest pas mauvaise : seules les perturbations, cest--dire les interventions contraires aux lois biologiques, doivent tre rejetes ; par exemple lemploi de substances
chimiques trangres aux cycles biologiques[156] , confirme lagronome Claude
Aubert, quarante ans aprs Howard.
Cette sparation artificielle entre le vivant
et linerte sduit lintellect, mais ne rsiste
pas lanalyse scientifique. En effet, la
nature ne fonctionne pas de cette manire,
car le vivant se nourrit aussi de minraux, de
mtaux et de molcules chimiques. Or,

219/458

force de vouloir absolument incarner ce discours vitaliste , les pionniers de lagriculture biologique en sont arrivs inventer des
thories particulirement loufoques, qui
nont fait que marginaliser lagriculture biologique durant prs dun sicle.
Les solutions du Dr Rusch
Le Dr Hans Peter Rusch (1906-1977),
dont lapproche holistique a marqu les
mouvements biologiques franais et suisse
dans les annes soixante et soixante-dix, est
lun dentre eux. Son abscons trait La fcondit du sol (1968) a fait rfrence dans les
milieux du bio. Claude Aubert, qui la traduit
en 1972, estime quil rvolutionne non
seulement lagriculture, mais toute la biologie[157] . Plus dun millier dexploitations
agricoles pratiquent actuellement cette
mthode, en Suisse et dans une quinzaine
dautres pays, avec des rsultats contraires

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toutes les thories agronomiques admises : labandon des engrais chimiques et


des pesticides conduit une augmentation
des rendements et de la rentabilit, ainsi
quune diminution des attaques parasitaires
et des maladies du btail , se flicite-t-il.
Bref, la luxuriance de la vgtation, la
qualit des produits, la sant du btail et la
prosprit des exploitations biologiques sont
les preuves tangibles de la valeur des
mthodes mises au point par H. P. Rusch ,
conclut Claude Aubert.
Il est vrai que la force du Dr Rusch consiste proposer une thorie fascinante,
dautant plus vraisemblable quelle prtend
sinspirer des thories sur la biosphre
dveloppes par le grand chercheur russe
Vladimir Vernadski (1863-1945). Plutt que
de sappuyer sur Howard, le Dr Rusch se
rfre en effet au concept de matire
vivante de Vernadski, quil traduit par lexpression de substance vivante . Une

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pirouette linguistique qui lui permet de sengager dans la recherche dune loi de la conservation de la substance vivante . Linvention de Rusch consiste soutenir que la
quantit de cette substance vivante
naurait pas vari au cours de lvolution.
Selon lui, non seulement la substance
vivante circulerait en un cycle sous forme
saine ou malade entre le sol, les plantes,
les animaux et les hommes, mais elle ne se
dcomposerait jamais rellement. Il en tire
deux principes essentiels son difice agronomique : dune part, le total des substances vivantes reste perptuellement
stable, do la ncessit du recyclage de la
matire organique ; dautre part, cette stabilit est rendue possible grce des mutations qui se produiraient au niveau infracellulaire. Sur cette base, le Dr Rusch propose un modle agronomique excluant la fertilisation chimique, dont il se pose en redoutable adversaire. La fertilisation chimique

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constitue une partie de ldifice technique et


industriel. laide du concept minral, on
simplifia un problme dune extrme complexit, celui de la fertilit du sol, ce qui permit de lintgrer sans difficult dans lorganisation industrielle. La transformation dune
ferme en une exploitation industrielle en dcoule naturellement , explique-t-il dans La
fcondit du sol. Il existe des techniques
agricoles plus simples, plus rentables et plus
saines, que celles bases sur la chimie ; ces
techniques montrent que pour faire son
mtier dagriculteur ou de jardinier, on na
nullement besoin des innombrables produits
que fournit lindustrie , affirme le mdecin
allemand.
Le problme, cest que le Dr Rusch a tout
faux ! Car sa substance vivante , dont la
quantit serait prserve depuis la nuit des
temps, nexiste pas. En outre, les mutations
infracellulaires, cest--dire entre chromosomes, virus et mitochondries, sont

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impossibles en raison de la diffrence de la


structure biochimique de ces derniers. Bien
entendu, ces thories comme le modle
agrobiologique qui en dcoule nont pas
rsist au temps.
La loi de la conservation du Dr Rusch
nest pas le seul modle farfelu dfendu par
les pionniers de lagriculture biologique. La
droutante hypothse sur la loi du Cosmos formule par Matto Tavera, cofondateur de Nature & Progrs, a elle aussi eu ses
thurifraires.
Lagriculture cosmotellurique
prsident de Nature & Progrs

du

Lagriculture biologique sappuie sur


des dcouvertes rvolutionnaires modernes , affirme Matto Tavera dans une interview accorde au Midi Libre en octobre
1969. Pour le viticulteur et arboriculteur narbonnais,
lagriculture
biologique
est

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innovante et scientifique. Do ses nombreuses rfrences lagrobiolectronique


du Pr Louis-Claude Vincent et aux transmutations biologiques du Pr Louis Kervran .
Toutefois, il dveloppe sa propre thorie
signe dune imagination dbordante , quil
rsume en un recueil de trente lettres intitul
La Mission Sacre, une hypothse sur le
droit la vie et la sant. Matto Tavera
a termin un ouvrage quil nous promettait
depuis longtemps et qui a trait aux influences quont sur tous les tres vivants de
notre plante les courants dlectricit
naturelle tant de la terre que du cosmos[158] , explique son ami Andr Louis,
vice-prsident de N&P, qui recommande
chaudement la lecture de La Mission Sacre
aux adhrents.
Pour Matto Tavera, lhomme participe
au gigantesque travail de transmission des
rayonnements naturels qui joignent la Terre
et le Cosmos afin dassurer la constance de

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biosphre[159]

ltat lectrique de la
. En
clair, il se produirait un change lectrique
entre le cosmos et la Terre, dont lhomme
serait un lment cl. Cet change a lieu
laide de pointes , reprsentes par les lments pointus des vgtaux : feuilles, poils,
pines, aiguillons, yeux terminaux , explique lauteur de La Mission Sacre. Il prcise : Les poils des animaux sont autant de
pointes qui jouent leur rle sacr de conduction et dchange terre-cosmos[160]. Ce
phnomne expliquerait pourquoi on observe une plus grande incidence de cas de
cancers New York et Chicago. Cette surincidence serait en effet proportionnelle au
nombre de btiments en pan de fer ou en
bton arm difis dans ces deux villes ! Ces
btiments formant des cages de Faraday, ils
privent lhomme des courants lectriques favorables, assure le co-fondateur de N&P.
Non content davoir par sa btise perdu
ses poils, donc ses pointes, voil lHomme

226/458

qui sisole de la terre par des chapeaux, des


semelles de caoutchouc ! Ne va-t-il pas
jusqu ne se plaire quen cage de
Faraday ! ! ! Mais oui, les voitures automobiles, les avions, sont des cages de Faraday
prives de tout champ lectrique. [] Tout
ceci est infiniment triste, infiniment
angoissant , dplore-t-il.
Nanmoins, Matto Tavera doit admettre
que les cas de cancers augmentent aussi dans
les campagnes. Les coupables ? Le tracteur et
la botte de caoutchouc isolante. Dans le
mme temps, le cheval et le buf laissrent
la place au tracteur, ce qui a valu au paysan
de sisoler encore davantage du sol. Le
paysan trahit la Nature en ne voulant plus
accomplir sa Mission Sacre, la Nature se
vengea , explique-t-il dans sa vingt-sixime
lettre. Quant la botte, elle a eu la mauvaise
ide de remplacer le godillot semelle de
cuir, clout, bon conducteur, et le bon sabot

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de bois , soumettant ainsi lhomme de terribles maladies.


Et ce nest pas tout. Afin de permettre aux
forces lectriques de bien circuler, il faut,
chaque fois que possible, exposer sa peau
nue au contact du cosmos, de la terre et des
vgtaux .
Cest--dire se promener pieds nus ou
chauss despadrilles semelle de corde. Il
faut garder un lien direct avec la terre, linstar de lanimal sauvage, qui jouit dune
bonne sant car il a les pieds nus au contact de la terre, de lhumus, de la fort, de la
savane, de la lande ou de la grande prairie,
transmettant ainsi au globe terrestre les
courants de conduction que, tous poils dehors, il capte dans latmosphre . Voil
galement pourquoi il est indispensable de
ne consommer que des produits issus de lagriculture biologique. la rigueur, Matto
Tavera veut bien reconnatre quelques vertus
ce quil appelle lagriculture de ngligence :

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Je le rpte encore, aucune denre na de


valeur, malgr les qualits quelle peut avoir
par ailleurs, si elle nest pas issue dune agriculture biologique, ou de la nature sauvage,
ou encore dune agriculture de ngligence,
ce qui revient presque au mme, pour le
consommateur tout au moins. Non seulement les denres issues de ces modes dagriculture sont exemptes de tout produit
chimique, mais elles contiennent une
valeur potentielle de vie , puisquelles ont
parfaitement accompli leur Mission Sacre.
Bref, voil la version tavrienne des forces
vitales de Steiner
Bien entendu, pour ne pas perturber le
concert lectrobiologique de la Nature , il
faut sinterdire tout engrais chimique. Car sil
ne prend garde, lhomme peut tout modifier, jusqu faire tourner la roue lenvers ,
avertit larboriculteur. Bien que souvent
apparemment en bonne sant, les arbres qui
peuplent la quasi-totalit des vergers ne

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sont en vrit que de grands malades. Ce


sont des tres anormaux parce quau lieu
dhumus, il leur est prodigu pour nourriture des engrais chimiques que la nature ignore et dont elle rprouve lemploi. Ce sont
des tres artificiels dont la nature na que
faire dans le grand concert quelle conduit[161] , poursuit-il.
Cette mise en garde contre toute intervention dans le grand concert de la
Nature est pousse jusqu lextrme, cest-dire jusqu linterdiction de la lutte contre
les insectes nuisibles, source de dsorganisation de la nature. chaque insecte
vgtalien (donc dit nuisible) correspondent un ou plusieurs insectes antagonistes,
chargs par la nature de faire disparatre
ceux-l, chaque fois quils tendraient prolifrer et dborder de leur cadre dexcuteurs darbres bon escient, donc se
rendre nuisibles par ce biais, et se mettre
hors-la-loi en sattaquant des arbres bien

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portants qui ont le droit la vie , affirme


Matto Tavera. Lardent dfenseur de la
lutte non violente contre les parasites des
arbres fruitiers prfre dialoguer avec les
arbres. Je suis convaincu que, cette anne,
jai perdu dans un de mes vergers de poiriers la quasi-totalit de ma rcolte parce que
jai eu une congestion pulmonaire au mois
de juillet, et que jai t oblig dabandonner
mon verger pendant quarante-cinq jours. Et
je ny tais pas, je ntais pas dans mon verger pour converser avec mes poiriers et leur
tmoigner de ma prsence[162] , confie-t-il.
Mme face des phnomnes naturels
comme la scheresse, il est prfrable de
laisser faire la nature, estime Matto Tavera.
L o lhomme voit un accident, il ny a
quune manifestation biologique et physiologique dautodfense de la plante, rgle de
faon prcise par le jeu de la Mission Sacre, dans le cadre du climat lectrobiologique du moment particulier , explique-t-il

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dans sa douzime lettre. Si pour parer la


scheresse, lHomme supple la pluie par
des arrosages, des irrigations, alors
dautres dsordres surviennent, anormaux
ceux-l, et inverses de ceux qui rsultent de
la scheresse , avertit-il. Prenant la sagesse
ancestrale tmoin, il ajoute : Nos aeux
ne disaient-ils pas : leau du ciel est meilleure que celle de larrosoir ?
Aujourdhui, ces thories pour le moins
extravagantes semblent tmoigner dun esprit soit trs imaginatif, soit trs perturb.
Est-ce la raison pour laquelle le nom de Matto Tavera, lun des deux fondateurs de N&P,
napparat plus dans les textes de lassociation ? Plus aucun de ses dirigeants ne
semble en effet revendiquer cet hritage un
peu gnant. Il est vrai quil est difficile de
prendre au srieux lagriculture biologique
lorsquelle sappuie sur de telles thories

IX LE TRIO
KERVRAN-LEMAIRE-BOUCHER
Linterdiction de lusage des produits issus de la chimie engrais et pesticides
prne par lagriculture biologique ne repose
pas uniquement sur les curieuses thories de
Howard, Rusch, Steiner et Tavera. Dautres
agronomes et scientifiques ont apport leur
justification cette contrainte. Parmi eux figure Louis Kervran, chroniqueur rgulier au
journal La Vie Claire et auteur dun trait intitul Transmutations biologiques en agronomie, galement trs en vogue dans le
monde de lagriculture biologique franais
des annes soixante.
Pour faire simple une thorie complexe,
Louis Kervran prtend dmontrer lexistence

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de transmutations biologiques faible nergie. Pour lui, des lments simples (sodium,
calcium, potassium) pourraient tre fabriqus les uns partir des autres. Ainsi, en
ajoutant un noyau dhydrogne (proton), on
obtiendrait du magnsium partir du sodium, et du calcium partir du potassium.
Plus fort, en ajoutant un noyau doxygne, on
obtiendrait du potassium partir du sodium
et du calcium partir du magnsium. Une
vritable alchimie moderne ! Du calcium
peut natre l o il ny en avait pas auparavant, sous leffet de la vie[163] , affirme
Louis Kervran. Les transmutations biologiques apportent lexplication du processus
de base de lagriculture biologique, quelle
que soit la mthode, mme sil sagit de celle
dite bio dynamique , ajoute-t-il.
Cette thorie de la transmutation biologique est au cur du dispositif du Service de
vente des bls Lemaire, le fameux SVB Lemaire. Rput pour sa mthode Lemaire-

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Boucher , qui consiste utiliser un engrais


organique base dalgue cens redonner aux
sols leur vitalit, le SVB Lemaire constitue,
avec lassociation Nature & Progrs, le principal mouvement de dfense de lagriculture
biologique des annes soixante et soixantedix. Son importance dans lhistoire de lagriculture biologique franaise est essentielle.
En effet, il a lui aussi particip la justification du refus de lusage de la chimie. En
1968, non moins de 80 000 100 000 ha
sont cultivs selon la mthode LemaireBoucher[164]. Ce qui reprsente lessentiel
des surfaces cultives en bio !
Grce son entreprise, Raoul Lemaire
dispose dun vaste rseau de clients dans le
monde agricole. Il sagit pour lessentiel de
paysans qui ne se reconnaissent pas dans le
grand mouvement de modernisation de lagriculture prn par les chambres dagriculture, les instituts techniques et les syndicats
agricoles. Se prsentant comme la seule

235/458

alternative cette volution, Raoul Lemaire


et ses proches collaborateurs sillonnent la
France afin de promouvoir leur mthode.
Dans toutes les rgions de France, des
gens sont en place et ce sont des centaines
ou plus exactement des milliers dagriculteurs qui assistent aux confrences du Pr
Boucher et aux exposs fougueux de Georges
Racineux, pionnier indiscutable dans ce
genre dexercice mobilisateur[165] , peut-on
lire dans un texte sign des Pionniers de
lagriculture biologique .
cette poque, Raoul Lemaire lance le
premier mensuel ddi lagriculture biologique : Agriculture et Vie. Rapidement,
celui-ci devient un vritable organe de propagande. Son rdacteur en chef, Pierre-Bernard Lemaire, y tient un langage de militant,
mlangeant savamment discours moralisateurs, sujets agronomiques et publicits
en faveur des produits du SVB Lemaire.
Face aux arguments de la chimie, la

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mthode Lemaire-Boucher impose la vrit


biologique , crit-il en dcembre 1971. Pour
le SVB Lemaire, le vrai progrs (cest-dire la science du Pr Kervran) soppose
cette course frntique a la surproduction,
encourage par ceux qui profite lemploi
excessif et anarchique des engrais chimiques
et des produits de synthse, [et qui] est en
train daboutir un inextricable fiasco .
Mal conseill par les mafias de largent, le
paysan ne pense plus qu produire dans la
poursuite unique du profit , indique la revue. Bien entendu, les pages dAgriculture et
Vie sont ouvertes aux principaux soutiens de
la socit Lemaire. Ainsi, Louis Kervran y
rdige une Lettre ouverte M. Bizet, dput
de la Manche, dans laquelle il dclare
qu on a fait fausse route, on est dans
limpasse . Si on peut faire avaler nimporte quoi des gamins des lyces agricoles,
des adolescents des coles dingnieurs agronomes
qui
nont
encore
aucune

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exprience, ceux qui sont en contact avec la


ralit quotidienne de la terre constatent les
rsultats, leurs dpens , ajoute-t-il. Pour
lui, cela fait cent cinquante ans que lon est
dans lerreur. Or, si lerreur est humaine,
persvrer (et 150 ans) dans lerreur est
diabolique ! Raoul Lemaire reprend cette
analyse dans son message de Nol de 1972 :
Au fur et mesure que tu te rapprocheras
de la terre, Papa Nol, tu remarqueras que
partout dans le monde, nous vivons sous le
rgne du mensonge et de lerreur qui font
commettre lhomme de la civilisation industrielle les pires pchs mortels : pollution
de lair, de leau, de lalimentation, de la
terre, des corps et des esprits. Bref le pch
contre nature, celui que Dieu ne pardonne
pas !
Ainsi, notre terre est malade. Mais
heureusement, le SVB Lemaire dtient la
solution ! Devant les nfastes effets de lincommensurable btise, btise dangereuse

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par surcrot, de lhomme qui dtruit inconsciemment, parfois en toute connaissance de


cause, tel le Diable, il faut ragir sainement.
Nous avons la certitude dapporter une solution. La solution, cest la culture biologique
avec Calmagol[166] , affirment les brochures du SVB Lemaire. Face une
dgnrescence acclre du monde
vivant , le Calmagol est prsent comme le
remde absolu ! Nous pouvons maintenant
affirmer que la mthode de culture biologique Lemaire-Boucher permet darrter net
lexode rural, de sauver la civilisation chrtienne, lme paysanne, nos liberts, nos
mes, lagriculture et le monde en pril ,
senflamme Jean Boucher.
La mthode Lemaire-Boucher
Certes, cette mthode-miracle ne se
rduit pas au simple usage du Calmagol, un
engrais base de lithothamne (une algue

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calcaire fossile prsente dans lAtlantique


Nord et plus particulirement dans les Glnans). Les livres publis par Raoul Lemaire
voquent galement lamlioration de la
structure des sols, les pratiques de compostage, le rle des assolements et les rotations
des cultures. Cest ce quexplique Jean
Boucher dans son Prcis de culture biologique, qui se termine par une section sur
les outils recommandables en culture biologique . Les 270 pages de ce manuel fournissent matire donner une ide trs respectable de la mthode Lemaire-Boucher,
dont les bases scientifiques sont rgulirement rappeles. Mais dans les faits, laffaire
est beaucoup plus simple. Elle se rsume essentiellement la vision binaire de Jean
Boucher, pour qui la vie est une lutte entre
forces adverses : dun ct, la Vitalit,
lpanouissement de la Vie saine ; de lautre
ct, la dgnrescence, la dgradation, le
vieillissement, la maladie, la mort . Afin de

240/458

favoriser les forces de vie, il faut sappuyer


sur les nombreux macro et micro-organismes prsents dans les sols, cest--dire
dvelopper cette norme quantit de
matire vivante . Dans la pratique, il suffit
de respecter quelques rgles simples, savoir assurer des apports dhumus et de lithothamne Calmagol, supprimer les apports
dengrais chimiques et surtout, surtout,
suivre lun des nombreux itinraires agronomiques proposs par le duo LemaireBoucher, exclusivement bass sur lusage du
lithothamne et dclins en plusieurs versions
(Dynam Action, Super Dynam Action,
Calmagol P, Calmagol H, etc.).
Riche en calcium et en magnsium
comme dailleurs tout marl de bonne qualit , le lithothamne de lquipe LemaireBoucher nest pas commercialis comme
simple amendement calcaire, mais comme
catalyseur et rquilibreur . Sa principale
facult consisterait favoriser les fameuses

241/458

transmutations biologiques du Pr Kervran ! Cette nouvelle proprit de la


matire est la dcouverte fondamentale du
professeur Kervran, une dcouverte que
beaucoup de scientifiques refusent dadmettre, car tellement contraire tout ce qui
est officiellement admis jusqu maintenant,
contraire galement certains intrts puissants de lindustrie et du commerce[167] ,
crit Jean Boucher, qui sent lui aussi le besoin dasseoir sa lgitimit sur des dcouvertes que la science officielle ne reconnat pas.
On remarque que tout ldifice [de la
mthode Lemaire-Boucher] repose sur les
thories scientifiques de M. Kervran, qui ne
cherche pas dmontrer ses affirmations,
mais simplement indiquer la possibilit de
leur existence , peut-on lire dans le compte
rendu dune runion de lAssociation de coordination technique agricole (Acta) de juin
1970. Or, si lon indique les imperfections

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et le peu de rigueur scientifique de ces expriences, il ne reste plus de base scientifique pour les agrobiologistes , souligne le
texte. Car les fameuses transmutations biologiques du Pr Kervran nont jamais exist !
Cest ce que Lon Guguen, matre de
recherches lInra, a brillamment dmontr
au dbut des annes soixante-dix.
Kervran rfut
Dans le sillage de la revue amricaine
New Scientist, qui avait publi en avril 1970
un article dmontant lun des principaux arguments de Louis Kervran, Lon Guguen a
fait paratre un texte intitul Lagriculture at-elle besoin de transmutations biologiques ?
dans lequel il rfute un par un tous les arguments de lami de Raoul Lemaire. Cette
thorie a dj fait lobjet de nombreuses critiques, le mcanisme mme de telles transmutations ntant pas imaginable. Kervran

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lui-mme ne cherche pas analyser ce


mcanisme, mais se contente dnumrer
une srie de faits ou dobservations prouvant que ce phnomne est trs courant, tel
point, dit-il par extrapolation abusive, que
personne ne le nie plus[168] , rapporte-til. Plusieurs centaines de chercheurs, dans
le monde entier ; font actuellement chaque
jour des bilans minraux sur animaux dans
des
conditions
exprimentales
trs
rigoureuses et, notre connaissance, aucun
na encore eu besoin des transmutations
pour interprter les rsultats obtenus (peuttre par manque dimagination !) , poursuit Lon Guguen, pour terminer sa dmonstration sur une note dhumour. Six ans plus
tard, il persiste et signe : M. Kervran sest
tromp et a tromp le lecteur non spcialiste[169].
Il a fallu attendre la fin des annes
quatre-vingts pour que Claude Aubert, lors
dun entretien priv, admette finalement que

244/458

fonde[170]

cette thorie ntait pas


, confie
Lon Guguen. Il y a eu galement beaucoup derreurs faites dans le bio, [comme]
cette fameuse mthode qui prconisait de
mettre des algues calcaires partout, mme
sur des sols calcaires une aberration[171] ! , reconnaissait dailleurs Claude
Aubert lors dune interview donne en 2000.
Et pourtant, pendant plus de vingt ans, des
dizaines de milliers dagriculteurs se sont
laiss piger par le SVB Lemaire et sa
fameuse
mthode-miracle ,
cense
pouvoir remplacer la chimie de synthse

X LES GAREMENTS CONTINUENT


On pourrait croire que ces thories farfelues nappartiennent quaux premiers pas
de lagriculture biologique. Or, il nen est rien. Pour sen convaincre, il suffit de sillonner
les alles du Salon Marjolaine, rendez-vous
annuel oblig de lagriculture biologique.
Fond il y a trente-quatre ans par Nature &
Progrs, Marjolaine qui se veut la plus
grande vitrine bio de France permet aujourdhui quelque 80 000 consommateurs
responsables dapprofondir leur co-attitude. Ce qui peut passer par ladoption dun
systme dchange solidaire, avec pour monnaie le piaf (une heure de bnvolat valant
60 piafs), ou par la gurilla jardinire ,
une pratique qui consiste se rapproprier les friches et interstices urbains en y

246/458

plantant illgalement des fleurs, voire des


lgumes . Marjolaine permet aussi ses visiteurs de dcouvrir une slection de produits
bio innovants , comme le caviar dufs
descargots Perle & Saveurs, vendu la bagatelle de 1 800 euros le kilo et dj distribu
dans les htels 5 toiles du Proche-Orient.
Cest Duba que jai dbut la promotion
de ce nouveau produit auprs de potentiels
distributeurs , explique Patrice Lambert,
fondateur de la Ferme aux Escargots, qui
distribue ce must certifi bio
Marjolaine ou le lucratif business
de la sant et du bien-tre
Mais surtout, Marjolaine perptue la tradition liant agriculture biologique et
pratiques thrapeutiques et de bien-tre
pour le moins singulires. Ici, la jeune socit Nature in Design propose un voilage associant des fibres naturelles (coton et lin

247/458

certifis bio) une technique de protection


contre les ondes lectromagntiques ; l, un
bio-nergticien gurisseur offre ses services de rflexologie nergtique sensitive , tandis que des htesses en blouse
blanche proposent aux visiteurs de corriger ou maintenir lquilibre vital partir de
lalimentation et des complments alimentaires base dalgues . Entre la magntothrapie (qui utilise la force invisible
et inpuisable des aimants permanents pour
renforcer lnergie et apaiser les maux ),
lolfactothrapie, liridonvraxologie ou laromathrapie, le choix est vaste. Pour les plus
tmraires, Marjolaine propose mme
lurinothrapie ! Si la bio souffre encore de
son image floue , comme le remarque
Claude-Marie Vadrot[172], journaliste
Politis (mensuel galement prsent au
Salon), ce nest srement pas Marjolaine qui
va rassurer le consommateur un tant soit peu
cartsien !

248/458

La prsence de stands aussi extravagants


au Salon Marjolaine nest pas une nouveaut.
En effet, ds sa fondation, il mlait la bio et
des pratiques farfelues, [ce qui] desservait
les agriculteurs et les transformateurs ,
rappelle Claude-Marie Vadrot. La SPAS, qui
organise Marjolaine depuis 1991, na pas
encore totalement exil les produits et les offres qui flirtent parfois avec le charlatanisme dans les autres manifestations quelle
organise, comme le Salon Zen ou le Salon du
Bien-tre , note le journaliste. Sur les 550
exposants de Marjolaine, non moins de 130
exploitent encore le filon trs lucratif de la
sant et du bien-tre ultra-alternatifs ! Ainsi,
une petite centaine dateliers sont organiss
pour initier les covisiteurs la nouvelle
apithrapie nergtique ou la chromothrapie et la luminothrapie . Les
gourous du jardinage bio-holistique
prodiguent de leur ct leurs conseils aux
citadins en manque de verdure, tandis que

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les hritiers spirituels de Matto Tavera,


soucieux de remplir la Mission Sacre de
lhomme en assurant le ncessaire transfert
lectromagntique entre le cosmos et la
Terre, pourront toujours se procurer les
sabots en bois styliss, robustes et confortables, de la marque Woodstock, vendus pour
la modique somme de 120 euros la paire par
lun des exposants de Marjolaine, Kenka
Chaussures cologiques
Plus que jamais, Marjolaine est donc bien
le Salon du business bio, chic et cher, principalement destin aux bobos en qute dune
nouvelle spiritualit. Et nul doute que sa
nouvelle patronne, Patricia BerthomierMassip (ex-DG du Groupe Psychologies)
saura persvrer dans cette voie. Lancienne
DGA du groupe Industrie Services Info (qui
possde des titres tels que LUsine Nouvelle,
Emballages magazine, No Restauration,
etc.) est en effet une spcialiste de

250/458

lvnementiel et des salons spcialiss en


dveloppement personnel
La qute spirituelle de Philippe
Desbrosses
Autre grand rendez-vous annuel des adeptes du bio, les Entretiens de Millanay
constituent depuis 1991 une tribune de choix
pour les stars de lcologie. Ainsi, Jean-Marie
Pelt, Corinne Lepage, Franois Veillerette ou
encore Nicolas Hulot sont rgulirement invits venir discourir devant un parterre de
convaincus. Toutefois, lambiance particulire de ces rencontres tient en grande
partie la dmarche spirituelle de leur organisateur, Philippe Desbrosses. Membre de
Nature & Progrs dans les annes soixantedix, ce militant a fait partie des fondateurs de
la Fdration nationale dagriculture biologique (Fnab) en 1978. Il a ensuite t
prsident-fondateur
du
Comit

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interprofessionnel national de lagriculture


biologique (Cinab) et a ngoci lofficialisation de la certification de lAB auprs des
pouvoirs publics. Il intervient en tant quexpert auprs des instances europennes et a
prsid jusquen 2007 la section agriculture
biologique de la Commission nationale des
labels et certification de conformit. Avec sa
casquette dhomme de dialogue, le propritaire de la Ferme de Sainte-Marthe fait
incontestablement partie des grandes figures
historiques de lagriculture biologique.
Ce qui ma ramen lagriculture biologique, cest la lecture dun livre un peu
dcri mais qui moi ma fait passer une
tape au-dessus, ctait Le Matin des magiciens de Pauwels et Bergier en 1968. Jai fait
ma petite crise mystique cette poque et
jai dcouvert lalchimie. De lalchimie au retour la terre lalchimie de la terre, lor
noir des tables limportance de cette
richesse qui est pourtant une matire

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nausabonde, mest apparue de manire


flagrante et cest comme a que jai quitt le
costume paillettes pour revenir avec les
bottes dans le fumier en aot 1973 , confiet-il au site Plante cologie[173]. Cette
petite crise mystique a profondment et
durablement marqu le prsident dintelligence Verte. Tout mon parcours est
maill de cette recherche mystique et
spirituelle, que je nai jamais dvoile parce
que cest plutt contre-productif si vous
dfendez des ides trs srieuses, trs rationnelles, et quen mme temps vous y
mlez une qute spirituelle, vous tes vite
catalogu comme dpendant dune secte ou
animateur dune secte , explique-t-il.
Dans ses nombreux ouvrages, Desbrosses
nhsite pas se rfrer aux thories thres
de la biodynamie ainsi qu lalchimie.
Ltat de la matire est sans cesse en
changement et obit aux cycles sur lesquels
se fonde lquilibre de lunivers. Tout est

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cycle, et selon le principe dHerms Trismegiste[174], ce qui est en haut est pareil
ce qui est en bas et vice versa. Tout est
rythme, tout est vibration. Tout a une cause
et un effet., etc. [175] , explique-t-il.
Le prsident dintelligence Verte accorde
aussi crdit aux thses selon lesquelles les
configurations plantaires et pas seulement la Lune auraient une influence sur
les plantes. Quand on sme, ce nest pas le
hasard qui prside la destine des plantes,
mais un jeu subtil dnergies qui auront une
influence dterminante sur leur dveloppement et leur vitalit pendant toute leur existence. Chaque intervention de lagriculteur
ou du jardinier est ainsi renforce positivement ou ngativement selon lheure et les
configurations plantaires. En dautres termes, la plante reoit les forces ou les faiblesses des musiques clestes du moment[176] , affirme-t-il. Cette vision mystique de lagriculture biologique transparat

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de faon clatante chaque dition des Entretiens de Millanay.


Une nouvelle foi cologique
Le rendez-vous automnal de Philippe
Desbrosses permet aux participants de communier spirituellement autour de grands
thmes comme Sant et modes de vie : les
mdecines et lalimentation du futur, Le retour la terre ou encore Des solutions inattendues pour une Terre dAvenir. Nanmoins, cette communion cospirituelle na
de sens que si elle stend la socit tout
entire. Notre poque devra redfinir les
critres dune nouvelle culture humaine.
Aprs les garements rationalistes, matrialistes, aprs les utopies marxistes, les
dcadences des religions, les erreurs capitalistes, lhumanit a besoin de nouvelles
voies, de nouvelles croyances, de nouvelles
cathdrales. Cest peut-tre lmergence

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dune nouvelle foi cologique dans une vision globale de lunivers, dune nouvelle approche scientifique, dun nouveau contrat
entre les hommes et leur environnement[177] , explique Philippe Desbrosses.
Le programme des 19es Entretiens de
Millanay, qui ont eu lieu du 1er au 3 octobre
2010 sur le thme Gurir la terre en
duquant les humains, est assez rvlateur
de cette volont de changer spirituellement
la socit. Ainsi, le premier forum tait consacr lcologie intrieure , un concept
inspir des travaux du psychothrapeute
Yann Thibaud (prsent aux Entretiens). Ce
nest pas par quelques ajustements ou ravalements de faade que lon se dirigera
vers une socit authentiquement cologique ; une mutation ou transformation
radicale de ltre humain lui-mme est pour
cela ncessaire : aussi longtemps que
lhomme craindra et voudra dominer sa

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nature intrieure (cest--dire ses motions,


ses instincts, ses dsirs et ses rves), il redoutera et voudra galement contrler et
soumettre les autres tres, quils soient humains, animaux ou vgtaux[178] , explique le psychothrapeute. Afin que cette
cologie intrieure et cette foi cologique ne restent pas purement thoriques,
les Entretiens de Millanay ont propos aux
participants des dcouvertes, jeun, de la
Fort du Hui Chun Gong , diriges par un
professeur de Qi Qong, des massages ayurvdiques en libert conduits par des spcialistes du Centre Tapovan et une initiation la
respiration propose par un professeur de
yoga. Frdrique Pichard, cratrice dlixirs
originaux, a galement pris la parole afin de
faire connatre son art. Sur son site, cette
amie de Philippe Desbrosses promeut ses
lixirs floraux et animaux, et ses essences
cres dans la nature par un rituel en invoquant lesprit de lanimal en question .

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Toutefois, le liquide qui en rsulte ne contient aucune matire de lanimal, mais juste
son nergie[179] , prcise la spcialiste.
On laura compris, lambiance Millanay
est plutt bon enfant. Sauf que derrire cette
faade colo-rtro se cachent des discours
plutt muscls, dont le contenu rvle une
vision apocalyptique et messianique. Lagriculture industrielle, cest le Titanic de
notre civilisation , dclarait Philippe Desbrosses en 2005. cette poque, il militait
au sein de son mouvement Objectif Bio
2007, expliquant ici et l que llection
prsidentielle de 2007 serait peut-tre
notre dernier rendez-vous dmocratique
avant quon ne nous impose lcologie de
manire dictatoriale, parce quon ne pourra
pas faire autrement . Les pesticides
seront dcrts crime contre lhumanit ,
prophtisait-il, tout en se flicitant de voir
des milliers de personnes commencer se
mobiliser. linstar des Faucheurs

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volontaires, sur qui il porte le mme regard que [ses] parents sur la rsistance
contre le nazisme . En matire de drapage
verbal et damalgame dplac, on fait difficilement mieux.
LUniversit du Vivant
Le Salon Marjolaine et les Entretiens de
Millanay ne sont pas et de loin les seuls
lieux o se mlent agriculture biologique et
thories fantaisistes. Certaines initiatives
prennent mme des apparences plus
srieuses. Ainsi, depuis 2004, la Fondation
pour le progrs de lhomme (FPH) tente de
rhabiliter les thories dAlbert Howard et de
Rudolf Steiner travers un projet pompeusement dnomm Universit du Vivant .
Afin de lui donner une image respectable, la
FPH le prsente comme une alternative la
recherche actuelle, accuse dtre rductionniste . Les modles actuels de la

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recherche scientifique privilgient la recherche en laboratoire, inspire de la physique


et la chimie. Ils sont mal adapts lapproche des systmes complexes, en particulier des systmes vivants. La plupart des institutions scientifiques et universitaires
tant fondes sur ces modles, les chercheurs qui prconisent dautres approches
sont marginaliss[180] , explique Matthieu
Calame, lactuel directeur de la FPH. En ralit, lexpression savante d approche du
vivant et de la complexit recouvre rien
moins que le refus de la recherche telle
quelle sest construite depuis le milieu du
XIXe sicle. Dans Une agriculture pour le
XXIe sicle, manifeste pour une agriculture
biologique[181], Matthieu Calame rejette la
nouvelle agronomie mise en place dans leuphorie industrielle , cest--dire dans les
annes 1850 ! Pour lui, cest ce moment
que sest labore une idologie bellomcaniste , quil attribue aux influences

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nfastes de Descartes, Darwin, Pasteur et


Liebig. Je me suis permis de crer un nologisme. Bello renvoie au latin Bellum la
guerre et mcaniste la mcanique dans
le sens de la construction dautomates et
dhorloges , explique le directeur de la FPH.
Or, lagriculture biologique est ne du refus
de cette vision mortifre du monde. Ce
refus ntait pas celui du progrs en gnral,
mais le refus dun projet et dune vision particulire du vivant et de sa gestion, ne progressivement et dveloppe en Occident ,
poursuit-il. Matthieu Calame propose donc
de dvelopper une agronomie de la vie .
Une ide sduisante ! Sauf quil sagit ni plus
ni moins dune agronomie qui se rclame
soit de Steiner, soit de Rusch, soit de
Howard . On ne saurait tre plus clair !

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Des associations mobilises


Ce sont ces thories farfelues, chasses
par la grande porte des sciences, que Matthieu Calame souhaite faire rentrer par la
fentre, travers une nouvelle structure
baptise Pour lmergence dune universit
du vivant (PEUV[182]). Pour mener bien
son projet, il sappuie sur une kyrielle de
petites associations comme InfOGM, Geyser, Biodiversit : changes et diversit dexpriences (Bde), le Rseau Semences
Paysannes, le Groupe international dtudes
transdisciplinaires (Giet) ainsi que sur
quelques acteurs importants du bio comme
la Fnab, N&P, lItab et surtout, un organisme
priv lyonnais sur le dclin : linstitut Kepler.
Tout a commenc le jour o deux chercheurs [Christine Ballivet et Jean-Paul Gelin]
reconnaissent lvidence : il va falloir fermer linstitut Kepler, le laboratoire associatif quils ont cr ensemble il y a plus de
vingt ans dans la banlieue lyonnaise ,

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explique Sylvie Pouteau, lactuelle prsidente


de PEUV. Or, linstitut Kepler abrite deux
laboratoires spcialiss, lun en cristallographie, lautre en morphochromatographie,
deux disciplines au cur de lanthroposophie steinerienne. Dveloppe par Ehrenfried Pfeiffer, un disciple de Steiner, la
cristallisation sensible est cense permettre
la visualisation des fameuses forces que le
pre de lanthroposophie qualifie de
formatrices . Ces forces proviendraient
de la modification du rayonnement des
plantes (Saturne, Jupiter, Mars), due au
passage de ces dernires devant les constellations dtoiles fixes. Elles exerceraient une
influence telle sur les plantes quelles leur
permettraient dlaborer les substances
qui constituent des aliments et [contribueraient] structurer la matire vivante ! Pas
tonnant que linstitut Kepler nait jamais
bnfici de financements publics Il a t
ponctuellement suspect de sectarisme ,

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doit mme reconnatre Jean-Michel Florin,


responsable du Mouvement de culture biodynamique (MCBD) et vice-prsident de
PEUV[183].
Au sein de la nouvelle association, la
philosophie sotrique steinerienne est prise
trs au srieux. Cest ce dont tmoigne un
rapport sur les mthodes globales danalyse de la qualit rdig en 2009 la demande de lItab par Bruno Taupier-Ltage,
responsable de la commission qualit de linstitut technique, ainsi que de PEUV. Les
promoteurs de lagriculture biologique et
biodynamique considrent que dans un aliment, il y a bien sr une composante
biochimique, indispensable lentretien du
corps biologique de lhomme. Mais il y
aurait aussi une autre composante aussi essentielle, en lien avec cette notion de vitalit,
qui contribuerait nourrir dautres aspects
plus subtils de ltre humain[184] , peut-on
lire dans le rapport. Cest cette mystrieuse

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vitalit, qui chappe lanalyse scientifique,


que doivent mettre au jour la cristallographie
et la morphochromatographie. Il semblerait que ces mthodes reprsentent un
fort potentiel dinnovation pour la bio ,
conclut Bruno Taupier-Ltage, persuad par
ailleurs quil existe une demande forte chez
le consommateur, sensible aux produits porteurs de vitalit .

PARTIE III
AGRICULTURE BIO ET
PROJET DE SOCIT

XI LAGRICULTURE BIO FRANAISE,


UN PROJET POLITIQUE
Manger est un acte minemment politique[185] , affirme Philippe Desbrosses,
linitiateur dObjectif Bio[186], un collectif
qui prne lide dune agriculture 100 %
biologique sur lensemble du territoire
franais . Pour le Dr Lylian Le Goff, de
France Nature Environnement, manger
bio, en toute cohrence, cest donner du sens
un vritable dveloppement soutenable
par le contenu de lassiette : ce nest
vraiment pas du luxe, cest une urgence. []
Notre comportement de consommateur contribue orienter lvolution de la socit. Il
ny a pas dachats innocents car ceux-ci conditionnent les modes de production et

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socit[187]

lorganisation de la
. Mme discours du ct de Nature & Progrs : La bio
selon Nature & Progrs nest pas une simple
liste de produits autoriss ou interdits, cest
un projet de socit durable, bas sur des relations de convivialit et de proximit entre
les hommes et leur milieu : une socit humaniste, cologique et alternative[188].
Consommer bio relve donc bien dun
acte politique, ou plutt dune remise en
cause de la socit actuelle. Ce qui explique
que pour les plus convaincus, lagriculture
biologique nest pas seulement un type dagriculture diffrent, qui pourrait cohabiter
avec lagriculture conventionnelle, mais une
solution part entire. Pour Marc Dufumier,
professeur AgroParisTech et proche de Nicolas Hulot, lagriculture biologique doit remplacer lagriculture conventionnelle, voue
terme disparatre : Cest un virage 90
quil faut ngocier ; avec des objectifs extrmement ambitieux et, pourquoi pas, viser

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une agriculture 100 % biologique lhorizon


2050[189]. Bien entendu, ce virage ne sera
possible quen changeant le modle de socit, afin de permettre lmergence dun
modle plus sobre et surtout moins destructeur que le modle actuel.
Le bio au secours de la socit
Notre socit moderne est juge incompatible avec lagriculture biologique. Ainsi,
Philippe Desbrosses fustige le culte du progrs et du profit, engendr par nos conomies modernes hyperindustrialises, hyperconcentres, hyperurbanises . Pour lui, la
socit industrielle est malade, comme les
sols : De la mme faon que le sol nest pas
un milieu inerte, la socit nest pas une
masse informe et hasardeuse. Tout affaiblissement dun facteur essentiel aux systmes vitaux produit un effet dstructurant,
une baisse des immunits, dans les sols

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comme dans les socits, et si les dserts


succdent aux terres fertiles, les ruines succdent aux hommes[190]. Au sein de la
Confdration paysanne, Guy Kastler dresse
le mme constat : La socit industrielle,
depuis quelle existe, fait tout pour rendre
tout homogne dans le but de faire des
marchandises et de pouvoir mettre des
tiquettes. Ce fondement nous amne
avoir des produits toxiques et drgler les
quilibres naturels[191]. Do la ncessit
de proposer une autre socit, base sur des
valeurs diffrentes de celles de la socit industrielle et de son matrialisme. Bien entendu, cest ce que propose lagriculture biologique. Optimiste, Philippe Desbrosses affirme mme que lagriculture biologique,
biodynamique, cologique, anticipe depuis
un quart de sicle les changements inluctables de la socit industrielle[192] et
quelle rpond la volont d chapper la
spirale du factice, [pour mieux] retrouver

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lauthentique, le mieux-vivre, le bienvivre .


Cette qute dauthenticit passe par un
dsir de purification du corps, qui flirte parfois avec la dtoxification, et dont lalimentation constitue un lment cl. En effet, la
consommation dune nourriture saine ,
produite sans intervention chimique et sans
avoir t contamine par la socit productiviste, industrielle et moderne, est indispensable sa ralisation. Cest pourquoi ce
dsir va souvent de pair avec laspiration
un changement radical de mode de vie, dans
le but dliminer tout lment jug superflu.
Il sagit de (re) trouver un savoir-vivre, quil
importe de gnraliser ensuite la socit
tout entire. Ce bien-vivre passe par un
retour aux vrits premires qui, face aux
mensonges de la socit considrs comme
autant d impurets , donnent la
cohrence et lorientation ncessaires un
monde qui semble les avoir perdues. Car le

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monde daujourdhui, trop global, trop rapide, ne fournit plus de repres. Lagriculture
biologique, au contraire, plante des jalons
simples et lisibles, qui permettent de rpondre au dsir de purification la fois sur les
plans physique, comportemental et socital.
Cest donc assez naturellement que lagriculture biologique est devenue une composante essentielle dun projet cologique
partageant les mmes constats et les mmes
valeurs. Feu Edouard (Teddy) Goldsmith, le
fondateur franco-britannique de The Ecologist, a promu ds les annes soixante-dix un
projet de socit compatible avec lagriculture biologique : Petit petit, je me suis
rendu compte que nous dtruisions le
monde, et que ce ntait pas normal que la
socit traditionnelle tait beaucoup moins
destructrice que la ntre. Que ctait donc
notre socit moderne, industrielle, quil fallait mettre en cause []. Il faut donc la rejeter et revenir une socit qui a beaucoup

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plus en commun avec la socit traditionnelle[193]. Selon lui, la socit actuelle conduit des mal-ajustements sociaux, dont
les symptmes sont la dlinquance, la
criminalit, lalcoolisme, la drogue, la
schizophrnie et les suicides, auxquels se
livrent des populations dsespres, incapables de sadapter un milieu social intolrable . Ses proccupations rejoignent celles
de Philippe Desbrosses, pour qui la crise actuelle est avant tout une crise de conscience . Le patron de la Ferme de SainteMarthe se flicite que lon retrouve limportance des traditions, des racines, du
terroir et de ceux qui lentretiennent[194] .
Retour sur les origines
Ce retour lauthenticit et aux valeurs
traditionnelles est aujourdhui au cur du
projet politique de lagriculture biologique.
Or, pendant plus de cinquante ans, ce

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message a t formul par des personnalits


plutt conservatrices, voire totalement ractionnaires ! Le terme conservatisme nest
pas ici prendre au sens classique dun positionnement droite sur lchiquier politique,
mais au sens dune philosophie politique qui
soppose au progressisme. Ce conservatisme
qui peut tre de droite comme de gauche
rejette tout ce qui bouleverse lordre social.
Au contraire, il dfend les traditions et les
valeurs propres chaque terroir, cest--dire
tout ce qui permet de maintenir une socit
stable . Le prince Charles en est un parfait
reprsentant. Fervent dfenseur de larchitecture traditionnelle et des coutumes campagnardes, mais aussi des Rolls, des Jaguars
et des costumes croiss sortis tout droit de
Savile Row, le prince de Galles est par ailleurs adepte du bio et passionn par les spiritualits New Age. En Grande-Bretagne, ce
lien originel entre lagriculture biologique et
une certaine aristocratie trs conservatrice

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va bien au-del du cas de lhritier de la


couronne. Il a dailleurs fait lobjet dun remarquable ouvrage sign de lhistorien britannique Philip Conford, The Origins of the
Organic Movement.
Paru en 2001, ce livre dcrit la cration de
la Soil Association, premire association en
faveur de lagriculture biologique. Le 30 mai
1946, la runion fondatrice rassemblait essentiellement des membres de laristocratie
britannique. Sa fondatrice, lady Eve Balfour
(1899-1990), nest autre que la fille du 2e
comte de Balfour et la nice de lancien
Premier ministre lord Arthur Balfour. Lady
Balfour sest fait connatre en 1943 avec la
publication, en pleine Seconde Guerre mondiale, de lun des premiers ouvrages sur lagriculture biologique, The Living Soil (un livre
qui vulgarise lessentiel des thses de
Howard et Steiner). Le baron Northbourne
(1896-1982), autre grande figure de lagriculture biologique, est pour sa part le premier

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avoir utilis lexpression organic farming,


terme anglais dsignant lagriculture biologique. Son manifeste Look to the Land, publi en 1940, constitue un vritable rquisitoire contre l agriculture chimique , quil
accuse dincarner les forces de la
mort[195] .
Lady Balfour et le baron Northbourne sigent au conseil dadministration de la jeune
Soil Association aux cts dautres personnalits trs conservatrices comme Rolf
Gardiner, le fondateur de Kinship in Husbandry, une association qui promeut une
gestion de la terre en opposition lexploitation des ressources naturelles faite par lindustrialisme. linstar de lord Northbourne,
Rolf Gardiner qui gardera des fonctions au
sein de la Soil Association jusqu sa mort en
1971 est convaincu que la nation ne peut
tre restaure que dans la mesure o elle retrouve ses vritables racines paysannes et sa
culture traditionnelle. La socit moderne,

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industrielle et urbanise, [] refuse lOrdre


Naturel , dplore-t-il.
Philip Conford rappelle galement que la
rdaction de la revue de la Soil Association,
Mother Earth, a t confie au sulfureux
journaliste Jorian Jenks, membre fondateur
de lassociation et directeur de la revue
jusqu son dcs en 1963. Or, Jorian Jenks a
t longtemps lune des figures de proue de
la British Union of Fascists, le parti fasciste
britannique fond en 1932 par Oswald Mosley (et dont il a rdig le programme
agricole).
Le livre de Conford mentionne bien
dautres personnalits embarrassantes au
sein de la Soil Association. Si son contenu a
pu surprendre la majorit de ses membres,
louvrage a nanmoins t bien accueilli par
Jonathan Dimbleby, qui prsidait la Soil Association au moment de sa publication. Faisant preuve dune grande honntet intellectuelle, ce dernier a mme accept de prfacer

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louvrage, estimant que Philip Conford


[avait] rendu un grand service au
mouvement bio daujourdhui : il est de loin
prfrable de laver son linge sale en public
plutt que de blanchir le pass .
Une histoire qui reste crire
Il est regrettable quen France, un tel
travail de recherche sur les origines politiques de lagriculture biologique nait jamais
t effectu. Certes, on peut trouver ici et l
quelques allusions ses dbuts, qui sont peu
glorieux, comme le rappelle Claude-Marie
Vadrot, journaliste Politis. La bio, qui ne
porte pas encore ce nom, commence plutt
mal son parcours[196] , commente le spcialiste des questions dcologie au mensuel
altermondialiste, qui explique comment le
bio sest tout dabord inscrit dans une rvolte contre ltat lac collecteur dimpts et
dans un mouvement de retour aux rythmes

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naturels, qui condamne la ville et ses


turpitudes fantasmes . Entre les deux
guerres, les premiers agriculteurs dissidents,
tablis surtout dans louest de la France (notamment en Vende), commencent par refuser la vaccination du btail. Ils finissent,
au cours des annes 1930, dans les rangs
des Chemises vertes, puissant et phmre
mouvement paysan fascisant dinspiration
mussolinienne, fond et anim par Henri
Dorgres, dont la carrire se porte ensuite,
avec une partie de ses troupes paysannes,
au service du marchal Ptain , poursuit le
journaliste.
Cette origine trouble ne samliore pas
aprs la guerre, avec la cration, en 1948,
du premier magasin bio par Henri-Charles
Geffroy , continue Claude-Marie Vadrot,
qui relve au passage ladmiration de Geffroy
pour Alexis Carrel. Aprs une brve vocation du parcours de Raoul Lemaire, le journaliste passe rapidement la cration de

279/458

lAssociation franaise de lagriculture biologique en 1962, puis celle de Nature & Progrs deux ans plus tard. Les noruraux de
laprs-Mai 68 prendront le relais des pionniers de lagriculture bio , poursuit-il, sans
toutefois expliquer ce singulier passage de la
droite radicale aux noruraux. Il conclut simplement que ces derniers voient [dans lagriculture biologique] non seulement une
source de nourriture plus saine et une meilleure prservation des cosystmes, mais
aussi une faon de remettre en cause la socit de consommation et le capitalisme . Il
passe ainsi totalement sous silence les similitudes frappantes qui relient le projet de socit de ces pionniers de lagriculture biologique de la droite radicale celui de la
gnration post-68.
Pourtant, ces similitudes sont nombreuses. En tmoigne lhistoire politique de
lagriculture biologique, qui traverse trois
priodes
successives.
La
premire,

280/458

antrieure aux annes soixante, pose les


fondements idologiques de lagriculture
biologique. La deuxime, qui couvre essentiellement la priode 1960-1975, correspond
la cration des premires associations en
faveur du bio. La troisime, postrieure
1975, signe la reprise en main de lagriculture
biologique par les noruraux de laprsMai 68 . Si chaque priode correspondent
des acteurs bien diffrents, les discours respectifs de ces derniers laissent transparatre
une surprenante continuit. Retour aux
sources

XII NCOUTEZ PAS CES BEAUX


MESSIEURS AVEC LES LIVRES !
En France, la dfense dune agriculture
saine et naturelle senracine dans le
courant agrarien antimoderniste qui merge
dans les annes trente. Ce courant se dfinit
la fois par une critique de la ville, symbole
de lindustrie et de la modernit, par un ncessaire retour la terre et par un rejet
catgorique de la mondialisation de
lconomie. lpoque, cette mondialisation
est reprsente par deux tendances : le mercantilisme capitaliste, incarn par la standardisation et la mcanisation croissantes, en
plein essor aux tats-Unis, et le socialisme
de Jean Jaurs et Lon Blum, considr alors
par certains comme une forme dimprialisme de la classe ouvrire hostile au monde

282/458

paysan. Entre les deux guerres, la socit est


en pleine mutation. Dans Regards sur le
monde actuel, Paul Valry dcrit parfaitement cette France agite o les changes
trop rapides sont fivres .
Lcrivain nest pas le seul sinquiter.
Jean Giono sinterroge lui aussi sur la
sant de la France. Dans Regain, publi
en 1930, lanne o les villes deviennent plus
peuples que les campagnes, il dcrit les
principales lignes de force de ce courant
agrarien de lentre-deux-guerres travers
lhistoire de Panturle, dernier habitant dun
village provenal laiss labandon. Aprs sa
rencontre avec Arsule, qui a connu la
dchance en ville, le hros troque sa condition de chasseur contre celle de paysan. Il
dcide alors densemencer sa terre avec des
graines de bl local, contrairement aux
paysans des villages alentour, qui se sont
laisss aveugler par les promesses dun bl
venu dailleurs. On a voulu faire de ce bl

283/458

dinde ; ctait nouveau encore, a, et tu vois


maintenant[197] , se dsole lun deux en
dsignant sa rcolte balaye par un orage.
Si on avait fait du bl de notre race, du bl
habitu la fantaisie de notre terre et de
notre saison, il aurait peut-tre rsist. Tu
sais, lorge couche le bl. Faut pas croire que
la plante, a raisonne pas. a se dit : bon,
on va se renforcer et petit petit, a se
durcit la tige et a tient debout la fin malgr les orages. Heureusement, Panturle
na pas cout ces beaux messieurs avec les
livres . Il nest pas all chercher des
choses de lautre ct de la terre . Ses semences sont franaises, et son bl est beau
et solide comme un homme . Il pourra donc
sans difficult nourrir lenfant quArsule
porte en son sein. Regain de la terre, regain
de lHumanit.

284/458

Larrire-plan
courant agrarien

idologique

du

premire vue, rien de trs politique


dans lintrigue de ce dernier opus de la Trilogie de Pan. Regain ne laisse dabord transparatre que la nostalgie dun pass antimoderne et rural tel que le clbraient certains
courants des arts franais depuis la fin du
XIXe sicle. Mais ce serait ignorer des aspects du roman qui constituent une sorte
darrire-plan idologique qui, lui, reflte
une vision fixe et nettement ractionnaire
du monde une vision bien proche au bout
du compte de celle du ptainisme[198] , estime avec raison lhistorien Richard Golsan.
Ce que le roman partage le plus directement avec le discours ptainiste, cest la
clbration du rapport quasi mystique entre
les gens et une terre non seulement sacre,
mais presque magique dans sa fcondit ,
analyse-t-il. Le message de Jean Giono est
beaucoup plus explicite dans sa Lettre aux

285/458

paysans sur la pauvret et la paix (1938).


Lcrivain dplore de voir que les paysans
sempressrent vers les villes ; vers de lartifice ; abandonnant le naturel ; avides de
facilit et de profit. Les chemins noirs de
monde asschaient les champs. [] Les
villes sengraissaient[199] . Sadressant
ceux qui sont rests dans les champs, il
dclare : Vous descendez de ceux qui nont
jamais eu confiance dans la technique industrielle mais se sont toujours confis la
graine. La France redeviendra ce quelle
naurait jamais d cesser dtre : une nation
essentiellement agricole. Comme le gant de
la fable, elle retrouvera toutes ses forces en
reprenant contact avec la terre. Elle restaurera les antiques traditions artisanales
[] [200] , dclarera quelques annes plus
tard le marchal Ptain, en cho Giono.
Son fameux discours de Tulle, prononc le
20 avril 1941, est en effet directement inspir

286/458

des crits de lauteur de Regain, ainsi que de


ceux de lcrivain auvergnat Henri Pourrat.
Le clbre auteur de Vent de Mars (1941)
est le laurat du dernier prix Goncourt
avoir t dcern pendant la guerre. Lors de
la remise de son prix, en fvrier 1942, Pierre
Caziot, alors ministre de lAgriculture du
gouvernement de Vichy, souligne limportance de ce roman dans le projet politique du
Marchal : Henri Pourrat a bien raison.
Cest lhomme la bche [titre dun autre
ouvrage de Pourrat], lhomme la charrue,
qui a toujours sauv et qui une fois de plus
sauvera le pays. Et cest pour cela que le
Marchal a plac la base de son uvre de
restauration poursuivie avec patience et
tnacit, la renaissance de la paysannerie
franaise. [] cet effort de redressement
indispensable, de grands crivains se sont
associs depuis longtemps pour faire retrouver la paysannerie son vrai visage[201].

287/458

Les crivains ne sont pas les seuls prner un redressement passant par lhomme
la bche . Lagronome Pierre Sauvageot
lance en octobre 1942 une croisade du
bl lintention de ceux, chercheurs,
ralisateurs, propagandistes qui veulent
sauver le Sol et la race de France par laliment christique[202] . Les profondes
vertus franaises ressusciteront par le retour un aliment vritable, naturel et complet, disparu depuis cinquante ans ,
affirme-t-il. Inspir par le courant hyginiste
de lentre-deux-guerres, Pierre Sauvageot explique comment dresser un premier barrage contre la dgnrescence de la civilisation du bl, en remplaant les succdans,
carencs et toxiques, par des aliments
physiologiques et sains .

288/458

Un rejet
marxisme

du

capitalisme

et

du

linstar de nombreux thoriciens du


corporatisme, Henri-Charles Geffroy et
Henri Pourrat renvoient dos dos marxisme
et libralisme, qui bouleversent leurs yeux
lordre naturel des choses. Pire, selon eux,
ces deux doctrines poussent lhumanit dans
une course effrne au matrialisme, voire
lalination. Esclave de la misre sous le
rgime capitaliste qui le traite comme une
marchandise, lhomme est peu peu remplac par la machine, plus docile, qui ne se
rvolte pas contre ses matres. Louvrier
devient bientt lesclave de la machine ,
crit Geffroy, qui en appelle la dconcentration industrielle [grce laquelle] le sang
circulera nouveau dans tous les petits
vaisseaux de cet immense corps quest la
Nation[203] .
Capitalisme et marxisme sont lun et
lautre trangleurs dabondance. Il faut

289/458

chose[204]

trouver autre
, crit de son ct
Henri Pourrat. LEconomie Politique, la
Banque, la Bourse, tout cela, cest le diable.
[] Largent, cest toute la civilisation mcanique. Il force ne voir dans les cratures
que des quantits chiffrables. Il les tue. Tout
devient problme de rendement, dont les
donnes
ne
peuvent
tre
[205]
quconomiques
, nhsite-t-il pas affirmer. Pourrat oppose deux conceptions de
lagriculture : lune qui relve de la paysannerie, lautre, de type industriel. Il prend
tmoin le cas du Canada, qui hberge ces
deux types dagriculture : On trouve lEst,
sur les fermes, celle de la paysannerie
franaise, desprit chrtien ; lOuest, en
pays de monoculture, celle des agriculteurs
anglo-saxons, de mentalit industrielle.
LAncien Monde et le Nouveau, la miche de
pain et le dollar. Ici, on exploite pour senrichir. L, on fait valoir pour vivre. Vivre,
mais en trouvant dans ce travail des

290/458

champs, dans cet accord avec la cration


mme, une vitalit tellement bonne. Ces
propos ne sont pas sans rappeler ceux des altermondialistes daujourdhui, qui ont toutefois ajout leur longue liste lucifrienne
Monsanto, Bayer, DuPont, BASF, Nestl,
Danone et consorts. Naturellement, ce rejet
de la civilisation mcanique saccompagne du refus de la ville, symbole de cette
modernit quabhorrent les reprsentants du
courant agrarien.
Les campagnes, proies des villes
Lhomme nest pas fait pour vivre dans
les villes : il y est malheureux[206] , affirme
Henri-Charles Geffroy en cho Alexis Carrel, pour qui la civilisation moderne se
trouve en mauvaise posture parce quelle ne
nous convient pas[207] . Geffroy stigmatise
la ville, source de tous les maux. Cette pure
construction
humaine
engendre

291/458

dgnrescence physique et dgnrescence


morale, et tel un monstre tentaculaire,
dpeuple la campagne. Cest que la ville, le
systme industriel, le monde enfin tel quil
roule aujourdhui, ont vid et abm les campagnes[208] , explique de son ct Henri
Pourrat. La civilisation urbaine a pris son
grand vol. Elle est venue trouver le terrien
chez lui, entre le talus aux noyers et la mare
rouir le chanvre. Limmmorial paysan a
cess dtre lhomme du pays. Cet tre, enracin sur son champ comme le pommier, qui
en tire tout par sa racine, est entr dans la
cit. Il a accept de vendre et dacheter.
Dhomme de la cration, il sest fait citoyen
du Systme Industriel. Lhonneur avait t
de ne jamais mettre la main la bourse, de
ne rien demander qu la terre et Dieu.
Dsormais il sagissait dtre producteur et
vendeur afin de pouvoir tre acheteur. De
lre de la vie sans argent, on passait de lre
de la vie toute faite par largent[209] ,

292/458

dplore le Prix Goncourt. Autrement dit, de


compagnon de route de la nature, le paysan
est devenu le rouage insignifiant dun systme conomique anonyme.
Voil pourquoi le retour aux campagnes
simpose. Le salut des hommes est dans le
retour la terre[210] , affirme Pourrat.
Cest dans les maisons, au fond du grand
pays, par les simples besognes et la chaude
rgle familiale, que se referont des Franais
et que se refera la France , ajoute-t-il. Au
mythe de lunit ouvrire cher au Front populaire, il oppose une vision trs idalise
dune paysannerie unie et solidaire, vritable
rempart contre la corruption de la socit
citadine. La famille paysanne y reprsente
une unit organique naturelle, qui doit
former la cellule de base de la nouvelle socit. Pour Henri Pourrat, le retour la terre
nest pas seulement un impratif moral, cest
aussi une ncessit conomique. Lcrivain
tient un discours qui ne dtonnerait pas

293/458

aujourdhui : Avec sa grange, son fenil,


avec son jardin o sont les ruches de paille,
avec ses hangars et ses fagotiers autour de
quoi qutent les poules, chacune de ces fermes est organise pour nourrir une famille
et fournir quelque peu de son surplus aux
gens du bourg ou de la ville. Sait-on que ces
petits biens produisent autant, surface
gale, que la grande exploitation quipe
la moderne ?
Henri-Charles Geffroy dfend lui aussi la
ncessit de relocaliser lconomie. Lors dun
discours prononc en pleine Occupation, le 8
mai 1943, il prophtise : Ce sera la Rsurrection de lindustrie locale, du commerce
local, de lartisanat local, de lart local et de
lagriculture familiale, tus depuis plus dun
demi-sicle. [] La Province franaise verra
renatre des Industries et des Commerces
vritablement nationaux, cest--dire servis,
exercs, dirigs et financs uniquement par
des hommes de chez nous [soulign par

294/458

[211].

lauteur]
Geffroy est convaincu que
cet indispensable retour la terre se fera de
lui-mme, car les ouvriers, au lieu de sempiler dans les immeubles de faubourgs sans
air et sans lumire, seront dissmins aux
abords de leurs petites usines travers la
campagne, et chacun pourra cultiver son
jardin .
Le
rgionalisme,
dexaltation de Vichy

source

Cette dfense du monde rural sinscrit


dans un dsir de renaissance du pouvoir des
provinces historiques, tmoins dun pass
glorieux, et que la Rvolution de 1789 a
supprimes. Parce que les provinces
tiennent plus dune ralit naturelle, gographique, que dun dcoupage arbitraire
de lgislateurs, il faut les prfrer aux dpartements[212] , estime Pourrai, qui annonce dj le courant du rgionalisme, exalt

295/458

par le nationalisme cher au gouvernement de


Vichy. En effet, cest dans la juxtaposition de
ces terroirs, lis les uns aux autres, que sinscrit lhistoire de la France. Lhistoire profonde de la France est dans cette rencontre.
Lalliance de la loi terrienne et de lide chrtienne explique le paysan franais , analyse
lcrivain auvergnat. Pas tonnant que dans
Le Chef Franais (1942), il loue la figure paternaliste et patriarcale du marchal Ptain,
ce chef dune nation quil souhaite agraire,
hirarchise, stable et chrtienne
Enfin, la rgionalisation et lautarcie
conomique auxquelles aspire Pourrat constituent la seule protection possible contre
les changes commerciaux, responsables des
dpressions conomiques affectant les nations modernes. Conjugus lindustrialisation, ces changes internationaux, fruits du
systme politique libral, sont lorigine de
la destruction de lAllemagne : On leur a
cri : Voyez ce que cent ans de libralisme et

296/458

dindustrie ont fait de lAllemagne : ce pays


peine paysan pour un quart, maintenant,
et ruin tout fait, avec des milliers de
jeunes gens sans travail et sans esprance.
Aucune civilisation na commis de plus
grand crime contre lhomme. bas la machine ! bas lusine, bas la ville ! Suiveznous. Nous changerons si terriblement ltat
quavant cinquante ans, pour repeupler les
campagnes, nous aurons fait disparatre les
grandes villes inhumaines[213]. Selon
Pourrat, le succs du discours national-socialiste tient au fait qu il a soulev les
masses contre les dirigeants invisibles de la
Banque et de la Bourse. Il a jur quil affranchirait le peuple de lesclavage des intrts pour le rendre la terre, la vie saine
et verte . Analyste perspicace, lcrivain
note que la doctrine paysanne du nationalsocialisme nest pas tant sortie de Mein
Kampf que des livres de Walter Darr, ministre de lAgriculture du rgime nazi. Ce

297/458

dernier aurait en effet compris quil ne fallait pas craindre mme daller contre ce qui
semblait la fatale volution librale et
conomique, [mais] saider de la condition
rurale et des antiques valeurs paysannes.
Revenir au paysan, crature du sol qui,
comme larbre et comme la plante, a conserv travers les sicles quelque chose
dorganique .
Critique de lhomme moderne
Lair du temps est donc la critique de la
modernit. Si le progrs est une marche en
avant, le progrs est le triomphe de la
mort[214] , affirme Jean Giono dans Le triomphe de la Vie, paru en 1942. Ses crits
suscitent alors ladmiration de la presse collaborationniste
parisienne.
Lcrivain
provenal tient par ailleurs un Journal de
lOccupation (publi seulement en 1995),
dans lequel il condamne tant notre monde

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moderne et machinal que la civilisation


technicienne et urbaine[215] .
Cette critique de la modernit figurait
dj chez Alexis Carrel (1873-1944). Certes
plus connu pour ses thories eugnistes, le
Prix Nobel de mdecine considrait que la
socit moderne est inadapte lhomme :
Lhomme moderne donna la primaut la
matire et sacrifia le spirituel
lconomique. Il prfra le bien-tre la
force et la joie. Il abandonna la terre de
ses anctres et ses humbles amis, les animaux, pour vivre parmi les peuples sans
me des machines. Il oublia les bls ondulant sous le soleil, le recueillement de la
fort, la paix de la nuit, lharmonieuse beaut des plantes, des arbres et des eaux. [] Il
se dpersonnalisa dans le monotone travail
des usines. Il viola, sans sen douter ; toutes
les lois de la vie. Alors, se consomma notre
divorce de la ralit[216].

299/458

La civilisation moderne se trouve en


mauvaise posture parce quelle ne nous convient pas , estime Carrel dans son bestseller
Lhomme, cet inconnu. Ladoption universelle de lavion, de lautomobile, du
cinma, du tlphone, de la radio, et bientt
de la tlvision, est due une tendance aussi
naturelle que celle qui, au fond de la nuit des
ges, a dtermin lusage de lalcool. Le
chauffage des maisons la vapeur, lclairage lectrique, les ascenseurs, la morale biologique, les manipulations chimiques des
denres alimentaires, ont t accepts
uniquement parce que ces innovations
taient agrables et commodes , admet-il
avant de lancer ce redoutable avertissement :
Mais leur effet probable sur les tres humains na pas t pris en considration.
Quelle raison pousse le Prix Nobel considrer lclairage lectrique, le tlphone et
les ascenseurs, comme des sources de
problmes ? Cest quen facilitant lexistence

300/458

humaine, ils soustraient lhomme aux lois de


la slection naturelle !
Ce nest pas la richesse qui est nuisible,
mais la suppression de leffort , explique
Carrel. Or, la loi de leffort, surtout, doit
tre obie. La dgnrescence du corps et de
lme est le prix que doivent payer les individus et les races qui oublient cette ncessit[217] , poursuit le mdecin. Lhomme
atteint son plus haut dveloppement quand
il est expos aux intempries, quand il est
priv de sommeil et quil dort longuement,
quand sa nourriture est tantt abondante,
tantt rare, quand il conquiert par un effort
son abri et ses aliments , explique-t-il,
ajoutant : On sait combien sont solides,
physiquement et moralement, ceux qui, ds
lenfance, ont t soumis une discipline intelligente, qui ont endur quelques privations et se sont accommods des conditions adverses.

301/458

En supprimant leffort physique, ou du


moins en le diminuant, la rvolution industrielle a favoris lmergence dune catgorie
de sous-hommes , estime Carrel. Il y a,
parmi nous, une catgorie dindividus qui se
dveloppent incompltement ou de faon dfectueuse : cest un fait que beaucoup de
civiliss sont dpourvus de raison. Ce
problme de sous-hommes ne se posait pas
lpoque de la fondation des grandes
dmocraties []. [Les philosophes du XVIIIe
sicle] ne se doutaient pas des consquences
futures de la rvolution industrielle sur
ltat physiologique et mental de la population. [] prsent, nous sommes envahis
par la multitude des barbares engendrs
par les nations civilises elles-mmes, barbares que leurs dficiences intellectuelles et
affectives empchent de devenir civiliss[218] , sinsurge-t-il.
Une telle prose semble prouver que ladhsion de Carrel au parti fasciste de Jacques

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Doriot, le Parti populaire franais, nest pas


une simple erreur de parcours. Aprs sa
mort en 1944, le Prix Nobel est dailleurs
plus ou moins tomb dans loubli. Jusqu ce
que Bruno Mgret, membre-dirigeant du
Front national, le prsente en 1991 comme le
premier Franais vraiment cologiste
lors dune controverse avec les Verts

XIII LES PIONNIERS FRANAIS


Si la fin du rgime vichyste entrane un
rejet dcisif des thses agrariennes antimodernistes, la Libration et le triomphe des
tats-Unis inaugurent une poque de reconstruction et de progrs, particulirement
sensible dans le monde agricole. Cest lheure
o les tracteurs du plan Marshall (John
Deere, Massey-Harris, Ford) dbarquent en
Europe, et o lon commence cultiver des
semences vraiment productives, comme la
fameuse varit de bl Cappelle. En France,
la rvolution des mas hybrides transforme
les campagnes. Salues comme un progrs
extraordinaire, les premires matires actives organiques de synthse remplacent peu
peu larsenic, la nicotine, les goudrons, les

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huiles et les acides, pesticides utiliss pour


un rsultat trs modeste.
Alors quen Angleterre, la Soil Association
de lady Balfour et lord Northbourne se
dresse contre cette marche vers le progrs, la
France laccueille bras ouverts. Du moins
jusqu la fin des annes cinquante, o apparat pour la premire fois une association
revendiquant explicitement lexpression
d agriculture biologique . Il sagit du
Groupement des agriculteurs biologiques de
lOuest (Gabo), fond en 1958 par Jean
Boucher, Andr Birre, Andr Louis et Matto
Tavera, pionniers franais de lagriculture
biologique. Raoul Lemaire, le patron du SVB
Lemaire, les rejoindra quelques annes plus
tard. Durant plus de deux dcennies, cest ce
petit groupe qui prsidera aux destines de
lagriculture biologique franaise.

305/458

Birre et Louis dans le sillage de


Pierre Sauvageot
Inspirs par les crits de Pierre Sauvageot
et dHenri Pourrat, Andr Birre et Jean
Boucher avaient dj fond en 1948 lassociation LHomme et le Sol, qui stait fixe
pour principale tche de lancer la Croisade
pour lHumus[219] (clin dil la croisade du bl initie cinq ans auparavant par
Pierre Sauvageot). Je dois [ Pierre
Sauvageot], plus qu tout autre, davoir retrouv le sens de lharmonie de la vie
naturelle , reconnat Andr Birre dans Une
politique de la terre, quil ddie lagronome
franais.
Ctait
en
ces
heures
douloureuses de la Deuxime Guerre mondiale qui allait, par-del les malheurs quelle
causa, provoquer, lchelle plantaire,
cette nouvelle rflexion de lhumanit sur le
respect de la vie qui maintenant la gagne
souterrainement, et dont ce propos nest que
le modeste reflet , rappelle-t-il.

306/458

Birre ne cache pas sa tentation ptainiste : Jai notamment suivi le phnomne


[du retour la terre] durant la Deuxime
Guerre mondiale, alors que les appels de
Jean Giono, et ceux dailleurs du marchal
Ptain, sensibilisaient les curs pour ce retour la terre nourricire. Dirais-je que
lide mavait sduit ? Heureusement, il a
su rsister : Mais en raison de mon instinct
demeur paysan, je mesurais avec trop
dacuit les risques dchec pour me laisser
entraner[220]. Pourtant, cest bien la vision agricole dfendue par les amis du
marchal Ptain qui se trouve au cur des
colloques organiss par Andr Birre aprs la
Seconde Guerre mondiale ( Journes de
lHumus en 1948, Congrs de la Culture
en Bon Pre de famille en 1950, etc.). En
1952, lagronome rejoint lAssociation pour
la recherche dune alimentation normale,
que le Dr Bas vient de crer. Six ans plus
tard, il publie son trait dagronomie

307/458

biologique Un grand problme humain,


lhumus, qui reprend pour lessentiel les
thses de Sauvageot, nanmoins revisites
par les crits de Howard et de Pfeiffer, le disciple de Steiner.
Cest au cours dun de ces colloques
quAndr Birre rencontre Andr Louis, fonctionnaire en charge des questions agricoles.
Issu dune famille de vignerons, cest un
homme de la terre, avec un ancrage trs
marqu dans le catholicisme, do le regard
positif quil porte sur Alexis Carrel, lune des
trois rfrences quil cite avec Steiner et
Carton[221] , explique lhistorien Grald
Gobbi, qui travaille sur une biographie
dAndr Louis. Cest grce la lecture de Triade, la revue de lanthroposophie (dont il
possde la collection complte), quil dcouvre la philosophie sotrique de Rudolf
Steiner. Avec les Psaumes, celle-ci devient
lun des piliers de sa pense religieuse. Mais
si le protestantisme auquel il sest

308/458

converti aprs la guerre apporte une rponse ses attentes cologiques, Andr
Louis a plutt une approche diste mystique
que chrtienne , analyse son biographe.
Cest pourquoi il trouve dans Howard et
Steiner un champ dexpression qui correspond sa sensibilit , ajoute-t-il. Une sensibilit quil partage avec son ami Matto
Tavera, arboriculteur et vigneron ses
heures.
Jean Boucher et Raoul Lemaire, quant
eux, restent plus classiques , inscrivant
leur spiritualit davantage dans le mysticisme chrtien de Pourrat et de Giono que
dans celui de Steiner.
Raoul
politique

Lemaire

sengage

en

Fils dun ngociant en spiritueux et en


grains, Raoul Lemaire inaugure sa carrire
en 1931 en fondant Paris lune des

309/458

premires maisons de produits naturels .


On y trouve son fameux pain Lemaire ,
confectionn partir de bls quil slectionne
lui-mme. De tous les pionniers de lagriculture biologique, Raoul Lemaire est celui dont
lengagement politique est le plus affirm ; et
ce, ds les annes vingt, poque laquelle il
devient lami du Dr Paul Carton, son grand
matre incontest[222] .
Fervent admirateur de Barrs et Maurras,
le Dr Carton aspire au retour de la monarchie. Il exprime rgulirement son indignation
contre la socit moderne et sa croyance en
un vaste complot dans les colonnes du journal de lAction franaise. Tout cela est orchestr de main de matre par une organisation secrte, dirige de ltranger. Sous le
couvert de la spiritualit et de la main tendue aux catholiques, elle travaille hypocritement la paganisation, la contamination
et leffondrement moral de la race, en
haine de lordre unitaire politique et de

310/458

lesprit unitaire religieux, chrtien qui,


pourtant, constituent les deux colonnes
principales du temple humain[223] , crit-il
en 1935. La France, devenue le paillasson
des mtques et des interdits de sjour des
autres nations et la victime des agents de
socits secrtes, chargs de propager la dmolition de la race, par la cobanisation des
enfants, au nom de la Sant sociale, la
France devra se nettoyer des parasites qui
la vampirisent , dclare-t-il en guise
davertissement.
Comme le relate Jean Boucher, lengagement politique de Raoul Lemaire sinscrit essentiellement en raction au Front populaire
(1936), alors que la mainmise de ltat sur
le bl (Office du bl) est dcrte . La
puissance des trusts financiers [sic] accentua son travail de pourrissement en essayant de ruiner et de dshonorer cet homme,
qui se dvoue corps et me pour la cause nationale , poursuit son proche collaborateur.

311/458

Cest alors que Lemaire, sinsurgeant, devient un homme politique []. Il sattaque seul
aux trusts et se prsente Nice contre Dreyfus . Mais en raison de la Seconde Guerre
mondiale, il doit arrter momentanment
cette lutte sans merci et ingale .
Quelques annes plus tard, Raoul Lemaire se rapproche de Pierre Poujade, dont il
porte les couleurs aux lections lgislatives
de 1956 et de 1958. En 1957, il prside le
Rassemblement paysan cr linitiative
dHenri Dorgres, autre figure historique de
la droite radicale franaise. Raoul Lemaire
crit dailleurs rgulirement dans sa revue
La Gazette agricole[224].
En raison de la chute du mouvement
poujadiste, Raoul Lemaire met un terme
son engagement politique en 1958. Nanmoins, son opinion sur le rle des trusts
na pas chang. En tmoigne cette lettre adresse cette figure de lextrme droite
franaise, Henry Coston[225], dans laquelle il

312/458

crit : Je vais Paris vendredi. Jaimerais


vous y rencontrer pour que nous causions
ensemble de la situation actuelle qui me
parat grave Le complot contre la France,
qui remonte plus de 50 ans, saggrave tel
point que je suis persuad qu aucun moment de notre histoire, nous navons couru
un plus grand pril[226].
En renonant la politique, Raoul Lemaire peut consacrer tous ses efforts la
promotion de sa version de lagriculture
biologique. Officiellement, il se bat pour
prserver la sant des consommateurs par
une alimentation naturelle[227] . En ralit,
ses diverses activits lui permettent surtout
de diffuser sa fameuse mthode LemaireBoucher et de promouvoir sa socit, le SVB
Lemaire. Aid par Georges Racineux[228],
lun de ses agents commerciaux, il cible la
frange de la population agricole compose
des paysans qui ne se reconnaissent pas dans
lextraordinaire
mouvement
de

313/458

modernisation que connat alors la France.


Tel un patriarche, Raoul Lemaire poursuit
ses prches, naturellement publis dans sa
revue Agriculture et Vie, le seul mensuel
pour lagriculture biologique . Car le patron du SVB Lemaire ne fait rien moins que
sauver lhumanit ! Les forces bnfiques
dont nous disposons sont capables de rendre
la fertilit des terres abandonnes, sous
rserve de consacrer cet effort le travail
matriel et mental indispensable. Tout sera
sauv[229] , affirme son collaborateur Jean
Boucher.
Laventure de Nature & Progrs
Au sein de la petite communaut naissante de lagriculture biologique, les ficelles
de Raoul Lemaire apparaissent cependant
trop grosses. Ds 1964, Andr Birre, Andr
Louis et Matto Tavera dcident de crer
leur propre structure en faveur de

314/458

lagriculture biologique : Nature & Progrs,


Association europenne dagriculture et
dhygine biologique dont le sige social
est tabli au domicile de Matto Tavera. Le
trio fondateur recrute un jeune assistant,
lagronome Claude Aubert, qui devient
premier secrtaire gnral de lassociation et
prend en charge la rdaction de sa revue.
Nature & Progrs (N&P) se veut alors apolitique et ouverte tous les courants philosophiques. Ici, le communiste comme le
royaliste, lagriculteur comme le citadin, le
prtre comme le libre-penseur, le vgtarien
comme lomnivore, le buveur deau comme
le buveur de boissons fermentes, le riche
comme le pauvre, se vouent une affection
totale et sembrassent. Ils sont tous
amoureux de la nature[230] ! , se flicite
Matto Tavera, son premier prsident. Ds la
cration de N&P, le ton est donn : Notre
but reste, avant toutes choses, de dnoncer
les dangers dune alimentation faite de

315/458

denres provenant dune agriculture


chimique, base notamment dengrais
chimiques, de pesticides, dhormones. Contrairement au SVB Lemaire qui cible les agriculteurs, N&P sadresse principalement aux
consommateurs motivs par une nourriture
saine et naturelle pour reprendre
les termes du Dr Bas, membre de son conseil
dadministration. Au dbut, Nature & Progrs tait constitue dadhrents provenant
du monde urbain, essentiellement de la
classe moyenne et aise, avec pas mal dinstituteurs et mme quelques gnraux ,
rappelle Grald Gobbi. Le biographe dAndr
Louis estime que le monde agricole ne reprsentait alors pas plus que 10 15 % du
total des 750 adhrents de lassociation.

316/458

Vie et Action ou la dfense dune


nourriture saine
La nourriture saine et lhygine biologique occupent une trs grande place dans
les publications de N&P. Trs vite, lassociation se rapproche du naturopathe Andr
Passebecq et de son association Vie et Action. La chimie et la religion des ersatz
sont la source de la dvitalisation des aliments[231] , affirme Passebecq en 1962.
La plupart des aliments qui nous sont offerts de nos jours sont toxiques, carencs,
dvitaliss, dsquilibrs. Ils ne peuvent plus
assurer quune sant prcaire chez les animaux et les hommes[232] , en dduit-il.
Le naturopathe tient un discours encore
plus radical que les hyginistes des annes
trente. Ainsi, il souligne les diffrences fondamentales entre lhygine vitale dont il
est un adepte , lhygine naturelle et lhygine artificielle. Lhygine artificielle se
traduit par lemploi de principes, forces et

317/458

agents artificiels (donc non naturels) dans


le but de prvenir et gurir des maladies ,
explique-t-il. Lhygine naturelle, elle, consiste en lutilisation instinctive et intelligente
des forces et agents naturels, dans le but de
prserver et restaurer la sant . Quant
lhygine vitale, elle nadmet aucun remde[233] . Cest le laisser-faire complet !
Pour Passebecq, lavantage de cette dernire
consiste permettre, grce la slection
naturelle, le maintien dune haute qualit
biologique de lespce humaine. Dans le
pass de lespce humaine, la slection
naturelle faisait disparatre impitoyablement les sujets dbiles ou tars, cause de
rudes conditions dexistence. De nos jours,
lexpansion des moyens mdicaux va lencontre des effets purateurs de la slection
naturelle. Ils aboutissent faire survivre
des tres qui, jadis, nauraient pas survcu,
faire durer jusqu lge de la reproduction des hommes qui jadis ne se fussent pas

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reproduits. Myopie, bassin troit, temprament tuberculinique, diabte, tout cela persiste, qui tait limin dans ltat sauvage ,
crit le naturopathe, qui en tire cette redoutable conclusion : En mme temps que la
quantit de vies humaines saccrot, la qualit biologique se rduit[234]
Mais ces propos nembarrassent pas la
direction de N&P, qui entretient avec Vie et
Action des liens tellement troits quen 1970,
un tiers des adhrents de N&P sont galement membres de lassociation dAndr
Passebecq. Cest dire que cette association
et sa revue [] dfendent les mthodes
naturelles de protection de la vie, [] travaillant dans le mme sens et le mme esprit
que nous[235] , peut-on lire dans la revue de
N&P. Andr Louis et Matto Tavera sont
rgulirement sollicits par Passebecq et
participent ses nombreuses confrences.
Cest dailleurs au retour de lune delles

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quils trouveront la mort, au cours dun accident de voiture.


La ville dvore la substance des
nations
Le SVB Lemaire et N&P ne partagent pas
seulement la mme vision hyginiste : ils ont
les mmes rfrences idologiques, notamment en ce qui concerne le monde rural. Un
monde quils verraient bien tout droit sorti
des crits dHenri Pourrat ou de Jean Giono.
En effet, Birre, Lemaire et Boucher souscrivent au retour massif la terre. Pour satisfaire lobligation de la vie proximit du
sol nourricier, il nous faut saisir la ncessit
dun retour massif des populations au sein
dun monde rural totalement renouvel ,
affirme Andr Birre, qui explique sans ambigut que le redressement de la France ne
pourra se faire que grce la reconstitution des communauts de base : la famille,

320/458

le village, le pays, la rgion, par transfert de


populations vers les espaces ruraux, exactement loppos de ce qui se fait aujourdhui . En effet, sans ancrage dans la
terre, lhomme est en perdition. Lhomme,
us par la ville, devra, pour reconstituer son
organisme, adopter un mode de vie plus
conforme aux lois physiologiques, dans lequel le travail manuel et une alimentation
moins
artificielle
retrouveront
leur
[236]
place
, estime-t-il. Ces arguments sont
repris presque mot pour mot par Claude
Aubert, le secrtaire de N&P. Nous bnficions de la vigueur de la race paysanne dont
nous sommes issus. Rares sont ceux dentre
nous qui nont pas un grand-pre ou un
arrire-grand-pre paysan. [] Comment
lorganisme humain ragira-t-il long terme aux conditions de vie de plus en plus artificielles du monde industriel et urbain ? Il
semble bien que lon assiste une
dgnrescence progressive dont les signes

321/458

visibles sont les maladies dites de civilisation , crit-il en 1970. Il ajoute : Les
paysans ayant disparu, il ny aura plus
dendroit o trouver des hommes ayant conserv intact leur potentiel vital[237]. Mme
discours de la part du duo Lemaire-Boucher : Le rural transplant la ville reoit
une instruction peut-tre favorable son
nouvel emploi douvrier ; mais srement pas
son ascension morale et sa dignit
dhomme[238]. Cest que contrairement la
campagne, la ville corrompt lme du paysan,
explique le compagnon de route de Raoul Lemaire. Par nature, vivant en harmonie
avec le monde vivant, le paysan respecte la
Cration, il est honnte, il est charitable et a
lesprit dentraide. Que reste-t-il de tout cela
aprs plusieurs annes passes en ville ? ,
sinquite-t-il.

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Les mirages
industrielle

de

la

technologie

Vingt ans aprs Carrel, Raoul Lemaire et


Andr Birre sinsurgent encore et toujours
contre ce progrs qui rduit lhomme un
simple lment dune communaut technicienne. Hier le paysan pouvait nourrir sa
famille sil possdait seulement deux bufs,
une charrue et un coin de terre quil
gouvernait son gr. Aujourdhui, le mme
paysan ne le peut plus que de faon prcaire, malgr laide des engins mcaniques.
Ds quil entre dans le progrs, lhomme de
la terre nest plus, comme celui de la ville
quil envie, rouage dune communaut technicienne[239] , dplore Birre en 1957.
Au sein de N&P, ces propos sont constants. En tmoigne louvrage de Claude
Aubert Lindustrialisation de lagriculture,
dans lequel lauteur compare cette volution
un suicide de lhomme . Sous le titre La
mcanisation de lagriculture biologique,

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N&P publie en 1975 un article traitant de la


double face du progrs matriel : pour le
meilleur et pour le pire , qui est trs inspir
de Claude Aubert. La mcanisation de
lagriculture na pas chapp cette dualit
et finit par aboutir au pire , peut-on y lire.
Si lhomme croit que [la machine] est sa
destine, il restera au sige de son tracteur
jour et nuit, au lit, table, devant le tiroir
des factures de ses fournisseurs et jusqu ce
que sa colonne vertbrale sy refuse , prdit
son auteur, qui conclut : Lindustrialisation de lagriculture est une erreur parce
que son outil de production est vivant : le sol
et lanimal.
Certes, Claude Aubert admet que grce
aux machines, le travail sera moins pnible.
Lagriculteur pourra plus facilement partir
en week-end et prendre des vacances. Ses
revenus seront plus levs. Sa femme disposera de plus de temps pour son foyer et
ses occupations personnelles . Mais quel

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prix faudra-t-il payer ces avantages ? ,


sinterroge-t-il. Traditionnellement trs
vari, [le travail de lagriculteur] deviendra
de plus en plus monotone et lusage du
tracteur permettra de tenir de moins en
moins compte des rythmes naturels : quand
le jour tombe, on allume les phares et on
continue, toute la nuit sil le faut[240] ,
poursuit-il.
Le duo Lemaire-Boucher partage ce point
de vue. Lhomme est esclave dun moteur
sans ractions vivantes et son esprit sen
trouve avili , explique le collaborateur de
Raoul Lemaire. Le plus grave, mes yeux,
est lengourdissement mental, la passivit,
quil provoque chez son conducteur ,
ajoute-t-il, avertissant : Le paysan dautrefois chantait sa joie dans le travail des
champs, son esprit pouvait slever ; le conducteur de tracteur ne peut qutre diminu,
sil ny prend garde, par lemprise dune

325/458

machine trop parfaite, et qui bientt, mme,


naura plus besoin de sa prsence[241].
La revue La Vie Claire, diffuse jusqu
500 000 exemplaires, combat elle aussi la
technologie industrielle. La civilisation, le
machinisme, le dveloppement du commerce et de lindustrie ont peu peu modifi
la composition des aliments de base, enlevant ceci, ajoutant cela, et il en est rsult
des troubles profonds dans les diverses fonctions de lorganisme humain, dont la maladie est le signe[242] , explique son fondateur
Henri-Charles Geffroy. Ce dernier aspire lui
aussi un changement en profondeur de la
socit. Ou plutt un retour en arrire,
comme il ladmet lui-mme : Ce qui rend
extrmement difficile lapplication de solutions densemble au problme de dgnrescence physique et morale des peuples civiliss, cest que ces solutions constituent une
vritable rvolution, une rvolution dans le

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sens le plus strict du mot, cest--dire un retour en arrire[243].


Mmes ides, mme combat
Comme Raoul Lemaire, Henri-Charles
Geffroy est un grand ami dHenry Coston,
adversaire convaincu du grand capital et des
trusts en tout genre. Dans un opuscule consacr aux racines de lcologie, lauteur de
Les Juifs et leurs crimes fait lloge du pre
vritable de ce quon nomme aujourdhui
cologie, Henri-Charles Geffroy, le crateur
de La Vie Claire[244] . Nous avons fait
connaissance, Henri-Charles Geffroy et moi,
un jour de 1958. Je venais de faire paratre
La haute banque et les trusts, et il vint me
voir, rue de la Harpe, o javais alors mon
bureau. [] Nous avons les mmes ennemis !, me dit-il tout de go en pntrant
dans mon bureau. Ce que vous crivez, je
souhaite que mes lecteurs le sachent , crit

327/458

Henry Coston. Un mois plus tard, La haute


banque et les trusts tait distribu dans les
magasins La Vie Claire, ct des courges
bio et du pain Lemaire Cest par milliers
dexemplaires que le rseau La Vie Claire
diffusa ce livre et aussi plusieurs autres
pendant une vingtaine dannes , se rjouit
Henry Coston. Lauteur reoit des centaines
de lettres de fidles de La Vie Claire, qui sont
reconnaissants de leur avoir enfin donn la
cl du mystre. Geffroy et Coston nont pas
seulement les mmes ennemis : ils ont des
ides trs voisines. Il tait de droite,
comme on ltait dans la premire moiti du
XXe sicle, cest--dire fermement attach
notre sol et nos traditions, et non moins
fermement
hostile
aux
puissances
dargent , poursuit Coston.
En 1978, alors que La Vie Claire traverse
une priode financire critique (le rseau
sera ensuite rachet par Bernard Tapie),
Henry Coston impute la responsabilit de

328/458

cette
situation

un
complot
de
gauchistes . Pour lui, La Vie Claire a t
insidieusement attaque par des forces obscures . Des lments anti-VC (Vie
Claire), infiltrs, grce lon ne sait quelle
complicit, se trouvaient pied duvre ,
commente-t-il, dplorant lmergence dune
nouvelle gnration dcologistes, ces
gauchistes qui dirigent aujourdhui les diverses associations et la plupart des publications cologistes, qui ne sont pas les
vritables initiateurs de la dfense de la
Nature et de la Vie . Les colos qui sont
devenus la pitaille des politiciens de la
gauche, doivent redevenir, en mme temps
que les protecteurs de notre environnement,
les dfenseurs de notre alimentation, donc
les promoteurs de lagriculture biologique,
exempte de produits chimiques , estime
Henry Coston.
Son vu sest formidablement ralis !
Reste comprendre comment la dfense

329/458

de la terre qui ne ment pas est passe du


ptainisme lextrme gauche , pour
reprendre les termes du philosophe Bernard
Charbonneau

XIV ANNES SOIXANTE-DIX :


LA GRANDE MUE DE LCOLOGIE
Avant davoir lieu en France, le grand
chass-crois droite-gauche de lcologie se
produit aux tats-Unis dans les annes soixante. Il se traduit par lmergence dune
Nouvelle Gauche la New Left , qui se
distingue de la gauche traditionnelle progressiste et pro-industrielle par ladoption de
ce que le sociologue amricain Theodore
Roszak nomme la contre-culture . Ce
mouvement se manifeste entre autres par
une opposition radicale la socit industrialise, considre comme liberticide.
Lauteur britannique Aldous Huxley
(1894-1963) est lune des grandes figures de
cette mutation. Ds les annes trente, il se

331/458

rvolte contre la socit industrialise, notamment travers son roman danticipation


Le meilleur des mondes (1932). Install aux
tats-Unis partir de 1937, il russit transcrire cette critique de la socit industrialise, formule habituellement par le courant
idologique ultratraditionaliste, dans un langage acceptable par la gauche. Pour ce faire,
il dnonce lannihilation de lindividu provoque par lexcs dorganisation de la socit industrielle, permis par les progrs de
la technique : Pour sintgrer dans ces organisations, les personnes ont d se dpersonnaliser, renier leur diversit native, se
conformer des normes standardises,
faire de leur mieux, en bref, pour devenir
des automates Or, toute civilisation qui,
soit dans lintrt de lefficacit, soit au nom
de quelque dogme politique ou religieux, essaie de standardiser lindividu humain,
commet un crime contre la nature biologique de lhomme , affirme Huxley en 1958.

332/458

Au thme de la chute de la civilisation


cause par les excs de la science sajoute celui des communauts primitives considres
comme un modle. La Nouvelle Gauche,
qui se rebelle contre la manipulation technocratique au nom dune dmocratie de
participation, se rattache souvent, sans sen
rendre compte, une tradition anarchiste
qui a toujours exalt les vertus de la horde,
de la tribu, du village primitif[245] , crit
Theodore Roszak. Ces deux aspects se retrouvent en France chez lcrivain Ren Barjavel, notamment dans son roman Ravage
(1943) dont les relents ptainistes, manant de tout ce qui a trait la vnration du
chef et de la famille, sont nanmoins absents
de luvre de Huxley[246].
Les annes Fournier
Cest dans le sillage de Mai 68 que dbarquent en France la Nouvelle Gauche et la

333/458

contre-culture amricaines. Apparat alors


un cologisme hexagonal, baptis les annes Fournier par le responsable Vert Yves
Frmion. Rdacteur de chroniques pour
Charlie Hebdo, puis fondateur de La Gueule
ouverte et organisateur de la premire
grande
manifestation
antinuclaire
franaise, Pierre Fournier (1937-1973) est un
personnage cl des dbuts de lcologisme
franais. Il incarne mieux que quiconque
cette ambivalence de lcologisme mlant
conservatisme et gauchisme libertaire. Si
jtais de droite il y a vingt ans, cest parce
que lirralisme intgral des idologues de
gauche mcurait []. Si je suis de
gauche quinze ans plus tard, cest parce que
la droite appelle faits le simple tat de
fait[247] , se justifie-t-il.
Pierre Fournier est conscient des origines
ractionnaires de lcologie. la fin de
lautre sicle, le retour la nature tait un
mythe anar. Sa dcadence a suivi celle de

334/458

son support et, tandis que la gauche structure rcuprait lanarchisme, la droite traditionnelle rcuprait lutopie naturiste. Rien dtonnant ce que le regroupement se
soit opr autour de la mmoire de gens
comme Alexis Carrel ou ce gnie mconnu
que fut le docteur Carton , rappelle-t-il. Il
tait bien normal que, face ce front commun, peu prs sans faille, de la Gauche et
du messianisme industriel, la raction des
minorits conscientes dassister un processus de dgradation ait t un mouvement de
recul, de raidissement, un appel a la rsistance des vieilles valeurs qui avaient fond,
avant lre industrielle, un monde stable ,
poursuit-il. Cest ce qui explique pourquoi
les premires manifestations dun veil de
la conscience cologique [] ont rencontr
un accueil favorable dabord et surtout dans
les milieux de droite et dextrme droite .
En 1972, Fournier pense que la Nouvelle
Gauche est capable de changer la situation

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mieux que ne peut le faire lextrme droite.


Grce ladoption de la revendication cologique par la new left amricaine , []
de socialement ractionnaire, lcologie est
devenue socialement rvolutionnaire[248] ,
explique-t-il. La critique de lcologie de
gauche porte alors essentiellement sur lnergie nuclaire, symbole de la toute-puissance industrielle. Rien de trs significatif
nest en revanche reproch la chimie, qui
reste le thme favori de lcologie de droite.
On vit alors paratre de nombreux ouvrages cologistes trs prolixes sur les mfaits du nuclaire et absolument muets sur
ceux des produits chimiques dans lindustrie
alimentaire et dans lagriculture[249] , tmoigne le militant dextrme droite Henry
Coston, qui dplore la reprise en main de
lcologie par de grands intrts
conomiques affichant des tendances de
Gauche .

336/458

Pourtant, Fournier ne cache ni sa sympathie pour La Vie Claire de Geffroy, ni son


intrt pour les crits dAlexis Carrel. linstar du Prix Nobel, il justifie la rvolution
cologique par la ncessit daccepter un
ordre biologique qui senracinerait dans
la nature. Une rvolte de linstinct vital
est luvre, dclare-t-il, car en dtruisant
les liens organiques qui nous unissaient aux
autres hommes et la nature [], la socit
industrielle [] a fait de nous des tres
atomiss[250] .
Les communauts libertaires
Larrive en France de la contre-culture
donne naissance un grand courant
libertaire, qui participe lmergence de lagriculture biologique et se trouve lorigine de
la cration de nombreuses communauts
norurales. Bien que trs impliqu dans ces
communauts, Pierre Fournier reste mal

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laise avec lhdonisme antibourgeois prn


par certaines dentre elles. Il critique notamment les communauts incapables de concevoir que la famille [] nest pas une structure sociale, mais le contraire : lmanation
organique, le prolongement biopsychologique de ltre humain socialis . ses
yeux, nont de lgitimit que les communauts qui ne cherchent pas dtruire la famille, mais au contraire retrouver lauthenticit du lien familial, que la socit
marchande a dtruit . Dans un courrier adress en 1972 Nouvelle cole, le journal de
la Nouvelle Droite, Fournier reconnat que
son propre projet de village communautaire
doit beaucoup plus Lanza del Vasto[251]
quaux idaux anarchistes . Pour lui, il
sagit de recrer un clan, et non de faire
une communaut au sens gauchiste du terme . Sans ambigut, il affiche la coloration
gnrale de son projet : Je suis, profondment,
avec
mon
obsession
de

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lenracinement, de la fidlit, de la prennit, un type de droite.


De toutes ces communauts, celles de
lArche sont presque les seules avoir survcu. Prcisment parce quelles ont adopt
un mode de fonctionnement conservateur,
que les sociologues Bertrand Hervieu et Danile Hervieu-Lger ont parfaitement identifi. Ces communauts vhiculent des valeurs
qui non seulement cherchent reconstituer, mais revaloriser la rpartition traditionnelle des rles masculins et fminins, la
fidlit monogamique, voire lautorit paternelle dans la famille, [] tout comme si la
symbolique de la famille rurale traditionnelle lemportait[252] , crivent les sociologues. En clair, en renouant les liens traditionnels unissant lhomme la terre, elles
recherchent quelque chose dune socit
prcapitaliste o un individu pouvait tre
son propre matre .

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Cette aspiration la socit pr-capitaliste doit beaucoup linfluence de trois penseurs franais : Jacques Ellul, Bernard Charbonneau et Denis de Rougemont.
LOrdre Nouveau
Ds les annes trente, Ellul, Charbonneau
et Rougemont rejoignent le courant de
pense dit personnaliste, qui comporte trois
tendances : celle dEmmanuel Mounier,
fondateur de la revue Esprit ; la Jeune
Droite , incarne par des personnalits plus
ou moins dissidentes de lAction franaise ;
et LOrdre Nouveau[253], fond par un
groupe de jeunes intellectuels : Alexandre
Marc, Arnaud Dandieu et Robert Aron. Cest
principalement cette dernire tendance que
se rattachent Ellul, Charbonneau et
Rougemont.
Pour LOrdre Nouveau, tout ce qui peut
aliner ou standardiser la personne humaine

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reprsente un danger ; que ce soit ltat centralisateur, la socit productiviste ou le machinisme. Ellul et Charbonneau considrent
le personnalisme comme une rvolution
contre la grande usine, [] contre la
grande ville, [] contre ltat totalitaire,
quel quil soit, [et] contre la nation . Ils rejettent aussi bien capitalisme que communisme, ces deux doctrines faisant lapologie du
progrs industriel et du nationalisme.
Influencs par les penseurs anarchistes et
se revendiquant du ni gauche ni droite ,
les personnalistes dfendent nanmoins des
ides profondment conservatrices. En tmoignent leur insistance sur lattachement
de lindividu sa terre et leur rejet de tout ce
qui peut vhiculer des valeurs universelles.
Pour Ellul et Charbonneau, la socit doit
tendre vers une cit asctique et enraciner de nouveau lhomme dans une communaut restreinte. Lhomme ne peut se sentir
pleinement homme que dans un groupe

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troit l seulement il est en contact avec


des personnes et avec des objets ayant leur
caractre propre. La grande agglomration
fait lhomme dracin partout. Il faut que
lhomme soit un moment, dans un pays,
chez lui il nest jamais citoyen du monde
ceci est un mensonge[254] , affirment-ils.
Luniversalisme, cest--dire la tendance
rendre universel un type donn de civilisation, recouvre dun vernis touffant les particularits de race et de sol ; elle fait, contre
nature, tous les hommes diffrents dans des
moules identiques , avertissent Ellul et
Charbonneau.
Comme Henri Pourrai mais aussi comme
lanarchiste Proudhon, LOrdre Nouveau
dfend un rgionalisme trs charnel :
La patrie, la terre des pres, est en effet
une ralit dordre sensible, charnel, ralit
rattache de la faon la plus immdiate
des facteurs physiologiques, aux puissances
troubles et fcondes du sol et du sang. Cest

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pourquoi la patrie appartient au mme ordre que la famille. Comme elle, elle doit rester lchelle de lhomme. [] De mme quil
ny a de famille que groupe autour dun
foyer, de mme il ne peut y avoir de vritable patrie que rgionale[255].
La rvolte de ce petit groupe de non-conformistes contre les principes de la
Troisime Rpublique saccompagne dune
certaine fascination pour le national-socialisme. Ils en apprcient lantimatrialisme et
partagent sa croyance en une dcadence du
monde occidental, dont la pire image serait
lAmerican way of life. En 1931, Dandieu et
Aron rdigent un ouvrage intitul Le cancer
amricain dans lequel ils dnoncent le
matrialisme des valeurs librales et dmocratiques ainsi que la suprmatie de lindustrie et de la banque sur la vie entire
dune poque . Pour les fondateurs de
LOrdre Nouveau, les Amricains sont des
nomades , des dracins assujettis

343/458

seulement limpratif barbare de la production et de la spculation . linverse,


sur le plan culturel et spirituel, le
national-socialisme manifeste une volont
de rupture avec le matrialisme Il combat
tous les sous-produits de la libre-pense et
slve avec vhmence contre limmoralit
dcadente, la licence, lavilissement des
murs , peut-on lire dans leur revue. En
novembre 1933, les membres de LOrdre
Nouveau signent collectivement une Lettre
Adolf Hitler, Chancelier du Reich, dans
laquelle ils nhsitent pas crire : Votre
uvre est courageuse, elle a de la
grandeur Votre mouvement possde, dans
son fondement, une grandeur authentique,
[qui est] dtre, par lhrosme, le sacrifice et
labngation quil enseigne, une protestation
contre le matrialisme contemporain.
Toutefois, leur attrait pour le national-socialisme ne fait pas long feu. Ds 1933, ils
condamnent les brutalits auxquelles se livre

344/458

le rgime nazi. Mais ils estiment surtout que


le productivisme et le mode de gouvernance
totalement centralisateur prns par Hitler
trahissent le national-socialisme en ne laissant aucun espace de libert la personne.
Ellul et le
technologique

refus

du

progrs

Jacques Ellul a galement inspir les


thories justifiant le refus du progrs technologique en soutenant dans ses crits que ses
effets nfastes sont insparables de ses effets
favorables. Bien entendu, la technique
nest pas la cause directe et immdiate []
des horreurs de notre sicle. Mais cest elle
qui, dune part, a rendu possible lextension
des dsastres et qui, dautre part, a induit la
dcision politique. [] Elle donnait tant de
possibilits daction aux organismes politiques que ceux-ci taient induits devenir
totalitaires. Aucune des atrocits de notre

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temps net t possible sans les techniques[256] , assure-t-il. Ellul ne rejette pas
toutes les formes de progrs technique, mais
il souhaite que ces progrs soprent lentement, avec des contraintes fortes, comme
dans les socits traditionnelles : Dans certaines civilisations, on navait pas le droit
par exemple de labourer la terre avec des
instruments en fer, parce que la terre tait
considre comme la mre, et quil ne fallait
pas la blesser avec un outillage trop
dur[257]. Il estime que la technique des
sicles passs ntait pas problmatique car
elle tait relativement stable, [et] ne
changeait pas beaucoup. [] Ctait une
technique qui restait la mme de gnration
en gnration, avec trs trs peu de modifications. [] Il y avait bien videmment un
lment defficacit qui existait, mais il y
avait llment de stabilit qui compensait
compltement .

346/458

Dans les annes daprs-guerre, le


mouvement personnaliste de Charbonneau,
Ellul et Rougemont subit toutefois le mme
sort que le courant agrarien : il est balay par
la politique de reconstruction. Nanmoins,
les crits dEllul trouvent un cho favorable
outre-Atlantique, grce Aldous Huxley,
qui fait connatre aux tats-Unis La technique ou lenjeu du sicle, traduit en 1964
sous le titre The Technological Society.
Lcologie politique dans la ligne
de LOrdre Nouveau
Alors que lcologie politique fait son apparition en France, les ides des personnalistes sont redcouvertes dans les annes
soixante-dix, puis vulgarises. Cependant,
la grande surprise dEllul, Charbonneau et
Rougemont, cette rsurgence ne sopre pas
au sein de la tendance politique dont ils sont
eux-mmes issus. Tenez, en Mai 68, a ma

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fait une bien curieuse impression de voir


tant de jeunes gens qui navaient probablement pas lu une seule ligne de moi, ni
dArnaud Dandieu, ni de Robert Aron
reprendre en chur ce que nous crivions,
lpoque, dans LOrdre Nouveau[258] ,
samuse Denis de Rougemont, qui
sempresse de rapprocher les cologistes des
mouvements rgionalistes : Je vois [] une
profonde analogie de structure entre agression industrielle contre la Nature et agression stato-nationale contre les communauts locales ou ethniques. La raction
contre lagression industrielle sappelle Ecologie. La raction contre lagression statonationale sappelle Rgion[259]. Cest
pourquoi il appelle de ses vux une alliance
entre cologistes et rgionalistes. Alliance
surprenante, que dcrit parfaitement Andr
Reszler, le directeur du Centre europen de
la culture fond par Rougemont : Regardons bien ces photos de famille. Sur la

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premire, nous voyons le thoricien du socialisme libertaire en compagnie de son


cousin fru dun fdralisme du type Action
Franaise. Ils ont lair gns dtre embarqus dans la dfense dun environnement
menac. [] Ils partagent nanmoins la
mme dfiance fondamentale lgard de la
rvolution industrielle qui fait bon mnage
avec lesprit centralisateur du sicle [].
Pour lun et lautre, le respect de lautonomie
locale communale et rgionale va de
pair avec limage ineffable dune nature dcentralise et fdrative[260]. Parmi les
militants de cette poque, Jos Bov est celui
qui revendique le plus ouvertement son affiliation Ellul et Charbonneau. Jai rencontr Ellul en 1970 dans le cadre de notre
groupe Bordeaux, le groupe de soutien
aux objecteurs et en mme temps un groupe
de rflexion et daction non-violente [].
Jacques Ellul venait nos runions, peuttre une fois par mois, et on discutait la

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fois sur ltat, sur larme, sur la technique.


[] Ensuite, Jacques Ellul ma suivi quand
je suis all sur le Larzac[261] , se souvient
lancien leader syndical. Le courant gauchiste
anti-progressiste tait alors trs mal considr par la gauche traditionnelle, reconnat
Bov. Il y a eu de vraies polmiques parce
que dans beaucoup de mouvements de
gauche, que ce soit le PSU ou les chrtiens de
gauche, Jacques Ellul ntait pas du tout
quelquun qui tait une rfrence. Et on sest
affront de manire trs forte, cette
poque-l dans les annes 70-74, avec des
gens de ces mouvements [], qui avaient
toujours un culte de ltat absolument extraordinaire , se souvient-il.
Nature & Progrs prend le virage
gauche
la mme poque, Nature & Progrs connat elle aussi ce renversement droite-

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gauche, facilit par la forte aversion


quprouvent la majorit de ses adhrents
envers la science, ltat et le productivisme.
Suite au dcs tragique du prsident de
N&P Matto Tavera, Roland Chevriot prend
la prsidence de lassociation en 1970. N&P
souvre alors aux grandes causes qui animent
la socit, comme le nuclaire, la surpopulation, le Larzac, les nouvelles communauts
En 1972, le Club de Rome publie son fameux
rapport Halte la Croissance ?, qui marque
durablement les esprits. Deux ans plus tard,
un candidat cologiste se prsente pour la
premire fois llection prsidentielle :
Ren Dumont.
Au sein de N&P, la part des adhrents exerant la profession dagriculteurs nexcde
toujours pas les 20 % (soit moins de 800 adhrents sur 4 000). Ce qui explique que la revue de lassociation comme dailleurs lessentiel de son activit sadresse principalement un public non agricole. Lors des

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congrs de N&P, les problmes agricoles


(travaux du sol, techniques dlevage ou
traitements contre les parasites en agriculture biologique) font certes lobjet de tables
rondes. Cependant, des thmes plus
gnraux y sont abords, comme les thmes
socitaux. En 1974, pour son dixime congrs, lassociation loue le Centre international de Paris, situ Porte Maillot. Certains adhrents ironisent sur ce choix du symbole
du dlire de lre pompidolienne[262] , qui
jure avec le thme du congrs Comment
changer ? (clin dil Changer ou disparatre ?,
le
best-seller
de
Teddy
Goldsmith).
Les ditoriaux de Nature & Progrs traitent alors volontiers dnergie, de famine, de
qualit alimentaire, mais rarement dagronomie. Ce qui renforce la dsaffection du
lectorat agricole. N&P ne serait-il quune
revue dinformation cologique ? quand la
fusion avec la Gueule ouverte ? , sinterroge

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un lecteur. Quant aux rares articles sur lagriculture, ils restent trop thoriques. Ce
dernier numro correspond certainement
aux dsirs et aux possibilits du comit directeur, mais en tant que paysan, je ne my
reconnais plus ; cette revue nest pas faite
pour moi, ne sadresse pas moi. Devienton paysan avec un microscope (Rusch)
[263] ? , crit un autre adhrent. Le
nombre dagriculteurs biologiques a atteint
actuellement un palier, duquel il peine dcoller , doit reconnatre Roland Chevriot,
qui justifie nanmoins sa ligne directrice :
De plus en plus de Franais sinquitaient
de la voie dans laquelle sest engage notre
socit, et un grand nombre dentre eux aspiraient vivre diffremment et
changer[264].
En 1976, lors du rapport moral de N&P, le
prsident ne cache pas les problmes de lassociation, faisant tat de la difficile
pntration [de lagriculture biologique]

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dans le monde agricole . Lassociation sapprte traverser sa plus grave crise identitaire, avec une cohabitation difficile entre
les diffrents courants politiques qui sy
croisent. ct de la gnration des fondateurs, on trouve en effet un nouveau type
dadhrents, plutt de tendance anarchiste
(comme Daniel Caniou, membre de la communaut libertaire du Planel del Bis et du
groupuscule Survivre et vivre). Les
diffrentes sensibilits politiques de lassociation refltent lbullition intellectuelle alors
luvre dans la socit. Dans ce melting
pot, lon trouve de tout. La jeunesse dernier
cri qui lit Hara-Kiri et Pilote y rencontre
parfois les survivants de la terre qui ne
ment pas, remis sur orbite par les avatars
de lHistoire. [] On trouve des colos de
tout poil, mme ras[265] , commente Bernard Charbonneau. Nature & Progrs des
annes soixante-dix illustre bien cette confusion intellectuelle dans laquelle on retrouve

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des courants aussi opposs que celui de lanarchie libertaire et antimilitariste, reprsent notamment par Survivre et vivre,
et celui des hritiers dun conservatisme trs
traditionnel[266] , note lapiculteur Philippe Lecompte, lpoque membre de N&P
et de Survivre et vivre.
Afin de trouver la srnit indispensable pour que Nature & Progrs conserve
son unit et continue davoir une action dynamique , Roland Chevriot organise une
grande consultation gnrale en 1982. Cest
le congrs dIssy-les-Moulineaux, qui
dbouche sur un changement total de
lquipe dirigeante. Marc Trouilloud, le nouveau prsident, tente de rassembler les
diffrents courants. Cependant, le temps
aidant, la gnration des fondateurs disparat peu peu pour laisser place une
nouvelle quipe. Depuis, rares sont les responsables de N&P qui citent encore en

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public les noms dAndr Birre, de Matto


Tavera et dAndr Louis. On peut les
comprendre.

XV LCOLOGIE :
UNE RVOLUTION CONSERVATRICE
Dans les annes soixante-dix, les derniers
hritiers du courant agrarien antimoderniste
de lentre-deux-guerres cdent la place une
nouvelle gnration de militants. Issus des
mouvements contestataires de laprs-Mai
68, ces derniers sont libertaires, antiracistes
et antiautoritaires. Ils rejettent nationalisme
et militarisme, et dnoncent bien entendu
avec force toute drive eugniste. Leur
dfense de la communaut locale et du
communautarisme hippie se veut ouverte
sur le monde extrieur, et non pas exclusive.
Enfin, ils sont souvent de tous les combats
en faveur de la libert et de la justice sociale.
Bien quils aient assimil les thories dEllul,
de Charbonneau et de Rougemont, ils

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naccepteraient srement pas dtre qualifis


de conservateurs ou de ractionnaires. Au
contraire, ils se voient plutt du ct du progrs, voire de lavant-garde. Pour nous, il
va de soi que, sur notre plante dgrade,
o les forces de production alimentaire conventionnelle ont domin pendant un demisicle, le mouvement bio est du ct du progrs. Comment quiconque pourrait penser
autrement face une telle vidence[267] ? ,
sinterroge ainsi Jonathan Dimbleby, ancien
prsident de la Soil Association.
Pourtant, le projet politique de ces militants sur lagriculture biologique na pas fondamentalement chang : il prne toujours un
retour des valeurs trs traditionnelles. Cest
le syndrome du bon vieux temps ! Tout
en recrutant ses militants dans un milieu
gauchiste qui rve de socit parfaite, sur le
terrain, le mouvement cologique dfend ce
qui est : ces arbres, ces villages, cette culture. Il est la fois rvolutionnaire parce

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quil rclame un changement de sens radical


de la socit, et conservateur : tout instant
nous le dcouvrons dans le paradoxe ,
commente le philosophe Bernard Charbonneau. Il ne doit pas avoir honte dtre conservateur, loin de l, il doit arracher ce terme une droite qui ne conserve plus rien du
trsor accumul par la terre et les
hommes , poursuit-il avant de conclure :
Lentreprise cologique peut tre qualifie
de rvolution conservatrice[268].
Une socit stable
Je naccepte pas la notion moderne du
progrs. Je crois que ce progrs dont on
nous rebat les oreilles est la source de nos
problmes. Mme lexplosion dmographique est attribuable au progrs[269] ,
dplorait lcologiste franco-britannique
Teddy Goldsmith. En 2009, la disparition de
cette figure incontournable de lcologie

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moderne suscite les loges des militants cologistes franais. Ainsi, Philippe Desbrosses
salue la mmoire d un militant, un humaniste, un visionnaire, [un] tre dexception
pour alerter les peuples des dangers quils
courent et pour les entraner plus de sagesse et de raison . Franois Veillerette reconnat sa dette intellectuelle envers Goldsmith, dont les uvres ont faonn sa vision du monde et qui il doit une bonne
part de [ses] connaissances et convictions
prsentes sur la ncessit dune relocalisation de lconomie dans un monde bas sur
des communauts[270] . Le journaliste Herv Kempf souligne pour sa part linfluence de
Teddy Goldsmith sur son parcours, notamment travers la participation de ce dernier
au rseau dintellectuels Ecoropa (avec
Denis de Rougemont, Jean-Marie Pelt ou
Agns Bertrand), qui allait devenir un des
rouages discrets mais importants du
mouvement alter-mondialiste[271] .

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Pourtant, le discours de Goldsmith revendique une radicalit conservatrice qui se


marie difficilement avec le discours traditionnel de gauche. Goldsmith croit en effet
la famille, la communaut, la tradition et limportance de la religion[272] . Il
distingue son conservatisme de celui du parti
conservateur britannique, adepte du progrs
scientifique, technologique et industriel.
Les conservateurs favorisent ce qui nous
mne aujourdhui une conomie globale,
qui par sa nature mme ne peut que dtruire ce qui reste de la famille, de la communaut, de la religion traditionnelle et de
lenvironnement , sinsurge-t-il. Ce qui na
pas empch son hritier spirituel, Zac Goldsmith (lactuel propritaire de The Ecologist)
dtre lu dput de Richmond Park sur la
liste de David Cameron en 2010 !
Le fondateur de The Ecologist sinspire
fortement du modle des socits traditionnelles. Le dveloppement impose des

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changements de direction continuels, pour


sadapter aux progrs rputs dsirables.
Or ; 99 % peut-tre de lexprience humaine
sur la plante sest droule dans des communauts tribales ddies, au contraire, au
maintien de la stabilit face au changement[273] , explique Teddy Goldsmith.
Nous devrions tre capables de produire
notre nourriture et nos outils de base, [] de
grer nos affaires, dduquer nos enfants, de
nous occuper de nos vieillards, soigner ceux
dentre nous qui tombent malades, bref dassumer toutes ces fonctions qui, dans notre
socit, ont t usurpes par ltat[274] ,
estime-t-il. Un discours antitatique que
reprend par son neveu Zac : Ltat tel quil
existe aujourdhui est une structure trs peu
lgitime, corrompue et/ou corruptible, non
reprsentative et sans droit moral ou social
pour agir au nom des personnes et des communauts auxquelles il a progressivement
t le pouvoir[275]. linverse, les petites

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socits permettraient un meilleur maintien


de lordre public, notamment grce ce que
le fondateur de The Ecologist appelle le
potin mchant : Seule lopinion publique
refltant les valeurs traditionnelles, alimente par le potin mchant, est capable
de maintenir lordre public. Ceci nest possible que dans une communaut cohsive.
Dans une grande ville, les gens sont largement labri de lopinion publique. Ils font
ce quils veulent[276]. Le modle favori des
Goldsmith est donc sans ambigut celui des
communauts tribales qui, la diffrence de
nos socits modernes, constituent un modle de stabilit et dharmonie[277].
Bien entendu, ni Zac, ni Teddy ninvitent
explicitement revenir lge prindustriel,
ni remodeler la France en groupements de
petits villages gaulois. Ils souhaitent simplement sinspirer des socits traditionnelles
afin de rorganiser lconomie mondiale, et
notamment lconomie agricole. Comme

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laffirme Thierry Jaccaud, rdacteur en chef


de ldition franaise de The Ecologiste il
faut vivre et travailler au pays . Cette ncessaire relocalisation de lconomie passe
par le retour de droits de douane levs sur
tous les produits et par la construction
d corgions . Des mesures qui permettraient la France de compter au minimum 1,2 million dexploitations agricoles,
contre 600 000 aujourdhui ; ce qui supposerait un retour 2 millions dagriculteurs
dans lHexagone.
Le retour la terre est galement au programme de Nature & Progrs. Imaginons
le bouleversement de notre monde si chacun
de nous pouvait sengager dans la voie de la
proximit , rve lassociation. Car pourquoi acheter des tomates venues dEspagne
ou dIsral, alors que se rendre chez le producteur le plus proche et lui acheter des
produits de saison contribue au maintien
des agricultures locales et prserve

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lenvironnement de la pollution des transports[278] ? , sinterroge-t-elle. Rapprenons nous rendre chez le paysan producteur ; pour connatre sa vie et son mtier ; pour choisir des produits de saison et
retrouver la diversit , conseille donc N&P,
dont le discours sur lconomie locale na pas
vari depuis quarante ans. Dans la mme
veine, Guy Kastler, de la Confdration
paysanne et N&P, veut remettre en grand
nombre des femmes et des hommes dans les
champs, [dautant plus qu] il ne manque pas
en France de chmeurs qui ne demandent
qu avoir accs aux terres en friches pour
vivre . Pour lui, la dcroissance, dans un
pays comme la France, cela veut dire redistribuer des terres plusieurs millions de familles[279] ! . Le message est clair.

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Du rejet de la mondialisation
Le rejet du commerce international et de
la mondialisation a pour corollaire la volont
de revenir une conomie locale. Il ne relve
ni dune question sanitaire, ni dune question
cologique mais sinscrit dans une dmarche
purement politique. Pour Guy Kastler, ne
sont valables que lchange et le commerce
de proximit, [car] il ny a pas dautonomie
possible si on travaille sur le march mondial[280] . Cette autonomie devrait permettre
un meilleur partage de la plus-value au profit
des agriculteurs, estime-t-il. Pourtant, un
ouvrier agricole brsilien qui travaille dans
une grande ferme exportatrice de viande de
buf est souvent bien mieux rmunr
quun petit fermier brsilien local[281] ,
doit admettre Philippe Collin, porte-parole
de la Conf.
Or, comme le rappelait lcrivain Paul
Valry dans les annes trente, les changes
mondiaux
permettent
galement
les

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changes culturels. Le mme navire, la


mme nacelle, apportaient les marchandises
et les dieux ; les ides et les procds[282] ,
crit lauteur de Regards sur le monde actuel. La libert desprit et lesprit lui-mme
ont t le plus dvelopps dans les rgions
o le commerce en mme temps se dveloppait. toute poque, sans exception, toute
production intense dart, dides, de valeurs
spirituelles, se manifeste en des points remarquables par lactivit conomique qui
sy observe , ajoute-t-il. Ainsi, le bassin
mditerranen, o se sont associs commerce, culture et esprit, a t selon lui une
vritable machine fabriquer de la civilisation . Et tout en crant des affaires, cette
civilisation crait ncessairement de la
libert , conclut lcrivain.

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aux thories du complot


Hlas, pour de nombreux partisans de
lagriculture biologique, lide dune perte
dautonomie due la mondialisation tourne
vite la thorie du complot. Un complot qui
serait orchestr par les multinationales.
Lrosion de la diversit cultive est le rsultat du monopole de quelques multinationales qui veulent contrler lensemble de
la chane alimentaire, de la semence
jusquau droit des peuples se nourrir[283] , affirme Guy Kastler. Pour sa part,
Philippe Desbrosses se demande si nous
voulons une socit totalement artificialise
et infode aux cartels anonymes qui
mettent la plante en coupe rgle et
privatisent
nos
ressources
com[284]
munes
. videmment, il ne sagit plus
de la conspiration des Coston, Carton et de
certains prcurseurs de lagriculture biologique franaise dans laquelle juifs, francsmaons et grands trusts tiraient les ficelles

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du monde afin de lasservir. Aujourdhui, les


matres de la nouvelle conspiration ont pour
nom Monsanto, Bayer, BASF, Pioneer, Rockefeller, Bill Gates, etc. Cependant, le schma
de pense paranoaque reste similaire, de
mme que les expressions utilises. Dans
leur ouvrage Pesticides, Rvlations sur un
scandale franais, Franois Veillerette et
Fabrice Nicolino sattachent ainsi dmonter un systme et dmontrer que lindustrie a pntr jusquau cur des services
dun tat quon croyait impartial . Des
lobbyistes astucieux, redoutablement efficaces, parviennent convaincre que lintrt priv se confond avec lHistoire en
marche et le bien commun. Ils vont semparer en dix annes de tous les leviers de
pouvoir ; de tous les centres de dcision ,
crivent-ils. Reprenant une image trs en
vogue durant la Seconde Guerre mondiale,
ils ajoutent que le lobby des pesticides a
visiblement choisi la stratgie de laraigne.

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Tisser des toiles, relier des points, tenir


lespace. Seule la cible aurait chang[285].
Le thme de la conspiration est galement au cur de lenqute de Marie-Monique Robin Le monde selon Monsanto.
Pour la journaliste, le semencier amricain
serait lorigine dun vaste projet hgmonique menaant la scurit alimentaire du
monde, mais aussi lquilibre cologique de
la plante . Tout en se dfendant dtre
un adepte de la thorie du complot , Nicolas Hulot, qui a prfac le livre ponyme
(sorti comme le film en 2008), se demande
sil faut continuer permettre une socit comme Monsanto de dtenir lavenir
de lhumanit dans ses prouvettes et dimposer un nouvel ordre agricole mondial .
Pour Raoul Jacquin, responsable de lassociation spcialiste des semences anciennes
Kokopelli, cest un complot visant affamer
la population mondiale qui est luvre.
Sans entrer dans les notions de nouvel

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ordre mondial ou de thorie du complot, on


peut quand mme se demander si tout nest
pas mis en place pour affamer la population
mondiale, sachant que ce qui vaut pour le
mas, existe pour le bl, le riz, et le soja,
quatre piliers de lalimentation de
lhumanit ! , senflamme-t-il dans la revue
Nexus. Le prsident de Kokopelli, Dominique Guillet, explique quant lui que la
mafia semencire contre laquelle Kokopelli
dfend son droit dexister, cest cette mme
mafia qui contrle la pharmacie, et qui contrle lagrochimie, et qui contrle les chanes
de distribution alimentaire. Ce sont les multinationales des Sciences de la Mort qui
strilisent, qui virtualisent et qui synthtisent le Vivant[286] . Sans craindre le ridicule, il ajoute mme que le Nouvel Ordre
Mondial est maintenant au grand jour et
[que] tous les joueurs de ce monopoly alimentaire plantaire ne se donnent mme
plus la peine docculter leurs liaisons

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intimes. La rgle de base de ce grand jeu est


simple, et elle fut dicte par Henry Kissinger, en 1970, un acteur cl du grand terrorisme mondial : Contrlez le ptrole et vous
contrlez les nations ; contrlez la nourriture et vous contrlez les peuples . Au cur
de la nouvelle pieuvre plantaire se
trouveraient ainsi les hritiers dHenry Kissinger, cest--dire les grandes entreprises de
la chimie et des semences ! Ces monstres
de la chimie (qui sautoproclament les sciences de la vie), Monsanto, Bayer, BASF,
DuPont, Syngenta, Dow sont ceux-l
mmes qui sont en train de terroriser lhumanit avec leurs chimres gntiques.
Avec, comme cheval de Troie, la Fondation
Rockefeller[287]. Bref, le grand complot est
de retour ! Face cette mainmise
conomique des multinationales et de certaines fondations prives, le seul rempart
possible serait la pratique et surtout le
dveloppement de lagriculture biologique.

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Pas de vrai bio sans dcroissance


Enfin, lagriculture biologique saccompagne de linvariable discours sur la sobrit.
On y retrouve, une fois encore, lesprit de
Pourrat et Giono, qui furent en leur temps
conduits la frugalit en raison de leur hostilit au matrialisme. Mais leur ancrage
dans un certain mysticisme lorigine de
cette exigence sest substitue lide que la
sobrit est ncessaire la survie de la
plante. Quelle soit soutenable ou solidaire,
la dcroissance nest pas un gros mot ,
affirme aujourdhui Nicolas Hulot. Dautant
plus que nous sommes entrs dans lre de
la raret[288] . Au sein de la Fondation Nicolas Hulot (FNH) une institution finance
par quelques grands du CAC-40 , les thses
de la dcroissance remplacent dsormais
celles du dveloppement durable. Ainsi,
Jean-Paul Besset, ancien journaliste au
Monde et ex-porte-parole de la FNH, est
convaincu de leur bien-fond, tout comme le

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philosophe Dominique Bourg, ancien pape


du dd (dveloppement durable) et
mentor de lcologiste de TF1. Le dfi de la
dcroissance ne peut plus tre esquiv, il
simpose
comme
une
ncessit
[289]
physique
, affirme Nicolas Hulot.
Nous croyons la ncessit dune dcroissance soutenable et dune croissance progressive du vivre mieux en vivant et travaillant autrement[290] , renchrit Daniel
Cohn-Bendit. Pour les principaux dirigeants
dEurope Ecologie-Les Verts (Nol Mamre,
Yves Cochet, Denis Baupin, Marie-Christine
Blandin, Marie-Anne Isler-Bguin et Alain
Lipietz), il faut pratiquer une dcroissance
solidaire[291] .
Selon moi, pour avoir une civilisation
plus calme, plus pacifique, il ny a que la
dcroissance qui puisse tre efficace , soutient Yves Paccalet. Lauteur malthusien de
Lhumanit disparatra, bon dbarras !
porte un regard nostalgique sur lagriculture

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du XIX sicle, quil dclare avoir connue


dans [son] hameau natal des Alpes, []
avec le mulet, les vaches traites la main
et trente quarante familles [qui] vivaient
sur des lopins minuscules, ce qui leur interdisait un accroissement dmographique important. Il y avait quilibre entre capacits
naturelles et besoins[292] .
Bien quil nutilise que trs rarement le
terme de dcroissance, Jos Bov en est lui
aussi un adepte. Ce lecteur assidu de Jacques
Ellul a tent une poque de vivre selon les
principes de cette fameuse cit asctique
imagine par Ellul et Charbonneau en 1935.
Une vritable prise de conscience de ces
problmes implique un changement de vie
radical, un renoncement des facilits, et
pourquoi le cacher ; un retour une certaine frugalit[293] , avertissait dailleurs
Ellul. Mais comme le confie sa fille Marie
Bov, lexprience a t plutt rude ! La
dcroissance, jai test pour vous ! Petite,

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cause du froid, jtais tout le temps malade.


Je me souviens de la pnibilit du travail de
mes parents qui levaient des brebis. Travailler la ferme quand on na pas doutils
modernes, cest dur. Il fallait porter leau
bout de bras, lhiver elle tait parfois
gele[294] , tmoigne lancienne candidate
dEurope cologie.

XVI QUAND LE TOTALITARISME


GUETTE
Les fondamentalistes de lcologie
dveloppent des tendances proprement religieuses ; ils diffusent un millnarisme catastrophiste et inquisitorial qui transforme le
tri slectif des ordures mnagres en religion de salut[295] , sindigne Jacques Julliard dans Le Nouvel Observateur. Commentant laffrontement thorique entre la
Nature (le donn) et la Culture (le construit)
qui a commenc partir de Rousseau, lditorialiste sinterroge sur les consquences de
cette grande nouveaut que reprsente lirruption au sein de la gauche dune philosophie conservatrice comme lcologie .
Pour la premire fois dans lhistoire surgit

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un parti de gauche qui ne se rclame pas


principalement de la transformation de la
nature mais de sa prservation. Il y a dsormais deux cologies : lune qui sefforce de
concilier la sauvegarde de la nature avec le
progrs ; lautre qui constitue un vritable
tte--queue par rapport lhumanisme occidental classique , crit-il avant de lancer
ce trs svre avertissement : On se
souviendra que dans sa phase ascendante,
le nazisme sest complu dans un bric--brac
naturiste, sur fond de fort primitive et de
sources sacres, de Wandervgel, de
Walkyries et de Walhalla. Et il nest gure
de secte New Age qui ne sadonne au culte de
la Lune, Soleil ou des toiles. Si Jacques
Julliard ne soppose pas une cologie rationnelle, un nouveau pacte entre
lhomme, la nature et lanimal , il met en
revanche en garde contre la rintroduction
en
contrebande
dune
philosophie

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irrationaliste, anti-industrialiste, ractionnaire, relents fascistes .


Lditorialiste exagre-t-il ? Peroit-il un
danger l o il ny a rien craindre ? Certes,
il ne sagit pas de suggrer que lcologie version Europe cologie se rapproche de cette
tendance extrme. Cependant, il est indniable que les partisans du slogan soixantehuitard il est interdit dinterdire sont
devenus quarante ans plus tard les plus
virulents porte-parole de toutes sortes dinterdictions, souvent prsentes sous la forme
dulcore de moratoires (interdiction des
OGM, des pesticides, de lirrigation, des 4 x
4, du nuclaire, des nanotechnologies, dun
aroport, dune autoroute, etc.). Toujours au
nom de lurgence cologique, des militants
toujours plus nombreux laissent entendre
que sauver la plante ncessite une rglementation contraignante. Quitte devoir
sinterroger sur le bien-fond de la
dmocratie

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Dominique Bourg et la tentation


totalitaire
Pour le trs respectable philosophe du
dveloppement durable Dominique Bourg,
membre du Comit de veille cologique de la
Fondation Nicolas Hulot (FNH), la dmocratie reprsentative nest pas le systme
adquat car elle ne rpond pas aux grands
enjeux environnementaux. Il existe pour le
moment une incompatibilit entre le fonctionnement de nos dmocraties et la considration
des
problmes
[296]
denvironnement
, affirme-t-il. Car le
systme reprsentatif et dmocratique na de
critre daction que le court terme, et non les
gnrations futures, voire la survie de la
biosphre. Il nest donc plus adapt la situation actuelle o, pour la premire fois dans
lhistoire de lhumanit, lhomme interfre
directement avec la biosphre. En tmoigne
selon lui le fait que le climat se trouve modifi par laction de lhomme.

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Un changement radical de comportement


est donc ncessaire. Pendant longtemps, le
philosophe a cru au dveloppement durable.
Mais aujourdhui, ce nest plus le cas. Le
rve dun dcouplage entre la croissance des
conomies et la consommation de ressources a fait long feu. Il convient donc de
refermer la parenthse du dveloppement
durable. [] Finissons-en avec la rhtorique
des trois piliers et dun quilibre aussi
trompeur que mensonger entre les dimensions conomique, sociale et cologique ,
crit Dominique Bourg, qui est persuad que
la dcroissance nest pas un choix idologique, mais une ncessit . Cest pourquoi il
revient aux fondamentaux de lcologie politique, cest--dire ceux des annes soixante
et soixante-dix. Repensons ce que
disaient les grands textes fondateurs de la
rflexion cologique des annes 70, ceux dIllich, des poux Meadows, les auteurs du
rapport de Club de Rome, de Georgescu-

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Roegen, Goldsmith ou Gorz. Tous nenvisageaient dautre possibilit quune dcroissance des conomies. Or, nous sommes
dsormais contraints de considrer nouveau cette perspective , assure-t-il.
Bien entendu, le philosophe prfre une
transition volontaire et en douceur, afin
que les populations acceptent ce monde
plus rude[297] quil appelle de ses vux.
Un monde qui restreindra les dplacements
et diminuera radicalement le pouvoir
dachat. Mais contrairement au pre spirituel
du principe de prcaution, Hans Jonas, il ne
va pas jusqu proposer un environnementalisme autoritaire . Suffisamment
lucide, Dominique Bourg sait quun tel discours est aujourdhui inaudible. Nous affirmons donc, on ne peut plus clairement,
quune politique cologique doit rester
dmocratique , rassure-t-il. Pour faire
simple, sa propre version de la dmocratie
consiste

laisser
les
ONG

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environnementales bloquer toutes les dcisions quelles jugent non conformes la


survie de la plante. Car seules les ONG cologistes pourraient prtendre parler au
nom du bien public, pour une cause, et non
pour quelques intrts aussi limits que
privs, sans pour autant tre lectoralement
valids . Des associations comme le WWF
ou la FNH, sensibles la beaut et lintgrit des choses naturelles , auraient ainsi
une sorte de droit de veto sur toutes les dcisions essentielles, cest--dire toutes celles
qui menacent la biosphre.
Comme le remarque avec pertinence
tienne Dubuis, journaliste au quotidien
genevois Le Temps, ce que propose Dominique Bourg nest pas une dmocratie,
comme prtendu, mais une dictature . Il
sexplique : Le peuple nest plus souverain
lorsquune institution non issue de lui a le
pouvoir de dcider des lois. Or, cest bien ce
qui est prvu. Les snateurs sont choisis par

383/458

une minuscule minorit de militants cologistes, qui ne peuvent en rien prtendre reprsenter lensemble des citoyens. Et avec
leur droit de veto, ils ont la capacit de
trancher sur toutes les questions environnementales. Ce qui signifie quils dcident de
tout, puisque lenvironnement concerne de
prs ou de loin les domaines de lexistence
les plus varis, de lalimentation la morale, en passant par les transports, la sant,
lducation, etc. [298]
On pourrait mme ajouter tout ce qui
concerne la biodiversit, et plus largement,
la nature. En effet et cest bien l quapparat la queue du diable , Dominique Bourg
reconnat avoir certaines difficults avec le
rapport nature-libert. La libert dans son
essence mme dresse lintelligence humaine
et le raisonnement moral contre la nature ,
affirme le philosophe. Or, il a clairement pris
son parti : celui de la nature. Pour lui,
lhomme et la technique ne sauraient

384/458

slever au-dessus de la nature, ils lui sont


au contraire totalement immanents, et soumis . Aucun dpassement de la nature nest
possible, ni par le biais de lart, qui
naboutit pas une surnature qui
viendrait complter et parachever, et encore
moins menacer ou dpasser, la nature , ni
par celui de la technique, qui ne saurait rien produire de rellement extraordinaire .
linstar des fondateurs de lcologie
politique, cest donc bien la fin du triomphe
provisoire de la culture cest--dire de la
socit humaine sur la nature que souhaite
Dominique Bourg. Ce renversement de
valeurs prn par lcologie moderne est parfaitement dcrit et dcri par lcrivain
Iegor Gran, dans sa critique du film Home de
Yann Arthus-Bertrand. Quand il entend le
mot culture, Yann sort son hlicoptre.
Produit par Luc Besson, grand pourvoyeur
de finesse devant lternel, il nous assne
quelques vrits grosses comme Las Vegas.

385/458

Imagine-t-on combien il a fallu gaspiller de


ressources fossiles pour construire cette ville
inutile ? Terrifiantes images de mgalopoles : la bande-son devient angoissante,
tendue. Los Angeles quelle horreur ! New
York, Duba monstrueux ! Ne dirait-on
pas des monolithes extraterrestres, de vilaines colonies venues de lespace ? Et lle de
Pques ? Ses habitants auraient mieux fait
de soccuper de leur fort en pril plutt que
de perdre du temps avec de stupides statues.
Regardez comme leur caillou est invivable
maintenant ! [] Tous les Homre, Newton,
Brunelleschi du monde ne sont rien ct de
la beaut sauvage dune chute deau. La
civilisation peut aller se rhabiller devant un
lphant gabonais galopant dans la
brousse[299] , ironise lcrivain.
Or, Iegor Gran ne dit rien de trs diffrent
que le fort raisonnable Bernard Charbonneau qui soulignait le risque de tomber dans
un trop fort asservissement la nature. La

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valorisation de la nature sans le contrepoids


de la libert mne tt ou tard un dterminisme biologique dont la conclusion est un
cofascisme qui sapparenterait dailleurs
plus au nazisme qu la tragi-comdie mussolinienne. Si on place la nature au-dessus
des raisons et des valeurs humaines, on est
ramen au Blut und Boden et la lutte pour
lespace vital, cest--dire le territoire[300] ,
avertissait le philosophe en 1980.
Inquitudes
Les relents crcitifs de certains discours
environnementalistes soulvent de nombreuses inquitudes, y compris dans les
rangs des cologistes. En raction au Syndrome du Titanic, le film apocalyptique de
Nicolas Hulot qui a repris son compte le
discours de Dominique Bourg , le libertaire
Daniel Cohn-Bendit a tir la sonnette
dalarme : Si Hulot continue comme cela,

387/458

o va le conduire la radicalit de sa pense ?


Dire quil y a urgence, cela ne veut pas dire
quil faut imposer. Le danger dun certain
argumentaire de la radicalit cologique,
comme de la radicalit sociale, cest de
mettre entre parenthses la dmocratie[301]. Un avertissement galement
formul par le philosophe et biologiste Henri
Atlan, qui estime que la religion cologique du sauver la plante risque de nous
emporter dans des dbordements idologiques, non sans danger de totalitarisme,
comme certaines gouvernances mondiales
qui sont dj prconises ; tout cela videmment pour le bien de lhumanit et au nom
de la science, comme ce fut le cas des idologies totalitaires du XXe sicle[302] .
La philosophe lisabeth Badinter est elle
aussi trs proccupe. Dans Le conflit, la
femme et la mre, elle pousse un violent cri
de colre. Il se livre depuis prs de trois
dcennies une vritable guerre idologique

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souterraine dont on ne mesure pas encore


pleinement les consquences pour les
femmes. Le retour en force du naturalisme,
remettant lhonneur le concept bien us
dinstinct maternel et faisant lloge du masochisme et du sacrifice fminins, constitue le
pire danger pour lmancipation des
femmes et lgalit des sexes. Les partisans
de cette philosophie, plusieurs fois
millnaire, dtiennent une arme incomparable pour faire voluer les murs dans la
direction quils souhaitent : la culpabilit
des mres[303] , crit-elle, dans un appel
la raison lintention des bonnes mres
cologiques hostiles la pilule, la
pridurale et aux couches-culottes jetables,
mais dvoues corps et me leur progniture, au risque de porter atteinte leur vie
de couple et leur vie professionnelle.
La philosophe a vis juste. Car la femme
au foyer est bel et bien au programme de
lcologie version Teddy Goldsmith.

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Dans presque toutes les socits traditionnelles, les autres fonctions accomplies
par les femmes, et qui ne sont pas directement relies lever leurs enfants, tendent
tre dans leur maison ou dans son voisinage, alors que lhomme se balade davantage
au loin[304] , se rjouit lcologiste francobritannique, qui conclut que la qute dgalit entre lhomme et la femme ne peut
quaggraver leffondrement de lunit familiale qui dpend pour sa survie dune division claire du travail parmi ses membres .
En clair : lhomme le grand large et laventure, la femme le retour au foyer, lducation des enfants et la popote bio ! Prcisment le modle quapplique aujourdhui la
famille Hulot. En tout cas en croire madame Hulot, qui dcrit de la sorte lemploi
du temps de son mari : Les enfants, il sen
occupe assez peu. Il les adore, mais il nest
gure prsent dans le quotidien. Papa trs
classique, qui ne connat pas les horaires de

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leurs activits. Mais quimporte. Il est


macho, et alors ? Jai dcid de ne plus me
battre pour que mon mec retienne tout a,
ou quil fasse la vaisselle ou les
courses[305]. Mme le mensuel La
Dcroissance sindigne : On apprend que
madame Hulot a renonc son mandat
politique pour la carrire de son mari et
pour rentrer sa cuisine soccuper des
gosses Cest donc a, le syndrome du Titanic[306] ?

CONCLUSION
QUEL AVENIR POUR
LAGRICULTURE
BIOLOGIQUE ?

Aujourdhui, lagriculture biologique a le


vent en poupe. Pour de nombreux producteurs, elle est source despoirs, comme en tmoigne laugmentation des conversions enregistres (en moyenne 300 par mois depuis
le dbut de 2009). Ces nouveaux
convertis sont en grande majorit des agriculteurs professionnels qui ont choisi lAB
pour rpondre une demande socitale
croissante, ou pour mettre en pratique des
techniques agronomiques quils considrent

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comme plus respectueuses de lenvironnement. Nombre dentre eux nopposent pas


lagriculture biologique lagriculture conventionnelle. Certains pratiquent mme les
deux modles sur leur exploitation.
Indiffrents aux discours des cologistes radicaux, ils bnficient aujourdhui des mmes
structures logistiques que leurs collgues
conventionnels (chambres dagriculture,
coopratives, syndicats agricoles, rseaux de
distribution, fournisseurs dintrants, etc.).
De plus, ltat et les rgions leur apportent
un soutien important et constant, qui se chiffre en millions deuros.
Et pourtant, lavenir de lagriculture biologique nest pas aussi serein quil ny parat.
En tout cas, pas sous la forme souhaite par
les pionniers de lagriculture biologique !
Comme le reconnat Dominique Marion,
prsident de la Fnab, lobjectif de 6 % des
surfaces agricoles cultives en agriculture
biologique
en
2012
nest
pas

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atteignable[307]

. Et si de nouvelles filires
franaises voient le jour, des filires dimportation beaucoup plus concurrentielles
simposent aujourdhui dans les grandes surfaces. Ainsi, en 2010, la France a import 25
% de son lait, 30 % de sa charcuterie et plus
de 60 % des fruits et lgumes estampills
bio. En outre, rien ne garantit que ces chiffres diminueront au fil des conversions. Car
il ne sagit pas simplement dune question de
volumes de production. Comme le souligne
Philippe Collin, porte-parole de la Confdration paysanne et producteur de
crales bio, aucun agriculteur bio
franais ne pourra rsister face un agriculteur bio ukrainien qui gre 10 20 fois
plus de surfaces, ou face un leveur bio
brsilien qui produit par ailleurs une viande
dune qualit irrprochable[308] . Or, cette
concurrence existe dj nos frontires.

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De 8 000 15 000 hectares en


bio !
Propritaire dune exploitation de 8 000
ha, Semen Antoniets exerce exclusivement
en bio prs de Poltava, trois heures de la
capitale ukrainienne. Il cultive bl, orge,
mas, tournesol et avoine tout en levant
1 880 vaches laitires et 800 cochons. En
thorie, quinze fermes de la taille de la sienne suffiraient couvrir les besoins du
march franais en crales bio ! Dailleurs,
depuis quil a obtenu la certification Ecocert,
plus rien ne lempche dcouler sa production en France, ses prix de revient tant
largement infrieurs ceux des agriculteurs
bio franais
Pour les fruits et lgumes, le problme est
encore plus sensible. Un producteur bio
franais ne peut en effet pas rester comptitif
face, par exemple, un producteur marocain, en raison de la diffrence du cot de la
main-duvre. Prcisment le point faible du

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bio ! Il est vrai que lindication de la provenance des produits permet au consommateur
de privilgier un agriculteur de lUnion
europenne. Mais dj au sein de lUE, la
concurrence est rude, la structure des exploitations bio franaises limitant considrablement leur rentabilit. Ainsi, un producteur de lgumes bio franais cultive en moyenne 3,1 ha (12 681 ha pour 4 052 exploitations selon les chiffres 2009 de lAgence
Bio), et rares sont ceux qui dpassent les 10
ha de serres ou les 100 ha de cultures en
plein champ. En revanche, ces cas de figure
sont trs frquents en Hongrie, en Rpublique tchque, mais aussi en Espagne, en
Grande-Bretagne et en Allemagne.
Outre-Rhin, le maracher Rainer Carstens
cultive des lgumes bio sur 800 ha. Install
Friedrichsgabekoog, non loin de la mer du
Nord, il produit une gamme de lgumes qui
va des aubergines aux choux en passant par
les carottes, les chalotes, les betteraves, les

396/458

oignons et les petits pois. M. Carstens possde sa propre unit de conditionnement, et


il livre sa production la grande distribution.
Toujours en Europe, le groupe Behr, propritaire de plus de 5 000 ha en Allemagne,
en Europe centrale et en Espagne (dont 400
ha en bio outre-Rhin), est aujourdhui le
principal fournisseur europen de salades et
de brocolis bio. Comme le souligne Dietmar
Luz, le numro deux du gant allemand KTG
Agrar, bio ne rime pas forcment avec exploitation de petite taille . Et pour cause !
Lancien avocat daffaires dirige une galaxie
de fermes implantes sur 30 000 ha, dont la
moiti est consacre aux crales bio. Il y a
douze ans, note-il, nous sommes alls voir la
grande distribution pour leur demander sils
taient prts vendre des produits bio. Leur
rponse a t sans quivoque. Il leur faut
une qualit constante, des volumes importants, et ils demandent tre livrs lheure
dite. Toutes conditions que des petites

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exploitations ne sont pas capables de remplir , explique Dietmar Luz. Success story
lallemande, KTG Agrar reprsente aujourdhui 20 % de la production
europenne ! Quant Dietmar Luz, il se
contente de 300 ha, o il produit des
crales et des pommes de terre bio, des
bovins et des oies, comme un artisan , ironise le journaliste Jean-Claude Jaillette dans
Marianne, qui note que sur les 9 millions
deuros de bnfices raliss en 2009 par le
groupe KTG, 8 millions deuros proviennent de subventions allemandes et
europennes . Or, dans les magasins, rien
ne distingue ses produits de ceux des petits
producteurs
Les agriculteurs franais convertis au bio
ne pourront pas se soustraire aux lois du
march. Certes, ils bnficient encore aujourdhui dune situation trs favorable, notamment en raison dune demande forte. Certains dentre eux profitent galement de la

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vogue des circuits courts et de la vente directe, qui durera un certain temps, mais ne
suffira pas assurer un dveloppement plus
gnral du bio. Cest pourquoi de plus en
plus dexploitations bio misent sur les
marchs dexpdition. Elles se retrouvent
ainsi en concurrence avec les producteurs
bio du monde entier. Dveloppes principalement autour des villes de Nantes et de Lyon, ces exploitations affichent des surfaces
similaires celles des exploitations conventionnelles, et leurs grants sont plus proches
de la FNSEA que de la Confdration
paysanne. Autrement dit, acheter bio assure
de moins en moins de revenus aux petits
producteurs traditionnels
Cette volution embarrasse lassociation
Nature & Progrs, qui regrette que lagriculture biologique [soit] actuellement dans
une phase de rcupration marchande,
comme lillustre larrive de la bio discount[309] . Fin 2010, N&P a lanc un cri

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dalarme, en raffirmant la ncessit de


produire et de consommer localement[310] . 65 % des fruits et lgumes bio
proposs sur les tals franais en 2009
proviennent
de
limportation
(Italie,
Espagne, Maroc) , note lassociation, qui se
demande s il ny a pas l une vritable aberration, un dtour scandaleux loignant
toujours plus la bio de ses principes fondamentaux . N&P sinquite [] du dveloppement dune bio industrielle, porteuse des
mmes effets pervers que lagriculture dont
elle se veut lalternative[311] , dclare de
son ct Guy Kastler. Philippe Collin, de la
Confdration paysanne, est lui aussi trs inquiet. La grande distribution va se servir
du bio comme dun produit dappel, pour regonfler ses marges, sans se soucier des
dgts sociaux que a peut entraner[312] ,
avertit-il. Une dclaration qui montre bien
au passage quil est parfaitement conscient
du fait que les produits bio napportent pas

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de relle valeur sanitaire ajoute aux consommateurs. Sinon, comment pourrait-il


dplorer que la grande distribution permette
des milliers de personnes davoir accs
une meilleure alimentation ?
Concurrence avec une agriculture
de plus en plus propre
Autre difficult laquelle est confronte
lagriculture biologique : les nouvelles
formes dagriculture conventionnelle, certes
intensives, mais qui sont de plus en plus respectueuses
des
exigences
environnementales et qui finiront par rendre inaudible tout discours sur les prtendus avantages environnementaux de lagriculture biologique. Comme le reconnat Martin
Bortzmeyer, du Commissariat gnral au
dveloppement durable, il est indispensable
que le bio mette au point des indicateurs pertinents, fiables et synthtiques, afin de

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pouvoir apprcier correctement ses impacts


positifs. Or, tout le problme est qu il ny a
pas une agriculture conventionnelle et une
agriculture biologique, mais bien une diversit de dmarches[313] , comme le
rsume avec justesse Alain Delebecq, de
lItab. En effet, quelle porte le nom de
raison-ne , d cologiquement intensive ou de haute valeur environnementale (HVE), lagriculture conventionnelle vit depuis quelques annes une
grande mutation, rendue possible grce aux
progrs fulgurants des sciences de la biologie
et de lagronomie. Ces progrs lui permettent
de produire plus et mieux, ce qui est incontestablement une bonne nouvelle pour lenvironnement. Or, paradoxalement, ceux-ci
sont trs mal accepts par les militants du
bio, qui ne se rjouissent pas de voir apparatre sur le territoire national une agriculture
conventionnelle qui marche sur leurs platesbandes. Lors de la dernire assemble

402/458

gnrale du Syndicat national des entreprises bio (Synabio), la certification HVE a


ainsi t au cur des dbats. Redoutant une
distorsion de concurrence , Maria Pelletier, lune des influentes administratrices de
Synabio (et par ailleurs prsidente de lassociation antipesticides Gnrations Futures),
a dclar : Le terme HVE lui-mme est
source de confusion : il laisse croire que les
produits polluants pour lenvironnement
sont interdits, ce qui nest pas le cas[314].
Toujours le mme discours fallacieux : seul le
bio respecterait lenvironnement, qui serait
son monopole !
Pourtant, dans son numro doctobre
2010, Que Choisir, habituellement gure favorable aux pesticides, cite une tude qui dmontre que certains nouveaux pesticides de
synthse prsentent un profil toxicologique
plus respectueux de lenvironnement que les
pesticides utiliss par les producteurs
bio[315]. En ce qui concerne la lutte contre le

403/458

puceron du soja, des chercheurs canadiens


ont test limpact de six insecticides : deux
anciens, deux nouveaux et deux biologiques.
Leurs rsultats sont sans quivoque : Les
deux produits bio sont moins efficaces sur le
puceron mais plus nocif pour les insectes
non cibles que les spcialits chimiques. En
ralit, ltude est plus nuance dans la
mesure o elle conclut que les produits bio
sont plus respectueux de lenvironnement
que les deux anciens produits de synthse
(cyhalothrine et dimthoate), mais plus toxiques que les deux nouveaux (le
spirottramat de Bayer et le flonicamide de
la socit japonaise ISK Biosciences).
La pense unique se fissure
Enfin, tt ou tard, le consommateur finira
par reconnatre que les multiples vertus du
bio sont chimriques, et que le matraquage
mdiatique autour du bio nest que le fait

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dune propagande habilement entretenue


depuis plusieurs dcennies par les vendeurs
de produits bio. Dailleurs, de plus en plus de
voix slvent pour mettre en doute les vertus
du bio. Jean-Paul Gn, chroniqueur gastronomique pour le magazine Le Monde 2, estime que le bio nest pas toujours la
hauteur. Aprs avoir test la baguette bio
dun boulanger du deuxime arrondissement
de Paris et celle, classique, dun autre
boulanger situ quelques mtres plus loin,
lamateur de bonne chre a vite dchant :
La baguette de Kayser qui nest pas bio est
meilleure que celle de Monge qui lest[316].
Mme analyse de la part de Laurent Kahn,
directeur gnral de la restauration rapide
haut de gamme Exki, qui utilise pourtant 30
% dingrdients bio dans la composition de
ses salades, sandwiches et autres tartes
sales : Il existe de bons fromages AOC par
exemple, dont la version bio ne justifie pas
la
diffrence
de
prix[317].
Les

405/458

consommateurs ne sont pas forcment prts


payer plus pour une valeur ajoute qui
savre au final nulle, explique-t-il. Virginie
Garin, journaliste en charge de la chronique
dveloppement durable sur RTL, apporte
elle aussi une note dissonante au concert de
louanges en faveur de lagriculture biologique. Un hamburger bio, a contient
autant de gras et de calories quun hamburger normal, donc quon ne nous fasse
pas croire que cest meilleur pour la
sant[318] , dclare-t-elle. Quand on
prend produit par produit, et quon compare des ufs ou un yaourt bio des ufs
ou un yaourt conventionnel, et bien,
aucune tude na prouv jusqu prsent que
ctait meilleur pour la sant , rappelle la
journaliste, qui rejette galement largument
selon lequel la prsence de pesticides dans
les produits conventionnels reprsente un
facteur de diffrence : Il faudrait en
manger des kilos [de pesticides] selon les

406/458

scientifiques. Des petites doses, mme tous


les jours, a ne rend pas malade. Bref, les
2 % de produits issus de lagriculture biologique nassurent pas une meilleure alimentation du point de vue de la sant que les 98 %
restants, conclut-elle. Fort heureusement !
la croise des chemins
Lagriculture biologique, qui exige un
savoir-faire et une technique sans faille, se
trouve aujourdhui la croise des chemins.
Car soit elle sintgrera dans un modle
conomique global, qui prend en compte les
ralits du march et les progrs de la science, soit elle dcidera de rester dans la marginalit en saccrochant au modle politique
historique dans lequel lcologie politique
veut la contenir, tout en sappuyant sur un
cahier des charges bas sur des connaissances scientifiques qui datent du dbut du
XXe sicle ; cest--dire en sobstinant se

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dfinir en opposition au reste du monde


agricole.
Pour lUnion europenne, lAB doit voluer. Dans le but de favoriser son dveloppement, les tats membres ont dcid de refondre le cahier des charges bio en adoptant
un modle moins restrictif que celui du label
franais. LAgence Bio sen est flicite, estimant que cela renforait le processus
dharmonisation entre les tats membres et
facilitait lidentification de lorigine des
produits[319] . En revanche, certains irrductibles du bio se sont enferms dans une
logique disolement. Ainsi, la Fnab a contest
le label la feuille darbre toile ds sa mise
en application, dplorant que le producteur
ne soit plus oblig de produire une partie de
lalimentation animale sur sa ferme et quil
ne soit plus soumis des contraintes concernant le nombre de traitements antiparasitaires administrs ses animaux. En raction la proposition de lUnion europenne,

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les associations les plus endurcies ont mme


lanc leur propre label bio, Bio Cohrence,
destin des produits issus dun mode de
production plus bio que bio . Cette guerre
picrocholine entre faux amis peut-elle
aboutir autre chose quun renforcement de
la confusion chez les consommateurs, dj
largement dpasss par la multitude des
logos ?
Cette drive est dautant plus regrettable
que comme toute production de qualit, lagriculture biologique a sa place dans lventail
des productions agricoles. En effet, lAB reste
un lment essentiel pour rappeler que lagriculture est avant tout la science de lagronomie. Elle ne se rsume pas lexclusion
des produits de synthse, mais choisit de
sappuyer sur la science du vivant condition de ne pas sgarer dans des thories farfelues ou sotriques. Tout ceci afin de composer davantage avec la nature pour sefforcer den retirer le meilleur, en utilisant la

409/458

fois des rotations plus longues, des cultures


associes, des engrais verts et, de plus en
plus, divers auxiliaires Mais tout cela exige
un savoir-faire et, surtout, plus de recherche,
comme ladmet Dominique Marion, bien
conscient que sans recherche, le futur de
lagriculture biologique demeure incertain.
Dj aujourdhui, lInra est fortement mobilis pour apporter des solutions l o le
monde du bio est confront des impasses
techniques. Cest galement le cas des entreprises chimiques, qui diversifient leurs
produits afin de mieux rpondre aux besoins
des agriculteurs bio (palette de plus en plus
tendue dauxiliaires, qui supplantent chez
beaucoup de serristes les insecticides traditionnels, laboration dagents fongicides
base de bactries ou de champignons antagonistes, relance de travaux sur la stimulation
de la rsistance naturelle des vgtaux, etc.).
Plutt que de saccrocher de manire nostalgique une poque rvolue, lagriculture

410/458

biologique aurait tout avantage regarder


lavenir de faon positive. Notamment en adoptant
un
discours
rationnel
sur
linnovation. Un premier pas a dj t franchi avec labandon des thories sulfureuses
de certains de ses fondateurs, qui ont beaucoup nui aux premiers agriculteurs bio. Cest
ce que rappelle Andr Louis, qui voque les
innombrables victimes plus ou moins ruines et dgotes tout jamais de la culture biologique[320] par la mthode
Lemaire-Boucher.
Et les biotechnologies ?
Cependant, terme, un deuxime pas
sera ncessaire. En effet, tt ou tard, les partisans du bio seront conduits considrer
diffremment les apports possibles des biotechnologies, qui pourraient bien leur ouvrir
un nouvel univers. On peut comprendre que
certains OGM soient proscrits en bio, comme

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ceux qui facilitent lusage dun herbicide.


Mais rejeter en bloc un espace de recherche
entier au motif quil intgre dans son champ
dapplication des modifications visant les
gnes dune plante nest pas raisonnable. Les
biotechnologies sont dautant plus compatibles avec lagriculture biologique quil sagit
dune science du vivant. Le dcryptage du
gnome pour ne prendre que cette technique permet ainsi de mieux connatre
lhistoire des varits et leur fonctionnement,
et par consquent dobtenir des varits cologiquement avantageuses.
Fortuna, la pomme de terre rsistante au
mildiou, illustre parfaitement ces propos.
Pendant plus de quarante ans, on a essay,
au moyen de croisements classiques entre
pommes de terre, dobtenir une varit qui
soit en mme temps comestible et rsistante
au mildiou. La tche sest avre impossible.
Or, les biotechnologies ont chang la donne.
Dans un premier temps, il a t possible

412/458

didentifier chez certaines souches de


pommes de terre les gnes prcis qui leur
confraient cette rsistance. Dans un second
temps, on a russi, grce la transgense,
implanter ces gnes dans des varits commercialisables. Dans moins de cinq ans, Fortuna sera disponible pour les agriculteurs,
qui pourront ainsi cultiver des pommes de
terre sans utiliser de fongicide. Alors que
leurs collgues bio continueront dverser
des kilos de cuivre dans les sols afin de combattre le mildiou
Aujourdhui, nous sommes galement
capables de bloquer lexpression de certains
gnes afin dobtenir des caractristiques spcifiques. Grce au blocage par insertion
dun gne invers du gne permettant la
production de lenzyme catalysant la biosynthse de lamylose (lun des deux composants
de lamidon), on a dj russi obtenir une
pomme de terre qui ne contienne que de
lamylopectine (lautre composant). Ce qui

413/458

est trs utile, notamment pour lindustrie du


papier.
Cette
technique,
baptise
antisens , pourra demain tre utilise
pour liminer la synthse de protines connues pour leurs proprits allergniques par
les plantes. Mieux encore, il sera possible
dobtenir des vgtaux dont les facteurs antinutritionnels perturbant grandement la
digestion des protines et des sucres auront
t neutraliss. Ce qui permettra daugmenter considrablement la masse nutritive
consommable dune plante, et donc de rduire les besoins en eau, en nergie et en
intrants , explique le Dr Jean-Louis Thillier, conseiller scientifique de linstitut
europen de lexpertise et de lexpert (IEEE).
Grce au squenage rcent du gnome
du mas, lquipe de Patrick Schnable, de
luniversit de lIowa, a dcouvert que certains gnes prsents dans des mas anciens
avaient disparu du gnome. Car la nature,
loin dtre parfaite, provoque elle aussi des

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accidents ! Lors de la reproduction cellulaire,


des erreurs de transmission peuvent en effet
induire des pertes dans le patrimoine
gntique ou, pire, des modifications entranant des consquences ltales pour lorganisme qui en est porteur. La transgense
permettra de rintroduire ces gnes dans les
lignes rcentes de ces varits, ou de rendre
silencieux ces gnes crs accidentellement
par la nature. Autrement dit, elle pourra rparer les erreurs de reproduction cellulaire
qui se produisent ltat naturel. Lagriculture biologique proscrira-t-elle galement
cette technique rparatrice ?
Rien nest inscrit dans le marbre.
Rflchir sur lapport du gnie gntique, et
plus gnralement sur lapport des sciences
du vivant, ne reprsente en aucun cas une
trahison de la longue histoire de lagriculture
biologique. Il sagit au contraire de pouvoir
disposer dun outil particulirement performant au service de ceux qui dsirent

415/458

saffranchir de la chimie et souhaitent privilgier les sciences du vivant.


Cette rflexion est dj en cours dans les
pays anglosaxons. Lord Peter Melchett, exdirigeant de Greenpeace et actuel responsable de la Soil Association, a dores et dj
indiqu quil soutenait certaines techniques
issues des biotechnologies comme la slection assiste par marqueurs (SAM). Il y a
parmi nous un grand mouvement pour
soutenir une mthode de slection varitale
intitule la slection assiste par marqueurs
(SAM), qui permet dutiliser la connaissance
de lADN pour rendre plus rapide et plus efficace la slection conventionnelle[321] , at-il dclar lors du deuxime Forum Plante
Durable, organis Lyon par le quotidien
Libration en 2010.
Cette opinion est partage par certains
hauts responsables du WWF. Puisque nous
sommes face ce dfi de produire deux fois
plus de nourriture avec les mmes quantits

416/458

de terre et dautres intrants comme leau,


etc., nous devrons intensifier la production
de nourriture. Les biotechnologies deviendront certainement lune des faons dy parvenir[322] , affirme Jason Clay, lun de ses
vice-prsidents. Je pense personnellement
que les gains les plus importants que peut
nous apporter la gntique ne viendront
sans doute pas, au dpart, de linsertion de
traits dune espce dans une culture alimentaire essentielle, mais plutt de lutilisation de nouvelles biotechnologies, de lidentification et de lamlioration des traits
existants dans le gnome, quils concernent
la productivit, la tolrance la scheresse,
la production ou la capture de nutriments.
Luniversit de Davis (Californie) travaille
sur une varit de mas dOaxaca (Mexique)
qui produit son propre azote. Cela permet
de changer la donne de faon globale, sans
ncessiter de modifications gntiques. Mais

417/458

cela implique des techniques de gnie


gntique trs sophistiques , ajoute-t-il.
En France, le mentor de Nicolas Hulot,
Dominique Bourg, nexclut pas par principe
que les biotechnologies puissent rpondre
aux dfis poss par les enjeux environnementaux. Je nai pas da priori contre.
Quelle est en effet la diffrence entre une semence obtenue avec la transgense et une
semence gnre par une exposition un
rayonnement, sinon que la premire est
rgule alors que la seconde ne lest
pas[323] ? , sinterroge-t-il avec raison.
Faciliter laccs aux biotechnologies
vgtales permettra ces techniques dtre
utilises par davantage doprateurs. Ce qui
aura pour consquence la perte du monopole
dtenu par les grandes socits multinationales. Un monopole paradoxalement entretenu par la pression exerce par les
cologistes.

418/458

[1] Lobjectif tait prvu lorigine pour 2010. AnneLaure Robert, La filire bio sefforce de rattraper son retard , La Tribune, 2 octobre 2007.
[2] Selon les chiffres de lAgence Bio de fvrier
2011,576 000 ha taient exploits en bio en 2010, soit
1,96 % des 29 millions dhectares de la SAU (surface agricole utile) franaise, hors surfaces en cours de conversion,
qui reprsentent 1 % supplmentaire.
[3] Doan Bui, Consommer intelligent ! , Le Nouvel
Observateur, juillet 2007.
[4] Lacronyme pour Lifestyles of Health and Sustainability, dsignant les personnes qui ont adopt un mode de
vie ax sur la sant et le dveloppement durable.
[5] Dans leur livre Lmergence des cratifs culturels,
Editions Yves Michel, 2001. Depuis, les cratifs culturels
ont fait lobjet de plusieurs ouvrages, comme celui de lAssociation pour la biodiversit culturelle, Les Cratifs culturels
en France, Editions Yves Michel, 2006.
[6] CSA-Agence Bio, Baromtre de consommation et
de perception des produits biologiques en France, Rapport
n 1001174, Edition 2010.
[7] Chiffres tirs dune tude de consommation ralise
par TNS Worldpanel en janvier 2009, cits par Agriculture
& Environnement, n 67, fvrier 2009.

419/458

[8] Emmanule Peyret, Cest bien bio, mais cest


cher , Libration, 27 janvier 2010.
[9] Observatoire des prix des fruits et lgumes , Familles rurales, 24 aot 2010.
[10] Le terme bioagresseurs recouvre lensemble
des champignons, bactries, insectes, mauvaises herbes,
etc., qui entrent en comptition avec les plantes cultives,
quel que soit le systme de production.
[11] Lettre d'information, Agence Bio, n 14, t 2010.
[12] Pourquoi le bio est dans les choux , Le Canard
Enchan, juillet 2007.
[13] Agns Marroncle, Manger bio la cantine, un
pari difficile tenir , La Croix, 26 janvier 2010.
[14] Pauline Crepeau, La filire crales bio en
France , Chambres dagriculture, n 988, dcembre 2009.
[15] Bio : les carottes ne sont pas cuites , Le Canard
Enchan, juillet 2007.
[16] cophyto R&D, janvier 2010.
[17]

Michel
Reigne,
Pommes
biologiques,
conomiquement intressant, mais risqu , Revue Fruits
et lgumes, mars 1998.

420/458

[18]

La conduite intgre est une production


conomiquement viable de haute qualit, qui donne priorit
des mthodes cologiquement plus saines, minimisant les
effets non intentionnels indsirables et lutilisation de
produits phytopharmaceutiques en vue de prserver lenvironnement et la sant humaine. Daprs lOrganisation internationale pour la lutte biologique et la production
intgre.
[19] Philippe Dublle, Bl bio : la filire a encore du
pain sur la planche , Agriculture Horizon, 16 novembre
2007.
[20] Philippe Dublle, Des Amapiens la recherche
de producteurs locaux , Agriculture Horizon, 9 avril 2010.
[21] Morgane Bertrand, Cest lheure des bio
masses , Le Nouvel Observateur, 30 aot 2006.
[22] Yves Cochet, Il existe un modle qui fonctionne,
ce sont les Amap , Marianne, 5 dcembre 2008.
[23] Lavenir du bio passera par la grande distribution , LSA, n 2047,29 mai 2008.
[24] Fabienne Maleysson, Un boom risque , Que
Choisir, juin 2010.
[25] Agrapresse, 1er mars 2010.

421/458

[26] Il sagit de lAssociation des producteurs de fruits


et de lgumes biologiques de Bretagne (APFLBB), Bio Loire
Ocan, Mediterrabio, Solbio et Verte Provence.
[27] Achetez des fruits et lgumes bio oui ! Mais pas
nimporte quel prix ! , Notre-plante. info, 24 fvrier 2010.
[28] Elmar Schlich, La consommation dnergie finale de diffrents produits alimentaires : un essai de comparaison , Le Courrier de lEnvironnement de llnra, n 53,
dcembre 2006.
[29] Cit par Mal Thierry, Le bilan carbone des
lphants verts , Le Nouvel Observateur, 3 dcembre
2009.
[30] Entretien avec Lylian Le Goff, On peut manger
bio sans dpenser plus , Libration, 9 novembre 2006.
[31] Entretien avec Mathieu Lancry, Agriculture Horizon, 13 juillet 2007.
[32] Le Bio, cest bien , Que Choisir, mai 2007.
[33] CSA-Agence Bio, Baromtre de consommation et
de perception des produits biologiques en France, Rapport
n 1001174, Edition 2010.
[34] Claude Aubert, Lagriculture biologique, une agriculture pour la sant et lpanouissement de lhomme, Le
courrier du livre, 1970.

422/458

[35] Cite par Frdric Joignot, Chaque bouche


change le monde , Le Monde, 29 fvrier 2008.
[36] Elsa Casalegno, Largument bio bu comme du
petit lait , Libration, 9 novembre 2006.
[37] Alan D. Dangour, Sakhi K. Dodhia, Arabella
Hayter, Elizabeth Allen, Karen Lock et Ricardo Uauy,
Nutritional quality of organic foods : a systematic review , American Journal of Clinical Nutrition, juillet
2009.
[38] Rafale Rivais, Les dfenseurs du bio rappellent
son rle cologique , Le Monde, 5 aot 2009.
[39] Michel de Lorgeril, Manger bio, sage prcaution , Le Monde, 14 aot 2009.
[40] Manger bi.. o, manger bi.. en ? , communiqu
de presse de lAFDN, 2 fvrier 2009.
[41] Evaluation nutritionnelle et sanitaire des aliments
issus de lagriculture biologique, rapport de lAfssa, 2003.
[42] Fabienne Maleysson, Un boom risque , Que
Choisir, juin 2010.
[43] Lon Guguen et Grard Pascal, Le point sur la
valeur nutritionnelle et sanitaire des aliments issus de lagriculture biologique , Cahiers de Nutrition et de
Dittique, 20 avril 2010.

423/458

[44] Crystal M. Smith-Spangler, Vandana Sundaram,


James C. Bavinger, Paul Esch-bach, Margaret L. Brandeau
et Dena M. Bravata, sminaire Is There a Diffrence
between Organically and Conventionally Grown Food ? A
Systematic Review of the Health Benefits and Harms ,
Center for Health Policy, Stanford University, 21 avril 2010.
[45] Rafale Rivais, Les dfenseurs du bio rappellent
son rle cologique , Le Monde, 5 aot 2009.
[46]

Claude
Aubert,
Lindustrialisation
de
lagriculture, salut ou suicide de lhomme ?, Le courrier du
livre, 1970.
[47] Lylian Le Goff, dans Aliments irradis : atome,
malbouffe et mondialisation, Edition Golias, juin 2008.
[48] Entretien avec Claude Fischler, Nouvelles Cls,
www. nouvellescles. com/ article. php3 ? id_article=785.
[49] Paul Carton, Les Lois de la vie saine, dit par
lauteur, 1922.
[50] Paul Carton, Le Dcalogue de la Sant, dit par
lauteur, 1922.
[51] Paul Carton, Les Lois de la vie saine, dit par
lauteur, 1922.
[52] Henri-Charles Geffroy, Osiris, le miracle du bl,
Edition La Vie Claire, 1949.

424/458

[53] Cit par Henri-Charles Geffroy dans Osiris, le miracle du bl.


[54] Henri-Charles Geffroy, op. cit.
[55] Jean Boucher, Prcis de culture biologique, Edition Agriculture et Vie, 1968.
[56] Rudolf Steiner, Agriculture, fondements spirituels
de la mthode bio-dynamique, Editions anthroposophiques
romandes, 6e dition, 2002.
[57] Claude Aubert, Une autre assiette, Edition Debard, 1979.
[58] Andr Cicolella, Alertes Sant, Fayard, 2005.
[59] Entretien avec Dominique Belpomme, Le Tlgramme, 17 mars 2009.
[60] Michel Remy, Un entranement anticancer , La
Vie Claire, fvrier 1964.
[61] Cit par Andr Birre dans Une autre rvolution,
Edition Delarge, 1976.
[62] Jacques-William Bas, Les sources de la vie,
Imprimerie Serres, 1949.
[63] noter que le terme hygine vient du nom de
la desse grecque de la sant et de la propret Hygie. Fille

425/458

dAsclpios, dieu de la mdecine, Hygie symbolise la


prvention, alors que sa sur Panace est la desse
gurisseuse .
[64] Dr Paul Carton, Les Lois de la vie saine, dit par
lauteur, 1922.
[65] Alexis Carrel, Lhomme, cet inconnu, Librairie
Pion, 1935.
[66] Jacques-William Bas, op. cit.
[67] Alexis Carrel, op. cit.
[68] Jacques-William Bas, op. cit.
[69] Henri-Charles Geffroy, Nourris ton corps, prcis
dhygine alimentaire, Edition La Vie Claire, 1950.
[70] Henri-Charles Geffroy, Parlons clair, Edition La
Vie Claire, 1963.
[71] Henri-Charles Geffroy, PDG, mon frre, La Table
ronde, 1972.
[72] Henri-Charles Geffroy, Osiris, le miracle du bl,
Edition La Vie Claire, 1949.
[73] Henri-Charles Geffroy, Le secret de la sant, dit
par lauteur, 1960.

426/458

[74] Andr Passebecq, Initiation la sant intgrale,


Vie et Action, 1975.
[75] Andr Passebecq, La fin de la sant, Edition Association Vie et Action, 1975.
[76] Rudolf Steiner, Agriculture, fondements spirituels
de la mthode bio-dynamique, Editions anthroposophiques
romandes, 6e dition, 2002.
[77] Jean-Christophe Luclaise, La restauration scolaire, premire adepte , Linformation agricole, mars 2010.
[78] Jean-Paul Jaud, sur le plateau de Revu & Corrig,
France 5,3 mars 2009.
[79] Cit par Marie-France Bayetti, Au secours, le
monde est devenu fou ! , La Provence, 1er dcembre 2008.
[80] Propos tenus dans le film de Jean-Paul Jaud Nos
enfants nous accuseront, 2008.
[81] LOccidine , Bulletin du syndicat des agriculteurs de France, 16 mai 1900.
[82] La bouillie mercurielle , Bulletin du syndicat
des agriculteurs de France, 1er juillet 1898.
[83] Pesticides bio, en qute dhomologation , Que
Choisir, juin 2010.

427/458

[84] Claude Aubert, Lagriculture biologique, une agriculture pour la sant et lpanouissement de lhomme, Le
courrier du livre, 1970.
[85] Krotoum Konat, Cuivre et rotnone : deux
produits sur la sellette , Alter Agri, n 70, mars-avril 2005.
[86] Eric Maille, Florence Hivert, Lionel Delbac et
Michel Clerjeau, Influence des traitements base de
rotnone sur les populations de typhlodromes au vignoble , Alter Agri, n 70, mars-avril 2005.
[87] Courrier de lArdab, 23 mars 2010.
[88] Pesticides bio : en qute dhomologation , Que
Choisir, juin 2010.
[89] Cit par Sophie Chapelle, Ces plantes qui aiment
les plantes , Politis, 6 mai 2010.
[90] Cit par Rudolf Degen, Les plantes intelligentes
se protgent , Tabula n 4, octobre 1999.
[91] Bruce N. Ames, Compte-rendu de l'Acadmie des
Sciences des tats-Unis, 1990.
[92] James Lovelock, La Revanche de Gaa, Flammarion, 2007.
[93] Selon Otto Daniel, du service de toxicologie de
lOffice fdral de la sant publique de Zurich. Cit par

428/458

Rudolf Degen, Les plantes intelligentes se protgent ,


Tabula, n 4, octobre 1999.
[94] DGCCRF, Note dinformation n 2009-02,12 janvier 2009.
[95] Eberhard Schiile, Pesticides residues monitoring
of organic food and crops , Sminaire Fytolab, 20 octobre
2009.
[96] Jean-Louis Bernard, dans Agriculture biologique : regards croiss dun groupe de travail de
l'Acadmie d'Agriculture de France, septembre 2008-mai
2010.
[97] Aurel et Pierre Daum, Et pour quelques tomates
de plus , Le Monde Diplomatique, mars 2010.
[98] Cela quivaut un sucre dissous dans la consommation deau dune famille pendant 35 ans ou, en termes de
longueur, un millimtre sur la distance DunkerqueMarseille.
[99] Rapport annuel de la DG Sanco sur la surveillance
des pesticides dans lUE, 2008.
[100] Paolo Cabras et al., Rotenone residues on
olives and in olive oil , Journal of Agricultural and Food
Chemistry, Vol. 50, n 9,2002.

429/458

[101] Fabienne Maleysson, Les raisins nont pas la


patate , Que Choisir, fvrier 2008.
[102] Ronnie Juraske, Christopher L. Mutel, Franziska
Stssel et Stefanie Hellweg, Life cycle human toxicity assessment of pesticides : comparing fruit and vegetable diets
in Switzerland and the United States , Chemosphere, Vol.
77, n 7, novembre 2009.
[103] Lalimentation qui protge du cancer , entretien avec le Dr David Servan-Schreiber, www. doctissimo. fr.
[104] Cit dans la plaidoirie de matre Faro lors du
procs opposant la Fdration des producteurs de raisins de
table au MDRGF, janvier 2010.
[105] Propos tenus dans le film de Jean-Paul Jaud Nos
enfants nous accuseront, 2008.
[106] Colette Roos, Liebig lance une soupe bien bio
mais bien trop sale , Rue89, 18 mars 2010.
[107] John Mackey, We sell a bunch of junk, says
Whole Foods boss , The Guardian, 5 aot 2009.
[108] Ivan Letessier, Les hypermarchs font sortir
les produits bio de leur ghetto , Le Figaro, 5 mars 2010.
[109] Consumers International, Fried and tested, An
examination of the marketing of fast food to children,
septembre 2009.

430/458

[110] Jean Giono, Les trois arbres de Palzem, recueil


de 29 textes rdigs entre 1951 et 1965, Gallimard, 1984.
[111] Entretien avec Gabriel Tavoularis, Agriculture
Horizon, 26 mars 2010.
[112] Jean-Franois Munster, Nos assiettes, trente
ans en arrire , Le Soir, 13 octobre 2009.
[113] Jean-Paul Gn, Les recettes font leur festival , Le Monde Magazine, 20 fvrier 2010.
[114] Lon Guguen, Que penser de lagriculture biologique et des aliments bio ? , Sciences et pseudo-sciences,
n 276, mars 2007.
[115] ufs : tous dans le mme panier ? , 60 millions de consommateurs, n 446, fvrier 2010.
[116] Cite dans Fruits & Lgumes : lInra jette un
pav dans la mare , A&E, n 54, dcembre 2007.
[117] Elsa Casalegno, Largument bio bu comme du
petit lait , Libration, 9 novembre 2006.
[118] Prico Lgasse, Attention, un vin bio peut en
cacher un autre , Marianne, septembre 2006.
[119] Editorial de Jean-Louis Cazaubon, Revue
Chambres dAgriculture, dcembre 2009.

431/458

[120] Scholastie dHerlincourt, La bio, prototype de


lagriculture durable , Agriculture Horizon, 31 aot 2007.
[121] La production intgre se distingue de lagriculture biologique par le non-abandon des mthodes
chimiques. Elle favorise nanmoins lutilisation de techniques alternatives comme la lutte biologique et lutilisation
de zones de compensation cologique {cf. Le bio sauv par
lindustrie chimique , A&E, n 68, mars 2009).
[122] Les typhlodromes sont un ensemble despces
dacariens prdateurs, dont la disparition dans les vignobles
et les vergers, aggrave par des traitements acaricides systmatiques, a caus par le pass de graves dsquilibres affectant les rcoltes.
[123] La production raisonne met en uvre, en considrant lensemble de lexploitation, des moyens techniques et des pratiques agricoles conformes aux exigences
dun rfrentiel spcifique comportant des mesures respecter concernant le respect de lenvironnement, la
matrise des risques sanitaires, la sant et la scurit au
travail, le bien-tre animal (cf. dcret n 2002-631 paru au
J. O. du 28 avril 2002). Elle met en avant la prvision des
risques, lutilisation des produits phytosanitaires ntant
conseille que si le risque est avr, alors que la production
intgre privilgie dentre la combinaison de mesures prophylactiques et alternatives, rservant une priorit la mise
en uvre dlibre des lments naturels de limitation du
parasitisme et la notion de seuil de tolrance, et nexcluant

432/458

nullement le recours aux produits phytopharmaceutiques si


les mesures dj prises sont insuffisantes.
[124] Ecophyto R&D, Inra, janvier 2010.
[125] Comparaison production raisonne et production biologique , Russir Fruits & Lgumes, dcembre
1998.
[126]

Benot Sauphanor et al., Protection


phytosanitaire et biodiversit en agriculture biologique ; le
cas des vergers de pommiers , Innovations agronomiques,
Vol. 4, janvier 2009.
[127] Rmi Chaussod, Effets des traitements au
sulfate de cuivre sur les sols viticoles , Presse Info, Inra,
octobre 2000.
[128] Compte rendu de la runion du 29 janvier 2008,
rassemblant autorits sanitaires allemandes, instituts techniques et responsables politiques.
[129] Nicolas Constant, Rduction des doses de
cuivre pour lutter contre le mildiou en viticulture biologique : synthse des essais 2001-2005 du groupe de travail
de lItab , Alter Agri, n 80, novembre-dcembre 2006.
[130] Entretien avec lauteur, fvrier 2009.
[131] Monique Jonis, Usage du cuivre en agriculture
biologique. Rsultats denqute, Itab, septembre 2009.

433/458

[132] Bernard Charbonneau, Le Feu vert, autocritique


du mouvement cologique, Parangon, 2009.
[133] Philippe Delefortrie, Le mildiou sous haute surveillance , La France agricole, 7 mai 2010.
[134] Batrice Rousselle, Le mildiou, mon pire ennemi , La pomme de terre franaise, novembre-dcembre
2007.
[135] Mathieu Cocagne, Observer ses cultures depuis
lespace , La France agricole, 7 mai 2010.
[136] Claude Aubert, Lagriculture biologique, une agriculture pour la sant et lpanouissement de lhomme, Le
courrier du livre, 1970.
[137] Henri-Charles Geffroy, Osiris, le miracle du bl,
Edition La Vie Claire, 1949.
[138] Alexis Carrel, Rflexions sur la conduite de la
vie, Librairie Pion, 1950.
[139] Sir Albert Howard, An Agricultural Testament,
Oxford University Press, 1940. Matthieu Calame, Une agriculture pour le XXIe sicle, Edition Charles Lopold Mayer,
2007.
[140] Matthieu Calame, Une agriculture pour le XXIe
sicle, Edition Charles Lopold Mayer, 2007.

434/458

[141] Cit par Louise E. Howard, Sir Albert Howard in


India, Faber and Faber, 1953.
[142] Sir Albert Howard, op. cit.
[143] Henri-Charles Geffroy, op. cit.
[144] Ibidem.
[145] Expression du Dr Hans Peter Rusch, un agrobiologiste allemand qui a thoris le cahier des charges de lagriculture biologique {cf. Hans Peter Rusch, La fcondit du
sol, Le courrier du livre, 1968).
[146] Lhumus dsigne la couche suprieure du sol,
cre et entretenue par la dcomposition des matires organiques, essentiellement par laction combine des animaux,
des bactries et des champignons du sol.
[147] Daniel Zolla, LAgriculture moderne, Flammarion, 1913.
[148] Passage repris par Andr Birre dans Un grand
problme humain, lhumus, Edition OSE, 1959. Selon une
communication de Franois LeTacon lAcadmie
d'Agriculture (6 avril 2001), les rendements moyens en bl
au milieu du XIXe sicle taient de 11 quintaux lhectare.
[149] Daniel Zolla, Lagriculture moderne, Flammarion, 1913.

435/458

[150] Selon une communication de Franois LeTacon


lAcadmie d'Agriculture (6 avril 2001), les rendements
moyens en bl au milieu du XIXe sicle taient de 11 quintaux lhectare.
[151] A. Hbert, Les engrais en horticulture , Bulletin du syndicat des agriculteurs de France, 1er juillet 1898.
[152] Daniel Zolla, L'agriculture moderne, Flammarion, 1913.
[153] Cit par Daniel Zolla, Lagriculture moderne,
Flammarion, 1913.
[154] Sir Albert Howard, Farming and Gardening for
Health or Disease, Faber and Faber, 1945.
[155] Sir Albert Howard, An Agricultural Testament,
Oxford University Press, 1940.
[156] Claude Aubert, Une autre assiette, dition Debard, 1979.
[157] Hans Peter Rusch, La fcondit du sol, Le courrier du livre, 1986. Nature & Progrs, n 3,1969.
[158] Nature & Progrs, n 3, 1969.

436/458

[159] Matto Tavera, La Mission Sacre, une hypothse sur le droit la vie et la sant, prface dAndr
Passebecq, Edition Ocia, 1969.
[160] Cette thorie nest pas trs loigne de celle de
lagriculture biodynamique. En effet, Rudolf Steiner explique que la vache a des cornes afin denvoyer dans son
propre corps les forces formatrices astrales et thriques
qui doivent dployer tous leurs efforts dans ce sens pour
progresser jusquau systme digestif de telle manire que
dans ce systme se dveloppe un travail intense par lintermdiaire prcisment du rayonnement en provenance des
cornes et des sabots . Cit par Andr Birre dans Une politique de la Terre, Edition Vie et Action, 1968.
[161] Cit par Andr Birre dans Une politique de la
Terre, Edition Vie et Action, 1968.
[162] Cit dans Quand Matto nous contait une histoire, extrait dune confrence donne en 1968 Paris,
Fiches cologiques de Daniel Fargeas.
[163] Louis Kervran, Application lagriculture biologique, La substitution , Agriculture et Vie, novembre
1971.
[164] Pierre Cadiou, Andr Lefebvre, Yves Le Pape,
Franois Mathieu-Gaudrot et Stphane Oriol, Lagriculture
biologique en France, cologie ou mythologie, Presses

437/458

universitaires de Grenoble, 1975. Sur le lien www.


loalabouche. org/histoire_agribio. html.
[165]
Sur
le
toire_agribio.html.

lien

www.loalabouche.org/his-

[166] Jean Boucher, Prcis de culture biologique, Edition Agriculture et Vie, 1968.
[167] Ibidem.
[168] Lon Guguen, Lagriculture a-t-elle besoin de
transmutations
biologiques ? ,
Revue
Agriculture,
septembre 1972.
[169] Les transmutations biologiques contestes ,
Le Tlgramme, 17 fvrier 1976.
[170] Entretien avec lauteur, 20 janvier 2010.
[171] Sur le lien www. satoriz. fr/les-entretiens/ClaudeAubert/article-sat-info-259-5. html. Henri-Charles Geffroy,
op. cit..
[172] Claude-Marie Vadrot, Ombres et lumires de la
bio , Politis, 4 novembre 2010.
[173] Dclaration effectue en marge du Forum Ecologie et Spiritualit, organis en octobre 2004 par le WWF.
[174] Personnage mythique de lAntiquit grco-gyptienne, Herms Trismegiste serait lauteur dun ensemble de

438/458

textes appel Hermetica, dont les plus connus sont La table


dmeraude et le Corpus Hermeticum, recueil de traits
mystico-philosophiques.
[175] Philippe Desbrosses, LIntelligence Verte, lagriculture de demain, Editions du Rocher, 1997.
[176] Philippe Desbrosses, Agriculture Biologique,
prservons notre futur, ditions du Rocher, 1998.
[177] Philippe Desbrosses, LIntelligence Verte, lagriculture de demain, Editions du Rocher, 1997.
[178] Programme des 19es Entretiens de Millanay.
[179]

Sur le lien
derique_pichard. html.

www.

institutdony.

com/fre-

[180] Fondation pour le progrs de lhomme,


Rechercher des dmarches scientifiques adaptes lapproche du vivant et de la complexit , Fiche action 2006-2007. Matthieu Calame, Une agriculture pour le
XXIe sicle, manifeste pour une agriculture biologique,
Editions Charles Lopold Mayer, 2007.
[181] Matthieu Calame, Une agriculture pour le XXIe
sicle, manifeste pour une agriculture biologique, Editions
Charles Lopold Mayer, 2007.
[182] Bulletin de liaison, PEUV, fvrier 2010.

439/458

[183] Robert Ali Brac de la Perrire et Frdric Prat, La


mise en place dun mcanisme financier indpendant pour
le dveloppement des recherches et de la formation sur les
approches globales du vivant, Bde-Geyser, mai 2008.
[184] Bruno Taupier-Ltage, Mthodes globales danalyse de la qualit, Itab, 2009. Ce rapport a t financ par
Synabio, le syndicat regroupant les transformateurs de
produits biologiques.
[185] Philippe Desbrosses, 100 % bio , LEcologiste,
n 15, avril-mai-juin 2005.
[186] Ce collectif est compos notamment de la
Fdration nationale dagriculture biologique, de Synabio,
du Mouvement de culture biodynamique, de Biocoop, du
Mouvement pour le droit et le respect des gnrations futures, de Nature & Progrs et dEcocert.
[187] Lylian Le Goff, Aliments irradis : atome, malbouffe et mondialisation, Edition Golias, juin 2008.
[188] Nature & Progrs, dossier de presse 2007.
[189] Marc Dufumier, Viser une agriculture 100 %
biologique dici 2050, cest possible et ncessaire , La
Tribune, 21 fvrier 2009.
[190] Philippe Desbrosses, LIntelligence Verte, lagriculture de demain, Editions du Rocher, 1997.

440/458

[191] Entretien avec Guy Kastler, dans Ensemble


sauvons notre plante, Guy Trdaniel diteur, 2005.
[192] Philippe Desbrosses, op. cit.
[193] Entretien de Laurent Ozon avec Teddy Goldsmith, propos recueillis le 25 novembre 1994.
[194] Philippe Desbrosses, op. cit. Lord Northbourne,
Look to the Land, Edition Basis Books, 1940.
[195] Lord Northbourne, Look to the Land, Edition
Basis Books, 1940.
[196] Claude-Marie Vadrot, Comment la bio a germ ? , Politis, avril-mai 2007.
[197] Jean Giono, Regain, Editions Bernard Grasset,
1930.
[198] Richard Golsan, Jean Giono et la collaboration : nature et destin politique , Mots, n 54, mars 1998.
[199] Jean Giono, Lettre aux paysans sur la pauvret
et la paix, B. Grasset, 1938.
[200] Monique et Jean Paillard, Messages doutretombe du marchal Ptain, NEL, 1983.
[201] La Croix dAuvergne, 15 fvrier 1942.

441/458

[202] Pierre Sauvageot et Paul Grillo, La culture familiale du bl, facteur de renaissance franaise, Editions
Sequana, 1943.
[203] Au chevet de la France, retranscription dun discours intitul La rsurrection des lites , prononc par
Henri-Charles Geffroy le 8 mai 1943.
[204] Henri Pourrat, Vent de Mars, Gallimard, 1941.
[205] Henri Pourrat, Lhomme la bche, Flammarion, 1940.
[206] Henri-Charles Geffroy, op. cit..
[207] Alexis Carrel, Lhomme, cet inconnu, Librairie
Pion, 1935. Henri Pourrat, Lhomme la bche, Flammarion, 1940.
[208] Henri Pourrat, Vent de Mars, Gallimard, 1941.
[209] Henri Pourrat, Lhomme la bche, Flammarion, 1940.
[210] Henri Pourrat, Vent de Mars, Gallimard, 1941.
[211] Au chevet de la France, retranscription dun discours intitul La rsurrection des lites prononc par
Henri-Charles Geffroy le 8 mai 1943. Dans ce mme discours, Geffroy exprime son adhsion lair du temps. Il y
dvoile ses penses sur lactualit politique, demandant aux

442/458

Franais de suivre lexemple du peuple allemand qui, aprs


sa dfaite en 1914, accepta son sort avec dignit et, dans
la douleur, puisa sa force morale qui devait lui permettre
[] de recevoir pour chef le Guide quil avait mrit par
son attitude. Cest ainsi que l'Allemagne allait prparer
lextraordinaire mission qui lui a t dvolue . Deux ans
auparavant, il avait fait paratre son premier ouvrage, Nourris ton Corps (ditions Jean-Renard, 1941), un opuscule qui
dispense des conseils sur lhygine physique et prsente
galement quelques rflexions sur la situation politique, qui
laissent peu de place lambigut. En effet, lauteur se dit
scandalis du fait que lon [soit] arriv cette gageure de
placer la tte de lEducation nationale franaise un juif
mal lev, qui avait, quelques annes auparavant, trait le
drapeau de 1914 de torche-cul . Geffroy fait allusion ici
Jean Zay (cette phrase ne figure que dans ldition
originale).
[212] Henri Pourrat, op. cit.
[213] Henri Pourrat, L'homme la bche, Flammarion,
1940.
[214] Jean Giono, Rcits et essais, Gallimard, 1989.
[215] Jean Giono, Journal de l'Occupation, dans
Journal, pomes, essais, Gallimard, 1995.
[216] Alexis Carrel, Rflexions sur la conduite de la vie
(uvre posthume), Librairie Pion, 1950.

443/458

[217] Alexis Carrel, Lhomme, cet inconnu, Librairie


Pion, 1935.
[218] Alexis Carrel, Rflexions sur la conduite de la vie
(uvre posthume), Librairie Pion, 1950.
[219] Andr Birre, Une politique de la Terre, Vie et Action, 1968. Andr Birre, Recherche communautaire et retour la terre , Nature & Progrs, n 3,1971.
[220] Andr Birre, Recherche communautaire et retour la terre , Nature & Progrs, n 3, 1971.
[221] Entretien avec lauteur, 7 juin 2010.
[222] Jean Boucher, Prcis de culture biologique, Edition Agriculture et Vie, 1968.
[223] Paul Carton, Enseignements et traitements naturistes, dit par lauteur, 1935.
[224] Ds 1940, Henri Dorgres rejoint le marchal
Ptain, qui le nomme dlgu gnral lorganisation et la
propagande de la Corporation paysanne. En 1943, il publie
Rvolution paysanne, o apparaissent dj un certain
nombre de thmes annonant le poujadisme comme le
fonctionnaire, voil lennemi ou encore les attaques
contre lcole rpublicaine, baptise cole du dracinement . Dans le droit fil de la pense de Ptain (quil dsigne
comme le chef robuste et protecteur, le vieux chne indracin ), Dorgres insiste sur le lien quasi sacr unissant

444/458

le paysan et la terre. Le fils [du paysan] doit succder au


pre selon une chane ininterrompue qui remonte dans le
pass le plus lointain , affirme-t-il. Ses positions, trop radicales aux yeux des grands propritaires prsents dans la
Corporation, finissent toutefois par le marginaliser. partir
de 1950, il reprend son militantisme politique. En 1956, il se
prsente en Ille-et-Vilaine la tte de la liste dUnion pour
le salut de la patrie (Groupement pour la rforme de ltat
et la dfense des liberts lectorales, Dfense paysanne et
des classes moyennes). Un an plus tard, il se rapproche de
Pierre Poujade et lance son Rassemblement paysan, dont il
confie la prsidence Raoul Lemaire.
[225] Dans les annes trente, Henry Coston a t directeur de publication de La Libre parole, une revue rsolument antismite. En 1941, il fonde le Centre daction et de
documentation, qui soccupe des problmes raciaux, de propagande antismite et dinformation antimaonnique. Lanne suivante, il cofonde la Commission dtudes judomaonniques du lieutenant SS Moritz et devient prsident
des admissions au Cercle aryen. Aprs la guerre, il sera condamn pour faits de collaboration.
[226] Lettre adresse Henry Coston le 19 fvrier
1958. Cite par Henry Coston dans Non ! Lcologie nest
pas de gauche, Publications Henry Coston, 1995.
[227] Fonds Raoul Lemaire, Germain Dufay, octobre
2008.

445/458

[228] Autodidacte, Georges Racineux (1922-1988) est


tour tour ouvrier agricole, lectricien et apiculteur, avant
de devenir lun des principaux animateurs de lentreprise de
Raoul Lemaire. Comme lui, il porte les couleurs de Pierre
Poujade lors des lections lgislatives de Loire-Atlantique
en 1958. Lanne du dcs de son mentor, en 1972, Georges
Racineux dcide de voler de ses propres ailes en fondant
lUnion franaise dagriculture biologique (Ufab) et en dposant sa marque, Le paysan biologiste. Fidle son ancrage dans la droite traditionnelle, il participe jusque dans
les annes quatre-vingts aux Journes Chouannes, organises par la maison ddition Diffusion de la Pense
Franaise (SADPF), spcialise dans ldition douvrages
politiques, religieux, familiaux et historiques appartenant
divers courants de la droite radicale, voire de lextrme
droite franaise contemporaine (nationalistes, royalistes,
etc.).
[229] Jean Boucher, op. cit.
[230] Rapport moral de lassemble gnrale du 8
mai 1966 , Nature & Progrs, n 2, avril-mai-juin 1966.
[231] Andr Passebecq, Cours de sant physique et
mentale par lhygine naturelle , Vie et Action, n 5,1962.
[232] Andr Passebecq, La fin de la sant, civilisation
et dgnrescence , Vie et Action, 1975.

446/458

[233] Andr Passebecq, Initiation la sant intgrale,


Vie et Action, 1975.
[234] Andr Passebecq, Lvolution et lavenir de
lhomme , Vie et Action, n 4,1961.
[235] Nature & Progrs, n 2, avril-mai-juin 1969.
[236] Cit par Claude Aubert dans Lindustrialisation
de lagriculture, Le courrier du livre, 1970.
[237] Claude Aubert, op. cit.
[238] Jean Boucher, op. cit.
[239] Andr Birre, Un grand problme humain,
lhumus, Entretien de la Vie, 1959.
[240] Claude Aubert, op. cit.
[241] Pierre Cadiou, Andr Lefebvre, Yves Le Pape,
Franois Mathieu-Gaudrot et Stphane Oriol, Lagriculture
biologique en France, cologie ou mythologie, Presses universitaires de Grenoble, 1975.
[242] Henri-Charles Geffroy, Le secret de la sant,
dit par lauteur, 1960.
[243] Utilit dun cours dalimentation saine , confrence dHenri-Charles Geffroy donne en mai 1957.

447/458

[244] Henry Coston, Non ! Lcologie riest pas de


gauche, Publications Henry Coston, 1995.
[245] Thodore Roszak, Vers une contre-culture,
Stock, rdition 1980.
[246] Aldous Huxley a jou un rle important dans la
contre-culture, notamment travers ses expriences de consommation de drogues psychdliques, dcrites dans son
livre Les portes de la perception, ainsi que par son intrt
pour les spiritualits orientales. Nanmoins, son idologie
est ractionnaire. Il va mme jusqu dfendre les thories
eugnistes dans Retour au meilleur des mondes. Dans
cette seconde moiti du vingtime sicle, nous nintervenons pas scientifiquement dans notre reproduction, mais a
notre manire anarchique et chaotique, nous ne sommes
pas seulement en train de surpeupler notre plante, nous
avons Tair de faire en sorte que ces tres sans cesse plus
nombreux soient dune qualit biologique infrieure. Au
mauvais vieux temps, les enfants souffrant de vices
hrditaires graves ou mme bnins survivaient
rarement ; aujourdhui, grce lhygine, la pharmaceutique et la conscience modernes, la plupart de ces diminus atteignent la maturit et propagent leur espce ,
crit-il, avant de conclure qu un dclin de lintelligence
moyenne pourrait bien accompagner cette dtrioration .
[247] Yen a plus pour longtemps, recueil de textes de
Pierre Fournier parus dans HaraKiri Hebdo, Charlie-

448/458

Hebdo et La Gueule Ouverte, de 1969 1973, dition du


Square, 1975.
[248] Pierre Fournier, La gauche et lcologie , op.
cit.
[249] Henry Coston, Non ! Lcologie riest pas de
gauche, Publication Henry Coston, 1995.
[250] De la mme faon, Fournier assimile le nazisme
une pousse irrationnelle dinstinct vital, [], un rflexe
collectif (un rflexe collectif est forcment monstrueux, en
tout cas inhumain, et forcment inadquat), une rponse
de dfense de lhomme sauvage (chacun de nous), encercl
par la technologie . Op. cit.
[251] Fondateur des Communauts de lArche, Lanza
del Vasto (1901-1981) sest beaucoup inspir des philosophies orientales, en particulier de Gandhi. En pleine
guerre mondiale, il a publi Le Plerinage aux sources
(1943) aux ditions Robert Denol, lditeur collaborationniste de Brasillach, Cline et Mussolini. Il y dcrit notamment les points communs du rgime de Gandhi avec les
trois qui se disputent lhgmonie en Occident : Avec le
rgime libral : la libert politique telle que les libraux la
conoivent. Le respect de lopinion de lopposant. Le sentiment que mme le bien des gens ne peut leur tre impos
par la force. Avec le rgime communiste, ceci : la primaut
du travail. Le devoir pour tous du travail manuel. Lgalit
des devoirs et des droits dans la diversit des fonctions et

449/458

quelle que soit lingalit des aptitudes. Avec le rgime


nazi-fasciste, ceci : lautarchie. Le principe de solidarit
corporative substitu celui de concurrence commerciale.
Laffirmation du vouloir de lhomme comme indpendant
des conditions conomiques. Le recours la personne et
son autorit. La formation des cadres et des chefs.
[252] Bertrand Hervieu et Danile Hervieu-Lger, Retour la Nature ; au fond de la fort, dition Aube, 2005.
[253] ne pas confondre avec le mouvement dextrme droite du mme nom, actif dans les annes soixantedix.
[254] Jacques Ellul et Bernard Charbonneau, Directives pour un manifeste personnaliste , 1935, rdit dans
Cahiers Jacques Ellul, n 1,2003.
[255] Lettre Adolf Hitler , signe LOrdre
Nouveau, dans LOrdre Nouveau, n 5,15 novembre 1933.
[256] Jacques Ellul, Le bluff technologique, Hachette
littratures, 2004.
[257] Entretien avec Jacques Ellul pour la tlvision
hollandaise, Het verraad van de techniek , ReRun Producties, 1993.
[258] Entretien au Nouvel Observateur, 3 octobre 1977. Denis de Rougemont, cologie, rgions,

450/458

Europe fdre : mme avenir , Cadmos, n 5, printemps 1979.


[259] Denis de Rougemont, cologie, rgions,
Europe fdre : mme avenir , Cadmos, n 5, printemps 1979.
[260] Andr Reszler, Ecologie et histoire , Cadmos,
n 5, printemps 1979.
[261] Propos tenus lors de lmission L-bas si jy
suis , France Inter, 14 avril 2003.
[262] Bernard Charbonneau, Le Feu vert, autocritique
du mouvement cologique, Parangon, 2009.
[263] Courrier des lecteurs, Nature & Progrs, n 2,
juin 1974.
[264]

Roland Chevriot,
Nature & Progrs, n 3,1974.

Comment

changer ? ,

[265] Bernard Charbonneau, op. cit.


[266] Philippe Lecompte, entretien avec lauteur.
[267] Philip Conford, The Origins ofthe Organic
Movement, Floris Books, 2001.
[268] Bernard Charbonneau, Le Feu vert, autocritique
du mouvement cologique, Parangon, 2009.

451/458

[269] Entretien de Laurent Ozon avec Teddy Goldsmith, propos recueillis le 25 novembre 1994.
[270] Franois Veillerette, Lorganisation merveilleuse du vivant , LEcologiste, n 30, hiver 2009.
[271] Herv Kempf, Teddy Goldsmith, cologiste et
altermondialiste , Le Monde, 28 aot 2009.
[272] Entretien de Laurent Ozon avec Teddy Goldsmith, propos recueillis le 25 novembre 1994.
[273] Teddy Goldsmith, Avant le dveloppement ,
dans Dfaire le dveloppement, refaire le monde,
Parangon, 2003.
[274] Teddy Goldsmith, La socit cologique ,
Cadmos, n 5, printemps 1979.
[275] Zac Goldsmith, La dmocratie passe-t-elle par
la communaut ? , LEcologiste, n 18, mars-avril-mai
2006.
[276] Entretien de Laurent Ozon avec Teddy Goldsmith, propos recueillis le 25 novembre 1994.
[277] Bernard Charbonneau a toujours mis en garde
ses amis cologistes contre le danger que reprsente cette
idalisation des socits primitives. Lintgriste de la
nature en vient proposer les socits animales comme
modle humain. Ou les microsocits subsistant dans une

452/458

nature invincible et peu prs intacte : les Indiens de la


prairie ou de la fort amazonienne, les Esquimaux de
l'Arctique. En dpit des rcits favorables des ethnologues,
on peut se demander si un Occidental pourrait s'en accommoder autrement qu'en passant. La situation de la femme
n'y est pas exactement conforme Tidal du MLF ; ni les
pratiques sanglantes imposes par la religion ou la disette
celui des cologistes non-violents. Quant au marginal qui
prtendrait toucher aux coutumes et refuser l'autorit des
chamanes et le pouvoir des chefs, il le paierait probablement de l'exclusion et mme de la vie , rappelle le philosophe dans Le Feu vert.
[278] Nature & Progrs, dossier de presse 2007.
Sachant quIsral exporte en France moins de 10 000
tonnes de tomates, alors que le Maroc pour ne citer que ce
pays en exporte 250 000, on peut lgitimement sinterroger sur les motivations de cette mise lindex
[279] Entretien avec Guy Kastler, dans Ensemble
sauvons notre plante, Guy Trdaniel diteur, 2005.
[280] Guy Kastler, Ibidem.
[281] Entretien avec lauteur, 14 juin 2010.
[282] Paul Valry, La libert de lesprit , dans
Regards sur le Monde Actuel, Librairie Stock, 1931.
[283] Guy Kastler, Menaces sur la biodiversit ,
www. semencespaysannes. org, 8 juin 2009.

453/458

[284] Philippe Desbrosses, 100 % bio , LEcologiste,


n 15, avril-mai-juin 2005.
Dominique Guillet, Le mot du prsident sur le lien
http : // www. kokopelli. asso. fr/divers/mot-president.
html.
Dominique Guillet, Effet de serres et rvolution
verte eugnique , sur le lien http : //www. liberterre. fr/
gaiasophia/gaia-climats/gnraux/eugenique. html.
[285] Sans dresser de procs dintention, il est troublant de constater que Fabrice Nicolino et Franois Veillerette, dans leur livre, commencent le portrait de Fritz Haber
- un pionnier de la mise au point des pesticides - par les termes de ce juif allemand , et quils lachvent en signalant
quHaber a galement contribu la cration du Zyklon
B, utilis dans les chambres gaz nazies ; alors que la religion daucun autre personnage mentionn dans le livre
nest prcise et que par ailleurs, Haber est mort en 1934,
bien avant lutilisation du Zyklon B dans les camps de la
mort...
[286] Dominique Guillet, Le mot du prsident sur
le lien http://www.kokopelli.asso.fr/divers/mot-president.html.
[287] Dominique Guillet, Effet de serres et rvolution verte eugnique , sur le lien http://www.liberterre.fr/
gaiasophia/gaia-climats/gnraux/eugenique.html.

454/458

[288] Entretien avec Christophe Barbier, LExpress.fr,


4 juin 2008.
[289] Patrick Piro, La dcroissance : on ny coupera
pas ! , Politis, 15 mars 2007.
[290] Tchat sur Rue89, 26 aot 2008.
[291] Pour une dcroissance solidaire , tribune collective parue dans Les Echos le 20 aot 2008.
[292] Entretien avec Nouvelles Cls, http : //www.
nouvellescles.
com/Entretiens/Seule-une-frugalitedrastique.
[293] Patrick Troude-Chastenet, Entretiens avec
Jacques Ellul, La Table Ronde, 1994.
[294] Portrait de campagne : Marie Bov , Le blog
de Sonia Moumen, 29 janvier 2010.
[295] Jacques Julliard, Non la desse Nature ! , Le
Nouvel Observateur, 3 dcembre 2009.
[296] Dominique Bourg, Lcoscepticisme et le refus
des limites , Etudes, juillet-aot 2010.
[297] Entretien avec Dominique Bourg, Arrtons la
farce du dveloppement durable ! , www.bretagnedecroissance.fr, 27 juillet 2010.

455/458

[298] Etienne Dubuis, Vers une dictature cologique , Le Temps, 13 novembre 2010.
[299] Iegor Gran, Home ou lopportunisme vu du
ciel , Libration, 4 juin 2009.
[300] Bernard Charbonneau, Le Feu vert, autocritique
du mouvement cologique, rdit chez Parangon en 2009.
[301] Cohn-Bendit passe aux aveux , Marianne, n
650, 3 octobre 2009.
[302] Henri Atlan, La religion de la catastrophe , Le
Monde, 28 mars 2010.
[303] Elisabeth Badinter, Le conflit, la femme et la
mre, Flammarion, fvrier 2010.
[304] Edward Goldsmith, Education what for ? ,
The Ecologiste janvier 1974.
[305] Cit par Brengre Bont dans Sain Nicolas,
Pion, 2010.
[306] Sophie Divry, Sauvons madame Hulot , La
Dcroissance, juin 2010.
[307] Bio : la demande et la production augmentent,
les importations aussi , Terraeco. net, 20 mai 2010.
[308] Entretien avec lauteur, 14 juin 2010.

456/458

[309] Nature & Progrs, dossier de presse, 2007.


[310] Halte la bio importe et ses drives ! ,
communiqu de presse de Nature & Progrs, 23 novembre
2010.
[311] Entretien avec Guy Kastler, dans Ensemble
sauvons notre plante, Guy Trdaniel diteur, 2005.
[312] France, la grande distribution popularise le bio,
au risque de la dnaturer , AFP, 31 mai 2010.
[313] Cit par Rfrence Environnement, 4 octobre
2010.
[314] Rapport par Agrapresse, HVE : la transformation bio redoute des distorsions de concurrence , 20
septembre 2010.
[315]

Christine A. Bahlai, Yingen Xue, Cara


M. McCreary et al Choosing Organic Pesticides over Synthetic Pesticides May Not Effectively Mitigate Environmental Risk in Soybeans , PLoS ONE, 22 juin 2010.
[316] Jean-Paul Gn, Le bio gomtrie variable ,
Le Monde Magazine, 2 octobre 2010.
[317] Le bio manque dans la restauration de chane
, AFP, 22 septembre 2010.

457/458

[318] Virginie Garin, Les produits bio meilleurs pour


la sant ? , RTL, chronique du 28 septembre 2010.
[319] Constance Molle-Proudhon, Un label bio
europen , La Vie, 30 septembre 2010.
[320] Correspondance personnelle dAndr Louis
Maurice Houbre, 17 mars 1970.
[321] Propos tenus lors du Forum Libration, dbat
Un menu sans OGM , 28 septembre 2010.
[322] Entretien de Marc Gunther avec Jason Clay, producemoreconservemore.com, 10 juin 2010.
[323] Entretien avec Dominique Bourg, Agriculture &
Environnement, n 85, octobre 2010.

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