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Pour Althusser : notes sur lvolution de

la pense du dernier Althusser


Mise en ligne dcembre 1993
par Toni Negri

Quelque chose sest bris


Quand Althusser, intervenant au colloque du Manifesto, Venise en 1977, part pour
ouvrir son discours [1] de la constatation : Quelque chose sest bris , il ne pense pas
(mieux il exclut) que cette rupture puisse tre platement et uniquement ramene
lanalyse de la multiplication des effets pervers du stalinisme, partir des annes trente,
sur le mouvement ouvrier international. La drive stalinienne est vidente, tragique et
considrable : en 1986, Althusser dfinira le stalinisme comme la forme trouve (
non prmdite ) par limprialisme en vue de lexploitation des populations
lintrieur du monde socialiste [2]. Dans son intervention de 1977, la tension qui
conduira en 1986 cette liquidation est dj prsente [3]. Mais cest justement la raison
pour laquelle on ne saurait ramener purement et simplement la crise actuelle et la
rupture au stalinisme. Le problme des crises rcurrentes du mouvement ouvrier est
bien plus profond : il tient la nature mme de ce mouvement, qui est fait de luttes
et de contradictions. Le problme nest pas la crise mais la rupture, savoir le fait que
cette crise ne produit pas deffets constructifs mais destructifs. Outre la dnonciation du
stalinisme, lanalyse thorique doit donc sattacher au processus de formation de la
pense communiste, la fonction crative, constructive, de la crise quelle subit.
Pour discuter de cette question, examinons quelques points essentiels du discours de
Marx - en lespce, penchons-nous sur la thorie de la plus-value et de lexploitation et,
en second lieu, sur la thorie de lEtat et de la relation dialectique entre lutte
conomique et lutte politique. Dans le premier cas - nous dit Althusser - Marx a
construit une thorie essentiellement quantitative de la plus-value, induisant de cela
des consquences politiques totalement inadaptes la comprhension et la critique de
lexploitation, (le la fonction de lidologie, de la complexit des processus de
soumission de la socit au capitalisme. Dans le second cas, la thorie de Marx et,
plus forte raison, celle de Lnine, sont nettement insuffisantes - non certes dans le sens
o les eurocommunistes et dautres comme Bobbio en parlaient alors, en tant
quimpossibilit de passer des lments de critique de lEtat bourgeois la construction
de lEtat de la Sociale-dmocratie ; au contraire, dit Althusser, la crise de
lenseignement de Marx et de Lnine sur lEtat tient au fait que la critique radicale de
lEtat bourgeois ne saccompagne pas dune perspective de reconstruction du pouvoir
dans la pratique des masses, dune critique prventive des dviations de la dictature du
proltariat, dune hypothse crative sur les pratiques constituantes de masse qui se
dveloppent entre la destruction de lEtat et la construction dun nouvel ordre social.
Sur ces points, donc, dans les classiques du marxisme, la critique est ouverte.
Et toutefois, mme ces moments-l, la crise est utile au concept. Une conception
quantitative de lexploitation permet de rassembler des masses considrables dans la
lutte rvolutionnaire propos du salaire ; une conception destructive de lEtat permet
dinnerver le processus insurrectionnel. Mais plus maintenant. Maintenant quelque
chose sest bris , autrement dit la possibilit dutiliser positivement la crise fait dfaut.
Pourquoi ? Parce quun lment autre, alatoire, un dehors , un derrire ,

quelque chose quon nattendait pas , est intervenu massivement. La philosophie


marxiste de la pratique sociale ne peut que subir cette irruption du rel dans la sphre du
concept [4]. Car elle doit ds lors rnover ses instruments pour contribuer de nouveau
la lutte.
Mais quel est cet lment nouveau, alatoire et pourtant trs rel, qui rompt la continuit
de la pratique philosophique ? Pour linstant, nous ne pouvons le nommer ; nous savons
seulement que le sens de la crise est invers : l o elle tait au service de la rvolution,
elle devient prsent ngation de sa possibilit. Comment, pourquoi ? Le philosophe ne
peut se substituer au rel : le rel parle et le philosophe interprte le rel en interprtant
les pratiques. Pourquoi, donc, linversion du sens de la crise ? A ce questionnement
radical, Althusser ne fournit pour le moment aucune rponse. Peut-tre pour des raisons
dopportunit politique, parce que la rponse ne peut que natre au sein du mouvement
ouvrier organis ? Non, en 1977 a dj mri chez Althusser la conscience de
lincapacit des diffrents partis communistes de rpondre cette question. Son crit,
paru dans Le Monde en 1978 propos de la politique du PCF et de son incapacit
structurale souvrir la critique du rel, est dj implicitement clair [5]. Et Althusser
ne nourrit pas dillusions lgard du mouvement gauchiste : ce nest plus depuis trs
longtemps un mouvement subversif et radicalement innovateur, ds linstant o il a
cess davoir la force et une idologie suffisamment articule pour rsister au chantage
des corporations ouvrires organises par le PCF, au cours des annes qui ont
immdiatement suivi 1968 [6]. Dsormais, il est trop tard.
Ainsi, cest dans une situation de vide de la pratique, et donc de la thorie, que la
question de savoir ce qui sest bris doit tre aborde. La rponse la rupture et la
dfinition de llment alatoire qui la produite constituent donc le fil rouge dun
nouveau questionnement philosophique pouss lextrme. Une dernire remarque
propos de cette radicalit extrme du questionnement : la pense dAlthusser rvle ici
encore sa nature essentielle de pense symptomale, danalyse intempestive, qui se
dveloppent par sauts qualitatifs. Discontinuit et intempestivit sont lme de la
pratique thorique, de mme que la crise est la clef de la dynamique relle. Si manque
pour le moment une rponse substantielle la question pose, la mthodologie est
toutefois prpare la radicalit du passage rel - et donc thorique. Combien cet
Althusser est proche de Benjamin !

La solitude de Machiavel
Le fait que la crise compromette la ralit de la rvolution mondiale nexclut donc pas
la ncessit de la pratique thorique. La crise reste le prsuppos de la pense critique,
afin que celle-ci puisse de nouveau devenir le moteur du mouvement rvolutionnaire.
Mais quelque chose sest bris : non seulement dans le rel, mais aussi en nous, dans
la philosophie, en tant quactivit que nous menons et organisons, entre pratique et
concept. Cest dans la solitude que nous pourrons dsormais continuer produire
thorie et projet de la pratique. A partir de 1978, Althusser reprend, en se rptant, en
rlaborant analyses et concepts, son travail sur Machiavel [7]. Machiavel, le politique
et le philosophe, le solitaire toujours. Dans un premier temps, Machiavel apparat
Althusser sous les traits du politique ; par la suite, lanalyse tendra de plus en plus
mettre en avant le ct philosophique. Au dpart de cette reprise de la recherche, il y a
une confrence de 1978 lInstitut dEtudes politiques, La solitude de Machiavel
[8]. Le principe qui soutient lanalyse est la dcouverte dun paradoxe : Penser le
nouveau en labsence de toutes les conditions . Voil Machiavel. Son choix politique
est choix de camp ; cest une singularit intempestive, une pense du pouvoir qui

devient nigme, dans la mesure o elle ne parvient pas rsoudre pratiquement les
problmes poss par sa participation la vie politique dun pays. Reprenant lanalyse
traditionnelle de la pense de Machiavel (qui remonte De Sanctis et Gramsci),
Althusser nous le prsente comme un penseur ante litteram de lunit italienne, comme
le thoricien dun Etat unitaire, neuf, libre des entraves fodales qui caractrisaient les
vieilles structures du pouvoir princier ou rpublicain : un Etat capable de durer, de
grandir.
Mais l nest pas lessentiel. En effet, aprs avoir rcupr linterprtation traditionnelle
de Machiavel, Althusser la retourne : ce nest pas tant le projet qui compte que le
caractre radical quexprime la pense de Machiavel quand il bute contre limpossibilit
de raliser le projet, la pense du nouveau, par consquent, en labsence de toutes les
conditions de la nouveaut. Ou mieux, en labsence de toutes les conditions de
possibilit : le dsir dun Etat unitaire et dun Prince nouveau est ontologiquement
prsent dans les masses et le processus constitutif de limagination rvolutionnaire et la
pratique daccumulation organisatrice sont bien actifs dans la pense. Mais tout cela
nentame pas les conditions historiques effectives, nouvre pas le processus constituant
lau-del des difficults que la situation internationale impose lItalie de la
Renaissance tardive. La pense scientifique de Machiavel, innerve par une puissance
constitutive sans gale, est donc ici contrainte de se dfinir dans la sparation, - mais la
sparation et la solitude constituent ce maximum de radicalit quoffre la pense au
caractre alatoire du devenir, de lhistoricit, sur un horizon compltement
atlologique.
Ce nest donc pas la figure du lion qui caractrise la pense de Machiavel, son culte
raliste de la force, mais celle du renard , le scandale que reprsentent la simulation
de la rvolution en labsence de toutes ses conditions et la provocation consistant
exprimer sans relche une vrit rvolutionnaire qui est inacceptable dans les conditions
donnes. Le renard est la vrit interdite et force, autrement dit la violation de
limpossibilit, et dans le mme temps lincessante redfinition thorique du possible.
Dans la rupture de la continuit historique, la solitude devient donc intempestivit
crative. Le cadre structural de la prcdente analyse thorique althussrienne est
compltement renvers : la thorie nindique pas les convergences et les consquences,
de faon structurale et systmatique, elle indique au contraire les ruptures et les
paradoxes, les vides et les foyers de crise. La lecture de Machiavel commence prendre
ses distances avec linterprtation canonique de Gramsci dont elle tait partie : cela
revient dire que, dsormais, Gramsci et Machiavel ne sont plus prsents en tant que
fondateurs de parti mais en tant que dcouvreurs de lhypothse du caractre alatoire,
du rapport intempestif entre radicalit du projet de libration et absence, vide des
conditions. Dans la partie indite de la confrence de 1978 [9], Althusser voque les
surprises et les rencontres impossibles que lapprofondissement de cette lecture de
Machiavel pourra permettre. Il sagira de construire limage dun Machiavel philosophe,
le plus grand de tous les temps , qui anticipe et prfigure Spinoza et Heidegger,
Freud et Derrida, auxquels trs vite viendront sajouter Nietzsche et Deleuze.
Pourquoi ? Parce quici, pour la premire fois dans lhistoire de la pense
rvolutionnaire, lhistoricit est dcrite en tant que point de vue constitutif, plein du
dsespoir de la dfaite et vide de toute prfiguration qui ne soit pas seulement dsir,
luniversalit dun dsir alatoire. Quelque temps plus tard, au cours de la rdaction de
LAvenir dure longtemps, Althusser revient sur Machiavel. Ce texte, ainsi quun autre
sur Spinoza, ne sont pas publis dans lAutobiographie. Althusser le destine un petit
livre spar consacr ces auteurs [10]. L, dans ces pages indites, la prise de
distance lgard de linterprtation gramscienne de Machiavel, prcdemment

annonce, se ralise pleinement. Les surprises et les rencontres impossibles se


concrtisent. Lloignement des utopies infantiles de Gramsci est total. Par ailleurs, la
pense du renard revt une consistance nouvelle : tre renard - en tant que
condition pour devenir lion - signifie dsormais soccuper de la puissance du corps,
des corps, de la multitude, plus que du pouvoir et du politique . Le pouvoir et le
politique apparaissent comme privs de toutes dterminations qui ne soient pas celles
de la violence et, par consquent, comme loppos dune puissance qui rside dans le
peuple, dans le social, dans les articulations microphysiques des corps et des rsistances.
La rfrence Foucault et Deleuze est toutefois dveloppe sur un terrain
ontologiquement diffrent : Althusser ne sintresse pas seulement lintempestivit et
la discontinuit de la puissance sociale, ou la microphysique et la diffusion
rhizomatique des rsistances, il cherche rvler cette multiplicit en tant que signe
dune multitude de trajectoires ontologiques, de subjectivits fondes sur la stabilit
dune tendance communiste. Lintempestivit machiavlienne, le vide des conditions
auxquelles se mesure le dsir, labsence de dterminations positives, tout ce qui reposait
hier sur lirrversibilit de la dfinition ontologique du dsir, repose aujourdhui sur la
dfinition du communisme quon ne peut supprimer. Machiavel communiste ? Pas
vraiment. Et pourtant, Machiavel, penseur dune pratique qui fonde le dsir de
puissance sur le plein dune ontologie positive et sur le nant des conditions historiques.
Il est vident que la problmatisation de la crise actuelle trouve ici, sa base, la
ncessit dune redfinition du communisme, en tant quhorizon irrversible de laction
humaine et de la pratique thorique.

Marges, interstices
Que signifie donc dvelopper une pratique rvolutionnaire en labsence de toutes les
possibilits ? Que signifie penser le nouveau dans le vide de toute condition ? Cela
signifie, en premier lieu, renverser le point de vue traditionnel de la philosophie,
autrement dit la prsomption de penser le rel [11]. Le refus althussrien de
lpistmologie nest ici que la reprise et la confirmation dune attitude qui est la base
de la pratique thorique . Et, toutefois, ce refus de lpistmologie et de toutes les
thories idalistes de la connaissance sapprofondit et se chargent dune intensit
nouvelle, parce que ce qui, prsent, est requis cest de raisonner avec le corps . Le
problme nest donc pas simplement celui de refuser lidalisme mais aussi toute forme
de matrialisme qui nassume pas un point de vue rigoureusement nominaliste, et de
surcrot, la corporit de ladhsion au vrai , comme index et sigillum sui .
En second lieu, donc, assumer la charge de penser le nouveau sur le vide de toutes les
conditions signifie penser avec le corps. Cest donc affirmer une pratique thorique o
corpus et mens sont une seule et mme chose, un rempart immdiat contre toute
pratique spculative. Cest entre Machiavel et Spinoza que saffirme la voie royale
du matrialisme, cette voie que Marx parcourra aussi. De Machiavel, de sa conception
du politique, de sa prise en compte radicale du caractre factuel et alatoire de toute
conjoncture, il a dj t question. Cest prsent Spinoza qui nous permettra davancer
[12], non seulement en raison de sa dmystification de la thologie (qui en fait le
crateur de la moderne thorie de lidologie), non seulement en vertu de sa reprise,
sous forme dune refondation, du nominalisme (qui retire donc lpistmologie toute
prtention faire partie de la philosophie), mais surtout pour sa thorie du corps et du
monde immdiatement vcu quil a proprement labors. Dans les oeuvres antrieures
dAlthusser, Spinoza apparaissait surtout comme le fondateur dun horizon matrialiste
structuraliste, comme le principal interprte de la thorie du processus sans sujet

[13]. Ici linterprtation de Spinoza est approfondie et lanti-humanisme dAlthusser,


calqu sur la pense de Spinoza, se renforce et se dynamise, parce que dans la thorie du
corps chez Spinoza, Althusser trouve cette unit lie au projet du corps et de lme,
cette puissance sans conditions, cette anticipation formidable dune libido positive qui
nous conduit une prise sur le monde dans laquelle le rapport entre singularit et
universalit se donne lintrieur de la pratique thorique.
A lappui de son point de vue, Althusser offre une ample discussion de la
connaissance du troisime genre chez Spinoza. Cette interprtation est trs
probablement discutable du point de vue de la philologie spinozienne et nclaire pas,
en tout cas, pleinement ce concept fort mystrieux. Elle jette toutefois une lumire sur le
concept althussrien de penser travers le corps : un penser qui, dans lapprhension
du rel, tend le maximum de la puissance de la subjectivit lhorizon dune
universalit nominale, et cependant fondamentalement relle, qui construit donc
toujours une limite o tre rel et concret et non-tre abstrait se rencontrent, dans une
proximit et une distance chaque fois reconstruites. Voici une nouvelle fois mise en
oeuvre la mthodologie du renard , dans la connaissance du troisime genre
spinozienne chez Althusser, lamor spinozien devient pratique, et lintelligence de
Dieu (intellectualis Dei) devient le dplacement liminaire du dsir, luniversalit que
nous apprenons dans la pratique et que
dans la tendance nous ralisons.
Mais revenons au rel, cest--dire Marx. Comment accorder cette nouvelle lecture de
la dynamique abstrait-concret lanalyse thorique du projet rvolutionnaire ? Quen
est-il du rapport dcrit par Marx (et repris par lAlthusser de Lire le Capital et surtout
par celui des Appareils idologiques dEtat) (AIE) entre singularit du travail vivant et
domination abstraite du Capital et de lEtat ? Ce rapport, considr dautres moments
dans son interaction, ne peut plus aujourdhui tre tenu pour tel : Maintenant les
choses ont bien chang . Que sest-il pass vraiment ? Il sest pass que lidologie a
massivement tendu sa domination sur tout le rel. Le rel se confond en grande partie
avec lidologie. Si les AIE engendraient le pouvoir en le singularisant mcaniquement
travers diverses institutions, aujourdhui ce pouvoir se fond dans lensemble du
processus social. Le monde, dirions-nous, a t subsum sous le capital. Althusser, sans
sy tendre beaucoup, suit cet gard la pense de son lve et ami, Michel Foucault.
Mais, comme pour Foucault, cet largissement postmoderne du pouvoir des AIE, cette
surdtermination ultrieure de la domination que leur unification provoque, ne se passe
pas sans rsistance. Rsistance du corps, rsistance des corps. Mais o, mais comment
lintrieur dune logique de totale subsomption de la socit par le capital ? O,
lintrieur dun tissu dans lequel toute alternative gnrale a clat ( le socialisme cest
de la merde ) ? Cest au corps, ce qui est vcu dans limmdiat, que la pense doit
aller, de faon toute spinozienne : l o les corps sorganisent dans les interstices du
pouvoir capitaliste dans lesquels ils vivent (comme autrefois, lors de laccumulation
capitaliste originaire) des rapports de communaut, l o la rsistance produit des zones
o ne rgnent pas des rapports de march [14]. De nouveau cest le tissu
ontologique du communisme qui soppose, rsiste, reconstruit, contre la totalit de la
domination.
Le communisme, aujourdhui, ne se prsente pas comme projet mais comme rsistance,
contre-pouvoir, singularit, et cela au coeur du systme ( lots de communisme ,
interstices , interprtations singulires du clinamen picurien, manant de groupes
rsistants) ou bien en marge du systme : l o le totalitarisme de la subsomption
capitaliste du social ne sest pas encore ralis. Il faut sen remettre, contre lEtat, contre
le capital, contre les partis, aux mouvements de masse, la forme crative de leur

expression (coordinations exemptes de domination hirarchique) - eux seuls sont


capables de susciter la libration, dunifier des rsistances insulaires et de puissantes
marginalits, contre la logique du pouvoir. On sloigne de nouveau de Gramsci et des
relents de troisime internationale de sa thorie : le pessimisme de la raison et
loptimisme de la volont , nous dit Althusser, ne nous sont daucune utilit pour agir
sur ce terrain : le volontarisme ne paie dcidment pas. Au contraire, cest de
loptimisme de la raison en tant quintelligence de la rsistance ncessaire, cest--dire
de cet antagonisme invitable que soprera le renouveau sur cet Holzweg der
Holzweg , sur ce chemin des chemins qui ne mnent nulle part et que, toutefois,
nous nous obstinons parcourir, sans programme, en prenant le train en marche , ne
cessant de nous aventurer sur le territoire de ltre inconnu.

La Kehre althussrienne
Il est un moment du dernier Althusser, avant la crise vitale qui le conduira un relatif
isolement, o se ralise un tournant dcisif de sa pense. Comme dans toute Kehre
philosophique, des lments de continuit et des lments innovateurs sentremlent,
mais les seconds conquirent lhgmonie. La continuit de la pense dAlthusser se
vrifie aussi dans ce changement, particulirement quand on examine sa mthodologie :
il continue en effet dvelopper une lecture symptomale [15] du rel (des textes et des
vnements) autrement dit une lecture qui nexalte pas tant les lments qui constituent
logiquement le concept ou lvnement, que ceux qui dsorganisent et affaiblissent son
ordre. Applique Marx dans Lire le Capital, la mthode symptomale stend
dsormais - et cest en cela que consiste la nouveaut de la recherche - lanalyse de la
crise du marxisme, de la catastrophe du socialisme rel et, surtout, de la cohrence du
pouvoir capitaliste qui sest raffirm dans le passage la subsomption relle de la
socit au capital en tant que totalit du contrle idologique.
Linnovation est dimportance. Pour en rsumer la signification, quil suffise de
souligner ici que la dfinition mme du matrialisme a chang : de laccentuation de la
critique des rapports de production , lattention sest dplace sur les processus
constitutifs des nouvelles forces productives , non sans quelques consquences
dterminantes : en premier lieu une considration ouverte (et qui a dfinitivement cess
dtre structurale, hermneutique), des relations qui courent entre forces productives
et rapports de production ; en second lieu, une insistance, toujours plus forte, sur les
facteurs subjectifs du dveloppement historique, considrs selon une logique schizo
de fragmentation des processus objectifs ; en troisime lieu, une accentuation de la
considration de l alatoire , du fortuit , de lvnementiel qui - en consquence sont entrevus en tant que possibilit ouverte lintervention constitutive de la
subjectivit. Inutile de souligner, un rien cruellement, quAlthusser a mis beaucoup de
temps et a perdu peut-tre quelques occasions historiques dcisives, avant daccepter ce
que Rancire (lve toujours aim, selon le tmoignage de lAutobiographie [16] lui
proposait ds le dbut des annes soixante-dix.
Mieux vaut insister sur la profondeur de ce passage qui va dune conception
mthodologique et hermneutique dune thorie fragmente (la lecture symptomale )
une conception ontologique de la crise comme clef de lecture du processus historique
et de la puissance en tant que moteur de transformation du rel. Puissance, comme le
politique machiavlien, comme la potentia spinozienne, comme la Wille zur
Macht nietzschenne. Il nest plus question dsormais de lutte de classe, dans la
thorie. Pas plus que de pratique thorique dans lidologie. Ou, mieux, on trouve
encore tout cela mais on trouve surtout la recherche dune subjectivit ouverte qui

cherche laborer simultanment thorie et lutte, savoir un concept de pratique dans


lequel rsoudre la philosophie. La philosophie en tant que Kampfplatz est a prsent
reconnue.
Il convient de sarrter un moment encore sur limportance de ce passage, pour insister
sur le fait quil ne sagit pas dun saut dans la nuit, dun choix arbitraire. Les continuits
sont aussi importantes que les discontinuits, mme si le nouveau domine le cadre
mthodologique. En effet, au-del de la mthode, mais avec des consquences
dterminantes sur la mthode, la transformation conceptuelle se fonde sur
lapprofondissement continu de la thmatique dite des AIE. A ce propos Althusser
considre sa contribution la thorie marxiste comme fondamentale. En effet le rapport
structure-superstructure est ici dfinitivement boulevers. Mais lunit du cadre
reconquis ne sera pas suffisamment tablie tant que, en lui, on ne saisira pas la
consolidation dune nouvelle situation historique. Dans sa terminologie, dans
lintelligence dun processus dont il suit les monstrueux dveloppements, Althusser
donne ici sa dfinition du postmoderne , comme de lexpansion continue et de la
contigut totalitaire toujours plus intense du fonctionnement des AIE. Sur la continuit
et sur la contigut seffectue donc un saut qualitatif. Et si la vieille dfinition des AIE
permettait de dfinir la lutte de classes dans la thorie, maintenant la lutte de classes,
cest--dire la lutte politique pour la dmocratie, pour lexpression de la puissance de la
multitudo, doit tre mene en affrontant le nouvel adversaire, dans cet enracinement rel
qui est lquivalent de sa puissance idologique. Lappel la subjectivit nest pas alors
un escamotage : cest au contraire lidentification du terrain oblig pour une rplique
antagoniste la restructuration capitaliste. Il est vident que le discours, avec une
cohrence parfaite par rapport la dfinition althussrienne de la nouvelle subjectivit,
pourrait tre appliqu la nature nouvelle des forces productives, sur les caractres
immatriels, abstraits, coopratifs du travail social. Cest l en effet que la nouvelle
subjectivit se forme, et cest l quelle a la possibilit de reproposer le dsir
rvolutionnaire. Mais Althusser ne sarrte que de faon pisodique sur cet aspect sociopolitique du discours [17].
Cest ici enfin que nous comprenons le sens de ce quelque chose sest bris do est
partie toute la crise de la pense althussrienne. Sest en effet brise la possibilit de
lutter face face (de front), parce que le capitalisme a aplani le terrain du rapport entre
Etat et socit au point de confondre lun et lautre (cest l un autre point sur lequel la
rfrence Gramsci nest plus possible), parce que lEtat est, par consquent, devenu un
point priv de contenu, et que seule la socit se prsente la fois en tant que terrain
absolument rsorb dans le pouvoir et totalement disponible lexplosion de lalatoire,
parce que dsormais lexploitation plus quelle ne traverse les lignes de division entre
les classes, sinsinue davantage dans les consciences et les dimensions subjectives de
tous les acteurs sociaux parce que parler de transition socialiste na plus de sens. La
critique de ce dernier concept permet peut-tre, mieux que tout autre point, dclaircir la
continuit et la diffrence de la pense dAlthusser dans la Kehre . Dans la critique
du concept de transition socialiste se rsume en effet ce refus de toute perspective
tlologique qui est propre la pense althussrienne depuis le dbut de son aventure
philosophique ; et dautre part, lment nouveau dans la pense dAlthusser, surgit ici
une conception du passage autre chose , autrement dit le processus rvolutionnaire,
en tant que passage alatoire - tout ensemble impromptu mais trs rel - au
communisme. La tabula rasa , que la pratique thorique impose contre toute
tlologie rsiduelle, est lquivalent adquat de la nouvelle situation de domination
sociale totalitaire de lidologie laquelle le dveloppement capitaliste nous a

contraints. Ici sest brise la dernire possibilit du socialisme : seul le communisme est
rel. Cest l le contenu de la Kehre dans la pratique thorique dAlthusser.

Le matrialisme alatoire
Deux grandes traditions sopposent donc dans lhistoire de la pense philosophique,
constituant ce Kampfplatz qui est la philosophie. Mais ces deux traditions
antagonistes ne sont pas celles de lidalisme et du matrialisme. Elles constituent la
tradition du matrialisme alatoire et tout le reste [18]. Il est des formes de
matrialisme, comme celles que le stalinisme avait sanctifies, qui constituent part
entire un lment de la tradition bnie de la pense philosophique, cest--dire de la
tradition qui justifie le pouvoir et exalte lEtat. A loppos, il est des philosophies
idalistes ou spiritualistes qui frlent la tradition maudite de la pense
philosophique, celle qui sinstaure sur la puissance, et sait exprimer la critique pratiqu
du pouvoir et de lidologie. Les deux traditions, celle du matrialisme alatoire et celle
de la justification idaliste du pouvoir, nont cess de sopposer tout au long de
lhistoire de la pense occidentale - souvent de faon sournoise, mystifie.
Althusser avoue ici quil a cd lui aussi, dans sa premire exprience de philosophe
marxiste, une dviation idaliste ( le thoricisme ) dans le but de se battre, en restant
lintrieur du mouvement ouvrier officiel, contre cette calamit de la pense socialiste
qui tait reprsente par le diamat (Dialektische Materialismus). Mais dsormais les
temps ont chang : ces stratgies thoriques ne servent plus rien. Cest en tout cas
partir de Machiavel que devient explicite cette longue tradition qui, depuis Epicure,
avait nourri lhrsie et la lutte. Cest sur cette base que la confrontation idologique,
dans la philosophie et dans les sciences humaines, est ouverte.
Chez Machiavel, le matrialisme alatoire se fonde sur la modernit ; chez Spinoza, le
matrialisme alatoire sexplicite comme point de vue densemble sur la nature, sur
lhomme et sur lhistoire. La destruction de tout horizon tlologique, autrement dit
laffirmation positive dune logique de lvnement, est une caractristique
fondamentale du matrialisme alatoire. Cette logique apparat chez Machiavel, quand
la conception de lvnement et de lhistoricit se donne selon le schma si... alors...
. La causalit est soumise au caractre alatoire de la surface : chez Spinoza, la
causalit st ralise totalement en surface, toute ncessit interne est supprime, toute
finalit ignore, pour la simple raison que seul leffet qualifie la cause. Mais laissons
Althusser nous dire, sans intermdiaire, ce quest le matrialisme alatoire et en quoi
consistent ses principales caractristiques [19].
Si lon va au-del des mtaphores dmocritiennes et picuriennes et si lon songe une
mtaphysique du vide, des atomes et du clinamen , le sens de la pratique
philosophique dans la modernit (qui sinspire pourtant ces mtaphores) se dfinit nous dit Althusser - travers la plus radicale critique de la dialectique, de lhumanisme
et de lhistoricisme. La philosophie matrialiste - et celle que Marx peut inspirer aprs
que son oeuvre a t elle-mme soumise la critique, - la philosophie matrialiste donc
sorganise comme pratique thorique qui, dans le champ de bataille entre idologies
reprsent par la philosophie, soutient et impose un point de vue antidialectique,
antihumaniste, antihistoriciste. La dialectique nest en effet rien dautre quune figure de
lidalisme, lhistoricisme rien dautre quun travestissement du relativisme. Quant
lhumanisme, il est le produit de la culture bourgeoise en tant que telle, et cest pourquoi
il doit tre dtruit. En se battant contre ces adversaires, le matrialisme alatoire nous
offre lhistoire en tant quhistoricit concrte, nous repropose lhomme lui-mme, non
pas comme sujet de lhistoire, mais bien plutt comme sujet dans lhistoire.

En premier lieu, donc, le matrialisme alatoire est un matrialisme tout nu , quelque


chose qui nest plus conu seulement en dernire instance mais en tant quhorizon
de la prsence, quelque chose qui existe toujours, quel que soit lordre ou le
dplacement des dominantes structurelles. En second lieu, le matrialisme alatoire se
prsente en tant quaffirmation de lhistoricit, Geschichte contre Historie ,
savoir res gestae contre historia rerum gestarum . Voici donc, en troisime lieu,
que souvre compltement le cadre : lhomme dans lhistoire, en tant que sujet dans
lhistoire, sur cette ouverture sans finalit ni ncessit, mais simplement disponible
tout alatoire et tous les vnements, pour construire sur ce terrain des pratiques
adquates. Poser, donc, en philosophie, des positions ( Thesis ) ; parcourir, dans
la pratique, des chemins, chemins qui se rouvrent sans relche, tendances qui bifurquent
continment... Tout est dtermin, dans le matrialisme alatoire, nais dtermin aprs
coup .
Nous en arrivons ainsi une formidable dfinition philosophique, qui nous ramne en
arrire, lexplication du lien entre crise, contenu ontologique communiste et
indterminisme absolu de la surface. Dans le matrialisme alatoire, toute
dtermination en acte se montre comme variable alatoire dune invariante tendancielle
existante [20]. Cette affirmation althussrienne devient parfaitement comprhensible
si la dtermination en acte est conue comme pratique thorique, autrement dit comme
position de thse, la variable alatoire comme lacte historique daffirmation, dans la
libert ouverte de la surface et l invariante tendancielle comme le contenu
ontologique communiste qui alimente la libert des sujets dans lhistoire. Cest
lintrieur de cet enchevtrement thorique que nous pouvons raffirmer le primat de la
philosophie et de la politique, aprs que nous avons de cette faon, au nom du
matrialisme alatoire, de ses mthodes, de ses ouvertures, opr une rvision
dchirante de la dialectique, du concept de mdiation, de la perspective de la
transition, et donc de la conception du socialisme ( autant de concepts btards et
nuisibles ) ; et cest lintrieur de notre choix, compltement antitlologique et
alatoire, que nous pouvons rendre compte de limportance du mouvement idologique
et politique des masses, interstitiel et/ou marginal. Librons-nous des mythes, de toute
conception linaire de la transition, rattachons-nous au primat de lexistence - qui est le
primat du communisme, parce quil existe en tant que pratique. Ce chemin de la
pratique thorique est possible si nous comprenons que la rupture de la continuit du
processus rvolutionnaire sest donne autour dun fait fondamental : le dplacement de
la lutte de classe, dplacement dfinitif, hors de lconomie et de la politique en
direction de lidologie. Cest dans la lutte de classe dans lidologie que la lutte de
classe en gnral, la lutte contre lexploitation, va se dcider. Le tournant linguistique
que la philosophie nous a propos avec Wittgenstein et aprs Wittgenstein (et que les
philosophes franais, sauf, partiellement Derrida et Deleuze, nont pas compris) est un
tournant historique : il manifeste le passage des dominantes de la structure productive
de la production matrielle la production immatrielle - cest ici quil faut lutter. Ici,
comme la fait Marx, il y a la possibilit de ramener les marges au centre [21].

La puissance du ngatif
Dans le dveloppement de la thorie du matrialisme alatoire, Althusser va toutefois
au-del des intuitions parses antrieures sur la fonction des marges et des
interstices dans lorganisation de ltre rel. Il tente aussi de dfinir une perspective
gnrale de libration, ou, mieux, les conditions dune pratique adquate. Peu peu son
attention se concentre sur un thme que ltude de Machiavel avait dj fait surgir et qui

devient ici de faon toujours plus centrale : la puissance du ngatif, savoir le lieu et la
dimension que le ngatif, le vide assument dans lactuel phnomnologie de ltre rel
et les dterminations pratiques qui sensuivent. La totalisation postmoderne du pouvoir
te, en effet, comme nous lavons vu, toute possibilit la dialectique. En consquence,
le plein du pouvoir se relche en tant que pure ngativit, exalte, simple superstructure
du vide. La ralisation de lidologie, comme seul terrain de rationalit conomique,
sociale et politique, concentre en elle la totalit de linsignifiance et pousse toute
exprience de rsistance dans lirrationalit.
Cest l la situation dans laquelle nous nous trouvons et dans laquelle le matrialisme
alatoire fait ses preuves : une situation o la pratique thorique, la rsistance, la
puissance ne peuvent sexprimer que sur le seuil de ltre, sur les limites du vide. Ce
nest plus dsormais sur la marge, dans linterstice, mais cest sur lextrmit dune
totalit vide, sur la limite, que la pratique thorique doit semployer construire le
terrain du renversement. Comme dans la grande mystique, tout contact et, plus forte
raison, tout compromis avec le monde, avec le pouvoir, sont ici dfinitivement abolis.
Avec la dialectique, la mdiation, le socialisme, le langage mme doit sarracher la
tentation de reproduire le rel. Cette mystique du renversement et ce nouveau langage
seront matrialistes et alatoires. Comment rsoudre toutefois le paradoxe dune
perception du vide qui en renverse linsignifiance et qui sexprime de faon matrialiste
et pratique ? Comment mettre en oeuvre une pense de la pratique, rsolument
matrialiste, au fondement de cette ngativit ? Comment reconstruire, en elle, la valeur
de la lutte de classe ? Comment la puissance peut-elle pratiquement surgir de la
ngativit ? La rponse ces questions, propos de laquelle philosophe Althusser (dans
les annes quatre-vingt, celles de la plus grande rcession de la pense et de la pratique
rvolutionnaire) ne peut tre que thorique [22]. Sur le plan de la thorie, nous
chercherons la dfinir dans le paragraphe suivant. Mais il y a, chez cet Althusser, une
tension extrme donner, la srie des questions que nous venons de formuler, une
rponse qui soit aussi pratique, ou, tout le moins, quelque indication. A cet effet,
recourant un exemple unique et privilgi, il tudie la thologie de la libration sudamricaine [23]. Cest prcisment dans cette thologie quil trouve la mise en pratique
de certaines hypothses thoriques qui entrent dans la perspective de la puissance du
ngatif.
En quoi consistent, dans lexemple dvelopp, ces hypothses pratico-thoriques ? Elles
se concentrent autour dun certain nombre de points quil convient de rsumer. Dans la
thologie de la libration, Althusser saisit avant tout un matrialisme pur, un
matrialisme tout nu qui sarticule autour de certains verbes (manger, boire,
shabiller) qui sont propres aussi bien au marxisme quau langage du Jugement
universel : un matrialisme dorigine chrtienne, une pratique matrialiste
dascendance religieuse, plus quune thologie matrialiste (cette dernire, comme
autrefois le matrialisme dialectique, donne, en tant que concept, la mme impression
comique que lorsque lon entend parler de logarithme jaune !). Cela donc en ce qui
concerne les contenus. En second lieu lhypothse pratique sarticule autour dune
dfinition de la pauvret en tant que sujet qui rvle lurgence de laction. Le choc de
la misre sans nom est le primum moyens de cette thologie. Les thologiens de la
libration sont alls au plus press. Le Christ est all au plus press . Cela pour ce qui
regarde le sujet, et partant, dans la perspective dAlthusser, une position non
mtaphysique, mieux postmtaphysique en tant que postbourgeoise, en dehors de la
connotation mtaphysique du sujet quen a donn le rationalisme bourgeois. Le nouveau
sujet est dfini plutt partir du lieu irrationnel de ses besoins et de sa pratique. En ce
qui concerne la mthode, enfin, la pratique de ce peuple de pauvres se dfinit non plus

dans le cadre dune thorie de la rdemption mais justement dans une perspective
pratique de libration - une pratique critique, concrte, rvolutionnaire.
Cest ici, souligne Althusser, que la pratique peut de nouveau sexprimer - lintrieur
de nouvelles conditions dapplication - comme position et dveloppement du vide
dune distance large prise lgard de toute conception idoltre - contre lidoltrie de
largent ou contre la superstition dun Dieu fondateur et garant de lordre social. Le vide
autrement dit, comme il apparat dans dautres textes de ce tout dernier Althusser [24],
le vide infini dune distance prise de toutes les conceptions dialectiques et en tous les
cas idalistes, un sentiment de vide qui a toutes les caractristiques de laperception
ngative et mystique de ltre (les rfrences dAlthusser vont de Eckhart Silesius, de
Nietzsche Heidegger) - mais une prise de distance qui justement dans son
extrmit relve de nouveau le lieu dun maximum de possibilits, le lieu de la
puissance. Ce nest pas un hasard si Althusser discute ici des filons de linterprtation
chrtienne (augustinienne, franciscaine) du concept aristotlicien de puissance en tant
que possibilit perspective, crative et dautre part ces positions vitalistes qui, critiquant
prement la positivisme, en dtruisent le clinquant scientiste et dcrivent lhorizon de la
ncessit travers les images du chaos et de lvnement. Voici donc le matrialisme
alatoire expliqu partir dun autre point de vue, non plus simplement en tant que
position dune alternative thorique mais comme position pratique dune totalit
renverse, en tant quextrme tension dune distance et dune pauvret qui sont, non
seulement dans le paradoxe mais dans ltre rel, lunique source daction puissante.

Machiavel philosophe ou le jet de lEtre


Feuerbach a crit que toute philosophie nouvelle sannoncera travers un mot nouveau :
pour lui ctait la notion dhomme, pour Althusser le mot nouveau cest ala .
Parvenue ce point, la dimension philosophique de Machiavel peut tre montre [25].
Une dimension philosophique qui cre le politique nouveau, qui lorganise en manire
gnrale comme figure de ltre. L ala , donc un ala qu aucun coup de ds
ne russira jamais abolir ( le coup de ds qui jamais nabolira Le hasard ) (sic).
Mallarm, avec son coup de ds, pouvait encore penser quil dterminait ltre : ctait
une opration dialectique. En plus de la dialectique, le coup de ds ne dtermine ltre
quen tant quil le dcouvre comme tre ngatif, comme vide. Ce nest pas la
dtermination qui est au premier plan, dans ce jeu, mais le simple jet du d : le jet
est un ala - la dtermination est alatoire, non dialectique, et si le jet
dtermine ltre, il le dtermine seulement en tant que vide de prdtermination, de
finalit, de fixit. La dtermination est lindtermin : " jet " rapprocher du jet de
ltre de Heidegger ou louverture du vide . A lintrieur de ce vide souvrent les
infinies possibilits de lintervention dconstructive de la fixit du rel, de lidologie
dominante, et conjointement les possibilits innombrables de la pratique
rvolutionnaire, ainsi quelle a t dfinie depuis Epicure jusqu la rvolution
permanente et au maosme. La philosophie est toujours, purement et simplement,
politique. Le matrialisme dialectique, de mme que toutes les autres formes btardes
du matrialisme, ne peut tre dpass quen allant jusquau bout de la dfinition de la
philosophie en tant que Katnpfplatz , que terrain sur lequel se jouent les divers
caractres alatoires des positions. Mais la seule position vritablement philosophique
est celle qui assume le jet de lEtre, le se jeter dans ltre, en tant quexclusive. Le
philosophe du matrialisme alatoire est semblable certains hros de lOuest
amricain qui montent dans le train en marche et se font conduire o le train les mne.
Ce hros philosophique na rien voir avec le matrialiste qui, bureaucratiquement,

consulte lhoraire et dcide de la destination de son train. Le philosophe du matrialisme


alatoire est un nouvel agitateur IWW [26] qui porte la rvolution o le conduit le train
de ltre. Si nous remontons, de faon machiavlienne ou marxienne, de la mtaphore
limage philosophique, nous pourrons dcrire le rel non plus comme une verticalit qui
conduit dun haut jusqu un bas, dun sommet une base, de lEtat et du centre
capitaliste la socit et aux circuits de la production, mais comme une surface dont
nous saisissons un centre, une circonfrence compacte, et enfin des marges qui
stendent par del les limites de la circonfrence. Si nous analysons le centre, nous le
dcouvrirons comme un espace vide. En lui se concentrent lEtat, les partis politiques,
les faiseurs idologiques de ltre or, il a perdu toute consistance, cest un trou vide que
seul lidologie suscite. Si nous analysons la circonfrence autour du centre vide, nous
relverons lexistence de cette socit postmoderne que lunification continue et
contigu des AIE a produite. Ce cercle est le tout : le tout de la dialectique, le triomphe
de la philosophie hglienne de lesprit objectif - la ralisation absolue de lesprit, la
fin de lhistoire comme Kojve lavait bien compris. Lhistoire sest ici rsolue en
administration, la ralisation efficace de luvre des AIE sy montre comme ordre,
rgularit, paisseur insignifiante du rel. Enfin on trouve le troisime espace, lespace
de lau-del du rel, lespace qui souvre o le tout bureaucratique pose sa limite : audel de cette limite les billets ne sont plus valables comme disait Queneau propos du
mtro parisien. Il est la marge, lunique lieu vital, parce quil est constitu de jets de
lEtre . Cette marge repose sur le cercle de la totalit et linfiltre travers des
interstices de rsistances et des lots de communisme. Mais surtout de cette marge
souvrent des mouvements libres de reconstruction culturelle, en plus au-del de
lexploitation et de loppression politique, moments dexistence collective communiste.
La philosophie rentre dans le peuple, construit de nouveaux sujets et stend
agressivement contre le vide du centre et de son cercle, vide, le premier, idologique, le
second, tous deux inessentiels. Voici donc lenseignement de Machiavel, le philosophe,
- et voici que se recomposent de cette manire tous les fils qui avaient t tisss dans
lultime tape de la pense dAlthusser, autour de limage dune refondation du
politique qui voit en Machiavel son philosophe. Dans la socit du postmoderne, que
laction des AIE a construite, en tant que socit compactement idologique, il ny a
plus despace mme pour la fiction de la dialectique. Telle est la rupture que nous avons
subie et endure, telle est la rupture que le mouvement socialiste est organiquement
incapable de surmonter. Mais cette socit postmoderne, compacte et idologiquement
organise, cette socit de la fin de lhistoire, est vide, insignifiante et totalement
ngative. Le totalitarisme qui la soutient et la reprsente est fragile. Lalatoire est la
caractristique ontologique de cette structure. Par del ses limites, sur ses frontires, l
seulement se dveloppe une ontologie neuve, de la rsistance et de la puissance. A
lintrieur de ces marges, le renversement entier de la totalit centrale est donn, mieux,
se construit comme redcouverte continuelle de lalatoire des structures du pouvoir, de
la vacuit du centre. Sur le terrain de lidologie, dsormais compltement affirme,
rsumant en elle les dimensions de ltre, se dveloppe la rsistance, la recherche du
communisme. Ainsi se conclut lenseignement dAlthusser il porte leurs consquences
extrmes les principes critiques partir desquels stait mue lanalyse de la pense de
Marx dans les annes soixante et ouvre la perspective dun prolongement de cette
analyse dans la socit capitaliste de la subsomption relle - o la lutte contre
lidologie est aussi une lutte contre lexploitation dans la production. Il ne sera pas
facile denterrer cette intuition du futur, de la lutte communiste venir.
Cette contribution naurait pas t possible sans laide fraternelle de Yann Moulier-

Boutang, auteur de Louis Althusser. Une biographie, volume 1, Grasset, Paris, 1992, et
sans la collaboration des archives IMEC o sont dsormais rassembls les papiers de
Louis Althusser. A Yann MoulierBoutang et Olivier Corpet, directeur de lIMEC, va
ma vive reconnaissance.
[1] L. Althusser, Intervention au Colloque de Venise sur la crise du marxisme,
novembre 1977 (feuillets manuscrits, Archives IMEC). Voir aussi L. Althusser, Enfin la
crise du marxisme, in : Il Manifesto, Pouvoir et opposition dans les socits postrvolutionnaires, Le Seuil, Paris, 1978, p. 242-253.
[2] L. Althusser, Thses de juin 1986 (feuillets dactylographis, Archives IMEC).
[3] L. Althusser, Lavenir dure longtemps, Stock-IMEC, Paris, 1992, p. 217.
[4] L. Althusser, Sur la philosophie marxiste (feuillets manuscrits, Archives IMEC).
[5] L. Althusser, Ce qui ne peut durer dans le PCF, Maspro, paris, 1978.
[6] L. Althusser, Lavenir dure longtemps, cit., p. 231 et p. 233 ; Thses de juin, cit. ;
Postface linterview de F. Navarro (feuillets dactylographis, Archives IMEC).
[7] Cahiers Machiavelli, 1962-1963 (Archives IMEC).
[8] L. Althusser, La solitude de Machiavel, in Futur antrieur , Paris, LHarmattan,
n 1, p. 26-49, printemps 1990.
[9] L. Althusser, La solitude de Machiavel (feuillets manuscrits, Archives IM EC).
[10] L. Althusser, Lavenir dure longtemps, cit., p. 233.
[11] Ibid., p. 207 ss.
[12] Voir le manuscrit Spinoza, prpar lintrieur du travail pour lAutobiographie,
1986 (dactylographi, Archives IMEC).
[13] L. Althusser, Lire le Capital, Maspero, Paris, 1965, volume II, p. 50 et p. 171.
[14] L. Althusser, Lavenir dure longtemps, cit., p. 217-218. Mais voir dautres
indications sur les mmes thmes dans les pages qui suivent cet article.
[15] J.M. Vincent, La lecture symptomale chez Althusser, intervention au colloque de
lUniversit Paris VIII-Saint-Denis, sur Althusser, novembre 1991 (publi dans ce
recueil).
[16] L. Althusser, Lavenir dure longtemps, op. cit., p. 226 et passim. Cf. J. Rancire,
Sur la thorie de lidologie. La politique dAlthusser, in Lhomme et la socit , n
27, Editions Anthropos, 1973.
[17] Cest surtout dans la Postface linterview Navarro, op. cit., quAlthusser introduit
le concept de socit de communication .

[18] L. Althusscr, Filosofia y Marxismo. Intervista por F. Navarro, Siglo XXI editores,
Mexico, 1988.
[19] L. Althusscr, Intervista Navarro, op. cit. ; Postface, cit. ; Thses de juin, cit. ; Sur
le matrialisme alatoire (feuillets manuscrits, Archives IMEC).
[20] Thses de juin 1986, op. cit. Dans cet crit, la suite, nous pouvons suivre le
dveloppement du raisonnement dAlthusser.
[21] Nous pouvons suivre l aussi les Thses de juin et la Postface Navarro.
[22] L. Althusser, Thses de juin 1986, op. cit., Thse II.
[23] L. Althusser, Sur la thologie de la libration. Suite un entretien avec le P.
Breton, 28 mars 1985 (feuillets manuscrits, Archives )MEC).
[24] L. Althusser, Conversation avec le P. Breton, 7 juin 1985 (feuillets manuscrits,
Archives IMEC).
[25] L. Althusser, Machiavel philosophe, 11 juillet 1986 (feuillets manuscrits, Archives
IMEC).
[26] IWW : International Worlers of the World ou Wobblies , militants syndicalistes
rvolutionnaires des Etats-Unis qui, au dbut du sicle, voyageaient clandestinement
sur les trains.