Vous êtes sur la page 1sur 149

tude sur les ruines

romaines de Tigzirt / par


Pierre Gavault ; [dit
par Stfane Gsell]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Gavault, Pierre (1864-1895). tude sur les ruines romaines de Tigzirt / par Pierre Gavault ; [dit par Stfane Gsell]. 1897.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

D'ARCHEOLOGIE

BIBLIOTHEQUE
PUBLIE

MINISTRE

SOUS

LES

DE L'INSTRUCTION

AFRICAINE
DU

AUSPICES,

ET DES BEAUX-ARTS

PUBLIQUE

II

FASCICULE

TUDE
SUR

LES RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT
PAR

PIERRE GAVAULT

PARIS
ERNEST
28,

LEROUX,
RUE

BONAPARTE

1897

DITEUR
28,

D'ARCHOLOGIE

BIBLIOTHQUE
PUBLIEE

MINISTRE

SOUS

DE L'INSTRUCTION

LES

AUSPICES

PUBLIQUE

FASCICULE

AFRICAINE
DU

ET DES BEAUX-ARTS

II

TUDE
SUR

LES RUINES ROMAINES DE TIGZIRT

ANGERS,

IMPRIMERIE

DE

A.

BURDIN,

RUE

GARNIER,

4.

TUDE
SUR

LES RUINES
DE

ROMAINES

TIGZIRT
PAR

PIERRE GAVAULT

PARIS
ERNEST
28,

LEROUX,
RUE

BONAPARTE

1897

DITEUR
28,

Pierre Gavault, architecte, inspecteur des difices dpartementaux d'Alger,


est mort le 25 octobre 1895, sans avoir pu achever le mmoire dans lequel
il rendait compte des fouilles et recherches dont le Ministre de l'Instruction publique l'avait charg Tigzirt, en 1894-1895. Notre regrett ami a
exprim le dsir que cette publication ft faite par nos soins. Une grande
partie du travail tait presque entirement rdige; pour le reste, nous avons
trouv en gnral des notes peu prs compltes. C'est dire que notre
tche a t assez aise. Nous sommes all nous-mme Tigzirt, pour y faire
diverses vrifications et complter certains plans et dessins. Les planches
que Gavault n'avait pas pu excuter lui-mme l'ont t par M. Francastel,
architecte. Comme le manuscrit que nous avions entre les mains n'avait
point, aux yeux de l'auteur, un caractre dfinitif, nous avons cru pouvoir
en disposer avec quelque libert, faisant les additions et modifications qui
nous ont paru ncessaires. Nous avons essay dfaire ce que Gavault aurait
fait lui-mme, s'il l'avait pu. Nous devons cependant prendre ici l'entire
responsabilit de quelques pages qui peuvent prter discussion : il s'agit
de celles o nous nous efforons de dterminer la date de la construction de
la grande basilique (Premire partie, chapitre v). Nous n'avons trouv aucune
indication ce sujet dans les papiers laisss par Gavault.
Stphane GSELL.

TUDE
SUR

LES RUINES ROMAINES DE TIGZIRT

Le village moderne de Tigzirt 1, fond en 1888, occupe une


partie de l'emplacement de la ville romaine de Rusuccuru. Cette
identification,
longtemps combattue , nous parat tablie d'une
faon certaine par la dcouverte Tigzirt de plusieurs inscriptions portant le nom antique 3.
Rusuccuru est cite par Pline l'Ancien, qui nous apprend qu'elle
fut honore du droit de cit par Claude 4; Ptolme la mentionne
aussi 5. Une inscription
du commencement
du IIIe sicle la qualifie de municipe 6, et cette appellation se retrouve dans l'Anonyme de Ravenne 7. D'autre part, Rusuccuru est appele colonie dans l'Itinraire
d'Antonin 8 et sur la Table de Peutinger .
En outre, on a trouv dans les ruines de Taksebt, qui sont situes
3 kilomtres
environ de Tigzirt et dont nous aurons parler
1. On peut dire volont Tagzirt ou Tigzirt.
Ce dernier nom a prvalu ;
il signifie la petite le, tandis que le premier veut dire simplement l'le.
2. En dernier lieu par Cat, Essai sur la province de Mauritanie
Csarienne,
p. 100-102.
de
3. C. I. L., VIII, 8995; Pallu de Lessert dans le Bulletin des Antiquaires
France, 1889, p. 176, n 1, et 178, n 6; Gavault, Bulletin archologique du
Comit, 1894, p. 279, n 4.
4. Hist. nal., V, 2, 20 : Busucurium
civitate honoralum a Claudio.
5. Livre IV, 2, 8:
6. C. I. L., 8995.
7. Livre V, 4.
8. P. 7 et 16, dition Parthey et Pinder.
9. Rusuccuru oolon{ia), avec l'indication
de deux tours.
1

TUDE

plus tard, une inscription


et une autre mentionnant
M. Pallu

ments,

deLesserta

contenant
un

l'ethnique

quaestor

coloniae

Rusuccuritamis

1,

2. De ces docu-

3
avec quelque vraisemblance
dont
aux deux villes
commun

conclu

tait
que le nom de Rusuccuru
les ruines se voient
Taksebt
et Tigzirt,
mais que la premire
tait une colonie,
un muniinstitue
et la seconde
par Claude,
certainement
au temps
cipe, qui existait
Les Actes de sainte Marcienne,
mise

de Septime
Svre.
mort Csare une

tait
nous apprennent
inconnue,
martyre
que la jeune
de Rusuccuru*.
Les listes piscopales
nous font conoriginaire
natre les noms de plusieurs
vques de la cit. Ce sont : en 411,
poque

en
donatiste;
catholique,
et Optatus, son concurrent
ou Nicellus
419, Ninellus
(Nigellus?)
qui fut dlgu au concile de
enfin
la province;
Carthage
par ses collgues
pour y reprsenter
en 484, Metcun(Mettun?),
qui fut envoy en exil par le roi vandale
Fortunatus,

Hunric
tienne,
leurs

5. On voit

par ces textes que la ville eut, l'poque


une existence
active ; l'inspection
des ruines conduit

la mme

chrd'ail-

trs peu tendu,


car, sur son territoire
nous avons relev
dont une peut compter
glises,
dj quatre
et les plus belles de l'Afrique
du Nord.
parmi les plus grandes
Les ruines
abandonnes
des
de Rusuccuru
taient
depuis
conclusion,

sicles

les Franais
du pays. Aussi
prirent
possession
lorsque
les vestiges
trs apparents.
A plude la cit antique
taient-ils
sieurs reprises,
ils ont attir
l'attention
des chercheurs
6, mais
1. Comptes rendus de l'Acad. des inscriptions,
1886, p. 273, n 1
Ephem.
epigr., VII, 481).
2. Ibid., p. 273, n 2
Eph. ep., VII, 482). Lignes 6-7, nous lisons :
qu[aest(ori) quon]dam colon[iae).
3. Comptes rendus de l'Acad.des
1886, p. 274.
inscriptions,
4. Acta Sanctorum des Bollandistes,
I (au 9 janvier),
p. 569.
5. Morcelli,
Africa christiana,
I, p. 268.
6. Barbier, dans la Revue africaine,
du journal
La CoI, p. 146 (extrait
lonisation du 3 octobre 1856). En mme temps que cette courte description,
Barbier publia une vue vol d'oiseau qui n'est pas sans intrt, bien qu'elle
renferme plus d'un erreur. Berbrugger,
Revue afric,
I, p. 497 (conf. ibid.,

du temple
p. 230); il ne s'occupe que de l'inscription
(C. I. L., 8995).
Thomas, Revue afric,
II, p. 445. Devaux, Les Kebales du Djedjera (1859),
De Neveu, Revue afric,
VI, p. 75 ; VII, p. 314.
p. 337 (copie Barbier).

SUR

c'est seulement

LES

partir

furent

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

de 1886 que des fouilles


mthodiques
y
Pallu de Lessert et nousMM. Bourlier,

pratiques
par
l'difice
mme 1. Le temple,

le plus visible,
fut entirement
dla construction
du village
est venue
franais

Depuis lors,
rendre, il est vrai, plus facile l'accs
bien des restes encore
disparatre

blay.

des ruines,

aussi faire

ans.
y a huit
M. Belloir,
administrateur
de la commune
mixte de Dellys (qui
n'a d'ailleurs
aussi
jamais cess d'tre pour nous un collaborateur
dvou

qu'intelligent),
ville byzantine.
Mais
lirement

souffert.

l'on chercherait

au niveau

dbris.

Actuellement,

romaine

il

a pu prserver
la grande basilique
et la
le reste, livr
aux constructeurs,
a singuUne basilique
a compltement
et
disparu,

en vain

presque

distincts

mais

son

une autre est rase


emplacement;
du sol : on n'a pu en sauver que quelques
s'lve entre les deux enceintes
le village

la partie en de (du ct de la mer) forme


la rserve, contenant,
la vrit, les principaux
difices promis
un prochain
classement.
Tout n'est donc pas perdu.
Nous verrons
aux descripplus loin ce qu'il y a lieu d'ajouter
et byzantine;

tions dj parues des ruines de Tigzirt';


ne considrerons
que la grande basilique
effort principal.

pour le moment,
sur laquelle a port

nous
notre

Kabylie du Djurdjura
(1868), p. 20Vigneral, Ruines romaines de l'Algrie,
de Corresponest assez dtaille. Cat, Bulletin
27, dont la description
dance africaine, I, p. 142-146. Les inscriptions
trouves avant 1881 sont
runies au Corpus, ns 8995-9001.
1. Voir Comptes rendus de VAcad. des inscriptions,
1886, p. 270-276; Revue
de l'Afrique franaise, IV, 1886, p. 144-150 ; Bull, des Antiquaires
de France,
1889, p. 174.
2. Les inscriptions
que nous avons releves rcemment Tigzirt ont t
1894, p. 264publies dans les Comptes rendus de l'Acad. des inscriptions,
265 (communication
de M. Hron de Villefosse) et dans le Bulletin du Comit,
1895, p. 278-280 et p. 304-307.

PREMIRE

LA GRANDE

PARTIE

BASILIQUE

Ce monument

avait dj frapp l'attention


de plusieurs de nos
devanciers, qui, sauf un ou deux d'entre eux, n'avaient pas su en
reconnatre la vritable destination
1. En 1888, nous nous rendmes Tigzirt en compagnie de MM. Bourlier et Pallu de Lessert, et nous fmes pratiquer
de nombreux
sondages dans la
basilique en question. Nous pmes ainsi prvoir l'intrt exceptionnel que devait offrir un dblaiement mthodique
et complet
de l'difice. En octobre 1893, M. le ministre de l'Instruction
publique, sur le rapport de M) Hron de Villefosse et la proposition de la Commission de
du Nord, voulut bien affecter
l'Afrique
une somme de 1000 francs, bientt
porte 1,500, aux fouilles
archologiques de Tigzirt, dont il nous confia la direction.
Par suite des mauvais temps qui marqurent
ce fut
l'hiver,
seulement en mai 1894 que nous pmes commencer les fouilles ;
elles ont t acheves au printemps de l'anne 1895. Non seulement le primtre
dite fut entirement
de l'glise proprement
de l'abside, les sacristies, le baptistre
dblay, mais l'extrieur
furent galement explors. La chapelle crypte, situe cinquante mtres environ au sud de l'glise, fut mise dcouvert et
des sondages furent
pratiqus dans la basilique de la ncropole.
1. Barbier, l. c. et Vue vol d'oiseau (o la basilique est indique sous le
n VI); De Neveu, l. c. ( grand monument en ruines, dont les colonnes
sont accoupleset qui sans doute fut une glise au temps pass ); Des
vaux, l. c. ; Vigneral, l. c, p. 22 (avec des erreurs); Cat, l. c, p. 144.

TUDE

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

d'exposer en dtailles rsultats de ces fouilles, on nous


Belloir du concours
permettra de remercier M. l'administrateur
qu'il a bien voulu nous prter pendant la dure des travaux.
Grce lui, nous avons pu disposer d'un chemin de fer DecauAvant

la commune et d'un personnel laborieux et


appartenant
disciplin, recrut sur place et dirig avec intelligence parM. Lehalle. Les difficults vaincre taient en effet relles; le monument se composait de pierres de taille normes dont beaucoup
ville

ont couvert le
dpassaient un mtre cube et qui, en s'croulant,
sol d'un monceau de blocs d'un maniement singulirement
ardu.
La couche

de dbris

ainsi forme

atteint

par endroits jusqu'


4 mtres d'paisseur. Si l'on ajoute cela la surface considrable
fouiller plus de mille mtres carrs et la prsence sur trois
cts de chemins bords d'arbres et qu'il nous tait interdit d'encombrer, on concevra que le dplacement de 1000 1,200 mune
tres cubes de dbris dans de telles conditions
demandait
somme d'efforts

apprciable.

I
DISPOSITION

GNRALE

DE L'DIFICE

nous pouvons dire la


La grande basilique de Rusuccuru
cathdrale, car il parat certain qu'une glise de cette grandeur
la cathdrale donc
a contenu le sige de l'vque lui-mme,
s'lve entre le rempart byzantin et le rempart romain, mais bien
plus prs de ce dernier, dont elle n'est loigne que de quelques
mtres (n I de notre plan des ruines de Tigzirt, fig. 16, p. 92).
Deux autres glises que nous connaissons dans la ville (nos K et J
de notre plan) laient places de mme. Souvent, en effet, ce fut
dans les faubourgs, prs des murs d'enceinte, que l'on plaa les
difices du culte nouveau.

Sans doute, dans ces parties extrmes

Fig.1.

TUDE

offrait
des cits, le terrain, moins disput par les habitations,
assez vastes. A Tipasa,
encore des emplacements
disponibles
l'glise cathdrale est ainsi place, mais avec cette circonstance
ce n'est
aggravante que, par suite des ncessits de l'orientation,
qui regarde la muraille
pas l'abside, mais la faade principale
A Rusuccuru, au contraire, le portail parat avoir donn sur une
les pavs, assez irrguliers
rue ou une place, comme l'indiquent
d'ailleurs, qui recouvrent le sol au devant de l'entre.
Le plan de l'difice forme un vaste rectangle de 38 mtres de
long sur 21 de large, sur lequel l'abside dessine une saillie en arc
de cercle de 2 mtres environ.
Sur la face gauche, est accote
que nous aurons tudier
et qui mesure
silhouette trs mouvemente
dans ses plus grandes dimensions.
une construction

sparment, d'une
11 mtres sur 22

conformment
au rituel, est dirig sur la
longitudinal,
tait facile trouver Rusucligne est-ouest. Cette orientation
comme dans la plupart des villes
curu, o les voies principales,
cette direction,
de la cte, suivaient gnralement
qui tait celle
L'axe

de la route mme du littoral.


est en petit appareil assez
avec des chanes en pierres de taille,
distantes les
irrgulier,
unes des autres de 2m,20 2m,70. II faut excepter la faade de la
nef centrale, dont nous parlerons tout l'heure, et les deux tiers
La construction

des murs extrieurs

du mur du sud. Cette partie est btie en pierres de taille de diffrentes grandeurs,
ranges en assises mal ordonnes; et l
de petits blocs bouchent les interstices.
Nous ne saurions dire
s'il y a en cet endroit un remaniement
ou un procd particulier
de construction.
La premire hypothse est plus probable.
La nef tait spare des bas-cts, droite comme gauche,
par une double colonnade. On sait que les basiliques chrtiennes
sont, cet gard, de quatre sortes : celles colonnes simples, de
celles piliers carrs;
celles
beaucoup les plus nombreuses;
1. Gsell, Mlanges de l'cole de Rome, XIV (1894), p. 359.
de Sainte-Salsa
. 2. Par exemple, celles de Reparatus Orlansville,
du mme lieu.
pasa, et la basilique principale

Ti-

SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

colonnes et piliers 1 ; celles doubles colonnes, dont les exemples


connus en Afrique sont encore peu nombreux' 2. La basilique de
Rusuccuru appartenait cette dernire catgorie; il faut remarquer cependant que, dans les deux files les plus rapproches des
bas-cts, des piliers prennent parfois la place des colonnes. La
nef tant la partie la plus leve du btiment, celle o la porte
tait la plus grande, l'architecte a cru devoir lui donner une forte
ossature : huit gros piliers en pierres de taille, quatre dans la
faade, deux au milieu, deux en avant de l'abside don t les quatre
plus petits ont un mtre de ct, la limitaient
par des points solides destins assurer la stabilit de l'ensemble. Deux de ces
piliers tant placs au milieu de la longueur, il s'ensuit que la
nef est divise en apparence en deux parties. Cette division est
accentue, actuellement,
par la construction d'un mur transversal de trs basse poque, qui s'est appuy sur ces deux piliers.
La disposition des piliers centraux, pour singulire qu'elle soit,
n'est cependant pas sans exemple. La basilique de Saint-Clment
Rome est ainsi conue et il est remarquer que les traves y
sont en mme nombre qu' Tigzirt 3.
La faade principale de notre glise se composait d'une partie
centrale en pierres de taille, correspondant la nef,et o les murs
ont un mtre d'paisseur, et de deux parties latrales de 0m,60
seulement, correspondant aux bas-cts. L'ossature de chacune
de ces dernires parties est forme d'un pilier ou chane en pierre
place dans l'axe, entoure d'une maonnerie de moellons si nglige que les ouvriers l'ont dmolie en partie sans s'en apercevoir.
Aucune porte ne donne accs dans les bas-cts ; au contraire,
une triple baie s'ouvre sur la nef : ce sont trois portes en plein
1. Hollzinger, Die altchristliche
les
Architektur,
p. 39. En Afrique,
grandes basiliques
de Thelepte et de Theveste prsentent
des colonnes
adosses des piliers
de Constantine,
1860, pl. V; Bull, du
(Annuaire
Comit, 1885, p. 137).
2. Grande basilique deTimgad, rcemment fouille. Basilique de Satafis
(Mlanges de l'cole de Rome, XV, p. 38).
3. Corroyer, Architecture
romane, fig. 58.

TUDE

10

SUR

LES

RUINES

DE TIGZIRT

ROMAINES

cintre, celle du milieu large de 2m,50, les deux autres de lm,65,


limites par quatre gros piliers, dont nous avons dj parl, et
qui sont conservs des hauteurs variables. Celui qui est gauche de la porte centrale, le plus complet, jette une vive lumire
sur la disposition
loin.

de toute la faade : nous en reparlerons

plus

l'uCes trois portes n'avaient aucune feuillure, contrairement


Celle du milieu possdait
sage peu prs constant en Afrique.
un bti li chaque pidroit par deux scellements d'une profondeur de 0m,06. Lorsque la porte tait ferme, on la maintenait
de l'intrieur
l'aide d'une barre transversale qui parat avoir
t un rondin de 0m,08 de diamtre sur 2m,65 de longueur. Cette
ne rentrait
barre, lorsque l'on voulait
ouvrir,
pas en. totalit
dans le mur (comme dans une porte latrale de la basilique de
Sainte-Salsa Tipasa)1,mais
se mouvait dans une rainure horizontale creuse dans le ct gauche et tait entirement
enleve 2.
Il y avait sans doute deux vanteaux. La porte de droite avait
un bti fix chaque pidroit par un seul scellement
en fer,
mais il y avait un second scellement,
plac lm,35 de hauteur;
aussi en fer, encastr dans le seuil lui-mme.
L aussi, une

barre maintenait
aussi le vantail,
probablement
unique.
La porte de gauche avait deux scellements
et une barre. Mais
elle ne comportait pas de pierre de seuil. Dans les pierres niveau du sol qui remplacent ce seuil absent, on ne voit que deux
l'un intrieur,
sur la droite. Cet
l'autre extrieur,
scellements,
indice

semble

dceler

une baie condamne

que l'on n'ouvrait


Bien plus, cette baie

point et qui n'tait l que pour la symtrie.


a t mure une poque postrieure. Il faut donc croire que
cette porta sinistra a bien peu servi, peut-tre jamais. Les deux
autres taient d'ailleurs bien suffisantes pour les besoins du public,
mme aux jours de grandes crmonies.
Nous avons dit que la partie centrale

de la faade se compo-

1. Gsell, Recherches archologiques en Algrie, p. 45.


2. Conf. Gsell, l. c, p. 17, et p. 202 (fig. 43).

Fig.

2.

12

TUDE

sait de quatre piliers. Les deux plus extrmes ont 1m,85 de large
et se composent en ralit chacun de deux piliers, de 1 mtre et
de 0m,85, absolument distincts, dont les joints ne correspondent
mme pas entre eux. Quelle tait la raison d'une telle irrgularit? Un remaniement
sans doute, mais lequel?Un examen attentif des mesures va nous donner la vraie solution

: les trois portes


2m,50, et les piliers

avaient primitivement
la mme dimension,
ce
avaient tous quatre 1 mtre de large. En cours d'excution
plan fut jug trop grandiose : on rtrcit les portes latrales par
des contrepiliers,
les deux doubles colonnades
et, l'intrieur,
rapproches l'une de l'autre pour que leur position rpondt au rtrcissement
des portes : ainsi la largeur projete de la
nef fut quelque peu diminue. Les assises de ces piliers de la
furent

faade sont de fortes pierres de taille, variant de 0in,20 0m,57


de hauteur d'assise. Leur hauteur totale est de 2m,40* A ce niveau, tait la naissance des arcs en plein cintre qui les reliaient
entre eux, comme le prouvent deux sommiers de dpart encore en
deviendrait
place. Au dessus, tout l'ensemble de la construction
si trois pierres n'taient restes en place, par un
hypothtique,
miracle

sur la pile place gauche de la porte prind'quilibre,


cipale. Ce sont d'abord deux blocs cubiques de 0m,60 et 0m,65 de
de 2m,20 de
haut, placs dans l'axe, puis une pierre horizontale
dont les cts sont coups obliquelong sur 0m,40 d'paisseur,
ment 45. L'ensemble forme exactement la figure de la lettre T.
L'aspect

est extraordinaire

eu quelque peine
terre, au pied mme de la

et nous aurions

si nous n'avions retrouv


l'expliquer,
faade, deux blocs de la mme forme qui compltent l'ensemble
tabli en pointill sur notre lvation (voir fig. 2, en bas). Il faut
y reconnatre des espces de claveaux dont le but est de soulager
les arcs sous-tendus, en reportant le poids sur les piliers. Ce sont
l des proccupations
constructives
et une- ingniosit d'invention dont nous retrouverons
d'autres exemples et qui contrastent
avec la barbarie de l'excution.
Les sommiers
eux-mmes

d'arcades

dont nous venons

de parler reposent
sur des assises non moins intressantes de 0m,48 de

SUR

LES

RUINES

hauteur, et dont la face intrieure au lieu d'tre verticale est incline en surplomb.
Ce sont donc des corniches
ou des corbeaux.

Si nous

nous plaons latralement


(voir la coupe longitudinale,
fig. 3), nous remarquerons
que ces assises d'encorbellement occupent toute l'paisseur des murs, tandis que
les assises de dessus

n'en

tiennent que la moiti


rieure.

ext-

Pntrons dans l'intrieur.


A gauche, la colonnade
a
dispresque entirement
paru, et il n'en reste que de
A droite,
vagues vestiges.
cette colonnade
existe
en
grande partie, mais elle est
tombe terre. En gnral,
les colonnes, hautes de 2,95
3ro,05, n'ont pas de base :
elles reposaient
sur un d
fleur
servait

de terre

qui
de fondement.

leur
On

compte jusqu'au gros pilier


six traves ; mais la
premire, plus courte que les
autres (ln\85),
est bouche
par un large mur, qui est
sans liaison avec les
piles
de la faade et dont la fonction pouvait tre
simplement

ROMAINES

DE

TIGZIRT

13

14

TUDE

la premire arcade 1. Sur les ruines de ce mur s'apavant la fouille, une demi-colonne
tombe. Le premier et

de contrebuter

puyait,
le second groupe de colonnes doubles se retrouvent
terre; le
troisime de mme, mais avec cette particularit
que la colonne
de derrire tait remplace
par un gros pilier carr. Dans un
plan, un pareil artifice parat grossier et d'un effet intolrable.
Mais en excution, il devait tre fort peu apparent : la colonne de
devant, faisant ombre sur le pilier, le cachait sans doute presque

furent

est vident.
irrgularit
d'un effet
colonnes,
bien que
l'arc

On doit se souvenir

en outre que les difices de


comme une grande partie de ceux du moyen ge,
construits avec des matriaux
antiques. A Tigzirt, le fait

compltement.
cette poque,

Un des inconvnients

d'une telle mthode, c'est une


force, qui, souvent, il faut bien le dire, n'est pas
dsagrable. Le groupe suivant se composait de deux
mais celle de devant a disparu. L'autre
est intacte,
couche terre. Elle est tombe, entranant
avec elle

tout

sons d'une

entier.
faon

Grce

cet heureux

certaine

l'arrangement

hasard, nous
de celui-ci.

connaisNous

en

plus loin. Le
cinquime
groupe n'existe plus;
le pilier du centre, conserv dans toute sa hauteur.
Comme ceux de la faade, celui-ci garde son couronnement,
d'un double somc'est--dire
sa corniche-corbeau
surmonte

reparlerons
puis vient

mier, n'occupant (encore ici) que la moiti de l'paisseur du mur,


du ct de la nef. A partir
des piliers jusqu'au
fond, tous les
groupes de colonnes, droite comme gauche de la nef, sont en
place, plus ou moins inclins sur leur d, mais non tombs. Sur
un
ces huit groupes (quatre de chaque ct), trois comportent
ft rond et une pile carre, au lieu de deux fts. On constate
et l, dans la partie centrale, divers remaniements
que nous aurons examiner.
Contre le mur de droite de l'abside, deux petites colonnes d'gale hauteur sont encore debout sur leur socle
commun. Elles n'ont aucun rle constructif et paraissent du reste
tre une addition

postrieure

: l'une d'elles

est place l'envers.

1. Nous verrons plus tard que ce mur servait peut-tre aussi constituer
une sorte de vestibule intrieur.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

15

pas de niveau avec la nef; elle est surleve


d'un mtre environ, et on y accde par deux escaliers, situs
droite et gauche, de quatre marches chacun. Mais cette diffL'abside

n'est

n'a pas paru suffisante encore pour sparer les


deux parties de l'glise : une range de doubles colonnes, au
nombre de huit, et formant trois traves, celle du milieu plus
large, s'lve sur le mur d'appui. Cette disposition rappelle la
rence de hauteur

de
colonnade place sur le devant de l'abside de Saint-Pierre
Rome 1; l'iconastase des glises grecques n'en est que le dveloppement.
Examinons-la

en dtail. Six des bases sont encore leur place.


Les deux dernires droite manquaient,
mais elles ont t re-

Du ct des deux
faon peu prs certaine'.
traves latrales, les bases de la seconde range portent des
rainures verticales trs soigneusement
tailles, qui montrent de
la faon la plus vidente que le haut des escaliers tait ferm par
trouves d'une

une barrire

dont les dormants

taient

encastrs

dans ces rai-

nures, tandis que la partie centrale pouvait s'ouvrir volont.


La trave centrale comportait
aussi une clture semblable, mais
place, celle-ci, entre les colonnes de devant 3. Dans cette trave,
trois trous sont percs dans le sol de l'abside : deux sont des
encastrements

de montants;
celui du milieu,
beaucoup plus
grand, a d recevoir un pilier en pierre, utile pour consolider la
balustrade sur une aussi grande porte. Sous les bases, dans la
partie centrale, court une corniche qui se retournait le long des
escaliers. Elle se compose de morceaux
htrognes,
ayant
peu prs mme hauteur, mais de profils diffrents et provenant
avec vidence del dmolition d'difices antrieurs. Devant la
partie mdiane

de l'abside

se dresse un massif

en pierres

de

L H. Holtzinger, Die altchristliche Architektur, p. 155. Au vme sicle,


Grgoire III doubla cette colonnade qui prsentait primitivement six
colonnessur une seule file transversale.
2. Nous avons cru pouvoir les faire remettre leur place.
3. La disposition des barrires (par consquent des rainures) dans les
traves latrales tait impose par l'emplacement de la dernire marche de
l'escalier : voir le plan de l'glise.

16

TUDE

de mme largeur, mais un peu moins haut; c'est un remaniement (voir chapitre v).
L'abside est, comme il arrive gnralement,
de forme circulaire. Le mur qui la limite n'a pas moins de 1 mtre lm,60 d'taille

Dans ce mur sont


paisseur ; il est construit en petits matriaux.
perces, contre les piliers d'angle, deux portes encore visibles et
dont l'une est dans un bel tat de conservation
(voir l'ensemble
de la porte sur la coupe longitudinale,
fig. 3). Chacune est
forme par trois blocs; sur la face desquels est sculpt un chambranle d'un profil classique assez correct et d'une bonne excution. Nous avons figur cette moulure
sur notre fig. 10, n 11.
Sur le linteau, on remarque trois trous de scellement fort petits,
le rideau qui
o se plaaient les crochets servant supporter
masquait la porte.
Au

milieu

de l'abside, chose fort rare en Afrique,


s'levait
sans doute en bois 1, car aucune trace n'en est reste,
l'autel,
sauf peut-tre
quelques dbris de revtement
(menus fragments
en ce lieu)2. Mais son emplacepar quatre colonnes en place, dont deux
sans nul doute le
intactes. Disposes en carr, elles formaient
support d'un ciborium. Sortant du sol, o elles sont encastres
d'aucune base, elles mergent de lm,60 seusans l'intermdiaire
leur pied, nous avons constat
lement. En faisant fouiller
de plaques de marbre,
ment nous est certifi

trouvs

: c'est
qu'elles taient plus ou moins brises la partie infrieure
ce qui a sans doute oblig les encastrer ainsi.
Dans cette abside, on a trouv un fragment sculpt, en marbre,
d'un pied de sige. Son paisseur est de
parat provenir
de 0oe,18. La face est dcore d'une lgante
0m,05, sa longueur
encadre d'un lisr en saillie qui
palmette trois branches,
qui

suit la courbe des cts. Ce fragment a pu tre employ comme


moellon dans le mur; peut-tre
aussi a-t-il appartenu au sige
de l'vque.
1. On sait qu'en Afrique les autels chrtiens taient souvent en bois (Gsell,
Recherches, p. 29).
2. Leur appartenance
l'autel est du reste des plus douteuses.

SUR

LES

Le sol de l'abside
actuellement,
que le niveau

n'est
n'tait

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

17

tait form par un bton fort mdiocre, qui,


Il s'ensuit
plus qu'une poudre blanchtre.

que par les seuils et les marches


d'arrive des escaliers, et aussi par la dcouverte d'une trs petite portion de la mosaque, le long du mur arrondi.
Extrieurement

donn

ce mme mur, les fouilles nous ont


rvl des contreforts 1. Le plus important,
celui de l'axe, est
trs large et consiste en pierres de taille assez bien ajustes : il
parat contemporain
droite de celui-ci,

et contre

de la construction.
semblent

Les deux autres, situs


avoir t bouleverss, ils sont fort

irrguliers et ne font pas corps avec le mur. Par suite de la dclivit du terrain, le sol autour de l'abside se trouve beaucoup
plus bas, non seulement que le sol de l'abside elle-mme, mais
que celui de la nef. Le mur de chevet avait de ce fait supporter
une pousse de terres de lm,65 de haut. Aussi les constructeurs
avaient-ils largi ce mur, vers la base, par un empattement circulaire. La mme raison explique l'existence des contreforts.
Les deux portes que nous avons dcrites un peu plus haut
donnent accs dans deux sacristies.
Ce sont deux pices peu
prs carres. Celle de droite est spare du bas-ct correspondant par un mur trs remani. Il est trs possible qu'il y ait eu
l autrefois une
porte. Ce qui est plus certain, c'est que cette sacristie possdait une autre porte donnant sur l'extrieur,
porte
dont un des pidroits est orn d'un chrisme grav, de la forme
dite coustantinienne.
ainsi
L'vque et son clerg pouvaient
entrer et sortir sans traverser la partie occupe par les fidles.
Un pavement en
le sol; le dessin en est
mosaque recouvrait
bien conserv, sauf dans les parties o des tombes y ont t
creuses. Cette mosaque nous donne avec certitude le niveau du
sol ancien,
qui est beaucoup plus bas que celui de l'abside : il
est peu
prs de niveau avec celui du bas-ct. De l'abside, on
devait y descendre par un escalier, sans doute en bois, qui, en
raison de la matire dont il tait fait, ne s'est pas conserve.
l.Conf.
le contrefort
l'abside
plac derrire
Tipasa : Mlanges de Rome, XIV, p. 358-359.

de la grande

basilique

de

18

TUDE

La sacristie de gauche est exactement symtrique, mais le mur


qui la spare du bas-ct est bien construit et n'a pas t remani; de ce ct, il n'a jamais exist de baie. La sacristie a i'ailleurs, outre la baie de l'abside, une porte sur le dehors et une
porte latrale conduisant au baptistre. Le niveau est encore ici
diffrent de celui de l'abside (d'environ lm,40). A cet endroit,
gisait, avant nos fouilles, un dessus de porte dcor de monogrammes chrtiens que Vigneral a dj: publi , et dont nous
donnons

une

reproduction
fig. 10, n 5. 11 est possible qu'il ait t plac au-dessus de la porte qui mettait en
communication
l'abside et la sacristie de gauche. Cette arcade
aurait servi de dcharge au linteau de la porte.
nouvelle

Ntre

un vestibule,
un narthexl A
basilique prsentait-elle
2m,20 en avant de la faade, nous avons constat la trace d'un
mur en moellons, avec chanes en pierres de taille. Il s'interune
rompt en face de la porte du milieu. Etait-ce simplement
clture ne s'levant qu' hauteur d'appui, ou le front d'un vestibule? Dans ce dernier

cas, il aurait t reli la faade de la basilique par un toit en charpente. Il est impossible de rien affirmer
en l'tat actuel. Le mur transversal qui se dtache de l'angle de
la porte de gauche est certainement

un remaniement.

II
LA

SCULPTURE

de cette poque ont donn une aussi riche


moisson de sculptures architectoniques.
Nous valuons deux
cents le nombre des pierres dcores que contenait l'difice.
Cette abondante dcoration se rpartissait
sur quatre sortes de
Peu de monuments

membres d'architecture
1. PlancheIII, au milieu.

: les chapiteaux,

les dosserets,

les arcs

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

Fig. 4.

DE TIGZIRT

19

TUDE

20

et les corniches. Les troisimes


ont tous t sptriangulaires
cialement taills pour l'glise ; il en est de mme de la plupart des
il faut distinguer
seconds ; parmi les premiers et les derniers,
ceux qui sont des remplois. En mme temps que des chapiteaux
de colonnes, nous parlerons des bases et des fts.
la colonnade de l'entre
Bases. Elles appartiennent

de l'ab-

suprieures dont nous parlerons plus tard,


des deux doubles files infrieures reposent, nous

side ou aux colonnades


caries colonnes

dit, sur des ds. Presque toutes ces bases sont du profil
attique et il en est sans doute bien peu qui n'aient pas t prises
des difices antrieurs. Voir fig. S, nos 8 et 9, et fig. 10, n 14,
les moins
(en bas, droite). Les plus rcentes sont probablement
l'avons

celles o le profil est le plus camard. Encore faut-il


refouilles,
tenir compte de ce que le niveau de fart n'a jamais t bien brildu temple, du
lant Rusuccuru.
Les bases des colonnes
IIIe sicle, sont dj bien plates .
La srie des
chapiteaux est beaucoup plus vaChapiteaux.
rie : les ordres dorique ou toscan, ionique et corinthien
y sont
reprsents. L'ordre composite seul manque : on sait que cette
ordonnance

du moins le composite
fut peu en faveur en Afrique,
se sont donn
celui de l'arc de Titus, car les Africains

classique,
carrire dans

de composites
indits : tel celui du
dont nous venons de parler 2.
temple de Rusuccuru
Les chapiteaux toscans ne sont pas trs nombreux ; nous en
et fig. 10, n 9. Il
fig. 5, nos 1,2,3,
reproduisons
quelques-uns,
la cration

de la basilique les aient employs


semble que les constructeurs
peu prs indiffremment
comme bases ou comme chapiteaux.
Nous estimons

doit taxer de toscans tous ces chapiteaux ;


le seul fait du remplacement de l'chin ou du quart-de-rond
par
qu'on

de les classer dans


empche absolument
Ils s'cartent d'ailleurs beaucoup du toscan de la

une doucine renverse


l'ordre

dorique.

des matres
Renaissance, qui est, comme l'on sait, une invention
de cette poque et n'a rien voir avec le toscan antique. Tous
1. Voir Rvue africaine,
2. L. c.

XXXV,

p. 17.

SUR

les chapiteaux

LES

RUINES

ROMAINES

de cette premire

DE

srie,

TIGZIRT

sans exception,

21

sont

ara

emprunts

des difices

antrieurs.

TUDE

22

Les chapiteaux ioniques sont en plus grand nombre et surtout


bien plus varis. Il semble que les Africains aient prfr cet ordre
officielle de
au corinthien, qui tait, pour ainsi dire,l'ordonnance
l'empire

romain.

croyons-nous,
l'art punique.

de cette prfrence peut s'expliquer,


L'origine
par le fait que l'ionique est le seul type qu'ait connu
Dans une contre aussi profondment
pntre de

que l'tait la cte de Maurtanie, les usages


de l'poque punique ont persist ; au dclin de l'Empire l'art chrrevint aux thmes anciens, en
tien, essentiellement
populaire,
croyant peut-tre faire du nouveau. Nous dirions qu'il y et alors
l'influence

phnicienne

une sorte de renaissance punique, si le terme n'tait pas trop fort


n'est pas
d'art dont la valeur intrinsque
pour une manifestation
n'eut pas de lendemain.
grande et qui, d'ailleurs,
A ce point de vue, deux types, les nos 1 et 2 de la fig. 4,
sont spcialement intressants.
de la construction
Contemporains
de l'glise, ils offrent ces formes lourdes, brutales, mais puissantes
Tipasa 1. Ajoutons le n 3, de
que nous avons dj retrouves
et
beaucoup plus petite et d'aspect moins caractristique,
nous aurons cit les seuls chapiteaux ioniques qui soient dans le
style de l'difice.
taille

Les autres, pour tre d'un intrt moins direct, tant antrieurs,
devaient nanmoins tre reprsents, afin de donner une ide de
la souplesse, dfaut de la grce que les ornemanistes
rusuccuritains
apportaient dans le maniement des ordres. Il en
est un cependant que nous n'avons pas donn, cause de son tat
le premier chelon de la srie, le
fragmentaire ; il reprsenterait
diminue en
type classique. La volute est large, rgulirement
trois

Dans le n 4 de la fig. 4, les oves restent classiques, les perles aussi, mais ces oves envahissent tout le haut :
plus d'abaque, la volute sort on ne sait d'o et se recoquille sur
elle-mme sans aucun intervalle.
Dans le n 1 de la fig. 10,
il n'y a plus d'oves ni de perles, ni mme de volutes;
celles-ci
tours.

1. Voir nos dessins, dans Gsell, Recherches,pi. VII, en haut ; conf. aussi
Mlangesde Rome,XfV, p. 356, fig. 21.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

23

sont remplaces par des cercles contenant une fleur. Dans le n 10


de la mme figure, la fleur, trs largie, cinq ptales, envahit
la volute qui se rduit un seul tour; ni abaque, ni gorgerin.
Le n 5 de la fig. 4 a quatre oves au lieu de trois; le listel
sous les perles est devenu si grand qu'il occupe la moiti du gorgerin, les volutes sont comme dtaches, les oves sont compltes. Le n 6 de la mme planche a bien une abaque, mais sans
aucune moulure, les oves sont des ovales complets;
quant aux
volutes, elles sont renverses et partent carrment du bas,
l'imitation
des caulicoles corinthiennes.
Quelque fantaisistes que
soient ces cinq types, on voit d'un coup d'oeil quelle distance les
spare des deux premiers, qui n'ont ni oves, ni perles, ni fleurs,
ni gorgerins, ni moulures,
mais quatre volutes au lieu de deux,
et un fleuron en forme de coeur que Vitruve et t fort tonn de
voir sur un chapiteau ionique.
Les chapiteaux corinthiens,

sont beaucoup moins


varis. L'un d'eux, reproduit
fig. 10, n 5, est de type clasun qui porte une palme sur le ct, d'ausique. Signalons-en
tres qui ont en guise de feuilles d'normes crochets retourns
nombreux,

(fig. 4, nos7 et 8; fig. 10, n 12). Parmi les chapiteaux de cet


ordre, plus d'un a t recoup ; dlibrment, on lui a supprim
le rang de feuilles infrieur,
pour le rduire la hauteur demande. Presque tous ont subi une autre mutilation;
sur un des cts,
on leur a abattu toutes les saillies, fait qui se constate aussi sur
des ioniques et des toscans. Pour nous expliquer cette amputalion, nous n'avons qu' regarder les bases doubles encore en
place : les faces qui se touchent sont arranges d'une faon analogue. Il suffit aussi de constater le peu d'cartement des colonnes
accouples de la nef, qui sont encore en place : on voit assez que
des chapiteaux ayant
quelque saillie ne pouvaient tenir sur ces
fts sans tre pralablement
rogns.
Le seul type de chapiteau corinthien
qui puisse tre contemPar son
porain de l'difice est trop mutil pour tre reproduit.
dessin ferme et lourd, surtout par la forme cubique de la partie
de cette
suprieure, il rentre assez dans les ides de simplification

TUDE

24

poque, mais il est loin d'atteindre


tudis.
ioniques prcdemment

de bases et de chapiteaux
(on hsite
les classer) ne paraissent correspondre
aucun ordre
de ce genre,
connu. Nous en avons retrouv une demi-douzaine
Enfin,
vraiment

un certain

la sauvage rudesse des types

nombre

des colonnes plus petites que les autres.


tous appartenant
Quatre d'entre eux sont reproduits
fig. 5, nos 4, 5, 6 et 7.
Fts de colonnes. En dehors des treize colonnes encore en
place, nous avons mesur six colonnes entires, tombes, et plus
de cent fragments variant de,0m,30 de long lm,60. Treize de ces
fragments runis forment encore six colonnes. Nous avons donc
colonnes compltes. Quant au reste des fragen tout vingt-cinq
ments, ils sont loin de reprsenter la totalit des colonnes manquantes. D'abord nous avons nglig tous ceux qui avaient moins
devenus mconnaissables,
de 0m,30 de longueur ; beaucoup,
ont
ont pu tre emports
d nous chapper. D'autres
et servir de
moellons dans des constructions
Nous avons conspostrieures.
tat que tous les morceaux qui restent pouvaient
se rpartir en
trois groups : le premier comprend 34 portions de 0m,40 0m,46
de diamtre, lesquelles ont d appartenir des colonnes semblables a celles qui sont encore debout dans l'glise ; dans le second
(39 fragments) les dimensions oscillent entre 0in,30 et 0m,37 ; enfin
le troisime

ne contient

0m,26, au nombre

que des dbris de colonnettes


de vingt.
L'utilit
de ces dtails

de 0m,20
minutieux

de
apparatra lorsque nous tenterons un essai de restauration
l'difice. Dans la seconde srie figurent six fragments cannelures
droites, dans la troisime un fragment cannelures torses. Tous
les autres sont lisses. Parmi

les colonnes

canneles, il y en avait
d'autres godrons. Dans tous

artes vives, d'autres listels,


ces fts, le haut se reconnat un boudin

surmontant

un listel,
ici. Elle montre

le bas un large listel. Cette rgle est absolue


l'poque
peut-tre que la plupart des colonnes appartiennent
classique ; mais il est certain que les constructeurs
plus rcents
s'y sont docilement conforms.
Les demi-colonnes

taient aussi assez nombreuses.

Trois,

en-

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

28

core compltes, mesurent 2m,31 de hauteur et 0m,41 de largeur


en bas. Parmi les fragments retrouvs (une vingtaine environ),
des demi-colonnes
les uns se rapportent
semblables, les autres, moins nombreux, des fts plus larges.
Dosserels. Ce qui frappe le plus dans les dbris de la ruine
dblaye, ce sont deux sries de pierres d'une forme insolite, sur
lesquelles semble s'tre port tout l'effort
turale.

de la dcoration

sculp-

1 mtre de
Les pierres de la premire srie ont gnralement
long, et 0m,50 de large ; leur hauteur varie de 0m,35 0m,50, et
la face orne de dessins se trouve sur un des petits cts. Ce
dernier

mais oblique, et inclin en


parement n'est pas vertical,
avant de 10 20 degrs.
Ces pierres sont analogues celles qu'ont dj publies Delamare 1,Ravoisi 3, Saladin 3, et qui ont t trouves en divers points
de l'Algrie et de la Tunisie. Du tmoignage
des auteurs il rsulte que ce genre de matriaux se rencontre d'ordinaire
dans
les monuments chrtiens, mais non dans tous. Quant savoir
c'est ce que les auquel tait leur rle dans la construction,
teurs prcits ne disent pas ; ils n'en ont vu aucune en place, et
nul indice probant ne leur a sans doute permis de se prononcer avec certitude. M. Saladin, qui, le premier, s'est occup prcisment de la question, a t amen, par la forme mme, y voir
des corbeaux

des pierres saillantes destines


, c'est--dire
porter une charge place hors de l'aplomb du mur. Il signalait
en mme temps leur ressemblance avec les consoles trouves dans
les glises de Syrie par MM. Dulhoit et de Vogu. Mais il s'abstenait de leur assigner dans l'difice une place dtermine en se
bornant recommander
spcialement l'tude de ces corbeaux
aux futurs explorateurs
des glises africaines *.
1. Exploration archologique de l'Algrie, pi. 59, fig. 3. .
2. Exploration archologique de l'Algrie, I, pi. 56, fig. 5.
3. Archives des missions, srie III, tome XIII, fig. 203, 213, 244, 246, 251,
256, 350 ; nouvelle srie, tome I, fig. 31.
4. L. c, srie III, tome XIII, p. 115.

TUDE

26

La question est aujourd'hui


tranche par les constatations que
nous avons faites Tigzirt. Les pierres dont il s'agit sont des dosserets ; elles taient toujours destines recevoir des retombes
d'arcades, soit sur des pilastres, soit sur des murs, soit enfin sur
des colonnes simples ou jumeles. Mais, contrairement
ce qu'on
pouvait supposer, la retombe se fait, en rgle gnrale, non pas
sur la face antrieure,
mais sur la ou les faces latrales. Dans
le cas de colonnes, qui semble tre le plus gnral, nos pierres
tiennent la place de ces ds, en forme de pyramides tronques,
les chapiteaux
bien connus de Ravenne, de
qui couronnent
etc. 1. Ces ds ne sont pas d'invention
byzanen voit un figur sur un sarcophage romain
tine, puisqu'on
de 3532, mais ce sont les Byzantins
surtout
qui en ont fait
Thessalonique,

usage.
Les Byzantins,
aux arcades laforme
de surmonter

disent

MM.

Texier

et Pallan,

pour donner
ont imagin

lance qu'ils affectionnaient...,


le chapiteau des colonnes d'une pierre

cubique 3,
de la colonne

ou abacus supplmentaire,
qui repose sur l'abacus
et qui reprsente le dosseret de la retombe d'une vote.
donnerons
seret

donc ce membre

de l'ordre

byzantin

Nous

le nom de dos-

Ce nom

nous parat tre en effet, de tous ceux qui ont t


proposs, le mieux appropri. On l'a appel tour tour abaque,
sommier , corbeau , console . Mais il n'est ni une abaque,
puisque le chapiteau en a dj une, ni un corbeau, puisqu'il ne
supporte

pas un porte--faux,
la forme arrondie.

ni une console,

puisqu'il

n'a pas

toujours
Le nom importe moins, la vrit, que la fonction.
Ce qu'il
tait ncessaire de constater, c'tait l'identit
de nos dosserets
1. Voir Holtzinger, l. c, p. 46 et suiv. Des ds analogues ont t signals
en Afrique : Gsell, Recherches, p. 181, fig. 29 et 30.
2. Holtzinger, p. 47.
3. Lisez : en forme de pyramide renverse .
4. Architecture byzantine, p. 4,pl. XXII XXV. Ces dosserets... forment
comme un chapiteau suprieur. C'est ainsi qu'on aboutira bientt la superposition de deux chapiteaux (Bayet, L'art byzantin, p. 30 et fig. 15).

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

27

africains avec les dosserets byzantins, malgr la diffrence des


formes. Ce n'est pas nous que revient l'honneur d'avoir fait le
premier cette constatation ; c'est l'illustre de Rossi, qui, mis en
prsence du dessin, pourtant bien informe, d'un dosseret d'Anla surabaque byzantine 1,
Beda, n'a pas hsit y reconnatre
alors que des architectes de profession, tromps par la forme de
ces pierres, n'osaient se prononcer sur leur rle constructif.
A la
vrit, il tait permis d'hsiter sur ce rle, et de Rossi, tout en
apportant une vive lumire dans la question, ne l'a pas entirement rsolue, n'ayant pas en mains tous les lments du problme.
D'ailleurs, il existe entre les dosserets byzantins et les ntres, au
point de vue de la forme, une diffrence radicale. Aussi n'avonsnous pas dit qu'il y et entre les uns et les autres parit complte,
mais seulement que leur raison d'tre tait la mme : mieux asseoir sur le chapiteau le poids de l'arc, qu'il est malsant de voir
porter sans transition sur un membre aussi dlicat. De mme que
les architectes grecs ont interpos, entre la tte des cariatides et
l'architrave un coussinet qui semble amortir la pression, de mme
les constructeurs chrtiens ont mis, entre l'archivolte
et le chaune manire de coussin. Ajoutons
piteau ionique ou corinthien,
enfin que, dans la pratique,
ces dosserets avaient un trs grand
avantage : comme on pouvait varier leur hauteur, on se servait
d'eux pour rattraper les diffrences qui existaient entre les colonnes ou entre les chapiteaux de celles-ci. En effet, en Orient aussi
bien qu'en Occident, les glises taient bties avec ce que nous apIl tait bien rare de trouver
pelons des matriaux de dmolition.
des colonnes parfaitement
gales, des chapiteaux ayant exactement mme hauteur. Les variations du dosseret compensaient
ces ingalits. C'est ainsi
qu' Tigzirt, bien que tous fussent sur
une mme ligne, leur hauteur oscille, nous l'avons dit, entre
0m,35 et 0m,50.
Il est
remarquer qu'en pannelant galement les quatre cts
du dosseret, on l'amenait ainsi par une pente fatale rpter la
1. La capsella argentea africana, p. 8, et pl. III, n 6.

TUDE

28

mieux aviss,
figure du chapiteau, tandis que nos constructeurs,
n'ont obliqu et dcor qu'une seule des faces, et cette face, latre, sinon la principale, celle qui regarde le
quelle pouvait-elle
spectateur plac dans la nef 1? Dans la pratique certes, la faute
les quatre faces pouvait tre rachete en
partie par un contraste entre la richesse du chapiteau et la simplicit du dosseret. Mais en ne regardant que le principe, ce sont
commise

en abattant

les Africains
La forme

qui sont dans le vrai.


oblique de la face a elle-mme

sa raison

d'tre.

elle sert prsenter plus normalement au spectateur le


sujet reprsent : c'est ce que nous faisons tous les jours en accrochant au mur un tableau. Puis cette inclinaison
rappelle le
mouvement gnral de la mouluration
classique, qu'elle supD'abord,

prime et remplace. Les architectes chrtiens, fatigus de ces


ternelles lignes droites, si longues tailler, dont l'effet gnral
tait devenu si banal et si monotone dans l'art grco-romain,
ont pris le parti de les remplacer par une surface plane (qui n'est
que l'pannelage du profil ancien) et de confier au sculpteur ou
au peintre le soin de les orner. Ce mode de dcoration s'observe
une autre extrmit du monde chrtien, dans
frquemment,
les difices du Haurana ; d'une manire gnrale,
parat pas l'avoir beaucoup got.

l'Occident

ne

Si l'on partage notre manire de voir au sujet de cette innovation, on reconnatra


que l'origine de nos dosserets est la fois
dans l'imposte de l'arc romain et dans Varchitrave corinthienne,
qui ont mme fonction, l'une par rapport au pilier, l'autre envers
la colonne, et dont la mouluration
est d'ailleurs identique dans
le style du Haut-Empire.
Revenons la question d'emplacement.
Elle est, nous l'avons
indiqu, rsolue par l'tat mme des ruines. En effet, six dosserets

1. Il et t mieux encore de dcorer galement


la face postrieure,
qui
regarde le bas-ct. Mais nos artistes disposaient de peu de moyens, qu'ils
ont voulu concentrer sur le ct le plus important,
celui de la nef.
2. De Vogu et Duthoit, Syrie centrale, p. 92, pl. 45, 46, 49, 100.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TUGZIRT

29

ont t retrouvs en place Tigzirt 1, un Taksebt2 ; enfin les


fouilles ont mis dcouvert un ensemble tomb d'un seul bloc,
o le dosseret tait sa place, entre le chapiteau et le sommier
de l'arc'. Cette dernire dcouverte rsout les derniers doutes : le
pilier de Taksebt nous offre le dosseret surmontant une colonne
cantonne; ceux de Tigzirt nous le font voir plac l'imposte
des portes, sur le pilier central, toujours sous une naissance d'arcade; enfin l'arc tomb du bas-ct droit le montre runissant la
tte de deux colonnes jumeles et portant une double retombe
de cintres. La dmonstration
est faite ipso facto, d'une faon
Dans le dernier cas, le dosseret a une
complte et irrfutable.
fonction de plus : assurer la runion de deux colonnes, tablir
une liaison entre elles.
En rsum, les corbeaux africains, dont l'usage est dsormais connu, ont une grande analogie avec les dosserets en forme
de pyramide tronque, employs surtout par les Byzantins. Mais
ils s'en loignent comme forme et leurs fonctions sont plus varies. Ils suffiraient

eux seuls pour constituer un style particulier, si d'autres caractres ne venaient pas, comme nous le verrons, s'ajouter eux pour former un ensemble bien dfini.
Examinons maintenant
les sculptures de ces dosserets, dont
les plus intressants sont reproduits fig. 6 et fig. 7, nos1-9. Souvent les motifs sont purement
dcoratifs et nos dessins nous
dispensent de les dcrire. Sur d'autres, on voit des croix monogrammatiques : au n 3 de la fig. 6, la couronne qui ceint ce
monogramme est flanque en haut de deux colombes ; au n 5
de la mme figure sont tracs l'alpha (avec la forme cursive
ordinaire en Afrique) et l' omga; quanta la lettre verticale qui
fait partie de la croix, ce n'est un P (rh) grec, mais un R latin,
dont la forme est presque cursive et dont la queue se confond
1. Un sur le pilier central de droite (voir p. 14), cinq sur les piliers de
la faade qui flanquent la porte de droite et la porte du milieu (voir p. 13).
2. Revue africaine, XXXVII, fig. 11 (contre la p. 135). Voir aussi plus loin
notre description de la basilique de Taksebt.
3. Conf. plus haut, p. 14.

Fig.

6.

Fis. 7.

32

TUDE

avec le premier jambage de l' omga. Or M. de Rossi a montr 1


la forme de l'R latin a
que, dans la croix monogrammatique,
t usite en Orient, vers la fin du IVe sicle et le commencement du ve, et que, de l, elle se rpandit en Occident.

d'abord

Pour ce qui est de l'Afrique,


ce savant la signale sur des monuments de la fin du ve sicle et de la premire moiti du VIe mais on
la trouve dj, autant qu'il semble, sur une mosaque de Stif,
date de l'anne

4542. Le

n 9 de la fig. 7 prsente
toute particulire.
disposition

dosseret

un monogramme
du Christ d'une
Au lieu d'un P unique, plac verticalement
en travers du X, le
sculpteur s'est amus en figurer cinq qui se dtachent comme
des rameaux

des branches

de ce X. Sur

un dosseret

(mme

figure, n 4), on voit un dicule,. form de trois colonnes, que


runissent des arcades, et d'un fronton, au milieu duquel est pose
une colombe. Cette image rappelle l'esprit
le texte bien connu
domus simplex, in editis semper et aperlis et ad lucem'. Le n 6 de la mme figure nous
montre deux dauphins, poissons trs frquents, comme l'on sait,
sur les monuments
chrtiens primitifs;
le ri 0 7, un lion, symbole
de force et, au dessous, un livre, symbole de vigilance (le livre
de Tertullien

: Nostrae columbae

les yeux ouverts). Sur le n 3 apparat un aigle et sur


le nl, malheureusement
ail, On peut
mutil, un quadrupde
supposer que c'est un veau; nous aurions ainsi, sur ces deux dosdormant

serets, les symboles des vanglistes


Un autre dosseret, malheureusement
n'avons

saint

Luc

et saint Jean.

et que nous
nous montre la tte et les pattes d'un lion,
trs

mutil

pas reproduit,
peut-tre du lion de saint Marc. Un quatrime dosseret, aujourd'hui perdu, aurait pu reprsenter l'homme de saint Matthieu.

sur les nos 5 et 8, Daniel entre les lions, les bras levs dans
l'attitude de la prire : ce sujet a t assez souvent trait en basVoici

relief par les Africains


1.
2.
3.
4

4. Le n 8 le montre nu, autant qu'il semble;

1894, p. 55.
cristiana,
La capsella, p. 12. Conf. Bull, diarch.
Bull, du Comit, 1892, pi. XV.
3.
Adversus Valentinianum,
Voir Doublet, Muse d'Alger, p. 46-47 ; Revue africaine, XXXVI,

p. 395;

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

33

le n 5, vtu d'une longue tunique ceinte la taille. Enfin le n 2


offre l'image d'un homme que 1' artiste semble avoir voulu
jucher sur un ne, qu'il s'vertue faire avancer force de coups
de l'aventure
arrive
de bton. Serait-ce une reprsentation
Balaam 1? Ces symboles et ces sujets se rapportent
on le voit, l'Ancien et au Nouveau Testament.

donc, comme

encore ici quelques dosserets moins inNous, mentionnerons


tressants que nos dessins ne reproduisent
pas : a) Les quatre
qui sont encore en place sur les piliers flanquant la porte principale : on y voit une rosace six branches enferme dans un cercle.

b) Deux autres avec une large volute cinq enroulements,

de
rosaces.
quatre
petites
c) Un autre o est sculpte
flanque
une rosace six ptales, enf rme dans un cercle ; les extr
mits des ptales sont relies par des demi-cercles.
d) Un
de nombreux
central, d'o divergent
grand cercle ombilic
rayons.
Pour ce qui est du style de nos dosserets, l'ornementation
est
peu prs correcte et parfois assez lgante ; on n'a eu qu' copier
des modles connus. Quant aux animaux, l'aigle est assez bien
sont encore facilement
camp; les dauphins, plus mdiocres,
reconnaissables ; les autres, ainsi que les bonshommes , sont
d'un dessin enfantin,
excrable. L' art de ces dosserets
rappelle beaucoup les carreaux en terre cuite chrtiens, qui,
les parties orientales
des provinces africaines, tapissaient
aurons du reste
quemment les murs des basiliques2.Nous
nir sur cette question de style, quand nous essaierons de

dans
frrevefixer

de notre difice.
l'poque de la construction
Nous n'avons pas encore parl d'un certain nombre de dosserets dont le mode de dcoration
est diffrent. Au-dessus du
pilier central

de droite,

le devant

du dosseret (qui est double,

XXXVII, p. 114 ; Comptes rendus de l'Acadmie d'Hippone, 1889, p. III-IV


(sarcophages, vasque, ciborium, chapiteau).
1. Ancien Testament, Nombres, chap. XXII.
2. La Blanchre, dans la Revue archologique, 1888,1, p. 303 et suiv. ; Gsell,
Revue africaine, XXXVIII, p. 220.
3

34

TUDE

cause de la largeur du pilier), au lieu de prsenter, comme les


autres, une surface plane incline, nous montre une mouluration
de type classique : bandes et filets entre lesquels sont interposs
une doucine,

un quart-de-rond
et un cavel. Les dosserets dessins, fig. 7, nos 10 et 11, offrent, aussi des moulures parallles superposes, mais qui ne sont pas dans le got classique.
Deux autres, non reproduits,
sont dcors dans le mme style :
on y voit ( partir du haut) une bande unie, une suite de chevrons, une bande o alternent des sries de traits verticaux et
des diagonales croises, une range de perles, un mandre onde
un filet, une corde, deux bandes. Un autre ne nous offre
qu'une srie de bandes et de filets.
Outre tous ces dosserets, nous avons trouv une dizaine de
marine,

blocs sculpts ayant sans doute rempli le mme office, mais qui
s'en distinguent
en ce qu'ils sont dcors, non seulement sur la
face, mais aussi sur une moiti des cts latraux ; en outre,
l'ornementation
consiste toujours
en moulures
horizontales
sont d'un got classique et d'un profil
superposes. Plusieurs
assez ferme; ils paraissent tre des remplois : dans leur destination primitive,
ils taient peut-tre
placs sur des pilastres
adosss des murs. Nous donnons le profil de deux d'entre eux,
D'autres
fig. 10, nos2 et 4.
prsentent une dcoration la
fois plus complique et plus barbare. Nous en avons reproduit
un sur la mme

figure, n 7; trois
ont des dimensions

sont les mmes,


haut est de 0m,42, la hauteur

autres,

dont les moulures

plus petites

(la largeur

en

ne dpasse pas 0m,25). D'aprs leur


tre contemporaines de la construc-

style, ces corniches doivent


tion de notre glise. Au point de vue architectural,
elles forment
en quelque sorte la transition entre les corniches classiques dont
nous venons de parler et les dosserets dcors sur une face,
incline

de haut en bas.

En rsum, nous avons recueilli :


1 Des corniches prsentant sur trois de leurs faces une mouluration classique : ce sont des remplois.
2 Des corniches

de mme forme et dont l'ornemenlation

con-

SUR

LES

RUINES

siste de mme en moulures

ROMAINES

DE

parallles

got qui n'a plus rien de classique.


3 Des dosserets dcors seulement

TIGZIRT

35

superposes,
sur leur

mais d'un

face antrieure,

avec des moulures

superposes et non classiques.


4 Des dosserets dont la face antrieure offre un tableau inclin
soit une ou plusieurs
que remplissent
figures, soit un motif
d'ornementation.

Ce dernier

groupe reprsente en quelque sorte


de nos artistes dcorateurs.

l'mancipation
complte
Frontons. Une seconde srie de pierres, d'une forme encore
plus bizarre, et non moins nombreuses que les dosserets, corn-,
de 0m,50 d'paisprend des blocs de lm,20 lm,40 de longueur,
seur, dcors sur leur face longue, et termins par deux pointes
ingales, l'une plus aigu que l'autre. Le ct dcor est, tantt
droit, tantt (plus souvent) inclin comme celui des dosserets.
Voir, sur les fig. 8 et 9, la reproduction
de ces morceaux d'architecture.

d'un

certain

nombre

de ces pierres, l'ide


Lorsque nous trouvmes les premires
nous vint qu'elles avaient t autrefois plus longues et qu'on les
avait diminues. En effet, le dessin tait coup brutalement,
sans
de plus d'avoir vu dans l'ouvrage de
MM. Duthoit et de Vogu des linteaux d'une forme analogue,
dcors des mmes rosaces 1, nous avions pens avoir sous les
yeux des dessus de portes, recoups plus tard pour un autre

bordure. Nous souvenant

n'tait pas entirement


cette supposition
usage. A la vrit,
Comment
satisfaisante et laissait subsister de graves difficults.
expliquer, par exemple, que les angles eussent t dcoups, au
lieu

comme dans" les pierres


l'coinon,
syriennes, alors qu'il et fallu ensuite le remplacer par un remplissage. Puis le progrs des fouilles nous faisant voir que nos
pierres taient doubles et symtriques deux par deux, nous tions
d'y

laisser

subsister

amen supposer ces linteaux en deux morceaux. Mais il manintermquait alors chaque couple un morceau trapzodal
nulle part. Enfin, les pierres se rediaire, qui ne se rencontrait
1. Syrie centrale,

p. 82, pi. 32, 46.

36

TUDE

de deux par traves, et la basilique n'avait


les placer sur des fentres?
que trois portes. Fallait-il
chercher
L'hypothse donc craquait de toutes parts; il fallait
trouvaient

raison

Fig.8. S.

autre chose. Nous en tions l,lorsqu'une


dcouverte inattendue,

vint rsoudre tous


toujours dans le riche bas-ct droit,
nos doutes, comme dans le cas des dosserets. Dans la troisime
trave, les deux pierres taient tombes en place, l'une joignant

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

37

l'autre et formant, par leur runion, un fronton ou arc triangulaire, dont la face tait tourne vers la grande nef. D'ailleurs, le

Fig.

9.

mot de
l'nigme une fois trouv, toutes les obscurits disparaissaient : l'ingalit
des angles devenait ncessaire; le dessin
commenc sur une pierre se continuait
sur l'autre; le recoupe-

TUDE

38

ment de l'coinon tait impos; mme les monogrammes sculpts


sur quelques pierres prenaient une position plus naturelle.
Le principe de la dcoration est en gnral le mme que dans
les dosserets : remplacer les sries de moulures parallles par des
surfaces planes, librement dcores. Quant la disposition de ces
frontons, elle est assurment intressante. Nous ne connaissons,
ni dans la Syrie centrale, ni dans l'art byzantin antrieur au
vie sicle, aucun exemple de membres architecturaux
de cette
de croire que les ntres
espce. Cependant il est impossible
aient constitu une manifestation isole. Les basiliques africaines
ont t peu explores jusqu' ce jour; en France et en Allemagne,
il ne reste que bien peu de vestiges de l'architecture
chrtienne
primitive ; les glises les plus anciennes d'Espagne sont mal
en Italie, o elles sont nombreuses, les exemples
connues;
citer nous font dfaut, il est vrai, mais de plus rudits que nous
les trouveraient
peut-tre. En tout cas, ce qui n'est pas conteset carolingiens nous
table, c'est que les difices mrovingiens
offrent quelques-uns
de ces frontons encastrs dans les murs.
Nous citerons ceux du baptistre de Saint-Jean Poitiers (vie ou
vne sicle) ', de l'abbaye de Lorsch, prs Heidelberg (vin 0 sicle)',
du clocher de Saint-Front
de Prigueux
(xe sicle) 3, de SaintGnroux

dans les Deux-Svres , et enfin de l'glise de Mont6


mille, prs de Beauvais (xi sicle), un des derniers souvenirs
de ces frontons mrovingiens
5. Nous sommes donc fixs sur la
fortune

ultrieure

du motif

l'an 1000. Ses antcdents

: il a t en faveur

sont moins

jusqu'aprs
clairs et il serait assur-

.ment trs hasard d'y voir une cration de l'cole africaine.


Nous avons dit que les frontons de France et d'Allemagne
dont nous venons de parler taient encastrs dans des murs. Les
ntres

1.
2.
3.
4.
5.

l'taient-ils

aussi? Examinons-les

attentivement.

Lenorr, Architecture monastique, II, p. 50 et fig. 336.


Ibid.,l,
p. 69 et fig. 41.
Corroyer, Architecture romane, fig. 54.
Lenoir, op. cit., II, p. 51, fig. 337.
Ibid., II, p. 55, fig. 341.

Leurs

SUR

faces infrieures
fortes saillies

LES

RUINES

ne sont
: donc

faces suprieures
sur l'une d'elles

elles

ROMAINES

TIGZIRT

retrouvons

sont
un

dresses
paquet

39

offrent

elles
pas dresses,
taient
certainement

au contraire
nous

DE

mme

maonnes.

de
Les

la pointe,
mais
d'excellent
mortier

encore adhrent

la pierre.
Pour le moment,
nous ne pouvons
donc dire que ceci; nos frontons
taient poss sur de la maonnerie et ne semblent
toupas avoir t destins en supporter;
tefois l'un au moins d'entre eux a t maonn en dessus.
enfin les dtails
Remarquons
tons est celle d'un mur ordinaire

suivants

: 1 l'paisseur
(0m,50) ; 2 leur angle
une entaille horizontale

des fronsuprieur
qui laisse

beaucoup de ces pierres portent


intact le profil ; 3 aucun des angles aigus n'est vif;
bien que
l'on puisse les supposer
tous casss par leur propre
chule, il
semble plus probable,
au moins pour quelques-uns,
que ces angles
ont t abattus exprs sur une longueur
de 0m,05 0m,12.
de nos frontons
consiste dans leur fonction
consL'originalit
tructive hasardeuse
dans les diqui, elle, n'a rien d'analogue
nous
fices de la premire
romane.
Cette fonction,
priode
verrons

plus loin que,


absolument
l'admettre,
C'est l un renversement
qui bouleverse
phore,

toute

saient

de fond

toutes
malgr
consistait

de l'ordre
et complet
on peut le dire
en comble,
hardi

architecturale
l'esthtique
leurs
frontons
sur des

porter
de faire
imaginent

il faut
rpugnances,
soutenir
des colonnes.

les

des Grecs.
colonnes

classique,
sans mtaCeux-ci

fai-

; nos Africains

Tentative
porter les colonnes sur des frontons.
nous le rptons,
mais plus bizarre
encore, et qui
audacieuse,
n'a eu d'ailleurs
elle y a
si. toutefois
succs en Occident,
aucun
t connue.
Nous
frontons

n'entrerons
: il

nous

de nos
de la dcoration
pas dans le dtail
8 et 91.
nos fig.
de renvoyer
suffira

1. Nous avons retrouv deux frontons du type n 1 de la fig. 8, quatre


du n 2, deux du n 3, deux du n 4, trois du n 1 de la fig. 9, deux du
n 2, quatre du n 3, deux du n 4 et deux du n 5. Quatre frontons
d'un type non reproduit nous montrent quatre cordes superposes. Trois
autres prsentent ( partir du haut) une range de perles, un mandre
onde marine, une corde, une bande de chevrons, une range de perles.

TUDE

On remarquera

fig. 8, n 4, et fig.

Fig.

matiques

enfermes

dans

un

9, n 4, les croix

monograrn-

10.

double

carr

et un

cercle

: le

Remarquez, fig. 8, n 3, et fig. 9, n 5, les guirlandes


figures -gauche.
Elles se retrouvent souvent sur les stles
paennes d'Afrique et on a voulu y
voir tort des gteaux.

SUR

LES

RUINES

DE TIGZIRT

ROMAINES

41

rh y est retourn 1. Nous aurons nous occuper longuement


du n 2 de la figure 8, d'une importance
capitale pour l'La dcoration
de ces
tude architecturale
de notre basilique.
de la technique du bois,
frontons, qui parat souvent s'inspirer
assez bien
est riche, surcharge
mme, quoique d'ordinaire
conue : elle prsente des ressemblances assez frappantes avec
celle des difices chrtiens de la Syrie 2.
nous ont fait dcouvrir une quinCorniches. Les fouilles
zaine de fragments de corniches droites. Les unes peuvent tre
simplement des matriaux
provenant
employs au hasard dans la construction

d'difices

antrieurs

et

3. Les autres ont pu tre


vraisemblablement
au fate des

places d'une manire rgulire,


murs, sous le toit. Tantt les moulures

sont de type classique;


certain nombre de dosse-

tantt elles ressemblent celles d'un


rets et frontons : on doit sans doute admettre

que ces dernires


corniches ont t sculptes exprs pour l'glise. Telles sont celles
des sries superposes de cordes (voir fig. 10,
qui prsentent
n 8) ou bien ( partir du haut) une bande unie, une suite de
perles, un mandre onde marine, une corde, une range de
chevrons, une suite de perles, une bande unie.

ni
LES

MOSAQUES

Toute la surface du sol de l'glise, nef, bas-cts, abside, ainsi


que la sacristie de droite.tait
pave en mosaques. Il n'est pas
un seul point en effet o, dfaut du
pavement lui-mme, on n'en
1. Disposition qui n'est pas rare.
2. Voir plus
loin, chapitre v.
3. Tel tait peut-tre aussi le cas de la corniche dcore sur trois faces
qui est reprsente sur notre fig. 10, n 3. On en a trouv plusieurs semblables.

TUDE

42

ait trouv les traces, sous la forme de petits cubes pars. De cette
bien peude chose.
riche dcoration il subsiste malheureusement
Mais ce qui en reste suffit nous donner une ide de la varit
tonnante des motifs qui la composaient. Mme cette varit, qui
de l'ensemble, permettrait
de supnuit un peu l'homognit
poser que tout n'a pas t conu et excut d'un seul jet, mais
au fur et mesure des ressources et des donasuccessivement,
tions.
Plusieurs
premire

causes ont contribu

est l'croulement

la destruction

de l'difice

du pavage. La
et la chute des colonnes

suprieures, des corniches, des pierres normes qui formaient les


murs. Tous ces gros matriaux ont produit en tombant, il est
facile de le constater, des dpressions et des brisures dans la
mosaque. D'autre part, la charpente enflamme, en continuant
de brler sur le sol, a d calciner beaucoup des petits cubes et
contribuera

leur dsagrgation.Ensuite,
il semble qu'en dblayant
l'aire du monument,
pour le restaurer, les fidles des derniers
chrtienne en aient encore dtruit une partemps de l'Afrique
tie ; soient qu'ils en aient volontairement
bouch les trous avec
du mortier, soit qu'ils l'aient recouvert dans toute sa superficie
lieu, la mosaque eut subir
lorsque notre basilique fut transforme
en campo santo : alors des sarcophages furent placs sur le dallage au fond du bas-ct nord ; des tombes nombreuses se creusrent dans le sol, au hasard des dessins et des traves. Une
grande partie de la dcoration disparut ainsi.
des parties imMais, malgr tant de causes d'anantissement,
par une couche d'argile.
une dernire mutilation

En dernier

encore si la forme en
portantes de la mosaque subsisteraient
bton sur laquelle elle reposait avait t mieux conditionne.
Nous n'avons jamais vu, dans le cours de nos recherches, une
aire aussi mal tablie. C'est peine un bton, presque un mortier, de quelques centimtres d'paisseur tout au plus, sansbrique
concasse, et reposant directement sur la terre naturelle. On conoit qu'avec une pareille base, la mosaque n'ait pas oppos une
grande rsistance

aux divers

lments

de destruction

qui ont

SUR

LES

amen sa perte partielle.

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

Nous devons dplorer

43

la faon htive et

peu scrupuleuse dont les constructeurs l'ont tablie, plus soucieux


sans doute de faire grand et brillant,
que d'assurer leur oeuvre
l'assentiment des sicles futurs 1.
L'tat o nous sont parvenus les fragments conservs est gnralement trs prcaire. Les cubes sont disjoints, ils ont presque
les plus grandes prPour les dcouvrir,
perdu leur coloration.
cautions ont t ncessaires ; il fallait maintenir d'une main et
gratter

de l'autre.

Souvent

une sorte

de bton

recouvrait

le

bien plus cette gangue qu'


dessin, et la mosaque adhrait
son propre ciment. Dans certaines parties, ce n'tait pas un
bton, mais une cristallisation
calcaire, forme par l'infiltration
lente des eaux travers les matriaux amoncels, qui recouvrait
le dessin d'une couche opaque et tenace de 0m,002 0m,003 d'paisseur. Il est tel fragment
d'inscriplion
qui nous a cot
quinze seize heures d'un travail personnel des plus pnibles.
Les couleurs, nous l'avons dit, sont souvent trs difficiles
distinguer: le rose, le jaune, le gris, le vert se confondent. Quant
au noir, ou plutt la teinte neutre qui en tient lieu, il a presque
toujours disparu et on n'en trouve comme trace qu'une sorte de
pte grise. Ce noir bleu, que l'on retrouve dans toutes les mosaform d'une pte d'ardoise
ques africaines, tait, croyons-nous,
pile. Le blanc et le jaune taient des marbres ; le rouge, une
terre cuite ; le rose, un marbre ou une terre ; le violet (?), un grs
le vert,le gris, le brun, des calcaires plus ou moins
ferrugineux;
marmodes.
Mosaques de la nef. La partie centrale a t la plus maltraite: prs des portes, on n'a trouv que de vagues indices,
sous forme de cubes dpars. A droite, en avant du cinquime
groupe de colonnes, un morceau assez bien conserv nous montre un oranger
charg de fruits et flanqu de deux plantes, dans
1. M. Gsell a signal, et nous avons pu constater nous-mme la mauvaise
fabrication du bton de la mosaque de Sainte-Salsa, Tipasa, mais au
moins, il y avait sous le mortier un lit de briques et de pierrailles (fiecherches,p. 22, n. 1).

TUDE

44

par deux carrs entrelacs, dont l'ensemble dessine une toile huit rayons. En avant de la huitime trave (
un cadre form

un poisson et,
partir des portes), toujours droite, on distinguait
en avant de la neuvime, les dbris d'un navire mont parunmarin qui se tenait debout contre le mt. Vers l'abside, quelques
traces ont t releves, et en deux endroits, dans la dixime trave, le dessin a pu tre reconnu. C'tait ici, comme l, une guirlande compose de trois rangs de feuilles de couleur rouge ', et
videmment
des cadres au centre desquels se trouqui formait
vaient des motifs, aujourd'hui
disparus. D'aprs la direction des
deux fragments,
il est permis de supposer qu'ils faisaient partie
d'un grand cadre rond ou hexagonal
qui occupait le centre des
huitime

et neuvime

traves.

trouvaille,
cependant une importante
bien propre faire regretter la perte de tout le reste ; au milieu
mme de l'glise, entre les deux gros piliers, nous avons dcouLa nef nous rservait

vert les trois fragments d'un vaste tableau en trois parties, sorte
de triplyque,
qui devait occuper toute la largeur de la nef :
1 Un fragment
gauche reprsentant
un tronc d'arbre avec
quelques feuilles de couleur verte ;
2 Un fragment
situ droite, en haut, comprenant quelques
est incertaine;
lignes courbes, dont l'interprtation
3 Enfin un troisime
central, beaucoup plus grand
fragment
un jeune homme nu, imberbe,
que les deux autres, figurant
droite, un genou en terre, les mains lies derrire le
dos, devant un autel de forme carre, d'o sortent des flammes

tourn

(fig. H).
de ce dernier morceau, si mutil qu'il soit, en
L'interprtation
saurait tre douteuse. Le sujet ainsi trait tait le sacrifice d'Abraham,

un des motifs

favoris

des artistes

chrtiens

des premiers

1. Cette guirlande tait absolument identique celle qui encadre l'inscription du baptistre de Tipasa, publie par nous (Rwue africaine, XXVII,
planche notre article, p. 400), les inscriptions de l'glise d'Alexandre,
dcouvertes par l'abb Saint-Grand {Bull, du Comit, p. 466-484, sans
planche), et probablement aussi celle qui forme la couronne de la planche
XI de l'Annuaire

de la Socit archologique de Constanline, anne 1862.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

45

TIGZ1RT

un symbole
de salut et de dlivrance,
on y
sicles ; on y voyait
surtout
du sacrifice
de la croix et de Dieu le
retrouvait
l'image
\ A gauche d'Isaac agePre livrant la mort son Fils bien-aim
; plus gauche, et au-desnouill, devait se dresser le patriarche
ou plutt
la main
divine
l'ange
nues ; enfin, droite du sujet et en bas, apparaissait
le blier aux cornes entraves.
dans des buissons,
sus,

devait

tre

Fig.

En ce qui concerne
sont trop mutils
pour

sortant

des

sans doute,

11

et de gauche, ils
aucune conjecqu'on puisse se permettre
ture leur gard. Il n'est

en effet, de les rattacher


pas possible,
la scne
l'arbre
et celui
car entre
celui qui porte
prcdente,
un fragment
de la bordure
verticale
d'Isaac, on retrouve
qui sparait

les fragments

de droite

les deux

sujets.
On
enfin
remarquera
au milieu
(fig. 1) montre
semblent

avoir

1. En Afrique,

que les piliers


allongs
que notre plan
de la nef, en avant des piliers centraux,
de
t placs dessein, lors de la restauration

outre

les lampes, on connat des briques reprsentant

ce

sujet: voir Bulletin du Comit, 1885, pi. VIII; Bull, di archeologia cristiana;
1884, p. 53 et pi. III ; Revue archologique,
1888, I, et pl. XI; 1893, II, p. 277,
la pose
% 4; Doublet
et Gauckler,
Muse de Constantine,
p. 65. Pour
d'Isaac dans notre mosaque,
Le Blant, tude sur les
conf. en particulier
Dicsarcophages d'Arles, pl. VI, et le verre grav reproduit
par Martigny,
tionnaire des Antiquits
Abraham.
chrtiennes, l'article

46

TUDE

l'glise,
pour mnager le tableau du sacrifice, qui sans doute,
cette poque,tait encore en bon tat de conservation.
Ce morceau de mosaque aurait alors
pu tre protg par un auvent.

form

une sorte

de seuil, qui a

C'est le bas-ct droit


Mosaques du bas-ct droit.
qui nous
a fourni la plus riche moisson. A part quelques lacunes, on peut
reconstituer
la dcoration qui couvrait le sol. Cette dcoration ne
parat pas avoir t faite en une seule fois : on n'y constate pas
d'un grand parti d'ensemble ; au contraire,
la lonl'adoption
en un certain nombre de parties': au
gueur totale est fractionne
dbut, ces divisions concident avec les traves successives de la
colonnade, mais ensuite, elles englobent deux ou trois traves
la fois. D'aprs le sens o sont places les figures et les inscripaussi au basest applicable
tions, on voit, et l'observation
ct oppos que cette partie de l'difice tait dcore longituc'est--dire que, pour voir les mosaques dans leur
dinalement,
vrai sens, le visiteur devait partir du mur de faade et se diriger
en ligne droite vers le fond. C'est donc dans cet ordre que nous
: voir les planches I et II.
procderons pour notre description
Le premier tableau partir du mur est purement ornemental :
il reprsente deux grandes toiles huit pointes, constitues par
deux carrs entrelacs, dont les cts sont forms par une bande
o court une tresse simple. Le centre de chaque toile se trouve
en lettres
tre un octogone rgulier,
occup par une inscription
blanches sur fond noir.
tions,

ce qui

Voici

reste de ces deux inscrip-

en quasi-versus.
I. Inscription

de droite.

LAborIBVS
VLTimis

EX
NOMEN

NON supere ST VMQVAM


HIC

LABor

TIS

SED
TA

EST

COEP

FINIS

CVNC

DECORAbiT

SUR

LES

RUINES

NON

OPVS

TIS

CVM

TIGZIRT

47

de gauche.

II. Inscription

CVNCTA

DE

ROMAINES

EST
FA

PROV

COnPLEVTTQV
NEM

DINVM
HONO
REM

Les vides

du cadre sont
par les toiles dans le rectangle
dans les angles, par
remplis : au centre, par deux demi-rosaces;
des vases anses vides'.
La demi-rosace
du haut est une croix
tresse"

laisss

enferme

dans

un cercle

centre quatre fleurs et, comme


tivement droites
et renverses.

de postes, celle
d'autres
bordure,
Il

et

propos

fleurs

t de meilleur

mettre partout
le mme motif,
mais les artistes
autrement
3. Nous avons
poque en jugeaient
marque analogue
se justifiait
mieux.

du bas offre au

africains

alternagot de
de cette

dj fait une remais l, la diversit

des chapiteaux;

de croix
se compose
de ce grand
rectangle
et de losanges
Ce cadre se conun cercle.
enfermant

L'encadrement
gammes
tinuait

autour

des trois

assurer une origine


La seconde trave

premiers
commune.

tableaux,

est un vritable

ce qui

tableau

semblerait

leur

dont

il ne manque
le mieux
conserv

c'est le fragment
gure que la partie droite;
de la
la facture en est
et si le dessin en est barbare,
mosaque,
trs bonne. Il reprsente
de grandeur
deux barques
ingale,
qui
semblent voguer de conserve;
celle de gauche est la plus impor1. Ces vases ont ici un rle dcoratif, mais il est vraisemblable que leur
signification eucharistique
n'a pas entirement t perdue de vue par le
compositeur.
2. Sur cette croix, voir Gsell, Recherches, p. 22, n. 3. Nous prfrons notre
dnomination celle de croix branches recourbes .
3. L'exemple le plus frappant de ce got particulier est la mosaque de
Sainte-Salsa (voir notre planche V dans Gsell, Recherches), o l'artiste a entass tous les motifs de son album, de faon produire un ensemble bien
moins riche qu'incohrent,

48

TUDE

trs court parles


elle possde un mt (rendu
ncessits de
muni
d'une vergue
horizontale,
l'emplacement)
qui porte ellevoile carre,
enfle par le vent qui vient de
mme une grande
tante;

des lignes la divisent


gauche;
rent sans doute les morceaux
est

constitue.

Un

qu'il gale presque


courbe du bateau.
cula),

en trente-six
de toile

peu proportionn
est debout
prs

personnage
en hauteur,
Il tient

l'aide

desquelles
vritable
sans voile,

petits carrs
cousus ensemble

en main
il

deux

gouverne.

avec

qui figudont elle


le mt,

de la poupe re-

rames

plates gubernaune seconde


Derrire,

de noix,
est monte
aussi
coquille
barque
moins grand que le premier,
qui est assis dans
par un personnage,
l'attitude
du rameur
; on ne distingue
que l'un de ses avirons,
tant forcment
cach par la coque.
on
l'autre
Sur la droite,
dans le ciel deux toiles;
nous en verrions
sans doute
aperoit
n'tait brise en cet endroit '. Il semble
cinq autres si la mosaque
vers lequel
se dirigent
les
que ces toiles soient le but lointain
et qu'elles
ici le phare
navires
souvent
remplacent
plac de la
mme

faon.

que parfois,
du Christ 2.

le monogramme
Les deux figures
tant

reprsentes
assez rares

offrent
dans

le masque est trait avec habilet,


et sans
les corps sont informes
silhouette.

du phare,

un certain

se trouve

intrt.

Les

les

chrtiennes
mosaques
nous donner une ide du style
, les ntres contribuent
cette ide n'est pas trs haute. Si
poque. A vrai dire,

personnages
d'Afrique
de cette

la place

On sait

Les

sans doute
model,

d'aprs un modle,
rduits
une simple
ct de
4, barbares

du Vieil-Arzeu
mosaques
celles de Pompi,
sont des chefs-d'oeuvre
au regard
des ntres.
Nos deux hommes
ne paraissent
pas nus, comme l'Isaac de
1. En iconographie chrtienne, les toiles sont presque toujours au nombre
de sept (Martigny, op. cit., article toiles), et la place restant libre sur la
droite est exactement celle qui suffit pour les loger.
2. Perret, Les catacombes de Rome, V, pi. LUI, 6; Martigny, s. v. Navire.
3. Mosaques funraires de Tbessa (Recueil de Constantine, 1870, pl. XI),
de Tabarka (Revue de l'Afrique franaise, 1887, planches VI et VII; Collections du Muse Alaoui, pi. Vil), de Sertei (Bull, du Comit, 1888, pi. XIII), de
Sfax (Revue archologique, 1887, II, p. 182).
4. La Blanchre, Muse d'Oran, pl. II et suiv.

SUR

LES

RUINES

HUMAINES

DE

TIGZIRT

49

la grande nef ; ils sont vtus, semble-t-il,


d'une sorte de maillot
trs collant. Le plus petit porte un collier. Les cheveux sont
courts, si ce n'est pas un bonnet plat que l'artiste a voulu leur
mettre sur la tte. En somme, ce sont des marins tels qu'on
devait en voir

sur les quais de Rusuccuru.


Quant au symbole
du navire, reprsentant l'Eglise, qui se dirige vers le but divin,
travers les mille dangers de la mer, il est trop connu pour que
nous ayons besoin d'y insister.
Au-dessus du tableau que nous venons

de dcrire,

une grande inscription


de cinq lignes, probablement
n'en subsiste que de misrables fragments :

s'tendait

mtrique.

Il

Tableau et inscription
ont un contre-cadre
commun. Faut-il
en induire que l'une est l'explication
de l'autre? Le sens des
mots conservs ne s'y prte gure. Il semble plutt que la lgende
rappelle la donation de celte partie de la mosaque.
Plus loin (troisime
un second tableau,
trave), se trouvait
dont il reste bien moins que du premier : le quart environ. Le
fragment subsistant est celui de droite ; il reprsente un arbre et
une panthre paraissant s'lancer en avant : la tte et les membres
antrieurs manquent. Le corps est parsem de taches en forme
de croissants qui ne laissent pas de doute sur l'espce laquelle
Il n'en est pas de mme pour l'arbre dont le
sont d'une forme si peu naturelle que l'on
peut lgitimement hsiter entre le figuier et le palmier-nain. Quelle
tait la scne reprsente dans ce compartiment?
On pourrait
appartient l'animal.
tronc et les feuilles

penser un Orphe qui se serait trouv au centre, tandis qu'un


autre animal aurait fait pendant la panthre du ct gauche.
Mais le sujet tait bien dmod au vre sicle ; en outre, dans ce
assis.
motif, les animaux sont habituellement
4

50

ETUDE

de cinq lignes, dans laquelle


Au-dessus, nouvelle inscription
chacune des lignes correspond
un vers. Il n'en reste que
quelques mots et fragments de mots :

le nom du
le mot Severus est trs probablement
donateur, qui, avec sa femme, accomplissait ainsi un voeu qu'il
avait fait. Toute la partie de la mosaque dcrite jusqu' prsent est reproduite sur la planche I.
A la fin,

change :
(la quatrime), l'encadrement
une alternance de cercles et de carrs placs
c'est maintenant
de
sur l'angle, avec de petites toiles au centre. Dans l'intrieur
A la trave

suivante

cette bordure, nous voyons deux animaux disposs l'un au-dessus


de l'autre et tourns gauche (fig. 12) : celui d'en haut est un boeuf
ou un veau de couleur rouge, celui d'en bas un lion ou plutt une
lionne jaune. Le veau se cabre et tourne la tte vers le spectateur.
Ses yeux sont ronds, sa tte informe, son corps lourd et mal pro-

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

51

portionn. Le dessin du lion n'est pas plus heureux, et la faon dont


sont reprsents les poils du mufle est plus que maladroite : ce
sont d'ailleurs l des images plates et conventionnelles
et la bordure blanche qui les silhouette
accentuer ce caractre. Faut-il

sur le fond dcoup contribue


voir dans ce veau et dans ce lion,

bien qu'ils ne soient pas ails, les symboles de deux vanglistes?


Le vide qui reste leur gauche, et dans lequel l'homme et l'aigle
ont pu trouver place, semble bien cadrer avec cette hypothse.
Cependant il ne faut pas oublier que des boeufs, des lions, des
chevaux, des tigres, des cerfs, etc., se retrouvent
partout dans
l'art chrtien primitif,
sans qu'on puisse leur assigner d'autre
raison d'tre qu'un vague sens symbolique attach au caractre
de chacun d'eux. Le lion parat reprsenter la force, le veau l'innocence. Dans le cas qui nous occupe, il faudrait donc connatre
avec certitude

le reste du tableau pour hasarder une explication.


Ce motif du boeuf et du lion, qui dcore la quatrime trave,
fait partie d'un nouvel ensemble. Comme nous l'avons dit, il
possde une bordure diffrente, qui va englober galement les
cinquime, sixime et septime traves. De la cinquime il ne
reste rien; mais, par induction, nous sommes amen supposer
qu'elle devait tre orne du mme motif que les deux suivantes,
o des fragments sont conservs (voir la septime sur la pi. II).
Ici, nous revenons

l'ornement

pur: ce sont des cercles et des


ces derniers sont cantonns de

carrs, disposs en quinconces;


demi-cercles, figurant des conques ou pavillons hmisphriques
alternativement
rouges et verts. Les carrs sont occups par
une tresse ingnieuse, mais dj connue 1, qui se compose de
cinq brins, deux verts, deux rouges et un jaune. Les cercles, sont
remplis par des motifs dont deux seulement sont visibles, mais
qui devaient tre peu varis : croix tresse entoure de fleurs tridroites et renverses; croix de mme
ptales alternativement
type borde de chevrons

jaunes

et verts.

t. A Tipasa, dans la basilique principale, dans la basilique de SainteSalsa, dans la chapelle de l'vque Alexandre (Gsell, Mlangesde l'cole de
Rome,XIV, p. 361; Recherches,pi. V, en haut, droite).

TUDE

52

Aprs la septime trave, la bordure de ronds et de carrs se


ferme et un nouveau cadre entoure une nouvelle srie de motifs,
occupant les traves 8, 9 et 10. Ce cadre est form d'une suite de
crochets carrs, rouges et jaunes, entour de quatre lignes, deux
deux noires et rouges. Quant au dcor central, il reproduit peu
de chose prs celui de la premire trave : grandes toiles huit
pointes, bords tresss, avec cette diffrence
centrales sont ici remplaces par des sujets.
les cts, sont remplis par des demi-rosaces
mire trave; mais,au milieu, les octogones
nion de quatre toiles
gones centraux.

contiennent

que les inscriptions


Les intervalles, sur
comme dans la preforms par la ru-

des sujets comme les octo-

De ces sujets, trois sont partiellement


conservs. Le
est un navire (symbole de l'glise, comme on le sait),
semble beaucoup celui que nous avons dj dcrit;
forme est plus lgante; il a deux mts dont un inclin
la verticale

(dolon);

jaune, son bordage


sont gris, les voiles

premier
qui resmais sa
40e sur

il fait voile vers la gauche. Sa coque est


est peint d'un double filet rouge; les mts

blanches, et le tout se dtache sur un fond


noir. La disposition des mts et des vergues est celle que l'on voit
encore aux barques pontes d'Espagne et d'Italie ; elle est semblable celle d'un graffite de Tipasa 1. La vergue (antenna) du
grand mt (epidromus) est supporte par quatre balanciers (ceruchi). On distingue les deux coutes (pedes) de chaque voile et
les cordages qui servent virer la vergue (opifera).
Comme
dans l'autre navire, les gouvernails,
sans doute par une erreur
du dessinateur, semblent tre tous deux sur le mme bord.
Le second octogone de droite contenait un groupe de deux
animaux placs debout. Celui de gauche, le moins incomplet,
semble tre un tigre; du moins, sa couleur jaune et les rayures
du dos conviennent un fauve de cette espce. L'autre est un
ses pieds fourchus, qui seuls sont
ruminant, comme l'indiquent
conservs. Sans doute, le premier tait figur en train de dvorer
le second.
1. Mlanges de l'cole de Rome, XIV, p. 376, flg. 31.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

53

Auprs de ce sujet et sur l'axe mdian du bas-ct, on voit,


dans un autre octogone, deux quadrupdes,
placs cette fois
horizontalement l'un au dessus de l'autre. La bte de dessus, la
plus grande, parat tre un boeuf; pour l'autre, l'identification
est plus difficile

; la crinire

pointu indiquent volont


un loup. Ces deux animaux

dorsale, les oreilles


une hyne, un chacal,

et le museau
un renard ou

pourraient symboliser, l'un (le boeuf)


l'ide de force unie la douceur, l'autre (le renard) celle de
sagesse et de prudence; mais rien n'est moins certain.
Les trois sujets que nous venons de dcrire (voir planche II)
sont les seuls qui restent des onze octogones que devait renfermer cette portion de la mosaque. Quant aux demi-cercles qui
remplissaient les vides sur les cts, il en reste trois, qui reproduisent les dessins dj dcrits. Aprs la quatrime range
dont il reste seulement
d'octogones se trouvait une inscription
les deux lettres PI formant la fin de la premire ligne. Les tombeaux creuss aprs coup dans le sol du bas-ct ont dtruit
tout le surplus. Aprs cette pigraphe,
cinq lignes, la bordure se retournait.

qui devait avoir quatre ou


Au del, toute trace de

mosaque disparat. Nous ignorons donc comment tait conue


la dcoration de la onzime et dernire trave, ou mme si elle
a jamais t excute. Mais, part cette lacune, on peut reconstituer avec certitude l'ensemble du pavement de cette partie de
l'glise.
Mosaques du bas-ct gauche. La moisson a t ici bien
moins abondante et la cause en est dans les nombreux tombeaux
qui ont t creuss dans le sol de ce bas-ct. Les fragments qui
subsistent

dans son ende reconstituer


toutefois
permettent
semble le parti dcoratif de la fraction postrieure et de constater qu'il n'offrait aucune
symtrie avec le ct oppos.
Le premier des motifs conservs
que nous rencontrons devant nous est le
aux
plus tendu de tous : il correspond
traves 5, 6, 7, 8 ( partir de la faade). Sa donne est trs
franche, assez simple, et non banale ; au point de vue artistique,
c est, notre
avis, le mieux russi de tous. Il comprenait quatre

TUDE

51

octogones, deux dcors d'inscriptions,


laires. Ces octogones sont eux-mmes
dont la forme est habilement
dissimule

deux

de motifs

encadrs

par un
en
alternativement

circu-

par d'autres,
sectionnement

carrs et en
qui les dcoupe
losanges. Tout ce dcor est trait trs sobrement en rouge et en
vert. Le premier motif rond n'existe plus. Le second nous parat
des fleurs et des
avoir reprsent un vase d'o s'chappaient
diagonal,

; il a t fort maltrait.
ce qu'il en reste :

feuilles
voici

Quant

aux

deux inscriptions,

SI

2
HAEC
QVAE

L'encadrement
cles,

noirs

CLAR

de l'ensemble

sur fond

blanc,

srie de triangles isobien connu dans le dcor

est une
motif

antique 1.
Au del de ce grand rectangle ainsi occup, on voit d'abord
une inscription
de cinq lignes sur un cadre uni, analogue
celles du ct droit et occupant probablement
comme elles toute
la largeur

du bas-ct:

ANIMO

ANT

LOS

MERIT

ET

EVOTS
NLA

1. Conf., par exemple,

Mlanges de l'cole

de Rome, XIV, p. 361, fig. 23.

SUR

LES

RUINES

Puis, un espace trs ruin


analogue (fin de quatre vers):

ROMAINES

DE

TIGZTRT

et un fragment

55

d'une inscription

LETE LABO
laud? ETVR
9i\OR\A
CISQVE

IN

AN)nos?

DIGN
TESEL

Plus loin encore, on retrouve les traces d'une partie du pavage


de la forme la plus simple, c'est-reprsentant un labyrinthe
dire une sorte de volute carre ou de grecque enroulements
dont les lignes sont blanches et noires. On sait que la
reprsentation du labyrinthe n'est pas rare sur les monuments
multiples,

chrtiens l, o elle parat symboliser l'existence terrestre, dans


laquelle le fil conducteur de la religion peut seul nous guider.
venait une nouvelle inscription,
noire sur
Aprs le labyrinthe
fond blanc, qui avait au moins deux lignes.
haut des cinq premires lettres :

II n'en reste que le

Cerni[s]... Elle tait encadre d'une riche bordure qui enveloppait aussi le sujet suivant.
Nous arrivons au motif le mieux conserv et le plus curieux
de la srie. Au lieu d'tre plac dans l'axe du bas-ct, il en
occupait un angle, celui de gauche ; il est permis de se demander s'il avait un pendant du ct droit; mais la rponse cette
question n'est pas possible, car une couche de bton, recouvrant probablement
des tombes, occupe cette dernire partie.
Quoi qu'il en soit, le sujet est un agneau blanc sur fond noir,
au centre d'une large couronne
d'une forme trs
ouverte,
caractristique,
garnie de pointes rgulires qui paraissent tre
plutt des feuilles que des pines. Autour, rgne un lgant encadrement compos d'un rinceau de cornes d'abondances et de
fleurettes se dtachant, comme le sujet central, en blanc sur fond
1. Voir Muntz, tudes iconographiques et archologiques sur le moyen ge,
p. 14.

56

TUDE

noir (fig. 13). Il est inutile de nous appesantir ici sur le symbole
de l'agneau; nous rappellerons seulement que nous l'avons dj
trouv Tipasa, dans la belle mosaque,
aujourd'hui
presque
dtruite,

du baptistre

1.

Fig.

La

bordure

se retournait

13.

ensuite, bien que


cache actuellement.
Il devait rester, entre elle et le mur, un espace libre, rempli sans doute par du bton. Pour tre fix cet
certainement

gard, il et fallu dplacer deux lourds sarcophages ciments


dans le sol, et encore le rsultat pouvait-il
tre ngatif. Nous
avons donc prfr laisser les choses en l'tat.
Mosaques de l'abside et de la sacristie droite. La premire
est entirement

dtruite

; nous sommes seulement assurs de


son existence par la trouvaille faite d'un petit fragment de bordure unie, rouge et noire, le long du mur circulaire.
De plus,
une douzaine de cubes en mail
des escaliers.

Provenaient-ils

1. Revue africaine,

XXVII,

de verre ont t recueillis

du dallage

p. 403 et planche.

de l'abside?

prs
Il semble

SUR LES

RUINES

DE TIGZIRT

ROMAINES

57

dans cette partie totalement


invisible
pour le
peu problable que,
ft plus riche que partout
ailleurs.
Nous
public, le pavement
d'une mosaque
plutt
que ces cubes proviennent
penserions
soit l'arc de tte de l'abside 1.
ayant orn soit le cul-de-four,
n'a fourni ni
gauche
mais, dans celle de droite,

La sacristie
cune sorte;

ni traces d'aufragments,
le sol tait dcor. Le des-

il reproduit
un motif
sin, trs simple, est blanc sur fond noir;
: des carrs accosts de quatre peltes. Mais la
cher aux Africains
les fleurons cruciformes
faon dont ils sont groups,
qui les remplissent

diffrent

un peu des modles


noire et rouge.

unie, blanche,
Dans les fragments
mettent

de restaurer

connus

que nous venons


avec vraisemblance

2. La

de dcrire

bordure

et

est

qui perde la sur-

plus du tiers
face dcore, nous avons relev cte cte des reprsentations
animes et des tracs gomtriques.
Nous avons remarqu
que
le sol semblait
avoir t divis en un certain nombre
de cases
dont chacune a t dessine sans grand souci des
rectangulaires,
nous avons constat
dans tout ce dcor un
autres; en somme,
de plan d'ensemble,
dont les inscriptions,
manque d'homognit,
si elles n'taient
nous fourniraient
pas aussi mutiles,
peut-tre
de date.
Nous examinerons
l'explication.
plus tard la question

IV
ESCALIER.

C'est seulement
ment explor

TRIBUNE

et aprs avoir complteles deux salles du baptistre,


que nous avons mis la
la lin des fouilles,

1- Au moment de l'incendie de la seconde glise, il devait en subsister


bien peu de chose; le feu, la chute des murs ont d faire disparatre le
reste : ceci pour expliquer le petit nombre de ces cubes. Ajoutons que nous
avons recueilli plusieurs fragments trs lgers qui paraissent provenir de la
fusion du verre. Peut-tre quelques-uns proviennent-ils de l.
2. Par exemple, Delamare, Exploration archologique de l'Algrie, pi. 10.

TUDE

58

pioche dans le couloir qui les spare de la basilique. Jusque-l


de cette dernire, avec aunous avions cherch dans l'intrieur
que d'insuccs, des traces de l'escalier menant
la tribune dont l'existence nous paraissait absolument ncessaire.
Le dblaiement du couloir nous donna la solution tant attendue,
tant de minutie

jour les cinq premires marches, parfaitement


conserves, d'un bel escalier en pierres de taille, de lm,50 de large,
montant dans son tat actuel jusqu' lm,65 de hauteur. Les
en mettant

marches ont alternativement


de largeur
Aussitt

0m,35 et 0m,30 de hauteur

sur 0m,35

moyenne.
cette dcouverte

faite, nous fmes commencer une


seconde fouille sur le flanc droit de l'glise, en face de l'endroit
o avait t trouv le premier escalier. Mais elle ne donna aucun
rsultat.

parat en effet avoir t


ce qui n'a pas
particulires,
mitoyen avec des constructions
d'un second escalier symtrique au premier.
permis l'dification
Il semblerait au premier abord rsulter de l que la tribune de
droite

Le mur latral

n'tait

droit de l'difice

pas accessible.

Il n'en est rien : une galerie aples deux


mettait en communication

puye la faade principale


cts. Cette disposition avait pour inconvnient
d'obliger parcourir trois fois la longueur de l'glise et une fois sa largeur pour.;
aller de la faade (rez-de-chausse) au fond du bas-ct droit
(tribune): On et pu l'viter en faisant un second escalier droite
Mais ces escaliers intrieurs,
que l'on construisait en pierre 1, prenaient beaucoup de place et encombraient
les bas-cts.
singulirement

intrieurement.

L'existence

qui reliait les deux tribunes est dmontre par la disposition toute particulire
de la premire trave. Celle-ci se compose, en effet, non d'une arcade, mais d'un
mur ou pilier de lm,25 d'paisseur : elle est d'autre part beaucoup plus troite que les autres; sa largeur parat correspondre
celle de l'escalier (dduction faite d'un pilastre ou d'une demicolonne).

Enfin

de la galerie

nous avons retrouv,

en face des deux piliers

1. glises de Reparatus Orlansville et de Sainte-Salsa Tipasa.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

59

placs entre les trois portes de la faade, deux bases, qui, sans
tre absolument en place, ont pu tre tablies l o elles sont
des
actuellement, et, le long du mur de faade ( l'extrieur),
Ainsi ces
fragments de colonnes qui peuvent leur convenir.
deux colonnes supposes, les doubles colonnes de dpart des
de la premire
trave, auraient
traves, et les murs-piliers
form rez-de-chausse

une sorte de narthex

intrieur,

corres-

pondant la galerie de passage du premier tage.


D'ailleurs, mme en l'absence des deux colonnes problmatiques, la galerie a pu trs bien exister; ses poutres, places audessus des murs-piliers,
auraient eu la mme porte et le mme
quarissage que les entraits de la ferme principale.
Comment l'escalier arrivait-il
au plancher de l'tage? Ce plancher a d tre exactement, comme nous le montrera notre essai
de restauration

(conf. fig. 14), 5m,60 ou 5m,70 au-dessus du


sol. Les marches ayant en moyenne 0m,35, il fallait donc dix-sept
degrs pour y accder. Or en tenant compte de l'emplacement
obligatoire de la porte qui permettait de rentrer dans l'intrieur,
et en lui supposant une largeur de lm,10, comme aux autres
on arrive trouver que la partie extrieure
portes intrieures,
de l'escalier avait exactement neuf marches et accdait un palier situ 2m,92 de hauteur. Sur la droite de ce palier, se trouvait la porte, dont le battant tait forcment extrieur et devait
s'ouvrir vers la gauche. Dans l'paisseur du mur, on pouvait
trouver encore deux marches, soit onze en tout. Il en fallait encore six pour arriver niveau. Ces dernires taient certainement
en bois, et leur limon
s'appuyait, d'une part sur le mur, de l'autre
sur les poutrelles du
plancher 1. Cette courte vole pouvait s'adosser soit gauche sur le mur du fond, soit droite sur le mur
latral, en retour. Nous prfrons la premire hypothse, d'abord
comme meilleure au point de vue du dispositif, puis parce qu'elle
semble dicte par la forme du massif des sarcophages disposs
1-Dans la basilique de Sainte-Salsa, les premires marches laent en
pierre et les dernires en bois.

TUDE

60

et t en long, on et mis les tombeaux dans le mme sens sous l'escalier.


Comme ils sont en traau dessous

: si l'escalier

vers, c'est sans aucun doute que l'escalier tait en travers aussi.
la largeur mme du massif (lm,40) correspond la
D'ailleurs,
largeur probable de l'escalier.
On pourrait
ne conduisait

objecter que l'escalier tant unique et asymtrique


mais un second
peut-tre pas une tribune,
soit sur la sacristie de gauche, soit sur le baptage construit,
il suffit de jeter les
tistre. Mais, pour ce qui est du baptistre,
yeux sur le plan pour voir qu'un semblable escalier n'aurait pas
abouti, car les gros murs obliques de la salle cruciforme
s'opposent son passage. En effet, cette dernire salle, couverte en
votes, n'a pas pu avoir d'tage, la chose est vidente. La sacristie est trop petite pour valoir la peine d'un vaste escalier de
lm,50 de large. Reste la salle d'attente du baptistre, sur laquelle
un logement aurait pu fort bien trouver place. Mais il est bien
vident que si c'tait l qu'on avait voulu accder, on aurait fait
commencer l'escalier au dbut du couloir et non presque au fond;
car, commenant l o il commence, il lui est matriellement
impossible de parvenir sur la salle d'attente, moins que cette
salle n'et que 3 mtres de hauteur (ce qui, avec ses 6m,35 de
large, ferait une singulire proportion).
On pourrait penser que la tribune est un rajout d'une poque
de l'glise. A l'appui de cette opipostrieure la construction
de l'escalier,
nion, on pourrait invoquer l'extriorit
qui semble
lui-mme faire corps avec la premire salle du baptistre plutt
Or la salle en quesqu'avoir t conu avec l'glise elle-mme.
tion pourrait tre d'une poque plus rcente.
Notre opinion,
sur de nombreux
arguments, est
s'appuyant
absolument contraire cette hypothse.
Le plus important de nos arguments
est dans la difficult de
concevoir l'glise avant la construction
tant
de la tribune.
donn que nous possdons une coupe du monument, sculpte au
moment

mme de son dification (voir chapitre vi et fig. 8, n 2),


l'existence primitive
du second tage de colonnes et de colon-

SUR LES

nettes ne saurait

tre

RUINES

ROMAINES

conteste*.

Or

DE TIGZIRT

quelle

serait

61

la raison

d'tre de ce second tage s'il ne correspondait


pas un plancher
intermdiaire? La logique aurait rprouv une semblable disposition. Nous n'ignorons
pas, la vrit, que ce faux-tage existe
dans beaucoup de basiliques romanes, o il joue un rle purement dcoratif (triforium).
Mais jamais on n'a vu qu'un fauxtage ait t transform
par la suite en tage rel. Il faudrait
donc supposer que l'glise a t conue en vue de la construction possible d'une tribune? Mais alors il n'en cotait pas plus de
faire le plancher et l'escalier,
quitte les utiliser plus tard. Il
est d'ailleurs

aussi facile de rajouter un escalier l'intrieur


qu'
l'extrieur, d'autant que, dans le premier cas, la place perdue
rez-de-chausse est largement
compense au dessus. Au conla
nous semble montrer
plac extrieurement
de ne rien perdre de l'emproccupation des constructeurs
en un mot de faire aussi grand que posplacement disponible,
traire,

l'escalier

sible.
D'autre part, avec la tribune, nous arrivons pour la hauteur de
la nef, par des conclusions absolument rigoureuses,
une hauteur dtermine,
et cette hauteur nous fournit prcisment pour
la coupe transversale une proportion
tout fait normale et classans tage sur
sique (1/2). Si nous supposons l'glise primitive
les bas-cts, voici au contraire que la largeur de la nef devient
beaucoup trop grande pour la hauteur.
Enfin, la disposition de la premire trave vient encore l'apde l'tage, en expliquant
comment
pui de l'existence
primitive
un seul escalier pouvait suffire pour les deux bas-cts. Or cette
premire trave n'a pas t bouche aprs coup, bien qu'elle ne
fasse pas corps avec les piliers de la faade : la largeur diffrente
et le fait qu'elle est en
le montrent assez.
supplment,
Tout prouve donc que l'escalier et la tribune
rains de la construction
de la basilique.

sont contempo-

1. On pourrait tirer argument de cette coupe pour dire que primitivement


1glise s'arrtait en hauteur aux chapiteaux du second tage de colonnes,
commesur le bas-relief. Mais alors comment se serait-elle claire?

62

TUDE

V
DATE

Dtermination
trouv

DE LA CONSTRUCTION

PROBABLE

ET REMANIEMENTS

Nous n'avons

de la date de la construction.

dans les ruines

de la basilique aucun document pigraEn


phique qui nous indique la date prcise de sa construction.
examinant les chapiteaux qui paraissent avoir t taills exprs
pour cet difice, ainsi que le style des ornements et des sujets
sculpts sur les dosserets et sur les frontons, plus d'un archode prime-abord l'poque
logue pensera peut-tre l'attribuer
Il semble en effet que l'on soit assez port appeler
byzantin tout ce qui dans l'art africain s'loigne des formes classiques et ne peut tre considr comme punique : de mme, dans
byzantine.

le relev des ruines, cette qualification


a t volontiers applique
tous les forts et fortins, si nombreux en Afrique, qui ont t
btis avec des matriaux ayant appartenu auparavant des monuments romains.
tudions

Il y a l une exagration
donc la question de plus prs.

Nous n'avons

dont il faut se dfier.

qu'un seul monogramme


la forme dite constantinienne

trouv

du Christ qui
d'un emploi

prsente exactement
si gnral au ive sicle et au dbut du ve. C'est celui qui est grav
sur un des montants de la porte du fond de la sacristie de droite
(conf. p. 17). Cette forme de chrisme ne se rencontre pas sur nos
On voit seulement, sur un de ces dosserets,
un X, sur les branches duquel viennent se greffer plusieurs P1:
le sculpteur a voulu rajeunir par cette fantaisie un motif devenu
dosserets et frontons.

pas non plus la croix simple qui


byzantins. En revanche, la croix
usite en Afrique surtout au ve sicle et dans

trop banal. On ne rencontre


abonde sur les monuments
monogrammatique,
la premire moiti
l.Fig.

7, n9.

du vie, se voit plusieurs

reprises,

simple,

SUR LES

ou retourne

croix monogrammatique
de l'a et de l'a. Cette

RUINES

ROMAINES

le dosseret,

DE

n 5 de la

avec la forme
forme,

TIGZIRT

nous

latine

l'avons

fig. 6, prsente la
de l'R, et accoste
a t en usage
on la constate
ds

dita,

moiti
du vie sicle,
mais
dans la premire
l'anne 454. Quant
au style des personnages
il ressemble
celui
figurs sur les dosserets,

et des animaux
des lampes chret en particulier

tiennes en terre rouge si communes


en Afrique
Carthage 3 ; il rappelle aussi de prs les carreaux
qui ont t trouvs en divers lieux de la Tunisie4.
paraissent
domination

appartenir,

pour une
Dterminer

bonne

part,
exact

byzantine.
bien difficile.
M. de Rossi

l'ge
ceux dont

tions vers le vesicle


des caractres de l'inscription

SCT

place
6; M. Le Blant

63

en terre

cuite

Or ces lampes
de la
l'poque
des carreaux

est

il a vu des reproducfait remarquer


que la forme
MARIA

AIVBA NOS +, que


une partie avance du

porte un de ces carreaux,


parat indiquer
VIesicle 6. Je necrois,
dit M. de La Blanchre 7, qu'ils remontent
plus haut que le milieu du v" sicle, ni qu'ils descendent beaucoup
plus bas que le milieu du suivant . En somme, une chronologie
Ce style , qui, au fond,
prcise n'est pas possible.
rise surtout par la lourdeur
et l'incorrection
enfantine
a pu rgner
D'autre
longtemps.
part, l'ornementation
tons est analogue
attribus
par M.

du dessin,
des fron-

sur des difices de Syrie,


qui apparat
il y a l
de Vogu
au v sicle 8; cependant
des
non identit
et, en outre, l'loignement
celle

de style,
deux pays est si grand
parent

se caract-

qu'il

serait

peut-tre

tmraire

d'appliquer

1. Fig. 6, n 3; fig. 8, n 4;
fig. 9, n 4.
2. P. 32.
3. Publies par le P. Delattre, dans la Revue de l'art chrtien, annes 1890
et suivantes.
4. Sur ces carreaux, voir en particulier
La Blanchre, Revue archologique,
1888, I, p. 303 et suiv.; Le Blant, ibid., 1893, II, p. 273 et suiv.
5. Bull, di archeologia cristiana, 1884-1885, p. 54.
6. L. c, p. 280. II en est de mme de celui qui porte l'inscription
S(an)c
(tu)S AANIEA
(Bulletin du Comit, 1894, p. 292).
7.L. c.,p. 320.
8. Syrie centrale, en
I, p. 82, fig, 32; p. 92, fig.
particulier,
Pl. 46, fig. 2.

35; pi. 33 e

64

TUDE
aux

exactement

monuments

de l'un

la chronologie

de ceux de

l'autre.
En

ce qui concerne
la mosaque,
il faut d'abord
remarquer
n'est pas ncessairement
de la fondation
qu'elle
contemporaine
de l'glise
et que, d'ailleurs,
nous avons cru reconnatre
qu'elle
n'a pas t faite en une fois.
Ajoutons
que les parties ornementales ne peuvent
donner
aucun lment
srieux.
chronologique
Les motifs qui les composent
s'tre perptus
paraissent
pendant
centaines
d'annes
en Afrique;
transmis
sans changeplusieurs
ment

d'une

l'autre,
nous les rencontrons
du ivB au
poque
vi sicle, indiffremment
La caractristique
de cet art
employs.
des formes,
d'ailleurs
parat avoir t l'attachement
apportes
du dehors,
et auxquelles
rien n'indique
aient
que les Africains
ajout
toiles

quoi que ce soit. En Afrique


deux carrs
tresss dans

(fonde
triangles

en

des mosaques
Les animaux
des carreaux

qui figurent
de terre cuite

ressemblent
personnages
444 et 4674), de Tbessa

dessins,

la forme

Examinons

glise.
ce qui

Ve sicle 6, mais

nous

basilique

des

Tipasa
peltes,

carrs,

retrouvons
d'Orlans
les

bandes

les
ville
de

(fin du ive sicle ou


les croix nattes sur

ceux
nos mosaques
rappellent
dont nous avons parl plus haut. Les
ceux des mosaques
de Sertei (annes
dans

(fin

(v sicle) ; ils sont


voil tout.

ques de notre
diane brise,

la

du v") 2; les carrs


attribues
au v" sicle 8.

commencement

Tabarka

dans

les tresses
324)';
dans celle d'Alexandre

mme,

du v sicle

encore

un peu

du vi) 6, de
maladroitement

ou dbut
plus

des lettres

dans les inscriptions


des mosaLes A et les H ont en gnral leur barre m-

ne permet pas de remonter


plus haut que le
aussi quelques
on trouve
A qui ont gard la barre

1. Ibos, Notice sur la mosaque d'Orlansville (Alger, 1895). planche. L'inscription donnant celle date est prcisment place dans une de ces toiles.
2. Mosaque indile.
3. Par exemple Tipasa : voir la planche V de Gsell, Recherches.
4. Bulletin du Comit, 1888, pi. XIII.
5. Recueil de Constantine, XIV, 1870, pl. XI, et C. /. L., 2013.
6. Voir Gsell, Recherches, 25, n. 1.

SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

65

de la panse du D s'abaisse tandis que


droite. La partie suprieure
cette lettre ne prsente cependant pas encore
le bas se dveloppe;
sur les monuments
Le Q a
la forme du , si frquente
byzantins.
soit la forme
usite l'poque
classique,
byzantine, mais aussi dj au V sicle 1.
En rsum,
la basilique
de
d'aprs toutes ces observations,
Rusuccuru parat dater du milieu
ou de la seconde
moiti du
soit sa forme

ve sicle, ou du dbut

du vie.

Elle prsente, nous l'avons vu 2, des galeries places au-dessus


des bas-cts et de la partie antrieure
de la nef. En Orient,
on
connat des exemples
de cette disposition
qui datent du v sicle,
Constantinople
et Thessalonique.
adopte que vers la fin du vie sicle,

Mais

Rome,

sous l'influence

elle n'a t
des Byzanglises tri-

tins 3. En Afrique,
nous ne connaissons
que quatre
bunes : la ntre;
celle d'Orlansville
leve en 324, mais

o les

tribunes

sont peut-tre
une addition
; celle de Tpostrieure
bessa o la date des tribunes
ne semble pas non plus pouvoir
tre fixe avec prcision
Tipasa,
; enfin celle de Sainte-Salsa
o elles

datent

du

Il est donc difficile


des galeries
cas, on ne
trouver

dans

ve ou

de dire

du

commencement

vie sicle*.

faire
poque on a commenc
: en tout
chrtiens
d'Afrique
Rome,
des faits constats
pour
architectural
un motif de dater

quelle
les monuments

saurait

se servir

dans

cet arrangement
notre basilique d'une poque postrieure
(533 ap. J.-C).
Ce qui est certain,
du second rempart
pas que la principale

du

c'est qu'elle
de Rusuccuru
glise

la venue des Byzantins

est antrieure

la construction

: autrement

chrtienne

on ne comprendrait
de la ville,
glise qui n'a-

1. Bull, de Comit, 1888, pl. XIII (inscriptions des annes 444 et 467). En
somme, cette palographie rappelle beaucoup celle de l'inscription de SainteSalsa, qu'il y a des raisons srieuses de placer vers 450.
2. Chapitre iv.
3. Holtzinger, Die altchristliche Archilektur, p. 36-37.
4. Peut-tre la date attribue dans le livre de M. Gsell (Recherches, p. 40)
l'agrandissement de l'glise
(523-530 environ) est-elle trop basse : cette
modification pourrait remonter l'poque de l'vque Potentius, vers 450.
Nous ne saurions examiner celte question ici.
5

66

TUDE

vait l'origine
aucune
destination
funraire,
extra muros, isole et laisse sans protection.
htive
et par l'espace
part, par sa confection
serre,

une

indique

profondment
difice.
Or le
date

Gensric,

ait t construite
En outre,

ce rem-

restreint

qu'il encontraste

de pleine
dcadence,
qui
et la riche dcoration
avec l'importance
poque

certainement

en question,

rempart

comme

vraisemblablement,

nous

de notre

postrieur
le verrons,

du

temps des Byzantins.


La basilique
en de du plus ancien
se trouve,
au contraire,
du rempart
avoir t renvers
romain,
par
rempart,
qui parait
le mme Gensric,
matre de cette partie de l'Afrique
depuis 455 :
on sait que ce roi fit dmanteler
les murailles
de presque toutes
les Romains

et
ses sujets de se rvolter
pour empcher
de trouver
dans le cas o ils
des places fortifies,

viendraient

lui

les villes

de ses tats,

tait-il
1. Ce premier
rempart
encore debout quand la basilique
fut construite?
Bien que nous
ne puissions
rien affirmer
cet gard,
assez tent
nous serions
de le croire
: dans le choix de l'emplacement
qu'elle
occupe, on
semble, en effet

faire

la

avoir

tenu

lui assurer
pouvait
Nous avons du reste

part

sous les souverains

guerre

compte

de la protection

que le rem-

2.
peine

vandales,

croire

ait pu tre leve


ariens, comme l'on sait.

qu'elle

hrtiques
Sans doute, il y eut des rpits dans les perscutions
que Gensric
fit subir aux catholiques,
mais le temps n'tait
certes pas propice
la construction
d'une glise
aussi grande
et aussi luxueuse.
Il est inutile
de son

de rappeler
comment
Hunric
traita les catholiques,
nous
royaume 3. Procope
apprend
que la Maurtanie

1. Procope, De bello Vandalico, I, 5; De aedificiis, VI, 5. Conf. Mlanges


de l'cole de Rome, XIV, p. 329. Naturellement
ceci s'applique surtout aux
villes de la cte, o des dbarquements de troupes impriales auraient pu
tre effectus.
2. Voir le plan de la ville. La position de cette basilique par rapport au
rempart romain est la mme que celle de la basilique principale de Tipasa
(Mlanges de l'cole franaise de Rome, XIV, 1894, p. 359).
3. Nous supposons naturellement
que notre basilique tait catholique.
Nous n'avons aucune raison de croire qu'elle ait t leve par des ariens :

SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

67

les indignes rvolts


Csarienne chappa ses successeurs;
de
contre eux en taient alors les matres 1. Les montagnards
Ia Kabylie, si remuants au temps des Romains, ne durent pas
tre les derniers secouer le joug. Pour ce qui est de Rusuccuru
reconnatre
en particulier, les citadins continurent-ils
l'autorit des souverains

vandales?

se dindpendants,
fendant eux-mmes tant bien que mal contre les incursions des
indignes? Ou durent-ils
accepter la suzerainet de quelque roi
Devinrent-ils

En tout cas,
maure, dominant dans la rgion? Nous l'ignorons.
leur situation devait tre alors trs prcaire. Quand les Byzantins
eurent dtruit la domination vandale en Afrique, Blisaire envoya
un de ses lieutenants

du pays
Csare 2. L'intrieur
reprendre
resta aux Maures 3, sans cependant tre priv de toutes relations
avec les parties de l'Afrique
soumises aux Grecs '. Quant
Rusuccuru, facilement abordable cause de sa position marimais
time, elle put sans doute tre occupe par les Byzantins,
elle n'en eut pas moins s'inquiter des Maures qui l'entouraient,
ce que prouve la construction
du rempart, postrieur notre basilique.
En somme, la priode qui parat le mieux convenir l'dification de cette glise, c'est celle qui suivit l'entre des Vandales
en Afrique et leurs courses dvastatrices travers celte contre,
et qui prcda la conqute dfinitive des Maurlanies par Gensric. Aprs l'invasion, qui se place probablement en 429, un trait,
conclu en 435 et renouvel en 442, rendit l'empereur Valentinien les provinces maurtaniennes,
qui, jusqu'en 455, jouirent
de quelque tranquillit.
Les hrtiques s'taient surtout acharns
contre les difices du culte catholique 5 : le clerg et les fidles,
il n'y avait sans doute Rusuccuru que quelques Vandales, chargs d'assurer la fidlit de cette ville leur roi.
1. De bello Vandalico, II, 10; conf. I, 20.
2. Procope, op. cit., Il, 5.
3. Procope, I, 20.
4. Voir ce sujet Gelzer, Byzantinische Zeitschrift, II, 1893, p. 26 et suiv.
5. Victor de Vite (d. Petschenig), I, 4 ; Possidius, Vie de saint Augustin,
XXVIII.

TUDE

68

sons l'impulsion
du pape Lon le Grand et du pouvoir imprial,
s'efforcrent
de rparer ces dsastres*. On voit que la basilique de Rusuccuru a trs bien pu tre construite cette poque.
une simple hypothse : nous ne la prsentons
que sous toutes rserves.
Remaniements. Nous avons constat que deux des portes
de la faade principale
mais est-ce bien l,
ont t retrcies,

C'est l d'ailleurs

proprement parler, un remaniement?


Il semble impossible que
cette modification
n'ait pas t faite au cours de la construction.
vienque les piles intrieures
nent buter prcisment dans les vides bouchs par le rtrcissement de ces portes? Nous ne voyons ce fait que deux explica ou
tions : ou un changement de plan en cours d'excution,
que le mur de face avec ses trois portes ait appartenu un difice
Comment

antrieur

expliquer

autrement

utilis.

Mais bien d'autres

plus rcents que celui-ci,


Le plus apparent consiste
srie de murs coupant les trois nefs

remaniements,
sont noter dans le reste de l'glise.
dans l'interposition

d'une

transversalement,
juste au milieu. Les gros piliers centraux ont
t utiliss dans cette nouvelle clture, dont le but certain tait
de reculer la faade en rduisant de moiti la surface couverte.
La nouvelle

faade tait perce de trois portes donnant accs,


non plus dans la seule nef centrale,
mais dans chacune des
trois nefs directement.
Celle de gauche a disparu, mais celle
de droite est encore trs visible.

Ce qui reste de ces murs nous


donne une ide de la faon htive et misrable dont ils furent
construits. Les deux montants de la porte centrale s'appuient
sur des dosserets emprunts sans doute la partie antrieure.
La disparition presque complte des colonnes de la partie antrieure, du ct gauche, offre un caractre assez systmatique
pour prouver que cette partie, une fois dtruite, a t dblaye
mthodiquement.
1. Gsell, Recherches,p. 24; abb Duchesne, Bulletin du Comit, 1892,
p. 316.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

69

A la mme priode appartiennent les murs levs, au del des


entre les doubles colonnes. Nous y retrouvons
piliers centraux,
aussi des matriaux de l'glise elle-mme, qui indiquent assez
l'tat de ruine o elle devait se trouver : droite, ce sont des
fragments de chambranle, gauche, deux frontons sculpts. On
des piliers dans le centre
remarque que ces murs comportaient
des traves. A cette mme poque s'appliquera galement la prsence dans le vaisseau central d'une range de piliers et colonnes
Quacorrespondant peu prs aux doubles colonnes primitives.
tre de ces piliers sont, comme ceux de l'entre, tablis sur des
dosserets retourns, la face en avant, de telle sorte que les figures qui les dcorent ne cessaient pas d'tre vues, mais la tte en
bas. Enfin, du mme remaniement fait partie sans doute la rparation du mur situ au fond du bas-ct droit, o ont t remploys un linteau entier et un grand morceau de corniche, provenant tous deux de l'glise mme. En revanche, nous attribuons
une poque plus ancienne deux additions trs caractristiques
:
la premire est un vaste massif en belles pierres de taille bien
ajustes, lev en avant de l'abside, et qui semble avoir t un
autel ; la seconde, une srie de quatre sarcophages runis au fond
du bas-ct gauche, bien quarris et bien ciments, qui recouvrent en partie la mosaque. Le caractre soign de l'une et de
l'autre de ces additions montre suffisamment qu'elles ont t
excutes au moment o l'difice tait encore intact.
Nous distinguons donc jusqu' prsent trois poques : la premire est celle del construction de la basilique; la seconde se
place l'addition d'un autel maonn et de sarcophages ; la troisime comprend la restauration
de la moiti de l'difice aprs un
premier incendie.
Une quatrime priode, la plus rcente de toutes, est caractrise par l'invasion des bas-cts et des sacristies par des tombeaux creuss dans le sol, au grand dommage de la mosaque.
En mme
temps, du ct gauche, furent construites diffrentes
murettes destines sans doute limiter les tombes. Un fait remarquable,

c'est que plusieurs

de ces tombes

sont arabes. Bien

70

ETUDE

la seule prsence de deux


qu'elles ne portent aucune inscription,
pierres debout, solidement fiches en terre aux pieds et la tte,
Nous avons relev au moins
suffit faire cette dtermination.
trois spultures de ce genre. Il pouvait y en avoir d'autres qui nous
ont chapp. Nous avons aussi trouv, gauche, trois ou quatre
tombes de trs petites dimensions, qui ont sans doute contenu des
enfants, et qui taient formes latralement par un cadre en pierres plates1. Signalons aussi, du mme ct et devant les sarcophages, une plate-forme en bton qui a remplac la mosaque, et
qui recouvre sans doute d'autres spultures.
Les sacristies aussi ont t bien modifies. A une basse poque,
celle de droite, tant en partie comble, son mur de fond fut remplac par un autre en forme d'arc de cercle, qui dessine de ce ct
comme un rudiment

d'absidiole.

C'est l un trs rcent arrange l'tablissement


de tombes dans

ment, car il semble postrieur


le sol mme de la sacristie, tablissement
une poque de malheur, o le sanctuaire,
core assez vaste pour contenir
Il reste enfin se demander

qui n'a pu tre fait qu'


mme rtrci, tait en la fois les morts et les vivants.

de quelle poque relative datent


les quatre colonnes de l'abside, encore en place, qui devaient sans
doute supporter un ciborium ? L'autel, ainsi plac, accuserait une
date plutt rcente, et il n'est gure permis de croire que ce ft
l sa place primitive.
D'un autre ct, bien que le mode de placement de ces colonnes

soit dfectueux

, bien qu'elles semblent


avoir t mises l quand la mosaque de l'abside n'existait
plus,
il ne nous convient gure d'attribuer
cette disposition
heureuse
et lgante aux misrables
rebtisseurs
qui ont lev la colonnade centrale.
dification

Nous prfrerions
placer ce changement entre l'de l'autel dans la nef et le premier incendie de l'glise.

t. Nous n'avons pas indiqu sur notre plan ces spultures, dissmines
au hasard.
2. Voir plus haut, p. 16.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIT

71

VI
ESSAI

Aprs avoir explor


et mesur les divers

DE

RESTAURATION

l'difice

dans toutes ses parties, recueilli


observ quelle place ils se
matriaux,

trouvent

et dans quelle position


venu de chercher reconstituer

ils

sont tombs, le moment est


l'ensemble, en nous aidant de

toutes ces donnes.


Plan. Le plan nous est connu dans tous ses dtails. Bien que
les colonnes de la partie antrieure
aient tout fait disparu
gauche, enpartie droite, nous savons exactement leur nombre et
leur disposition.
On peut seulement hsiter sur un point secondaire : combien

par des
piliers ? La chose a d'ailleurs bien peu d'importance,
puisque les
constructeurs nous le savons par les parties encore debout
ont fait cette substitution
peu prs au hasard, en s'arrangeant
de ces colonnes

seulement pour qu'un


colonnes.

spectateur

taient

remplaces

plac dans la nef ne vt que des

Le plan tant dtermin, il faut encore le dbarrasser de toutes


les constructions
de basse poque que nous avons
parasitaires
reconnu tre des remaniements
: le mur transversal du centre,
les tombeaux, les murs entre les colonnes, les quatre colonnes de
l'autel, le mur circulaire de la sacristie de droite.
Le pavement
ments restants,

peut tre reconstitu en totalit, grce aux fragdans presque toute la longueur du bas ct droit.
en partie dans les deux tiers du bas-ct gauche;

Il peut l'tre
enfin dans la nef, nous ne possdons que le motif central.
Faade. De la faade, nous connaissons les trois portes en
plein cintre, avec leur largeur et leur hauteur aussi exacte que
si les arcs existaient
encore. Au dessus, nous pouvons placer
sans hsitation les sept plates-bandes de dcharge dont une est
sa place et d'autres ont t retrouves.
Enfin, nous savons que

TUDE

72

ce mme mur de face se ddouble hauteur de la naissance des


arcs, laissant du ct intrieur une assise horizontale de Om,50,
o semblent avoir pos des demi-colonnes (situation de la demicolonne tombe par dessus les autres dbris) 1. Pour faire sur ce
revers de la faade une supposition plus prcise, nous devons
attendre d'avoir reconstitu le reste de la nef. La nef en effet
tait une vaste salle dont les quatre cts intrieurs taient vus
par suite s'harmoniser entre eux.
Ce sont les
longs cts de la nef qu'il
longitudinale.
Coupe
dans leur tat ancien.
s'agit de remettre par l'imagination
Tout d'abord, la range des colonnes doubles : leur hauteur
varie, nous l'avons vu, de 2m,95 3m,0o. Sur les chapiteaux que
portaient ces colonnes venaient s'appuyer des arcs, comme le
ensemble et devaient

prouvaient, avant toute fouille, le pilier plac au centre, dans la


colonnade de droite, et le pilier du fond ( droite de l'abside) auquel cette colonnade aboutit. Ils portent encore, en effet, le premier un sommier complet avec ses deux amorces, le second un
claveau de dpart rest en attente. Mais ces arcs ne reposaient
sur les chapiteaux. Les deux piliers en quespas immdiatement
tion le prouvaient aussi, car ils donnaient d'une manire certaine
la hauteur de la.naissance des arcades ; or ce niveau n'a pu nulle
part tre atteint par le sommet des chapiteaux. Le raisonnement
fait donc voir qu'il faut admettre l'intercalation
d'un membre
d'architecture
entre les chapiteaux des doubles colonnes et le
la
Mieux encore que par le raisonnement,
chose est prouve par l'tat o nous avons trouv la quatrime
trave de droite, croule d'un seul bloc sur le sol et que d'autres dbris avaient recouverte sans la modifier 2. La colonne gt
terre, surmonte de son chapiteau ionique ; au-dessus, le dossommier

de l'arcade.

seret, qui s'est un peu tourn droite en tombant (le sujet de la


face reprsente Daniel dans la fosse aux lions). Sur la partie pos1. Voir p. 14.
2. Depuis cette trouvaille, les ncessits du dblai nous ont fait modifier
la situation de l'arc ; mais des photographies en ont conserv la frappante
ordonnance.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZfRT

73

trieure du dosseret porte le sommier, en forme de pentagone,


droite duquel sont disposs dans un ordre parfait les treize claveaux qui composent l'arc.

Fig.

14.

Cette prcieuse dcouverte quivaut


plte jusqu' la hauteur de 5m,30.
Nous avons dit que le sommier

une reconstitution

ne portait

com-

pas sur tout le dos-

TUDE

74

seret ; en effet, tandis que ce dernier a une paisseur moyenne de


1 mtre, le premier n'en a que 0m,50. C'est exactement ce qui a
lieu dans le pilier central en place 1. De mme, les amorces d'arcs
de l'abside

n'ont

que 0m,50 d'paisseur,

et sont

en retrait

sur

les angles.
Nous connaissons

donc les colonnes, les chapiteaux,


les dosserels, les sommiers et les arcs. Mais en avant de ceux-ci, sur
les piliers comme sur les colonnes, il reste une place libre. videmment cette place devait tre occupe par un pilier ou par une

Or, partout nous trouvons les traces de colonnes et de


les unes brises, les autres entires, dont la didemi-colonnes,
cet usage. Ce sont les colonnes
mension convient parfaitement
de la seconde srie distingue
plus haut 8. Dans la partie antcolonne.

de la nef, elles taient par dessus tous les autres dbris,


des parties hautes.
ce qui est une preuve qu'elles proviennent
Leur hauteur varie entre 2m,10 et 2m,25.
On pourra, la vrit, s'tonner que nous disions indiffrem-

rieure

ment:

colonnes ou demi-colonnes.

Un dtail nous montre

pas recul devant


qui spare la nef de l'abside, on voit
La
en place cinq bases de colonnes et une base de demi-colonne.
est donc faite ipso facto. D'ailleurs cette diffrence
dmonstration

tant que les constructeurs


tution : dans la colonnade

tait-elle

plus choquante
alternativement

n'ont

pourcette substi-

que celles qui existaient entre les chaEntre


ioniques, toscans et corinthiens?

piteaux,
les dosserets, dont les dessins et les dimensions varient du tout
au tout? Qu'on regarde d'ailleurs
les vieilles glises du ixc au
XIIe sicle, en France et en Italie, construites avec des matriaux
antiques presque toujours disparates ; ne sera-t-on pas contraint
d'avouer

que cette varit, barbare si l'on veut, mais rendue


ncessaire par le malheur des temps, est tout prendre moins
monotone et moins froide que la rptition indfinie d'un mme
type, non seulement

1. Conf. p. 14.
2. Voir p. 24.

dans un mme monument,

mais dans cent

SUR

monuments

LES

diffrents.

RUINES

ROMAINES

L'abus

DK

75

de la correction

amen par raction l'abus de la disparit,


moyen ge et du dbut de la Renaissance
got, ce qui n'tait
sits de l'poque.

TIGZIRT

a
symtrique
et les dcorateurs du

ont rig en rgle de


chez leurs anctres qu'un rsultat des nces-

C'est ainsi que l'architecte


de Rusuccuru,
disposant d'un certain nombre de colonnes et de demi-colonnes,
n'a pas hsit
les mettre en pendant les unes aux autres. Peut-tre mme sontce seulement

les fts

complets

qui

de btiments
proviennent
plus lourdes d'aspect et

auciens; peut-tre les demi-colonnes,


plus uniformes de hauteur et de galbe, sont-elles de l'poque. Ce
c'est que la mme diffrence de style
qui tendrait aie confirmer,
se constate sur les bases : les demi-bases paraissent plus rcentes
que les bases entires ; on observe sur les premires seules des
palmes, des lignes peu classiques qui trahissent un got nouveau.
taient l mieux leur place,
Ajoutons que les demi-colonnes
comme plus stables et comme effectivement
adosses un mur.
Tout porte donc croire qu'elles ont t tailles exprs, pour
remplir les vides l o les colonnes faisaient dfaut.
Nous arrivons maintenant
aux frontons. Nous avons dj dit
comment nous avions t amen reconnatre leur rle ; c'est
donc un point acquis. A ce point, il faut en ajouter un autre :
c'est qu'il y avait un fronton par trave. La fouille du bas-ct
droit le montre d'une manire indniable ; elle nous donne mme
trs exactement leur succession :
lre trave, type : grecque.

2e
cordes.

3e
rosaces,

4e
cordes.

5e
grecque.
Que ces frontons fussent placs au-dessus des arcades, c'est ce
auvident. Mais tait-ce immdiatement
qui est absolument
dessus ou en taient-ils spars par une certaine paisseur de
la seule
maonnerie ? La premire hypothse est certainement
rationnelle ; puisque ces frontons ne sont que des dcharges

TUDE

76

destines soulager les arcs, plus ils seront rapprochs de ceux-ci,


Tels les linteaux aux dessus des portes
plus ils les protgeront.
de la faade.
Examinons

la largeur

de ces frontons.

Si nous les supposons


en moyenne 2m,50. Mais

en pointe aigu, ils atteignent


es angles vifs ont t abattus (probablement
dans tous), ce qui
les rduit 2ra,30. Comme les traves ont en moyenne 2m,80,
ceci suppose entre deux frontons successifs un pilier de 0m,50,
derrire la colonne adosse.
prcisment
qui se trouverait
termins

comme matriaux
Que nous reste-t-il
pouvant provenir des
traves ? D'abord des bases et des chapiteaux
dont la grandeur
aux colonnes et demi-colonnes
; puis un certain
correspond
nombre

de dosserels

car ceux que nous avons recueillis


sont trop nombreux pour qu'en en attribuant
un chaque couple
de colonnes, la srie en soit puise.'Il
faut donc conclure que
encore,

le second tage de colonnes possdait, comme le premier, des


chapiteaux et des dosserets, et, en plus, des bases.
Il reste aussi et c'est l que commence rellement
l'embarras de l'architecte,
la troisime srie des colonnes, dont le
avec base et chapiteau,
donne une hauteur de
complet
2m,2o..Il est mme probable qu'une partie au moins de ces colonnettes portaient aussi des dosserets, car on en a retrouv plutype

sieurs trop petits pour tre attribus aux colonnes de la premire


encore que ces petites
et de la seconde srie'.
Remarquons
nombreuses
colonnes
sont bien moins
que les prcdentes
(moiti moins) : ce qui tend faire croire qu'il n'y en a qu'une
par trave.
de fragments de piliers de 0m,50 X
Enfin, il reste beaucoup
0m,50 et de hauteur variable,
quelques pierres longues de 2m,20
que nous avons suppos avoir support les frontons, et d'autres
pierres

de la forme

ci-contre,

dont le rle est dler-

1. Cf. p. 34, pour les corniches tenant heu de dosserets qui nont qu une
hauteur de 0m,25. Nous croyons aussi avoir rencontr de petits sommiers
pouvant aller sur ces colonnes ou sur leurs dosserets, mais il se pourrait,
la vrit, que ce fussent de simples claveaux des arcs infrieurs.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

77

min par la position de l'une d'elles : dans la premire


trave,
Cette
elle a t trouve adhrant une des moitis du fronton.
dcouverte est prcieuse, car elle nous montre que celui-ci avait
porter cheval sous son sommet un poids quelconque,
puissurmonter
d'une sorte de cousqu'on a prouv le besoin de le
sinet.
On n'a trouv que quatre ou cinq de ces pierres, et il est probable que tous les frontons n'en possdaient pas. En effet, plusieurs de ceux dont le haut est conserv nous montrent dans cette
que
partie une double entaille, cache parla saillie et n'existant
elle est
cette entaille est horizontale;
dans la partie plomb;
videmment destine supporter une pierre carre'.
Les deux artifices

reviennent

au mme rsultat

: obtenir

(ici
sur

une assise horizontale


par ajouteraient, l par retranchement)
le point culminant du fronton, qui tait sans doute le plus charg.
de ce fait significatif
avec le nombre mme
Du rapprochement
des colonnettes,

ne rsulte-t-il

pas presque ncessairement


que
sur le sommet des frontons? Nous ad-

celles-ci taient

places
mettons que cette concidence n'a pas la valeur d'une dmonstration rigoureuse;
nous savons aussi quel argument
on peut
et de l'audatirer du style des monuments
contemporains
cieuse nouveaut

d'un

pareil

Aussi une pareille


arrangement.
sduisante et son caractre pres-

supposition, malgr sa logique


que fatal, devrait-elle rester dans le domaine

de la stricte

hypodonner une

ne venait lui
thse, si un document incontestable
confirmation bien grave et bien inattendue.
La pierre, que nous dessinons fig. 8, n 2, est une de ces
moitis de frontons dont nous avons tant parl. Elle est reproduite quatre fois, sans variante notable. L'un des exemplaires
a t offert par nous au Muse du Louvre, car nous le considrons comme un des documents les plus curieux que nous aient
1. Elle n'existe que dans les frontons formant corniche. Dans ceux qui
sont d'gale paisseur partout, la coupure n'aurait t cache par rien.
Aussi est-ce dans ceux-ci qu'on a prfr placer une pierre vide pardessusle fronton.

78

TUDE

Cette pierre, si hardiment et si artistement


fouille, que nous avions prise nous-mme tout d'abord pour la
mais
reprsentation d'un portique idal, bizarre la vrit,
n'est autre en ralit que la coupe longipurement imaginaire,

livrs

les fouilles.

de l'glise elle-mme. Les colonnes, les arcs, les frontons, le second tage des colonnes, enfin les colonnettes poses
sur le sommet des triangles, tout y est. Malheureusement,
faute
tudinale

de hauteur, le sculpteur s'est arrt l. Il ne nous a pas donn


le graphique
et l o son ciseau s'est
de la partie suprieure,
arrt, la place manquant, l commencent rellement pour nous
l'incertitude
et l'hypothse.
Avec les renseignements que nous avons runis, nous pouvons
du basessayer de dessiner une trave de l'glise. L'inspection
relief et les ncessits de la composition nous amnent intercaler entre la colonne double et la demi-colonne
de 0m,50 X 0m,50 X lm,90, qui sert de pidestal
seulement rien ne s'oppose ce surhaussement,

un bloc ou pilier
la dernire. Non
mais la logique
sur la large assise

mme l'exige. Si la base et pos directement


du dosseret, pourquoi n'en serait-il rest aucune sur les quatre
dosserets encore en place? On ne s'expliquerait
gure qu'elles
eussent dvi d'un plan de sustentation
aussi tendu. Passe
encore pour le pilier central, qui s'est inclin ; mais les piliers
des portes n'ont pas boug, et pourtant les bases n'y sont plus,
tandis qu'elles sont encore leur place sur le mur de l'abside.
Au contraire,
si l'on admet ce d plus haut que large, indiqu
clairement par le bas-relief, on s'explique tout naturellement
que,
pos sur son petit ct, il ait bascul et soit tomb de son assise.
Derrire les demi-colonnes,
nous devons supposer des piliers

de 0m,50 X 0m,50 galement, ce qui concide avec la largeur des


frontons. Entre ceux-ci et les arcs, nous sommes certain qu'il y
avait un remplissage en moellons1. Au dessus, au contraire, il
n'est gure possible de supposer une partie pleine, car alors que
deviendrait la colonnelte? Elle serait encastre dans un mur, ce
1. Voir plus haut, p. 39.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

79

aucune n'en porte d'ailleurs de traces. A


qui est inadmissible;
droite et gauche d'elle, il y avait donc un vide1. D'autre part,
aient leur raison d'tre, il faut abpour que les demi-colonnes
solument qu'elles supportent
quelque chose. N'oublions
pas
de dosserets. Par analogie avec le
qu'elles sont surmontes
une
bas, une deuxime srie de dosserets doit correspondre
deuxime srie d'arcs. Cependant, comme ici il n'y a plus de
colonnes porter, les arcs doivent avoir cette fois toute l'paisseur des dosserets, soit 1 mtre.
Maintenant, que supporte la colonnette

mdiane?

Deux petits
Dans ce cas, les pierres de
arcs? ou une seule plate-bande?
2m,20 pourraient remplir cet office. Deux plates-bandes enfin? Il
ne manque pas de blocs de lm,40 environ, ayant pu avoir cette
destination. Les trois suppositions peuvent se soutenir,, et nous
n'avons adopt l'arc que comme plus solide et plus en harmonie
de style avec le reste de la composition.
Enfin, il faut bien clairer la nef, et quelque rpugnance que
l'on prouve surhausser encore ce fragile chafaudage, on doit
se rsoudre supposer une fentre, si petite soit-elle, pour chaque trave. Dans toutes les basiliques connues, ces fentres existent et si l'on voulait, je suppose, couvrir les trois nefs par un
seul et mme toit deux pentes, on n'aurait pas un seul exemple
certain citer

l'appui d'une pareille disposition.


Rsumonsnous : les matriaux
trouvs, leurs dimensions et leur emplacedu bas-relief qui reprment, concordant avec les indications
sentent la coupe, nous donnent rigoureusement
la restitution
de
celle-ci jusqu'au niveau AA; au-dessus, le raisonnement
seul
nous guide, mais l'aspect ne pouvait pas diffrer beaucoup de
celui que prsente notre dessin (fig. 14).
Sur la fig. 14, o l'on voit une
Coupe transversale.
portion

de la coupe longitudinale

restaure,

nous avons

aussi

1. Dans un fronton, le plus rapproch de l'abside gauche, nous


avonsdit (p. 39) que le lit suprieur portait encore des traces de mortier.
C'est l, suivant nous, un remplissage fait postrieurement, l'poque o
cette moiti de l'glise fut restaure tant bien que mal.

TUDE

80

une coupe transversale


du bas-ct de droite. La coupe
nous donne la disposition
du mur de la nef plac
longitudinale
au-dessus des deux sries superposes de colonnes, et par suite
la hauteur totale, qui est de 12 mtres sous l'entrait. L'ouverture
de la fentre suprieure, d'une part, celle de l'arc qui est au-des-

indiqu

le point d'aboutissous, de l'autre, dterminent


rigoureusement
sement du comble rampant, en B. La demi-ferme venait donc se
sceller dans le pilier derrire la colonne ou demi-colonne du premier tage, qu'elle tayait en mme temps. Dans les murs latraux, nous pourrons supposer chaque trave une fentre place
mi-hauteur du mur, et de faon ce qu'elle ne dpasse pas l'arde la nef.
cade correspondante
A l'entre de l'abside, une double colonnade formait, comme
nous l'avons dit, trois baies. Ces baies taient fermes en haut
pour ainsi dire,
par des arcs. Celui du milieu a t retrouv,
entier. Les deux autres s'imposent, car des plates-bandes seraient
d'un effet disgracieux et d'une solidit contestable.
Les trois arcs nous devons le croire taient doubles en
paisseur, puisque les colonnes qui les portent sont doubles. On
pourrait vouloir ici un arrangement analogue celui des murs de
la nef; mais c'est ici matriellement
impossible, car un second
tage de colonnes viendrait se buter contre le grand arc de l'abce qui est absurde et inconsside qui les couperait obliquement,
tructible. Les arcs taient donc doubles en paisseur, ce qui
fortement
devait tre un peu lourd d'aspect, mais contribuer
consolider

le grand arc, d'une ouverture


un peu audacieuse
(9m,20). Rien n'empche de supposer que cette double colonnade
surmonte d'arcades ait t construite aprs coup, dans le but
d'tayer
derrire
donner

tablis
le grand arc qui aurait flchi. Les contreforts
vident pourraient
l'abside dans un but de confortation
quelque vraisemblance cette hypothse.

Dans l'abside
chapiteaux

mme

ioniques

ont t trouves

quatre colonnes avec


et bases 1. Nous sommes dispos croire,

1. Ces quatre colonnes, qui gisaient sur le sol, sont distinctes de celles
du ciborium, encore en place.

SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

81

ce sujet, qu'elles figuraient


titre dcoratif
divis ainsi en cinq traves,
contre le mur rond; elles l'auraient
dont les deux extrmes taient occupes par les portes et celles
sans rien affirmer

du centre par le trne piscopal.


L'abside tait couverte par un cul-de-four maonn en moellons trs lgers et spongieux, comme nous l'avons dit. Aucune
trace d'incendie

n'y a t constate, ce qui suffirait, au besoin,


prouver l'existence de la vote.
Au contraire, dans la nef et les bas-cts, des charbons ont t
retrouvs en grand nombre, tant dans la partie antrieure que
dans le reste. La basilique a donc t brle deux fois, et toujours elle a t couverte en bois.
Pour ce qui est du mur de faade de l'glise, les trois portes
nous sont connues avec leur hauteur exacte. Au-dessus, nous le
savons, rgnait une plate-bande clave ( une hauteur de 4m,60).
Enfin, dans l'axe des bas-cts, s'levait une chane en pierres
de taille qui vraisemblablement
montait jusqu'en haut.
Les dosserets encore en place, l'intrieur
sur les piliers, nous
font pressentir une disposition
analogue celle de la nef. Mais
il faut remarquer
que ces dosserets taient au nombre de deux
double par rapport aux
par pilier, et ces piliers d'une largeur
colonnes : il est donc certain que les demi-colonnes
places
dessus taient galement
doubles. Leurs chapiteaux
et leurs
dosserets devaient

atteindre

la hauteur

de ceux de l srie suprieure des colonnes de la nef (9 mtres). Au-dessus, le mur de


faade tait sans doute perc de fentres semblables celles qui,
latralement
la nef. Entre
places au mme niveau, clairaient
ces fentres
suprieures et les portes, il faut de toute ncessit
trois autres fentres, car on ne saurait admettre un mur
plein et
nu. Pour ces fentres, la
largeur maxima qu'on puisse supposer
est celle des portes; mais elles ont
pu et d probablement tre
plus petites que les baies de ces portes,
encore que les fentres suprieures.

quoique

plus larges

Dans les bas-cts, nous sommes amen admettre des fentres semblables celles des faades latrales ; la
prsence de la
6

82

TUDE

chane dans l'axe nous force croire

qu'elles

taient

au nombre

de deux par chaque bas-ct.


Nous ne nous dissimulons
pas que, dans les observations
prcdentes, il y a une grande part donne l'hypothse ; il ne pouvait en tre autrement et nous n'avons prtendu qu'indiquer
les
solutions

les plus vraisemblables.

de l'glise
tout ce que l'on peut
primitive
il est moins intressant
de savoir ce qu'il restait

Connaissant
connatre,
celle-ci lors

de la dernire

et misrable

restauration

en
de

qu'elle

nous a appris

subie.
voici

Cependant
ce sujet :

ce que l'tat

mme des dbris

La partie antrieure
jusqu'aux
piliers centraux, tait entirement dtruite. La faade principale
subsistait
en partie l'tat
de mur isol. Sans se donner la peine de dblayer compltement
les nouveaux constructeurs
se bornrent
l'espace intermdiaire,
restaurer la partie postrieure.
Pour ce faire, ils employrent
les matriaux de la partie antrieure gauche, sans toucher celle
de droite.

Dans

les colonnettes

la partie conserve,
et les demi-colonnes

il semble
taient

que les frontons,


encore en place;
Ne possdant plus

mais la partie au-dessus ne devait plus exister.


des poutres assez fortes pour franchir
une porte de plus de
9 mtres, les architectes
la divisrent
en trois par des piliers
placs en avant de chaque trave4. Ils levrent des murs pour
sparer la nef rserve au culte des bas-cts, qui commencrent
servir de campo santo, destination qu'ils paraissent
l'poque arabe. La sacristie de droite, transforme

avoir garde
en chapelle,

fut pourvue d'une absidiole, et les murs furent rpars tant bien
que mal l'aide des dbris de la partie croule.
ce dernier effort d'une civilisation
A reconstituer
agonisante,
on prouve

malgr

soi une certaine

tristesse.

Certes la construc-

a t constat dans deux glises


1. Le mme remaniement
Gsell, Recherches, p. 66, et Mlanges de Rome, XIV, p. 363.

de Tipasa

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

83

tion de l'glise primitive


accuse une vidente dcadence. L'art
du tailleur de pierre, celui du sculpteur de figures sont dj tom celui du temple, les
bs bien bas; si l'on compare l'appareil
dosserets aux stles paennes, on constate une norme infriorit
entre ces deux poques que sparent deux sicles au plus. Mais,
d'autre part, une conception originale
et hardie, une ornementation exubrante,
pleine de motifs nouveaux et intressants,
font pardonner bien des dfaillances.
Cet art, quoique dchu,
semble encore avoir de l'avenir
devant lui. Viennent des temps
meilleurs, une tradition, un enseignement artistique s'tabliront,
et un art nouveau natra, plus jeune et plus vivace que l'art
romain, depuis longtemps immobile dans des traditions
presque
Par malheur, ces temps ne sont pas venus. L'Afrique, qui ne possdait ni le degr de culture romaine de la Gaule,
ni la mme sve ethnologique,
a eu subir plus d'invasions que
mcaniques.

cette dernire

et de plus effroyables calamits. Pour rduire la


foncire barbarie du fonds autochtone,
il et fallu des sicles de
eut, au contraire, un tat de guerre permanent du
paix; l'Afrique
iv au viie sicle ; l'invasion
arabe acheva cette oeuvre de lente
destruction. L'art proto-roman
d'Afrique n'a donc pas pu se dvelopper. Malgr tout, les germes dposs dans cette terre n'ont
des Kabyles d'aupas entirement pri. Dans l'art rudimentaire
on retrouve avec vidence les motifs chers aux dcojourd'hui,
rateurs

du ve sicle. Le rpertoire
de ces derniers ne s'est pas
enrichi, loin de l; mais la tradition n'en est que plus visible,
car ils se sont tenus aux motifs essentiels. Les maisons kabyles
cubiques et blanchies la chaux, couvertes en tuiles rouges disposes sur un toit deux pentes, avec leurs fentres carres et
leurs portes en plein cintre, sont l'exacte reproduction
des maisons rurales de l'poque romaine. De mme, les carrs, les rosaces, les croix, les treillis
mmes que l'on retrouve
chrtienne.

qui ornent les bois sculpts sont les


dans tous les monuments
de l'poque

TUDE

84

VII
STLES TROUVES

DANS LA RASILIQUE

de notre basilique,
Nous avons vu que, dans la construction
ont t employs.
un grand nombre de matriaux de dmolition
se lisent des inscriptions
Sur quelques-uns
paennes, que nous
avons dj publies ailleurs 1. L'une d'elles est votive : on y lit
les mots ARAM VOTOs.
Nous

avons

trouv

aussi un certain

ici un catalogue
fig. 15.

sommaire

nous donnerons
reproduites

nombre

de stles,

dont

: les principales

sont

entre deux colonnes, en demi-bosse.


Il tient de la main
1. Personnage
stri qui parait
gauche une torche, de la main droite un objet, rectangulaire
un morceau de galette. Au-dessus de la tte, recouverte
d'un capuchon ou
d'un voile, on voit l'amorce d'une coquille qui forme une sorte d'aurole,
mais n'a cependant aucun sens symbolique
: en effet, l'ensemble
du monude reprsenter
ment a la prtention
une niche, o le personnage
est plac
comme le serait une statue; il tait donc naturel que, pour figurer le cul-dela coquille
Le
habituelle.
four, on ait reproduit
qui en faisait la dcoration
buste de ce personnage
(sans doute une femme) est revtu d'une tunique
collante manches courtes;
une ceinture
deux tours retient un volant
Le style est
petits plis, qui fait sans doute partie du vtement prcdent.
est bonne. Fig. 15, n 1.
lourd, mais l'excution
2. Personnage en demi-bosse;
les bras ne paraissent
rien tenir. Ceinture
deux tours, grand volant ouvert au milieu. Mme style que le n prcdent,
mais bien plus inhabile.
Fig. 15, n 2.
3. Personnage en toge, tenant de la main gauche un objet cylindrique

bout renfl (manquent la tte, les pieds, la main droite).


4. Personnage en toge, tenant de la main droite un objet rond, peut-tre
une patre,

de la main gauche un autre

pieds).
5. Femme de face, la tte voile;.le
partie de droite manque).

objet fruste

bras droit

(manquent

retient

la tte et les

le manteau

1. Bulletin du Comit, 1894, p. 270, n. 1 ; p. 305, n. 2, p. 306,


sur notre fig. 10 gauche.
L'une d'elles est reproduite
2. lbid., p. 306, n 4.

(toute

la

nos 4 et 5.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

85

6. Femme de face, dans un cadre en plein cintre. Robe et manteau. Les


deux bras sont levs ; la main gauche, qui subsiste seule, tient un couteau
courbe qui parat tre ici un instrument de sacrifice, plutt qu'une faucille.
L'attitude et la silhouetle sont lgantes, mais le faire est trs mdiocre.
L'artiste avait peut-tre sous les yeux un bon modle, mais il n'a pas su le
rendre. Mme ligure, n 6. Cette stle et les suivantes ne sont presque pas
en bas-relief; peine le corps et le cadre ressortent-ils de quelques millimtres sur le fond. D'ailleurs, aucun model : les traits du visage et les plis
des draperies sont indiqus par des sillons creuss dans la pierre; mais personnage et fond prsentent deux surfaces galement planes, sauf que les
bords du premier sont un peu arrondis.
7. Personnage dans un cadre cintr, lgrement surbaiss, orn d'une
moulure (doucine) et surmont d'un fronton sans base qui contient un croissant dprim accost de deux quadrupdes. Sur la tte de celui de droite,
on distingue des cornes : c'est donc sans doute un taureau ; l'autre pourrait
tre un blier. Le personnage tient dans sa main gauche un disque, peut-tre
une patre, dans sa main droite un instrument deux branches qui a pu
servir au sacrifice (conf. Bulletin du Comit, 1889, p. 243). Mme fig., n 7.
8. Femme tenant de ses deux mains leves deux instruments semblables
deux dents. Mme fig., n 8.
9. Haut d'une stle. Fronton triangulaire
contenant un croissant; audessous, dans un cintre, la tte voile d'une femme : elle tenait deux couteaux.
Mme fig., n 9.
10. Moiti suprieure d'une stle. Fronton en triangle, sans cadre, contenant un croissant dprim, entour de trois fleurs ou rosaces. Le personnage
tient de ses deux mains leves des instruments analogues ceux des nos 7
et 8, mais quatre dents, ressemblant exactement nos fourchettes.
Mme fig., n 10.
11. Partie centrale d'une stle. Personnage drap. Mme fig., n 11.
12-14. Fragments de stles personnages.
15. Tte imberbe, provenant d'une stle, fort relief.

Comme on le voit, les stles trouves dans la basilique sont


toutes plus ou moins incompltes;
certaines paraissent avoir t
brises dessein. Sauf le n 15, recueilli dans la partie antrieure
de l'glise, tous ces
ont t trouvs aux environs du
fragments
mur circulaire
de l'abside. Ce mur tant en moellons, rien n'est
plus naturel
truction.

que de supposer
Leur forme aplatie,

parfaitement
en moyenne
eux portent

qu'ils ont t employs sa consavec deux faces plates, se prtait


ce rle et leur paisseur tait bien celle qu'avaient
les assises du mur; ajoutons que plusieurs d'entre

des traces

encore adhrentes

de mortier.

On peut

86

TUDE

admettre

peu de distance de
que ces stles se trouvaient
bien loin des
ne seraient
l, car des maons
pas alls chercher
moellons
si mdiocres
et, l'eussent-ils
fait, ils ne les auraient
en un mme point de la construcprobablement
pas rassembls
tion,

aussi

mais

les y auraient

rpartis

un peu partout

au hasard

des

besoins.
On sait que,
et les symboles

des stles,

frquemment,

d'aprs les sujets


ont t emvotives,

qui,

offrent,
paraissent
qu'elles
1. Mais tel ne semble
un usage funraire

ployes
ici le cas, car nous
la

ville

pas avoir
de l'enceinte

l'intrieur

nous trouvons

t.
de

donc avec vraisemblance


supposerons
comme ex-voto
dans quelque
sanctuaire,
qu'elles figuraient
qui
existait
l'emplacement
ou prs de l'emplacement
o fut plus
Ce qui confirme
cette hypotard difi le chevet de la basilique.
romaine.

Nous

c'est la dcouverte,

thse,

(en fvrier
quinzaine

mois aprs nos fouilles


plusieurs
tablie
une
d'eau antique
1896), d'une conduite
Le radier et le
de mtres du chevet de la basilique.

de cette conduite,
plafond
au jour,
sont constitus
viennent
avait

d'tre

trouvs

Il est bien

dcrites

faite

dont une partie seulement


a t mise
celles qui
par des stles analogues
l des matriaux
2. C'taient
que l'on

sur place.
difficile
d'assigner

nos stles

une

prcise :
au
attribuer

date

leur style , les


port,
d'aprs
de notre re, mais ce n'est l qu'une
m0 sicle environ
impresDe ce mme sanctuaire
sion, qui peut tre trompeuse.
pourrait
trouve
dans le mur sud de notre glise,
l'inscription
provenir
on lit les mots ARAM VOTO3.
sur laquelle
nous

serions

Est-il

tmraire

de se demander

croyons avoir t adore


de nos stles, en particulier

nous

quelle tait
en ce lieu? D'aprs
les couteaux

la divinit
certains

recourbs

que
dtails

et le tau-

1. Voir, par exemple, Berger, Comptes rendus de l'Acadmie des inscriptions,


1890, p. 36-37; La Blanchre, Muse d'Oran, p. 54 et pi. I, fig. 1; Graillot
et Gsell, Mlanges de Rome, XIII (1893), p. 496, 501, n 3, et pi. VI, fig. 1.
2. Sur les stles employes dans cette conduite d'eau, voir plus loin,
Troisime partie, chapitre III.
3. Voir plus haut, p. 84, n. 2.

TUDE

88

reau 1, on est amen aies rapprocher de celles, si nombreuses


Baalen Afrique, qui ont t ddies Saturne, c'est--dire
Hammon latinis.
Ajoutons
que nous avons trouv Tigzirt
mentionnant
un temple du Deus Invictus
mme une inscription
Frugifer 3, qui n'est autre que Saturne 3. Si l'on admet ces dducde
tions, on sera donc port croire que la basilique-cathdrale
Rusuccuru a t leve, vers le milieu du ve sicle, sur l'emplacement mme d'un sanctuaire de Saturne 4.

VIII
LE

BAPTISTRE

A gauche de la basilique, se trouvent les restes du baptistre,


que nous avons aussi indiqus sur notre plan. Il offre, comme
on le voit, la forme d'une croix branches arrondies 5. Nous
de l'poque chrtienne primitive,
baptistre
qui prsente aussi une disposition cruciale : il se trouve en Lycie 6.

citerons

un autre

1. Conf. Toutain,
Mlanges de Rome, XII (1892), p. 98.
2. Bulletin du Comit, 1895, p. 279, n. 5 ; Comptes rendus de l'Acadmie
des inscriptions,
1894, p. 264.
3. Toutain, De Salurni dei in Africa romana cultu, p. 30,
4. Parmi
les menues poteries, gnralement
en clats, trouves sur le
sol de notre glise, il n'y a gure lieu d'en mentionner
d'autres que les
se raplampes. Elles ont t recueillies
presque toutes (fragments pouvant
dans ou autour de l'abside. Toutes sont en
porter dix pices environ)
terre rouge et de mme style. La bordure se compose d'une srie de petits
d'S ou de coeurs. Le centre est occup par une croix monogramfleurons,
ou une croix latine patte, dont l'intrieur
est orn de grnetis,
matique
de petites rosaces, de losanges.
5. La forme de notre baptistre,
est appaavec ses absides symtriques,
rente celle des chapelles en forme de trfle que l'on rencontre
dans la
campagne romaine et en Afrique (chapelles de Saint-Sixte, de Sainte-Soteris,
de Sainte-Symphorosa,
prs de Rome; de Damous el-Karita Carthage, de
difices de
celle de certains
Tbessa, etc.). Elle est tout fait semblable
l'poque romane : voir, par exemple, Bull, du Comit, 1893, p. 8.
6. Schultze, Archoeologie der altchristlichen
Kunst, p. 77 (d'aprs Petersen et
von Luschan, Reisen in Lycien, ouvrage que nous n'avons pas pu consulter).

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

89

DE TIGZIRT

1 et des dcouD'autre part, un texte de saint Grgoire de Tours


2 nous ont fait connatre des fonts
vertes archologiques
baptismaux de form analogue.
Les murs de notre baptistre sont construits de la mme madont cette annexe est sans doute
nire que ceux de la basilique,
de la
paisseur, ainsi que la configuration
salle, prouvent que les parties suprieures taient votes. Une
avec la sacristie de gauche.
porte tablit une communication
Une autre, large de lm,25, donnait sur une salle situe l'ouest
contemporaine

; leur

et dont nous parlerons tout l'heure.


Les fonts, de forme ronde et d'une

hauteur

extrieure

d'au

et prsentent trois
lm,80 de diamtre
est ciment. Il n'y pas de trace de
conduite pour amener l'eau, qui devait venir du plafond. A l'est,
une conduite servait vider le. bassin. Toutes ces dispositions
moins 0m,45, mesurent
degrs. Tout l'intrieur

correspondent exactement celles des fonts baptismaux de Tipasa 3. Dans la partie est, une sorte d'estrade en bton, fort
ruine, arrivait
presque au niveau du rebord des fonts, dont
elle devait faciliter
l'accs. Le bassin tait flanqu de quatre
colonnes : le bas de deux d'entre

elles, en partie encastres dans


la maonnerie,
est encore en place l'ouest (diamtre 0oe,33),
et quelques dbris des autres ont t retrouvs. Ces colonnes
laquelle taient accrochs
devaient supporter une architrave,
sans doute des rideaux qui cachaient les nophytes aux regards
indiscrets.
La salle voisine

10 mtres de long sur 6m,40


de large. La porte tait l'ouest ; on la fermait l'aide d'une barre
fixe dans un trou droite et qui pouvait manoeuvrer dans une
l'ouest

mesure

rainure demi-circulaire
porte fut rtrcie

gauche. A une date plus rcente, cette


d'un tiers. La salle en question ne parat pas

1. De gloria martyrum, I, 24.


2. Fonts baptismaux de l'glise de Casliglione, entre Alger et Tipasa
(Grandidier, dans le Bulletin de la Socit d'archologie du diocse d'Alger,
p. H2); fonts d'EI-Kantara, dans l'le de Djerba (La Blanchre, dans les Collections du Muse Alaoui, p. 52); fonts de la basilique de Tbessa.
3. Gsell, Mlanges de l'cole de Rome, XIV, p. 366.

90

TUDE

du baptistre, contre les murs duquel ses propres


contemporaine
murs sont simplement
appliqus l'est, sans aucune pntration. Le mode de construction
est cependant le mme. Une sorte
de portique intrieur,
dispos sur le ct gauche, et form d'une
demi-colonne
prise ailleurs et de deux piliers, a d tre fait
une poque plus basse, pour diminuer la porte de la charpente
de toit. Peut-tre un autre portique
parallle a-t-il t tabli
droite,

mais il n'en reste aucune trace.

SECONDE

SUR

OBSERVATIONS

Dans son travail

LES

PARTIE

RUINES

sur les ruines

DE RUSUCCURU

romaines

de la Kabylie du
a donn une description
des ruines de
Djurjura,
Vigneral
Tigzirt 1, qui a besoin d'tre complte et rectifie sur plus d'un
point. C'est ce que nous essaierons de faire dans les pages qui
plusieurs reprises de notes manuscrites, crites en 1888 par M. Pallu de Lessert et que ce
savant a bien voulu nous communiquer.
Nous ne parlerons pas
suivent. Nous nous aiderons

du temple,

lev sous Septime Svre au Gnie du municipe de


Rusuccuru, par un des premiers citoyens de la ville, C. Julius
de sa propre maison. MM. Bourlier,
Flix, sur l'emplacement
Pallu de Lessert

et nous-mme

l'avons

fait

dblayer en 18861888 ; et cet difice a t, de notre part, l'objet d'une tude spciale ". Sur le plan de Tigzirt publi ici (fig. 16), il porte le n P.
On voudra bien suivre sur ce mme plan la description que
nous allons donner.
Edifice A. M. Pallu de Lessert
vait tre situ

suppose que le forum poudu Gnie, la rencontre des

le temple
deux rues encore visibles
qui aboutissent
devant

aux portes
dit ce sujet :

sud du rempart byzantin. Voici ce qu'il


Dans un
de 31m,80 sur
grand quadrilatre

ouest et

chaque face,

1. P. 20-26.
2. Revue africaine, XXXV, p. 5-19 (texte et planches). En 1892, nous avons
fait paratre, dans une revue de vulgarisation, un court rsum de cette
tude, accompagn d'une vue en photogravure (L'Algrie illustre, Leroux,
diteur, Alger).

92

TUDE

plac ct du temple,

nous avions

Fig.

trmit

dpassait

vu des colonnes

dont l'ex-

16.

le sol de quelques

dcimtres.

Nous les avons

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

93

fait dgager : deux d'entre elles taient encore en place ; nous


L'une de ces coavons trouv leur base 2m,50 de profondeur.
lonnes a en tout 2m,35 ; elle a sa base lm,10 de circonfrence
Les deux colonnes sont espaces
(0m,35 de diamtre environ).
de lm,10. Pour y arriver, nous avons d traverser des traun petit aqueduc tabli seulevaux plus rcents et notamment
ment lm,50 de profondeur,
c'est--dire
un mtre au-dessus
du sol romain primitif.
Cet aqueduc se dirige du sud-ouest au
est de 0m,22; il est couvert de
nord-est; sa largeur intrieure
pierres plates de 0m,60 sur 0m,20 cimentes avec du mortier qui
parat contenir de la pouzzolane.
En pratiquant
un autre sondage en arrire du prcdent,
nous avons rencontr tout un systme de murs d'une bonne
poque se coupant en sens divers.
Les outils, les hommes, les fonds nous manquaient
pour
pousser plus loin le dblaiement ; mais nous avons pu nous convaincre qu'il y avait l un monument
important entour d'un

portique,
peut-tre des thermes, peut-tre un forum avec un
temple au fond comme Lambse, que les Byzantins remblayrent en partie pour lui donner une destination
qu'il est
encore impossible de dterminer exactement.
Cependant nous
pouvons juger, d'aprs le bon tat des substructions,
facile un jour de se rendre compte et de la destination
des lieux, et de leurs transformations.

qu'il sera
primitive

C'est dans ce quadrilatre


qu'a t trouve une inscription
donnant les noms des villes de Rsuccuru et d'Iomnium 1.
Il est assurment tentant d'y voir le forum de Rsuccuru;
cependant, si l'on jette un coup d'oeil sur le plan gnral, on
verra que l'difice en question serait trs bien plac pour tre le
forum de la ville byzantine, mais beaucoup moins bien pour tre
celui de la ville romaine. Ce dernier serait mieux situ aux environs de l'difice F, qui est vraiment au centre de la cit primitive, et en face de la porte que nous avons cru reconnatre
t. Bull, des Antiquaires de France, 1889, p. 178, n 6.

en H.

TUDE

94

Quoi qu'il
affirmer.

en soit,

l'tat

actuel

des lieux

ne permet

de rien

C'est un grand
rectangle
difice B.
qui parat avoir eu
la rue qui
45 mtres de longueur ; il est dispos paralllement
conduit au temple, et avait peut-tre mme une faade sur cette
rue. Aucune fouille n'y a t tente.
difice C. M. Pallu deLessert dit dans ses notes :
Je signalerai encore vers l'extrmit
du cap un grand monument qui parat avoir eu 35 mtres de faade... Enfin, dans le
flanc du cap, l'ouest,
d'une autre construction
sist en terrasses

nous

avons

commenc

trs curieuse

le dblaiement

et qui

parat avoir conjusqu'au niveau de la

s'tageant par gradins


ville. Des pans de mur considrables
sont
pilastres sout rests en place ; une restitution

debout, des
partielle serait des

encore

plus faciles avec un peu d'argent et quelques ouvriers adroits...


La fouille en cet endroit a t conduite par M. H. Bouch qui
passait l't dans sa proprit situe entre Dellys et Tigzirt.
Les deux groupes ainsi dcrits nous paraissent n'en former
actuellement
: 1 D'un
qu'un seul (C du plan), se composant
mur perc d'une porte
Test sur une longueur

large de lm,35, et qui se prolonge vers


d'au moins 30 mtres : il est compos,
de beaux blocs rectangulaires
bosexplore,

dans la partie
sages (chacun d'eux tant perc d'un trou carr sur sa face) ; les
2 D'une
assises ont de 0m,30 0m,65 de hauteur.
range de
piliers normes, de 3m,10 de hauteur, formant une sorte de portique en avant du mur. En avant de l'un d'eux, presque en face
del porte mentionne,
est un petit caveau carr de lm,l0 de
large, en pierres de taille, ouvert du ct du nord*.
L'aspect

des assises bossages, la grandeur

des pierres

em-

1. Cet difice avait dj t vu par Barbier, qui lui donne le n V et l'intitule


citerne ou rservoir pour alimenter le grand port. Vigneral a rfut
cette attribution insoutenable ; sur son plan, il donne au btiment la lettre
G; la description qu'il en fait (p. 24) montre bien que, pour lui, le grand
mur et les chambres ne forment qu'un seul ensemble. Les beaux soubassements en place sont sans doute les pilastres du mur ; mais nous n'avons
pas retrouv ses colonnes de 0m,50 (?) de diamtre .

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

95

des dispositions,
ployes, la rudesse de l'appareil, la bizarrerie
tout nous porte voir dans cet difice un souvenir d'une civilisa l'poque romaine. Nous estimons en consquence qu'il serait trs intressant de pousser plus loin la fouille
et de dblayer en entier ce singulier monument.

tion antrieure

difice D. Vers l'est, dit M. Pallu de Lessert,dans l'axe du


temple, une autre masse de ruines a galement attir notre attenou
tion. Je l'ai dgage de mon mieux. C'est une construction
plutt un ensemble de constructions affectant la forme d'un carr
long de 17 mtres environ. Il est d'autant plus difficile d'en dterminer la nature, qu'elles ont t remanies l'poque berbre
et changes alors d'affectation.
Je crois cependant que le travail
Plusieurs
des Byzantins y a t plus considrable
qu'ailleurs.
blocs, dans des pans de mur encore en place, portent une marque
d'appareillage que j'ai retrouve ailleurs dans le mur d'enceinte,
et qui affecte peu prs la forme suivante :
AY
L'extrmit

est de cette construction

est la mieux

conserve.

Mais les blocs tombs sont de telles dimensions

qu'il tait impossible d'essayer un dblaiement.


Sur l'un d'eux, d'une longueur
de 2m,15, est sculpt en relief un monogramme d'une bonne excution.
Peut-tre

sommes-nous

en prsence d'une glise. On remarquera en effet que les trois basiliques signales jusqu' ce jour
sont en dehors de l'enceinte byzantine.
Depuis lors nous n'avons rien remarqu en cet endroit qui
confirme l'opinion
de notre savant collaborateur.
On n'a relev ici aucune trace d'une abside et,
quant aux sigles chrtiennes, nous savons que les Byzantins les gravaient sur toute
sorte de monuments. La destination
de cet difice reste donc
douteuse. Un assez grand nombre de pierres, employes dans
cette construction,
ou gisant tout alentour, sont bossages rudents, c'est--dire que la partie centrale de la pierre est laisse
brute, tandis que le tour

seul est cisel. Ce genre de taille

ne

96

TUDE

parat pas romain, et il est possible que les matriaux en question aient appartenu un difice d'poque antrieure.
Situ
difice E.
l'angle est du rempart byzantin, sur le
bord de la falaise, cet difice a depuis longtemps attir l'attention. Barbier, qui voit partout des chteaux d'eau et des citernes,
en fait un rservoir destin alimenter le petit port , c'est-dire la plage orientale 1.Vigneral en fait une description confuse 2.
A vrai dire, on ne voit du monument que la faade sud, qui concide avec le rempart lui-mme. Perpendiculairement
cette face,
sont deux normes colonnes, dont une est tombe ; dgages par
une fouille dont nous ignorons la date, elles.mesurent
3m,35 de
hauteur

et reposent

sur des bases sans aucune moulure, simples


pierres grossirement quarries. Leurs fts, sans listel ni gorgerin, sont taills, non point en ciseau, mais la masse et par
clats, comme les silex de l'ge de la pierre brute; en outre,ces
fts sont cylindriques,
au lieu d'tre tronconiques
comme tous
les fts grco-romains.
Les colonnes dont il s'agit ne peuvent
appartenir qu' une poque trs basse ou trs recule. Quant
nous, jusqu' preuve du contraire, nous pensons que nous sommes ici en prsence d'un monument fort ancien, utilis l'poque romaine, et englob par les Byzantins dans leur rempart.
A l'autre extrmit du
E
bis.
difice
rempart byzantin,
l'ouest, on rencontre deux colonnes semblables, encore debout,
entoures de grosses pierres de taille. L aussi, il y avait sans
doute quelque monument important.
difice F. En dblayant son terrain,

M. Lcole, propritaire,
de piliers parallles, accusant

deux ranges
une grande salle de forme basilicale, de 25 mtres de longueur
environ. La dislance dans oeuvre entre les deux ranges est de
6m,35. Dans l'une des traves est un beau puits carr, de 0m,70
a mis dcouvert

sur 0m,85, muni d'un seuil avec battue, ce qui montre qu'il avait
une margelle assez forte. On croit avoir retrouv l'entre de la

1. N IV de son plan.
2. Point G, pi. V et p. 22.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

97

salle, dans l'axe, au sud : un seuil de lm,70 sur 0m,60 tait l en


entre deux colonnes base attique et chapiteau
dispos
place,
ionique.
Il faut sans doute

rattacher

cet ensemble

une colonne

du

mme type que, celles des difices E et E bis, mais encore plus
grande, debout, quelques mtres au sud, tout prs de la rue.
Ce beau monolithe a au moins 4 mtres de hauteur (nous n'avons
pu le fouiller jusqu' la base); sa circonfrence est lm,80 et par
sans diminution
de 0m,59. Il est cylindrique,
taill coups de masse.
vers le haut, et grossirement
dcrit ainsi ces ruines : Masse trs considrable
Vigneral
suite son diamtre

blocs rectangulaires,
ayant au centre une forte codessine encore quelques alignements
bien
L'enceinte

d'normes
lonne...
nets 1.

autres que la grande


partie de ce mmoire, nous
basilique tudie dans la premire
ferons remarquer qu'on ne trouve parmi les ruines de Rsuccuru
ni cirque, ni thtre. Quant aux thermes publics, ils taient peuttre situs auprs de la grande basilique au sud (voir ce sujet
Avant de dcrire

les difices chrtiens

la description de la basilique crypte K).


La basilique disparue (lettre J du plan). Les travaux d'tablissement du village ont fait disparatre totalement une glise
importante, qui se trouvait dans la partie sud de la ville, contre
le rempart romain, et oriente comme les prcdentes. Les fondations existent, actuellement
invisibles, sous la route et les lots
30,31 et 32. Nous avons pu heureusement enlever un rapide croquis au moment o les tailleurs de pierres en prenaient possession. C'tait un rectangle
de 25 mtres sur 13, la longueur
tant peu prs double de la largeur, divis en trois nefs par
deux ranges de piliers
carrs, au nombre de sept ou huit sur
une abside profonde de 4m,50, large de
chaque file. A l'extrmit,
7 mtres. Les trois nefs avaient, entre piliers, les largeurs suivantes : celle de gauche, 2m,50; celle du centre, 5 mtres; celle de
1. P. 25, point L et planche

V.

98

TUDE

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

T1GZIRT

droite, 3 mtres; on voit que la nef des hommes tait plus large
que celle des femmes. L'arc de tte tait dcor de deux grosses
colonnes, dont nous avons vu l'une entire, avec sa base et son
chapiteau. La hauteur du ft tait de 3m,20; celle de la base 0m,35 ;
celle du chapiteau 0m,48, soit en tout environ 4 mtres de hauteur. Le chapiteau, d'un corinthien abtardi, est curieux dans sa
ses
lourdeur
barbare. Son abaque aplatie, ses larges feuilles,
caulicoles

retournes, rappellent les plus anciennes productions


de l'cole romane. Ce chapiteau nous parat dater le monument
auquel il appartient, de la premire moiti du Vesicle. En effet,
on
il est plus ancien que les sculptures de la grande basilique;
y sent une moins grande libert, plus d'attachement aux formes
t sculpt pour son
classiques. D'autre part, il a certainement
glise; il n'est pas remploy. Or cette basilique, vu sa position
ne peut gure tre postrieure la domination vanexcentrique,
dale. Les remparts ayant t dmolis sous Gensric, et le pays
a d diminuer dans
ravag plusieurs reprises, la population
de fortes proportions et se resserrer dans la partie nord de la cit '.
La basilique crypte (lettre de K du plan de la ville). A cinet paralllement
quante mtres au sud de la grande basilique
celle-ci,

s'levait

un autre sanctuaire, de dimensions beaucoup


de
et qui offrait cette particularit
remarquable

plus restreintes,
possder deux tages, dont un sous-sol.
bien qu'en assez mauvais tat, pouvait
infrieur,
L'tage
encore tre explor, il y a cinq ans. C'est cette poque que nous
en avions relev le plan exactement. On y accdait alors patdeux ouvertures

situes aunord

et formes par l'croulement

d'un

1. Cette ruine avait t observe avant nous par Vigneral (p. 25, lettre M
du plan). Il lui attribue deux pavillons en saillie aux angles de la faade
nord , qui sont reproduits sur son plan, et dont nous n'avons trouv aucune
trace. C'est cet difice qu'appartiendrait la pierre reproduite par lui (planche III, flg. 3; conf. p. 25), et qui n'est qu'un sommier de pilastre d'arcade.
Les gens du pays nous ont dit, au contraire, que cette pierre, actuellement
encastre dans la faade du btiment de l'Administration, provenait de la
basilique de la ncropole. Comme les deux basiliques ont l'une et l'autre des
piliers, il est assezdifficile de dcider.

Fig. 17.

TUDE

100

angle de la vote. En revanche l'tage suprieur, remblay d'un


mtre environ, n'offrait aucun plan visible ; toutefois la forme
basilicale se laissait distinguer.
Depuis, le sous-sol s'tait transform en fondrire;
les eaux l'avaient
envahi, et peu de temps
avant notre

arrive

cet tat de choses avait caus un accident.

Aussi, dsireux de reconnatre le plan du premier tage, n'avonsnous pas hsit boucher en partie celui du dessous avec nos
dblais.
Cette'-fouille

rapide

et facile

il est vrai, donn ni objets


ni sculptures d'aucune sorte; mais
n'a,

ni mosaques,
intressants,
elle a mis au jour le plan d'un petit difice peu prs unique en
son genre en Afrique.
Voir le plan, fig. 17.
La crypte (indique
en pointill
sur ce plan) se compose de
trois votes en berceau un peu surbaiss, de 3m,30 sur 7m,20 de
entre elles par des arcs. Du ct du nord,
vide, communiquant
troisportes ou soupiraux, dont on distingue les pidroils, semblent
avoir donn accs dans les votes ; mais ce ct de la construction est fort endommag. N'ayant pas atteint le sol ancien de la
exacte. Les murs, qui ont
nous ignorons sa hauteur
crypte,
sont construits
en petit appareil
prs d'un mtre d'paisseur,
trs solide de la bonne poque. Les cadres des soupiraux et les
arcs de communication
sont en pierre de taille appareille.
Comme il ne semble

dans le mur sud,


pas y avoir d'ouverture
nous pensons que la crypte tait adosse en terre-plein
de ce
ct, tandis que, vers le nord, elle tait moins enterre, ce qui
Dans la vote de l'est, nous avons
permettait
d'y accder'.
1. Cette crypte a toujours t prise pour une citerne par les personnes qui
l'ont visite : c'est sous ce nom que la dsignent les gens du village. Barbier (plan, n II) y voyait un chteau d'eau, au-dessous duquel il y a sept
citernes (sic). Vigneral, observateur plus scrupuleux, dsigne ainsi le btiment (p. 25, lettre 0, imprime par erreur S) : Grosse masse de dcombres, longs soubassements bien accuss en'beaux blocs rectangulaires,
quelques colonnes . Ceci s'applique fort bien l'tage du dessus, mais l'entre du sous-sol lui a chapp. Il est peine utile de faire remarquer que
cette crypte ne peut jamais avoir servi l'usage de citerne, puisque : 1 ses
murs ne sont pas enduits; 2 un de ses murs est perc de baies communiquant avec l'extrieur.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

101

de pilier, d'une taille assez


une base ou un chapiteau
de l'tage
videmment
bonne, moulures droites, provenant

trouv

suprieur.
Sur tout ou partie de ce solide soubassement, existait primiticomme les fondations, en petit apvement un tage, construit,
selon toute
pareil d'une excellente poque, et qui se reliait,
apparence, au groupe
avec celle-ci et visible

de constructions

orientes

encore entre les deux

angle droit
basiliques I et K.

taient-ce
Peut-tre, en juger par des restes d'hypocaustes,
les thermes de Rsuccuru. A cette construction primitive appartenaient la faade ouest, une partie de la faade sud, probablement aussi celle du nord, aujourd'hui disparue.
Beaucoup plus tard, la terrasse qui surmontait les votes fut
convertie

en une chapelle de quatre traves seulement, large


intrieurement
de 7in,90,longue de 12m,60, non compris l'abside
qui tombe en dehors des trois votes.
Le mur ouest, qui est habituellement
celui de l'entre, n'est
perc ici d'aucune porte ; il est, nous l'avons dit, en moellons
avec piliers de pierre de taille aux angles et tous les 2m,20, le
tout d'une construction
conserv jusqu' une hauirrprochable,
teur moyenne de 0m,65.
Le mur sud n'appartient
la mme priode que sur une longueur en retour de 4 mtres. Le reste de ce mur et tout le ct
de l'abside sont d'une basse poque : murs en moellons irrguliers et chanes de pierres de taille places sans mthode,le tout
li par un mauvais mortier de terre. Cette faade avait une porte,
problablement la seule qui donnt accs dans l'difice , large de
1m,90 et qui tait deux vantaux, comme le montre son seuil
encore peu prs en place. Le seuil n'tait pas, comme on pourrait le croire, niveau avec le sol intrieur,
mais plus lev de
0m,75 environ. En effet, il constituait la premire d'une srie de
trois marches de 0m,25 de hauteur moyenne, qu'il fallait descendre pour entrer dans l'glise.
La nef centrale avait 3m,50 de large, le bas-ct de droite lm,60.
La division tait forme de
chaque ct par quatre traves dispo-

TUDE

102

ses comme suit. La premire reposait l'ouest sur deux colonnes


adosses au mur du petit ct oppos l'abside. Puis venaient
de 0m,45 de large sur 0m,50 d'paisdes piliers rectangulaires,
seur. La premire trave avait 3m,60, la seconde 2m,60, la troisime et la quatrime ensemble 4m,80 '. Elles allaient donc en dide l'ouest l'est. Les deux colonnes de la premire trave
ont'2m,20 de hauteur et 0m,40 de diamtre infrieur. Toutes deux
et
posaient sur des bases atliques, de 0m,30 0m,34 de hauteur,
minuant

du type africain usuel, un


des chapiteaux corinthiens
peu trapus avec des feuilles grasses alternes sans dcoupures 2.
tait fait d'un bon pavage en
Le sol de la partie antrieure
portaient

bton de la premire poque. Nous l'avons trouv enduit d'une


couche paisse de gros morceaux de charbon, provenant
de la
combustion
de la charpente. Dans la partie voisine de l'abside et
dans

l'abside

mme, le sol tait enduit d'une forte couche de


sans doute contemporaine
de la construcmortier hydraulique,
tion de la chapelle. Dans l'abside, cet enduit reposait sur un pa-

vage en grandes dalles irrgulires.


Le fond du bas-ct droit est travers

par un mur qui est srede mme qu'un autre mur qui le spare
ment un remaniement,
de la nef. L'abside, large de3m,40, profonde de 4 mtres, est cantonne de deux colonnes cylindriques 5, de 0m,40 de diamtre, solidement

encastrs dans le sol (comme celles de l'autel de la grande


trs
basilique), et n'mergeant que de lm,90. Par une disposition
le mur de cette abside n'est pas circulaire, mais pans
particulire,
coups, c'est--dire qu'il se termine
lier dont les cts ont intrieurement

par un demi-octogone
rgulm,40 de longueur. C'est la

fois, croyons-nous,
que l'on constate cette forme en
Afrique. En Europe, elle n'apparat pas avant le ixe sicle. Dans
les glises byzantines, le chevet est souvent polygonal l'extC'est seulement en Syrie
rieur, mais toujours rond l'intrieur.
que nous trouvons des exemples anciens d'absides pans coupremire

1. L'emplacement exact du troisime pilier n'est pas connu.


2. Conf., par exemple, Mlanges de Rome, XIV, p. 364, fg. 23 bis.
3. Celle de gauche est en deux morceaux trs bien ajusts.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

103

ps1 : ils datent en gnral du vie sicle. C'est peut-tre cette


poque qu'il convient de rapporter la construction de notre chapelle.
L'abside n'tait

certainement

pas flanque de sacristies.


La basilique de la ncropole. La ncropole de l'est s'tendait sur une colline en face de la grande basilique, au del du

petit ravin (Targa-Roumizga),


qui servait de vallum au rempart
oriental de Rsuccuru. Au centre de cette ncropole, o quelques
cippes paens ont t recueillis, mais o les tombes chrtiennes
devaient tre bien plus nombreuses, s'levait une basilique funraire, que Barbier a prise pour un cirque 2 et Vigneral pour un
3
sur notemple ; faute d'espace, nous n'avons pas pu l'indiquer
tre plan. L'emplacement
de cet difice, l'analogie de sa situation
avec celle d'autres glises africaines 4 nous avaient fait esprer
qu'une fouille en cet endroit offrirait quelque intrt. Notre attente a t quelque peu due. Il faut dire que les constructeurs
du village avaient t autoriss venir puiser des matriaux dans
ses ruines : ce dont ils ne s'taient pas fait faute. Nos sondages
et dblais n'ont mis jour aucune inscription;
ils ont eu seulement pour rsultat de nous faire connatre le plan de l'difice qui
n'est pas tout fait sans intrt (voir fig. 18) et de nous fixer
sur la destination funraire que nous lui attribuions.
L'glise,oriente
l'ouest,est un rectangle de 14m,50 sur 1 lm,50,
trois nefs, avec abside l'est. Les murs sont d'une mauvaise
construction en moellons avec chanes de pierres de taille de distance en distance. Deux lignes de piliers, formant chacune cinq
traves, sparaient les nefs. Sur ces piliers reposaient des tymsont
pans d'arcades, dont plusieurs', dcouverts antrieurement,
encastrs dans la maison de l'Administration.

L'un

d'eux

pr-

1. Conf. notamment l'glise de Tourmanin


: de Vogu, Syrie centrale,
pi. 130; Holtzinger, Die altchristliche Architektur, p. 77.
2. Plan, no III.
3. P. 21 et point A de son plan.
4. La basilique de Sainte-Salsa et celle de l'vque Alexandre, Tipasa : voir
Gsell, Mlanges de Rome, XIV, 1894, p. 386 et suiv.

104
sente

TUDE

une

dans lequel
cs 1 ; dans

rosace

six

feuilles.

Sur

est inscrite

une toile

cette

elle-mme

toile

forme

form

en plus

petit

simplement

; enfin
d'un

dans
trait

on voit

de deux

est rpt

Fis.

motif

un autre,

carrs

exactement

un

cercle

entrelale mme

18.

ce dernier

vertical

est sculpt
un chrisme
et d'un X (*) 2.

1. Conf. cet ornement sur la mosaque del grande basilique (planches I


et II).
2. Un troisime tympan dcor de sculptures, jadis publi par Vigneral et
encastr aujourd'hui
dans la maison de l'Administration,
a peut-tre t
trouv aussi dans cette glise : voir plus haut, p. 98, n. 1. Pour ces
tympans orns, nous avons constat une disposition toute semblable dans
l'glise de l'acropole de Taksebt (voir Revue africaine, XXXVII,
p. 130,
flg. 10).

SUR LES

ROMAINES

PUINES

DE TIGZ1RT

105

Il n'y avait pas de porte sur la faade ouest. C'tait gauche,


o
ainsi que dans la chapelle crypte,
l'entre,
que se trouvait
Cette porte
avait
l'on descendait galement
par trois marches.
lm,40 de large.
La largeur de l'abside

d'environ
de 4m,10, sa profondeur
on y accdait
5 mtres. Plus leve que le reste de l'glise,
par
De mme qu' la grande
deux petits escaliers de trois marches.
tait

le chevet de la nef. Ils taient ports


glise, trois arcs sparaient
dont
le mur) et ,deux colonnes,
(contre
par deux demi-colonnes
mesure 2m,75. Sur les quatre bases, trois sont
l'une, complte,
encore en place 1. Nous avons retrouv
tire et le chapiteau
de la demi-colonne
dre ionique
glise 2.

et d'une

antrieure

poque

de plus une colonne ende droite, qui est d'or la construction

de cette

la prsence de trois
de gauche, on a reconnu
sarcophages ranges le long de la paroi. Nul doute qu'une fouille
En l'tat actuel, on ne
de nouveaux.
complte n'en ft dcouvrir
Dans le bas-ct

saurait

dire si l'abside

de sacristies.
tait flanque
Deux
Le rempart romain.
encore netlignes de fortification,
tement visibles,
sur laquelle
tait btie
ont dfendu la presqu'le
la ville. A des
de la dfense
les ncessits
poques successives,
ont amen les occupants
interrompre
qui
par un mur l'isthme
rattache

le promontoire
a vari
pace retranch
Ces deux
de tous

enceintes

les explorateurs

la terre

; mais, suivant

les temps,

l'es-

d'tendue.
ont,

l'une

qui

chapp l'attention
C'est ainsi que
prcd.

et l'autre,

nous

ont

1. Les deux bases du milieu sont attiques (hauteur 0m,26) et appartiennent sans doute des difices antrieurs, celle de la demi-colonne de gauche,
faite exprs, consiste simplement en deux bandes superposes, surmontant
une plinthe basse.
2. A ce sujet, Vigneral dit avoir vu quatre ou cinq colonnes de Om,40
de diamtre et des demi-colonnes renverses . Il est
possible que des colonnes aient t emportes depuis; mais si leur nombre a dpass quatre
(y compris les demi-colonnes), nous ne voyons pas o elles pouvaient tre places, car l'difice n'avait certainement pas d'tage suprieur. Jusqu' preuve
du contraire, nous admettrons donc une lgre inexactitude de l'auteur en
question : ce ne serait pas la premire.

TUDE

106

affirme qu'il n'y a pas apparence d'enceinte, et que touVigneral


accusent ici une ville ouverte'.
tes les conditions topographiques
visitrent Tigzirt en
MM. Bourlier et Pallu de Lessert, lorsqu'ils
et reconnurent
le mur byzantin,
1886, furent plus clairvoyants,
un croquis. Enfin en 1888, nous dterminmes
le trac de l'enceinte
romaine, beaucoup moins apparente que l
dont ils levrent

prcdente.
Ce dernier

mur est le plus long des deux ; il est extrieur


et
au mur byzantin,
et englobe une superficie beauconcentrique
10 ou 12 hectares. Il semble avoir t
coup plus considrable
et ne fait nulle part de fortes saillies
ruin systmatiquement,
des terres, qui le recouvrent
au sud.
taines parties, notamment

au-dessus

compltement

dans cer-

Il se compose d'une muraille deux parements, construite en


d'une excution
petits moellons disposs par assises parallles
base de pouzzosoigne, et runis par ce mortier hydraulique
lane qui assure aux ouvrages romains de la bonne poque une si
du mur est de lm,30. En un mot les
longue dure. L'paisseur
sont les mmes que l'on retrouve
caractres de la construction
dans les fortifications

africaines

leves sous la domination

latine

du ier au nie sicle 8.


Le

en de grands fronts
consiste, comme d'habitude,
des tours rondes ou carres, dont plusieurs sont
droits, reliant
encore distinctes. Il dessinait dans son ensemble une sorte d'arc
dont

trac

les deux

extrmits

descendaient

dans la mer. A l'est,

il

tait encore trs net sur une longueur de 40 mtres environ, avant
le percement d'un chemin qui en a rogn une partie. Sa hauteur
totale

en ce point est de 2 mtres au-dessus du sol actuel. En


cet endroit, il avait pour vallum le ravin assez profond de l'Irzerdans le lit duquel on voit encore quelques blocs qui
Roumizga,
Nous ne pensons pas que, l du moins, sa hauteur
en proviennent.
totale ait dpass 4 mtres. Nous avions dj relev ce mur
1. P. 21. Conf. Cat, Bulletin de Correspondance africaine, I, p. 143.
2. Cf. notamment la description du rempart de Tipasa (Gsell, Mlanges de
l'cole de Rome, t. XIV, p. 324-329).

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

107

en 1886, dit M. Pallude Lessert 1, mais nous n'y avions vu qu'une


terrasse destine soutenir le massif sur lequel s'levait la
grande basilique. C'est aussi ce qu'avait cru Vigneral 2.
la chapelle crypte (lettre K de notre plan), nous
avions constat en 1888 les restes d'une tour, mais en 1894 nous
ne les avons point retrouvs. En d'autres points indiqus
sur
Derrire

notre plan les tranches faites pour les rues et les conduites du
village ont mis jour le rempart, toujours facilement reconnaissable son paisseur et sa construction.
Enfin, depuis les tombeaux G jusqu' la mer, l'ouest, on a pu suivre le trac avec
certitude. En H se trouve une porle dfendue par un systme
de bastions rectangulaires
et de murs arrondis que nous n'avons
pas pu reconnatre avec exactitude : une fouille tendue et t
ncessaire. Cette porte tait celle par o passait la voie du littoral.
Elle devait correspondre
une autre situe entre les glises I
et K, porte laquelle appartenait
peut-tre la tour indique
plus haut : la premire pouvait porter le nom de porte Cissitana,
la seconde celui de porte lomnitana.
Il devait en exister une
troisime au sud, par o passait la route qui, traversant Cherfa,
Un peu plus bas que la porte H, on
pntrait dans l'intrieur.
voit, dans les rochers qui bordent la mer, des traces trs nettes
du rempart, que nous avons indiques sur notre plan 3.
Nous avons dit que ce rempart parat avoir t ruin systma4 nous amne
une
faite
observation
tiquement;
prcdemment
croire que ce fut au temps du roi vandale Gensric (455-477).
Venceinte byzantine. La seconde enceinte, dit M. Pallu
de Lessert, est beaucoup plus rcente. Elle appartient, n'en pas
Les ncessits de la dfense, la
douter, l'poque byzantine.
diminuation

et l'appauvrisssement

dclin de la puissance

romaine,

de la population
pendant le
vandale oblienfin l'occupation

1. Notes prcites.
2. Op. cit., p. 22.
3. Point 4 du plan Vigneral, ainsi dsign : norme angle eu blocage : la
mer a ici gagn sur la terre ferme et emport la plus grande partie de celte
construction (p. 24).
4. P. 66.

TUDE

108

grent restreindre beaucoup l'tendue de la ville. Le mur que


alors est debout sur presque tout son dveloppel'on construisit
en gros blocs taills superposs, sans
ni pour la
Toutefois il n'est pas comparable,
ciment, semble-t-il.
aux remparls
de Tbessa
hauteur probable ni pour l'paisseur,
ou de Stif. Souvent mme il ne se compose que d'un seul rang

ment.

Il

est construit

de pierres- de taille.
On avait suppl cette infriorit
par le trac plus savant
de l'enceinte,
qui n'est gure qu'une suite de redans et de courtines avec des portes troites habilement dfiles. Une de celles-ci
notamment

a attir

notre

attention

L sur le plan]. Nous.


intacte, avec d'normes

[lettre

dblaye et retrouve
presque
gonds en pierre, faisant 0m,40 de saillie, destins supporter deux
battants qu'on tenait ferms au moyen de traverses mobiles. Les
l'avons

ces battants sont encore en place.


blocs sur lesquels s'appuyaient
La hauteur de la porte, du seuil au linteau, est de 2m.25, la
largeur de lm,56, l'paisseur du mur 1m,06.
Cette porte parat d'ailleurs avoir t la principale.
Les autres,
M, N, 0, beaucoup plus troites, n'taient mme, vrai dire, que
des poternes.
o le rempart byzantin est le plus visible sont
ses extrmits
est et ouest. En ces deux points, le mur se prolonge jusque dans la mer, soit que celle-ci ait, comme on l'a dit,
empit beaucoup sur les terres', soit que les ingnieurs d'alors
Les endroits

aient voulu

empcher que leurs dfenses ne fussent tournes par


un ennemi hardi, la plage tant fort peu profonde en cet endroit.
Cette dernire hypothse est si peu invraisemblable
que nous

voyons les remparts


dans cet esprit 3.

modernes

de Dellys

et de Cherchel

conus

1. Conf. Cat, l. c., p. 139, et Vigneral, l. c, p. 24. L'rosion de la falaise


est vidente, ici comme Tipasa. Cependant nous ne croyons pas que le
littoral ait recul de plus d'une vingtaine de mtres au maximum, depuis le
v8 sicle.
2. Dans la premire de ces deux places, il parat mme qu'en 1871, bien
que le mur de l'est s'avance dans l'eau d'une quinzaine de mtres, quelques
Kabyles insurgs ont russi le tourner et entrer dans la ville par cette
voie..

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZ1RT

109

Du ct est, le rempart, croul le long de la falaise, laisse voir


Il a ici une paisseur de 2m,10,
trs nettement sa construction.
et il est compos de deux parements en grosses pierres de taille,
qui se rejoignent de temps autre, mais le plus souvent laissent
rempli par de petits blocs trs irrguliers. C'est l le mode de construction
classique des Byzantins
En cet endroit, on compte
africaines.
pour leurs fortifications
neuf assises superposes, de 0m,40 0m,50 de hauteur moyenne.
entre elles un intervalle

Du ct ouest, le mur se prolonge galement dans la mer et


va rejoindre un petit rocher situ une trentaine de mtres; la
fondation est nettement visible; elle est solidement cimente, et
a 3m,50 de large. M. Barbier et les auteurs qui ont crit aprs
lui, ont fait de ces bouts de murs des jetes qu'ils ont prolonges
bien au del de leur longueur relle 1.
Ce rempart offre
parmi les matriaux,

curieuses :
quelques autres particularits
nous avons remarqu quelques claveaux,
et un certain nombre de pierres bossages rudents qui n'ont
videmment pas t mises l pour l'effet dcoratif. Dans plusieurs
endroits, les raccords des blocs se font mal; des pierres ont t
entailles pour en recevoir d'autres, ou poses tant bien que mal
au dtriment de l'horizontalit
du joint. Dans une mme assise,
la hauteur varie souvent. Bref, tout montre que le travail a t
fait htivement, avec des matriaux d'emprunt.
Lorsque ceuxci sont de belle dimension, c'est sans doute que l'architecte
avait pas d autres sous la main.
et l, nous avons trouv quel-

n'en

ques rosaces et monogrammes qui


dclent avec certitude
l'poque
chrtienne. Citons notamment une
belle pierre de lm,25 de long,
ci-contre (fig. 19), et qui semble avoir
que nous reproduisons
servi de linteau la poterne 0, prs de laquelle elle a t trouve.
1. Cinquante mtres, d'aprs Barbier (plan, lettre C) et Cat (Z. c, p. 143);
quarante, d'aprs Vigneral (l. c, p. 23-24, points D et G).

110

TUDE

La forme de la croix monogrammatique,


accoste de l'w et d l'a,
indique une poque plutt avance du ve sicle ou la premire
moiti du vie. Il n'est pas sr du reste que cette pierre, avant
d'tre employe dans le rempart, n'ait point appartenu quelque
autre construction.
En tout cas, ce rempart est assurment postrieur Gensric
qui, on le sait, fit de presque toutes les cits africaines des villes
de l'attribuer,
comme le fait
ouvertes, et il est trs vraisemblable
M. Palluide Lessert, l'poque byzantine, pendant laquelle tant
du pouvoir imprial ou
d'ouvrages semblables, dus l'initiative
Le mode de
des citadins eux-mmes,
s'levrent en Afrique.
construction
rappelle, nous l'avons dit, les remparts byzantins
dats avec certitude, et la
naissance srieuse de l'art
L'le et le port. L'lot
et qui lui a donn son nom

disposition gnrale
des fortifications.

indique

une con-

qui se trouve en face de la presqu'le


moderne a certainement t rattach

la cte par une jete ou plutt par une chausse maonne,


comme le montrent
les tranes de pierres de
assez clairement
taille visibles sur les deux rives, mais la mer, qui ronge incessamment les falaises, a dtruit cet ouvrage. Cependant le chenal est
encore assez peu profond aujourd'hui
pour qu'on puisse aller
jusqu' l'le sans perdre pied.
Cette jete pouvait abriter suffisamment
les navires, dans la
belle saison, pour leur permettre
de dbarquer leur cargaison
soit l'est, soit l'ouest, suivant le vent rgnant. Mais, vrai
dire, il n'y a jamais eu Tigzirt de port, au sens propre du mot.
Cependant, les auteurs qui nous ont prcd ont voulu voir dans
les remparts d'un ct, dans des roches naturelles de l'autre, des
vestiges de jetes et les restes d'un havre qu'ils dcrivent complaisamment 3. Des roches stratifies qui se dressent au nord et
1. M. Barbier imagine l'ouest un grand port, abrit par une belle jete
formant un coude, de 170 mtres de longueur totale (!) par des fonds qu'il
value 16 mtres. Par malheur, il ne reste aucun vestige de ce travail
cyclopen, mentionn galement par Vigneral (p. 24) et par Devaux (p. 338,
d'aprs Barbier).

SUR

l'ouest de l'le,

LES

RUINES

ROMAINES

DE

T1GZIRT

111

celles des caps Bengut


cette illusion.

semblablement

et

Tedls, paraissent expliquer


Le vrai port tait quelques kilomtres

de l, l'est et au pied
de la ville de Taksebt, au lieu dit Sidi-Khaled,'
port naturel
d'ailleurs, dont les Romains ont d, sans aucun doute, profiter,
car c'est un des meilleurs de la cte '.
encombre de lentisques et de figuiers de
L'le, actuellement
Barbarie, sert de refuge une foule de mouettes et de pigeons.
cause de ses pentes excessives, elle ne contient
qu'une seule ruine : c'est, du ct qui regarde la terre ferme, une
petite chambre trs bien conserve, vote en plein cintre, large
Inhabitable

de im,70, longue de 3m,20, et dont l'entre est tourne vers le


sud. On devait avoir de ce point un beau panorama de la ville.
Pour les
Ncropoles.
ncropoles, nous renvoyons ce qu'en
a dit Vigneral 2 et aux indications
que nous avons nous-mme
donnes plus haut 3. Nous mentionnerons
seulement ici les fosses
creuses dans un norme bloc rocheux (G de notre plan), gauche
de la route nouvelle qui vient de Dellys et quelques mtres seulement en dehors de l'enceinte

romaine 4. Ces tombes

rondies du ct de la tte et rtrcies l'autre extrmit


tre y a-t-il l un souvenir des spultures anthropodes

sont ar: peutusites

chez les Phniciens

B. Les dalles, qui les recouvraient et dont les


scellements sont encore visibles, ont toutes disparu, et il est impossible d'assigner une date ces cuves funraires, dont le type
se rencontre depuis l'poque punique jusqu'aux derniers temps
du christianisme.
1. Gavault et Bourlier, Revue africaine, XXXVII, p. 134.
2. Op. cit., p. 26.
3. P. 103.
4. Leltre K du plan de Vigneral, et p. 25.
5. Voir Perrot et Chipiez, Histoire de l'art dans l'antiquit,
suiv. ; De Laigue, Bulletin du Comit, 1890, pl. XXIV; etc.

III, p. 178 et

PARTIE

TROISIME

RUINES

VOISINES

DE RUSUCCURU

ET

VOIES

ROMAINES

TAKSEBT

Charg
la grande
nier sjour
recherches
seulement

de l'Instruction
par M. le Ministre
nous avons
de Tigzirt,
basilique
dans
dans

cette

localit

les ruines

publique
profil

d'explorer
de notre der-

1895) pour faire quelques


de Taksebt,
distantes de 3 kilomtres
(avril

1.

que nous avions dj explor en 1888, en compagnie


de MM. Bourlier
est un village kabyle tabli
et Pallu de Lessert,
au milieu des restes trs apparents
d'une grande cit romaine.
Taksebt,

1. Sur Taksebt, voir les auteurs suivants : Shaw, Voyages dans plusieurs
provinces de la Barbarie et du Levant (traduction franaise de 1743), I, p. 110111 (l'auteur anglais signale ce lieu par ou-dire; il sait qu'il s'y trouve des
ruines importantes qu'il croit tre celles de Rusippisir). Carette, tude sur
la Kabilie, p. 173. J. Barbier, Revue africaine, I (1856), p. 146. Berbrugger, Revue afr., I, p. 497 (lettre date de Taksebt, sans aucune description : il en promet une son retour). Desvaux, Les Kebales du Djerdjera
(1859), p. 337 (il confond Taksebt, qu'il nomme Sidi-Khaled avec Tigzirt, et
il copie Barbier). Vigneral, Ruines romaines de l'Algrie, p. 31-35 et planche XI, flg. 1. Cat, Bulletin de Correspondance africaine, I, p. 142. Mercier, Bulletin du Comit, 1885, p. 347. Bourlier et Pallu de Lessert, Revue
de l'Afrique franaise, IV (1886), p. 145, et Comptes rendus de l'Acadmie des
de
des Antiquaires
inscriptions, 1886, p. 270. Pallu de Lessert, Bulletin
France, 1889, p. 181. Enfin la notice que nous avons publie nous mme
avec M. Bourlier,
dans la Revue africaine, XXXVII,
p. 129-135 et flg. 7-11.

114

TUDE

Juche sur les pentes abruptes du cap Tedls, dont le point culminant est 250 mtres au-dessus du niveau de la mer, cette ville
devait offrir peu d'analogie avec les colonies rgulirement
alignes sur des terrains plans ou peu prs, comme tait Pompi.
On se figure mal une voie dcumane escaladant les rampes rocheuses 45, qui dvalent pic depuis les sommets du promontoire jusqu' la mer, formes par des strates parallles redresses
comme la pointe de Dellys. Ce sont ces mmes
obliquement,
roches rectilignes
qui forment ls rcifs du cap, les remparts
naturels de l'acropole au nord, et, l'est, le petit mais excellent
abandonn, mais qui dansl'anport de Sidi-Khaled,
aujourd'hui
de la ville.
tiquit dpendait certainement
Les difices encore visibles de Taksebt sont les suivants :
1. Le grand tombeau. Celte ruine, que l'on voit de Dellys
mme, a donn lieu aux fables les plus absurbes. Convaincus
qu'un trsor y tait cach, les indignes l'ont en grande partie
dmoli ; ils ne paraissent pas d'ailleurs avoir dcouvert l'entre
de l'hypoge, qui doit se trouver verticalement
au-dessous del
fausse porte de l'est, comme au Kebeur-Rouma
(mausole de
Juba II). Les gens du pays appellent cette ruine Souma-erRoumi (le minaret du chrtien) '. Une bonne vue photographique
en a t donne dans L'Algrie illustre 1, accompagne d'une notice o le monument est qualifi de phare ou d'observa! Il avait dj t ainsi baptis par Vigneral 3. Nous en
avons publi une description accompagne de plans et d'une restauration*.
2. Les thermes. On les reconnat sans peine dans une srie
de murs en petit appareil et en briques, se coupant angle droit,
situs au pied de la colline, et que la rue principale
du village

toire

traverse de part en part. Le trac est trs apparent; d'normes


blocs de bton gisent et l; plusieurs gourbis s'appuient sur
1.
2.
3.
4.

Cf. Carette, op. cit., p. 173; Vigneral, op. cit., p. 34.


Publication
Alger.
in-fol. de Leroux, photographe
L. c.
Revue africaine, XXXVII, p. 132-133, et flg. 7-9.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

115

les pans de murailles encore debout. On distingue quelques basdeux ou trois pavages superposs
sins, et, dans un endroit,
montrant que le niveau de la salle a t exhauss successivement.
3. Le temple. Nous dsignons ainsi un vaste monument
avons
piliers, situ l'ouest de la ville, et auprs duquel nous
dterr en 1888 un grand nombre de stles, dont quelques-unes
seront
Ces stles, toutes anpigraphes,
de pur style punique.
tudies plus loin avec plus de dtail 1.
4. La porte. Nous n'avons pas trouv de destination prcise
d'difice demi-circulaire,
ce fragment
attribuer
que nous
avons publi prcdemment".
que c'est
Rappelons seulement
: Posita VI
dans ces ruines que se trouve encore l'inscription
idus...,

etc. 3.

5. Vacropole. Nous appelons de ce nom la partie extrme


de la ville au nord-est. Ce n'est pas le point le plus lev du cap,
mais c'est le plus fort au point de vue dfensif. C'est aussi le seul
endroit

o le trac

du mur

d'enceinte

soit

nettement

visible.

deux glises; de l'une il ne reste que


trois arcades ; c'est la plus petite et la plus au nord. Nous l'avons
dj dcrite 4. L'autre, spare de celle-ci par une arte rocheuse,
est la basilique qui fera l'objet des pages suivantes.
Cette citadelle

contenait

en arriLa seule chose que l'on vt avant notre exploration,


c'tait un grand
vant par le sentier qui dbouche sur l'acropole,
5 mtres, et qui se
pilier en pierres de taille, haut d'environ
dresse isol l'est de l'esplanade. Tout le reste du btiment avait
disparu, et il tait permis dans ces conditions d'hsiter sur sa destination.
Cependant, nous basant sur le style de la
console encore en place, nous avions conclu ds lors une glise 5,
entirement

1. Voir Troisimepartie, chapitre ni. Les stles de Taksebt ont t mentionnes par M. Pallu de Lessert, Bull, desAntiquaires de France, 1889,p. 181.
2. Revue africaine, XXXVIII, p. 131, flg. 11, n 1 (ruine situe au-dessus
et l'est du champ des stles),
3. Bull, des Antiquaires, 1889, p. 182, n 13.
4. Revue africaine, XXXVIII, p. 130, flg. 10.
5. L. c, p. 130. Vigneral (p. 32) tait dispos voir dans ces vestiges un
temple.

116

et l'tude

TUDE

SUR

du rempart
tructions militaires
ruines

des lieux
postrieure

RUINES

ROMAINES

rcente que nous avons faite

cette hypothse.
En contact immdiat

de moellons

LES

DE

TIGZIRT

a pleinement

avec le fond de cet difice

confirm

se voient

les

romain, form, comme la plupart des consafricaines du Haut-Empire',


de deux ranges

bien aligns, runis par du mortier. La disposition


(conf. ntre fig. 20) prouve mme que la partie
de notre glise a t tablie sur une brche du rem-

part, que l'on


ramas confus

a rpare ensuite d'une faon barbare avec un


de pierres d'appareil
vari, mal maonnes et
Dans
videmment
des constructions
antrieures.

empruntes
cette rparation,

compte de l'existence de l'glise, et faire dcrire, par consquent, au mur d'enceinte ainsi restaur une courbe, puis un crochet correspondant
l'abside et l'angle du fond du bas-ct gauche. La brche
on a d naturellement

tenir

l'glise, ou a-t-on dmoli le


quand on a construit
rempart pour faire la basilique plus grande? La premire hypothse est de beaucoup la plus vraisemblable
: on n'et pas pris
existait-elle

la peine de dtruire un mur norme, dur et solide comme le roc


tandis
lui-mme, pour lui substituer une mauvaise maonnerie,
qu'il suffisait de reporter la faade quelques mtres en avant pour
l'difice. Il devait donc y avoir dans
laisser la mme longueur
l'enceinte cet endroit une large solution de continuit : on a du
mme coup construit le fond de la basilique et bouch la brche.
La besogne que nous avons fait excuter a consist simplement dans un dbroussaillement
gnral complt par quelques
sondages. Cette opration, qui a dur cinq heures, nous a permis de lever le plan et de retrouver quelques fragments
d'architecture

et une petite partie de la mosaque. Quant au dblaiement, on peut dire qu'il a dj t fait. Sur ce point lev, les
alluvions naturelles sont peu prs nulles, et pour ce qui est des
matriaux,
construire

presque tous ont t enlevs par les indignes pour


les demeures environnantes.
Depuis 1888, deux nou-

1. Conf. plus haut, p. 106.

Fig.

20.

118

TUDE

mme de l'gourbis se sont levs sur l'emplacement


glise; nous les avons indiqus sur le plan. Il ne reste donc plus
Pour dcouvrir quelques
que bien peu de chose retrouver.
veaux

fondations

et relever

la mosaque, qui doit tre assez bien cond'une centaine de mtres cubes et t nces-

serve, un dblai
saire. Nous n'avions

ni le temps ni les moyens


tout intressant qu'il ft.

d'entreprendre

ce travail,
Tout ce que nous avons pu dterminer en l'tat, c'est la londes nefs
gueur totale hors oeuvre (38 mtres), la longueur
du vaisseau (9m,20) et du bas(30m,50), la largeur approximative
ct gauche (4m,30).
Nous ignorons en combien de traves se divisait la nef centrale ;
mais, d'aprs le nombre des consoles, leur emplacement, et surtout

nous supposons qu'il y en


avec Tigzirt,
par comparaison
avait dix, de 2m,75 chacune.
Ces consoles ou plutt ces dosserets constituent la partie laplus
curieuse

de l'difice.

Nous avions dj publi celui qui surmonte


encore en place'; nous donnons aujourd'hui
(fig. 21) le

le pilier
profil de deux autres.

On pourra constater en les comparant que


le motif est le mme dans l'ensemble, mais que le dtail en est
trait avec une certaine varit. C'est l un principe qui est bien
dans l'esprit de l'art chrtien d'Afrique.
A Tigzirt, les dosserets
sont entirement
diffrents les uns des autres, ce point que
les uns sont dcors d'ornements gomtriques,
et les autres de
figures.
de ces dosserets
Ayant discut la question du rle constructif
dans la premire partie de notre mmoire 2, nous n'avons pas
y revenir. Nous donnerons seulement, fig. 21, n 6, une vue latrale (prise du point A de notre plan) du pilier qui a conserv ce
dosseret.

tonne,

lequel surmonte, n'en pas douter, une colonne cancar un fragment de celle-ci, le bas, gt au pied 3. Si les

i. L. c, p. 130, fig. 11.

2. Voir p. 25 et suiv.
3. Cette vue latrale complte la vue de face donne par nous dans la Revue
africaine, l. c, fig. 11.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

119

ils devaient surplacs ici comme Tigzirt,


monter des doubles colonnes et tre poss perpendiculairement
dosserets taient

Fig.

l'axe.

Mais celui

paralllement
Remarquons

du pilier

21.

est en sens inverse,

c'est--dire

L'axe.
aussi que les dosserets trouvs

terre sont moins

TUDE

120

Voici en effet les dimeusions

longs que ceux de Tigzirt.


compares :
Hauteur

Taksebt.

d'assise.

Tigzirt.

Longueur maxima
(prise dessus).

Largeur.

0m,o5
0, 40

moyennes

0",70
0, 50

lm,00
l, 20

La longueur de 1 mtre parat faible pour coiffer deux colonnes


accouples, tandis qu'en revanche la largeur parat, dans la
mme hypothse, exagre. Tous les supports taient-ils
donc
8
constitus, comme dans quelques basiliques coptes du vi sicle,
par une srie de gros piliers colonnes cantonnes? En ce cas,la
basilique de Taksebt, si analogue premire vue celle de Tigzirt, en diffrerait beaucoup comme parti constructif.
Quoi qu'il
en soit, il serait prudent d'attendre une fouille plus complte
pour hasarder une hypothse.
^oici maintenant quels sont les matriaux
dirrios recherches :
/

1 Divers morceaux

trs mdiocre.

4 Intressant

au cours

de colonnes, de 0m,33 0m,38 de diamtre.


les profils de deux d'entre eux sont repro-

2 Cinq dosserets;
duits fig. 21, nos2et3.
3 Chapiteau de demi-colonne
travail

retrouvs

engage, d'ordre ionique,


Mme figure, n 4.

d'un

corinthien, recoup par derrire pour


tre adoss : ce qui prouve qu'il a t remploy. Mme figure,
nl.
chapiteau

5 Claveau d'un dpart d'arcade.


Dans notre plan de cette glise,

avons indiqu par la


lettre P un pilier isol, paraissant en place, au milieu de la nef;
par la lettre S un sarcophage bris ; enfin par la lettre M une bordure de mosaque, en place, faisant partie du pavage, et se composant de bandes rouges et noires et d'une tresse quatre brins,
alternativement

nous

rouges et verts.
Dans la rue qui monte l'acropole, deux chapiteaux recoups,
paraissant provenir de la basilique, sont encastrs dans le mur
d'une maison. L'un d'eux est reproduit, figure 21, n* 5.

SDR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

121

TIGZIRT

II
RUINES

DE CHERFA

. On dsignait autrefois les restes de Rusuccuru sous le nom de


ruines de Cherfa , parce que Cherfa est le village indigne le
Tigzirt,
dit Carette, est le port de Cherfa .
plus rapproch.
Mais il existe

aussi aux environs

du centre

kabyle un certain
ont signals, sans

nombre de groupes que Carette et Vigneral


les dcrire suffisamment
et qu'il n'est pas toujours
tifier aujourd'hui.

facile d'iden-

Voici ceux que nous avons vus nous-mme


:
ct du nouveau chemin de Tigzirt Cherfa.
Taouent-Harb\
Ferme romaine. Btiment de 12 mtres sur 10 environ,
divjs
en deux pices par un mur de refend. Plusieurs
sont
piliers
debout. Dans un angle, on distingue une porte avec ses pidroifsx.
et son linteau;
dans la mme pice est un bassin proprement
taill, de 0m,80 suri mtre intrieurement,
plac diagonalement
par rapport aux murs.
Le btiment
avait

Plusieurs

sont bossages.
dpendances : l'ensemble
pierres

quelques
ruines couvre une surface de 300 mtres carrs environ.

des

Plus prs de Tigzirt, sur la mme route, l'embranchement


de
trois chemins, il y a un groupe de gourbis,
ancien hameau kaaux colons. Au centre
maintenant
byle expropri,
appartenant
est un grand rocher de 4 5 mtres de long, dont la face supest taille pour servir de pressoir
rieure, presque horizontale,
olives. Le plateau de dessus est ovale, avec un lger rebord, en
pente vers l'extrmit
pourvue d'un canal troit. Au centre est
un trou circulaire.
Ce pressoir primitif
n'a pas d'ge dtermin.
Cependant les gens du pays considrent

les installations

de ce

1.J1 semble que ce soit la ruine appele par Vigneral Takeerit {Ruines
rom. de VAlgrie, p. 28).

122

TUDE

genre comme fort anciennes, et affirment qu'on les utilise depuis


un nombre infini de gnrations.
500 mtres du village
au sud. Un certain
Bou-Habassa,
nombre

de pierres

trois

dans un champ ; on distingue deux ou


de murs. Plusieurs
pierres sont dcores de

tailles

aliajptments
bossages; il y en a de fort grandes. L'une d'elles est creuse d'un
trou en queue d'aronde de O^O surOm,30, qui semble avoir reu
l'about d'une poutre'.
C'est un dbris de pressoir.

des
5.
(l'endroit
Range de cinq basIma-Hadjeren
pierres)
sins grossirement
taills chacun dans une seule pierre. AuCet ensemble
dessus, pierre ayant servi de plateau de pressoir.
devait tre couvert d'une toiture : il reste deux des piliers qui
la soutenaient.
Trois
Bordj-Messoria*.
groupes de ruines, dont le plus imest un mur de 20 30 mtres de long. Ces ruines
portant
sont au-dessous

de Cherfa,

sur le versant

ouest

de la valle

de

ITrzer-Kermos.

III
STLES

Nous
votives,

TROUVES

avons

tudi

trouves

A TIGZIRT,

plus

haut'

TAKSEBT

ET

un certain

Tigzirt,
dans les fouilles
ont t recueillies
sur divers

lique. D'autres
Taksebt et dans la rgion.

A Tigzirt.

AUX

ENVIRONS

nombre

de stles

de la grande basipoints de Tigzirt,

la dcouverte

la plus

1. Une pierre de cette forme est signale par Vigneral 2,500 mtres
l'est de Cherfa. L'orientation
et l'apprciation des distances sont souvent
difficiles dans ces pays accidents.
2. Carette, p. 163; Vigneral, p. 20.
3. Carette, ibid. Pul-tre l'Iril-el-Louz
de Vigneral (op. cit., p. 28).
4. P. 84 et suiv., fig. 13.

SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

123

intressante cet gard a dj t mentionne 1. C'est celle d'une


situe une quinzaine
de mtres du
conduite d'eau romaine,
de la chapelle crypte.
chevet de la basilique, dans la direction
forms de stles voLe radier et le dessus taient entirement
tives, dont les unes avaient t marteles ou repiques et dont
les autres taient intactes. On en a extrait jusqu' prsent une
vingtaine environ. A Taksebt, la plupart des stles ont t trouves prs de la ruine que nous avons dsigne sous le nom de
temple'. D'autres ont t apportes des environs par les indignes. Toutes

ces stles

sont actuellement

disposes soit au
dans la maison de l'Admi-

soit
petit temple antique de Tigzirt,
nistration 3. Elles ne sont malheureusement

pas classes par prode renseignements


com-

venances et nous n'avons

pas pu avoir
sauf en Ge qui concerne

plets cet gard,


trouves tout rcemment

basilique de Tigzirt.
Nous pouvons cependant

dans la conduite
affirmer

celles
d'eau

qui ont t
voisine de la

que les stles qui portent


22 viennent
du sanctuaire

les nos 1, 2, 3 et 4 de notre fig.


de Taksebt. D'un relief peu accus, elles ont un aspect plus ar l'art punique.
Les
chaque que les autres et se rattachent
figures 1 et 2 (de celle-ci, il ne reste que le bas) reprsentent-elles
cette image de la divinit,
que l'on voit sur tant de stles du
nord de l'Afrique
: par exemple, les stles puniques de Carthage,
les stles nopuniques
les stles symboles
de Constantine,
etc. ? Ou bien
latines, de Tubernuc,
puniques, mais inscriptions
faut-il y voir un orant, dessin d'une manire trs rudimentaire? Nous penchons pour la seconde hypothse, plus vraisemblable si l'on compare ces stles avec celle que reproduit
notre
n 3 et dans laquelle on doit certainement
reconnatre
un orant.
La stle reprsente n 4 nous montre, au-dessous d'un fronune amton, une rosace, puis, dans deux cadres symtriques,
1.
2.
3.
teur

P. 86.
P. 115.
Nous avons vu une stle, provenant de Taksebt, chez M. Lacour, direcde l'cole des Arts et Mtiers de Dellys.

124

phore,qui

TUDE

est sans doute cense contenir

quelque offrande,

et un

ta

entre ces deux cadres un objet trs


petit personnage;
peu distinct, peut-tre un autel.
Les autres stles se ressemblent toutes
plus ou moins, si bien

.SUR LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

12S

qu'il n'importe gure qu'elles proviennent de Tigzirt, de Taksebt


ou du voisinage, car elles paraissent toutes tre peu prs de

la mme
poque et probablement des mmes ateliers. Nous ne
croyons pas ncessaire de dcrire en dtail ces monuments, qui,
avec ceux que l'on a recueillis
dans la basilique, att eignent le

126

TUDE

de prs de cinquante 1: nous en donnons seulement des


spcimens fig. 22, nS 5-8, et fig. 23.
Ces stles sont en pierre calcaire, d'une hauteur de 0ra,70
lm,10, d'une largeur de 0m,32 0m,50. Le bas, fich enterre,

nombre

a t peine dgrossi, ou bien muni d'un tenon. Le sommet prsente en gnral une forme pointue.
La partie suprieure est vide ou orne de symboles, qui sont:
Le croissant de la lune, les cornes toujours en haut, et parfois
flanqu de deux fleurs ou de deux oiseaux;
Le croissant de la lune, surmont d'une pomme de pin;
Plusieurs fleurs en forme de rosaces, disposes symtriquement;
Une fejjiM de lierre ;
Une fleur de lotus ;
Un aigle, pos sur une guirlande
Une aigle entre deux rosaces ;

(fig. 22, n 7) ;

Un aigle pos sur une guirlande ; au-dessous, une autre guirlande, et, de chaque ct, un lion;
Deux mufles de lion, l'un droite, l'autre gauche ; le sommet, qui manque, a pu tre occup par un aigle (fig. 22, n8);
Deux lions vus de face.
Les personnages
sont placs dans une niche, gnralement
cintre'en haut, quelquefois dans une sorte d'dicule, form par
deux piliers qui supportent un fronton ou une arcade. H y a
souvent plusieurs figures : un homme et une femme, un pre ou
une mre avec un ou deux enfants, trois enfants, quatre femmes.
Le costume des hommes est la toge ou bien un manteau recouvrant une tunique longue et ramen sur l'paule gauche 2. Les
femmes portent une robe gnralement serre dans une ceinture
et, par-dessus, soit un chle jet sur les deux paules ou dispos
en charpe, soit un manteau qui, d'ordinaire,
ne couvre ni l'paule droite, ni la poitrine. Elles n'ont gnralement pas la tte,
1. Ce nombre pourrait tre sans doute facilement accru, si l'on dblayait
compltement la conduite.
2. Parfois ce manteau est drap peu prs comme une toge romaine.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

127

voile. Les enfants

ne portent quelquefois
qu'une simple tunique. Ces personnages tiennent le plus souvent une grappe de
un fruit rond, ou une pomme de pin,
raisin, assez frquemment
ou une guirlande
rarement un gteau pyramidal
(de la forme
sur le morceau de fronton
de celles qui figurent
reproduit
fig. 8. n 3). Sur plusieurs stles, se voit un homme versant un
grain d'encens sur un petit autel. Une autre nous montre un
homme en toge, amenant (sans, doute un autel, qui n'est pas
figur) un animal que nous croyons tre un blier. Sur le fond
d'une stle, est grav, d'un trait lger, le croissant de la lune
apparat sur tant de monu(fig. 23, nos 5 et 7), les personnages sont flanqus de deux grenades, d'une rosace, d'une palme.
Les sculptures de ces stles prsentent
presque toutes un

plac sous un disque, symbole


ments puniques.
Sur d'autres

qui

relief trs accus. Comme

africains
la plupart des monuments
de ce genre, elles sont d'un art misrable:
les poses sont gauhbtes ou rbarbaches, le.dessin incorrect, les physionomies
tives, les yeux et les bouches normes.
Aucune inscription
n'a t grave sur ces ex-voto ; mais, d'aprs leur facture et la coiffure de certaines femmes, qui rappelle
celles des impratrices
de la dynastie des Svres, ils paraissent
appartenir, d'une manire gnrale, la premire moiti du troisime sicle.
Le symbole frquent de la pomme de pin et les images de
lions semblent indiquer
qu'ils taient destins tre placs
dans des sanctuaires
du grand dieu africain,
dont
Saturne,
l'image n'apparat cependant nulle part: sur la cte de la Maurtanie, l'art n'est point pass cet gard du symbolisme l'ancomme il l'a fait ailleurs, par exemple prs de
thropomorphisme,
Carthage, au nord de l'Aurs et dans la rgion de Stif. Nous
avons du reste indiqu plus haut 1 les raisons qui nous font
croire que la grande basilique de Tigzirt a t leve sur l'emplacement d'un sanctuaire de Saturne. Le symbole de l'aigle qui
apparat plusieurs fois sur nos stles mrit d'tre not.
1. P. 86.

128

TUDE

IV
LES VOIES

Route de l'intrieur
une srie

ouvrage
l'intrieur
etc.

ROMAINES

vers Saldae.
de groupes

: Igueur-en-Sad,
Ces ruines dterminent

qu'il

Vigneral
signale dans son
nomme
en s'loignant
vers

Ichenoukhen,

Igounan,
Iril-Aden,
la plus nette la voie de

de la faon

la valle du Sebaou. Nous n'avons


allant rejoindre
pntration
immpas suivi cette route au del de Cherfa et de ses environs
ce que nous en avons vu a suffi pour nous convaincre
et nous nous tonnons
de son existence
qu'on ait pu nier mme
diats ; mais

1.
sa possibilit
Cette voie est celle
raires

nous

qui

est ainsi

donne

par les Itin-

:
Table de Peutinger.

Itinraire

d'Antonin.

Rusuccuru, colonia.
XII

Rusuccuro.

Tigisi.
XXXII

Tigisi.
XXVII

XII

Syda, municipium.
XL

Bidil,

Ruzai, municipium.
XXV
Saldas, colonia.
Sans retomber
ont donn

lieu

devoir

soumettre

points

sont hors

dans

municipium.
XL

Tubusuptus.
XVIII
Saldis, colonia.
les interminables
stations

les diverses
au lecteur
de doute

l'tat

et prouvs

discussions

de cette roule,
actuel

auxquelles
nous croyons

de la question
par de nombreuses

8. Deux
inscrip-

1. Cat, Maurtanie Csarienne, p. 100,1. 1-3.


2. Voyez surtout Mercier, Bull, du Comit, 1885, p. 351 et suiv., et Cat,
Maurtanie Csarienne, p. 104 et suiv. Dans tout ce qui suit, nous supposons que le lecteur a sous les yeux la carte de Vigneral, la seule qui puisse
tre consulte sur cette rgion.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

129

les points extrmes de la route, Tigzirt


(ou
est certainement
En outre, Tubusuptus
Taksebt) et Bougie.
Tiklat. Tigisi tait gnralement plac Taourga, lorsque Dellys
tions;

ce sont

A vol d'oiseau, Taourga est bien


passait pour tre Rusuccuru.
12 milles de Tigzirt
comme de Dellys;
mais comment admettre que la route allt faire ce grand dtour, pour revenir
ensuite sur ses pas? Nous placerions plutt Tigisi dans la rgion
de Tizi-Ouzou

dont le nom, on l'avouera, se rapproche assez du


topique romain 1.
La plupart des auteurs ont admis que Sydaet Bidil, tous deux
municipes, taient une seule et mme station, le Bida des listes
piscopales. Nous nous rangeons volontiers cette opinion, d'autant qu'il est difficile d'admettre beaucoup de villes rapproches
sur une route

aussi courte.

serait, d'aprs les auteurs,


o l'on a trouv des ruines trs importantes.
Djema-Saharidj,
Entre Bida et Saldae, il parat ncessaire d'admettre une bifurcation de la route. On a d'ailleurs
reconnu avec certitude une
route romaine entre Bougie et le pic de Toudja, et il en existait
Bida

certainement une autre le long de l'oued Sahel. Pour ces raisons,


M. Mac Carthy et d'autres
aprs lui ont t amens placer
Ruzai Ksar-en-Kebouch
ou Taourirt-Iril.
C'est cet endroit
que la route se serait bifurque.
On remarquera en passant que les distances des routiers antiques ne peuvent pas tre d'un grand secours pour ces identifications, puisque, pour l'ensemble de la route, ils accusent l'un 109,
l'autre 97 milles.
Route de l'intrieur
vers Calama. Cette route, indique
comme partant de Rusuccuru,
se dirigeait
vers le sud-ouest et
aboutissait

Calama

mires stations
Rusuccuru

(Damous^ sur la Tafna?). Voici les pre partir


de
l'Itinraire
d'Antonin,
qu'indique

:
Rusuccuro colonia.
XII

1. Nous n'ignorons pas que la valeur de ces ressemblancesest trs relative.

TUDE

130

Rapida castra.
XVI
Tamariceto

praesidio.
XVI

Tamaramusa

castra.

XVI
Velisci.
XV
Sufasar.
est Amoura

1; quant aux autres stations,


Ces 75 milles indiqus
entre
pas pu tre identifies.
sont insuffisants
: il faudrait
lire 115 enet Sufasar

Sufasar
elles

n'ont

Rusuccuru
viron.
sont

On doit
inexactes,

donc

sur le Chlif

supposer

soit

soit

que les distances


marques
stations
ont t omises,
soit

que plusieurs
dans les noms indiqus.
Nous serions quelque
qu'il y a eu erreur
Rusuccuro
en Rusgunie*.
peu dispos pour notre part corriger
du reste cette hypothse
Nous ne donnons
que pour ce qu'elle
vaut.
Roule

A
l'est,

du littoral.

les stations

indiques

Rusuccuru

et Saldae,

colonia.
Rusuccuru,
XXVIII
municipio.
XLII

Itinraire

d'Antonin.

Rusuccuro, colonia.
XVIII
Iomnium,

municipium.

municipio.
Rusippisir,
XXIII

XXXVIII

Rusazu, municipium.
XXV

Rusazs, municipium.
XXXV

Saldas, colonia.
L'identification

voici

:.

Table de Peutinger.

Iomnio,

entre

de ces stations

Saldis, colonia.
a donn

lieu

d'innombrables

1. Cat, Maurtanie, p. 187.


2. La confusion est facile entre ces noms dont la syllabe initiale est la
mme, et cette ide nous est venue en regardant la carte, si parfaite pourtant, du Service topographique, sur laquelle les ruines de Matifou sont intitules ruines de Rusicada . Voil certes une erreur, dans un document
officiel, qui vaut bien celle que nous attribuons au routier romain.

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE

TIGZIRT

131

et de longues polmiques, que nous jugeons inuMactile de rappeler ici. Toutes les opinions de Berbrugger,
de nulle
Mercier, Cat, etc., sont, croyons-nous,
Carthy,Fournel,
taient bases sur un point de
valeur aujourd'hui,
puisqu'elles
de Rusuccuru
dpart que nous jugeons faux, savoir l'identit
dissertations

avec Dellys. Deux solutions

semblent seules admissibles

: celle de

Iomnium
Tigzirt,
Mommsen et Kiepert, qui place Rusuccuru
Taksebt 1, et celle de M. Pallu de Lessertqui
fait de Tigzirt
et de Taksebt un seul et mme groupe sous le nom unique de
2. Cette dernire opinion, la plus rcente, est base sur
les inscriptions
dcouvertes
dans les deux localits. Elle nous
Rusuccuru

parat tre la seule qui concilie les exigences,


apparence, des divers documents antiques.

contradictoires

en

remarquer Mommsen 3, Azeffoun ou Port- Gueysemblent bien avoir


don, o l'on trouve des ruines importantes,
t un municipe dont le nom a commenc par la syllabe Rus. Cela
Comme l'afait

rsulte d'une inscription


bien connue, trouve dans un castellum
dont les ruines se rencontrent
au sud du cap Corbelin, et qui ddu territoire
d'Azeffoun.
pendait videmment
la
les donnes que nous fournissent
Comparons maintenant
Table et l'Itinraire.
La premire indique, entre Rusuccuru et
l'Itinraire
Saldae, un total de 118 milles (175 kilomtres),
91 milles seulement (135 kilomtres).
La diffrence est grande,
on le voit; mais, dans le premier des deux routiers, il y a une
erreur qui saute aux yeux. Il est impossible effectivement qu'entre
deux stations d'une route si frquente, sur une cte si peuple,
il y ait eu 42 milles = 62 kilomtres ! Il est certain
pour nous que
le copiste aura crit XLII
erreur bien facile compour XVII,
mettre pour peu que le jambage droit du V soit un peu trop inclin.

Cette correction

mtres),

rduit

ce qui est 2 milles

la distance

(138 kilodonn par l'Itin-

93 milles

prs le total

1. Au Corpus, p. 766 et carte. A vrai dire, Mommsen est trs peu affirmatif pour Iomnium.
2. Voir plus haut, p. 2.
3. C. 1. L., p. 765.

132

TUDE

raire.

Cette concidence

l'exactitude
additionne

nous parat un argument en faveur de


de notre correction. En veut-on un second ? Que l'on
entre Iomnium et
les chiffres corrigs de Peutinger

40, soit 2 milles prs le chiffre de l'autre


Restent comme diffrence les distances Rusuccuru-Iom-

Rusazu on trouvera
routier.

et XVIII)
et Rusazu-Saldae (XXV et XXXV). Il
(XXVIII
semblerait
d'un chiffre X, requ'il y ait eu l une interversion
tranch de l'un des deux cts et ajout de l'autre pour tablir la

nium

compensation. Mais auquel des deux routiers faudrait-il imputer


de la carte peut seule nous aider rcette erreur? L'inspection
soudre la question.
de Tigzirt Bougie est de 80 kilomtres. Mais dans ce pays de montagne la route devait faire de
nombreux dtours ; a priori les 91 milles ou 135 kilomtres de
La dislance

vol d'oiseau

ne sont donc

l'Itinraire

pas invraisemblables.

Examinons

la

question par le dtail.


Si nous acceptons les 28 milles de Peutinger entre Rusuccuru
et Iomnium,
cela nous mne peu prs exactement Azeffoun;
mais Azeffoun ne pouvant tre, suivant l'inscription
signale plus
cette solution doit tre rejete,
haut, que Rusazu ou Rusippisir,
et il faut prendre le chiffre d'Antonin,
18 milles, qui nous mne
aux groupes de ruines serrs et assez importants
qui s'tendent
entre Erhouna

et Mlta (acropole, port et baies). Nous n'avons


pas vu ces ruines, mais les descriptions de Vigneral et les indications de la carte du Service topographique
permettent de croire
qu'elles

sont assez considrables

Plaant
Peutinger

en ce point
corrig,

Iomnium

1.
et reprenant

les 17 milles

de

nous tombons au
pour atteindre Rusippisir,
et nous assimilons ces deux localits l'une

plateau d'Azeffoun,
l'autre, comme l'avait

dj fait le capitaine Devaux.


Rusazu, la Table donne 23 milles, ce qui ne
De Rusippisir
nous mne en aucun point habit l'poque antique. Cependant

1. Vigneral, p. 71; Mercier, Butt. du Comit, 1886, p. 349.

SUR

RUINES

LES

24 kilomtres

il existe,

ROMAINES

l'est

DE

TIGZIRT

133

des ruines

d'Azeffoun,

et un-port

nous inclinerions
placer Rusazu 1.
(Mersa Ksila) o
il n'y a plus aucune ruine le
De Ksila Bougie,
long
n'ait
cte, trop abrupte
pour
que la voie romaine
pas

de la
vit

le nom de Cap Sigli,


en allant
qui porte
De Toudja
Bougie
la
rejoindre par les valles le col de Toudja.
peu prs connue 2. La distance
est d'ailleurs
route romaine
de
ce massif

inabordable,

Ksila Bougie
par
d'une cinquantaine

une route

de kilomtres,

35 milles

sauf

on arrive,

d'Antonin,
identifications

suivantes

Tigzirt

et Taksebt

Azefbun
Ksila
Bougie

sont

les stations

les distances

peu importantes,

aux

et colonia.

municipium

les plus voisines

indiques

:
Itinraire

colonia.

d'Antonin.
colonia.

R.usuccuro,
XII

Gisi, municipium.
XII

Gissi, municipio.
XXII
Rusibricari

toutes

pas moindre
bien avec les

Table de Peutinger.
Rusuccuru,
XII

concorde

bonnes

des diffrences

ne serait

Rusippisir.
=: Rusazu.
Saldae.

de Rusuccuru,

sur les routiers

ce qui

Rusuccuru,
zz Iomnium.

Mlta

A l'ouest

trace

par l'Itinraire.
comme
prenant

indiqus
en
rsum,

En

ainsi

Rusubbi'cari.

Matidi(a)e.

XXIIII
[le reste manque]

Rusguniae, colonia.
XV
Icosium,

Ainsi
Matifou

que tout le monde


et Icosium
Alger.

i. Vigneral, p. 131.
2. Vigneral, p. 142, 159.

le sait,
tant,

colonia.

au
Rusguniae
rpond
donn
que Rusuccuru

cap
se

134

TUDE

SUR

LES

RUINES

ROMAINES

DE TIGZIRT

et Taksebt, il faut placer


Tigzirt
Dellys, comme l'ont fait MM. Mommsen

le municipe
de Cissi
et. Kiepert 1, bien que
la distance indique soit trop faible : on compte en effet 26 kilomtres de Tigzirt Dellys. On ne rencontre pas de ruine tendue
entre ces deux points; au contraire,
Dellys tait une ville importrouve

romaine 8. Quant Rusibricari,


tante l'poque
on s'accorde
la distance indique
sur la
placer ce lieu Mers-el-Hadjadjea;
Table entre Cissi et Rusibricari
est exacte, et il faut ajouter un
X au chiffre de XII milles de l'Itinraire;
quant la distance
marque
correspond

sur l'Itinraire

entre

Rusibricari

et Rusguniae,

elle

la ralit.

1. Cl. L., p. 974. Et non Mers-el-Djinet,


ruine situe - 16 kilomtres
l'ouest de Dellys et 17 au nord-est de.Mers-el-Hadjadje,
qui est Rusibricari (voir plus loin). Cette identification, que nous croyons errone, a t propose par divers auteurs, par exemple par De Vialar, Africa (Bulletin de la
Socit de gographie d'Alger), 1880, p. 34; Cat, l. c, p. 49, et Mercier, Bull,
du Comit, 1855, p. 345.
2. Voir, sur les restes de l'poque romaine Dellys, Gavault, dans le Bulletin du Comit, 1895, p. 132.
^.~*_^^
3. Cat, l. c, p. 117; Mercier, /. c, p, 345.
X
/^\Ulh7>/

TABLE DES PLANCHES ET DESSINS

PLANCHES HORS TEXTE


I. Mosaque du soi de la basilique.
II. Idem.
DESSINS INSRS DANS LE TEXTE
Pages.

Fig. 1. Plan de la basilique principale de Tigzirt


2. Faade. Coupe transversale sur l'axe AB
3. Coupe longitudinale sur l'axe CD
4. Chapiteaux
5. Chapiteaux et bases
6. Dosserets
7. Dosserets
8. Frontons ......'9. Frontons
10.. Dtails divers de la basilique
H. Sacrifice d'Abraham (mosaque)
12. Fragment de mosaque
13. Fragment de mosaque
14. Restauration d'une trave
15. Stles trouves dans la basilique
16. Plan des ruines de Tigzirt
17. Chapelle crypte
18. glise de la ncropole orientale
19. Pierre orne d'un monogramme
20. Basilique de Taksebt
21. Dtails de la basilique de Taksebt
22. Stles de Tigzirt et de Taksebt
23. Stles de Tigzirt et de Taksebt

7
11
13
19
21
30
31
36
37
38
45
50
56
73
87
92
99
104
109
117
119
124
125

TABLE DES MATIRES

Pages.
INTRODUCTION
PREMIRE
I.

PARTIE.

Disposition
La sculpture

II.

gnrale

Les mosaques

IV.

Escalier.
Date

grande
basilique
de l'difice

6
18

III.
V.

La

41

Tribune.

57

de la construction

probable

et remaniements

62

....

71

Essai de restauration

VI.
VII.

Stles
Le

VIII.
SECONDE

trouves

dans

84

la basilique

88

baptistre

PARTIE.

TROISIME

PARTIE.

Observations

Ruines

sur

les ruines

voisines

de

de Rusuccuru

Rusuccuru

et

voies

91

ro113

maines
I.

Taksebt

II.

Ruines

III.

Stles

IV.

Les

113
121

de Cherfa
trouves

voies

Tigzirt,
romaines

Taksebt

et aux

environs

135

FIN

1.IIP.

122
128

TABLE DES PLANCHES ET DESSINS

ANOlilli,

....

DE

A.

BUUDIN,

4,

HUE

GARNIER

ANGERS,

IMP.

DE

A.

BDBDIN,

BUE

OARNIEK,

4.

TABLE DES PLANCHES ET DESSINS


PLANCHES HORS TEXTE
I. Mosaque du sol de la basilique.
II.Mosaque du sol de la basilique.
DESSINS INSERES DANS LE TEXTE
Fig. 1. Plan de la basilique principale de Tigzirt
Fig. 2. Faade. - Coupe transversale sur l'axe AB
Fig. 3. Coupe longitudinale sur l'axe CD
Fig. 4. Chapiteaux
Fig. 5. Chapiteaux et bases
Fig. 6. Dosserets
Fig. 7. Dosserets
Fig. 8. Frontons
Fig. 9. Frontons
Fig. 10. Dtails divers de la basilique
Fig. 11. Sacrifice d'Abraham (mosaque)
Fig. 12. Fragment de mosaque
Fig. 13. Fragment de mosaque
Fig. 14. Restauration d'une trave
Fig. 15. Stles trouves dans la basilique
Fig. 16. Plan des ruines de Tigzirt
Fig. 17. Chapelle crypte
Fig. 18. Eglise de la ncropole orientale
Fig. 19. Pierre orne d'un monogramme
Fig. 20. Basilique de Taksebt
Fig. 21. Dtails de la basilique de Taksebt
Fig. 22. Stles de Tigzirt et de Taksebt
Fig. 23. Steles de Tigzirt et de Taksebt
TABLE DES MATIERES
INTRODUCTION
PREMIERE PARTIE. - La grande basilique
I. Disposition gnrale de l'difice
II. La sculpture
III. Les mosaques
IV. Escalier. Tribune
V. Date probable de la construction et remaniements
VI. Essai de restauration
VII. Stles trouves dans la basilique
VIII. Le baptistre
SECONDE PARTIE. - Observations sur les ruines de Rusuccuru
TROISIEME PARTIE. - Ruines voisines de Rusuccuru et voies romaines
I. Taksebt
II. Ruines de Cherfa
III. Stles trouves Tigzirt, Taksebt et aux environs
IV. Les voies romaines
TABLE DES PLANCHES ET DESSINS
FIN

Vous aimerez peut-être aussi