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La

ansiedad
en el mundo de hoy
Dimensiones psiquitrica
y pedaggica

Marveya Villalobos Prez-Corts


Mara Beatriz Quintanilla Madero

Primera edicin: 2008


DERECHOS RESERVADOS
2008 Marveya Villalobos Prez-Corts
2008 Mara Beatriz Quintanilla Madero
2008 Minos Tercer Milenio, S.A. de C.V.
Augusto Rodn No. 276, Col. Noche Buena,
C.P. 03720, Mxico D.F.
Tels.: 5615. 9359, 5615. 6662, 5615. 5890,
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Tels. (33)3615 5766, (33)5615 4275 Fax (33)3615 7451
www.minostercermilenio.com

Diseo: Magdalena lvarez A.

ISBN 978-970-47-0118-5

ISBN eBook 978-607-432-029-9


Impreso en Mxico
Printed in Mexico

PROHIBIDA LA REPRODUCCIN PARCIAL O TOTAL DE ESTA OBRA,


SIN PERMISO POR ESCRITO DEL EDITOR.

La

ansiedad
en el mundo de hoy
Dimensiones psiquitrica
y pedaggica

Marveya Villalobos Prez-Corts


Mara Beatriz Quintanilla Madero

Agradecimiento

Queremos agradecer a la
Universidad Panamericana y a todas
las personas que han ayudado
a la realizacin de este libro.

Para Paco quien ya descubri la forma


de no generar ansiedad en m.

Para la Doctora Armelle quien satisfecha con su


entereza y calma ha sido capaz de preservar, no
obstante los apremios, su compromiso con la vida.

Para Alejandro quien en horas fras y momentos


difciles ha sabido convertir la decisin valiente
en el eje de su existencia.

Para mis dos hijos los sobresaltos en los que viven


cotidianamente no han sido suficiente motivo
para escatimarme su cario.
Para la Universidad Panamericana, donde he
aprendido a hacer lo ordinario
de forma extraordinaria.
Marveya

A mi familia,
y a mis amigos.

Y a mi madre de modo especial.

Porque siempre encuentren un rayo de luz


y de esperanza en el horizonte de su vida.
Beatriz

ndice
Prlogo .................................................................................................................................................................................. 13
Presentacin .............................................................................................................................................................. 17
I. Contexto de la ansiedad.............................................................................................................. 23
La ansiedad en la cultura actual ........................................................................................................ 23
La ansiedad y el mundo del trabajo ............................................................................................. 27
La ansiedad y el mundo de la autoridad ............................................................................... 30
Los procesos sociales y culturales,
enmarcados por la ansiedad ...................................................................................................................... 36
El laberinto personal............................................................................................................................................... 38
La armona personal .............................................................................................................................................. 38
El proceso de personalizacin
en una cultura de despersonalizacin ....................................................................................... 40
El laberinto de Ddalo ........................................................................................................................................ 41
El despliegue del laberinto............................................................................................................................ 43
Recorriendo el laberinto .................................................................................................................................. 44
Transitar por el laberinto personal .................................................................................................. 45

II. Fenomenologa de la ansiedad ................................................................................ 49


Conceptos fundamentales sobre la ansiedad .................................................................... 49
Qu es la ansiedad? ................................................................................................................................................ 49
La ansiedad como mecanismo ................................................................................................................. 50
La ansiedad como estado pasajero o permanente .................................................... 51
La personalidad ansiosa ..................................................................................................................................... 52
Ansiedad, angustia, miedo, tristeza,
Estrs y frustracin .................................................................................................................................................. 53
La angustia ............................................................................................................................................................................. 54
El miedo ..................................................................................................................................................................................... 55
La tristeza y la alegra .......................................................................................................................................... 56
El estrs ...................................................................................................................................................................................... 58
La frustracin .................................................................................................................................................................... 59
Anlisis fenomenolgico de la angustia-ansiedad .................................................... 61
Teoras sobre la ansiedad .................................................................................................................................. 63
Teoras psicoanalticas .......................................................................................................................................... 64

Teoras de condicionamiento clsico.............................................................................................. 64


Teoras cognitivas ...................................................................................................................................................... 65
Sntomas .................................................................................................................................................................................. 65
Sntomas Fsicos ......................................................................................................................................................... 65
Sntomas Psquicos ................................................................................................................................................. 66
Sntomas de Conducta ....................................................................................................................................... 66
Sntomas Cognitivos ............................................................................................................................................. 67
Sntomas Asertivos .................................................................................................................................................. 67

III. Ansiedad y miedo.


Bases evolutivas y neurobiolgicas .......................................................................... 69
Cerebro humano: corteza cerebral,
estructuras subcorticales y cerebro emocional ................................................... 69
Evolucin cerebral ..................................................................................................................................................... 71
El cerebro emocional o sistema lmbico........................................................................... 74
Estructuras subcorticales
que forman parte del sistema lmbico ........................................................................................ 75
Estructuras corticales que forman
parte del sistema lmbico: lbulo lmbico ............................................................................. 76
rea de asociacin lmbica ............................................................................................................................. 78
Funcin del sistema lmbico ....................................................................................................................... 79
Emociones y memoria ...........................................................................................................................................80
Aspectos socioculturales que modelan la
expresin de las emociones y los sentimientos ............................................................ 80

IV. La ansiedad en el mbito


personal, escolar y laboral ............................................................................................................ 85
mbito personal ............................................................................................................................................................. 86
mbito educativo ......................................................................................................................................................... 92
mbito laboral ................................................................................................................................................................. 98
Patologas .............................................................................................................................................................................. 105

V. Trastornos psiquitricos
de angustia y ansiedad ........................................................................................................................ 109
Clasificacin de los trastornos de ansiedad ...................................................................... 110
Divisin de los estados de ansiedad ............................................................................................... 110
Trastorno de ansiedad generalizado .............................................................................................. 111

Crisis de angustia o ataque de pnico ......................................................................................... 114


Trastornos fbicos ....................................................................................................................................................... 116
Fobia especfica o fobia simple ............................................................................................................... 116
Fobia social ............................................................................................................................................................................ 118
Agorafobia ............................................................................................................................................................................... 120
Trastorno obsesivo-compulsivo ............................................................................................................ 123
Reacciones al estrs ................................................................................................................................................. 126
Clasificacin de las reacciones al estrs .................................................................................. 127
Reaccin al estrs agudo .................................................................................................................................. 128
Trastorno por estrs agudo ........................................................................................................................... 128
Trastorno por estrs postraumtico ................................................................................................ 130
Trastornos adaptativos .......................................................................................................................................... 134

VI. Estrategias educativas


para el manejo de la ansiedad ............................................................................................. 139
El bienestar corporal y el cuidado de la salud ..............................................................
Dimensin social .........................................................................................................................................................
Dimensin espiritual .............................................................................................................................................
Dimensin trascendente ..................................................................................................................................

141
155
161
167

VII. Estrategias, tcnicas y actitudes


psicolgicas para afrontar la ansiedad ............................................................... 171
Desarrollo de actitudes y
estrategias psicolgicas positivas ........................................................................................................ 171
Estrategias y tcnicas psicolgicas especiales que
pueden ser tiles para afrontar y manejar la ansiedad .................................... 180
Tcnica de solucin de problemas .................................................................................................... 182
Entrenamiento en relajacin .................................................................................................................... 183
Manejo de la asertividad ................................................................................................................................... 186
Autocontrol ............................................................................................................................................................................ 186
Distraccin del pensamiento ..................................................................................................................... 188
Tcnicas cognitivo-conductuales ........................................................................................................ 188
Pasos para prepararse y afrontar la ansiedad ................................................................... 190
Otras estrategias ...................................................................................................................................................... 192
Buscar ayuda profesional ................................................................................................................................ 193

Fuentes de consulta .................................................................................................................................. 195

Prlogo
El secreto de la existencia humana no slo est en vivir,
sino tambin en saber para qu se vive.
F. Dostoievski.

Uno de los pasajes literarios ms angustiantes con los que me he encontrado en un cuento no menos amargo lo le en las ltimas pginas de
Bajo la rueda (Unterm Rad), de Herman Hesse. El drama describe a un
joven avasallado por los acontecimientos de su vida, que l sopesa fracasada
por no haber podido sacar adelante los estudios en el Colegio Teolgico
Protestante de Tubinga. Hans Giebenrath, el protagonista de la narracin,
presa de aquel revs, termina sus das ahogado en un ro. El autor no deja
claro si fue un accidente o un suicidio. En cualquier caso, la vida de
Giebenrath qued bajo la rueda de una historia agotadora, spera no lo
dudo, pero substancialmente desesperanzada.
El libro que el lector tiene en sus manos analiza un elemento que Hesse,
con materiales autobiogrficos, bosquej con maestra en el cuento referido. A diferencia del Nobel alemn quien escribi desde la palestra literaria, las doctoras Quintanilla y Villalobos escriben en sede psiquitrica y
pedaggica. Sera ingrato dejar de subrayar el alto nivel con que se emprenden ambas perspectivas, alcanzando una gran visin, social e individual, de
la ansiedad.
Hesse plasm en su relato una dura crtica a la sociedad alemana de
aquel tiempo: pequeo-burguesa, mazorralmente mercantilista, impregnada de un asfixiante progresismo materialista. Se trata de un tema recurrente de la poca. En efecto, ha sealado Gonzalo Redondo que, en los aos
siguientes a 1919, se habl ampliamente de la crisis cultural. Con razn
13

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Paul Valry escribi en la misma fecha: Nosotros, las civilizaciones, sabemos ahora que somos mortales. De igual manera, el texto que hoy prologo
realiza una exploracin por los rasgos configuradores ms representativos
de nuestro mundo, que a diferencia del de Valry, se singulariza, entre otras,
por las siguientes caractersticas: globalizacin, cambios de ritmo vertiginoso, insospechados avances cientficos y tecnolgicos, economa electrnica,
deterioro ecolgico, geopoltica diferente y en evolucin. Elementos que
generan bajo ciertas circunstancias y al modo de la jaula de hierro de M.
Weber ansiedad que puede llegar a ser patolgica.
Una experiencia significativamente ms cruenta pero menos amarga
que la angustia del joven Giebenrath la encontramos en Viktor Frankl. La
primera parte de El Hombre en busca de sentido representa un meritorio
relato que armoniza la vida aterrorizada en un campo de concentracin con
la serena solidez que otorga el cobijo de la esperanza. Tan paradjica amalgama slo se encuentra en quien ha logrado afrontar con plenitud de sentido las tareas que diariamente la vida plantea, por arduas que sean. Un ejemplo vital que puede ofrecer aquel que, reconociendo su ontolgica libertad,
se sabe responsable de su existencia. Nadie, ni siquiera nosotros mismos,
tiene permitido deshacerse de la ltima de las libertades humanas la
eleccin de la actitud personal ante un conjunto de circunstancias para
decidir su propio camino, deca el creador de la logoterapia. Muchos aos
despus, el entonces Cardenal Ratzinger hoy Benedicto XVI dira tambin en sus Homilas sobre la Virgen y algunos santos: A decidir nuestro
destino jams nos ayudar la Sociedad, ni tal o cual persona, si nosotros no
queremos decidirnos. Nadie nos har libres si nosotros no sabemos optar
por la libertad.
El triste personaje de Hesse, como otros muchos seres humanos, se top
con aquella ansiedad que paraliza. Vale decir, la ansiedad entumecedora que
puede conducir por caminos de tristeza y desesperacin. Como sabemos,
esta emocin tambin puede ser un estado previo a la accin como bien
lo explican Marveya y Beatriz. Es cierto que el entorno puede angustiarnos.
No obstante, cuando las circunstancias difciles caen sobre las adecuadas
bases antropolgicas, la historia no culmina zambullida en un ro. Frankl
explica que el sufrimiento presente de modo inevitable en la vida humana puede ser visualizado como una gran oportunidad para descubrir el
sentido ms profundo de la existencia, incluso bajo extremas circunstancias.

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La ansiedad en el mundo de hoy

El problema, como lo expresa Alejandro Llano, es percibir la vida como


un tablero de ajedrez, en cuyos escaques las posibilidades son cerradas.
Siempre hay una salida digna, y si no la hubiera, soy responsable de crear
las condiciones de posibilidad para que las haya. Slo si dices basta, nos
advirti San Agustn, ests perdido. En este continuo juego se encuentra,
al decir del Profr. Benigno Freire, lo terrible o maravillosa que puede resultar la vida. Es la dualidad existencial entre la dificultad para responder a la
libertad personal y la maravilla que representa la posibilidad de contestar tal
solicitud: Cada instante amanece con el frescor de una oportunidad nica
e irrepetible para acaudalar los valores en la existencia y en la eternidad. La
vida se escribe paso a paso, rengln a rengln. El trabajo de todos los das,
los amores hermosos, el sufrimiento calladamente asumido dibujan, a cada
instante, el monumento de la vida personal.
Tambin Newman, en la esplndida obra Acerca de la idea de
Universidad, sentencia con el atino caracterstico: ...la vida no es lo suficientemente larga como para hacer ms de lo que es nuestro, sea esto lo que
fuera; y que los que nunca apuntan, jams aciertan; que los que no arriesgan, nunca ganan; que estar siempre a salvo es ser siempre dbil, y que
hacer algn bien sustancial compensa las imperfecciones que surgiesen del
hecho mismo de haberlo emprendido.
Finalmente quiero subrayar la admirable mancuerna interdisciplinaria
de las autoras, xito que se evidencia a lo largo de todo el texto, logrando asimismo una exposicin que amalgama la teora y la prctica. El lector tendr
la oportunidad de recorrer el tema de la ansiedad desde el contexto sociocultural, pasando por su fenomenologa, las bases evolutivas y neurobiolgicas,
su manifestacin en el mbito escolar y laboral, la explicacin psiquitrica y
hasta las estrategias pedaggicas y psicolgicas del trastorno.
Agradezco a Marveya Villalobos y a Beatriz Quintanilla el honor de invitarme a prologar su libro. Ha sido un placer reflexionar con ellas sobre La
ansiedad en el mundo de hoy. Las felicito por este nuevo logro. Aseguro
tambin al lector que esta obra, adems de deleitarlo, lo ayudar a comprender mejor nuestro tiempo.
Jos Manuel Nez Pliego
Mixcoac, mayo de 2008
Rector Campus Mxico. Universidad Panamericana.
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Presentacin

LA ANSIEDAD EN EL MUNDO DE HOY


Dimensiones psiquitrica y pedaggica
La poca en la que vivimos es una poca apasionante, llena de mltiples
fenmenos diversos que las generaciones anteriores ni siquiera llegaron a
imaginar. La globalizacin ha acercado y ha llevado hasta la misma puerta
de nuestra casa a travs de los medios masivos de comunicacin, sociedades, modas, culturas, modos de pensar y de relacionarse, y valores nuevos
que en muchas ocasiones no coinciden con los valores y la cultura en la que
fuimos educados y en la que no hace mucho vivamos. Nos encontramos
cara a cara con situaciones a las que hemos de adaptarnos rpidamente si no
queremos quedarnos en la orilla, viendo cmo se nos va el coche de la
posmodernidad. Vivimos, conocemos y formamos parte activa de esta carrera. Pero, a pesar de lo apasionante que es ser un actor en esta carrera y no
un mero espectador, para ser actores se exigen de nosotros muchas actitudes y conductas, rapidez de respuesta, capacidad de adaptacin e improvisacin que no nos permite sentarnos, como antes, a ver pasar a la gente y enterarnos de vez en cuando de algn acontecimiento importante. Los rpidos
cambios exigen de nosotros hacer frente a muy diversos estmulos y tareas
que pueden producir estrs y ansiedad por el enorme esfuerzo que significa
adaptarnos al cambio con prontitud, y sobre todo, de forma eficaz.
Los aspectos econmicos, polticos, socioculturales y familiares que conforman nuestra poca, inciden en el modo como percibimos los retos ante
los cuales nos enfrentamos cada da, y tambin perfilan las expectativas y
metas a las que aspiramos. Cuando los retos son muchos, o son muy grandes y muy intensos, podemos llegar a sentir que la situacin nos sobrepasa,
17

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

hasta que llega un momento en que las condiciones son intolerables y


aparecen el cansancio, el estrs severo y mucha ansiedad.
Una adecuada cantidad de ansiedad puede ser til; nos invita a la accin
y nos estimula. Sin embargo, los estados ansiosos permanentes pueden producir patologa, y en caso de no causar una patologa identificable, s disminuyen el rendimiento y originan una sensacin de que no se vive como se
debera vivir; de que, a pesar de nuestros esfuerzos, no conseguimos una
adecuada calidad de vida en todos los mbitos de la existencia.
Por todo ello, adems de preocuparnos por resolver las exigencias cotidianas, puede ayudarnos el contar con algunas estrategias que nos permitan reducir un poco el estrs y conducirnos a vivir esa vida buena, ese
bienestar que anhelamos aunque encontremos dificultades en el camino;
obstculos, por otra parte, inevitables y que constituyen la misma vida.
Hemos escrito este libro con la intencin de ayudar, a quienes lo lean, a
reflexionar y a tener a mano algunas estrategias que les permitan actuar
cuando se requiera, para superar y afrontar de modo positivo la ansiedad
surgida ante los grandes cambios experimentados en el da a da.
Pensamos que la clave es mantener una actitud o un conjunto de actitudes positivas ante los retos de la cultura actual en nuestra vida concreta, en
nuestro andar cotidiano. Las actitudes positivas debemos propiciarlas nosotros
mismos: no vienen dadas. stas hacen que veamos la vida de una manera
nueva y que poseamos el ntimo convencimiento de que somos capaces de
superar los retos, y por ende, de vivir diariamente con optimismo, lo que nos
permite reducir el estrs y la ansiedad. Son muchas las actitudes y estrategias a desarrollar, pero pensamos que todas ellas se apoyan en tres factores
principales: amar, trabajar y disfrutar lo que hacemos.
Amar con base en el lenguaje de la aceptacin optimista y la afirmacin
del otro, es decir, amar a las personas que nos rodean, amarlas como son,
empezando por las que se encuentran en el crculo ms prximo a nosotros
y que la mayora de las veces corresponde a nuestra propia familia. Es preciso vivir ah el lenguaje de la generosidad, de la reciprocidad, de la atencin, del cuidado y de la escucha mutua. Asumir los compromisos adquiridos y los deberes que nos llevan a renovar diariamente la lealtad a un
proyecto de vida en comn y la lucha por constituir un patrimonio familiar,
18

La ansiedad en el mundo de hoy

sin olvidar la mutua responsabilidad de los padres de ofrecer un buen testimonio de vida para los hijos. Pero adems, este amor que se expresa de una
forma tan concreta en la familia, debe trascenderla y llegar a las personas
con quienes trabajamos, a nuestros amigos y, a travs de ellos, a toda la
sociedad. Ahora bien, no debemos olvidarnos que el primer otro al que
debemos amar es a nosotros mismos, y que este amor es posible porque hay
Otro que nos am primero.
Asimismo, aprender a vivir el lenguaje del adis: adis al egosmo, a la
ignorancia, a la falta de solidaridad con quienes menos tienen y a las actitudes que dificultan la convivencia armnica y pacfica. Las personas no somos
seres inconexos o aislados; vivimos en sociedad porque necesitamos de los
dems. La convivencia ser muy distinta si todos ponemos de nuestra parte
para tratar a los dems con el respeto que se merecen por el slo hecho de
ser personas; esto va a contracorriente de la actual tendencia que ensalza un
pseudo amor sin compromisos, o que limita el amor entre dos personas bajo
la forma de un contrato mantenido slo bajo determinadas condiciones
gratificantes, egostas, irreales y efmeras.
El segundo factor es el trabajo. Es importantsima la labor que cada uno
realiza (ms de lo que a veces nos percatamos). Trabajar es, ante todo, una
actividad y una forma de relacin que nos permite ofrecer un servicio social
por medio de la obra bien hecha.
Toda persona necesita una estructura y una finalidad o ideal para proporcionar sentido a su existencia. Ideal y estructura que se funda en primer lugar
en la familia pero, adems, el que procede del propio trabajo. El trabajo es
entonces una actividad que llevamos a cabo no nicamente para ganar dinero y conseguir nuestro propio sustento (y de paso producir ganancias para la
empresa); sino tambin un medio que nos permite ofrecer un servicio de calidad que beneficia a los dems, mejora la sociedad y el entorno global.
El trabajo es adems una necesidad existencial. Es la actividad que realizamos, dentro o fuera de casa, por medio de la que alcanzamos nuestro proyecto vital; el esforzarnos por desempearla bien, cada da, nos hace mejores personas. Cuando trabajamos correctamente, a conciencia, crecemos y
nos desarrollamos como seres humanos, nuestros compaeros se benefician
de nuestro trabajo, y a la vez, se sienten estimulados a mejorar tambin con
el ejemplo. El trabajo no es solamente quehacer es tambin relacin.
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Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Desarrollamos ese trabajo en un lugar concreto, en donde hay otras personas. A travs del trabajo nos relacionamos con los dems, aprendiendo unos
de otros, percibiendo la necesidad e interdependencia de los dems y de la
fuerza que otorga el trabajo en equipo que acepta, y entonces logra superar,
las limitaciones de cada quien. El trabajo entonces, es un proceso dinmico
en el que damos pero tambin recibimos, y con ello nos enriquecemos
todos.
El tercer factor es el esfuerzo personal para desarrollar las actitudes que
hacen falta para disfrutar nuestra existencia y lo que ella conlleva. Ser optimistas. Disfrutar la vida, la naturaleza, la compaa, las conversaciones y los
encuentros, el descubrimiento de la sensibilidad del otro. Disfrutar la noche
de fro, la tarde lluviosa o la deliciosa comida que se nos ofrece. Disfrutar los
tiempos de ocio para aprovechar el tiempo libre en convivencia con
los dems. Tener una actitud positiva cuando, en vez de disfrutar con los
dems, hemos de ayudarles a afrontar sus problemas, a superar sus limitaciones o ensearles a descubrir la riqueza que guardan dentro de s.
Agradecer cuando nosotros mismos recibimos la ayuda y el apoyo de nuestros amigos. Disfrutar con el cambio que se refleja en las personas cuando
vemos que aprenden a sacar lo mejor de s mismas, actuando cada uno de
nosotros como un agente de cambio, sobre todo quienes tienen como trabajo profesional el guiar y ayudar a otros: convertirse en expertos que
ensean al otro a dar lo mejor de s.
Cuando nos apoyamos en estos tres factores amar, trabajar, disfrutar,
desarrollamos a la vez muchas otras actitudes positivas que nos aportan
eficacia, nos ayudan a aprovechar mejor el tiempo, a escoger de entre la
multitud de opciones slo aquellas que nos son tiles, y a vivir nuestra vida
cotidiana con ms optimismo.
Poner en marcha estas actitudes no significa que hemos terminado de
un plumazo con todos los problemas existenciales, pero s que andamos en
la direccin adecuada para enfrentarlos de una manera distinta a lo largo
del camino. La solucin debe partir de nosotros, de nuestro propio ser, y
no de la posibilidad de llegar a tener objetos, dinero o modos de vida que,
en ltima instancia, no proporcionan la felicidad ni la sensacin de la vida
lograda. Los modelos e ideales que presenta la sociedad son cada vez ms
efmeros y no poseen la entidad suficiente para hacernos felices.

20

Cabe la posibilidad, sin embargo aun cuando intentamos enfrentarnos


a la vida positivamente, que frente a la multitud de estmulos y retos a los
que nos vemos sometidos, y al esfuerzo para lograr llenar el perfil que
esperan, o que creemos que esperan de nosotros, que de todos modos suframos la presin y el estrs. El nmero de personas que se sienten incapaces
de cumplir con esos cnones va en aumento, y de esta forma, la preocupacin, el miedo a no poder, la rapidez con la que debemos actuar, la contaminacin informativa y ambiental, lo efmero de las relaciones humanas y la
ausencia de valores de mayor peso especfico, hacen que un gran nmero de
personas sufran algn trastorno de ansiedad.
Es fundamental conocer y entender los procesos sociales y personales
que generan ansiedad para aprender a manejar las respuestas emocionales que
producen en nosotros y evitar, as, que progresen hacia un trastorno de
ansiedad. Se trata de explorar las alternativas educativas a nuestro alcance,
no slo para afrontar o superar la ansiedad, sino sobre todo para prevenirla.
A travs del trabajo nos relacionamos con los dems, y con ello aprendemos a percibir la interdependencia y la necesidad que tenemos de los otros.
Adems nos hacemos conscientes de que nuestro trabajo no es el resultado
que aportamos de modo aislado, sino que al trabajar en equipo adquirimos
mejores resultados por la fuerza que otorgan las aportaciones de nuestros
compaeros de trabajo, de modo que superamos los errores de cada uno y
entre todos conseguimos metas ms altas.
Educar para prevenir y afrontar la ansiedad resulta un asunto de vital
trascendencia. Es tiempo de llevar a cabo una renovacin general de las actitudes y comportamientos que no son tiles y fomentar los que nos permiten responder mejor a las necesidades de nuestra poca.
En este libro se estudian, desde una perspectiva mdico-psiquitrica, los
mecanismos psico-biolgicos que subyacen en la gnesis de la ansiedad y
de la angustia, y se exponen de una manera clara los principales trastornos de
ansiedad conocidos y tratados actualmente, siguiendo los lineamientos
vigentes de las principales clasificaciones psiquitricas internacionales.
Esta parte tiene como fin, adems de informar al lector, que a travs de este
conocimiento pueda identificar, ya sea en s mismo o entre sus alumnos,
amigos, compaeros, empleados o familiares, los sntomas que indican que
estn sufriendo un trastorno de ansiedad para que puedan acudir a una
21

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

consulta especializada a tiempo y puedan superar la enfermedad ms


rpidamente.
Desde el punto de vista educativo, y en lo referente a cmo desarrollar
estrategias tiles para afrontar la ansiedad, el carcter ordenador que utilizaremos, ser la figura del laberinto complejo, figura que ejemplifica de una
forma anloga la complejidad y la multiplicidad de nuestra poca, compuesta por un conjunto de elementos aparentemente inconexos pero que en realidad constituyen una unidad plural, en donde las relaciones entre ellos juegan el papel principal y en donde aprender a jugar ese juego resulta vital
para aprender a vivir la vida buena.
Para salir o aprender a vivir en ese laberinto, contamos con dos elementos fundamentales: la imagen de Ddalo y el hilo de Ariadna. Segn la mitologa griega, Ddalo fue el constructor del laberinto de Cnosos, en donde el
rey encerr a su enemigo: el Minotauro. Ddalo representa el perfil de la
persona inquieta de nuestro tiempo. Fue mdico, arquitecto, escultor, educador e ingeniero a la vez, y por eso nos parece que representa el tipo de persona multifuncional actual. Dispone de un saber y de un saber hacer, adems de una gran habilidad manual, ingenio tcnico e inteligencia prctica
(Metis) que le permiten una gran libertad creadora como la que exige de
nosotros nuestra poca. Es l quien conoce el secreto del laberinto y quien
proporciona a Ariadna el hilo que sta entregar a Teseo para reconstruir y
resolver el misterio espacial, sin salida aparente, que entraa el laberinto.
Al introducirse Teseo en el laberinto, atar a la entrada el hilo que le proporcion Ariadna y as, despus de matar a su enemigo, el Minotauro
lograr hallar la salida. El hilo representa, pues, la herramienta indispensable para no perdernos en este gran laberinto que es el mundo actual. Se
trata de una herramienta que debe construir cada uno: tejer su propio hilo
de Ariadna. Este hilo ser nuestra gua para entrar, recorrer y reconstruir
permanentemente el laberinto en el que nos encontramos... y tambin para
salir de l; un hilo resistente y complejo, tejido con los recursos que nos
proporcionan las ciencias de la psiquiatra y la educacin.

22

I. Contexto de la ansiedad
La ansiedad en la cultura actual
Se afirma que vivimos una poca llena de innovaciones y, realmente, este
tiempo nuevo se caracteriza fundamentalmente por el cambio.
Este concepto representa una constante desde hace ms de tres dcadas.
Si hacemos una regresin histrica observaremos que, en la Antigedad, el
cambio se presentaba entre perodos muy largos: se produca en cuestin de
meses, de aos, de siglos; las personas posean el tiempo suficiente para
asimilarlo 1.
Cuando Homero cre la Ilada y la Odisea, las repeta de forma verbal 2,
de pueblo en pueblo, y en el momento en que se invent la escritura, se le
1

Actualmente, los cambios se presentan en cuestin de minutos, de horas, de das; la persona est
inmersa en el juego dialctico de la cultura de lo nuevo frente a lo viejo, criterio con el cual viven
los jvenes de hoy, sin ser capaces de distinguir entre lo permanente y lo cambiante. Ellos optan por
el cambio radical a lo nuevo.
Sin embargo, lo permanente de la vida es su esencia y los valores trascendentes de verdad, bondad, belleza y unidad. Lo permanente es lo que est de acuerdo con lo real; mientras la realidad no cambie, la esencia y los valores no variarn. Lo cambiante que hace referencia a lo dinmico, ser bueno si se basa
en la verdad. Ante lo cambiante es primordial conocer el bien objetivo y por qu se elige ese bien y no otro,
para fundamentar el fin hacia el cual debe guiarse a las personas. En un estilo de vida propio, personal, original, singular, el criterio para aceptar y adecuarse a estas innovaciones, debe ser la bsqueda de la verdad,
sin subjetivismos.
La tradicin oral de la Grecia arcaica tena como principal finalidad, cantar poemas picos evocando los
acontecimientos gloriosos de los hroes de antao para revivirlos en la memoria del auditorio.
Si bien es cierto que en la segunda mitad del siglo VIII a.C. en la poca de Homero, re-surgi la
alfabetizacin en Grecia, el autor de la Ilada y la Odisea perteneci a la tradicin de la poesa oral de
la Grecia arcaica, y no a la tradicin de la palabra escrita. Algunos autores han sugerido que los poemas de Homero de finales del siglo VIII a.C., no haban sido escritos y se les conoca por verdadera
tradicin oral. Hasta el 2008, no se han encontrado textos poticos del siglo VIII a.C., que pudiesen
probar que el poeta saba leer y escribir. La carencia de la escritura potenci la creacin y permanencia de la poesa oral, donde los nicos autores eran el pblico y los cantores servidores de las musas.
La Grecia de ese siglo fue testigo de la sustitucin del aoid por el recitador entrenado: el rapsido.
Cfr. EASTERLING, P., et al., Historia de la literatura clsica I. Literatura griega, p. 15. Sin embargo,
Geoffrey seala que hay seguridad en que la Ilada y la Odisea pertenecen a una tradicin oral que se
debilit cuando los poetas iniciaban sus composiciones por escrito, lo cual puede haber surgido a
mediados del siglo VIII a.C. Por lo que junto con el uso de frmulas, se sugiere que los poetas monumentales como Homero tomaban notas para ayudarse en la construccin de sus obras. Cfr.
GEOFFREY, K., Los poemas de Homero, p. 82.

23

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

pidi que las redactara y se dedicara a otro asunto. Pasaron literalmente


siglos y no es sino hasta el siglo XV d.C., que se invent la imprenta, cuando el regimiento de escribanos de la Edad Media guardaron sus tinteros y
plumillas, utilizados para la edicin y reproduccin de libros. Volvieron a
sucederse los siglos y, con la Revolucin Industrial, gracias a los nuevos
inventos, se modificaron los procesos de produccin y el desarrollo de los
servicios en la sociedad.
En la primera dcada del siglo XXI, nos percatamos de la exacerbacin de
innovaciones en el campo cientfico, tecnolgico, y en todos los rdenes de
produccin, servicios y desarrollo acadmico. Innegablemente, la constante
es el cambio acelerado, gracias al desarrollo de la informacin y de la tecnologa suscitada a lo largo del siglo XX 3.
La afirmacin de un mundo desbocado, utilizada en las conferencias
Reith, pronunciadas por el clebre antroplogo Edmund Leach, tres dcadas
atrs, haca referencia a que esta frase encierra sentimientos que muchos
tienen al vivir en un tiempo de cambios rpidos. Bauman la denomina la
era de la modernidad lquida 4.
Pareciera que, ante este cambio acelerado 5 manifestado en el surgimiento de la internacionalizacin, globalizacin o mundializacin, los procesos democrticos, la cultura de las competencias, de la calidad, de la

Vid. CASTELLS, M., La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura, III volmenes,
Siglo XXI, Mxico, 1999.
Bauman afirma que la era de la modernidad slida ha llegado a su fin. Por qu slida? Porque
los slidos, a diferencia de los lquidos, conservan su forma y persisten en el tiempo: duran. En
cambio, los lquidos son informes y se transforman constantemente: fluyen. Por eso, la metfora de la liquidez es la adecuada para aprehender la naturaleza de la fase actual de la modernidad.
La disolucin de los slidos es el rasgo permanente de esta fase. Los slidos que se estn derritiendo ahora el momento de la modernidad lquida son los vnculos entre las elecciones y
las acciones colectivas. Es el tiempo de la desregulacin, de la flexibilizacin, de la liberalizacin
de todos los mercados. No hay pautas estables ni predeterminadas en esta versin privatizada de
la modernidad. Y cuando lo pblico ya no existe como slido, el peso de la construccin de pautas y la responsabilidad del fracaso caen, total y fatalmente, sobre los hombros del individuo. El
advenimiento de la modernidad lquida ha impuesto a la condicin humana cambios radicales
que exigen repensar los viejos conceptos que solan articularla. Cfr. BAUMAN, Z., Modernidad
lquida, FCE, Mxico, 2000, 232 p.
Es necesario comprender y libremente decidir, de manera asertiva, el cambio acelerado: es fundamental que lo perenne permanezca, y es necesario transformar lo cambiante desde la esencia de la cosa o de la persona. Por eso hay que redescubrir lo perenne.

24

La ansiedad en el mundo de hoy

meritocracia, de las clonaciones, del genoma y dems innovaciones...,


todas las personas tuvieran que reestructurar, de forma muy profunda, sus
modos de vivir.
Por ejemplo, cuando un adulto mayor se enfrenta a un cajero automtico para obtener dinero y no sabe usarlo, ello le genera ansiedad y adquiere
la enfermedad de la adaptacin, o de la desadaptacin ante lo que ahora
se consideran mtodos o tcnicas comunes.
Esta exigencia del cambio acelerado y desbocado, es impulsada por los
organismos econmicos internacionales que demandan un mundo globalizado y altamente tecnificado (concepto norteamericano) o bien su mundializacin (concepto francs). Esta exigencia del cambio ha dado lugar a procesos histricos nuevos como son: las sociedades de riesgo 6 o al surgimiento de las economas emergentes, como BRIC 7. Asimismo, a la fuerza econmica que constituye cada uno de los grupos como el G-8, el G-5, el
E-9 8, pretenden aadir incluso ms poder a travs de la unin de intereses
econmicos, en un orden supranacional, lo que lleva a influir y hacer emerger otros procesos histricos an no conocidos ni experimentados.
Los cambios abruptos y silenciosos pueden generar odios, rencores y
desacuerdos internacionales. Ejemplo de ello son la deconstruccin territorial de los Balcanes, la desestructuracin de la ex URSS y su nueva conformacin, la conjuncin de los bloques supranacionales a travs de acuerdos

Uno de los creadores del concepto de sociedad de riesgo que expone su perspectiva es el socilogo alemn Ulrich Belk, en su obra, La sociedad del riesgo hacia una nueva modernidad,
Paids, Barcelona, 1998. Lo expone tambin en La sociedad del riesgo global, Siglo XXI, Madrid,
2002.
Brasil, Rusia, India y China: pases con economas emergentes, cuyo crecimiento econmico
augura un importante aumento en el consumo de energa.
El nuevo orden internacional se impone ante la globalizacin o mundializacin y el neoliberalismo, dos realidades vinculadas pero no equivalentes. Los pases se integran entre regionalismo
y multilateralismo constituyendo formas complementarias para abrir las economas a diferentes
niveles (regional y mundial) con un mismo objetivo: la consolidacin de la mundializacin neoliberal. Esas organizaciones en bloque obedecen a la creacin de nuevos sujetos, agentes o actores internacionales que surgen ante una economa que rebasa los lmites territoriales.
G 8. Pases lderes ms poderosos del mundo: Canad, Estados Unidos, Gran Bretaa,
Francia, Italia, Alemania, Japn y Rusia.
G 5. Los cinco pases ms poblados de la Unin Europea, unidos para exigir el derecho de
elegir a sus inmigrantes como lo hacen Estados Unidos, Canad o Australia: Alemania, Espaa,
Francia, Gran Bretaa e Italia.
E 9. Pases en desarrollo con mayor poblacin en el mundo: Bangladesh, Brasil, China,
Egipto, India, Indonesia, Mxico, Nigeria y Pakistn.

25

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

de libre comercio: Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte


(TLCAN), Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), Unin
Europea y Cuenca del Pacfico... Todos esos y muchos cambios ms en un
orden mundial, confirman la afirmacin de McLuhan9 en el sentido de que,
autnticamente, se vive en una aldea global.
Aunado a lo anterior existe un cambio climtico global y sus riesgos
inherentes resultan, probablemente, de nuestra intervencin sobre el medio
ambiente; no son fenmenos naturales. Ciencia y tecnologa estn inevitablemente implicadas en nuestros intentos por contrarrestar tales riesgos,
pero han contribuido tambin, y en primer lugar, a crearlos.
La economa electrnica globalizada es una novedad reciente que ha
transformado de manera radical las formas de pensamiento. Se generan sentimientos ante las innovaciones que la publicidad invita, exacerbadamente,
a adquirir sin importar el cmo: existen todas las oportunidades de crdito
o planes financieros imaginables; lo que es esencial es consumir sin discriminacin.
Hoy se enfrentan situaciones de riesgo que nadie en la historia haba
tenido que afrontar el calentamiento global es slo una de ellas.
Muchos de los nuevos riesgos y las nuevas incertidumbres nos afectan, independientemente de dnde vivimos y de lo privilegiados o marginados que
nos encontremos 10.
Las transformaciones econmicas, sociopolticas y culturales a las que
est sujeta la poblacin actual producen, adems de los procesos esperados
a nivel global, otras consecuencias que se manifiestan a nivel local (nacin,

9
10

Mc Luhan, Marshall, The medium is the message: an inventory of effects, p. 63.


Esta revisin en un orden social, colectivo, de los cambios acelerados, tambin se presenta en la
persona y es causante de estrs, de frustracin, de ataques de continua ansiedad. La persona
afronta los cambios y vive conforme a ellos, pero lo grave es que no los entiende, porque an no
ha tenido tiempo de asimilarlos; no los reflexiona y, sin comprensin, est lanzada al sufrimiento infructuoso. Este sufrimiento es causado cuando nos vemos forzados a vivir una realidad desfasada que la persona no es capaz de analizar, de estudiar y sobre todo no es capaz de elegir una
posicin personal congruente, de generar un estilo de vida propio, personal, original. Nos dejamos guiar por la manipulacin de las ideologas que imperan en esta era de la globalizacin, y
ante esta constante del cambio permanente, la mayora de la poblacin mundial est propensa
para adquirir las enfermedades de adaptacin, o de la desadaptacin, como sealamos antes.

26

pas, ciudad, empresa, instituciones), y ms concretamente, repercusiones


en las personas y en la familia, que es el mbito ms ntimo de cada uno.
En este captulo se analizan no de manera exhaustiva los cambios
globales que, a nuestro modo de ver, influyen en los ciudadanos comunes y
cuyos procesos pueden llevar, incluso de modo inconsciente, o en ocasiones
como un efecto secundario, a una cultura del malestar.
Un malestar no siempre identificado, pero que puede hacer que las personas
no vivan tan felices como podran o se sientan insatisfechas con sus logros personales, y experimenten un estrs y una frustracin que les produce ansiedad.

La ansiedad y el mundo del trabajo


Econmicamente, la mundializacin es una fuerza integradora de distintas economas internacionales. Su objetivo es multiplicar los intercambios
y volverlos ms interdependientes: No hay mundializacin econmica, sin
mundializacin tecnolgica y sin cultura mundializada (...), la mundializacin de la economa no se realiza plenamente ms que con su otra vertiente:
la economizacin del mundo 11.
Las consecuencias en este nuevo esquema de un orden econmico universal, la mercantilizacin de la vida y del pensamiento, se vuelven implacables. Se abre un mundo de posibilidades, cuando se enfatiza el surgimiento
de la sociedad del conocimiento 12. Las personas sufren crisis de ansiedad,
ante todo lo que todava les falta por conocer y valorar, aunado a las competencias que requieren demostrar con destreza.
11

12

Cfr. MORIN, E., Rforme de la pense et ducation au XXI sicle, en Les cls du XXI sicle, p.
271. La contradiccin est dada entre los problemas globales, interdependientes y planetarios
por un lado, y por el otro, nuestro modo de conocer de ms en ms fragmentado por parcelas, en compartimentos; ste es el gran desafo lanzado al conocimiento, a la educacin y al pensamiento. Este problema fue identificado en el siglo XX, se acentuar en el siglo XXI y deber
ser resuelto. En esencia, Morin exhorta a pensar globalmente para actuar localmente, y a la
inversa; sta es la propuesta fundamental que plantea la necesidad de reformar el pensamiento.
Este reduccionismo hace referencia slo a una sociedad del conocimiento; sin embargo, la sociedad debera ser planteada con una visin integral: s, una sociedad del conocimiento, pero tambin hoy ms que
nunca una sociedad tica y creativa que genere no nicamente conocimientos, sino actitudes positivas y favorables, as como el despliegue creativo en todos los rdenes por medio de las competencias, con
la finalidad de lograr una sociedad decente que proporcione las bases a una sociedad integralmente sustentable. Sera absolutamente restringido aceptar slo la sociedad del conocimiento. Enfatizamos: es vital
instrumentar todos los caminos para desarrollar una sociedad tica, as como una sociedad creativa, que
den paso a una sociedad sustentable constituida a partir de la esencia de la persona y la sociedad.

27

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

En una sociedad mundializada, donde las expectativas de vida aumentan,


la asistencia social se extiende, la renta sube, las nuevas tecnologas prometen un mundo cada vez ms cmodo mostrado por la publicidad y se enfatizan las bondades de una cultura del bienestar, los jvenes se muestran
inconformes, viven con malestar; los adultos adquieren conductas compulsivas por la adquisicin de bienes materiales; los nios se muestran deseosos de
obtener todo lo que les ofrece esta sociedad de la imagen y de la simulacin,
y los ancianos, no aceptan ni comprenden el cambio de hoy.
La sociedad se ha tornado fra y competitiva en el peor de los sentidos:
carece de humanidad. Est ausente el tono humano y la calidez en las relaciones interpersonales, mientras se despachan con gran destreza abundantes dosis de presin, ansiedad, estrs, angustia y depresin. Se vive un
aumento progresivo del estrs que conduce a generar crisis de ansiedad y
que, por el desgaste emocional, puede derivar en una depresin.
Los cambios tecnolgicos han puesto en marcha trabajos y tecnologas
que tienden a incapacitar a los trabajadores. El uso de sistemas de trabajo
automatizado 13 produce ansiedad en los trabajadores al reconocer que no
desarrollan todas aquellas competencias aprendidas en un proceso de escolarizacin de cuatro o cinco aos de una licenciatura. Esta situacin lleva a
muchos empleados a expresar su insatisfaccin y malestar en el trabajo que
realizan. O a sentir la amenaza que la tecnologizacin y el uso de robots
puede suponer para la supervivencia de su trabajo.
Los trabajadores con mejor preparacin acadmica son mayormente cotizados gracias a los procesos de la meritocracia 14, que cada vez aumenta el
nivel alcanzado en los estudios para desarrollar una actividad profesional.
13

14

Observamos en los grandes almacenes de todo Mxico, la proliferacin de cajeros automticos,


el pago de los estacionamientos a travs de mquinas que dictan lo que es necesario hacer; todo
ello, obviamente representa un desarrollo de primer mundo, pero tambin provocan desempleo
y bastante ansiedad para aprender a interactuar con una mquina.
Los pases en desarrollo (E-9), llegaron tarde a los posgrados. Su exigencia aparece en la dcada
de los ochenta del siglo pasado. Hoy, la demanda est centrada en los posgrados ante la devaluacin educativa de una licenciatura. Se ha de incrementar el nivel educativo, de lo contrario se
observa que una persona con estudios de licenciatura puede acabar por tener que desempear
cualquier otro trabajo para el que no se requiera tanta inversin educativa. Los estudiantes que
cursaron, cursan o son candidatos a una especialidad, maestra o doctorado, son los primeramente requeridos en los puestos; pero, adems, debern regresar peridicamente a las aulas, a
los laboratorios, a las bibliotecas a continuar con el perfeccionamiento que el mercado del trabajo demanda, con base en las competencias laborales, marcadas fundamentalmente por la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE).

28

La ansiedad en el mundo de hoy

Pero el rasgo de personalidad de esos trabajadores estar marcado por la frustracin al no poder manejar, con el mismo nivel de eficiencia todos los requerimientos de orden personal, familiar y profesional exigidos. La situacin real
es que hoy todo mundo est llamado a convertirse en un ser multifuncional,
situacin que genera estrs y ansiedad e incluso frustracin si no se consiguen los resultados esperados. Por otro lado, quienes han desarrollado la
capacidad para conseguir moverse en un circo de cinco pistas, y a la vez,
ofrecer resultados en cada una de ellas, tambin viven un estrs exacerbado
por el esfuerzo que este tipo de vida les requiere y frecuentemente muestran su ansiedad en sus relaciones intra e interpersonales. Es necesario
tener claro, por tanto, la importancia de luchar para ser personas de resultados, pero con serenidad. Lo cual supone jerarquizar nuestras actividades
y establecer prioridades.
Las polticas sociales alusivas al trabajo tienen una gran tarea en este
momento en donde predomina el cambio como variable determinante en la
realidad social. Por un lado, es vital generar las condiciones laborales que
permitan la aplicacin de las competencias exigidas; por otro, es necesario
cumplir con los estndares establecidos por los organismos econmicos
internacionales. Debe existir, pues, convergencia entre ambos requerimientos, con la finalidad de que stos permitan a los trabajadores superar el reto
y que estn motivados en su trabajo gracias a la capacitacin adquirida. Lo
contrario slo causar frustracin y estarn presentes las enfermedades de
adaptacin.
La identificacin del malestar, del estrs, as como de ansiedad en el
mbito laboral requiere y exige que, en las organizaciones, se ofrezca una
capacitacin adecuada a los trabajadores a travs del asesoramiento, coaching, especficas para cada tipo de empresa y para cada puesto y a la vez
estar atentos a los mecanismos de feed-back o retroinformacin, para poder
dar el seguimiento oportuno a los trabajadores. Urge reconocer esta necesidad porque una mala adecuacin entre las capacidades personales y las
demandas laborales de las organizaciones, origina insatisfaccin, malestar y
ansiedad laboral 15.

15

La ansiedad laboral es un estado de tensin nerviosa excesiva o sobre-esfuerzo fsico y mental


que surge como consecuencia de un desequilibrio entre las demandas que se presentan a nivel
organizacional y las competencias profesionales, cuando stas se hallan sobre-utilizadas o infrautilizadas. Esto conlleva una prdida para la empresa, debido al ausentismo que el malestar del
empleado produce.

29

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Las enfermedades de adaptacin estn presentes en las organizaciones


que no adecuan la asignacin de los espacios fsicos conforme a las tareas institucionales, que no distinguen niveles jerrquicos y no planifican correctamente la coordinacin entre diferentes personas para lograr sus objetivos de
forma eficaz. Muchas organizaciones buscan la productividad en menoscabo
de las condiciones de trabajo adecuadas, o de los recursos infraestructurales
para llevarla al cabo; carecen, adems, de una direccin que tenga en cuenta
las caractersticas personales, condiciones familiares y energas reales de cada
trabajador. Lo anterior origina, en el mbito de las organizaciones, que el personal pueda verse sometido a un estrs innecesario que le provoca altos niveles
de ansiedad y frustracin, tanto en el orden personal como institucional.
En la era de las negociaciones, las comunicaciones rpidas y la economa
global, donde se pide a la persona rendir al mximo, no resulta fcil detectar a
tiempo el origen y desarrollo de la ansiedad, pero es de primordial importancia
hacerlo. Desde una perspectiva preventiva, se sabe que si se detecta el malestar
en sus primeras manifestaciones, la ansiedad puede afrontarse de una forma
efectiva con diversas estrategias de corte psicopedaggico y cognitivas.
El trastorno de ansiedad surge como una respuesta mal adaptativa a una
situacin que la persona percibe como anormal, traumtica y estresante.
Es imperante la necesidad de llevar a la prctica, en la cotidianeidad,
diversas estrategias que ayuden a hacer frente a la ansiedad con la finalidad
de prevenir trastornos mayores. La clave ya est sealada: amar, trabajar y
disfrutar la vida, pero esto no siempre es posible cuando las circunstancias
son adversas o inapropiadas. La solidaridad permite desarrollar las estrategias personales y corporativas para afrontar la ansiedad.

La ansiedad y el mundo de la autoridad


En el mundo de la poltica, la democracia 16 ha sido y es, quiz, el principio activo ms poderoso del siglo XX y del XXI. En las ltimas dcadas, los
16

La democracia es un sistema que implica competencia efectiva entre partidos polticos que buscan puestos de poder. En una democracia existen elecciones regulares y limpias, en las que
toman parte todos los miembros de la poblacin. Estos derechos de participacin democrtica
van acompaados de libertades civiles: libertad de expresin y discusin, junto con la libertad de
formar y afiliarse a grupos o asociaciones polticas.

30

La ansiedad en el mundo de hoy

regmenes democrticos se han multiplicado con creces. La paradoja de la


democracia est centrada en su proceso de expansin por todo el orbe,
mientras que las democracias maduras que deberan ser modelos para
adaptarse han suscitado una desilusin generalizada en el modo como llevan al cabo sus procesos democrticos. En la mayora de los pases occidentales, los niveles de confianza en los polticos han cado en los ltimos aos.
Cada vez se vota menos; cada vez se tiene menor inters en los procesos de
eleccin y las propuestas de los candidatos. Los regmenes autoritarios no
favorecen las experiencias vitales, como la flexibilidad y el dinamismo necesarios para competir en esta aldea global. El poder poltico, basado en el
mando autoritario, no puede apoyarse en las reservas de acatamiento o respeto tradicionales.
En un mundo que tiene como sustento la comunicacin activa, el poder
puro vertical y nicamente de arriba hacia abajo pierde arraigo. Aunado
a esto, la revolucin de las comunicaciones ha producido ciudadanos ms
informados y, por ello, ms reflexivos y activos que nunca.
En un mundo destradicionalizado, los polticos no pueden echar mano
de las formas antiguas de pompa y circunstancia para justificar lo realizado.
Hoy se ha desarrollado una conciencia ciudadana que pide cuentas y exige
transparencia en los procesos y en la toma de decisiones de las autoridades.
La poltica ortodoxa se aleja remotamente del torrente de cambios que inunda la vida de la gente.
Es conveniente intentar sustituir esos sentimientos de impotencia por
una actitud positiva personal, y que los patrones sean conscientes de que es
su deber facilitar al trabajador el ambiente y espacios adecuados para realizar su trabajo. De este modo se promueve un clima de solidaridad.
Sin que se haya perdido totalmente la confianza en los procesos democrticos, s se ha perdido la esperanza en los polticos. Con base en la cultura de las estadsticas, en todo el mundo se indaga sobre la honradez de los
gobernantes y se cuestiona la confianza en el gobierno; muchos ciudadanos
de a pie consideran la poltica como un negocio corrupto en el que sus
lderes se preocupan ms por s mismos en lugar de buscar el bien comn.
Los jvenes visualizan aspectos ms importantes como la ecologa, los
derechos humanos, la poltica familiar y la libertad sexual. En el nivel eco 31

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

nmico, la poblacin no cree que los polticos sean capaces de controlar las
fuerzas que mueven al mundo.
Esto hace necesario democratizar la democracia a nivel mundial, lo
cual significa en primer lugar, estructurar medidas anticorrupcin en todos
los mbitos, pero especialmente entre la clase poltica. Democratizar la
democracia significa, tambin, que las decisiones polticas tomen en cuenta
las preocupaciones cotidianas de los ciudadanos y, adems, fomenten una
cultura cvica slida. Una era globalizadora requiere, pues, respuestas globales y esto se aplica a la poltica; hoy, la realidad mundial genera conciencia
de la interdependencia de los estados-nacin por medio de las organizaciones transnacionales 17.
La expansin de la democracia est ligada a los cambios estructurales de
la sociedad mundial y no solamente a los procesos polticos. La democracia
quiere estar presente en el orden personal y colectivo de todas las instituciones: familiar, escolar, empresarial y comunitaria. Y aunque slo las instituciones democrticas pueden proveer autoridad, democracia no significa que
slo estar de acuerdo con los dems si se hacen las cosas como yo quiero.
La poltica y la ansiedad estn relacionadas porque hoy se afrontan procesos que son muy difciles de gobernar en todos los mbitos.
Hay instituciones como la familia en las que por principio, cuando los
hijos son pequeos, no aplica la democracia ni las decisiones son tomadas
con base en la mayora de votos. Y, sin embargo sta ha llegado a la familia
y se ha instalado en su interior. Se puede observar que en muchos casos los
hijos han ganado la disputa por la autoridad domstica, pero al mismo tiempo y paradjicamente, necesitan a sus padres ms que nunca 18. Esta situacin tambin ha sido posible porque en el modelo econmico actual, ambos
padres necesitan salir a trabajar fuera del hogar para colaborar a su sostenimiento. En ausencia de los padres, los hijos toman democrticamente el

La Unin Europea est explorando una forma de gobierno trasnacional. El Tratado de Maastricht,
en 1992, consagr el nombre de Unin Europea, sustituyendo al de Comunidad Europea.
Se cre el Banco Central Europeo, en 1998, y se introdujo la moneda comn, el euro, en 2002.
La existencia de la Unin Europea se basa en el principio fundamental de la democracia, vista
contra el teln de fondo del orden global.
18
SIPAM: Sndrome del Padre Maltratado.
17

32

La ansiedad en el mundo de hoy

gobierno del hogar lo que muchas veces conduce a un funcionamiento familiar anrquico, sin lmites y sin roles claros para cada uno de sus miembros.
La democracia tambin se ha ubicado en la escuela con la cultura del
aprendizaje. Hoy, el papel protagnico lo tiene el estudiante; la violencia se ha
impuesto en las escuelas. El odio se engendra individualmente, pero se
manifiesta en la comunidad. La discriminacin, marginacin y frustracin
por no salir adelante, aunadas a cuestiones sociopolticas en algunos pases,
como Estados Unidos, se han transformado en violencia 19. Pero esto puede
revertirse si tomamos en cuenta que el papel del profesor es de servicio para
la mejora del estudiante, para lo cual se requiere que se garantice el establecimiento de un orden democrtico y establecer lmites para el surgimiento
de las relaciones de fuerza o de poder, evitando la prdida de la autoridad o
la competitividad extrema por medio del restablecimiento del orden y de las
jerarquas, as como de las funciones del profesor y del estudiante.
En este contexto poltico, el problema es que la prdida de autoridad real
de las personas que deben ejercer la autoridad: los gobernantes, los maestros, los padres, los jefes que se dan cuenta de ello, experimentan ansiedad.
Padres de familia, directores de escuelas y universidades y asimismo en
las organizaciones: los empresarios, gerentes, directores, jefes, gobernantes
y dems autoridades, sufren crisis de autoridad y, con ella, el malestar
que sta conlleva. La ansiedad se genera al convivir con la sensacin de que
no existen las posibilidades para orientar el destino de los subalternos, de los
hijos o de los ciudadanos, quienes se debe gobernar y ello comporta muchas
dificultades para ejercer la autoridad.
Cuando los procesos polticos deforman o abusan de la democracia, se
produce una escisin de la autoridad en todos los mbitos: gubernamental,
social, familiar, escolar.

19

Lunes 7 de noviembre de 2005: seala la radio que en Estados Unidos, un estudiante de quince
aos toma una pistola, mata al subdirector y a dos autoridades ms de la escuela...
Desgraciadamente, hoy esto no es una novedad y hemos visto que el suceso se ha repetido en
otras escuelas norteamericanas. En la primera semana de febrero de 2008 en Luisiana una estudiante de 23 aos mat a dos de sus compaeras para terminar suicidndose.
Por ello, la UNESCO ha declarado que la primera dcada del siglo XXI (2000-2010) se consagre
a la educacin contra la no-violencia, en esencia, a la educacin para la paz.

33

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

En el mbito gubernamental algunos polticos pueden sufrir gran ansiedad; muchas veces se encuentran sujetos a hacer declaraciones pblicas que
los exponen al continuo error, a equivocarse o al ridculo. La ansiedad
que experimentan estos funcionarios y otras figuras de autoridad se puede
observar tanto en su lenguaje corporal como en su lenguaje verbal. Quienes
deben detentar la autoridad, y ms cuando los puestos que ocupan son cargos pblicos pueden verse obligados a llevar un estilo de vida poco saludable. Sus puestos conllevan grandes responsabilidades, y han de mediar en
los conflictos lo que puede llevarles a tener que trabajar con un estrs excesivo y a mantener una actividad frentica.
Este estilo de vida poco saludable se puede observar en cualquier persona, aunque no tenga puestos de autoridad ni tenga oficio poltico, cuando
se encuentra sujeto a las presiones de la vida diaria en cualquier mbito
laboral.
La democracia entendida como la posibilidad de tener voz y voto no slo
est presente en la poltica: ha invadido todos los espacios, todos los mbitos, todas las personas. Vivir u observar la poltica es una fuente de ansiedad,
porque no estamos en posibilidad de controlar los procesos democrticos
que se exigen, ni de afrontarlos, o ms bien, porque a pesar de intentar participar en la construccin de una sociedad libre, justa y segura, experimentamos todos los das, sobre todo los habitantes de las grandes ciudades, la
inseguridad y la falta de lineamientos claros y coherentes.
Idealmente, la medida preventiva ms razonable, sera organizar la sociedad de tal manera que las personas no tuvieran que pasar por determinadas
situaciones que producen mucha ansiedad y malestar. Evidentemente, esta
medida requerira realizar un amplio estudio para detectar las necesidades
de la poblacin.
Del mismo modo, siguiendo este paradigma, sera necesario implementar polticas sociales tomando en cuenta, tambin, las necesidades de las
personas, y no nicamente las de la empresa o institucin, y no supeditar lo
econmico a lo social.
Asimismo, es fundamental que la persona cuente con ms oportunidades
de controlar y asumir la responsabilidad de las situaciones de su existencia.
Tener la posibilidad de influir sobre el marco de trabajo, elegir dnde vivir,
34

La ansiedad en el mundo de hoy

dominar sus propias circunstancias, y estar cerca de aquellos con quienes es


posible la cooperacin y el apoyo mutuo cuando hay proyectos comunes.
Se trata de vivir la solidaridad; de lo contrario, las fuerzas del individualismo y la sensacin de impotencia avanzarn y se generar ms ansiedad
an.
La sociedad del cambio veloz, exige llegar ms rpido, ms alto, ms
lejos. Induce a consumir con voracidad, objetos, lugares, cosas e incluso...
personas, en un afn por descubrir y ganar. A ese ritmo, con frecuencia es
imposible saborear, disfrutar o comprender lo obtenido.
En cierta forma, el ritmo hiperactivo e hiperconsumista puede llegar a
apoderarse de nuestro modo de ver la vida, y la carrera por tener y consumir puede llegar a absorber todos nuestros pensamientos, sentimientos y
deseos sin que nos importen los dems. El triunfo emborracha a las personas que creen que ste se consigue por medio del poder y del dinero. Pero
aunque el poder y el dinero son tiles, son necesarios y tienen un gran
atractivo, puede pasar, que a pesar de tenerlo paradjicamente no hemos
conseguido lo ms importante que es la posesin de nuestro propio yo para
poder entregarlo y compartirlo con los dems 20. Es entonces cuando a este
aparente triunfo lo acompaan la soledad y el vaco, lo que ocasiona que
muchos triunfadores experimenten depresin y una sensacin de fracaso,
e incluso de inferioridad. La vida buena y la buena vida no son sinnimos.
Si nos olvidamos de lo primero: somos seres humanos que tienen muchas
necesidades, no slo econmicas o de poder, sino tambin existenciales y
trascendentes, si a nuestro vivir no lo acompaa el ejercicio de un comportamiento tico, que tome en cuenta la necesidad de ver por los dems, de ser
generosos, de ejercer la capacidad de donacin que existe en toda persona,

20

Vivir la alteridad, obligar a pensar en los otros, si es que se quiere pensar en s mismo. Trabajar
por los dems, es la nica manera de hacerlo para s mismo. El apoyo social es un antdoto contra la ansiedad, la angustia, la depresin. Amar, trabajar, disfrutar con los otros. Nos hallamos
en tal forma disparados hacia el futuro que carecemos de tiempo y de holgura para saber dnde
tenemos apoyados los pies. En lugar de fruiciones, tenemos proyectos en los que nos devoramos
a nosotros mismos; el futurismo reacciona sobre el presente disolvindolo en angustia. JORDI
COROMINAS-JOAN, Alber Vincens, Xavier Zubiri, Taurus, Madrid, 2006, p. 604. Para que surja
la fruicin (el gozo, el deleite), se necesita del sosiego, de la tranquilidad, de la contemplacin,
origen de profundas vivencias gratificantes. Frente a la fruicin se encuentra el proyecto que,
como anticipacin de lo que va a suceder en un futuro, genera en mayor o menor medida algn
tipo de ansiedad e inquietud, que no son precisamente los estados de nimo que nos hacen sentirnos ms felices.

35

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

podemos llevar una existencia ms o menos placentera, pero dejamos de


lado la construccin de un asidero real y del propio proceso de vivir una vida
buena en el ms amplio sentido de la palabra.

Los procesos sociales y culturales,


enmarcados por la ansiedad
Adems de la globalizacin, el entorno se caracteriza por procesos de
democratizacin, intensos movimientos migratorios y problemas de identidad de gnero, diversidad y multiculturalismo que hacen, de esta nueva
poca, un periodo histrico con sucesos y procesos que retan a todos por los
cambios constantes. Como en otras pocas, cierto, pero con tal celeridad
que antes de que nos adaptemos a uno, ste es sustituido parcial o totalmente por otro.
Ante los cambios acelerados, la tarea es humanizar la cultura. El desarrollo tcnico de la humanidad est permeado de logos, la cultura es un continuum del cual forman parte las aspiraciones tecnolgicas y, por lo tanto,
no deben volverse contra el ser humano.
El conocimiento y la comprensin del mundo no pueden desvincularse
de las relaciones personales y el desarrollo comunitario. Una carrera digital
planteada desde la cultura y para la cultura, puede significar un verdadero
progreso para el hombre.
La sociedad ansiosa en que se vive hoy regida por la eficiencia, competencia e inmediatez de resultados, genera que los procesos de apropiacin
de los bienes culturales, as como las relaciones de convivencia, estn sobrecargados con fuertes dosis de ansiedad.
Son varios los fenmenos sociales y culturales que han contribuido a
exacerbar los nimos y los estados emocionales de las personas; entre ellos,
la convergencia tecnolgica que se manifiesta en el dominio de la informacin y el poder de transmitirla a travs de los medios de comunicacin
social, adems de que la cultura est vinculada a todos los cambios socioeconmicos que hemos experimentado. Hoy, la exigencia es contar con nuevos conocimientos y habilidades para vivir con una actitud positiva en una
sociedad donde lo virtual ya es cosa de todos los das.
36

La ansiedad en el mundo de hoy

En la sociedad de la informacin y del conocimiento, la brecha no slo


es digital, tambin es cultural, econmica, de competencias y habilidades
intelectuales y manuales, as como lo decisivo es poseer dominio de las
destrezas.
Para acceder a la cultura, la piedra angular es la educacin; por ende,
sta se globaliza. Esa tendencia se expresa en los convenios, las alianzas, las
fusiones y las acciones conjuntas con instituciones de otros pases, y la meta
final apunta a lograr una homologacin de los ttulos. Equiparar ttulos y
certificados requiere, no obstante, de un arduo trabajo de negociacin poltica y puesta en prctica de tal homologacin, a fin de que, una vez ms, los
pases perifricos no resulten afectados por una situacin de desigualdad.
Por el momento, la globalizacin educativa se percibe en los programas de
movilidad estudiantil y de docentes (cada vez ms frecuentes en los niveles
de enseanza media, superior y de posgrado). El objetivo de la educacin
con un afn de instrumentarla es ofrecer sistemas personalizados y
diferentes para competir con otras instituciones similares 21. Es obvio que
ingresar a una cultura de la evaluacin institucional conlleva doblar las
exigencias a todos los actores educativos y, por consiguiente, sta se constituye en una fuente inagotable de generadores de ansiedad, para lograr
reconocimientos y posiciones acadmicas.
En una sociedad donde se fomentan las acciones individuales, donde se
premia la competencia, donde se promueve el uso de medios personalizados self media, como la Internet o la telefona celular personal, resulta contradictorio valorar el aprendizaje colaborativo, el trabajo en grupo y
en red, la produccin en equipo... No obstante, as es: la colaboracin
busca desplazar la competencia. Ante estos procesos de cambio radicales,
los jvenes se encuentran confundidos, se trata de generaciones de transicin, las cuales paulatinamente se estn desplazando hacia una educacin
ms activa y libre; el currculo de las Instituciones de Educacin Superior

21

CROVI DRUETTA, D., Educar en la era de las redes, p. 184-185.

37

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

(IES) tiende a la flexibilidad 22, las tecnologas de la informacin y de la


comunicacin facilitan la integracin de comunidades virtuales y las relaciones personales de carcter virtual.

El laberinto personal

23

La armona personal
Actualmente la disyuntiva es: vivir en la esperanza o en la desesperanza.
Quienes optan por la segunda, afrontan una realidad que de una u otra
manera les obliga a vivir en la superficie, literalmente con la cabeza hacia
fuera, como si estuvieran dentro de un laberinto del que no conocen la salida, y al tratar de sacar la cabeza, intentarn encontrar el camino.
Podra decirse que, muchas veces, no viven la construccin de su singularidad como personas, porque hacerlo exige vivir en la profundidad de la
intimidad, la cual requiere reflexin, acuerdo y aceptacin del propio yo y,
sobre todo, la posibilidad cotidiana y continua de concederse una audiencia
consigo mismo. Confrontarse, conocerse, autovalorarse, aceptarse, implica
un proceso de comprensin de uno mismo. Desde la psicologa antropolgica, la voluntad iluminada por la inteligencia capacita a la persona para
elegir entre las opciones que se le presentan. El mundo interior, el yo ms
profundo, no est constituido nicamente por deseos, tambin se encuentran ah los conocimientos, las valoraciones, los afectos, los fines, las creencias y las decisiones que se han tomado. La reflexin habilita al ser humano

La flexibilidad es un fenmeno incluyente y forma parte de un proceso ms amplio y de mayor


alcance: la reestructuracin econmica. (...) La flexibilidad de la fuerza de trabajo se identific
como una necesidad de las economas, en especial de los pases desarrollados, desde la dcada de
los setenta. Dicha necesidad surge por la combinacin de factores especficos, como la presin
de la competitividad, el cambio tecnolgico y la necesidad de reducir costos de produccin, adems de las tendencias de las dinmicas demogrficas. BARRN, C. (coordinadora), Formacin
profesional: modelos, perspectivas y orientaciones curriculares, en Currculum y actores.
Diversas miradas, CESU-UNAM, Mxico, 2004, p. 19-20.
23
No es concreta ni abstracta la palabra laberinto, simplemente aparece y nadie sabe cmo nace.
Sin etimologa segura, asociada por error a Cnosos, indescifrable en cuanto a su sentido es, al
mismo tiempo, sinnimo de un sitio disimulado. De ah su pertenencia a los smbolos ms utilizados. Palabra plural por excelencia.
22

38

a entrar en ese reino del espritu 24. Un mundo ntimo y personal que solamente se comunica a las personas en las que realmente confiamos. Es un
ejercicio racional que requiere poner a la inteligencia y a la voluntad a reflexionar sobre el propio mundo interior 25.
El ser humano es capaz de reflexionar y de conocer su propio yo, pero es
necesario tomarse el tiempo para observarse a uno mismo, conocerse y
poder saber cmo somos y hacia dnde vamos.
La realidad contempornea, como hemos visto, tampoco ayuda a encontrarse consigo mismo, por la prisa. La cantidad de estmulos que nos rodean y lo que se exige de cada uno, es como un universo en expansin.
Desconocemos sus lmites y estamos en posibilidad de afirmar su carcter
infinito. La realidad ntima y personal crece, se enfra y se vuelve ms compleja con el tiempo: slo puede existir confrontacin frente a la soledad
espiritual. nicamente cuando el yo se encuentra a solas consigo mismo,
la persona puede conocer sus ms hondos deseos y, por lo tanto, conocerse
profundamente.
La prisa, el cambio, el estar siempre sobre la marcha es actitud vital
que caracteriza nuestro tiempo, parece importar ms la productividad que
la persona humana; el fin mercantil y la interaccin con las cosas, por encima de las personas.
Pero esta visin puede superarse con optimismo y esperanza, pues como
afirma el poeta G. Ungaretti: [en] todos los casos, el sol acabar consumiendo el llanto. Lo cual significa que, en las peores circunstancias, siempre
habr un momento para restablecer las bases de transformacin personal
profunda, luminosa y alegre. Hoy da nos parece que es tiempo de revisar
todo lo cambiante para darle asidero desde lo permanente.
Nada podra ser ontolgicamente ms distinto de la naturaleza que el espritu; sin
embargo, nada estara ms capacitado para amoldarse, a su propia manera ideal,
a cada detalle y repliegue de la naturaleza, a fin de investigarla y conocerla; nada
podra diversificar y enriquecer la naturaleza ms radicalmente, aadiendo una

24
25

El espritu se expresa a travs de la racionalidad, cuyas funciones son la inteligencia y la voluntad.


La voluntad es una funcin de la inteligencia que lleva a la persona a desear una cosa como fin
y a poder elegirla.

39

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

dimensin moral a lo que de otra manera sera tan slo material, y nada podra
ms libre o triunfalmente expresar su propia Voluntad que el espritu al sentir y
trascender a la vez la Voluntad de todo lo dems 26.

La perspectiva cientfica del caos alude a simetras recursivas, para


sealar que los procesos de cambio se producen en todos los niveles de la
vida social. Son procesos que se repiten en diferentes escalas socioculturales, de tal modo que nos encontramos como en los estudios del mundo turbulento de Leonardo da Vinci: en medio de remolinos, y de remolinos que
no se detienen nunca. En todo momento, el centro del cicln se descompone en otros torbellinos ms pequeos, que a su vez se dividen en otros y as
hasta el infinito. Es el principio de bifurcacin al que se refiere Ervin Laszlo:
dividirse en ramales, brazos o puntas... una forma a travs de la cual los sistemas complejos se comportan en el mundo real. La bifurcacin se desencadena cuando un sistema complejo es sobretensionado y empujado ms all
de su umbral de estabilidad 27.
La sociedad y la cultura se han expandido y se han vuelto ms complejas.
Nuevas redes de relaciones sociales, culturales, econmicas y educativas se
establecieron. Mil nuevas realidades emergieron con los archipilagos. Lo
mismo habra de suceder con la vida de las personas: su existencia se ha
vuelto compleja. Nos encontramos en los umbrales de profundas transformaciones que obligan a replantear lo cambiante desde lo permanente, para
no perdernos en nuestro propio laberinto. Y como hemos anotado, cuando
analizamos la complejidad de la cultura actual, da la impresin de que nos
encontramos no solamente dentro de un laberinto personal, sino de que
adems nos adentramos en un laberinto mucho ms amplio que no conocemos bien y que nos supera.

El proceso de personalizacin
en una cultura de despersonalizacin
Al pensar en cmo hallar el camino sin perdernos, o cmo adentrarnos
en el laberinto y volver a encontrar la salida, queremos utilizar la estrategia

26
27

SANTAYANA, G., Los reinos del ser, p. 511.


Vid. LASZLO, E., La gran bifurcacin, cap. I.

40

La ansiedad en el mundo de hoy

que propuso uno de los primeros constructores de laberintos de la historia:


Ddalo. l construy un laberinto que le fue encargado por Minos para
encerrar ah al Minotauro.

El laberinto de Ddalo 28
Cada poca recupera aquellos mitos 29 que requiere para poder comprenderse. En este caso, la figura de Ddalo puede jugar un papel fundamental.
Desde ese punto de vista, Ddalo y su laberinto son las figuras que permitirn salir de esa primera impresin de extravo y emprender los pasos necesarios para adentrarse en otro universo an ms complejo. Ddalo es una
figura mtica que por su talento, errores e infortunios, parece corresponder,
de mejor manera, a la condicin de la persona y del analista contemporneo,
que se constituyen en artistas de s mismos 30.
Segn la leyenda, Minos quera gobernar Creta pero no tena posibilidades de hacerlo debido a resistencias polticas. Pidi ayuda, pues, a Poseidn
para gobernar y, como seal de apoyo, le solicit el envo de un toro que significara el reconocimiento de su derecho a regir una tierra heredada.
Poseidn le envi un hermoso toro blanco; Minos prometi inmolarlo en caso
de llegar al poder en Creta. Minos acab conquistando la isla pero no sacrific al toro, por lo que Poseidn se enfureci y busc la forma de castigarlo.

28

29

30

Ddalo posee una gran habilidad manual y un ingenio tcnico, capaces de imitar la naturaleza y
de transformar estticamente el entorno natural en el que vive. Tiene tambin una inteligencia
terico-conceptual a la que se une un sentido prctico de produccin, que hacen posible una
libertad creadora pocas veces vista. Se afirma que es la inteligencia propia del tecton, antiguo
carpintero constructor de navos, ensamblador de madera y maestro en el conocimiento de las
corrientes martimas y del viento. Ddalo es de ese tipo de artista-artesano, que saca siempre el
mejor provecho de los materiales con los que trabaja: nudos de madera, irregularidades de los
suelos, caprichos del viento y de las corrientes del mar. El ingenio es su herramienta principal.
Se dice que Ddalo reprodujo el laberinto que estaba a punto de construir, a travs de una danza
que organiz en la explanada para celebrar el acontecimiento. Ninguno de los que asistieron a
la danza supo que, al mismo tiempo, estaba viendo el secreto del laberinto. Las figuras de la
danza imitaban la sinuosidad de la nueva construccin. As era su ingenio.
Laberinto es la huella visible de un movimiento de bsqueda, de una ficcin edificada para
inducir al error y para aprender a soltarse de la maraa de posibilidades sin fin y, de este modo,
encontrar el camino. KERNYI, K., En el laberinto, p. 39.
Llamamos artista a aquel que encuentra una nueva manera de aproximarse a lo real y anuda
con esa realidad otro tipo de relaciones; aquel que logra instituir una experiencia fsica-metafsica y hasta en ocasiones, como en este caso, una experiencia en el lmite. DAGOGNET, F., Pour
lart daujourdihui, p. 69.

41

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Trastorn la mente de Pasifae, esposa de Minos, quien se enamor del toro


blanco, confundindolo con un general suyo llamado Tauro. El toro rechaz los amoros de Pasifae quien, para seducirlo, busc la ayuda del ingenioso Ddalo. Este, por su parte, construy una vaca de madera cubierta con
una salea 31 en donde introdujo a Pasifae. La vaca conquist el deseo del toro
blanco y engendraron un hijo, al que la leyenda llam Minotauro.
Minotauro, mitad toro y mitad humano, fue la vergenza del reino: era
el smbolo del pecado de Pasifae, por lo que Minos decidi encerrarlo en un
laberinto construido por Ddalo, para que no pudiera salir de ah.
Minotauro era smbolo del poder soberano, del poder oculto, annimo,
del gobierno del miedo. Su aislamiento lo volvi monstruoso, porque representaba el smbolo de un poder siempre mal localizado.
Por su parte, el laberinto es, como se sabe, smbolo de un espacio sin
lmites visibles, en que toda direccin es ilusoria. Es una proeza artstica
superior al poder, es una inteligencia prctica funcionando, un desafo a la
lgica y un misterio espacial sin salida aparente.
Afirma Le Dantec, que el objeto principal al que Ddalo aplic su inteligencia no fue la materia propiamente dicha, sino el vaco. Las astucias del
laberinto son espaciales antes de ser materiales. Hay en ese laberinto un
misterio espacial disimulado, con alto nivel de complejidad 32.
Ariadna era hija de Minos y Pasifae. Cuando Teseo fue a Creta, ella se enamor
locamente de l. Teseo tena que entrar al laberinto y matar al Minotauro fue la
prueba, o el reto que le impuso Minos para dejar que se casara con su hija Ariadna.
Ariadna necesitaba estar segura de que Teseo, no solamente matara al
Minotauro, sino que sera capaz de salir del laberinto. Por ello, pidi ayuda a
Ddalo quien le proporcion una madeja de hilo. Teseo tena que anudar un
extremo del hilo a la entrada del laberinto, y luego, al adentrarse en ste, deba ir
dejando caer el hilo para dejar un rastro que le ayudara a encontrar el camino de
regreso 33.

31
32
33

Piel ya tratada por las manos del hombre.


LE DANTEC, J.P., Ddalo le Heros, Balland, Pars, 2001, p. 83.
cfr., GARIBAY, A., Mitologa griega, dioses y hroes, p. 72.

42

La ansiedad en el mundo de hoy

Para este tema de la ansiedad y cmo afrontarla, es necesario pensar en


el hilo de Ariadna. Se trata de una madeja que nos hace capaces de redisear el misterio oculto del laberinto. Es la clave para salir de un espacio complejo disimulado. Es una astucia para resolver problemas espaciales, en la
medida en que permite explorar el vaco interno del misterio. Y no slo en
la dificultad que supone el laberinto.
A nosotros nos toca elaborar nuestro propio hilo de Ariadna, o pedirle a
alguien que nos lo proporcione como hizo Teseo con Ariadna, y sta con
Ddalo para poder salir o al menos transitar ms libremente en el laberinto;
el autoconocimiento ser el hilo de cada uno, que proporcionar las pautas personales, familiares y profesionales para identificar la salida de nuestros propios
laberintos, y evitar que el esfuerzo se convierta en un problema de ansiedad.

El despliegue del laberinto


Comprender el laberinto que conforma nuestro tiempo, afirma Jacques
Attali 34, se convertir, dentro de poco, en esencial para el manejo de esta
nueva poca en donde impera el cambio como caracterstica fundamental.
Y adems no solamente hemos de recorrer el laberinto nosotros solos, sino
que tambin estn los otros, nuestros contemporneos, con quienes la convivencia puede resultar en el fondo confusa o en ocasiones inaccesible. Por
ello tambin es importante, no olvidar a ese otro que como nosotros se
encuentra recorriendo su propio laberinto. Facilitar la convivencia, y hacerle amable el camino a los dems nos permitir conseguir superar la prueba
de un modo ms agradable. Pensar en los dems. Ayudarles.

Las atenciones, los detalles, cuando son muestra de afecto y de respeto, fortalecen la convivencia dndole un tono donde ser difcil que entre ninguna
disonancia que perturbe una buena relacin. Todo lo que se salga de la delicadeza en el trato mutuo es exponerse a equivocarse (...) pero el hombre est
hecho para darse, es un don que se entrega, y es precisamente en la convivencia donde se realiza esta donacin, muestra de ese amor por los dems 35. Nos
engaaramos si pensramos que basta tener nuestro propio hilo. Hay que
34
35

ATTALI, J., Diccionario del siglo XXI, Paids, Barcelona, 1999, p. 109.
MART GARCA, M.A., La convivencia, p. 33-34.

43

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

contar con los dems y ayudarles. No estamos solos y es necesario hacerle


saber a aquellos que conviven con nosotros, que ellos tampoco estn solos.

Recorriendo el laberinto
Continuando con la figura del laberinto la forma de nuestro laberinto
sera la siguiente: un laberinto en expansin; en l, existen opciones y lneas
de recorrido interminables que pueden no conducirnos a ningn punto.
Uno no entra ni sale de ese laberinto: se est ah y nicamente se aprende a
vivir de mejor forma dentro de l. Siempre ser posible extenderlo. En esa
organizacin, no hay jerarqua definitiva; es desmontable y cada seccin es,
a su vez, un laberinto en expansin.
Para esa travesa se necesita cartografiar el mundo personal y colectivo de nueva cuenta. Slo as, ese universo de experiencias vividas ser
accesible. En el terreno de la ansiedad se requiere delimitar el campo de
lo posible, construir el personalsimo y propio hilo de Ariadna y recuperar
el dominio sobre esas potencias educativas (el entendimiento y la voluntad), aparentemente desorganizadas, manifiestas en los pensamientos y en
los comportamientos.
Por su naturaleza, el laberinto posee una dimensin esttica, tanto para
quien lo construye como para quien lo recorre. Es para ambos un viaje, una
puesta a prueba, una iniciacin y una resurreccin (Attali). A quien se relaciona con l y sale victorioso, lo convierte en un hroe: lo transforma, le da
una nueva oportunidad de vida, supera sus temores y le ensea a ir siempre
al fondo de s mismo.
Esa esttica del laberinto, que forma parte de la transformacin ntima del
hombre, est siempre sujeta a objetivos de muy diferente tipo: guardar un secreto,
una vergenza, un misterio, meter al hombre en una trampa, en una experiencia
difcil y tormentosa. Indicar el camino de la humanidad, pretenden garantizar la
vida eterna, castigar, acceder a la muerte o simple y sencillamente mostrar en el
hombre su naturaleza laberntica. Por eso, toca a cada uno construir la propia vida
y recorrer su laberinto, haciendo de la existencia una especie de obra de arte 36.

36

ATTALI, J., Chemins de sagesse, trait du labyrinthe, p. 209-219.

44

La ansiedad en el mundo de hoy

Santarcangeli 37 ya estableci las etapas para la construccin del laberinto: definir la superficie a ocupar; imponer en ella una forma; trazar para los
caminos (rectas, curvas, crculos, cuadros); fijar un objetivo, con un centro
a elegir y algunas entradas. Con ello, se intenta delinear un camino que lleva
al objetivo, aunque habr otros que no conduzcan a nada. Se deben evitar
los segmentos muy rectos, ocultar aquellos que no conducen a ningn
punto o que nos proponen caminos falsos; utilizar algunas astucias: el buen
camino no es siempre el ms transitado no hay que dejar zonas blancas o
lagunas, sino llenar todo el camino de huellas claras y correctas.
En los laberintos circulares la tarea puede parecer ms fcil: trazar crculos concntricos, luego abrir brechas y crear caminos. Lo mismo sucede
con los laberintos de tres circunvoluciones. En todos los casos, el laberinto
transforma lo finito en infinito, al tiempo lo sujeta a un espacio reducido,
vuelve complejo lo simple, proporciona oportunidades de vida y, por ello,
quien lo hace o lo recorre, puede desde ah acceder a lo trascendente.

Transitar por el laberinto personal


La pregunta es ineludible: Cmo transitar por nuestro propio laberinto?
Cmo saber cmo recorrerlo cuando parece haber tantos laberintos superpuestos? Pensar en una salida fcil no parece posible, se trata de un reto. Tal
vez una de las mejores opciones es aprender a vivir y a conducirse en ese
caos: volver positivas todas las experiencias aparentemente deconstructivas.
El reto consiste precisamente en que seamos capaces de llevar a cabo un trabajo de recuperacin y revaloracin crtica de todas las experiencias pensadas y vividas que se generan al afrontar los cambios. El carcter crtico de esa
recuperacin es la diferencia entre hacer y construir la vida personal como
nuestro negocio ms trascendente y realizar un esfuerzo reflexivo por procurar dotar este anlisis de un sentido ms humano 38, o por el contrario, de

37
38

SANTARCANGELI, Paolo, Le livre des Labyrinthes, Gallimard, Paris, 1974.


En el terreno de la msica, afirman D. y J. Bosseur, nos encontramos no con una gramtica, sino
con mltiples ideas y niveles posibles de gramaticalidad, independientes de toda idea de significacin semntica. En ese laberinto de estructuras entremezcladas, el oyente tiene finalmente
la posibilidad de seguir la va que le conviene y efectuar a su antojo cortes en bloques compactos de sonidos, que se encadenan muy rpidamente o son muy densos para tener tiempo de
entrever la trama formal que contienen. BOSSEUR, D. y J., Rvolutions musicales, p. 18.

45

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

quedarnos perdidos en esos laberintos superpuestos. La tarea se centra en


buscar la personalizacin o dicho de otro modo, de buscar el sentido de
nuestra propia existencia en una cultura de despersonalizacin que como
hemos dicho no se plantea preguntas trascendentes.
Se requiere acercarse a la realidad con nuevas preguntas, con nuevos
ojos y nuevas herramientas de anlisis, para tejer y dar forma a nuestro propio hilo de Ariadna. As, podremos transitar por los laberintos e interactuar
con ellos, buscando definir un recorrido ms coherente.
De lo que se trata es de aprender a trenzar o de anudar de otra manera
los recursos que hoy tenemos para elaborar el hilo que nos permita construir y deconstruir nuestros laberintos. Tejer de nueva cuenta los materiales, para eso necesitamos darnos cuenta de que s existen los materiales, los
recursos, las alternativas, para lograrlo. Es fundamental articular el proceso
de reflexin-intervencin para concientizar qu y cmo se genera la ansiedad, con la finalidad de intervenir con todos nuestros recursos personales y,
as, vivir con serenidad y en paz. Por otra parte, comprender los procesos
biolgicos, psicolgicos, sociales, espirituales y trascendentes que se originan al vivir, nos permiten llevar al cabo un anlisis certero y elaborar alternativas educativas para poder afrontar y deshacernos de la ansiedad que
puede producirnos este proceso.
Necesitamos asumir plenamente las caractersticas de nuestra poca y
tomar conciencia de que el camino a seguir es el cruce de muchos saberes;
con base en ellos se confrontan las experiencias pensadas y vividas. La investigacin personal debe realizarse de forma integral y multidisciplinaria.
Conocer cmo se genera la percepcin del malestar, cmo se manifiesta la
ansiedad en el orden biolgico y psicolgico, reclama la presencia de un
mundo de nudos, redes y laberintos, que exigen respuestas complejas, abiertas y sistemticas.
Analizar y manejar crticamente (positivamente) todos los recursos que
estn a nuestro alcance es, por el momento, nuestra tarea primordial. Por
eso, recurrimos al estudio de la ansiedad de un modo interdisciplinario,
desde la pedagoga y la psiquiatra.
Nuestro objetivo es ayudar a nuestros lectores para que de algn modo,
esa tarea de recorrer el propio laberinto, se les facilite al conocer mejor los
46

La ansiedad en el mundo de hoy

procesos que pueden producir ansiedad, y les permita tener al alcance algunas herramientas que pueden ayudarles.
Es evidente, que cada quien vive y ve la vida y cuanto le ocurre de un
modo diverso. Es por ello que el laberinto personal es construido por el
artista que es cada uno de nosotros pero a la vez, es reconstruido de
manera distinta por quien lo observa o lo analiza, y al aceptar compartirlo,
se enriquece el artista y su obra, su laberinto. Por ello, aunque aparentemente, la construccin de todos los laberintos es semejante, y a la vez diverso, el juego de lo posible es limitado aunque sus formas combinatorias sean
innumerables. Ese lmite de lo posible nos permite encontrar formas comunes para aprender a tejer cada uno su propio hilo. Son esas formas comunes
(o lugares comunes) que pueden ser compartidas y entendidas por muchos,
las que queremos descubrir aqu desde las perspectivas psiquitrica y educativa. Tal vez ya conocemos estos elementos, pero tal vez y por eso hemos
escrito este libro no los habamos identificado como instrumentos tiles
para recorrer nuestro propio laberinto y ayudar a los dems a recorrer el
suyo. Son muchos 39 quienes han utilizado la figura del laberinto para interpretar su realidad. Y es que la vida, el pensamiento y las acciones del hombre contemporneo, se reconocen, de modo anlogo, en esas complejas y
misteriosas formas espaciales.

39

La figura del laberinto no slo sirve para la interpretacin o analoga de cmo afrontar la ansiedad. Ella misma aparece en diferentes propuestas. Donde es muy evidente su presencia actualmente es en Vieira da Silva. Pero hay laberintos en la obra de Mondrian (Jeye et ocean, 1915),
en P. Klee (Jardn Botanique, 1926), Andr Masn (Laberinto animal, 1956), Mir
(Laberinto, 1926), Pollock (Number I, 1958), Hundertwasser (1957), Hayter (Laberinto,
1955), A. Perilli (Concepto de Laberinto, 1975), Dubuffet (Cabinet Logologique,1970), A.
Segui (Circulacin, 1989), Maaarta Pon (Laberinto de Liceo Montlucan, 1984), Ubac
(Dibujo, 1975), B. Olson (De Paisaje, 1986), Chuteh Chun (Presagio, 1990), S.W. Hayter
(Mai, 1986). Vid., sobre todo esto, LAMBERT, J. C., Le regne imaginal, Cerclesart, p. 118-142.

47

II. Fenomenologa de la ansiedad

Conceptos fundamentales sobre la ansiedad


En el captulo anterior hicimos hincapi en los procesos sociales que, de
modo general, pueden conducir a una persona a experimentar ansiedad. Sin
embargo, la ansiedad se presenta de muchas formas y pueden confundirse
los conceptos. Por eso, en este captulo estudiaremos qu es la ansiedad y
qu sntomas pueden verse relacionados con ella.

Qu es la ansiedad?
La ansiedad es una sensacin fsica que aparece ante una situacin que
no sabemos cmo afrontar. Pero es tambin una emocin o sentimiento,
captado psicolgicamente (subjetivamente) por el sujeto, de tal manera que
ste es capaz de distinguir claramente esta emocin-sensacin tanto por las
manifestaciones psquicas como fsicas que produce.
Es fundamental considerar a la ansiedad, en primer lugar, como un
mecanismo adaptativo que nos permite afrontar las diversas situaciones
que se presentan en nuestra vida. Desde este punto de vista, la ansiedad es
un mecanismo normal que aparece en todas las personas y que tiene como
objeto movernos a la accin. La ansiedad es una emocin universal, parte
esencial de la respuesta orgnica al estrs.
La ansiedad puede ser un estado o un rasgo. Es un estado ansioso el
hecho de estar ansioso ahora en este momento particular, probablemente como una reaccin a cierta circunstancia que lo provoca. En cambio,
la ansiedad como rasgo es la tendencia durante un largo periodo, posiblemente durante toda la existencia, a encarar todas las vicisitudes de la vida
49

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

con un grado habitual y excesivo de ansiedad 40. Como rasgo, la ansiedad


puede dominar en el carcter y asociarse a lo que se llama personalidad
ansiosa o evitativa y, en algunos casos, a las personas con personalidad distmica 41.
As, consideramos a la ansiedad por lo menos desde tres perspectivas:
como un mecanismo adaptativo; como un estado pasajero, y como un rasgo
de la personalidad.
Sin embargo, independientemente de que la consideremos como mecanismo, estado o rasgo, no solamente puede mover a la accin, sino tambin
puede convertirse en un sentimiento paralizante, que en vez de invitarnos
a la accin, nos impide actuar con facilidad ante una determinada situacin.
En este caso, la ansiedad se convierte en algo patolgico que es indispensable aprender a manejar; si el sujeto es incapaz de hacerlo por s mismo,
requerira de un tratamiento psiquitrico o psicolgico.

La ansiedad como mecanismo


En todas las especies animales, el hombre incluido, existen mecanismos
biolgicos diseados para la supervivencia y la adaptacin al medio ambiente. Las emociones representan uno de estos mecanismos. De este modo, una
emocin, como el miedo, por ejemplo, posibilita al ser humano para reaccionar rpidamente ante una probable amenaza y protegerse o huir. La
ansiedad, en este sentido, es un mecanismo adaptativo y normal que
nos habilita para afrontar determinadas circunstancias. Su objetivo, como
ya se seal, es movernos a la accin, y hacerlo con mayor eficacia. Por
ejemplo, el presentar un examen, aunque lo hayamos preparado muy bien,
nos produce una cierta ansiedad que nos sita en estado de alerta y nos permite realizar el examen con eficacia. Si la ansiedad supera un cierto lmite,
entonces, en vez de ser un mecanismo positivo que nos ayuda a superar el
reto, nos paraliza y se convierte en un obstculo.

40

41

SIMS, A., Symptoms in the mind. An introduction to descriptive psychopathology, Ballire


Tindall, Londres, 1991, p. 245.
La distimia es la depresin crnica: los enfermos se sienten cansados y deprimidos la mayor
parte del tiempo; todo les supone un esfuerzo y nada les satisface; se quejan continuamente y creen
que no podrn hacer frente a las demandas bsicas de la vida. Quien sufre de personalidad distmica, habitualmente se plantea la existencia con el estado de nimo anteriormente descrito.

50

La ansiedad en el mundo de hoy

Se considera tambin un mecanismo adaptativo, porque la respuesta


ansiosa, al inducirnos a la accin, nos facilita superar retos y adaptarnos al
ambiente, incluso a nuevos contextos o a entornos que en un principio consideramos adversos. Es el caso de una persona que ingresa a trabajar a una
empresa; sus compaeros y los procesos de trabajo son nuevos y desconocidos para l. Esta novedad y falta de conocimiento, le producen una cierta
ansiedad que le mueve a la accin; le induce a intentar conocer a sus compaeros, dominar los procesos de trabajo y, finalmente, conseguir adaptarse
adecuadamente al ambiente. Sin embargo, al igual que en el ejemplo anterior, si la persona no es capaz de superar la ansiedad, o sta es demasiado
intensa, en vez de ayudarle a adaptarse, puede convertirse en un obstculo.
Por lo tanto, la ansiedad como mecanismo posee dos vertientes: una positiva, que permite la adaptacin y mueve a la accin, y una negativa, que al
sobrepasar determinados umbrales, paraliza al sujeto y no le permite tener
una respuesta eficaz.

La ansiedad como estado pasajero o permanente


La ansiedad representa un mecanismo adaptativo, que funciona en ese
momento ante una circunstancia determinada (como los casos anteriores
del estudiante que debe responder ante un examen, o el empleado que se
adapta a su nuevo trabajo). En este sentido, la ansiedad es un estado pasajero. Termina la circunstancia que lo produjo y desaparece la ansiedad.
Sin embargo, en algunas ocasiones, una vez puesto en marcha el mecanismo, puede producir no una respuesta pasajera que desaparece al superar
el reto, sino constituirse en una respuesta de mayor duracin y ms permanente; en este caso se considera que el sujeto presenta un estado de ansiedad. El estado de ansiedad tambin responde a las circunstancias, pero
puede ser que stas sean demasiado tensionantes, que duren mucho tiempo
o que sean excesivamente intensas, de forma que el sujeto est ansioso
durante la mayor parte del tiempo.
Un estado de ansiedad puede convertirse en una situacin patolgica:
impide a la persona superar las circunstancias y adaptarse. Permanece
ansiosa la mayor parte del tiempo, y puede reaccionar de esa manera aun
cuando la situacin o la circunstancia a la que se enfrenta no sea lo suficientemente importante como para producir una respuesta ansiosa, o incluso
51

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

cuando la circunstancia ha desparecido. Esto puede ocurrir cuando la persona es ansiosa (es decir, presenta ya en su personalidad un rasgo de personalidad ansioso), o cuando la circunstancia que provoc o que despert el
mecanismo de ansiedad fue tan intensa, o dur tanto, que es incapaz de
superar el estado de ansiedad sin una ayuda psicolgica adecuada.

La personalidad ansiosa
Todas las personas experimentamos ansiedad. Esto es as porque, como
ya se indic, la ansiedad es una emocin-sensacin que es una respuesta
normal ante determinadas situaciones. Pero algunas personas, por su modo
de ser, experimentan la ansiedad de una manera continua; estn casi siempre en estado de alerta, y esto les lleva a experimentar las situaciones de
una forma subjetiva y fsicamente ansiosa. En estas personas, la ansiedad se
manifiesta como un rasgo de su carcter, y no como un estado pasajero o
como un mecanismo.
Ser una persona ansiosa no es necesariamente patolgico. Pero el hecho
de estar continuamente ansioso, s puede llevar al sujeto a sufrir de ms ante
situaciones que no poseen una entidad suficiente como para ello. Las personas con personalidad ansiosa estn persistentemente tensas, y a la vez,
la tensin les impide actuar con eficacia. Esta situacin puede llevarles a
sentirse inseguras y con falta de autoestima, porque la ansiedad persistente
puede producir dificultad para tomar decisiones o para actuar con rapidez.
La inseguridad, ansiedad, tensin y baja de estima persistentes, pueden convertirse en un trastorno de personalidad en la que el individuo, adems de
lo anterior, desarrolla otros sntomas como el sentirse socialmente inferior,
poco atractivo (no por falta de belleza, sino por inseguridad) y socialmente
inepto. Cuando hablamos de trastorno de personalidad, nos referimos a que
los rasgos de carcter representan para el sujeto, o para las personas que le
conocen y con quienes convive, una fuente de sufrimiento: el modo o la intensidad como se presentan los rasgos, no le permiten adaptarse con facilidad a
su entorno.
Las personas con un trastorno de personalidad ansiosa viven preocupadas con la posibilidad de ser rechazadas, desaprobadas, o criticadas, y se agobian ante la posibilidad de que sean ridiculizadas o avergonzadas ante los
dems. Por esto, son cautelosas ante la posibilidad de enfrentarse a nuevas
52

La ansiedad en el mundo de hoy

experiencias y evitan involucrarse con gente a la que no conocen. Actan


con timidez ante los riesgos cotidianos y rehuyen el riesgo. Se sienten incmodas e inquietas entre otras personas, eludiendo la actividad social.
Todo ello las lleva a tener pocos amigos ntimos y se inhiben ante nuevas
situaciones personales. Sus relaciones interpersonales ntimas se encuentran constreidas o limitadas por miedo de quedar en ridculo o ser avergonzadas.
La conducta evitativa de las personalidades ansiosas evitar el involucramiento afectivo, el riesgo y la actividad social, ha llevado a definir a
este tipo de personalidades como sujetos con trastorno de personalidad
evitativa (o ansiosa) 42, 43.
Es importante notar que sin llegar al extremo de sufrir un trastorno de
personalidad ansiosa o evitativa, las personas ansiosas pueden presentar los
mismos sntomas que hemos mencionado, convirtindose as en personas
tensas, preocuponas o tmidas. Sin embargo, este tipo de personas pueden llegar a conseguir un buen manejo de su ansiedad, aunque en la base de
su personalidad persista la ansiedad como rasgo caracterstico.

Ansiedad, angustia, miedo,


tristeza, estrs y frustracin
Ansiedad, angustia, tristeza, estrs y frustracin son trminos relacionados entre s, pero no son sinnimos; representan un tipo distinto de emocin-sensacin o sentimiento, y a veces, pueden encontrarse presentes al
mismo tiempo. Esto dificulta identificar los rasgos caractersticos de cada
uno, pero sobre todo, de los sntomas fsicos que los acompaan.

42
43

GELDER, M., et al., Shorter Oxford Textbook of Psychiatry, p. 171.


Este trmino ha sido introducido en el sistema norteamericano de clasificacin de trastornos
conocido como DSM (Diagnostic and Statistical Manual), actualmente en su 4 revisin (DSMIV-TR). Sin embargo, en el sistema de clasificacin internacional de enfermedades de la OMS,
actualmente en su 10 edicin (CIE-10), se prefiere el trmino de personalidad ansiosa sobre
el de evitativa. Lo importante aqu es que quede claro el modo de funcionamiento de una persona ansiosa que se encuentra continuamente tensa, y las limitaciones que este modo de ser pueden ocasionarle.

53

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Aun as, podemos intentar definirlos para identificar lo que tienen en


comn y lo que los diferencia.

La angustia
La angustia al igual que la ansiedad es una emocin-sensacin-sentimiento. Es decir, posee una parte subjetiva (lo que interpretamos) y un
correlato fisiolgico u orgnico (la emocin en s que reconocemos por los
sntomas fsicos que produce en nosotros). La angustia es una afliccin o
congoja. Es una emocin universalmente experimentada: todos, en algn
momento de nuestra vida, la hemos sufrido y sabemos que produce una
emocin compleja, difusa y desagradable. Es un miedo hacia algo no determinado, carente de objeto, que paraliza y tiene repercusiones fisiolgicas en
el sujeto. Para algunos autores, la angustia implica el presentimiento de la
disolucin del yo o la consciencia de la nada 44, como una respuesta a
la amenaza anticipada del ser.
El sentimiento es inmotivado, por lo que nunca se acompaa de un objeto concreto: es indefinido. Fenomenolgicamente se entiende como un sentimiento ms visceral y somtico; es un sentimiento ms constrictivo y
paralizante que la ansiedad. La palabra viene de angosto: sentir que el
espacio se vuelve estrecho. Se expresa a travs del sistema digestivo o cardiovascular (opresin precordial o dolor en epigastrio).
1. Angustia normal. Tiene una funcin adaptativa. Es ms ligera y soportable. No se acompaa de tanta expresin somtica y corporal, y surge
dentro del mbito de la libertad: se angustia nicamente el que tiene que
decidir responsablemente ante distintas opciones.
2. Angustia patolgica. Es ms profunda, vital y persistente. Se acompaa
de un deterioro de la funcin social. Implica una reduccin de la libertad
personal.
3. Diferencias entre la ansiedad y la angustia. Aunque podra pensarse que
son lo mismo, es posible identificar ciertas diferencias fenomenolgicas

44

AYUSO, J.L., Trastornos de angustia, p. 13-14.

54

La ansiedad en el mundo de hoy

entre ellas. En otros idiomas no se utilizan dos voces distintas para distinguir entre ambos estados psquicos, pero en espaol tenemos dos
vocablos y podemos diferenciarlos. Tanto la ansiedad como la angustia se
experimentan a nivel psquico y presentan un correlato fsico (es decir,
comprenden sntomas fsicos). Sin embargo, el sentimiento psquico es
ms intenso en la angustia y por ello es ms opresivo, paralizante. En
cambio, la ansiedad es ms libre, menos paralizante y se expresa ms
como falta de aire. Por eso, a veces, cuando las personas sufren ansiedad
pueden experimentar primero los sntomas fsicos sin darse cuenta de
que lo que tenan no es, en realidad, un problema fsico, sino un trastorno de ansiedad.
En la angustia encontramos: sobrecogimiento

inhibicin

paralizacin.

En la ansiedad: sobresalto

movimiento

intento de huida.

El miedo
Aunque es una sensacin-emocin parecida a la angustia, difiere de sta
porque el miedo es una emocin que se experimenta ante un peligro conocido y claramente identificable. Es un sentimiento motivado por la presencia de un objeto concreto; es una reaccin normal ante una situacin de
peligro que identificamos en el ambiente. Al ser un peligro conocido e identificado, es ms fcil evadirlo y prepararse para enfrentarlo. Por ejemplo, si
una persona tiene miedo a los elevadores, puede evitar experimentar el
miedo subiendo por las escaleras, aunque tarde ms o aunque sean muchos
pisos los que deba subir. En cambio, si est angustiada, pero no sabe por
qu, no puede hacer nada para evitar sentirse as.
Es interesante observar que a diferencia de los animales, que exclusivamente responden con los signos fisiolgicos del miedo ante una situacin de
peligro, el hombre es capaz tambin de poder anticipar una amenaza futura, y esta anticipacin es la base de la angustia 45. Por eso se considera a la
angustia como una emocin predominantemente subjetiva ante una amenaza no conocida, que es experimentada de un modo intensamente fsico,

45

Ibid., p. 14.

55

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

sobrecogedor y paralizante. El miedo, por su parte, tambin es una emocin


subjetiva, pero al tener una base en el conocimiento de un peligro o una
amenaza real, produce un movimiento fsico de huida o enfrentamiento.

La tristeza y la alegra
La tristeza es un sentimiento que aparece ante la prdida de un bien, que
confiere o contribuye a dar sentido a la existencia 46. La tristeza, como
todos los sentimientos que se encuentran dentro de la afectividad, puede ser
normal o patolgica. Todos los sentimientos aparecen dentro de un espectro que posee un lmite superior y un lmite inferior. Con relacin a los sntomas afectivos, tenemos en un extremo la tristeza y en el otro la alegra.
Ambos son sentimientos que experimentamos continuamente en nuestra
vida ante diversas circunstancias; ordinariamente son considerados normales, pues son parte de nuestra resonancia afectiva. En efecto, las personas
estamos siempre reaccionando ante lo que vivimos, ya sean estados interiores o exteriores. Somos como una caja de resonancia, como es por ejemplo
la caja de la guitarra: cuando la caja de la guitarra est bien acabada, al tocar
una cuerda, sta resuena produciendo un sonido determinado. Del mismo
modo, cuando nuestra afectividad est sana, reaccionamos afectivamente
ante lo que nos ocurre. Reaccionar afectivamente es lo normal, lo que se
espera de nosotros en las diferentes circunstancias. Sin embargo, la respuesta afectiva puede ser considerada como normal o patolgica.
En efecto, la tristeza normal es la que experimentamos cuando sufrimos
una prdida real: la muerte de un ser querido, el fracaso ante un examen, la
ruptura con el novio, el pleito con un amigo, la despedida de alguien a quien
queremos y que se va lejos. Ante estas circunstancias y otras que pueden
ser exclusivamente interiores (por ejemplo, la sensacin de que somos incapaces de enfrentar algo, o cuando descubrimos nuestros defectos...), los
seres humanos reaccionamos con tristeza. Si no reaccionsemos as, podra
ser que nuestra caja de resonancia estuviese un poco deteriorada o rota.
En el otro extremo tenemos la alegra que aparece cuando alcanzamos
un logro, cuando la persona a la que queremos nos corresponde, cuando

46

Cfr. CARDONA J., De la soledad del hombre contemporneo. El sndrome de soledad, en


Psiquiatra Antropolgica. Encuentros psiquitricos interdisciplinares, p. 69-70.

56

La ansiedad en el mundo de hoy

experimentamos un xito profesional, cuando nos encontramos contentos


en compaa de nuestros amigos o en una fiesta.
Pero tanto la alegra como la tristeza son sentimientos que en algunos
casos pueden convertirse en sentimientos patolgicos. Cmo sabemos
cuando la alegra o la tristeza han dejado de ser normales y se han convertido en sentimientos patolgicos? A veces, al principio, no lo sabemos.
Puede ser que empecemos a estar tristes ante el mismo tipo de estmulos
que nos producen una tristeza normal. Pero podemos observar que la duracin de la tristeza o su intensidad, o el tipo de tristeza que experimentamos
(su cualidad), ya no se encuentren dentro de lo comnmente esperado, y
entonces la tristeza se convierte en una tristeza patolgica que lleva al individuo a presentar una depresin. La depresin es una enfermedad que tiene
muchas manifestaciones, pero la tristeza se constituye como su sntoma
nuclear.
Por su parte, la alegra patolgica tambin podemos reconocerla por las
caractersticas que presenta, distintas a la alegra normal. La alegra patolgica aparece ante estmulos que ordinariamente no producen alegra o que
originan una alegra menos intensa. Este tipo de alegra patolgica progresa rpidamente hacia un estado de euforia exagerada. El individuo se siente
capaz de hacer cosas extraordinarias. Se muestra infatigable. Casi no necesita dormir ni comer y, sin embargo, no se cansa. Su alegra es contagiosa,
pero al mismo tiempo preocupante, porque podemos darnos cuenta de que
la conducta y los juicios de esa persona son exagerados o inadecuados. En
algunos casos, pueden mostrarse desinhibidos y poco pudorosos para llevar
a cabo acciones ntimas (por ejemplo, ir al bao). No miden sus gastos,
hacen cosas fuera de lo ordinario (como irse de viaje repentinamente o entablar relaciones interpersonales con personas desconocidas que pueden ser
peligrosas). Este tipo de alegra patolgica se llama mana en trminos
mdicos. La mana es una enfermedad y puede ser tanto o ms peligrosa
para el paciente que la depresin (porque ste no mide el peligro ni las consecuencias de sus actos), y en ocasiones extremas, la mana puede llegar a
presentarse como furia. Un paciente con mana y furia es extremadamente
peligroso. La nica ventaja que puede tener el que un paciente sufra mana
contra uno que padezca depresin, es que la alegra patolgica, la euforia y
la mana son ms fciles de detectar que la depresin, y en un momento
dado, se pide ayuda con ms prontitud ante un paciente manaco que ante
uno depresivo.
57

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

El estrs
Es la respuesta fisiolgica, psicolgica y conductual de un individuo que
intenta adaptarse y ajustarse a presiones internas y externas. El estrs
puede producir ansiedad, y a la vez, la ansiedad producir ms estrs provocando un crculo vicioso (figura II.1). El estrs es consecuencia de la accin
de un suceso, una situacin, una persona o un objeto que se percibe como
elemento estresante y, en consecuencia, induce la reaccin al estrs.

Figura II.1. Crculo vicioso estrs-ansiedad.

Aunque el estrs se parece a la ansiedad, sta difiere de aquel en que la


ansiedad es resultado de la percepcin de un estmulo (persona, suceso,
lugar u objeto) desafiante o amenazante, que produce temor de un tipo u
otro. En cambio, el estrs no produce temor sino una respuesta de adaptacin.
La respuesta de adaptacin incluye varias etapas:

En la primera etapa (etapa A), denominada reaccin de alarma, todas


las respuestas del organismo se hallan en estado de vigilancia general,
pero sin que est afectado ningn sistema orgnico concreto. Si se pro-

58

La ansiedad en el mundo de hoy

longa el estrs por un periodo suficiente, el organismo se habita a l e


inicia la etapa de adaptacin o resistencia (etapa B).
Durante la fase de resistencia o adaptacin, se ajusta el metabolismo
corporal para hacer frente a la presencia del estrs por un plazo indefinido. La respuesta al estrs se canaliza al sistema o al proceso orgnico
especfico que sea ms capaz de resolverlo o suprimirlo.
Como la energa de adaptacin es limitada, si el estrs contina, el organismo entra finalmente en la fase de agotamiento (etapa C), en la cual
colapsa el sistema o proceso orgnico enfrentado al estrs 47.

Cuando el sistema o proceso orgnico enfrentado al estrs se colapsa,


los mecanismos que el sujeto haba echado a andar para hacer frente al
estrs y para adaptarse, ya no son efectivos. En la fase de agotamiento del
sistema, el individuo puede reaccionar de distintas maneras. Las ms comunes son el break down o agotamiento mental (con incapacidad para seguir
llevando a cabo su trabajo ordinario) y la depresin. En algunas circunstancias, tambin puede entrar en lo que se conoce como sndrome del
burn-out, o estar quemado. La persona ya no encuentra ninguna motivacin en lo que hace, est mental y fsicamente saturada, y es necesario que se aleje de su trabajo habitual durante algn tiempo para recuperarse y no caer en una depresin. Estos sndromes del burn-out pueden
presentarse sobre todo en aquellos profesionistas que se dedican a cuidar
enfermos, que tratan con pacientes con enfermedades mentales o que se
enfrentan continuamente al sufrimiento y al dolor ajenos, o en los familiares de pacientes crnicos o graves. Tambin podemos observarlos en otras
personas que no tienen ese tipo de profesiones de alto riesgo o en personas que han llegado a tal estado de agotamiento, por las razones que sean,
que pueden sentirse completamente quemadas, y para quienes su profesin se ha convertido en algo sin retos, sin ilusin y sin motivacin.

La frustracin
Es un sentimiento producido ante la sensacin real o imaginaria de que
no se ha podido conseguir algo deseado. Es importante comprender que la

47

MICHAEL, M., Estrs, p. 11-13.

59

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

frustracin es parte habitual de la vida desde que somos bebs. En efecto,


desde entonces, nos encontramos con que no obtenemos lo que queremos
en cuanto lo queremos o como lo queremos: no nos dan de comer cada
vez que lo deseamos, no nos toman en brazos todo el da, no nos acunan
cada vez que lloramos, no nos cambian los paales en cuanto los ensuciamos... Tenemos que llorar para mostrar nuestra necesidad, pero sta
no es satisfecha de modo inmediato, ni todas las veces. Esta necesidad no
satisfecha se conoce como frustracin. Ms adelante, cuando somos
nios, tampoco obtenemos de nuestros padres todo lo que les pedimos, ni
en el momento en el que lo solicitamos: dulces, juguetes, ver la televisin
todo el tiempo, etctera. Es ms: a veces lo consiguen nuestros hermanos
y nosotros no. Esta sensacin de no obtener todo lo que queremos, en el
momento en que lo pedimos, tiene en realidad un carcter educativo y
forma la personalidad, aunque los padres y quienes nos cuidan no lo
hagan siempre con esa intencin.
La frustracin hace que nos demos cuenta de que para obtener algo, es
necesario dar algo a cambio: portarnos bien, hacer la tarea, no pelearnos
con nuestros hermanos, o por lo menos, aprender a esperar y a ser
pacientes. Se forma la personalidad no proporcionando al nio todo lo
que pide y retardando la recompensa, o incluso, no dando recompensa
alguna. La educacin no consiste solamente en el principio de premiocastigo, sino tambin en cosechar y acrecentar virtudes como la fortaleza, la paciencia, la constancia. De este modo, crece en el nio un sentimiento que se conoce como tolerancia a la frustracin, que tiene como
objeto el obtener la capacidad de adaptarnos positivamente ante las situaciones de nuestra vida, aunque no logremos de inmediato lo que queremos y debamos trabajar ms arduamente para conseguirlo. Cuando la
persona no ha sido educada para tolerar la frustracin y ha obtenido todo
lo que quiere, cuando y como quiere, al llegar a la edad adulta tiene graves dificultades para adaptarse al mundo que le rodea: rechaza a las personas que no le resultan gratificantes, no tolera los trabajos en los que
tiene que esforzarse ms, le cuesta comprender que las personas no reaccionen de modo inmediato ante sus demandas (afectivas o materiales) y
puede, en algunos casos, llegar a desarrollar una patologa psiquitrica.

60

La ansiedad en el mundo de hoy

Anlisis fenomenolgico de la angustia-ansiedad


El siguiente anlisis expone, desde un punto de vista fenomenolgico 48,
los pasos a travs de los cuales transita quien sufre angustia o ansiedad.
Algunos conceptos de los anteriormente examinados, vuelven a verterse
aqu, ahora enmarcados fenomenolgicamente.
Cuando una persona percibe una amenaza indeterminada en su
entorno (figura II.2.), la identificacin estar influida por varios factores
que pueden hacer que la persona valore la amenaza como una advertencia o que no le d importancia. Entre otros, los factores que pueden
influir son, en primer lugar, la disposicin somato-psquica del individuo,
o en otras palabras, su modo de ser y reaccionar, tanto desde el punto de
vista orgnico como psquico. Por otra parte, debemos tomar en cuenta
las experiencias sufridas anteriormente por el sujeto. En este sentido,
existen algunas experiencias pasadas negativas que pueden hacer que una
persona experimente como una amenaza indeterminada una situacin y
que otra persona no lo haga. Tambin influye el estado actual: su salud
fsica y mental; y finalmente, los factores externos al sujeto: sociales,
familiares, laborales, etctera.
Ante esta amenaza indeterminada, el sujeto experimenta una vivencia
de malestar que lo lleva a efectuar una valoracin de la amenaza. Esta
valoracin puede guiarlo a dos posibilidades. Una valoracin positiva que
afirma el sentido de ser y, por lo tanto, mueve al sujeto a la accin y produce un buen rendimiento. O, por el contrario, la valoracin es negativa y el sujeto la experimenta como amenaza de no ser, produciendo
angustia o ansiedad que causa, por una parte, la alertizacin del sistema nervioso central (identificada tambin por la aparicin de sntomas
fsicos), y por otra, conduce a la aparicin de mecanismos compensatorios,
generalmente de tipo conductual.

48

Es importante hacer notar que cuando en psiquiatra nos referimos a un anlisis fenomenolgico, lo que queremos subrayar es la descripcin del cmo se presentan los fenmenos psquicos, no el porqu. Es decir, no haremos aqu una interpretacin doctrinal de la angustia, sino
una descripcin del fenmeno psquico.

61

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Figura II.2. Anlisis fenomenolgico de la ansiedad.

Consideramos la angustia en este contexto fenomenolgico como


la respuesta a la amenaza anticipada del ser, es decir, una amenaza indeterminada al propio yo, al propio bienestar personal: el miedo a no ser. El sentimiento es inmotivado por lo que no se acompaa nunca de un objeto concreto: es indefinido. Por ello, es ms difcil de manejar. Recordemos que
cuando una persona experimenta miedo, el miedo es una emocin que se
caracteriza porque tiene lugar como repuesta a una situacin u objeto determinado y conocido. El sujeto puede reconocer qu le produce el miedo o lo
motiva, y por lo tanto buscar evitarlo. En la angustia y en la ansiedad no
sucede esto.
Ahora bien, la angustia es sufrida por todas las personas en diversos
momentos de su vida, y es un sentimiento normal en algunas circunstancias. Por eso podemos hablar de una angustia normal y de una angustia
patolgica. La angustia normal a diferencia de la angustia patolgica, es
ms ligera y soportable, tiene una funcin adaptativa, se presenta con
menor expresin somtica y corporal, y surge dentro del mbito de la liber 62

tad. Es decir, se experimenta como consecuencia de las decisiones a las que


ordinariamente nos vemos sujetos y por las que libremente optamos. Por
ejemplo, una persona que est a punto de casarse, puede experimentar una
angustia normal la noche anterior a la boda, que es consecuencia de darse
cuenta cabal de la decisin vital que est por tomar. Esta angustia normal
no le impide ni le incapacita para llegar al da siguiente a la boda y dar el
s. Por ello, podemos afirmar que se angustia solamente quien tiene que
decidir responsablemente ante distintas opciones.
En cambio, la angustia patolgica es ms profunda, vital y persistente.
Puede producir un deterioro de la funcin social y supone una reduccin de
la libertad personal, porque la angustia acaba logrando que la persona sea
incapaz de resolver o que decida mal.
La ansiedad, aunque se encuentra dentro de la misma lnea que la
angustia y como hemos dicho, en muchos idiomas no se encuentran diferentes vocablos para referirse a la angustia o a la ansiedad, desde el punto
de vista fenomenolgico, se entiende como un sentimiento ms visceral y
somtico; en cambio, la ansiedad es un sentimiento ms psquico.
La ansiedad, a diferencia de la angustia, es ms psquica, ms libre, y produce sobresalto, movimiento, intento de huida.
La angustia es ms visceral y somtica, menos libre, ms constrictiva.
Produce ms sobrecogimiento, paralizacin y menos movimiento.

Teoras sobre la ansiedad


La ansiedad ha sido examinada desde diferentes puntos de vista, y dentro
de la psiquiatra y la psicologa, desde diversos modelos psicopatolgicos.
Cada uno intenta comprender qu le sucede al individuo que experimenta
ansiedad, y cules pudieron haber sido las causas o los mecanismos que la
originaron. Entre estas explicaciones, encontramos las de corte psicoanaltico, las nacidas de la escuela del condicionamiento clsico, y las teoras cognitivas que son ms recientes.

63

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Teoras psicoanalticas
Dentro de este modelo, la ansiedad se considera un mecanismo que pone
en marcha el sujeto como un modo de manejar las emociones dolorosas. En
este modelo, la ansiedad es el sntoma central de todos los tipos de trastornos neurticos (aquellos trastornos psiquitricos cuya causa fundamental es
un conflicto intrapsquico no solucionado). El conflicto intrapsquico puede
ser consciente o inconsciente, y ser reconocido o no por el individuo.

Teoras de condicionamiento clsico


Este modelo propone que existe una predisposicin heredada a la excesiva labilidad del sistema nervioso autnomo. La excesiva labilidad propicia
que las respuestas de miedo iniciales respuestas ordinarias y lgicas, esperadas ante un estmulo real que produce miedo puedan convertirse en
respuestas generalizadas, condicionando estmulos previamente neutros. Es
decir, un estmulo neutro no debiera hacer surgir una respuesta esperada 49.

49

Un estmulo neutro no produce ninguna respuesta. Las respuestas se asocian casi siempre a un
estmulo que de modo espontneo produce esa respuesta, por ejemplo la salivacin cuando nos
llega el olor de un pastel recin horneado. Esta es una respuesta normal y espontnea al estmulo especfico que suele producir esa respuesta. Un estmulo neutro es un estmulo que no produce
en principio respuesta alguna, pero podemos convertirlo en un estmulo condicionado.
El experimento clsico es aquel en el que se mide la cantidad de saliva que produce un perro cuando se le presenta y huele un trozo de carne. Aqu, la salivacin es una respuesta espontnea y natural
ante el estmulo especfico que produce la misma respuesta en todos los perros.
Pavlov se dio cuenta de que podra provocar la misma respuesta la salivacin aplicando un estmulo neutro si ste se converta en un estmulo condicionado, asocindolo al estmulo especfico.
Puso al perro en el aparato con el que meda la salivacin y le present el trozo de bistec (estmulo especfico), pero ahora, cada vez que le presentaba el trozo de carne, al mismo tiempo sonaba
una campana (estmulo neutro). El sonido de la campana se considera un estmulo neutro en este
caso, porque por s mismo no produce nunca la salivacin como respuesta.
Este experimento lo repiti innumerables veces: tocar la campana al mismo tiempo que el perro
tena frente a s un bistec.
Con el tiempo, cuando el perro oa la campana (estmulo inicialmente neutro), produca la
misma cantidad de saliva aunque no tuviera enfrente un bistec.
De este modo, tocar la campana (estmulo neutro) se convierte en un estmulo condicionado:
que provoca una respuesta que no debiera producir de modo natural, pero lo consigue porque
ha sido condicionada.
Por eso se afirma que un estmulo neutro no produce una respuesta esperada (la salivacin),
pero un estmulo condicionado s. El estmulo neutro tambin se puede convertir en un estmulo condicionado negativo: en un castigo. Siguiendo con el ejemplo del perro, si en vez de tocar
la campana cuando se le pone frente al bistec, se le diera un toque elctrico que le produce dolor,
poco a poco, el perro, en vez de salivar ante el bistec, disminuira la salivacin, porque asociara
la presencia del bistec con el dolor que le provoca el toque elctrico.

64

La ansiedad en el mundo de hoy

Por ejemplo, el salir a la calle no tiene por qu producir miedo; sin embargo, el miedo puede ser generado como un estmulo condicionado si un individuo, al salir a la calle, presenta de repente un malestar profundo y no sabe
a quin dirigirse o a quin pedir ayuda. Lo pasa tan mal que posteriormente evita salir; ahora relaciona esta salida con una circunstancia amenazante
y por lo tanto lo evita. Salir a la calle era un estmulo neutro; despus del
episodio de malestar, se ha convertido en un estmulo condicionado para ese
individuo, a quien ahora le produce miedo.

Teoras cognitivas
Este modelo estudia la tendencia de algunos individuos a agobiarse
improductivamente sobre los problemas, enfocando la atencin a las circunstancias potencialmente amenazantes. Estas personas son incapaces de
percibir el lado bueno de las cosas, por lo que al ver exclusivamente los peligros potenciales a los que podran someterse, se angustian y juzgan de modo
errneo las circunstancias, llevando su pensamiento hasta el extremo de
prever lo ms malo que les puede pasar, lo que les produce miedo y ansiedad. A estas personas les conviene acudir a una terapia cognitiva, en la que
se les ensee a producir modelos ms sanos de pensamiento y ms conformes con la realidad.

Sntomas
Los signos y sntomas de la ansiedad se presentan principalmente en
cinco esferas: fsicas, psquicas, de conducta, cognitivas y asertivas.

Sntomas fsicos
Son los que alertan al sujeto desde un punto de vista orgnico y pueden
reconocerse fcilmente. Por el tipo de sntomas que experimenta la persona, puede creer que se est enfermando de algo serio, y frecuentemente
piensa que est a punto de sufrir un infarto o que algo muy grave le est
sucediendo. Entre estos sntomas tenemos: palpitaciones, opresin precordial, temblores, hipersudoracin, sequedad de boca, dificultad respiratoria y
65

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

sensacin de pellizco gstrico, o como un hueco en el estmago.


Generalmente, un individuo que sufre estos sntomas, suele acudir primero
a un mdico general, un internista o un cardilogo. Casi nunca reconoce
que los sntomas pueden ser consecuencia del estrs o la ansiedad, y suele
atribuirlos al cansancio o a problemas en la familia o en el trabajo.

Sntomas psquicos
Son los que se refieren a la subjetividad y que surgen en la esfera psquica. El individuo experimenta inquietud interna, desasosiego, inseguridad,
presentimiento de la nada, temor a perder el control, a la muerte, a la locura o al suicidio (o a la posibilidad de cometerlo). Estos sntomas psquicos se
ven reforzados por los mencionados sntomas fsicos que se presentan a la
par, lo que refuerza al sujeto en su sentimiento de que algo muy malo le
est pasando o le suceder; se acrecienta la ansiedad, aumentan los sntomas
fsicos y psquicos, convirtindose en un crculo vicioso que produce un
gran malestar.

Sntomas de conducta
La persona que se encuentra sujeta a una gran inquietud interna, desasosiego, presentimiento de la nada, temor a perder el control, a la muerte, a la
locura o al suicidio, aunado a los sntomas fsicos que ya analizamos, tendr
dificultad para llevar a cabo sus actividades cotidianas, porque est ms preocupada por lo que le sucede que por lo que debe realizar. Entre los sntomas conductuales que se observan, el individuo experimenta un estado de
alerta e hipervigilancia sobre lo que pasa en su entorno y cmo le afecta a
l. Esta hipervigilancia le lleva a tener una gran dificultad para la accin, lo
que disminuye su rendimiento. Adems, puede manifestar un bloqueo afectivo que le dificulta las relaciones consigo mismo y con los dems, y no
identifica claramente sus sentimientos y deseos. Si se encuentra muy
ansioso, presenta inquietud motora, lo que se traduce en una incapacidad
para estarse quieto: mueve las piernas o las manos; se pasa la mano por el
pelo o se agarra los bigotes; retuerce la ropa o mueve los objetos que se
hallan encima de la mesa o del lugar en el que trabaja; no es capaz de quedarse

66

La ansiedad en el mundo de hoy

sentado durante mucho tiempo y se para de su lugar, o va de un lado a otro


sin ningn propsito. Algunas personas pueden presentar tambin trastornos de la expresin verbal.

Sntomas cognitivos
La ansiedad, aunada a la hipervigilancia y a la preocupacin del sujeto
por su propio bienestar, llevan tambin a manifestar sntomas cognitivos.
Entre stos pueden presentarse trastornos de la memoria, que muchas veces
son producto de la falta de atencin o de la dificultad para concentrarse, por
estar pensando en otras cosas. Otros sntomas cognitivos son los pensamientos
ilgicos acerca de la propia salud, as como la presencia de pensamientos preocupantes y negativos. Estos ltimos, terminan por dominar en la conciencia
del individuo o le llevan a tener una expectacin generalizada de matiz negativo, es decir, falta de esperanza en el futuro y con respecto a su propio bienestar, lo que puede ocasionar que, adems del estado de ansiedad en el que
se encuentra, el paciente acabe teniendo tambin sntomas depresivos y, as,
finalizar con un cuadro mixto de depresin y ansiedad.
Tambin se han observado diversos errores en el procesamiento cognitivo. Todos estos sntomas reducen el rendimiento socio-laboral al disminuir
la capacidad de accin y de pensamiento efectivos.

Sntomas asertivos
En efecto, en las personas ansiosas, se advierte un descenso muy ostensible en las diversas habilidades sociales y un bloqueo en las relaciones
humanas: el sujeto no sabe qu conversar ante ciertas personas, no sabe
decir que no, no sabe finalizar una conversacin difcil. Termina por querer dar gusto a todos, por perderse en las exigencias surgidas de todas partes, teme quedar mal y, finalmente, acaba bloqueado y sin saber qu desea y
qu debe hacer.

67

III. Ansiedad y miedo.


Bases evolutivas y neurobiolgicas
Una vez definida la ansiedad, es importante revisar algunos aspectos biolgicos y evolutivos que nos permitirn entender mejor la respuesta de
ansiedad humana, y por qu reaccionamos as.
Como hemos afirmado, la ansiedad es una emocin directamente relacionada con el miedo, y por eso estudiaremos primero los mecanismos que
se ponen en marcha cuando experimentamos ste. El miedo se halla dentro
del grupo de las emociones conocidas como emociones primitivas, observadas de la misma manera en los individuos de todas las culturas y todas las
razas; esencialmente, percibimos estas manifestaciones en las expresiones
del rostro. Incluso algunas de estas emociones primitivas pueden ser tambin advertidas en algunos animales.
Las emociones primitivas estn mediadas fundamentalmente por las
estructuras subcorticales como la amgdala, el tlamo, el hipocampo, y slo
hasta que llegan a la corteza cerebral somos conscientes de ellas, en el sentido de que podemos nombrarlas y reconocerlas como emociones secundarias o sentimientos. De este modo, el miedo, que es una emocin primaria,
puede convertirse en una emocin secundaria, o en un sentimiento de
angustia o ansiedad, cuando escrutamos a nivel consciente qu nos
produce ese miedo o esa sensacin.

Cerebro humano: corteza cerebral,


estructuras subcorticales y cerebro emocional
El cerebro humano tiene como caracterstica fundamental que lo diferencia de todas las dems especies de animales superiores, el hecho de
69

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

poseer una corteza cerebral muy desarrollada. En ella se llevan a cabo las
principales funciones intelectuales superiores, como son el pensamiento y
el lenguaje, y los procesos cerebrales que stos conllevan. A la corteza cerebral llegan todos los estmulos captados a travs de los receptores distribuidos en todo el cuerpo, de manera que somos capaces de averiguar dnde se
originan estos estmulos y de qu tipo son.
En la corteza cerebral se realizan complicados procesos neuronales
mediante los cuales podemos dominar nuestra conducta, nuestros movimientos y nuestras reacciones. As pues, como ya sealamos, estamos en
posibilidad de reconocer conscientemente las emociones primitivas y nombrarlas, de modo que estas emociones primitivas y sensaciones corporales,
al ser reconocidas y nombradas, se convierten en sentimientos.
Sin embargo, el cerebro humano est compuesto tambin de otras
estructuras que se conocen como estructuras subcorticales. Se llaman as
porque estn cubiertas y se sitan por debajo (anatmicamente) de la corteza cerebral. Estas estructuras realizan una gran cantidad de procesos neurobiolgicos inconscientes que permiten el funcionamiento adecuado de
todo el organismo, aun cuando no nos demos cuenta de ello. Es el caso del
control del ritmo cardaco, de la respiracin, de la secrecin hormonal, de
la regulacin de la temperatura, etctera.
Dentro de estos mecanismos subcorticales se encuentra tambin lo que
se conoce como el cerebro emocional. ste nos permite captar inmediatamente las emociones primitivas y actuar en consecuencia. Una de sus
funciones principales es la supervivencia. Acta tan rpido que aun antes
de que sepamos conscientemente qu nos causa esa emocin es decir,
incluso antes de que la emocin o el estmulo haya llegado a la corteza
cerebral y se haya vuelto consciente ya proporcionamos una respuesta. Por ejemplo: si de repente omos un ruido atronador que nos provoca miedo, antes de averiguar conscientemente de dnde proviene ese
ruido, ya salimos corriendo y nos alejamos para ponernos a salvo. Una
vez libres de peligro, investigaremos qu provoc el ruido, pero no antes.
Otra funcin del cerebro emocional es la de facilitar una valoracin
inmediata de una situacin o de una persona determinada. En efecto, cuando observamos por primera vez a una persona, antes de que sta haya abierto la boca o hayamos cruzado alguna palabra, ya tenemos una valoracin
70

La ansiedad en el mundo de hoy

primaria o emocional de ella. Y, as, pensamos: me cae bien, qu pesada!, qu engreda!, qu buena onda de persona!, y a lo mejor no
sabemos ni siquiera su nombre. Lo mismo pasa al enfrentarnos a un nuevo
ambiente, por ejemplo, una fiesta o reunin; desde que llegamos, antes de
que hayamos hablado con nadie, ya sabemos si vamos a estar a gusto ah o
no. Por qu sucede esto? Porque los estmulos llegan antes a las estructuras subcorticales que a la corteza cerebral. Todo esto tiene lugar en cuestin
de milisegundos, y por eso no nos percatamos de cmo se llevan a cabo estos
procesos, pero s sabemos en qu orden se desarrollan, entenderemos mejor
las emociones.

Evolucin cerebral
La explicacin de este modo de reaccionar parece encontrarse en el desarrollo del cerebro. La evolucin del sistema nervioso ha seguido unos pasos que
se evidencian y pueden observarse en el modo de funcionamiento de las diferentes especies. Los primeros organismos vivos no tenan cerebro, es ms,
ni siquiera presentaban ningn tipo de sistema nervioso; en efecto, cuando
aparecieron los primeros organismos unicelulares, stos eran capaces de
captar nicamente uno o dos tipos de estmulos. La respuesta al estmulo
era automtica y siempre la misma.
Ms adelante, al evolucionar los organismos vivos, surgieron estructuras
ms complejas. En los vegetales, estas estructuras consisten fundamentalmente en receptores de luz, capaces de desarrollar la fotosntesis; presentan
adems otros sistemas que les permiten llevar a cabo distintos procesos
como el de la nutricin y deshecho de sus productos, pero no poseen
propiamente un sistema nervioso. Los organismos unicelulares, solamente
son aptos para percibir ciertos estmulos del entorno que les permiten poseer un intercambio muy rudimentario con su medio ambiente. Conforme los
organismos vivos evolucionan filogenticamente, aparecen estructuras que
los capacitan a tener un intercambio ms complicado y a transformar esta
informacin en procesos biolgicos o en conductas; por ejemplo, una planta
puede captar los estmulos luminosos y realizar la fotosntesis.
Un animal puede percibir un mayor nmero de estmulos e incluso
conocer de modo sensible, a travs de los rganos de los sentidos, el mundo
que le circunda. Al ser capaz de identificar sus sensaciones corporales y el
71

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

medio que le rodea, lleva a cabo diferentes conductas: alimentarse, reproducirse, cuidar a las cras, defenderse y atacar. La mayor parte de estas conductas se encuentran genticamente programadas y el animal no desarrolla un
anlisis ulterior de su conducta. El animal siempre responde igual ante
un determinado estmulo, y el nmero de estmulos a los que responde tambin es limitado. Si estudiamos los hbitos y costumbres animales, llegaremos a conocerlos muy bien e incluso podemos predecir su conducta, porque
no cambiarn el modo de responder ante cada estmulo concreto.
Al aparecer, los primeros animales se distinguen de las plantas, entre
otras cosas, porque ya presentan algunas estructuras que conforman un sistema nervioso primitivo. Este sistema se fue organizando poco a poco y conformndose alrededor de un eje corporal que constituye la columna vertebral,
motivo por el cual se llam a estos organismos vertebrados. Los vertebrados
poseen una estructura mucho ms complicada que los protozoarios y, dentro
de los vertebrados, existen algunos cuya evolucin filogentica 50 ha desarrollado estructuras an ms complejas, capaces no solamente de responder a
estmulos, sino de comprenderlos e integrarlos. Se captan y se integran
incluso seales de distinto tipo como pertenecientes a un mismo fenmeno;
por ejemplo, cuando vemos un coche en movimiento, el coche enva seales
de diverso tipo (visuales: el color y la forma del coche; auditivas: el sonido que
hace el motor o el claxon; espaciales: dnde est y a qu velocidad viene, si se
dirige o no hacia m...). En este caso, aunque cada una de las seales que
emite el objeto es captada por diferente tipo de receptor, finalmente todas se
integran en un solo fenmeno: es un coche, rojo, que corre a determinada
velocidad y que se acerca o se aleja de m, o pasa frente a m. Para que se lleve
a cabo todo este anlisis, el cerebro humano cuenta con muchas estructuras
distintas que no existen en todos los vertebrados.
En efecto, el sistema nervioso ha ido evolucionando hasta llegar a desarrollar diversas estructuras, algunas de ellas muy complejas. Parece ser que las
primeras estructuras que se formaron son las que halladas dentro de la
mdula espinal y los nervios perifricos, es decir, en la columna vertebral,
alrededor del eje corporal. La primera estructura neurobiolgica que se
forma es el tubo neural que presenta un extremo ceflico (cabeza) y un
extremo caudal (cola). El extremo ceflico da origen a las estructuras cere-

50

Evolucin de la especie.

72

La ansiedad en el mundo de hoy

brales, y el extremo caudal a la mdula espinal y a los nervios perifricos. El


perfeccionamiento de estas estructuras dar lugar, en los vertebrados, al sistema nervioso central y al perifrico.
En el ser humano, del extremo ceflico del tubo neural brotan tres vesculas: el protoencfalo, el mesencfalo y el romboencfalo (figura III.1). Aunque
el sistema nervioso de todos los mamferos tiene similitudes, en el ser humano se encuentra mucho ms desarrollado, sobre todo el llamado protoencfalo
(del que surgir la corteza cerebral y muchas estructuras subcorticales).
Esto es importante porque parece ser que lo primero que apareci en los vertebrados fueron las estructuras halladas en la columna vertebral y los nervios
perifricos: las que van a todas las vsceras y a los miembros; posteriormente, el
extremo ceflico se desarroll un poco ms y surgieron las estructuras cerebrales pertenecientes al romboencfalo. Ms adelante, las correspondientes al
mesencfalo, y por ltimo, las que conciernen al protoencfalo (diencfalo y
telencfalo). Esta evolucin se llev a cabo durante millones de aos.
Actualmente existen algunas especies de vertebrados que prcticamente
slo tienen desarrolladas las estructuras correspondientes a la columna vertebral, y otras especies en las que evolucionaron ms todas las estructuras
mencionadas anteriormente.
Cada parte del sistema nervioso lleva a cabo distinto tipo de procesos
pero, en esencia, el sistema nervioso capta estmulos y seales, las integra,
las procesa y las responde.
En el ser humano estn desarrolladas todas las estructuras y especialmente las que evolutivamente se transformaron ms tardamente que son
las del diencfalo, y de modo especial, las del telencfalo o corteza cerebral que
compone los hemisferios cerebrales, uno de cada lado del cerebro (figura III.1).
Esto permite al ser humano, como hemos afirmado, llevar a cabo procesos mucho ms complejos, responder conscientemente y no slo automticamente a los estmulos, y presentar funciones mentales superiores,
como son la inteligencia, el pensamiento y el lenguaje, as como la posibilidad de analizar los estmulos, integrarlos y proporcionar diferentes respuestas voluntarias, a estmulos aparentemente iguales.

73

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

En las especies inferiores, tambin se han perfeccionado estas estructuras, pero no todas las especies presentan un desarrollo en el mismo grado.
Algunos animales poseen estructuras subcorticales, y por eso, muchas respuestas del ser humano pueden observarse tambin en otras especies, como
por ejemplo el miedo y los mecanismos de paralizacin y huida, que son
mecanismos inconscientes, pues no llegan hasta la corteza cerebral.

El cerebro emocional o sistema lmbico


Muchas de estas estructuras subcorticales forman parte del sistema lmbico o cerebro emocional, responsable de las respuestas emocionales y de
otras funciones corporales. Pueden actuar, como ya sealamos, aun antes
de que las seales lleguen hasta la corteza cerebral, dando lugar a una respuesta automtica. Por eso, el comportamiento de los animales es automtico, porque no procesan la informacin a nivel consciente. En cambio, en el
ser humano, algunas respuestas emocionales son inconscientes, pues son respondidas directamente en las estructuras subcorticales del cerebro emocional, y en ese sentido, a semejanza de los animales, decimos que son automticas o instintivas; pero muchas de estas seales, alcanzan posteriormente
la corteza cerebral, en donde se vuelven conscientes y, as, somos capaces de
interpretarlas, modularlas e incluso dominarlas, y responder a ellas de forma
voluntaria o de no responderlas.

Figura III.1. Embrin de 4-5


semanas, vista lateral. Se
observa el extremo ceflico
con sus estructuras: telencfalo, diencfalo, mesencfalo,
metencfalo y mielencfalo.
Tambin se observa el canal
medular que correr por
dentro de la columna vertebral. (Figura tomada de
Diamond M.C., Scheibel A.B.,
Elson L.M., cit., lm. 3-7.4).
74

La ansiedad en el mundo de hoy

El sistema lmbico interviene en el control de las emociones. Est conformado por diferentes estructuras cerebrales, tanto corticales como subcorticales. Es decir, el sistema comprende muchas estructuras distintas que
realizan, cada una por separado, varias funciones, pero adems, cada una
lleva a cabo otras funciones relacionadas con la interpretacin y el procesamiento de las emociones. El resultado final de esta accin en conjunto hace que las estructuras sean capaces de integrar distinto tipo de
seales para poder interpretarlas y comprenderlas. Por ello, aunque en
principio se trata de estructuras diferentes, al conjunto de stas se les ha
llamado sistema lmbico, y se les ha relacionado con la olfacin, la alimentacin, el control de la agresin, la memoria y el lugar en donde fundamentalmente se sitan sentimientos y emociones: el placer, el temor, la tristeza, la alegra, el enfado, la ira, el deseo sexual, etctera51. Pero no es especfico, es decir, no est claro que existan localizaciones diversas para cada uno
de los sentimientos afectivos de distinto signo. Las emociones nos hacen
reaccionar y sentir, y a travs de ellas podemos sobrevivir. Han estado presentes desde hace miles de aos, mientras que las funciones superiores del
neocrtex (la corteza) han aparecido posteriormente. Las emociones actan
sobre la corteza modulando su actividad, pero a la vez, es la corteza la que
aporta contenidos de conciencia a las emociones. La emocin es inconsciente. El sentimiento es la emocin que se ha vuelto consciente 52. La respuesta
a la emocin que no ha llegado a la corteza, puede ser instintiva e inconsciente. La respuesta a la emocin que ha alcanzado a la corteza sensacin
o sentimiento es una respuesta consciente y, por lo tanto, voluntaria.

Estructuras subcorticales
que forman parte del sistema lmbico
Las estructuras cerebrales responsables del control emocional se hallan
primariamente en ncleos ms profundos (es decir, no se encuentran en la
corteza cerebral, sino por debajo de ella). Tales estructuras subcorticales
son: la amgdala, el hipotlamo y el tallo cerebral (entre otras). Incluyen
tambin parte del hipotlamo, el septum, el ncleo septal, la corteza orbitofrontal y la amgdala, que es la estructura ms importante del sistema lm-

51
52

Gertz, S.D. Liebmans Neuroanatomy made easy and understandable, p. 65.


F. Mora, (ed), El cerebro sintiente, p. 19-34.

75

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

bico en el control de las emociones (figura III.2). Su funcin primordial es


asignar un contenido emocional a los datos de la experiencia comn, especialmente cuando sta se relaciona con la ansiedad y el miedo 53.

Figura III.2. Estructuras subcorticales del sistema lmbico. Puede observarse la amgdala, el hipocampo, el tlamo, el hipotlamo, el septum y el ncleo septal. (Figura
tomada de Diamond M.C., Scheibel A.B., Elson L.M., cit., lm. 5-26).

Estructuras corticales que forman parte


del sistema lmbico: lbulo lmbico
En la corteza cerebral tambin existe un rea que forma parte del sistema lmbico. Se le conoce como el lbulo lmbico y comprende un anillo de
corteza primitiva alrededor del tallo cerebral que incluye el giro cingulado,
el giro parahipocmpico y la formacin hipocmpica 54 (figura III.3). Este
lbulo lmbico, es una zona de la corteza cerebral que se encuentra ms
profunda y por ello est en contacto con las estructuras subcorticales

53
54

Gudn, M. Cerebro y afectividad, p. 106-108.


Kandel, E.R., y cols. p. 986-992.

76

La ansiedad en el mundo de hoy

mencionadas anteriormente. Su funcin es de conexin; acta como un


gran transmisor entre diversos sistemas cerebrales 55.
El lbulo lmbico, en la zona ms anterior, enlaza con el sistema prefrontal orbitario, vinculado con el comportamiento, sobre todo de tipo motivacional. En la zona ms superior y posterior, se relaciona con funciones cognitivas
afines al lbulo parietal y occipital: conocimiento del espacio, reconocimiento
de formas y figuras. En la parte lateral, mediada por la amgdala y el hipocampo, se halla conectado a travs del sistema parahipocmpico con contenidos
de memoria y de lenguaje 56.

Figura III.3. Lbulo lmbico (marcado con un patrn diferente). Puede observarse que se
relaciona con los otros lbulos de la corteza cerebral: lbulo temporal, lbulo occipital
y lbulo frontal, lbulo parietal. A la vez, se advierte que est ntimamente vinculado
con las estructuras subcorticales. En esta figura se muestra nicamente el tlamo.
(Figura modificada de Diamond M.C., Scheibel A.B., Elson L.M., cit., lm. 1-3).

55
56

Cfr. Gertz (Liebmans), p. 65.


Gudn, M., Cerebro y afectividad, p. 106-108.

77

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

rea de asociacin lmbica


En el cerebro existen reas de asociacin cuya funcin principal es integrar los estmulos o seales que son captados a travs de los receptores que
hay en todo el cuerpo. Las seales pueden ser somticas (cuando provienen
de todo el organismo) o sensitivas (cuando la seal es percibida por uno de
los cinco rganos de los sentidos: vista, olfato, odo, gusto o tacto).
Existen reas de asociacin primaria, es decir, reas que nicamente pueden captar un solo tipo de estmulo, por ejemplo, la corteza visual. Otras reas son de asociacin secundarias, porque son capaces de distinguir estmulos ms complejos. Existen reas multimodales que integran un distinto tipo de estmulos. Y, finalmente, reas
supramodales que incorporan seales que provienen de diferente tipo
de reas de asociacin, y son capaces de interpretarlas y comprenderlas, por ejemplo, el rea de Wernicke que puede percibir seales visuales y auditivas del lenguaje, y as interpretar lo que la palabra leda o
hablada significa; es un rea de asociacin multimodal. El rea de asociacin lmbica, algunas estructuras del sistema lmbico y el sistema
lmbico funcionando como sistema (independientemente de cada
estructura que lo integra por separado), constituyen un rea de asociacin supramodal (figura III.4).
El rea de asociacin lmbica forma parte de la corteza cerebral y es parte
del sistema lmbico. Su funcin es que las dems reas del cerebro entren
en accin. Esta rea provee el impulso motivacional necesario para que se
lleve a cabo el proceso de aprendizaje. Esto es as porque el sistema lmbico
constituye la conexin entre la parte emocional (las estructuras subcorticales) y la corteza motivacional o prefrontal.
Toda la informacin sensorial del mundo externo que pasa por las reas
de asociacin unimodales o primarias, y multimodales, converge finalmente en dos estructuras del sistema lmbico: el hipocampo y la amgdala. Estas
dos estructuras pueden considerarse, por tanto, como centros supramodales que organizan toda la informacin sensorial y motora segn esquemas
afectivos.

78

La ansiedad en el mundo de hoy

Funcin del sistema lmbico


Este sistema constituye un rea de asociacin supramodal. Puede actuar
modificando la actividad de todas las reas de asociacin, e incluso es posible que llegue a paralizar el funcionamiento global del cerebro a travs de las
respuestas emocionales 57. Por ejemplo, una persona que se encuentra furiosa, no es capaz de pensar con claridad y puede atacar a los dems, aunque
luego se arrepienta de haberlo hecho. Otra, que tiene muchsimo miedo al
ver cmo se puso furioso el otro, se paraliza y no puede huir ni defenderse.
Esta regin del cerebro tiene que ver por tanto y principalmente con la
conducta, las emociones y la motivacin. Por ello nos hemos detenido a explicarla, puesto que tambin se halla vinculada a la ansiedad y a la angustia.

Figura III.4. En esta figura, observamos las reas de asociacin multimodal que integran
seales de diverso tipo que provienen de reas primarias y secundarias. Vemos el rea de
Wernicke y de Broca, que integran especialmente las seales auditivas y visuales para la
interpretacin y comprensin del lenguaje. En el rea de Broca se llevan a cabo los patrones motores para la palabra hablada. En la parte inferior de la figura, se encuentra el rea
de asociacin lmbica que interviene especialmente en la conducta, las emociones y la
motivacin. (Figura modificada de Diamond M.C., Scheibel A.B., Elson L.M., cit., lm. 1-2 y
de Guyton A.C., Basic Neuroscience, 2 ed., W.B. Saunders Company, USA, 1991, p. 242.)
57

Gudn, Cerebro y afectividad, p. 106-108.

79

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Emociones y memoria
Las emociones permiten que los recuerdos de las experiencias que han
sido vividas con una gran carga emocional puedan ser recordados siempre.
Existen dos tipos de memoria relacionadas con la emocin: la memoria de
las emociones que consiste en los recuerdos conscientes que tenemos de
la situacin en que originalmente se desencaden la emocin, incluido el
recuerdo de nuestro propio sentimiento; y las memorias emocionales que
se consideran memorias implcitas (o inconscientes), distintas de la
memoria de las emociones. Las memorias emocionales disparan de
manera automtica nuestras emociones ante estmulos capaces de producirlas de modo innato, o por aprendizaje. Ahora bien, las emociones pueden entorpecer la memoria de un suceso; las experiencias emocionales
pueden recordarse equivocadamente; y equivocadamente tambin las circunstancias que rodearon el suceso; o incluso, pueden llegar a olvidarse
por completo 58.

Aspectos socioculturales que modelan la


expresin de las emociones y los sentimientos
Ahora bien, el modo como exteriorizamos nuestras emociones y nuestros
sentimientos se relaciona con el marco sociocultural en el que vivimos. No en
todas las culturas se permite que las emociones se manifiesten con la
misma intensidad o del mismo modo. E incluso, la manera como las emociones se expresan se vincula con lo que en una poca u otra es aceptable o
est de moda, o como hemos analizado, en cada poca hay unos sentimientos o emociones que son favorecidos por el contexto sociopoltico-cultural.
Esto es as, porque la forma de mostrar nuestras emociones tiene
mucho que ver con el aprendizaje; mientras que las emociones primarias
tienden a expresarse espontneamente, las secundarias aprendemos a
manifestarlas slo cuando es socialmente aceptable, e incluso aprendemos
a no traslucir las emociones primarias aunque las experimentemos, o bien

58

Cfr. Morgado, en Mora, El cerebro sintiente, p. 36-53.

80

La ansiedad en el mundo de hoy

a comunicarlas en el momento y de la forma apropiada. El no exteriorizar


las emociones no significa que no las sintamos, simplemente seala que
hemos aprendido a controlar su manifestacin, o a expresarlas de otra
manera.
Si observamos cmo se demuestra el duelo ante la muerte de un ser querido en las diferentes culturas, encontraremos manifestaciones muy distintas. stas van desde no dejar traslucir ninguna emocin porque se considera de mal gusto y una falta de educacin (entre los ingleses, por ejemplo),
hasta las expresiones exageradas con llanto, gritos y todo tipo de gestos y
lamentos que intentan comunicar la pena interior debido a la prdida del ser
querido (en algunas culturas orientales).
Sin embargo, el modo de mostrar la emocin o de no manifestarla no
significa que sta no exista, ni tampoco que sea demasiado profunda o fuerte por la exageracin de su expresin. Podemos encontrar personas que
sufren intensamente o que son profundamente apasionadas y que no dejan
traslucir estas emociones ms que con muy pocas personas con quienes se
sienten en confianza. Otras personas son superficiales y, sin embargo, sus
respuestas emocionales son dramticas y llamativas. Esto tambin tiene que
ver con el modo de ser, con la personalidad, adems del entorno sociocultural y educativo.
A pesar de todo ello, existen algunas emociones que escapan a nuestro
control. Una de ellas, como sealamos, es el miedo. Y de esta raz proviene
tambin la ansiedad.
Los animales suelen responder a las emociones y sensaciones primarias
de un modo inmediato. Este modo de reaccionar se conoce como instinto.
En el animal, existe un crculo estmulo-respuesta: el mismo estmulo produce siempre la misma respuesta. En el ser humano, el crculo estmulo-respuesta se rompe; la persona es capaz de responder de modo diferente ante un
mismo estmulo, o ante una misma sensacin o emocin; ello posibilita el
aprendizaje y la educacin. El ser humano es susceptible de ser educado, es
capaz de aprender no solamente aspectos intelectuales, sino tambin otro tipo
de conductas; por ejemplo: comer con cubiertos, vestirse, combinarse la ropa,
utilizar su vestimenta dependiendo del lugar al que acude... Se le ensea cmo
comportarse en sociedad o en su casa. Se le pueden inculcar buenos hbitos
higinicos o dietticos, e incluso, es capaz de vivir y actuar conforme a unos
81

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

determinados valores y creencias que, en la mayora de los casos, ha aprendido y han sido transmitidos a travs de la familia. El ser humano puede, por
tanto, responder de muchas maneras ante un mismo estmulo, e incluso
dominar y aprender cmo debe responder. En el animal no existe un proceso
de aprendizaje ni de educacin propiamente hablando, porque su modo de
comportarse es limitado: solamente es capaz de tener siempre la misma respuesta ante el mismo estmulo. Lo que s puede llevarse a cabo con algunos
animales es un proceso de domesticacin, en el que se les entrena para responder de una forma determinada e idntica siempre a una orden recibida.
Cuando un nio observa en su casa que cada vez que grita sin motivo sus
padres no le dan lo que pide, a menos que lo solicite por favor y de buen
modo, aprender que para obtener lo que quiere debe hacerlo de un modo
concreto. Si cuando hace berrinche se le ensea a contener su enojo, ms adelante, aunque est enojado, el modo de expresarlo ser ms adecuado al modelo que le han enseado; no har un berrinche espontneo y sin control.
Este aprendizaje necesario y positivo; el ser humano es un ser social
que debe aprender a comportarse para ser aceptado por los dems, tambin podra llegar a tener un lado negativo. Este lado negativo es el que se
refiere a la represin de las emociones porque la sociedad o la familia en la
que el individuo vive, no acepta el modo como las manifiesta. El reprimir
algunas emociones puede llevar a las personas a sentir ansiedad o angustia.
Reprimir las emociones no es negativo en todos los casos. Incluso, en
algunos, puede ser la clave del xito: por ejemplo, un jugador de pker que
no deja traslucir en su rostro la emocin que experimenta de tener cuatro
ases y saber que le ganar a todos sus contrincantes; si l deja traslucir sus
emociones, perder la apuesta. Este jugador est sometido a la experimentacin de, al menos, dos emociones y sentimientos: por un lado, est ilusionado porque puede ganar, y esta ilusin le hace sentir alegra, pero por otra
parte, puede sentir ansiedad o angustia, porque si no hace bien las cosas,
podra perder la apuesta, aunque tenga las mejores cartas.
Por ello, no es necesario manifestar de modo espontneo todas las emociones para no sentir angustia. Muchas veces, la ansiedad o la angustia son
sentimientos que aparecen de modo natural ante la situacin en la que nos
encontramos. Pueden incluso ayudarnos a responder mejor al reto porque
provocan en nuestro organismo un estado de alerta que le permite percatar 82

La ansiedad en el mundo de hoy

se de un mayor nmero de detalles en los que ordinariamente no se fijara.


Lo importante es aprender a reconocer las propias emociones y saber en qu
momentos deben expresarse y cmo, e incluso, aprender a tolerarlas.
Por ejemplo, un cirujano que opera en una ciruga delicada puede experimentar ansiedad, pues se preocupa por su paciente y quiere que todo salga
bien; debe aprender a tolerar este sentimiento y a manejarlo. Si lo logra,
ser capaz de llevar a cabo la operacin, y si no se presentan complicaciones, sta ser un xito. Pero si por el contrario, se deja invadir por la incertidumbre, no es capaz de manejar la ansiedad y deja que sta llegue a niveles en los que ya no es capaz de tolerarla, ser invadido por la angustia y el
miedo, y no podr enfrentar el reto: deber dejar al paciente en manos de
otro cirujano para evitar que sus emociones le lleven a cometer un error.
El ser humano es capaz de aprender a controlar sus emociones, escoger
cmo afrontarlas y elegir qu conductas llevar a cabo, pues su cerebro est
mucho ms desarrollado que el de cualquier animal. En efecto, la evolucin
de la corteza cerebral humana permite que los estmulos lleguen no solamente a las partes ms profundas del cerebro para ser respondidas, sino que
pasen a travs de las estructuras subcorticales y alcancen la corteza cerebral
en donde los estmulos y las emociones se vuelven conscientes. De este
modo, podemos saber qu es lo que sentimos, identificamos las seales
orgnicas, integramos diferentes tipo de seales, las nombramos y planeamos el modo como responderemos a ellas.
En el ser humano, la conducta no est determinada (como en el animal),
ya que la posibilidad de hacer conscientes los estmulos y escoger el modo
como queremos responder a ellos, rompe el crculo estmulo-respuesta. Por
eso, la conducta humana se inscribe dentro de un contexto mucho ms
amplio; al romperse el crculo, podemos escoger voluntariamente lo que
deseamos y as actuar con libertad.

83

IV. La ansiedad en el mbito


personal, escolar y laboral
La ansiedad y algunos trastornos del estado de nimo como la depresin,
son problemas de salud que se observan con frecuencia en el mbito escolar
y laboral.
Es muy importante identificar a tiempo y tratar estos problemas porque
tenemos varios indicadores que ponen de manifiesto que los trastornos de
ansiedad son ms frecuentes de lo que creemos y por lo tanto se estn convirtiendo en un problema de todos. No solamente de quienes lo padecen.
Se necesitan alternativas educativas con carcter eminentemente preventivo, puesto que el panorama origina trastornos de nimo. Se augura que
para 2020 estas enfermedades ocuparn el segundo lugar como causa mundial de muerte, luego de las enfermedades del corazn 59.
En un informe sobre la depresin llamado La verdad dolorosa 2005,
elaborado en Brasil, Canad, Mxico, Alemania y Francia 60, se encontr que
se pierden 17.9 das al ao en el mbito laboral a causa de los malestares originados por la depresin.
En Mxico, en los aos setenta del siglo pasado, no se tena una cultura del suicidio. Hoy, sin embargo, se registra en los estados de Tabasco,
Tlaxcala y Puebla, considerados como los estados de la Repblica en donde
ms ndices de suicidios existen 61. Y aunque parecen lugares aparentemente con menos situaciones de ansiedad, los nmeros indican que all, los jvenes se suicidan con mayor frecuencia 62.

59
60
61
62

Organizacin Mundial de la Salud. Marzo, 2007.


Federacin Mundial de la Salud Mental (WFMH). Abril, 2007.
ESPINOSA, V. Suicidio en adolescentes y jvenes, Revista Proceso, consultado: 22-VIII-2006.
Federacin Mundial de la Salud Mental (WFMH). Abril, 2007.

85

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

mbito personal
Desde un punto de vista sociolgico, la ansiedad es la expresin de la
incongruencia en la que vivimos en el siglo XXI y que afecta a millones de
personas en el mundo. En Mxico, como hemos dicho no se est exento de
esta manifestacin: daa a nios, adolescentes, adultos y ancianos. Afecta
por igual a hombres y mujeres.
Los familiares o amigos de estas personas tratan de animarlos dicindoles cosas como:
No es para tanto..., nimo!, Sal a caminar!, No exageres!,
No seas ridculo!, Duerme mejor, Aydate a ti mismo, Come ms
nutritivamente, Tu carcter es dbil!, Eso es chantaje!, Pero si lo
tienes todo para ser feliz..., Es cuestin de fuerza mental, Ya estoy
harto de lo mismo siempre!, Pero nadie se siente como t?, El doctor
dijo que no tienes absolutamente nada! y chale muchas ganas!. Son
las tpicas frases que escuchan aquellos que albergan una tristeza profunda
y que an no estn en tratamiento psiquitrico; y es que la ansiedad y la tristeza todava son consideradas como alteraciones pasajeras, slo que el desgaste emocional que producen, si se complica, puede llevar a la depresin
severa. Por eso, para ellos, echarle ganas no es suficiente.
La ansiedad y la depresin no son lo mismo pero con frecuencia se presentan juntas. Ambas son enfermedades mentales. La depresin forma parte
de los trastornos afectivos. Se caracteriza por una alteracin de afectos,
emociones y sentimientos. Es en ese laberinto de la afectividad que las personas se entrampan cuando no son capaces de descubrir su propio hilo,
como lo hizo Ariadna 63.
La depresin, al principio, puede pasar desapercibida y manifestarse
como un cansancio excesivo o una debilidad pasajera, pero si avanza, se
experimentan otros sntomas como son: tristeza, desesperanza, llanto fcil,
problemas de concentracin, atencin, prdida de apetito y alteraciones del

63

En la mitologa griega se crea que, cada ao, los atenienses enviaban a siete jvenes y a siete
doncellas para alimentar al Minotauro que habitaba el Laberinto; as, Atenas mantena la paz con
Creta. Un ao, Teseo, hijo del rey de Atenas, viaj voluntariamente para intentar matar al monstruo y liberar a su pueblo de aquel tributo. Ariadna, hija de los reyes de Creta, se enamor de l
y le regal una espada mgica y un ovillo de hilo para que pudiera hallar el camino de salida, tras
matar al Minotauro.

86

La ansiedad en el mundo de hoy

sueo, ansiedad, desasosiego, baja autoestima, pensamientos de minusvala,


autorreproche, culpa, y en casos graves, pensamientos suicidas.
La ansiedad y la depresin muchas veces van de la mano, y hay factores
que las intensifican y las perpetan como son la incapacidad para verbalizar
y exteriorizar sus sentimientos; irritabilidad, agresividad, violencia o ira. Los
primeros sntomas de una expresin grave pueden manifestarse sobre todo
como ansiedad.
La ansiedad que no se trata y aumenta de intensidad puede llegar a paralizar social o laboralmente a las personas, quienes dejan de trabajar o convivir con amigos y familiares; adems, se vuelve un obstculo para alcanzar
una buena calidad de vida, pues cargar con tanta ansiedad diariamente,
genera fatiga fsica y un gran desgaste emocional. En Mxico, las estadsticas de salud reportan a millones de personas 64 que sufren algn tipo de
ansiedad y, aun as, son aparentemente funcionales; sin embargo, algunos
casos llegan a provocar accidentes o conflictos, ya sea familiares o con compaeros en la escuela o el trabajo.
Ahora bien, no todas las personas presentan el mismo grado de ansiedad,
ni todas las personas que viven circunstancias similares desarrollan ansiedad,
lo cual significa que deben confluir diversos factores para que la ansiedad se
presente y se convierta en un trastorno psiquitrico.
En primer lugar debemos considerar los factores biolgicos en los casos
en los que existen antecedentes de depresin o ansiedad en otros miembros
de la familia, lo cual indica que la enfermedad actual puede tener determinantes genticos.
Otros factores biolgicos a considerar son los cambios hormonales como
la depresin postparto que experimenta una mujer que aparentemente lo
tiene todo: amor, familia, dinero, trabajo y salud... pero luego de dar a luz,
padece una tristeza profunda. Tener un hijo es un acontecimiento que social
y culturalmente es considerado bueno, porque ser madre representa felicidad. Pero los cambios hormonales postparto provocan en algunas mujeres
depresiones muy graves. Otras enfermedades que se asocian a la presencia

64

Existen en Mxico 14 millones de personas con ansiedad, Editorial el Porvenir, consultado:


26-XII-2007.

87

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

de ansiedad y depresin son: el Parkinson, VIH, el infarto al miocardio, cualquier tipo de cncer, el dolor crnico o la diabetes. Todas ellas son enfermedades que se acompaan de diversos estados afectivos, por la dificultad para
manejar el padecimiento, y porque la enfermedad grave y crnica produce
depresin y otras alteraciones del estado de nimo.
En segundo lugar debemos considerar los factores psicolgicos.
Psicolgicamente, la ansiedad, la angustia y la depresin pueden originarse
por un duelo o una prdida mal asimilada; la persona sufre una tristeza poco
usual, muy intensa, y duradera luego de muchos meses de haber perdido a
un familiar, un amigo, al cnyuge o a un hijo. Tambin se desencadenan
enseguida de un doloroso desprendimiento, como: divorcio, prdida de estatus o estabilidad laboral, o problemas econmicos. Lo normal es que el
duelo profundo dure unos seis meses como mximo, si se prolonga con una
intensidad inusual, se intensifica, la tristeza tiene una cualidad muy diferente a la tristeza pasajera es que la persona est pasando por un cuadro de
ansiedad, angustia o depresin; por ello, es necesaria la atencin especializada por el psiquiatra.
En tercer lugar debemos tomar en cuenta los factores socioambientales
que modifican el entorno y las circunstancias personales. Cuando existen
entornos estresantes, saturados de imgenes negativas, poco amables en su
ecologa, cuando hay exceso de trnsito, violencia e inseguridad, se genera
la exacerbacin de los sentimientos y de las emociones negativas que producen estrs y ansiedad.
Hoy se vive en ambientes socialmente muy demandantes. A la persona se
le exige ser exitosa, atractiva, adinerada, productiva, polglota, delgada,
joven, consumista sin medida. La capacidad para lograr todos estos requerimientos y otros ms, est al alcance solamente para un grupo muy pequeo de la poblacin; quienes no pueden obtenerlos se frustran y ello puede
provocar ansiedad, angustia o, fcilmente, depresin.
Los sntomas ansiosos y depresivos se presentan de modo diverso en las
distintas etapas de la vida. En los nios, es posible observar desde pequeos
los sntomas de la ansiedad. Entre las causas, se encuentran las situaciones
de abandono, divorcio de los padres, muerte de un ser querido. Los nios
con ansiedad, manifiestan una tristeza generalizada, se vuelven retrados,
sufren alteraciones de conducta, se tornan irritables o violentos, disminuyen su
88

La ansiedad en el mundo de hoy

rendimiento escolar, padecen insomnio, prdida del apetito, falta de concentracin e irritabilidad, carecen de energa, presentan dolor de cabeza o de
estmago, experimentan y muestran tristeza, y una tenaz agresividad, ya no
disfrutan lo que antes gozaban y les haca felices.
Para algunos nios, estar en grandes grupos de nios es estresante: un
alto porcentaje de nios que estn en guarderas, muestran durante el da
crecientes niveles de cortisol, hormona relacionada con el comportamiento
ansioso. Para que se produzca un trastorno de ansiedad, el nio pudo haberse visto sometido a estrs extremo por abuso fsico, emocional o sexual, o
haber sido testigo de violencia o experimentado una separacin o prdida.
Los nios enfermos por ansiedad enfrentan situaciones angustiantes y son
ms propensos a desarrollar padecimientos de otro tipo, como la depresin.
Los nios en cuyas familias se expresa un alto grado de estrs, sufren
ansiedad crnica, y se enferman con mayor frecuencia que los chicos que
viven en hogares donde la convivencia es menos tensa. Asimismo, los conflictos entre los padres, por la pobreza o el desempleo paterno o materno, as
como la violencia en la comunidad en donde se radique produce las condiciones ms estresantes. La falta de afecto puede detonar crisis emocionales
que los orillen a padecer enfermedades psicosomticas. La reaccin psicosomtica se manifiesta por medio del cuerpo, el cual se utiliza como una va
para proyectar una inconformidad emocional, se trata de un mecanismo
inconsciente. El problema psicolgico del nio puede surgir por falta de
seguridad, o fuerte angustia por separacin del vnculo paterno o materno.
Algunos nios que sufren una separacin abrupta llegan a tener sensacin
de abandono. Si a un nio se le pide hacer algo de manera afectuosa, la respuesta generalmente es positiva, pero si la peticin conlleva un estmulo
negativo, el nio tendr un desfasamiento emocional; si la necesidad de
afecto es atendida, desaparecern este tipo de situaciones.
En los adolescentes los cambios hormonales pueden producir ansiedad.
En esta etapa influye ms la presin escolar, la baja autoestima, la prdida
del primer amor, la falta de comunicacin con los adultos, la comparacin
entre hermanos o familiares destacados o por el abuso de los compaeros de
escuela (o bulling). Los adolescentes se cuestionan el porqu de su vida,
de sus actos, de su modo de comportarse socialmente.
Los adolescentes inconformes o que no quieren o no saben cmo conseguir lo que se espera de ellos, pueden exhibir comportamientos antisociales
89

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

como son: el agrupamiento en pandillas, transgresiones sociales, consumo


de sustancias (alcohol y algunas drogas). Tambin pueden observarse otras
conductas de riesgo, como: llevar una vida sexual sin control, conduccin de
autos a toda velocidad, llorar desmedidamente, enojarse fcilmente, encerrarse en la recmara, llegar tarde, estar inconformes con las reglas, y no
aceptar nada que venga de la autoridad, estar deprimidos sin causa que lo
justifique.
Los adolescentes requieren de afecto, porque entre los amigos pueden
surgir situaciones de poder, en las que existen grupos que son ms fuertes y
tratan de someter a los dems, y cuando hay amenazas, exigencias y situaciones de mucha presin, se genera ansiedad y angustia. La desesperanza en
los adolescentes y jvenes, y la profunda tristeza por una frustracin mal
manejada, han detonado un alto nmero de suicidios 65, por falta de cario
y comprensin.
En los adultos (25-65 aos), la ansiedad puede manifestarse en cualquier
momento independientemente de la edad. Entre las causas se encuentran
usualmente: prdidas de trabajo, de familiares, de cnyuge, tambin se
observa por el casamiento de los hijos y tener que vivir el estado del nido
vaco. Entre sus sntomas se observa: tristeza, trastornos de sueo y alimentacin, incremento en el consumo de bebidas alcohlicas y tabaco, alteraciones en la esfera sexual, irritabilidad, inseguridad, miedo y angustia.
En los adultos mayores (65 aos en adelante), el comienzo de un trastorno de ansiedad puede originarse con la jubilacin, lo que provoca la
prdida del estatus, del poder econmico, del don de mando, o incluso la
prdida de la autonoma o la viudez. Otras causas son el diagnstico de una
enfermedad grave o incurable, la prdida de la salud corporal y del vigor fsico, el abandono por los familiares y conocidos, la falta de reconocimiento y
admiracin a la experiencia y sabidura adquiridas. Hoy slo se valora ser
joven, guapo y perfecto, no se aprecia la vejez.
Se ha estudiado el impacto que tienen algunos acontecimientos biogrficos y que son generadores de estrs y ansiedad en cualquier poca. Estos

65

Todos los peridicos de circulacin nacional sealan diariamente el alto nivel de suicidios, especialmente en nios, adolescentes y jvenes, quienes adems manifiestan conductas muy peligrosas como consumir alcohol y/o drogas, o exponerse a juegos de alto riesgo.

90

La ansiedad en el mundo de hoy

acontecimientos que pueden causar una profunda tristeza son: la muerte del
cnyuge, divorcio, crcel, fallecimiento de algn miembro de la familia,
lesin o enfermedad, problemas matrimoniales, cese del trabajo, ruptura
conyugal, jubilacin, enfermedad de algn familiar, embarazo, problemas
sexuales, reajustes en los negocios, cambiar de ocupacin de manera imprevista, pago de una hipoteca, creciente nmero de rias en el hogar, hijos que
insisten en abandonar sus estudios, problemas con la familia poltica, necesidad de mudar de casa, conflictos con el jefe y un largo etctera.
Para prevenir estos problemas hay que estar atentos a las formas y a los
sntomas que son indicadores de la ansiedad: sentimientos abrumadores de
pnico y miedo; pensamientos obsesivos incontrolables; recuerdos dolorosos, molestos; pesadillas recurrentes, fcil sobresalto, o a sntomas fsicos
que se pueden confundir con otros problemas como: malestar estomacal,
mareos, desmayos, sudoracin, nuseas, escalofros, fuertes latidos del corazn y tensin muscular.
Ante todo, es vital mantener estilos de vida saludables y fomentar, desde
la niez, desarrollos de personalidad ms fuertes y estables, as como detectar cualquier sntoma de manera oportuna: no esperar para que la persona
sea atendida por el psiquiatra. Urge desmitificar la ansiedad, la angustia o la
depresin, analizarlas sin prejuicios o vergenza; para todos, en algn
momento de la vida personal, se presentarn o ya estuvieron de visita y muy
pocos solicitan la atencin del psiquiatra.
Es comn que cuando una persona padece los sntomas de la ansiedad y
acude con varios mdicos, de todos recibe la misma respuesta: Usted no
tiene nada, y entonces empieza a acostumbrarse a vivir as y todava con
ms ansiedad, porque no sabe qu le sucede. Ms de la mitad de las personas que sufren ansiedad no reciben tratamiento por parte del psiquiatra y se
acercan a alternativas como buscar el consejo de un sacerdote o de un
amigo, asisten a clases de yoga, a terapias de relajacin... Estas opciones s
sirven, pero no resuelven el problema slo mitigan la ansiedad 66.
Lo fundamental para prevenirla, o para curarla es cmo darse cuenta de
que se est invadido de ansiedad. Primero, hay que sospecharlo si cualquiera

66

Gente contra la ansiedad. Lnea de ayuda: 01 800 26 ansiedadinerdisciplinas Cognitivo


Conductuales www.grupoicc.com.mx

91

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

de los sntomas mencionados es persistente o muy intenso. Lo ms recomendable es que el psiquiatra realice una evaluacin, en la cual preguntar
sobre los sntomas que se estn experimentando. Si stos persisten ms de dos
semanas o interfieren con el trabajo, la familia o la vida en general, ser necesario iniciar un tratamiento, cambiar el estilo de vida y aprender a manejar
adecuadamente los pensamientos, que generan y perpetan la ansiedad.

mbito educativo
El mbito escolar es un generador permanente de ansiedad en directivos,
profesores, estudiantes y padres de familia. La escuela es un espacio en
donde la exigencia es una constante, pues se est sometido a la continua
demostracin de resultados. Los actores del proceso educativo, experimentan miedo a los exmenes, miedo a ser evaluados, miedo a recibir ms exigencias de orden administrativo y acadmico.
En una conversacin de dos o ms profesores, fcilmente podramos
escuchar: Con este grupo no puedo ms!, Estoy a punto de tirar la toalla!, Qu puedo hacer?, Estoy desesperado!, pero a pesar de estas frases de desnimo, los profesores continan investigando nuevas soluciones
para perfeccionar su quehacer y as lograr una mejor capacidad de adaptacin al ambiente que se respira en las aulas.
La ansiedad del profesor es una de las respuestas posibles ante el sufrimiento que le originan todas las responsabilidades que conlleva su tarea formativa; los profesores son quienes ms han desarrollado la sensibilidad a la
ansiedad como una sensacin general de preocupacin, al tener que ofrecer
resultados institucionales frente a los directivos, a los padres de familia y a
sus estudiantes.
Los profesores se sienten devastados ante su trabajo; afrontan la exigencia de estudio ante el acelerado desarrollo de la ciencia y frente a la realidad
de ensear a muchos estudiantes y lograr que todos aprendan, adems de
prepararlos para exmenes intra y extraescolares a nivel nacional e internacional, o de simple zona escolar.
El profesor se siente vulnerable frente al volumen de las amenazas reales
y frente a la poca confianza en s mismo por la falta de defensas disponibles
92

La ansiedad en el mundo de hoy

para afrontar la realidad del aula. Se agobia por buscar con desesperacin
las races de su incapacitadora ansiedad 67.
El profesor tiene miedo a la crtica de los directivos, de los padres de
familia, de las exigencias de la meritocracia y de la competitividad que nacen
en el mbito escolar.
Tambin para el profesor son fuente generadora de ansiedad, las coyunturas educativas, como el continuo cambio de planes, programas y estrategias institucionales, apoyadas en las polticas educativas nacionales e internacionales; la inclusin de reformas educativas que, sin haber sido evaluadas, ya se estn implementando. El desaliento del profesor obedece a que las
funciones y tareas que desempea no son las que le corresponden, sino que
son decisiones impuestas por las autoridades educativas y a las cuales debe
adaptarse.
Los profesores afrontan y se deslizan lenta y pesadamente de un desafo
a otro entre los cambios educativos; el desnimo aparece cuando se
demuestra que son efmeros todos estos aparentes cambios estructurales, resultando ser slo innovaciones coyunturales en el contexto de las
polticas temporales.
Lo ms difcil para un profesor de cualquier nivel educativo desde
prvulos hasta doctorado es tener que responder ante el cambio exigido
por la poltica educativa y que l no la comprenda. Un buen ejemplo son las
constantes modificaciones de la metodologa didctica: surgen nuevos nombres para viejas prcticas y el profesor no entiende literalmente cmo debe
trabajar. Resulta obvio que esta situacin le genera una fortsima ansiedad,
ms an cuando sabe que adems ser evaluado por ello.
El profesor y sus estudiantes pasan continuamente de la esperanza en las
expectativas que generan las nuevas polticas, a la imposibilidad de conseguir objetivos que se les piden. El profesor obtiene resultados negativos de
sus alumnos; enfrenta la indisciplina grupal; las quejas continuas por parte
de los padres de familia; y la falta de reconocimiento a su esfuerzo personal
y el cuidado de su grupo. En esta situacin debe encarar la prdida de pres-

67

BAUMAN, Z., Vidas desperdiciadas, p. 111.

93

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

tigio de su trabajo acadmico, calificado por sus colegas, las autoridades


educativas y por sus estudiantes.
El surgimiento de las tecnologas de la informacin y la comunicacin,
ha representado un fuerte riesgo 68 para los profesores, porque saben o sienten que pueden fcilmente ser reemplazados por la tecnologa. No las
entienden y, sin embargo, deben responder ante ellas. Eso les sucede sobre
todo a adultos mayores que desconocen las alternativas educativas que estos
medios ofrecen para el desarrollo del trabajo docente. El profesor vive el
temor de quedarse atrs ante el desarrollo tecnolgico y, por ende, teme ser
excluido.
Los miedos de los profesores y los estudiantes son mltiples y variados:
Los peligros que tanto tememos, trascienden nuestra capacidad para
actuar 69. El profesor se sabe presa de las recomendaciones educativas
de los organismos internacionales considerados la lite del conocimiento
trasnacional, quienes fabrican y manipulan smbolos nuevos en nombre
de reprocesar o crear una cultura global.
El actor principal de las polticas educativas que emite el gobierno y los
organismos internacionales es el profesor. Es ste quien vive la ansiedad, el
cuestionamiento, la duda y la incertidumbre de cmo cambiar continuamente su estilo de enseanza, y a quien se le exige aplicar nuevos mtodos
que lo confrontan con sus viejas prcticas antes de que pueda, sin identificar la clave del cambio 70.
La manifestacin ms evidente es el malestar del profesor como resultado de los cambios acelerados, producidos en el contexto histrico-social.
Pero lo que literalmente agobia 71 al profesor, es no saber cmo utilizar las
nuevas metodologas que se le exigen: l nunca las ha experimentado como
estudiante y menos aun las ha practicado como profesor. Muchos profesores

68

69
70
71

Los riesgos son aquellos peligros cuya probabilidad podemos (o creemos ser capaces de) calcular: los riesgos son los peligros calculables.
BAUMAN, Z., Miedo lquido, p. 35.
Vid. VILLALOBOS, M., Nuevos nombres para viejas prcticas. Mtodos Didcticos, 2006.
El estrs y la ansiedad son los nuevos nombres del agobio o de las crisis de nervios pero, en ltima instancia, se hace ms bien referencia a la tensin o presin que una determinada situacin
plantea.

94

La ansiedad en el mundo de hoy

se formaron en un ambiente rutinario y represivo del cual adquirieron hbitos y comportamientos que no son fciles de modificar.
Los profesores actuales tienden a enfrentarse a una labor multidisciplinar para lo que no fueron entrenados: realizan trabajos de asesora acadmica personalizada, son formadores, orientadores, asesores, consejeros, administradores, organizadores de actos diversos; requieren dominar diversidad
de tcnicas de enseanza-aprendizaje y varios campos de conocimiento; adems, deben ser creativos.
Este ambiente de exigencia escolar ha sumido en un estado de lucha a
algunos docentes y de desnimo a otros pero, en casi todos ellos, la tensin
est provocando problemas de salud 72.
Los actores educativos profesores y estudiantes viven la vulnerabilidad ante la exigencia de los tiempos, de los horarios, del cumplimiento de
contenidos educativos, de las entregas de calificaciones, de los procesos
de evaluacin (internos y externos). El miedo al miedo en s de la tarea exigida, vuelve ms frgiles a los actores educativos, o a la inversa: los sentimientos de ansiedad en el profesor, producen el miedo.
Los estudiantes de hoy son muy distintos a los de otras dcadas, porque
la sociedad actual suscita mayor cambio, plural y diverso. Esto genera una
gran heterogeneidad en el aula: el profesor se siente inseguro al tener que
resolver un mayor nmero de conflictos y, a veces, desconoce la manera de
proceder.
Cada profesor afrontar la ansiedad de manera diferente, pero los factores ambientales influirn para emitir una respuesta de descontento, desagrado, fastidio, crtica institucional o contra los directivos. Entre las causas
ambientales que originan la ansiedad tambin estn el clima organizacional
de la escuela, la manera cmo reacciona y se comporta el profesor, o el tipo
de actitudes que genera frente a los diversos acontecimientos escolares. Los
cambios en los programas de enseanza exigen modificaciones en la infraestructura escolar y en los recursos didcticos que utliza. Es vital que toda
reforma se acompae de los elementos necesarios para llevarla a cabo de

72

Cfr. FUEGUEL, C., et al., El malestar docente, p. 18.

95

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

forma segura y, sobre todo, ayudando a crear ambientes amables y agradables para el docente.
Las caractersticas personales del profesor pueden exacerbarse ante las
peticiones de trabajo concreto que se le solicita y que no siempre estarn
acordes a las expectativas que se haba formulado. Es esencial detectar el
foco de ansiedad 73 de los docentes para que aprendan a afrontarlo.
El profesor se desubica cuando no logra armonizar las demandas y los
recursos personales y, peor an, si carece de asertividad para manifestar esta
situacin con los directivos. Los cambios que hoy se exigen a los profesores
no slo han de producirse en el papel sino en la prctica cotidiana de las
aulas. Aunque tericamente los comprenden y los saben.
El profesor que no acepta los cambios de grupo, nivel, asignatura o de
cualquier tipo, genera resistencia y experimenta ansiedad ante lo que se le
pide. Se enfrenta a tener que tomar decisiones durante los procesos de evaluacin de los estudiantes o para corregir con firmeza a un estudiante indisciplinado. Cuando el docente no se siente seguro de los conocimientos que
necesita para tomar este tipo de decisiones se genera un sentimiento de
ansiedad.
Actualmente existe una gran crtica en los ambientes educativos por la
falta de creatividad que los docentes muestran en la escuela. Cmo ser creativo cuando los profesores, durante aos, han estudiado y trabajado como
enseantes de modelos educativos pasivos, poco expresivos y faltos de flexibilidad, adaptados a una escuela cerrada y poco participativa en donde los
protagonistas eran ellos mismos? Hoy, vivir la exigencia de ser un profesor
creativo y no saber cmo serlo, produce la ansiedad en el docente.
Al profesor se le pide mayor nivel de disciplina, rigor y orden. Los docentes estn presionados con proyectos contradictorios (como autoridad-permisividad), que corresponden a una sociedad convulsionada donde predomina la crisis de autoridad de los padres y la cultura del laissez-faire. Se le
exige al profesor ejercer una multiplicidad de funciones incluida la de suplir
la falta de autoridad de los padres que le crean incertidumbre y confusin en
cuanto a su papel.
73

BAUMAN, Z., Amor lquido, p. 156.

96

La ansiedad en el mundo de hoy

Otra situacin nueva que produce exceso de ansiedad en los profesores


es que ha surgido por un cambio considerable en el tipo de relacin de ste
con el estudiante. Ya no es el profesor el que sustenta el poder y domina a
los alumnos, son los alumnos los que intimidan a los docentes con agresiones de palabra y, en algunos casos, hasta fsicas.
Los profesores buscan, en la velocidad del cambio, un remedio contra la
inseguridad del presente y la incertidumbre del futuro 74.
El docente vive con un estilo caracterizado por una extrema competitividad, falta de motivacin para el logro, agresividad, sensacin de estar en
desafo con la responsabilidad y bajo la premura del tiempo, todo lo anterior
crea una tensin emocional crnica que desemboca en un agotamiento
emocional.
La sobrecarga nerviosa derivada de la propia accin docente, el estrs
en determinadas pocas del curso escolar, las decepciones y frustraciones de
las condiciones de trabajo existentes, los cargos de responsabilidad en los
centros educativos, la rutina del trabajo burocrtico y el tiempo que se
emplea en reuniones de coordinacin, asesoras y comisiones colegiadas
para diversidad de proyectos, influyen de manera decisiva en muchas de las
alteraciones psquicas que se observan en los docentes. Estas alteraciones
desembocan, en muchos casos, en la aparicin de depresiones y situaciones de
estrs que causan un alto ndice de absentismo laboral 75.
Pueden los docentes tolerar de modo continuo la ansiedad que produce
la desproporcin entre las funciones que deben cumplir y los ambientes
muchas veces conflictivos, en donde las llevan a cabo? La respuesta es que a
pesar del esfuerzo y el mpetu con el que trabajan, una situacin continua
de inquietud y estrs va a desembocar, tarde o temprano en un problema de
ansiedad.
Adase a esto el miedo al fracaso que puede suscitar la visita de supervisores o directores al saln de clase, que representa una fuerte confrontacin para el profesor, sobre todo porque de antemano se sabe y

74
75

Cfr. BAUMAN, Z., La sociedad sitiada, p. 214.


DEL POZO ARMENTIA, A., Repercusiones de la depresin de los docentes en el mbito escolar, p. 97.

97

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

reconoce precario 76 ante las altas demandas que la actual realidad educativa exige de l.
Debido a los periodos escolares sealados en el calendario escolar, los
profesores viven ciertas partes del proceso con un agotamiento fsico, mental y emocional 77. Una gran cantidad de ellos seala: Estoy agobiado todo
el tiempo, Quiero hacerlo, pero no puedo, Me siento rebasado..., son
expresiones que manifiestan su desgaste emocional.
Depender del carcter del profesor, responder a las exigencias de los
estudiantes y no expresar impaciencia o desesperacin ante las peticiones
de justicia en las evaluaciones.
Tambin los estudiantes manifiestan la ansiedad cuando afrontan las dificultades escolares, las tareas que no comprenden, o reciben bajas evaluaciones
de sus trabajos. Para los estudiantes otra fuente de ansiedad puede ser la relacin con sus compaeros de grupo, que puede ser problemtica y conflictiva.
Las situaciones de miedo, preocupacin y amenaza que reciben por
parte de sus profesores o compaeros de clase, son fuertes generadores de
ansiedad; ante ello, los estudiantes reaccionan con temor e inseguridad y
muestran desnimo para asistir a clases, lo cual hacen por obligacin
y sin ilusin.
Tambin la escuela es un espacio en donde los padres de familia confrontan la realidad de sus hijos, por ejemplo cuando los profesores les notifican
un alto o bajo aprovechamiento. A los padres de familia, pocas cosas les
importan tanto como el rendimiento escolar de sus hijos.

mbito laboral
Fuera del mbito escolar encontramos que tambin en otro tipo de
ambientes de trabajo pueden suscitarse situaciones que generan estrs y
76

77

La precariedad es el signo de la condicin que precede a todo lo dems: los medios de subsistencia, en particular la forma ms bsica de stos, o sea, los que dependen del trabajo y del
empleo. Z. BAUMAN, Modernidad lquida, p. 171.
Burnout sndrome de desgaste profesional. Los franceses utilizan surmenage para nominar la
fatiga mental.

98

La ansiedad en el mundo de hoy

ansiedad en los trabajadores. Gran parte de stas son consecuencia de la dificultades y circunstancias personales que viven los trabajadores en su propia
casa o en la familia y trasladan sin proponrselo, toda su problemtica al
ambiente laboral.
La poblacin econmicamente activa dedica la mayor parte del da las
mejores horas del da a su trabajo profesional.
Cada empleado es una persona que tiene una historia, una familia o
ausencia de familia y unas circunstancias personales que tambin lleva
consigo (aunque a primera vista no lo notemos) cuando llega al trabajo.
Un ambiente de trabajo en el que se fomenta la armona, la paz, la camadera y la comunicacin entre jefes y empleados promueve el desarrollo de
las personas y su rendimiento adecuado, aun cuando las circunstancias personales por las que atraviesa sean difciles.
El buen jefe aprende a detectar los posibles problemas de sus empleados
cuando los conoce y convive con ellos. En algunas empresas existen o contratan asesores que se encargan de hablar con los empleados que lo solicitan cuando estn pasando por pocas difciles en sus familias. Esto se debe
a que los empleados que cargan con un problema personal fuerte disminuyen su productividad, y si cuentan con alguien que los asesore, pueden ser
capaces de enfrentarse mejor con sus problemas o de orientarse a buscar
una solucin a sus conflictos.
Si no se toman en cuenta las circunstancias personales de los empleados,
es posible que se cree un clima laboral difcil, en donde surgen conflictos
interpersonales aparentemente inexplicables, lo que hace que los trabajadores
tengan que laborar en situaciones de gran estrs que les produce ansiedad.
Muchos empleados remedian su necesidad de afecto pasando ms
horas en la oficina. O eligen sta como un lugar para evadirse y olvidarse de
sus problemas familiares. Es comn que en el trabajo se busque compensar
las necesidades socioafectivas. Algunos usan la oficina como un refugio:
trabajan ms porque no quieren regresar a la casa. Los problemas familiares ms frecuentes que generan ansiedad en los empleados son: econmicos, pleitos y discusiones, enfermedades, falta de respeto entre los miembros de la familia, alcoholismo, violencia intrafamiliar, falta de cooperacin
99

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

y participacin en las actividades familiares o drogadiccin. Entre los estados emocionales ms comunes en los empleados estn: el estrs, la ansiedad,
la angustia, la depresin, los enojos, las tristezas, las decepciones, la frustracin, la impotencia, la inseguridad, la irritabilidad, la apata, y la confusin
mental y emocional. Lo anterior se manifiesta al cometer errores en lo encomendado laboralmente; se pierde tiempo conversando sobre cosas insulsas
con los compaeros y, por ende, se disminuye la calidad del trabajo; los
empleados se tornan impuntuales, toman alcohol en demasa, drogas o
medicamentos para calmarse. Los problemas con los hijos tambin influyen en el trabajo de los padres, especialmente en los cnyuges de mayor
edad. Las plticas con los compaeros de trabajo sobre problemas familiares, causan baja en el rendimiento y en la productividad de los empleados
que laboran en la misma rea.
Las empresas y las organizaciones necesitan conocer la relacin existente entre los problemas laborales y las relaciones familiares, puesto que la implicacin se traduce en costos empresariales significativos. Innegablemente, los
problemas familiares se manifiestan en el estado de nimo del empleado, y pueden contagiar sus estados de nimo a las dems personas con las que labora.
Adems de las circunstancias personales y familiares propiamente
dichas, el mbito laboral presenta unas caractersticas determinadas que
pueden generar un clima de tensin. Entre las situaciones que pueden generar tensin o ansiedad en el trabajo estn las que se encuentran directamente relacionadas con el nivel de capacitacin que tiene el empleado para desarrollar su puesto de una forma razonablemente eficaz. Los jefes y supervisores
estn pendientes para detectar a los trabajadores que requieren de una
mayor capacitacin.
Otro problema es el que se relaciona con el tipo de puesto. La ansiedad
puede generarse o bien por el cansancio que produce un trabajo que se ha vuelto rutinario y aburrido, en el que no existen retos ni la esperanza de progresar.
O bien, cuando a un trabajador se le promueve para llevar a cabo funciones de
mayor responsabilidad y no est preparado para ello. El empleado no es capaz
de decir que no puede, pero no obtiene resultados, y ello le lleva a experimentar una continua ansiedad porque se da cuenta de su escaso desempeo.
Las relaciones que se establecen entre los compaeros de trabajo pueden
ser otra fuente de ansiedad, sobre todo cuando se trabaja bajo una gran presin,
100

La ansiedad en el mundo de hoy

o se promueve una competencia tremenda entre los empleados. La competencia casi siempre es para obtener el reconocimiento del jefe. Si el jefe
tiene favoritos, o muestra claramente su disgusto en pblico por el mal
resultado de un empleado, genera envidias y celos que pueden llegar a suscitar pleitos y violencia entre compaeros.
Hoy se viven, en la oficina, las actuaciones abruptas de los empleados
violentos: gritan, agreden a sus iguales o a sus superiores... Adems de irritantes, las personas difciles pueden ser abusivas. Los directivos requieren
reflexionar en este fenmeno; todo empleado tiene el derecho de trabajar en
un ambiente libre de hostigamiento psicolgico. El estrs y la ansiedad son
los principales detonantes de las conductas violentas en los empleados que,
generalmente, se manifiestan a travs de gritos. El exceso de competencia
tambin ayuda a reaccionar violentamente. La violencia sufrida en el sitio de
trabajo es un problema al que se est prestando una atencin creciente. Es
fundamental conocer las mejores formas de reaccionar frente a personas
conflictivas, porque ello puede ayudar a mejorar la calidad del ambiente
laboral para todos. Los despidos y la inseguridad sobre la permanencia en el
trabajo generan altos niveles de ansiedad en los trabajadores, o las discusiones por algn desacuerdo, y la instauracin de medidas correctivas.
Existe una forma fcil de identificar a los empleados violentos de la oficina. Generalmente manifiestan alguna o varias de las siguientes caractersticas: siempre culpan a otras personas (incluido el jefe); se apropian de ideas
o mritos ajenos, y a veces es difcil comprobar que lo hicieron, sobre todo
donde continuamente se recurre a la lluvia de ideas (se recomienda que cada
empleado anote su nombre en cada documento que redacte); interrumpen;
no dejan que los dems terminen de expresar sus ideas (sutilmente hay que
ponerles un hasta aqu, para que dejen a los dems expresarse); se la pasan
ridiculizando a otros; nunca cumplen con sus deberes; son los clsicos propagadores de chismes y rumores. Cuando esto sucede, generalmente afecta
a otros, quienes deben trabajar doble o no pueden avanzar. Esto genera enemistades hacia el incumplido, lo que lleva a ciertas reacciones agresivas.
Esto es comn en personal de seguridad que trabaja en espacios cerrados.
La inactividad a la que estn sometidos los obliga a sobre-reaccionar ante
algunas situaciones.
El estilo de mando del jefe es otro factor decisivo para que el ambiente de
trabajo sea agradable o desagradable. La comunicacin entre los distintos
101

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

niveles de la organizacin tambin es fundamental para una convivencia


agradable.
Muchas situaciones que se dan de hecho no son susceptibles de ser
manejadas fcilmente. Por ejemplo, hay lderes naturales que no son directores y tienen un poder real; estos lderes deben ser identificados y en la
medida de lo posible conseguir que promuevan intereses comunes con
la empresa. Tambin hay personas que provocan miedo en sus compaeros
o que son conflictivos, el manejo adecuado de estas personas puede evitar
que los conflictos desemboquen en episodios violentos o desagradables.
Es necesario detectar y frenar el posible acoso al que pueden verse sometidas las mujeres en su rea de trabajo. Fomentar una cultura de equidad y
cooperacin. Todos necesitamos el trabajo. Si cooperamos, el trabajo saldr
bien y seguiremos manteniendo nuestro puesto.
La falta de promocin o de capacitacin produce insatisfaccin y ansiedad en los empleados. De la misma forma que le sucede a los profesores que
se tienen que enfrentar a nuevas metodologas y tecnologas, los empleados
de fbricas y oficinas deben aprender a utilizar mquinas que puedan facilitar su trabajo pero que les generan ansiedad cuando no las conocen y no las
dominan. Pero adems, la excesiva tecnologizacin es una amenaza para los
trabajadores que saben que en cualquier momento pueden ser sustituidos
por un robot.
Otra fuente de ansiedad es la poca seguridad que se tiene de permanecer
mucho tiempo en un trabajo. La rapidez con que se llevan a cabo fusiones y
cambios en las empresas producen frecuentemente despidos en masa por
cierre o fusin de las empresas.
La migracin de muchas empresas hacia pases en que la mano de obra es
ms barata, tambin pone en riesgo los puestos de trabajo, y en ese ambiente no es extrao que surja la ansiedad y la preocupacin por el futuro.
stas y muchas otras situaciones influyen en los empleados y en los
ambientes de trabajo. Es fundamental que los jefes y los directores detecten
los problemas y aprendan a promover la cultura del buen humor, que produce un ambiente agradable de cooperacin entre los empleados.

102

La ansiedad en el mundo de hoy

Cuando se est de mal humor producido por la invasin de la ansiedad


sin poder sacudrsela, la persona queda imposibilitada para trabajar y puede
extender su nimo a quienes le rodean. Puede contraer mal humor sin
siquiera darse cuenta, y por eso es tan insidioso. El mal humor se puede
adquirir por contagio emocional, lo que demuestra que imitamos inconscientemente: repetimos las expresiones y actitudes de quienes nos rodean,
junto con los estados de nimo que existen detrs de las mismas. Por suerte, el buen humor tambin es contagioso. Los estados anmicos positivos
son mejores para promover la confianza, la creatividad y las nuevas ideas,
pero los estados anmicos tensos pueden servir para enfocarse en la tarea
inmediata y terminarla; la razn es que las personas negativas tienden a ser
ms realistas y autocrticas, y a fijarse ms en los detalles, pero tambin pueden ser un estorbo porque nunca se encuentran satisfechas con lo que hacen
y tienden a dejar sin terminar las cosas si no estn perfectas. Si en el trabajo, todas las personas estn de mal humor, tal vez sea una seal de que
pasa algo malo y entonces se requerira evaluar el clima organizacional; si
es una sola persona quien est de mal humor y con ansiedad, y eso se prolonga mucho tiempo, quiz indique que el problema yace en ella misma. Si
la persona no est consciente de sus estados de nimo o de los dems, es ms
probable que haga algo de lo que podra arrepentirse y hasta podra perjudicar su trayectoria profesional. Una forma rpida de lidiar con el mal humor
es comunicrselo a compaeros con los que simpatiza y en quienes confa.
Sin embargo es fundamental estar consciente de las reglas no escritas de su
empresa. En algunas organizaciones es vlido ventilar el mal humor y un
estado de ansiedad pasajero, dentro de ciertos lmites. En otras no es
aceptable, y la persona debe encontrar otra manera de arreglrselas, como
buscar ayuda profesional fuera de la empresa.
A muchos patrones empiezan ya a preocuparles los riesgos en los estilos
de vida de sus empleados. En lugar de pagar costosos seguros y pensiones,
las empresas responsables se enfocan cada vez ms hacia tareas de prevencin de la salud, mediante la promocin de hbitos como el consumo de
comida sana en los lugares de trabajo y la apertura de gimnasios en las oficinas. La mayora de las buenas empresas buscan incentivar a los empleados
a adquirir hbitos ms sanos y prevenir as las enfermedades crnicas (como
las que son consecuencia del tabaquismo o, en el caso de la obesidad, no es
el sobrepeso en s lo que causa gastos millonarios a la empresa, sino todas
las enfermedades que, en el futuro, contraer su empleado a raz de esos
kilos de ms). De la ansiedad, la angustia y la depresin otros problemas
103

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

comunes que reducen la productividad del trabajador, pueden derivarse


una serie de males que requieren atencin especializada, como la diabetes o
el dolor de espalda. Asimismo, las consecuencias del estrs representan otro
factor que tiende a engrosar los gastos mdicos empresariales; de ah que las
organizaciones estn preocupadas por el estrs que manifiestan sus empleados; existe una relacin directa entre depresin y enfermedades crnicas (el
asma, por ejemplo). Son alarmantes los riesgos que los estilos de vida de los
empleados pueden llevar a la empresa. El sedentarismo y la falta de ejercicio representan otras prcticas que pueden tener severas consecuencias de
salud para el trabajador.
Las organizaciones deben promover, a travs del departamento de recursos humanos o de medicina del trabajo, campaas para fomentar estilos de
vida sanos entre sus trabajadores. Las polticas de salud deben dirigirse a llevar a cabo: campaas de vacunacin; contar con nutrilogos que revisen los
mens de los comedores u ofrecer consejos mdicos sobre la alimentacin
para prevenir males (como la presin alta); invertir en programas internos para
dejar de fumar o bien subir estos programas a Internet para que sus
empleados los tengan a mano; establecer consultorios al interior de la organizacin (esto permite que un profesional de la medicina, observe constantemente a los empleados, verifique las medidas de seguridad de la empresa
y vigile adecuadamente la salud de los empleados facilitndoles sobreponerse a las etapas ms difciles por las que pueden pasar algunas personas, como
las mujeres en la poca de la menopausia); podra tambin fomentarse el
trabajo en casa, prctica que ayuda a las empresas a contar con empleados
ms sanos (el empleado tiene ms control sobre su actividad fsica y su alimentacin), pues los trabajadores contentos son ms productivos. El hecho
de trabajar en casa, impacta en la empresa al reducir la rotacin de empleados, o bien disminuye las crisis de ansiedad provocadas solamente por el
traslado a la oficina. Una medida de esta naturaleza precisa de una direccin
por objetivos institucionales, pero es factible, con esta medida, adems de
promover la salud del trabajador las empresas pueden ahorrar mucho dinero en reducir los espacios que requieren cuando todos los trabajadores
deben estar presentes. Con esta medida tambin se evita el presentismo y
se ensea a los empleados a trabajar por objetivos y a entregar el trabajo en
fechas lmite.
Es vital luchar contra un estilo de vida cada vez ms ajetreado. Hay
padres de familia que son literalmente adictos al trabajo y han olvidado
104

La ansiedad en el mundo de hoy

todas sus prioridades. Han perdido toda orientacin para distinguir qu es


lo importante. Sumar actividades a los nios para lograr la admisin en un
determinado colegio o trabajar hasta tarde para avanzar en la carrera, produce un dao en las relaciones familiares; toda la familia vive diferentes
niveles de ansiedad.
En la medida de lo posible, comer juntos provee un espacio adecuado
para que los miembros de la familia convivan; una mayor cantidad de comidas en casa con frecuencia es una clara seal del inters que tienen los padres
de fomentar la convivencia cercana con los hijos y puede llevar a mejores
logros. No es necesario mudarse lejos para vivir cerca de una mejor escuela
para los hijos: acrecentar las posibilidades de xito de un nio sera tan simple como compartir diariamente una comida familiar. Las mejores comidas
son las que se realizan en casa, con la televisin apagada y en donde se alienta a los nios a conversar y se evitan las discusiones por tonteras que pueden arreglarse en otro momento. Cada vez ms empleadores ofrecen horarios
con mayor flexibilidad y comprimen la semana laboral para alentar a sus trabajadores a compartir momentos con su cnyuge e hijos; de esta forma,
bajan los niveles de ansiedad, logrando altos rendimientos de productividad
en las organizaciones.
Pero no todo lo que se puede hacer para mejorar las condiciones de trabajo y mantener un estilo de vida ms sano es responsabilidad de las empresas. Los trabajadores deben poner de su parte intentando ser comprensivos,
amables y solidarios con sus compaeros, facilitndoles un clima agradable
dentro de la empresa.
Adems deben detectar qu tipo de relaciones establecen, y cul es su
estilo personal, para intentar mejorar personalmente.

Patologas
Existen muchos otros problemas, situaciones y factores personales;
sociales y familiares que producen ansiedad. Hay algunas personas que son
ms propensas que otras, o ms sensibles al entorno.
Los trastornos de la ansiedad se analizarn en el siguiente captulo. Sus sntomas varan segn el tipo de trastorno que se sufre. Padecer estos trastornos
105

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

no significa tener un carcter dbil o falto de control, sino que se vive sujeto a una serie de estresores que, como hemos examinado, pueden disparar
el trastorno.
La personalidad ansiosa se va formando a partir del entorno, de todo
aquello que se aprende desde pequeo en la casa o en la escuela: algunos
modos permisivos en el estilo de crianza (por ejemplo, permitir al nio que
pase por encima de las normas o que rompa lmites), vivir en un ambiente
donde existan mensajes contradictorios, de doble moral.
El estrs y la ansiedad, adems de estar claramente relacionados con el
entorno laboral en el que se vive, tambin se relacionan con otros factores
que a primera vista parecen no tener relacin alguna. Tales factores son
aquellos que tienen que ver especialmente con el modo de relacionarse con
los dems, y el tipo de relaciones que se establecen en la familia, con los
amigos, con uno mismo y con otras personas.
El egosmo suscita claras manifestaciones de ansiedad, cuando las decisiones siguen patrones de impulsividad y los vnculos afectivos no son sanos,
se origina una relacin disruptiva. Estas personas se interesan en gente con
tendencias similares: patologas, carencias y necesidades. Asimismo, el egosmo
les lleva a buscar satisfacciones personales como escape a la soledad, porque
en ellas existe un vaco intenso que necesitan complementar, a costa de lo
que sea.
Los problemas amorosos pueden causar estados de ansiedad, porque los
seres a los que amamos son los que ms nos importan y suelen ser las personas que tenemos ms cerca y que mejor nos conocen. Por eso, cuando hay
problemas amorosos, afectan mucho ms que los problemas con personas
con las que afectivamente no estamos involucrados.
En muchas familias surgen problemas especialmente de relacin entre
los cnyuges, o en el modo como uno o ambos padres tratan a sus hijos. Se
ha observado que en los padres influye el tipo de crianza que experimentaron, y pueden repetir el modelo en sus propias familias. Esto ocurre sobre
todo cuando los padres, en su infancia, fueron golpeados, sufrieron abusos
o crticas.

106

La ansiedad en el mundo de hoy

El modelo familiar disfuncional puede ocasionar ansiedad porque no


hay lmites claros. La autoridad es confusa o no existe, o por el contrario, hay
un exceso de autoritarismo por parte de alguno de los padres. La falta de
respeto a los hijos, un modo inadecuado de demostrar el afecto, un padre
ausente, una madre dominante o sobreprotectora provocan confusin,
aislamiento y rebelda en los adolescentes, lo cual puede culminar en
tragedia.
Los problemas emocionales y la violencia intrafamiliar, adems de producir altos niveles de estrs en cada uno de sus miembros, puede generar
reacciones inesperadas y fatales entre sus miembros ms vulnerables que
son los adolescentes. En esta poca de la vida, el adolescente descubre una
nueva manera de relacionarse consigo mismo y con el mundo. Es la poca
en que se est terminando de conformar la propia identidad y es especialmente vulnerable a la crtica, al fracaso o a la falta de apoyo y estima de los
padres y del grupo de amigos y maestros. Se requiere atender esta situacin
con programas orientados a estudiantes de secundaria, pues all es donde
se da ms la ideacin del suicidio que no produce llamadas de auxilio. Por
eso es que hay que estar atentos a esos comportamientos y evitarlos.
Una tragedia emocional que puede producir tambin grandes niveles de
estrs es la baja autoestima: puede influir en el modo como la persona percibe una circunstancia adversa o asume como un hecho devastador lo que
vive. Es esencial desarrollar la tolerancia a la frustracin ensearla y
aprenderla desde la infancia, pues no siempre se obtiene lo que se quiere. Es vital para la salud emocional aprender a manejar los sentimientos de
decepcin, enojo, envidia y pena cuando las cosas no salen como se esperaba. Tambin la autoestima se relaciona con la manera en que la persona se
cuenta la historia de su vida; cada quien se coloca en el papel de hroe o
de vctima que desee: enojada o pattica, y entonces empieza a actuar como
tal; puede vivir quejndose de su mala suerte y de la injusticia, o bien colocarse en un papel protagnico y decidir vivir sus circunstancias de la mejor
manera posible, considerndolas como una oportunidad de mejora personal.
Cuando la persona con baja autoestima se precipita en la toma de decisiones impulsada por la ansiedad o la angustia, o cuando su calidad de vida
se deteriora por este hecho, debe solicitar ayuda del psiquiatra. Las manifestaciones de la baja autoestima en lo cognitivo se reflejan en pensamientos como Yo no valgo, Tengo mala suerte, Nadie me quiere... En lo
107

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

emocional, se expresan en sentimientos como poca vala, irritabilidad,


desinters, hipersensibilidad, enojo, desnimo y aburrimiento. En lo conductual, se presentan conflictos frecuentes, distracciones, accidentes, llanto, desrdenes alimenticios, alteraciones del sueo, peleas constantes con
los hermanos, o necesidad de atencin o ayuda excesivas.

108

V. Trastornos psiquitricos
de angustia y ansiedad
En este captulo, abordaremos los trastornos de ansiedad. El trastorno
hace referencia a una patologa. Es decir, los sntomas, han pasado de ser
unos sntomas transitorios que nicamente se experimentan ante situaciones de estrs, preocupacin, cansancio o miedo, para convertirse en una
enfermedad concreta, y en este caso, en un trastorno psiquitrico, que
requiere de atencin y tratamiento especializados por un mdico psiquiatra.
Los trastornos de angustia y ansiedad, tienen como comn denominador
la presencia de angustia o de ansiedad en diversas modalidades, acompaadas de otros sntomas que los convierten en un trastorno especfico, que
puede diferenciarse de otros, diagnosticarse y contar con un tratamiento
concreto.
El DSM-IV-R 78 define catorce trastornos de angustia distintos:

78

79

Crisis de angustia o ataque de pnico.


Agorafobia 79.
Trastorno de angustia sin agorafobia.
Trastorno de angustia con agorafobia.
Agorafobia sin historia de trastorno de angustia.
Fobia especfica.
Fobia social.
Trastorno obsesivo-compulsivo.
Trastorno por estrs post-traumtico.
Trastorno por estrs agudo.

Para la descripcin de estos trastornos se ha utilizado como fuente principal el DSM-IV-TR


(Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales), a menos que se indique otra
fuente especfica.
Miedo a los espacios abiertos.

109

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Trastorno de ansiedad generalizada.


Trastorno de ansiedad debido a enfermedad mdica.
Trastorno de ansiedad inducido por sustancias.
Trastorno de ansiedad no especificado.

Para facilitar su estudio, estos catorce trastornos pueden ser clasificados


en cuatro grupos, y se aade uno ms: los trastornos adaptativos 80.

Clasificacin de los trastornos de ansiedad


a) Trastorno de ansiedad generalizada y crisis de angustia o ataque de pnico.
b) Trastornos fbicos.
c) Trastorno obsesivo-compulsivo.
d) Trastorno por estrs severo.
e) Trastornos adaptativos 81.
Todos los trastornos anteriormente mencionados, poseen como comn
denominador la ansiedad. Sin embargo, en los trastornos del grupo A y B, la
ansiedad puede ser invariable y persistente, o bien intermitente; puede surgir por circunstancias especficas, o bien ante circunstancias inespecficas o
desconocidas. En el trastorno de ansiedad generalizada, la ansiedad es invariable y persistente. En cambio, en la crisis de angustia o ataque de pnico
y en los trastornos fbicos, la ansiedad es intermitente. En el trastorno de
pnico, la ansiedad se presenta ante circunstancias inespecficas, y por el
contrario, en los trastornos fbicos, la ansiedad surge ante circunstancias
concretas. Esto nos permite realizar una nueva divisin que es la siguiente:

Divisin de los estados de ansiedad


a) Trastornos de ansiedad generalizada (la ansiedad es invariable y
persistente).
- Trastorno por ansiedad generalizada.

80
81

En este captulo se agrega un quinto grupo correspondiente a los trastornos de adaptacin.


Estos trastornos no son considerados en el DSM-IV-TR dentro de los trastornos por estrs, pero
s en la CIE-10 (Clasificacin Internacional de enfermedades de la OMS) y por ello son descritos
tambin en este captulo.

110

La ansiedad en el mundo de hoy

b) Trastorno de pnico (la ansiedad es intermitente y no se relaciona con


circunstancias especficas).
- Crisis de angustia o trastorno de pnico.
c) Trastornos fbicos (la ansiedad es intermitente y surge ante circunstancias especficas).
- Fobia simple.
- Fobia social.
- Agorafobia.
Adems, existen otros tres grupos en los que la ansiedad forma parte del
cuadro clnico, pero aparecen tambin otros sntomas dominantes:
d) Trastorno obsesivo-compulsivo.
e) Trastorno por estrs severo, agudo o post-traumtico.
f) Trastornos adaptativos.

Trastorno de ansiedad generalizado


El trastorno de ansiedad generalizado puede diagnosticarse cuando el
individuo presenta los siguientes sntomas 82:
A. Presencia de ansiedad y preocupaciones de carcter excesivo y persistente durante, al menos, seis meses. La preocupacin excesiva de tipo
expectacin aprensiva surge ante una amplia gama de acontecimientos
o actividades (como el rendimiento laboral o escolar).
B. Al individuo le resulta difcil controlar este estado de constante preocupacin.
C. La ansiedad y la preocupacin se asocian a tres (o ms) de los seis sntomas siguientes:

82

Inquietud o impaciencia.
Fatigabilidad fcil.
Dificultad para concentrarse, o bien se tiene la mente en blanco.

Criterios diagnsticos para el trastorno de ansiedad generalizada segn el DSM-IV-TR.

111

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Irritabilidad.
Tensin muscular.
Alteraciones del sueo (dificultad para conciliar o mantener el sueo, o
sensacin de sueo no reparador al despertarse).

D. El centro de la ansiedad y la preocupacin no se limita a los sntomas


que pueden ocurrir en cualquier otro trastorno de ansiedad.
E. La ansiedad, la preocupacin o los sntomas fsicos provocan malestar
clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras reas
importantes de la actividad del individuo.
F. Estas alteraciones no se deben a los efectos directos de una sustancia
(por ejemplo, uso y abuso de drogas o frmacos) o a una enfermedad
mdica (hipertiroidismo), y no aparecen exclusivamente en el transcurso de un trastorno del estado de nimo, un trastorno psictico o un trastorno generalizado del desarrollo.

Causas o etiologa
El trastorno de ansiedad generalizada puede deberse a diferentes causas.
Los factores etiolgicos que se han visto ms frecuentemente asociados al
trastorno pueden agruparse en cuatro grupos:
1. Eventos estresantes, sobre todo de tipo amenazante, o que el sujeto percibe
como amenazantes.
2. Causas genticas.
3. Personalidad.
4. Otras causas.
1. Eventos estresantes. Pueden ser de diversos tipos, como por ejemplo,
problemas en el trabajo, circunstancias adversas en el aspecto econmico, laboral, familiar o personal, situaciones inesperadas o cambios que
requieren una adaptacin. Se ha observado que los trastornos por ansiedad generalizada usualmente inician al relacionarse con alguno de estos
eventos estresantes y pueden cronificarse si los estresores persisten. Se
relacionan particularmente con eventos amenazantes.
112

La ansiedad en el mundo de hoy

2. Causas genticas. Se ha visto que el trastorno de ansiedad es 15% ms


frecuente en parientes con trastorno de ansiedad que en la poblacin
general (Brown, 1942; Noyes, et al., 1978).
3. Personalidad. La personalidad ansiosa se relaciona con los trastornos de
ansiedad, pero no es el nico tipo de personalidad que se ha visto asociado. Tambin se ha observado que algunos pacientes pueden presentar
un trastorno obsesivo de la personalidad o un trastorno astnico de la
personalidad; son tipos de personalidad que favorecen la aparicin de un
trastorno de ansiedad debido a que son menos capaces de afrontar los
acontecimientos estresantes 83.
4. Otras causas. En algunas personas pueden influir los conflictos psquicos o estilos de pensamiento que hacen que los sntomas o algunas
vivencias tengan un carcter estresante. Y por ltimo, en algunos casos,
pacientes que han vivido experiencias tempranas adversas, pueden presentar en la vida adulta un trastorno por ansiedad generalizada.

Tratamiento
El tratamiento del trastorno por ansiedad generalizada, al igual que
todos los trastornos de ansiedad descritos en este captulo, debe ser llevado
a cabo por un especialista. En muchas ocasiones, son los mdicos generales
los primeros que examinan a este tipo de pacientes. Lo ms importante es
realizar el diagnstico y explicar al paciente la naturaleza del mismo.
Muchos pacientes pueden mejorar al entender lo que les pasa y tomar medidas para disminuir la influencia de los estresores e identificar los problemas
sociales relevantes para aprender a manejarlos. Esto puede llevarse a cabo
en estados iniciales de la enfermedad, lo que evita que el trastorno se cronifique. Adems, es necesario descartar que el paciente no presente un trastorno depresivo asociado que requiere de otro tipo de tratamiento.
Tambin es conveniente ensear al paciente algunas tcnicas que le ayuden a manejar la ansiedad. Este tipo de tcnicas se refieren sobre todo a
entrenamientos en relajacin que ayudan a disminuir la tensin muscular

83

GELDER, M., et al., Oxford psiquiatra, p. 108.

113

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

y otras tcnicas de tipo cognitivo-conductual cuya meta es el entrenamiento cognitivo para el manejo de la ansiedad. Es decir, ensear al paciente a
identificar los principales estresores y manejarlos cognitivamente, para evitar que aumente la ansiedad y sta sea ms manejable.
Un tercer aspecto del tratamiento es el hecho con frmacos. Los medicamentos deben utilizarse nicamente bajo prescripcin mdica, y es necesario acudir regularmente a consulta para evitar que el tratamiento se cronifique, o se desarrolle una adiccin a los tranquilizantes, o se presenten
efectos secundarios adversos. Los principales frmacos utilizados son los
tranquilizantes o sedantes, los antidepresivos, y en algunos casos, los antagonistas beta-adrenrgicos. No es conveniente, en ningn caso, la automedicacin. Tampoco es adecuado empezar a emplear algn medicamento
recomendado por una vecina, un cuado, un amigo o un compaero que
ha pasado por lo mismo, pues tal vez no sea lo mismo, y el remedio
puede resultar peor que la enfermedad. Tampoco es oportuno usar remedios naturistas, sin saber bien en qu consisten, qu sustancias contienen
o qu dosis es la recomendable. No hay que olvidar que las hierbas o
plantas contienen principios farmacolgicamente activos, cuyos efectos
en algunos casos son extremadamente poderosos. En efecto, las principales
drogas de abuso como la marihuana, la cocana, el opio, la morfina, y algunos alucingenos, son plantas. De ah que si un remedio es natural, no
por ello ser inofensivo.

Crisis de angustia o ataque de pnico


La caracterstica principal de una crisis de angustia es la aparicin aislada y temporal de miedo o malestar de carcter intenso en ausencia de peligro real, acompaado de sntomas somticos (fsicos) o cognoscitivos. La
crisis se inicia en forma brusca y alcanza su mxima expresin con rapidez
(habitualmente en diez minutos o menos), asocindose a menudo a una sensacin de peligro o muerte inminente y a una urgente necesidad de escapar.
Son crisis de angustia inesperadas, tambin conocidas como ataques de
pnico (panic attack). El peligro se refiere a que la persona, en aquel
momento, cree estar a punto de morir, de perder el control, de tener un
infarto, de volverse loca y siente la urgente necesidad de huir del lugar en
el que ha aparecido la crisis. La ansiedad es de naturaleza intermitente y de
gran intensidad.
114

La ansiedad en el mundo de hoy

Las crisis de angustia pueden ser de tres tipos: 1. inesperadas: la crisis


o ataque es percibido como espontneo y sin ninguna causa; 2. situacionales: son desencadenadas por estmulos ambientales y aparecen durante o en
anticipacin a un desencadenante situacional, que puede ser externo (por
ejemplo, un individuo que padece claustrofobia, sufre un ataque mientras
se encuentra dentro de un ascensor) o interno (cogniciones catastrficas
sobre el significado de las palpitaciones cardacas), y 3. predispuestas por
una situacin determinada (se diferencian de las situacionales porque no
siempre existe esta asociacin con el estmulo, ni tampoco el episodio
aparece inmediatamente despus de exponerse al suceso).
Para poder hacer el diagnstico de crisis de angustia, las crisis sufridas
por el paciente deben ser de tipo inesperadas.
Durante la crisis, la persona puede experimentar sntomas fsicos que se inician bruscamente y alcanzan su mxima expresin en los primeros diez minutos.
Entre estos sntomas tenemos: palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de
la frecuencia cardaca; sudoracin; temblores o sacudidas; sensacin de ahogo o
falta de aliento; sensacin de atragantarse (como nudo en la garganta); opresin
o malestar torcico; nuseas o molestias abdominales; inestabilidad, mareo o
sensacin de desmayo; desrealizacin, (sensacin de irrealidad) y/o despersonalizacin (verse separado de uno mismo); miedo a perder el control o a volverse
loco; miedo a morir; sensacin de que se entumecen u hormiguean algunas partes del cuerpo (especialmente los brazos o las piernas); escalofros o sofocaciones.
Para realizar el diagnstico es necesario descartar que otros trastornos
psiquitricos o fsicos sean los causantes de los sntomas; entre los primeros:
el trastorno por ansiedad generalizada, la ansiedad fbica y los trastornos
depresivos. Los principales trastornos fsicos que deben descartarse son: la
porfiria aguda, el feocromocitoma, la tetania y el prolapso de vlvula mitral.

Tratamiento
Debe ser tratado por un mdico psiquiatra, el cual establecer el rgimen
farmacolgico adecuado con medicamentos tranquilizantes y/o antidepresivos. Adems, al igual que en el trastorno por ansiedad generalizada, son tiles las tcnicas de relajacin y la terapia cognitiva, enfocada a reducir los
miedos y, por lo tanto, a evitar la aparicin de nuevas crisis.
115

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

En este trastorno, el paciente tambin debe aprender a controlar la


hiperventilacin, lo cual se consigue entrenndose para respirar de forma
lenta y controlada. En el momento de la crisis aguda, para cortar la hiperventilacin y ayudar a reestablecer la respiracin normal, el paciente puede
respirar dentro de una bolsa de papel, para incrementar la concentracin de
CO2 (este aumento permite que el centro cerebral del control de la respiracin disminuya la frecuencia respiratoria y, con ello, muchos de los
sntomas que aparecen durante la crisis).

Trastornos fbicos
Los trastornos fbicos presentan los mismos sntomas que el trastorno
por ansiedad generalizada, pero stos solamente aparecen en circunstancias
especficas. Por lo tanto, la ansiedad no est presente todo el tiempo sino de
manera intermitente. Como es lgico, la persona aprende a identificar las
circunstancias especficas que disparan la ansiedad y las evita. El paciente
puede estar libre de ansiedad si las circunstancias que lo provocan se presentan con escasa frecuencia.
En muchos casos se presenta una ansiedad anticipatoria, caracterizada
por la aparicin de ansiedad, aunque el individuo an no se encuentre en la
situacin concreta que la produce, sino nicamente por el hecho de pensar
que podra hallarse en esas circunstancias. Por ejemplo: un paciente tiene
fobia a subirse a un avin y presenta una gran ansiedad cuando realiza un
viaje; pero puede tambin aparecer ansiedad anticipatoria slo de pensar
que, en unos das, deber hacerlo (aunque an no haya pisado el avin).
Clnicamente se reconocen tres sndromes fbicos principales:
Fobia especfica o fobia simple.
Fobia social.
Agorafobia.

Fobia especfica o fobia simple


Su caracterstica esencial es que el individuo manifiesta un miedo intenso y persistente a objetos o situaciones claramente discernibles y circunscritos. La exposicin al estmulo fbico presenta, casi invariablemente, una
116

La ansiedad en el mundo de hoy

respuesta inmediata de ansiedad que puede adquirir la forma de una crisis


de angustia situacional ms o menos relacionada con la circunstancia determinada. El miedo excesivo puede ser desencadenado por la presencia o anticipacin de un objeto o situacin especficos. Por ejemplo: volar; encontrarse ante la presencia de algn animal (como las araas); las alturas; ver sangre; la administracin de inyecciones, etctera. Los adultos generalmente
reconocen que el miedo es excesivo o irracional; los nios, no.
Las situaciones fbicas se evitan en la medida de lo posible, o se soportan a costa de una intensa ansiedad o malestar. Estas conductas de evitacin,
o la ansiedad anticipatoria, as como el malestar provocado por la situacin
temida, interfieren acusadamente con la rutina normal del individuo, con
las relaciones laborales, acadmicas o sociales, o bien provocan un malestar
clnicamente significativo.
Las fobias especficas pueden ser de diferentes tipos, entre ellas encontramos las de tipo: animal (araas, serpientes, etctera); ambiental (alturas,
tormentas, agua...); situacional (aviones, elevadores, sitios cerrados, lugares
de los que no se puede salir fcilmente o en los que habr poco aire o poca
ventilacin...); sangre-inyecciones-dao (ansiedad y miedo excesivo ante
una inyeccin; a ver sangre; a ir al dentista, al grado de evitar cualquier tipo
de tratamiento, etctera); o fobias de otro tipo (aqu encontramos una variedad infinita de fobias, entre las cuales podemos mencionar la fobia o miedo
intenso a adquirir una enfermedad seria; al vmito; a situaciones que pueden provocar un atragantamiento, como por ejemplo, comer en pblico,
etctera. Los nios pueden presentar miedo intenso de tipo fbico ante personas disfrazadas).
Las fobias especficas son ms frecuentes de lo que se piensa, pero es difcil medir su prevalencia debido a que muchas veces, si la fobia es muy concreta, se presenta ocasionalmente y el individuo ha aprendido a evitar la
situacin o el objeto que la desencadena; rara vez llegarn al conocimiento
del mdico.
Cuando el paciente no puede evitar la circunstancia o el objeto, cuando
la situacin es habitual (por ejemplo, fobia a volar en un individuo que debe
realizar viajes frecuentes de trabajo) o el malestar que produce la fobia es
realmente significativo, entonces la persona s acude al mdico en busca de
ayuda especializada.
117

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Aunque no se conoce la causa, se ha observado que, en muchos casos, la


fobia especfica en el adulto puede ser la continuacin de una fobia de
la infancia, o puede desarrollarse como consecuencia de una experiencia
altamente estresante en la adultez. (Por ejemplo, una persona que no tena
fobia a volar pero la desarrolla despus de haber sufrido un accidente en un
avin, o padecer una situacin estresante debida a una muy mala experiencia en un vuelo.)
El diagnstico de la fobia especfica suele ser directo. Rara vez es difcil.
En algunas ocasiones hay que descartar la posibilidad de una depresin asociada que haga menos tolerable la ansiedad que produce la fobia, o que se
trate de algn sntoma debido a otra enfermedad mental, especialmente a
un trastorno obsesivo-compulsivo.
En cuanto al pronstico se considera que ste es mejor en las fobias que
son consecuencia de un evento estresante en la adultez que en las originadas en la infancia.
El tratamiento de eleccin suele ser de tipo conductual y consiste fundamentalmente en la exposicin al objeto. Este tipo de tratamiento generalmente lo llevan a cabo los psiclogos clnicos.

Fobia social
Una persona que sufre de fobia social, manifiesta miedo persistente y
acusado a situaciones sociales o actuaciones en pblico por temor a que
resulten embarazosas. Se experimenta ansiedad inapropiada cuando la persona podra ser observada, criticada o evaluada por quienes no pertenecen al
mbito familiar (por ejemplo, al entrar en una fiesta o un restaurant, o al
tener que impartir una clase o conferencia). El individuo teme actuar de un
modo humillante o embarazoso. El paciente se queja de que se ruboriza,
tiembla y se siente ansioso.
La exposicin a tales situaciones sociales temidas, provoca casi invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, y en ocasiones puede tomar
la forma de una crisis de angustia situacional ms o menos relacionada con la
circunstancia. El individuo reconoce que su temor es excesivo o irracional.

118

La ansiedad en el mundo de hoy

Los nios tambin pueden sufrir de fobia social, y la ansiedad puede traducirse en llanto, berrinches, inhibicin o retraimiento hacia el lugar en
donde se encuentran personas que no pertenecen al mbito familiar. Los
nios no suelen reconocer que su temor es excesivo o irracional.
El sujeto puede experimentar ansiedad anticipatoria y evita en la medida de
lo posible exponerse a tales situaciones sociales. Esta evitacin puede interferir
de modo grave con la rutina normal del individuo, sus relaciones laborales,
acadmicas o sociales, o bien, producir un malestar clnicamente significativo.
Para realizar el diagnstico, no deben existir otras posibles causas mdicas, farmacolgicas o psiquitricas que lo produzcan.
La fobia social puede presentarse ante un solo tipo de situacin social, por
ejemplo, fobia a hablar en pblico; o bien, puede tratarse de temores relacionados con la mayora de las situaciones sociales (como iniciar o mantener
conversaciones, participar en pequeos grupos, hablar con figuras de autoridad, tener una cita con otra persona, ir a fiestas...). Estas personas pueden
presentar deficiencias en sus habilidades sociales y padecer un serio deterioro en sus relaciones sociales y laborales. Algunos individuos pueden evitar
comer, beber o escribir en pblico por miedo a que los dems comprueben
que les tiemblan las manos (por la ansiedad) o que se ruborizan. Pueden coexistir, junto con la ansiedad, sntomas fsicos especficos: sudoracin, temblores, palpitaciones, diarrea, tensin muscular, confusin, etctera.
La fobia social se presenta con la misma frecuencia en hombres que en
mujeres. Tiene una prevalencia global que oscila entre el 3 y el 13% de la
poblacin general. Suele aparecer a mediados de la edad adulta, en ocasiones con el antecedente infantil de timidez o inhibicin social. Otras veces,
su inicio puede seguir a una experiencia estresante o humillante. Los individuos que sufren de fobia social a menudo la presentan durante toda la
vida. A veces, dependiendo de las circunstancias, puede remitir (desaparecer) o aparecer de forma ms intensa, segn se trate de acontecimientos
vitales estresantes o exigencias sociales o profesionales estresantes que disparan los sntomas fbicos. (Por ejemplo, una persona no sabe que tiene una
fobia a hablar en pblico y ha pasado toda su vida sin ningn sntoma. En
un momento dado es ascendida en su trabajo, pero ello implica que debe
hablar con frecuencia ante el pblico. Este hecho puede disparar la fobia
social que no se haba presentado antes.)
119

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Tratamiento
El tratamiento se enfoca a ayudar al paciente a manejar la exposicin a
la situacin fbica con menor ansiedad. Para ello, existen diferentes tcnicas psicolgicas que incluyen:

Entrenamiento para conseguir habilidades sociales.


Entrenamiento de relajacin.
Exposicin.
Terapia cognitiva + manejo de la ansiedad.

En algunos casos, y exclusivamente por algunos periodos, puede ser


til tambin la utilizacin de algn tratamiento farmacolgico. Este debe ser
prescrito por un mdico psiquiatra y slo utilizarse bajo estricta supervisin mdica, pues puede producir adiccin. Los principales frmacos
empleados son medicamentos ansiolticos, antidepresivos y/o inhibidores
beta-adrenrgicos.

Agorafobia
La agorafobia es la sensacin de ansiedad producida al encontrarse la persona en situaciones o lugares donde escapar o salirse puede resultar difcil o
embarazoso, o donde, en caso de padecer una crisis de angustia o sntomas
similares, puede no disponer de ayuda. Esta ansiedad suele conducir a comportamientos permanentes de evitacin: la persona evita quedarse sola en casa
o salir sola a la calle; mezclarse con la gente; viajar en cualquier medio de
transporte, especialmente autobs, avin o coche; encontrarse en un elevador
o en un puente.
Estas situaciones se evitan, se resisten a costa de un malestar o ansiedad
significativa por temor a que aparezca una crisis o sntomas similares a la
angustia, o se hace indispensable estar en compaa de un conocido para
soportarlas. No hay otro trastorno mental ni orgnico que explique esta
ansiedad.
Adems de los sntomas de ansiedad generalizada puede haber depresin,
despersonalizacin y pensamientos obsesivos secundarios a la agorafobia.
120

La ansiedad en el mundo de hoy

La agorafobia puede presentarse dentro del contexto del trastorno de


angustia y entonces se trata de un trastorno de angustia con agorafobia; o
bien puede aparecer la agorafobia sin las crisis de angustia o pnico. Por
ello, sealamos que en la agorafobia, adems del miedo a estar solo, observamos otros sntomas asociados, como son: crisis de pnico (no en todos los
casos); cogniciones ansiosas (por ejemplo, el miedo a desmayarse, a perder
el control, a volverse loco, o a que algo muy malo le suceda sin que alguien
pueda ayudarle: sufrir un infarto o morirse). La persona con agorafobia, al
igual que en otro tipo de fobias, suele presentar una evitacin de las circunstancias que disparan los sntomas. Por ello, muchas veces, cuando los casos
son muy severos, el paciente acaba confinado en su casa para evitar el
miedo que le produce el salir a la calle o mezclarse con la gente. Cuando
al individuo no le queda ms remedio que enfrentarse a la situacin,
puede sufrir ansiedad anticipatoria grave o enfrentarse a la situacin, pero
experimentando considerable terror. En algunos casos se ha asociado a
prolapso de la vlvula mitral.
El comportamiento de evitacin, como en los casos anteriores, puede
llevar al deterioro en las obligaciones sociales, personales o laborales, e
incluso domsticas. (Por ejemplo, una ama de casa que tiene miedo de
salir a la calle a hacer las compras o llevar a los nios al mdico.) Muchos
de estos pacientes se sienten menos nerviosos en estas situaciones cuando estn acompaados por una persona de confianza, y algunos se ayudan
incluso de la compaa de un nio, una mascota o un objeto tranquilizador. (Por ejemplo, llevar una caja de pastillas tranquilizantes, que ordinariamente no se toman, pero si no la traen consigo, se ponen nerviosos.)
Su inicio es ms tardo que las otras fobias. Se identifica un pico de
incidencia cerca de los 35 aos. Generalmente el primer episodio de agorafobia ocurre de modo inesperado (al realizar unas compras o esperar un
transporte en la calle...). Puede iniciar con los sntomas de un ataque de
pnico. El sujeto regresa a su casa o acude a un servicio de urgencias, en
donde no se encuentra ninguna causa que explique sus sntomas. La persona se recupera totalmente, pero cuando vuelve a encontrarse en la
misma circunstancia o en una situacin parecida, reaparece la ansiedad,
por lo que huye del lugar y empieza a evitar situaciones similares. Este
patrn se va repitiendo a lo largo de varios meses, y en ms y ms lugares,
por lo que el paciente va poco a poco confinndose a su casa, o evita salir
si no va acompaado.
121

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Es difcil determinar una causa del ataque de pnico, pero en algunos


casos, se pueden identificar problemas serios en el entorno inmediato, por
ejemplo tener un hijo enfermo. Algunas veces, el inicio es posterior a una
enfermedad fsica o al parto.
El curso de la enfermedad es variable. Si los episodios se siguen repitiendo, el paciente desarrolla poco a poco una dependencia progresiva del
esposo, de otros familiares o de amigos que ayuden a enfrentar las situaciones y actividades que producen ansiedad, como ir de compras o salir a
la calle. Esta dependencia puede producir problemas familiares y enfrentamientos. En casos ms graves, como ya se ha indicado, el paciente
puede quedar prcticamente confinado a su casa, sin salir y sin participar
en ninguna actividad social. Las conductas de evitacin producen un crculo vicioso que impide que disminuyan los pensamientos aprehensivos o
los miedos, lo cual ayuda al mantenimiento permanente del trastorno.
Para realizar el diagnstico debe descartarse que los sntomas surjan
por otro trastorno psiquitrico, como podran ser la fobia social, el trastorno por ansiedad generalizada, un trastorno depresivo o una esquizofrenia. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que los sntomas depresivos suelen coexistir en la agorafobia, por lo que en muchos casos es
necesario tambin tratar la depresin asociada.
El curso es crnico sin tratamiento y el factor de mantenimiento ms
importante de la agorafobia es la falta de exposicin a las situaciones que la
generan, es decir, las conductas de evitacin.
El paciente busca ayuda con mayor frecuencia cuando adems coexisten
sntomas depresivos.

Tratamiento
El tratamiento ms apropiado es conseguir que el paciente aprenda a
manejar la ansiedad en las situaciones que la producen, y por ello se sugiere un tratamiento psicolgico que consiste en una terapia cognitiva combinada con la exposicin a las situaciones y entrenamiento para manejar los
ataques de pnico.
122

La ansiedad en el mundo de hoy

Adems, es necesario utilizar frmacos que ayuden a disminuir y controlar la


ansiedad (como los ansiolticos y los antidepresivos), los cuales deben administrarse bajo estricta vigilancia mdica por un mdico especialista en psiquiatra.

Trastorno obsesivo-compulsivo
Se caracteriza por la presencia de pensamientos obsesivos, conducta
compulsiva y grados variables de ansiedad, depresin y despersonalizacin.
Los principales sntomas obsesivo-compulsivos pueden presentarse en
forma de pensamientos obsesivos, rumiaciones obsesivas, dudas obsesivas,
impulsos obsesivos o rituales obsesivos y ansiedad. Tambin pueden existir
fobias obsesivas, que se parecen a las fobias anteriormente descritas, pero
adems, presentan la caracterstica de obsesividad.
Los sntomas obsesivos se caracterizan porque el paciente tiene la vivencia
de que son pensamientos, rumiaciones, dudas o impulsos que no quiere pensar, pero los tiene que pensar, y aunque se resiste a ellos, los fenmenos mencionados no se van. Son pegajosos. Es una frase, idea, duda o pensamiento
que, aun cuando el paciente intenta resistirse a ellos, stos se quedan. El individuo tiene la sensacin de que estos pensamientos estn fuera de su control y no
encajan dentro del tipo de pensamientos que l esperara tener. El paciente sufre
entonces una ansiedad por no poder quitarse tales fenmenos psquicos de la
cabeza, y por ello puede llevar a cabo conductas destinadas a disminuir la ansiedad que le producen las obsesiones. Estas conductas son llamadas compulsiones; son conductas compulsivas de carcter obsesivo que el sujeto no puede
dejar de realizar, incluso cuando percibe que son absurdas. El sujeto es capaz de
reconocer que las obsesiones son producto de su propia mente, y que no se le
imponen desde afuera (como sera el caso de la insercin del pensamiento en la
esquizofrenia).
Por ejemplo, un paciente tiene la obsesin de que puede contaminarse
cuando toca objetos que no se han desinfectado. Esta obsesin le produce
ansiedad. Para disminuir la ansiedad, el paciente desarrolla conductas, compulsiones, cuyo fin es evitar contaminarse con los objetos que, segn l,
estn contaminados. Las conductas que realiza pueden ir desde lavarse continuamente las manos, lavar los cubiertos, utilizar guantes, no tocar ningn
objeto si no porta guantes o utiliza un pauelo, etctera.

123

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Las conductas obsesivas, o compulsiones, suelen llevarse a cabo siempre


de la misma forma. Es decir, se desarrollan rituales obsesivos. Los rituales
tienen como objeto disminuir la ansiedad, pues el paciente se asegura al
llevar a cabo el ritual exactamente del mismo modo todas las veces de que
no se le pas ningn detalle de los que l considera indispensables para evitar su obsesin. Por ejemplo, siguiendo con el caso de un paciente que tiene
miedo a contaminarse, su ritual puede incluir el nmero de vueltas que
debe darle al jabn entre las manos, el nmero de minutos que necesita
tener las manos debajo del grifo, o si debe usar agua caliente o fra, etctera. Casi todos los rituales son acciones repetidas que parecen carentes de
sentido para el observador, no as para el paciente, quien puede experimentar un alivio temporal de los sntomas si realiza el ritual. Algunos rituales
poseen una conexin lgica con los pensamientos obsesivos que les preceden, como en el caso de quien se lava las manos excesivamente y de un
modo determinado para evitar contaminarse. Otras veces no tienen relacin con ningn pensamiento obsesivo, pero si no se efectan, el paciente presenta ansiedad y debe empezar otra vez con todo el proceso desde el
principio. Los pacientes advierten que estos rituales carecen de sentido y
tratan de ocultarlos a los dems.
Los rituales obsesivos y los pensamientos obsesivos, as como las dudas
obsesivas que pueden surgir en el proceso, por ejemplo, la duda de si se
llev a cabo todo el ritual completo o no (y si surge la duda, el paciente
vuelve a empezar desde el principio), llevan a la lentitud obsesiva. Se
observa entonces un progresivo enlentecimiento en todas las actividades
cotidianas, que producen prdidas de tiempo significativas.
La mayora de las obsesiones abarcan temas ms o menos comunes y
comprensibles dentro de la cultura del individuo. Las ms frecuentes son:
el miedo a la contaminacin; las dudas repetitivas sobre si se ha realizado
un acto concreto o no, y por lo tanto se verifica continuamente lo mismo
(por ejemplo, confirmar varias veces si qued cerrada la puerta de la casa
o la del coche, si est cerrada la llave del gas...). Otras obsesiones surgen
con respecto al orden: la persona tiene necesidad de disponer las cosas
segn una distribucin determinada, y si no estn exactamente as, experimenta un intenso malestar. Puede tener impulsos de carcter horroroso,
como el miedo a herir a un nio, o tener obsesiones con respecto a si ha
hecho las cosas bien o mal, y presentar escrpulos de conciencia. Las obsesiones no constituyen simples preocupaciones excesivas por problemas de la
124

La ansiedad en el mundo de hoy

vida real, sino exageraciones obsesivas que muchas veces no se relacionan


con hechos existentes.
Las obsesiones y compulsiones producen un malestar clnicamente significativo, suponen una prdida de tiempo notable o interfieren acusadamente
con la rutina cotidiana, con el rendimiento laboral o las actividades sociales o
relacionales. Las obsesiones pueden incluso ocasionar una disminucin en las
tareas cognoscitivas que requieren concentracin, como son la lectura o el
clculo mental. Algunos individuos desarrollan conductas de evitacin encaminadas a rehuir las situaciones que producen obsesiones o compulsiones.
El trastorno obsesivo-compulsivo en los adultos puede asociarse a un
trastorno depresivo mayor, a otros trastornos de ansiedad, a trastornos de
la alimentacin y a trastornos de la personalidad. En los nios, puede
relacionarse tambin a trastornos del aprendizaje y a trastornos por comportamiento perturbador.

Tratamiento
El paciente con un trastorno obsesivo-compulsivo debe conocer, en primer lugar, la naturaleza del trastorno (es decir, qu le pasa), pues a veces
tiene miedo de que su enfermedad evolucione hacia un trastorno mental
grave como la esquizofrenia o a perder el control de sus acciones.
Los pacientes deben resistirse a llevar a cabo sus rituales, pues stos cronifican el trastorno, y tambin es conveniente, con el consentimiento del
paciente, explicar a la familia qu le sucede al paciente y cmo ayudarle.
Como en muchos pacientes las situaciones estresantes pueden agravar los
sntomas obsesivos, es conveniente insistir a la familia que eviten estas
situaciones y ensearles algunas estrategias tiles para rehuirlas o manejarlas de otra manera.
Muchos pacientes requerirn, adems, un tratamiento farmacolgico
prescrito por un mdico especialista y deber utilizarse nicamente bajo
estricto control mdico. Aunque los pacientes sigan un tratamiento farmacolgico, en la mayora de los casos se benefician de llevar al mismo tiempo
un tratamiento psicoterpico de tipo conductual o cognitivo.
125

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Reacciones al estrs
Como ya hemos mencionado en captulos anteriores, todos los seres
humanos reaccionamos ante los acontecimientos y las circunstancias de
nuestro entorno. Existen acontecimientos ordinarios a los cuales estamos
habituados, y en la mayor parte de los casos no producen casi nada de estrs,
o en todo caso, causan un estrs moderado que hemos aprendido a manejar
de modo que no aparece un malestar clnicamente significativo. Por ejemplo, quienes habitamos en la Ciudad de Mxico estamos acostumbrados al
estrs que causa el trnsito citadino. Hemos aprendido a calcular el tiempo
que nos toma ir de un lugar a otro, sobre todo si el traslado tendr lugar a
horas pico, conflictivas. Aunque el trnsito nos produce estrs, no experimentamos el mismo tipo de estrs que puede soportar, ante la misma cantidad de trnsito en un da normal, una persona que viene de una ciudad
pequea. De este modo observamos que un mismo acontecimiento puede
afectar de manera distinta a unas personas o a otras. Y en algunas ocasiones,
la misma persona puede ser afectada por el mismo acontecimiento, en este
caso el trnsito, dependiendo de las circunstancias emocionales, fsicas y
psicolgicas en las que se encuentra. Por ejemplo, un sujeto puede sentir un
estrs severo si debe llegar al hospital urgentemente porque su esposa est
a punto de dar a luz. En este caso, el trnsito, aunque sea el mismo de siempre, se convierte en un estresor mucho ms poderoso que de ordinario y el
sujeto experimentar una reaccin al estrs que le provocar ansiedad, debido a esta circunstancia concreta.
Los trastornos por estrs se presentan con ansiedad ms o menos significativa y es por esto que se hallan clasificados dentro de los trastornos de
ansiedad.
Las reacciones al estrs pueden dividirse en varios grupos: reacciones
normales al estrs; trastorno por estrs agudo; trastorno por estrs posttraumtico, y trastornos adaptativos.
Las reacciones normales al estrs las experimentan todos los individuos
en mayor o menor grado al exponerse a una situacin estresante. Suelen ser
reacciones inmediatas y de corta duracin.
La respuesta al estrs, sea ste del tipo que sea, se presenta en tres esferas: emocional, somtica y psicolgica.
126

La ansiedad en el mundo de hoy

a) Respuesta emocional. La respuesta emocional al peligro es el miedo; en


cambio, ante una amenaza, es la ansiedad; y frente a una separacin o
prdida, es la depresin.
b) Respuesta somtica. Son los sntomas orgnicos que produce la respuesta emocional. La respuesta somtica al peligro y a las amenazas son
la taquicardia, el aumento de la tensin muscular y la boca seca. En
cambio, la respuesta somtica a la depresin se experimenta como cansancio y disminucin de la actividad fsica.
c) Respuesta psicolgica. Son los mecanismos psicolgicos que normalmente reducen el impacto del evento, limitando las reacciones somticas y emocionales.
Dentro de estas respuestas, tenemos por una parte las estrategias de
afrontamiento (coping strategies) que el individuo echa a andar para
salir adelante y son conscientes. Estas estrategias pueden ser adaptativas, inadaptativas o maladaptativas.
Por otra parte, se encuentran los mecanismos de defensa. Estos
mecanismos tambin son tiles al individuo para afrontar las respuestas
somticas y emocionales del estrs, pero son inconscientes. Cada persona utiliza distintos mecanismos de defensa segn su personalidad o
experiencia ante situaciones similares anteriores. Los mecanismos de
defensa ms frecuentes en las respuestas emocionales son la regresin,
la represin, la negacin y el desplazamiento.

Clasificacin de las reacciones al estrs


Se clasifican en reacciones por estrs agudo y en trastorno por estrs
postraumtico.
Reacciones agudas:
Respuesta aguda a eventos altamente estresantes.
Trastorno por estrs postraumtico:
Respuesta prolongada y anormal a circunstancias intensas y excepcionalmente estresantes, como un desastre natural, o un abuso sexual o de
otro tipo.
127

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Reaccin al estrs agudo


Reaccin: Una reaccin es una respuesta de corta duracin ante eventos
severamente estresantes. Todos los individuos reaccionan ante el estrs. Por
ello se considera que existe una reaccin normal al estrs, durante la cual
pueden aparecer sntomas de ansiedad.
Trastorno: Si la reaccin dura ms de dos das, y la respuesta es ms prolongada (es decir, persiste por un mnimo de dos das y un mximo de cuatro semanas), entonces ya no se considera una reaccin normal y pasa a ser
considerada como un trastorno por estrs agudo.
Las reacciones y los trastornos de estrs agudo aparecen despus de que
la persona ha estado expuesta a un acontecimiento traumtico extremo en
el que ha experimentado, presenciado o le han explicado, acontecimientos
caracterizados por muertes o amenazas para su integridad fsica o la de los
dems. Ante esta situacin, la persona responde con un temor, una desesperanza o un horror intensos.

Trastorno por estrs agudo


La reaccin normal se prolonga, y el individuo contina presentando
sntomas de ansiedad y otros sntomas asociados durante ms tiempo (ms
de dos das y hasta cuatro semanas). Los sntomas centrales de una reaccin
aguda al estrs son la ansiedad, la depresin o ambas. Pero tambin puede
acompaarse de otros sntomas que pueden estar presentes durante o
despus del acontecimiento traumtico. Algunos de estos sntomas son
sntomas disociativos 84.

84

La disociacin es una alteracin de las funciones normalmente integradas en la conciencia, la


memoria, la identidad o la percepcin del ambiente. Es decir, las funciones siguen estando presentes, pero se manifiestan de manera disociada de modo que no se integran en una misma
realidad. La alteracin de las funciones de integracin es temporal. Para la descripcin de los
sntomas disociativos mencionados en este apartado (disociacin, desrealizacin, despersonalizacin y amnesia disociativa) se han utilizado fundamentalmente las descripciones que aparecen
en el Glosario de Trminos Tcnicos que vienen listados en el Apndice C del DSM-IV-TR (op.
cit., p. 913-922).

128

La ansiedad en el mundo de hoy

De este modo se observa que el individuo tiene una sensacin subjetiva


de embotamiento, desapego o ausencia de reactividad emocional. Puede
presentar tambin una reduccin del conocimiento de su entorno (estar
aturdido); desrealizacin 85; despersonalizacin 86, y amnesia disociativa 87.
Tambin aparecen otros sntomas como: insomnio, baja concentracin,
sensacin de aturdimiento u ofuscamiento, inquietud, miedo, sensacin de
impotencia y desamparo, o sntomas acusados de ansiedad con aumento de
la activacin psicolgica como irritabilidad, hipervigilancia, respuestas
exageradas de sobresalto e inquietud motora y sntomas fsicos como sudoracin, palpitaciones y temblor. En algunos pacientes afloran tambin
respuestas de furia o enojo, conducta histrinica o una respuesta de fuga,
o aislamiento social.
Adems, el paciente re-experimenta persistentemente el acontecimiento
traumtico ya sea en forma de imgenes, pensamientos, sueos, ilusiones,
flashbacks, y malestar al exponerse a objetos o situaciones que le recuerdan
el acontecimiento traumtico, por lo que evita tales estmulos, incluyendo
pensamientos, sentimientos, conversaciones, actividades, lugares o personas.
Todos estos sntomas provocan en la persona malestar clnicamente
significativo o deterioro social, laboral o acadmico, e interfieren de forma
notable con su capacidad para llevar a cabo tareas indispensables para
obtener ayuda.

85

86

87

La desrealizacin consiste en una alteracin de la conciencia del mundo exterior en donde las
cosas se perciben pero han perdido sus caracteres de realidad. El mundo externo parece extrao
o irreal.
La despersonalizacin es una alteracin de la percepcin o experiencia de uno mismo, o un estado anmalo de la conciencia del yo. El enfermo se siente separado del propio cuerpo o de los propios procesos mentales como si se tratara de un observador exterior (como si estuviera soando). La vida anmica tambin es captada como si no fuera propia, sin ser ajena, y el paciente la
experimenta como vaca de realidad, indiferente. Estas vivencias provocan que los fenmenos del
transcurso ntimo de la dinmica personal carezcan de la plenitud de una autntica vivencia, y
llegan a la conciencia como si no repercutieran sobre el yo. El sujeto registra un sentimiento de
extraeza, de vaco abierto en la relacin del yo con su propio cuerpo, su vida anmica y el
mundo que le rodea. El enfermo dice: Es como si yo no fuera yo.
En la amnesia disociativa, se disocia el recuerdo (valga la redundancia) y se olvidan los hechos
incmodos o traumticos para el paciente. La amnesia suele ser parcial y selectiva, constituyndose un ncleo que no puede ser recordado en estado de vigilia.

129

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Trastorno por estrs postraumtico


El trastorno por estrs postraumtico es un trastorno psiquitrico que
puede iniciarse a cualquier edad, incluso durante la infancia, en donde los
sntomas suelen aparecer en los tres primeros meses posteriores a un evento traumtico para el paciente. En algunos casos este lapso puede ser mayor,
incluso de aos, antes de que los sntomas se manifiesten.
Tiene como peculiaridad fundamental la aparicin de sntomas caractersticos que siguen a la exposicin de un acontecimiento estresante y extremadamente traumtico. Al igual que en el trastorno por estrs agudo, en el
trastorno por estrs postraumtico el acontecimiento traumtico puede
haber sido experimentado o presenciado por el sujeto, o bien, pueden haberle sido explicados acontecimientos caracterizados por muertes o amenazas
para su integridad fsica o la de los dems. El sujeto reacciona con temor,
desesperanza y horror intenso; en los nios, esta respuesta puede presentarse en forma de comportamiento desestructurado o agitado.
Entre los eventos estresantes que producen severos traumas, podemos
citar los combates en el frente de guerra o ataques personales violentos
como una agresin sexual o fsica. Por eso, a veces, los adultos que han sido
agredidos o abusados sexual o fsicamente en la infancia, experimentan un
trastorno por estrs postraumtico ya sea desde nios, o posteriormente.
Otros ataques personales como sufrir un robo o que la propiedad (casa o
negocio) hayan sido robados, y otras situaciones muy estresantes como
ser secuestrado; ser tomado como rehn; haber sido torturado o encarcelado; haber padecido internamientos en campos de concentracin; as como
haber sufrido un accidente automovilstico grave o de otro tipo; o haber sido
diagnosticado de una enfermedad potencialmente mortal pueden constituir tambin traumas que producen posteriormente este trastorno. Los
desastres naturales como un terremoto o un tsunami, as como los provocados por el hombre (por ejemplo, lanzar una bomba en una poblacin civil
durante una guerra) son otras causas importantes. Se ha observado que el
trastorno puede llegar a ser especialmente grave o duradero, cuando el
agente estresante es obra de otros seres humanos. (Por ejemplo, torturas o
violaciones.)
La probabilidad de presentar el trastorno puede verse aumentada cuanto
ms intenso o ms cerca fsicamente se haya encontrado el individuo del
130

La ansiedad en el mundo de hoy

agente estresante. Pero se ha analizado que no es necesario que el individuo


haya sido personalmente afectado para que desarrolle el trastorno. (Por
ejemplo, el trastorno puede presentarse en el conductor de un tren en cuyas
vas se avent un individuo para cometer suicidio, o en el conductor del
Metro, por la misma causa.) Esta probabilidad tambin puede ser mayor en
individuos con algn tipo de rasgos de temperamento y particularmente con
neuroticismo. Los nios, las mujeres y los adultos mayores son ms vulnerables. El haber sufrido experiencias traumticas tempranas, o tener una
baja autoestima, as como el modo como los eventos son vivenciados y codificados en la memoria, parecen ser factores predisponentes para que un
individuo sufra de un trastorno por estrs postraumtico 88.
En este trastorno, el acontecimiento traumtico es reexperimentado por
el sujeto persistentemente. (Por ejemplo, las personas que experimentaron,
y se salvaron, o que presenciaron en vivo o a travs de la televisin la invasin
terrorista a las Torres Gemelas de Nueva York, o algn otro evento similar,
pueden continuar reexperimentando el acontecimiento a travs de distintas
formas.) Especialmente, mediante recuerdos recurrentes e intrusos que el
sujeto no quiere evocar pero que le vienen a la memoria involuntariamente
y le provocan malestar. Estos recuerdos pueden incluir imgenes, pensamientos o percepciones. En los nios pueden observarse juegos repetitivos
en donde aparecen los temas caractersticos del trauma.
Los recuerdos tambin pueden presentarse en forma de sueos recurrentes sobre los acontecimientos que producen zozobra. O en algunos casos, se
presentan cuando el individuo se expone a estmulos que le recuerdan o
simbolizan algn aspecto del acontecimiento traumtico. (Por ejemplo, en
el aniversario del hecho, volver a ver a alguien que vivi el mismo suceso,
etctera.) Ante estos recuerdos, el sujeto padece una inquietud intensa
acompaada de sntomas fsicos que aumentan el malestar.
Por lo anterior, la persona huye de manera persistente de la posible exposicin a cualquier estmulo asociado al trauma; esto incluye evitar pensamientos, sentimientos o conversaciones sobre el acontecimiento desencadenante, y rehuir actividades, lugares o personas que puedan motivar el recuerdo
del trauma. Algunos individuos no vuelven nunca al lugar en el que ocurri

88

Cfr. GELDER M., et al., Shorter Oxford Textbook of Psychiatry, p. 196-197.

131

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

el suceso y jams hablan ni ven a compaeros o personas que vivieron el


mismo hecho traumante.
En muchas ocasiones, la persona experimenta la incapacidad para recordar un aspecto importante del trauma. Se pueden observar alteraciones en la
vida afectiva del sujeto, tales como una reduccin importante de inters o de
participacin en actividades anteriormente significativas para el sujeto, o una
restriccin de la vida afectiva en la que l refiere que nota su propia incapacidad para asumir sentimientos de amor. Puede existir la percepcin de desapego o enajenacin frente a los dems y la sensacin de tener un futuro limitado, en donde el individuo no espera obtener un empleo, casarse, formar una
familia, o en definitiva, tener la esperanza de una vida normal.
Algunos pacientes sufren sentimientos de culpa por haber sobrevivido al
desastre. Otros, experimentan sntomas persistentes de aumento de la activacin psicolgica que no existan antes de sufrir el trauma, como: dificultad para conciliar o mantener el sueo, irritabilidad o ataques de ira, poca
concentracin, hipervigilancia y respuestas exageradas de sobresalto. Todos
estos sntomas provocan malestar clnicamente significativo, o bien, deterioro social, laboral, acadmico o personal.
Muchos pacientes se recuperan (casi el 50% de ellos) 89. Otros presentan
el trastorno de forma crnica y persistente, y llevan a cabo diversos tipos de estrategias para manejarlo (adaptativas o maladaptativas). Si desarrollan estrategias maladaptativas, stas pueden manifestarse como conducta agresiva
persistente, uso de alcohol y drogas en exceso, y en casos ms graves, pueden llegar a autolesionarse de forma deliberada o llegar al suicidio.
Observamos que tanto el trastorno por estrs agudo, como por estrs
postraumtico, comparten muchos sntomas y surgen por causas parecidas.
La diferencia fundamental es que los sntomas duran ms tiempo en el trastorno por estrs postraumtico. Con frecuencia, al principio, el individuo
presenta un trastorno por estrs agudo y su persistencia puede hacer que se
convierta en un trastorno por estrs postraumtico; si dura ms de tres
meses se considera crnico.

89

Ibid, p. 197.

132

La ansiedad en el mundo de hoy

El tratamiento debe transitar por diversas etapas 90. En primer lugar, pueden tomarse medidas que ayuden a prevenir o minimizar el dao en caso de
que surja un desastre natural o producido por el hombre. Para ello se precisa contar con personal entrenado que sepa enfrentar este tipo de emergencias. Este personal puede ayudar a las vctimas del trauma y debe estar dispuesto a acudir de inmediato incluso a horas intempestivas, cuando es
requerido. Lo primero que deben realizar estas personas es evaluar y priorizar las necesidades de ayuda que van surgiendo entre las vctimas del desastre, sus familiares (incluyendo nios), y tambin con los miembros de los
servicios de emergencia (bomberos, mdicos, paramdicos, etctera), quienes pueden verse severamente afectados por esas experiencias.
Adems, deben instituirse medidas inmediatas (para atender a los individuos que sufran un trauma de cualquier clase y que constituya un estresor
para el sujeto). Entre estas disposiciones inmediatas est el ofrecer comprensin y ayuda para resolver cualquier problema prctico que haya surgido. Tambin puede ayudar el que la persona exprese sus sentimientos y
recuerde sus experiencias.
En Madrid, cuando se llev a cabo el ataque terrorista contra los trenes,
el 11 de marzo de 2004, se establecieron estrategias de ayuda para las vctimas y sus familiares; se ech mano de personal especializado en su mayora
psiclogos clnicos y psiquiatras que acudieron a atenderlos, pero el trabajo ms considerable fue el prestado a los familiares que acudan al lugar
en el que se hallaban las vctimas, y a las cuales los familiares deban reconocer (en muchos casos ya fallecidas, por lo que deban identificar el cadver). Los psiclogos clnicos y los psiquiatras que llegaron, desde todas las
partes de Espaa y de forma espontnea y voluntaria, fueron capacitados
para ofrecer este tipo de medidas inmediatas a los familiares. Primero, tenan
una conversacin con los familiares de las vctimas para prepararlos a lo que
iban a ver y enfrentar, y a la salida del reconocimiento, tenan otra conversacin de ayuda, para intentar reducir el dao producido por el trauma de
encontrar a su familiar en tal estado o haber experimentado la prdida de un
ser querido en aquellas circunstancias extraordinarias que produjeron
un shock, no solamente en ellos, sino en toda la poblacin. Dentro de las
medidas inmediatas puede considerarse tambin el uso de algunos frmacos

90

Cfr. GELDER, M., et al., (Shorter), p. 198-199.

133

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

tranquilizantes con el objetivo de reducir la ansiedad, pero deben limitarse a


unos cuantos das o ser prescritos temporalmente para disminuir el insomnio.
Para los casos crnicos y graves, el tratamiento posterior es difcil. El
paciente debe recibir ayuda especializada orientada, en primer lugar, a recibir apoyo emocional y adems permitir que recuerde las experiencias traumticas con el fin de incluirlas a su propia experiencia. Cuando las vivencias
traumticas son integradas a la propia experiencia y dejan de constituir un
ncleo al que el sujeto no puede llegar cuando est consciente, pueden
manejarse de una manera ms adecuada y es posible trabajar con las emociones asociadas a las experiencias traumticas.
Existen varias tcnicas que pueden ayudar al paciente, como las de tipo
conductual y la psicoterapia, que deben llevarse a cabo por especialistas.
Tambin son tiles, en algunos casos, los frmacos ansiolticos y los antidepresivos, como hemos venido sealando. El empleo de estos frmacos debe
supervisarse mdicamente, puesto que pueden ocasionar dependencia.

Trastornos adaptativos
Aunque, como hemos afirmado, el DSM-IV-TR no considera estos trastornos
como parte de los trastornos de ansiedad ni de los trastornos por estrs, la Clasificacin Internacional de Enfermedades de la Organizacin Mundial de la Salud 91,
en su dcima revisin (CIE-10), incluye los trastornos adaptativos como parte de
los trastornos por estrs. Por este motivo, los analizamos en este captulo.
Los trastornos de adaptacin son estados de malestar subjetivo acompaados de alteraciones emocionales que, por lo general, interfieren con la actividad social y que aparecen en el periodo de adaptacin a un cambio biogrfico significativo o a un acontecimiento vital estresante. El agente estresante
puede afectar la integridad de la trama social de la persona (las experiencias
de duelo y separacin...) o al sistema ms amplio de los soportes y valores
sociales (emigracin, condicin de refugiado...). El agente estresante puede
influir slo en el individuo, o bien abarcar al grupo al que ste pertenece o,
incluso, tambin a la comunidad 92.
91

92

ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD. CIE-10, Trastornos mentales y del comportamiento. Descripciones clnicas y pautas para el diagnstico, p. 167-215.
Ibid, p. 186-187.

134

La ansiedad en el mundo de hoy

Los ejemplos de trastornos de adaptacin que propone la CIE-10, y tambin el DSM-IV-TR, se refieren sobre todo a acontecimientos de tipo negativo en la vida del individuo. Sin embargo, es importante hacer notar que
cualquier cambio que suponga a la persona el tener que llevar a cabo un
esfuerzo para adaptarse a una nueva situacin, puede conducir a un trastorno adaptativo, aunque el acontecimiento sea de tipo positivo y pueda ser
considerado por los dems, y por ella misma, como algo bueno e incluso
deseable. La patologa es producida no solamente por el tipo de acontecimiento (a menos que ste sea malo o estresante en s mismo) sino, a nuestro modo de ver, por el esfuerzo que supone al individuo el tener que adaptarse a la nueva situacin. De este modo es posible observar personas que
presentan un trastorno de adaptacin como consecuencia de un acontecimiento positivo: por ejemplo, un ascenso en el trabajo, contraer matrimonio (por voluntad propia), cambiarse a una nueva casa ms grande, o irse a
vivir a otra ciudad o a otro pas porque se consigui un mejor trabajo.
Los sntomas suelen comenzar en el mes posterior a la presentacin del
cambio biogrfico o del acontecimiento estresante, y rara vez duran ms de
seis meses, a excepcin de la reaccin depresiva prolongada que dura ms
de dos aos. Esto puede ocurrir cuando el estresor tambin es crnico, por
ejemplo, sufrir una enfermedad incapacitante y permanente, o bien que el
acontecimiento estresante haya tenido repercusiones importantes en la
existencia de la persona o en su estilo de vida (como pueden ser las dificultades econmicas y emocionales causadas por un divorcio).
Todas las personas pueden presentar una reaccin normal de adaptacin
ante los cambios estresantes. La reaccin usualmente consiste en un breve
periodo de ansiedad y depresin que pueden acompaarse de irritabilidad y
dificultades en la concentracin. A veces, los individuos reaccionan con
negacin o evitacin del agente estresor, pero estos mecanismos suelen
transformarse en factores de resolucin de problemas 93.
Cuando la ansiedad, la preocupacin y el humor depresivo (o una mezcla de todas ellas) persisten por ms de tres meses desde que se produjo el
cambio, y adems el sujeto experimenta el sentimiento de incapacidad para
afrontar los problemas, de planificar el futuro o de poder continuar con la

93

GELDER, M., et al., (Oxford Psiquiatra) p. 95.

135

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

situacin presente, y existe un cierto grado de deterioro en el modo como se


lleva a cabo la rutina diaria 94, la reaccin de adaptacin ha dejado de ser normal para convertirse en un trastorno de adaptacin.
Rara vez algunos enfermos presentan manifestaciones dramticas o
explosiones de violencia, pero los adolescentes pueden tener un comportamiento agresivo o antisocial. Se puede exteriorizar con otras alteraciones
del comportamiento como la violacin de las normas o de los derechos de
los dems, o de las reglas sociales apropiadas: vagancia, vandalismo, conduccin irresponsable, peleas o incumplimiento de las responsabilidades legales. Los nios pueden manifestar fenmenos regresivos como chuparse el
dedo, volver a tener enuresis nocturna o utilizar un lenguaje infantil de
forma temporal.
Dentro de los trastornos de adaptacin, encontramos algunas reacciones
especiales como las de duelo ante la muerte de un ser querido o la reaccin
de adaptacin frente a una enfermedad grave o terminal.
El tratamiento debe ir encaminado, en primer lugar, a reducir la
ansiedad y favorecer el proceso natural de adaptacin. La reduccin de
la ansiedad se logra haciendo que el paciente sea capaz de identificar sus
problemas, hable de ellos y exprese sus sentimientos. Esto puede realizarlo no solamente con un psiquiatra, sino tambin con el mdico general que a veces es el primero que recibe al paciente, sobre todo cuando
existen tambin quejas somticas como cansancio o insomnio. En ocasiones, pueden utilizarse algunos frmacos ansiolticos, pero hay que
enfatizar que solamente se emplean por un breve periodo y bajo estricta
vigilancia mdica.
Puede ser til la terapia de resolucin de problemas. Es una tcnica que
aunque al paciente a primera vista le parezca simple, necesita de un terapeuta que lo gue y le auxilie. En primer lugar se le ayuda a reconocer sus problemas, enlistarlos y sugerir posibles soluciones para cada uno. El segundo
paso es considerar las ventajas y desventajas de cada una de las posibles soluciones al problema. El tercer paso es ayudar al paciente a elegir una posible

94

OMS, CIE-10, p. 18.

136

La ansiedad en el mundo de hoy

solucin y poner en prctica la accin ms prometedora. Este proceso se


repite con cada problema que el paciente ha identificado, y se le apoya y
anima en caso de que la primera solucin falle, para que sea capaz de sugerir otra propuesta y llevarla a cabo.
En otras ocasiones, el paciente requiere de una intervencin del terapeuta cuando sufre una crisis. La crisis, generalmente inesperada, puede
desencadenarse como resultado de la ruptura de una relacin ntima en la
que el sujeto experimenta una ansiedad intensa y mecanismos de afrontamiento desadaptativos que pueden llevarle a hacerse dao o incluso a atentar contra su propia vida. El terapeuta interviene ayudando al paciente a
revisar sus respuestas desadaptativas y a considerar otras formas de afrontar
el futuro 95.

95

GELDER, M., et al., (Oxford psiquiatra), p. 96.

137

VI. Estrategias educativas para


el manejo de la ansiedad

En los captulos VI y VII ofrecemos las estrategias educativas y psicolgicas que pueden ser tiles para afrontar la ansiedad.
En el captulo anterior (V), hemos hecho hincapi en que una vez que se
ha desarrollado un trastorno de ansiedad, es necesario acudir a un especialista para que prescriba el tratamiento adecuado.
En los dos captulos siguientes nos referiremos a estrategias y actitudes
que pueden ayudar a prevenir y a manejar la ansiedad a cualquier persona.
Su finalidad es que antes de que una persona llegue a sufrir un trastorno severo de ansiedad, desarrolle un estilo de vida sano, en el que pueda
integrar todas sus experiencias y manejarlas para evitar que el estrs aumente hasta tal punto que se descompense.
Hablar de estrategias educativas y psicolgicas es referirnos prcticamente a todos los aspectos que tienen que ver con el ser humano. Esto es
as porque las personas nos movemos en varias dimensiones puesto que
somos cuerpo y espritu (alma). Nuestras necesidades por tanto, no son nicamente de tipo material, sino tambin de tipo espiritual, social y psicolgico. Hemos incluido un apartado en que hacemos referencia a la dimensin
trascendente.
Sabemos que la dimensin trascendente, que en este libro es la que hace
referencia al trato del ser humano con Dios, podramos haberla incluido
dentro de la dimensin espiritual. Sin embargo, hemos querido separarlas
no porque en la prctica no se encuentren unidas, sino para subrayar la
necesidad que tenemos los seres humanos de buscar y tratar a Dios. Un Dios
139

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

que nos trasciende y que nos ha creado por amor y por ello, podemos establecer con l una relacin personal que nos abre al infinito y nos posibilita
entrever que adems de esta vida hay algo ms grande que nosotros mismos
y que podemos mantener un trato continuo con l.
Somos conscientes de que probablemente no todos nuestros lectores
piensen o crean que efectivamente existe Dios. Pero s queremos animarlos
a pensar, e intentar descubrir que efectivamente existe un ser a quien podemos acudir y amar, a quien podemos agradecer y tratar, y si algn lector o
lectora prefiere no llamarlo Dios, sino un Ser Superior, queremos de todos
modos animarle a que no pierda la oportunidad de intentar descubrir y
explorar un camino que puede llevarnos a una profunda experiencia espiritual y trascendente.
En este captulo nos referiremos desde un punto de vista educativo a
cuatro dimensiones: la biolgica, la social, la espiritual (en la que haremos
referencia de modo especial a las funciones espirituales o racionales del ser
humano) y a la dimensin trascendente a la que nos hemos referido.
El lector podr quedar sorprendido de que muchas estrategias sugeridas
pueden parecer o muy obvias o muy simples.
Esto es para animar a todo el que lea este libro a que es posible aprender
tcnicas que nos ayudan a controlar la ansiedad, y a descubrir que a veces,
cosas que parecen muy simples o muy pequeas pueden tener una importancia colosal, que no somos capaces de descubrir a la primera mirada.
Queremos animarles a que pongan en prctica estas estrategias. Que las
lleven a cabo con constancia y regularidad. Poco a poco irn notando un
cambio muy positivo en sus vidas. Estarn de mejor humor, ms contentos
consigo mismos y con su trabajo, ms alegres y con ms ilusin por el futuro. Si algn lector o lectora, despus de haber intentado poner en prctica
estas orientaciones educativas, contina sufriendo una gran ansiedad y
estrs, deber acudir a un especialista que le oriente ms a fondo porque
quiere decir que estas estrategias son insuficientes para l o para ella.
Queremos insistir que las estrategias sugeridas no sustituyen el tratamiento psicolgico o psiquitrico en los casos que as lo ameriten, y que
si algn lector no resuelve sus problemas de estrs y ansiedad con las
140

La ansiedad en el mundo de hoy

orientaciones educativas aqu expuestas es necesario que, aunque tal vez no


le apetezca, acuda al mdico y de preferencia al mdico especialista en psiquiatra o a un terapeuta bien entrenado en psicologa clnica.
En el captulo VII nos vamos a enfocar a las actitudes y las estrategias psicolgicas especficas. Algunas de stas podran ser aprendidas sin ayuda de
un terapeuta, pero para dominarlas a fondo podra llegar a ser necesario
acudir con un terapeuta especializado en el manejo de la ansiedad.
Una vez aclarado lo anterior, podemos seguir adelante y vamos a ver, en
primer lugar las estrategias educativas.

El bienestar corporal y el cuidado de la salud


La dimensin biolgica corresponde a la parte corprea de la integralidad de la persona; sta es un ser corpreo-espiritual y ambas dimensiones
se afectan al ser descuidadas frente a la ansiedad. Es fundamental creer en
el dicho: Mente sana en cuerpo sano.

Cuidar la higiene personal


Mantenerse limpio es un factor esencial para prevenir algunas enfermedades.
Baarse diariamente para eliminar partculas muertas de la piel, secreciones diversas, microbios y polvo.
Lavarse los dientes despus de cada comida, as como las manos antes
de comer, pues stas son el medio principal de transporte de enfermedades
intestinales infecciosas, e infecciones en los ojos.

Prevenir enfermedades
Mantener humectada la piel porque, con el clima tan cambiante que se
vive hoy, la resequedad cutnea genera malestar. Las enfermedades se producen por excesos o por carencias; ambos aspectos requieren de cuidados para evitar todo tipo de polarizacin.
141

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Ocupar el tiempo
Los griegos aludan al krnos que hace referencia al tiempo medido por
los calendarios, relojes, as como el tiempo de negocio, de trabajo, de realizar y conseguir metas personales, familiares y profesionales. Tambin los
griegos mencionaban al kairs que es literalmente el tiempo afectivo, el
tiempo de ocio, de descanso, de vivir plenamente y con libertad el no hacer
nada.
La eutrapelia es la virtud que se ejerce disfrutando del tiempo libre con
sencillez y gozando el bienestar sin muchos recursos econmicos, como
gratificacin al tiempo dedicado al trabajo.
La distribucin del tiempo es esencial, lo cual implica reservar tiempo
para s mismo. Hay que combinar el tiempo dedicado al trabajo y a la familia, con el destinado a los intereses personales. Un tiempo para cada cosa y
cada cosa a su tiempo.

Prevenir el retiro (jubilacin)


Es recomendable no esperar a que llegue el tiempo de la jubilacin para
pensar qu se podra hacer a partir de ese momento sino que, a la par de
la vida productiva, hay que realizar actividades de recreacin a las que se
les dedicar ms tiempo cuando se deje de trabajar. Como opciones, pueden practicarse diversas disciplinas fsicas apropiadas a la edad, asimismo
tomar clases de alguna actividad manual o simplemente asistir a espectculos culturales con familiares o amigos. Adems es necesario ahorrar
desde la juventud, para que cuando llegue el momento de la jubilacin se
cuente con el dinero suficiente para vivir una vejez tranquila sin agobios
econmicos.
Aceptar el envejecimiento. Es una etapa a la que todos pueden aspirar y
es posible transitar por ella con un mnimo de problemas de salud, siempre
y cuando el adulto mayor se mantenga en plena capacidad, funcionalidad e
independencia en el ncleo familiar y de su comunidad. La vejez requiere
afrontar el gran miedo propio de esta etapa evolutiva: la prdida de la autonoma. Lo anterior exige humildad para aceptar las limitaciones y alejarse
de la ansiedad.

142

La ansiedad en el mundo de hoy

Adoptar las prcticas de la medicina preventiva, pues algunas enfermedades pueden detectarse y tratarse oportunamente; incluso es posible evitar o retardar las complicaciones que pueden alterar la calidad de vida o que
llevan a la muerte. Cuando la persona se enferma, necesita ser cuidada profesionalmente, para lo cual conviene contar con algn tipo de seguro mdico que alivie la carga financiera que conlleva la enfermedad.
Al recibir el diagnstico mdico de cualquier enfermedad, y ante el desconocimiento de una buena explicacin mdica, es factible que brote la
ansiedad. Pero es conveniente saber que es posible evitar o retardar las
complicaciones que pueden alterar la calidad de vida o conducir a la muerte. La diabetes, por ejemplo, es una enfermedad con la que viven personas
inteligentes, porque los que no quieren aprender a cuidarse, se mueren.
Al diagnosticarse una enfermedad, hay que investigar sobre ella con la
finalidad de enterarse de los cuidados y atenciones necesarias, as como de
todos aquellos factores o situaciones que deben evitarse. La educacin preventiva debe fortalecerse.

Mantener una alimentacin sana y equilibrada


Para conservar sano el sistema digestivo, hay que establecer y respetar
horarios de alimentacin; evitar la comida chatarra; no comer en la calle;
disminuir la ingesta de cidos grasos saturados (la grasa animal incrementa el colesterol en la sangre); rehuir a toda costa de la comida rpida que
conlleva exceso de cidos grasos saturados; y, por lo menos, beber un litro y
medio de agua simple al da. Evitar el empleo de laxantes, es mejor llevar una
dieta sana y equilibrada.
Equilibrar los nutrientes en los alimentos; no ayunar en las maanas, ni
por las noches; el correcto funcionamiento de los intestinos requiere de los
tres alimentos al da. Las personas que no desayunan o no cenan por guardar la lnea, maltratan su cuerpo y adems sufren ansiedad por el hambre
que padecen y que de forma inadecuada intentan inhibir.
Tener una dieta balanceada, as como un horario establecido para desayunar, comer y cenar a una misma hora todos los das.

143

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Prevenir las enfermedades respiratorias, comunes de la poca del ao, las


cuales pueden evitarse alejndose de las corrientes de aire. No se debe fumar
ni permanecer en lugares donde estn fumando. Consumir alimentos ricos
en vitaminas A, C y E, y vacunarse contra la influenza y contra la neumona
permite evitar enfermarse de las vas respiratorias y cumplir con las tareas
hogareas o de trabajo profesional.

Evitar los hbitos que enferman como: fumar e ingerir drogas


Algunas personas anestesian su conciencia con bebidas alcohlicas; lo
hacen para disminuir la ansiedad, para evitar el afrontamiento de los problemas, o simplemente no quieren conflictos y se encierran en s mismas
mediante el alcohol, automedicndose, o lo que resultar ms grave, drogndose. Es indispensable conservar el autogobierno de la vida, vivir sin
agredirse a uno mismo con el consumo o el abuso de sustancias que generan grandes repercusiones en la salud.
Ejercitar la mente es fundamental para retrasar el deterioro de funciones de las bases neurofisiolgicas del aprendizaje, como son la percepcin,
la memoria y la capacidad de atencin. Leer, resolver crucigramas, tomar
diferentes caminos para regresar a casa y escribir o comer con la mano
izquierda (en caso de ser diestros) son ejercicios con los que la mente se
mantiene activa.

Fomentar la higiene del sueo


Una clave para lograr la longevidad y no sentirse atrapado por la ansiedad es que la persona se decida a desarrollar hbitos sanos para poder dormir bien. En la medida de lo posible, es recomendable dormir ocho horas
diarias y procurar el establecimiento de horarios para hacerlo. La persona
que se desvela, sufrir las consecuencias en el da. Debe evitarse el caf por
la tarde o por la noche. Es bueno tomar un bao de agua tibia antes de ir a
la cama, lo mismo que pensar que cualquier problema que se tenga se puede
resolver favorablemente; la actitud positiva es vital para afrontar con serenidad la realidad que no se puede cambiar y aceptarla. La actitud depende de
la persona misma y no de los hechos o las situaciones que se afrontan. La

144

La ansiedad en el mundo de hoy

autntica actitud que ayuda a mejorar depende del ejercicio volitivo para
mantener el optimismo ante la adversidad.
Hay que establecer todas las condiciones necesarias para tener un sueo
autnticamente reparador: acostarse sin pendientes y, si se tienen, escribirlos antes de ir a la cama; procurar dormir sin ningn enojo. Es esencial el
silencio en la mente y la paz en el corazn.
La persona que no logra descansar despus de haber dormido lo necesario, despertar fatigada, cuestin que ayudar para exacerbar su emotividad
y aumentar la irritabilidad y la ansiedad.
Es vital dormir correctamente; dormir bien permite que el cerebro descanse y los msculos de todo el cuerpo se relajen. No debe utilizarse el dormitorio ni la cama para leer, ver la elevisin, estudiar. El cuarto debe estar
bien ventilado, con una temperatura agradable. La televisin y la lectura son
actividades que es mejor llevar a cabo en otro cuarto, como por ejemplo la
sala o el estudio.

Evitar actividades nocturnas


que activan el cuerpo y la mente
En la medida de lo posible deben evitarse, antes de dormir, actividades
que aviven el cuerpo y la mente, como ver la televisin (sobre todo si se trata
de noticieros o pelculas de terror que causan, por las escenas o la descripcin de situaciones, altos niveles de ansiedad, ocasionando que la
persona se vea proyectada con amenazas o que la conduzcan a preocupaciones). Los programas televisivos pueden ocasionar una afectividad
colectiva distorsionada de la realidad debida a un comentario inadecuado o a la subjetividad en la presentacin de los procesos econmicos, polticos o sociales que inducen a la violencia. Cierta programacin causa
alguna reaccin fsica o emocional, por ejemplo las pelculas agresivas, de
las que es necesario huir.

145

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Tomar en cuenta el ambiente y la temperatura del mismo


Las altas temperaturas varan la forma de vida. El clima afecta el rendimiento fsico, el estado de nimo y hasta la economa. El calentamiento global est modificando la conducta de las personas, quienes padecen el calor en
su vida cotidiana, ocasionndoles fatiga, irritabilidad y estrs acompaado de
ansiedad que origina un bajo rendimiento; psicolgicamente, repercute en
las emociones y hasta en la calidad del sueo. La temperatura idnea para
dormir son 15 o 16 grados; cuando la temperatura est por arriba de los 20 o
30 grados, constantemente hay activaciones de microsegundos en la persona, que aunque no las perciba, evitan que concilie un sueo de calidad. La
alternativa es buscar un ambiente agradable, ayudndose de un ventilador y
consumir bebidas refrescantes, de preferencia de frutas de temporada o agua
natural. De igual forma, el aire acondicionado en los automviles ayuda a
bajar los niveles de ansiedad; lo mismo que incrementar el espacio para reas
verdes en las reas disponibles, y en los lugares, en que esto no sea posible,
podran colocarse macetones con plantas.
Los ambientes estresantes un centro comercial lleno de ruido o la
msica a un altsimo volumen... exaltan los nimos, producen agobio y
pueden llevar a las personas a un estado de estrs y ansiedad constantes, que
se traducen en enojos, tristezas y, a la larga, pueden causar depresin. Es
importante que al salir de este tipo de lugares que estn repletos de estmulos, se busque un lugar o un rato para relajarse y volver a encontrar la paz.

Mantener una armona personal


Para vivir con paz en los tiempos caticos actuales es necesario establecer la relacin armnica entre el cuerpo y la mente, con la finalidad de
lograr la integracin del ser. En algunas culturas antiguas, como en la
India utilizan sistemas de curacin cuyo objetivo es responsabilizar a cada
persona de su propia salud, incrementar el autoconocimiento y la auto
observacin para identificar qu rompe la armona y cmo regresar a ella.
Se precisa hacer uso de una diversidad de medios para propiciar una
vida integral. La armona personal requiere de aceptarse, lo que supone
conocimiento y asumir sin dramatismos la propia realidad (...), si no partimos del hecho de la aceptacin personal, de un atenerse sobriamente a
146

La ansiedad en el mundo de hoy

lo que uno es, no hay modo de que nuestra comunicacin con nosotros
mismos y con los dems sea madura 96. Dentro de la pedagoga debiera
hacerse ms hincapi en la propia aceptacin.

Conservar el peso adecuado


Cuidar el peso del cuerpo exige ejercitarse diariamente, al menos treinta minutos. Hacer ejercicio adelgaza, no por transpirar o sudar, sino porque
la grasa que tiene de ms el tejido adiposo se convierte en la energa que
pone al cuerpo en movimiento. Hay que evitar que los esfuerzos sean en
vano y solamente realizar el ejercicio necesario para lograr el objetivo propuesto. Verse al espejo y no agradarse, provoca ansiedad.

Ejercitarse
Una buena alternativa para las personas que se saben ansiosas, es hacer
ejercicio fsico de forma progresiva: iniciar con diez minutos y acrecentar
los tiempos y ritmos para relajarse. Deben informarse sobre la diversidad de
maneras para relajar la cabeza y el cuello, la espalda, los hombros, la espina
dorsal, la regin lumbar, los pies, las piernas, los brazos, el trax, los msculos abdominales, los msculos de la espalda, la pelvis, los tobillos. Si queremos realizar cualquier deporte debemos contar con el equipo adecuado
para no provocarnos lesiones innecesarias.
Un aspecto fundamental al hacer ejercicio es disfrutarlo, gozarlo y
encontrar un remanso de paz despus de realizarlo, con la finalidad de estar
motivado de forma constante.

Practicar un deporte
Elegir un deporte que se disfrute y realizarlo por lo menos una vez a la
semana. Hay que sensibilizarse sobre la necesidad de hacerlo con seriedad,

96

MARTI GARCA, Miguel-ngel, La madurez, p. 25-26.

147

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

identificando los beneficios que el deporte conlleva para estar en paz consigo mismo y con los otros.

Realizar ejercicios de respiracin


Los ejercicios de respiracin son de suma importancia, puesto que pueden realizarse en todo momento y en cualquier lugar. El oxgeno es el elemento bsico de la vida. Es utilizado como combustible por cada clula del
cuerpo; la mayor parte del tiempo no somos conscientes de que respiramos
y, sin embargo, en un solo da lo hacemos entre diecisis mil y veintitrs
mil veces. Con cada inspiracin se reciben aproximadamente 250 ml
de oxgeno, con cada exhalacin se devuelven aproximadamente 200 ml de
anhdrido carbnico. Para sentirse sano y relajado es fundamental lograr
una armona entre ambas sustancias al aprender a respirar bien.
Los ejercicios de respiracin permiten tranquilizarse. Este tipo de ejercicios aclaran la mente cuando se est cansado o se ha trabajado demasiado;
si se realizan por la noche, ayudarn a dormir plcidamente. No fuerce la
respiracin; idealmente se tendra que aspirar, despus contener la respiracin y expeler el aire contando hasta ocho cada vez, pero al principio es
necesario hacerlo contando solamente hasta cuatro y luego llegar gradualmente hasta ocho.
Es fundamental aprender a respirar: no se trata nicamente de meter y
sacar aire. Al igual que caminar o comer, hay una manera correcta y ms eficiente de respirar. Es bueno hacer el siguiente ejercicio: mantener los labios
cerrados mientras se inhala y se exhala por la nariz. Hay que visualizar cmo
los pulmones se llenan y se vacan. Si se practica diariamente este sencillo
ejercicio, se fortalece el sistema respiratorio.

Cuidar la postura
La mala postura puede impedir que el aire circule libremente por el
cuerpo y que los msculos se mantengan en una tensin adecuada. Para
comprobar si el cuerpo est completamente relajado, y si los pulmones y el

148

La ansiedad en el mundo de hoy

diafragma se mueven, hay que acostarse en el suelo, colocando un libro bajo


el cuello y la cabeza, y una almohada bajo las rodillas, esto ayudar a liberar
las tensiones acumuladas en la parte inferior de la espalda, el cuello, los
hombros y los rganos internos; se adquirir, as, un ritmo de respiracin
ms relajado. Con la prctica, este ejercicio se vuelve ms fcil y se aprende
a respirar bien durante todas las actividades que la persona realice.

Mantener el orden y la limpieza del entorno fsico


en el que nos encontramos (casa o lugar de trabajo)
Hay que estar conscientes al sentarse, acostarse o pararse de la necesidad
de estar cmodo, pero sin lastimarse o forzar una posicin indebida.
Hay que procurar un entorno fsico ordenado y limpio, ya sea en la casa
o en el lugar de trabajo. El mnimo de orden material requiere que le anteceda un orden mental. Cuando la persona vive en lugares sucios y desordenados, incrementa su ansiedad al no hallar lo que busca y, cuando lo
encuentra finalmente, est sucio.
Mantener la limpieza es esencial para la salud y el bienestar de las personas; las cosas o lugares sucios provocan agobio y descontento; en cambio,
la limpieza invita a gozar los lugares en donde se trabaja o se descansa. La
limpieza tambin suscita la serenidad de saber que las cosas se encuentran
en su sitio, en orden y limpias.

Pasear
Es vital dar paseos en la calle o en algn parque cercano, al menos una
vez por semana; observar, gozar los jardines en todas sus tonalidades de verdes; mirar a los nios jugando o a los viejos sentados en las bancas en una
actitud eminentemente pensativa; reflexionar lo que se hace, cuestionarse el
porqu se est haciendo as; plantearse posibilidades de cambio para la
mejora personal y social; ser capaz de darse una audiencia consigo
mismo. La falta de estmulos mentales y fsicos puede desembocar en una
sensacin de depresin y aislamiento.

149

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Es preciso caminar y reflexionar, porque todos corremos el riesgo de


engrandecer con nuestro nerviosismo an ms las situaciones difciles que
se nos presentan. Llamar la atencin, el deseo de que nos compadezcan, la
actitud de queja, el no querer aceptar la realidad, son causas todas ellas que
explican por qu son pocas las personas que, ante las contradicciones de la
vida, reaccionan con serenidad.
Caminar, observar, admirarse, conmoverse, reflexionar, nos permite salir
del ensimismamiento y conocer otras realidades que se ven y observan simplemente al caminar.

Realizar ejercicios de relajacin


Escuchar msica de relajacin, darse un bao de agua tibia, tomar una
siesta de quince minutos, usar todo tipo de aromaterapia (aceites, velas,
rociadores en la recmara, en la ropa, en el bao...) es buscar formas de sentirse fsicamente a gusto con uno mismo.
Tomarse baos de tina prolongados con agua tibia o caliente, permitiendo que los msculos del cuerpo se relajen, usar burbujas, aceites,
colocar flores agradables en el bao, mantener absoluta limpieza en estas
reas en donde la tarea es relajarse, darse masajes en las coyunturas del
cuerpo que es donde se carga la tensin, cuidar las uas de las manos y
de los pies es, en esencia, aprender a consentirse manteniendo el cuerpo
limpio y en buen estado; slo es cuestin de hbito y de destinar un tiempo especial para ello.

Cuidar la propia imagen


Es fundamental esmerarse en mantener la imagen fsica arreglada, con
el fin de que la persona se vea a ella misma bien. De igual manera, vestirse
de forma adecuada a la temperatura del ambiente, para sentirse a gusto y
evitar la ansiedad de tener puesta una blusa de lana cuando la temperatura
no lo amerita. La moda debe ser siempre filtrada por aquellos criterios
estticos que ms se ajustan a nuestra forma de ser y que con el tiempo han

150

La ansiedad en el mundo de hoy

creado en nosotros un determinado estilo de vestir (y quiz de entender la


vida)... todo lo que utilizamos en mayor o menor grado est diciendo quines somos 97.

Cuidar el seguimiento de un horario, principalmente:


sueo, alimentacin, trabajo, deporte y descanso
Levantarse temprano todos los das, acostumbrarse a vivir los horarios
ordenadamente le da sentido al da, a las actividades concretas a realizar;
saber con antelacin los tiempos necesarios y planeados, ayuda a evitar la
ansiedad y a deshacerse de ella. Al llegar al trabajo, en lugar de iniciar de
inmediato con las tareas, es conveniente darse un tiempo para establecer las
labores a realizar en ese da.
Salir en las maanas a respirar aire fresco, correr las cortinas, abrir las
ventanas, perfumar las habitaciones, saberse en un lugar limpio, facilita el
respirar aire fresco, maanero; para ello es bueno realizar los ejercicios de
respiracin anteriormente sealados.
Un mal de nuestros das es la falta de administracin del tiempo. El cuidado de los horarios, el cumplir las citas, el acordar los tiempos con la familia, ayudar a no generar ansiedad; ser ms importante considerar nicamente hacer dos o tres cosas que plantearse tareas imposibles de abarcar.
Es fundamental huir con urgencia de las tensiones emocionales para no
caer en estados llenos de ansiedad o en nostalgias. Pensar en algo placentero, rememorar un paisaje agradable o simplemente rodearse de un colorido
alegre, ayuda a estar en paz y no focalizar la atencin en los problemas.
El desarrollar sentimientos afectivos, se logra respetando y cuidando a
los animales y a las plantas y todo nuestro entorno. A la vez que nos interesamos por las personas con las que convivimos.
Es indispensable evitar pensamientos negativos sobre la muerte, ms
bien es necesario preocuparse de vivir intensamente y gozando los pequeos

97

MART GARCIA, Miguel-ngel, La elegancia, p. 75.

151

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

detalles. El sentido de la vida consiste en hacer en cada momento lo que hay


que hacer, considerando la realidad con perspectiva, ms all de lo inmediato.

Evitar la soledad
Cuando se vive solo, por la decisin que haya sido, es esencial reflexionar que estar solo no es equivalente a vivir en soledad. Este evento
es un fenmeno sociolgico en aumento; cuando no se sabe estar solo
se desarrollan altos niveles de ansiedad, porque aunque este estado provoque una sensacin de independencia, el costo econmico se incrementa para quien as vive: come peor; hay cierta insatisfaccin de llegar
a casa o al depa; nadie lo espera; no se puede compartir el cmo
estuvo el da... La creencia de que vivir solo equivale a vivir en soledad,
ha hecho muchsimo dao a quienes viven sin compaa. Hay ocasiones
en que la persona est muy acompaada y se siente sola; en realidad,
el sentimiento que se percibe es de no saberse comprendida ni apoyada por quienes se esperaba, y esto no tiene que ver con vivir solo o
acompaado. La persona que vive sola requiere tener en cuenta que no
est sola, por lo que debe cuidar el cocinar con diversas estrategias para
tener comida diariamente, procurar descansar a las horas adecuadas,
sabiendo que el cansancio fsico o mental la deja ms vulnerable psicolgicamente; es aqu cuando se puede generar la ansiedad, la angustia o
el caer en depresin por la soledad y el abandono. Dormir adecuadamente y
descansar es vital.
Para quien vive solo, es indispensable sentirse bien en su casa; estar consciente de que se tendrn estados pasajeros de ansiedad, enojo o tristeza (en
ltima instancia todas las personas los tienen); en los momentos en que se
sienta vulnerable, debe recordar las cosas positivas que tiene su vida ahora.
Vivir solo no significa estar solo. La persona que vive sola debe esforzarse
ms para crear un entorno agradable, bonito y cmodo. Cuidar y limpiar la
casa porque es el lugar en el que vive l o ella. La casa debe ser un lugar en
el que me siento bien y en donde me gusta estar. No dejar de hacer la limpieza, lavar los trastes, sacar la basura, baarse, arreglarse y vestirse porque vivo
solo. Estos hbitos ayudan a mantener una actitud positiva y optimista.
Educarse a estar solo es un aspecto vital, porque permite aprender a
guardar silencio. Los silencios, para quien hace buen uso de ellos, terminan
152

La ansiedad en el mundo de hoy

otorgndole una actitud de escucha que le servir a s mismo y a los otros.


El silencio nos permite pensar y reflexionar y conviene buscar esos ratos
aunque vivamos con muchas personas.

Reflexionar: darse un tiempo para pensar


A mucha gente les gusta llevar un diario sobre los propios pensamientos
y sentimientos; los pensamientos son el combustible de las emociones. Hay
que vigilar de cerca los mensajes que se envan a uno mismo; desafiar el
pensamiento, explorando nuevas opciones, preguntndose: ... y si...?
Aprender a sustituir los pensamientos negativos por pensamientos positivos
y esperanzadores.
Es conveniente escribir lo que se siente y lo que se piensa respecto a uno
mismo o a los otros. Leer aquello que se ha escrito y analizarlo detalladamente, ayuda a disminuir la ansiedad en las contrariedades que conlleva
cualquier relacin. Y luego, si se trata de cosas negativas o que no queremos que se sepan: romperlo y tirarlo! El no hacerlo puede suscitar un
conflicto si lo escrito cae en manos de la persona equivocada, o puede herir
profundamente sus sentimientos.
Hay que mantenerse activo. Existen nuevos estudios confiables que aseguran que el ejercicio aumenta los niveles de serotonina y endorfinas en el
cuerpo, (sustancias que generan una sensacin de bienestar).
Mientras la persona se encuentra agobiada por el tipo de vida que lleva
y los pendientes que tiene que resolver, no debe agenciarse mayores responsabilidades y debe evitar adquirir grandes compromisos a largo plazo o realizar cambios que la hagan sentir ms abrumada.
Es indispensable que la persona descubra fuerzas positivas en s misma,
aceptando sus vulnerabilidades sin ser aplastada por ellas: son parte de lo
que somos, pero no son todo lo que somos.
Hay que estar abierto a los propios sentimientos; externar y compartir
lo que la persona sienta, le ayudar a desahogarse y escuchar otros puntos
de vista que pueden proporcionar otra visin acerca de su situacin.

153

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

La reflexin sobre la accin realizada, ayuda a mantener la paz cuando


las circunstancias son adversas; la reflexin es muy necesaria para que la
convivencia no se vea salpicada por disgustos. Deben evitarse, en la medida de lo posible, las prisas: son el motivo de que se rompan los nervios y
se pierda la paciencia. Hay que salvar el espritu de esa crispacin que
externamente nos envuelve y aprender a controlarse.
Es primordial buscar una salida creativa. El acto de crear ya sea artsticamente o como un pasatiempo puede obrar maravillas con la autoestima y ayuda a conectar con el interior.

Utilizar el sentido del humor


Es conveniente cultivar el sentido del humor por medio de la risa
(risoterapia). Est demostrado que la risa mejora la circulacin, regenera el sistema inmunolgico, estimula la digestin y llena de oxgeno a la
sangre.
La finalidad de buscar alternativas educativas para afrontar y deshacerse
de la ansiedad es obligarse a reconocer que el modo de vivir, la manera de
construir la realidad y las relaciones con los dems no siempre corresponden con lo que la persona realmente es; se trata de un engao, una distorsin de s misma y del mundo circundante que nos lleva a ir en pos de una
quimera. Admitir que se sufre la ansiedad es tener la humildad de reconocer los problemas y el valor de querer resolverlos.

154

La ansiedad en el mundo de hoy

Dimensin social
La dimensin social de la persona le permite desarrollar la sociabilidad
con los otros; sin embargo, la convivencia puede generar situaciones de alta
ansiedad por la falta de aceptacin de las propias capacidades y limitaciones,
y las de otros. La persona humana es un ser individual y tambin social.

Convivir con la familia y los amigos


Frecuentar a la familia y a los amigos. Al preguntar cundo fue la ltima
vez que convivieron con sus amigos, algunas personas contestan: Hace
como un mes, o bien, El ao pasado. La amistad ayuda a la objetividad y,
por ende, a disminuir los niveles de ansiedad cuando se es eminentemente
subjetivo en las valoraciones de las cosas o de las situaciones. Es vital tener
momentos de convivencia con toda la familia.

Pasar tiempo de calidad con la familia


Procurar un tiempo de calidad con cada persona que nos rodea (padres,
cnyuge o hijos). Salir a visitar y conocer nuevos lugares con la familia. Slo
las actividades en comn forman familia. Hay que compartir los gustos o las
preferencias con los miembros de la familia.

Buscar ayuda
Evitar quedarse solo en situaciones difciles o en donde se presentan pensamientos negativos. Rechazar la percepcin subjetiva y aprender a pedir
ayuda o consejo.

155

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Establecer orden en las prioridades y actividades


En el aspecto laboral, comenzar a recortar actividades innecesarias y
establecer orden en las prioridades.
No criticar las bromas o chistes ajenos en una conversacin convencional; ms bien, aceptarlos y rerse con los dems, dejar de ser el aguafiestas
por la multiplicidad de preocupaciones y de ansiedades que se viven.
Asistir a reuniones sociales; gozar los preparativos del evento; involucrarse en los temas de conversacin, aunque stos sean de poca profundidad; compartir tranquilamente, evitando protagonismos o buscando ser el
centro de la fiesta (se terminar agotado y con sentimiento de culpa al no
haberse dado la oportunidad de recibir de los otros y nicamente experimentar un estado ansioso).
Practicar un deporte con familiares o amigos. Competir, s, pero aprendiendo a ganar y a perder. Lo importante es la convivencia y gozar esa experiencia.

Cultivar el sentido del humor en las relaciones sociales


En las relaciones familiares, laborales o de amistad, urge cultivar el sentido del humor; no es necesario ni provechoso tomarse todo en serio.
Aunque los dems se burlen, es conveniente proponerles el poner buena
cara a quien no nos resulte simptico: Cuando pase a tu lado, hagamos
como si fuera algo grato y sonrimosle. Esta sola peticin ayudar a evitar tensiones y ansiedades, as como a despejar el ambiente cuando se establezca la convivencia, asimismo es imprescindible recordarse todo el tiempo que se est vivo, que la vida es un don para probarnos ante la adversidad. No cabe duda de que la vida moderna con sus prisas y agobios no
favorece a desarrollar el sentido del humor [...]. Este tiempo nuestro es
ms proclive al estrs, a las ansiedades, a los nervios rotos, y estas disposiciones de nimo no son compatibles con la paz interior de donde brota
el buen humor. Sin sentido del humor, la vida desemboca en tragedia. Los
grandes problemas, a veces deben ser resueltos con una sonrisa. El buen
humor es la panacea para muchos males propios de la convivencia. Rerse

156

La ansiedad en el mundo de hoy

a tiempo de una pequea contradiccin es haber dado con la mejor solucin


para superarla. La risa impide que magnifiquemos los hechos adversos y les
demos ms importancia de la que en realidad tienen. Una buena pedagoga debera ensearnos a no tomar muy en serio muchas de nuestras
acciones 98.
El relativizar situaciones conflictivas es saludable. Ayuda a prevenir
enfermedades fsicas y mentales, relaja, disminuye la tensin, alegra la vida
y hace posible expresar sentimientos negativos sin generar ansiedad.

Ser positivo
Es fundamental sentir alegra camino al trabajo, ya sea ste satisfactorio
o no, porque al menos se est haciendo algo til, se desarrolla alguna actividad. Es necesario pensar y poner en prctica todos los medios al alcance
para hacer del trabajo un medio amable que permita realizar una actividad
gratificante, lo mismo que luchar por conseguir buenas relaciones con las
personas con las que se labora.
No dejarse influir negativamente por los dems. Hay que evitar dejarnos
afectar por gente que est permanentemente descontenta, insatisfecha,
envidiosa, frustrada o tiene comportamientos egostas, en sntesis que
detenta una actitud negativa. Su influencia repercute en nuestras actitudes
positivas. En las relaciones sociales es preferible frecuentar personas positivas, trabajadoras, alegres, que transmiten energa positiva.

Administrar el dinero
Evitar agobiarse y llenarse de ansiedad por problemas econmicos; ms
bien, pensar y modificar las estrategias en el buen uso del dinero. Es indispensable estar consciente de lo que se recibe y de cmo se est gastando.
Estar sin dinero genera demasiada ansiedad.

98

MART GARCA, Miguel-ngel, La convivencia, p. 101-102.

157

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Ser creativo y planear el ocio o tiempo libre


La expresin creativa es necesaria, porque nadie puede alcanzar la alegra
como manifestacin de la felicidad bsica, si no crea, erige, construye algo
tangible o no, dentro o fuera de sus horas de trabajo. El ocio, por s
solo, genera ansiedad, pero la vida se vive entre tiempos de ocio (Kiros) y
tiempos de negocio (Kronos). Es esencial organizar los tiempos de ocio con
el mismo cuidado con que se planean las horas de trabajo; hacindolo as, la
persona se dar cuenta de la importancia del tiempo libre y de los momentos
de relajacin para la salud y el bienestar general.

Tener tiempo para uno mismo,


la familia, los hijos y el cnyuge
Es fundamental buscar tiempo para s mismo y para los dems. Un
ambiente familiar tranquilo proporciona la contrapartida armoniosa a la
vida laboral, al estrs y la ansiedad de los viajes de ida y vuelta al trabajo.
Pero la familia tambin puede plantear exigencias que causan ansiedad.
Cuanto ms numerosa sea, y ms extensas las actividades a realizar con los
hijos, menos oportunidades se tendrn para convivir con el cnyuge.
Cuanto ms tiempo se pase en compaa de otras personas, ms importante ser reservar algunos momentos para estar solos. Es imprescindible que
se fijen algunas ocasiones para descansar con el cnyuge, resolver los problemas y compartir las experiencias cotidianas de cada uno. Los cnyuges
que pasan pocos momentos juntos, padecen conflictos y malentendidos
innecesarios. Es esencial establecer periodos para estar a solas con el
cnyuge y no sentirse culpable; lo mismo que se requiere de tiempo para
estar solo, consigo mismo. La intimidad es una necesidad real, no un
lujo. En el tiempo que se dedica a s misma, la persona puede practicar
un deporte, leer, escuchar msica... Se crea as un espacio propio y, por
ende, se logra la tranquilidad necesaria para relajarse, ordenar las ideas
y obtener una visin clara de los problemas de la familia o de las actividades laborales. Una persona que est en paz consigo misma, transmite
paz y tranquilidad a los dems y crea a su alrededor un ambiente agradable y acogedor.

158

La ansiedad en el mundo de hoy

El ser humano requiere nuevas y variadas experiencias, no puede estar


sujeto exclusivamente a la rutina: necesita viajar, recorrer lugares distintos,
crear algn grupo de convivencia y liderarla. La vida rutinaria genera malestar y fastidio.

Respetar a los dems


Conocer a otras personas es una oportunidad para mejorar, al descubrir
prioritariamente sus cualidades, alejando lo negativo que se pueda proyectar. Desarrollar la capacidad para descubrir defectos, invade a la persona de
ansiedad: si no se tiene nada bueno qu decir, es mejor cerrar la boca y
guardar silencio, respetando al otro.

Participar en la realizacin
de actividades (familiares o laborales)
Organizar las actividades familiares y laborales de acuerdo al tiempo que
se tenga para realizarlas. La puntualidad al inicio y al fin de las labores refleja el respeto al otro. A la persona invitada puede provocarle ansiedad el percibir que se posterga el objetivo de la reunin y, en subsecuentes ocasiones,
rehuir asistir a cualquier otro tipo de invitacin.

Contar con el apoyo de la empresa


en la que labora y generar un cambio cultural
en las empresas, a fin de centrarse en la persona
En el mbito empresarial es conveniente instituir una fiesta o reunin
anual donde convivan empleados y familiares; asimismo, impartir plticas
y cursos sobre desarrollo humano; organizar das de campo o salidas a
parques de diversin con la familia; idear conferencias o talleres con especialistas sobre cuestiones relacionadas con la familia y la ansiedad, u
otros temas difciles o delicados; coordinar visitas guiadas a la fbrica o a
la oficina para que la familia conozca el lugar de trabajo y con quienes se
convive.
159

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Es indispensable buscar espacios mnimos, aunque sea de unos diez


minutos para estar a solas, buscando reducir los niveles de ansiedad y
cargar pilas. Es fundamental tener en la empresa un espacio para realizar ejercicio fsico y fomentar los crculos de convivencia.
Resultar imposible erradicar los problemas por lo que, en beneficio
de la persona y su productividad, las empresas deben hallar la forma de
educar a sus trabajadores para aprender a manejar situaciones conflictivas. Una forma de hacerlo es creando espacios de reflexin en las oficinas para manejar adecuadamente el estrs y la ansiedad y, a la vez,
satisfacer las necesidades psicosociales del personal. En nuestra sociedad, es primordial suscitar un cambio cultural: pasar de un paradigma
basado en la productividad, a otro centrado en la persona. Es imprescindible analizar el ambiente organizacional como un escenario en el
que los conflictos familiares de los empleados crean una reaccin en
cadena que afecta directamente al clima organizacional, a la propia
satisfaccin del personal y, por lo mismo, a su productividad.

Tomar en cuenta las alternativas


educativas para contrarrestar la
desintegracin familiar y el desgaste laboral
Las alternativas educativas para contrarrestar la desintegracin familiar y el desgaste laboral, exigen buscar espacios de introspeccin y mejorar los horarios de trabajo: ms productividad en menor tiempo. Las
escuelas se quejan de que los padres no tienen tiempo para los hijos, por
ello es importante motivar a los empleados con incentivos dirigidos
concretamente a este rengln (das de descanso, vacaciones pagadas con la
familia, etctera).
Las alternativas educativas para prevenir conflictos laborales por los
estados de ansiedad de los empleados, requieren de estrategias adecuadas
para evitar la violencia en la oficina: programas de administracin y bienestar; mejorar la calidad de vida en el trabajo y fuera de l; manejo oportuno
del ausentismo; planes de alimentacin al interior de la empresa (la mala
alimentacin es tambin un detonante de estados ansiosos).

160

La ansiedad en el mundo de hoy

Cuidar el ambiente en el trabajo


Para prevenir la ansiedad, hay que cuidar que sea norma cotidiana tratar
a los dems con respeto y sancionar las agresiones (gritos, amenazas y similares); como siempre, el jefe debe poner el ejemplo. Se deben reconocer los
logros individuales y de equipo, as como todas las propuestas que surjan.
Respetar el tiempo libre y propiciar jornadas ms productivas para que la
gente pueda desarrollar actividades fuera de las oficinas. Manejar programas
de apoyo para empleados detectados como violentos: desde plticas con
expertos en recursos humanos, hasta terapias de grupo. Sensibilizar a los
empleados para que se informen sobre las consecuencias del estrs y de la
ansiedad.

Apoyarse y acudir a los expertos


Una manera prctica de ayudar a los empleados para que tomen conciencia de cmo reducir sus estados de ansiedad, es ofrecer un call center,
brindando servicios de asistencia emocional, o contar con asesores externos
que los apoyen.

Dimensin espiritual
Por dimensin espiritual se tienen en cuenta las capacidades especficamente humanas: la inteligencia y la voluntad; con base en ellas se desarrollan las alternativas educativas para afrontar y deshacerse de la ansiedad.

Realizar pausas en el trabajo para reflexionar


Hacer una pausa de cinco a diez minutos, cada dos horas de trabajo
a lo mximo. Repetirlas en la vida diaria y pensar en s mismo, analizando las actitudes generadas a partir de las situaciones vividas, ideando
cmo desarrollar actitudes positivas, favorables, propositivas y resoluti-

161

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

vas. Si no es posible hacer estas pausas durante el da, es conveniente


intentar, antes de empezar la jornada, de poner en orden las ideas, los
pendientes y los objetivos que se han de realizar. Al terminar el da, se
pueden repasar las acciones realizadas. Ver si llevamos a cabo o no los
objetivos que nos habamos propuesto, y hacer un plan de accin para el
da siguiente.

Reconocer las incongruencias


Ser capaz de reconocer las incongruencias existenciales entre pensar,
sentir, decir y hacer para lograr la unidad de vida. La falta de congruencia
genera en el ser humano pistas falsas y, finalmente, la desorientacin.

Huir de los miedos y temores


La ansiedad nace del miedo, los temores y la falta de responsabilidad. Se
requiere huir de los miedos o temores que apresan a las personas.
Una forma de escapar de ellos es elaborar una lista de instrucciones y
pendientes, estableciendo prioridades para evitar pensamientos que causen
ansiedad.

Afrontar el sufrimiento
Es fundamental reconocer que, ante la prdida, se afrontar el sufrimiento. Lo esencial es proporcionar sentido mientras se vive el duelo.
Otra forma de afrontar el sufrimiento ante las diferencias con los otros,
es acostumbrarse a escuchar las razones que les llevan a pensar de una
forma distinta a la nuestra; se trata de un ejercicio indispensable para entrar
en la dinmica del dilogo, que tanto facilita la convivencia humana.

162

La ansiedad en el mundo de hoy

Vivir para mejorar


La vida buena requiere un continuo proceso de mejora. La perfeccin no
existe, nicamente Dios la posee.

Cubrir las necesidades materiales y afectivas


Es importante esforzarse por cubrir las necesidades materiales, afectivas
y de todo tipo de quienes an dependen de los padres, con la finalidad de evitar ansiedades innecesarias y desaparecer posibles conflictos.

Ayudar al prjimo
Pensar que el prjimo es el prximo que necesita de asistencia ante sus
limitaciones. Ofrecer ayuda, no esperar a que nos la pidan. Estar disponibles.
Es necesario proponerse ayudar, por lo menos a una persona, con algn
servicio que requiera para su bienestar y tranquilidad.
El mdico que se equivoca puede matar el cuerpo; el educador mata el
alma de la persona cuando no la auxilia en su proceso de mejora.
Reflexionar sobre los procesos que se estn viviendo y aprender a valorarlos. La vida es reflexin y accin; los errores pueden ser motivo de rectificacin e incluso oportunidades de crecimiento, nicamente cuando se
reflexiona sobre ellos, aprendiendo a pedir perdn.
Realizar ejercicios volitivos que fortalezcan el nimo y el deseo de mejorar.
Recordar que la voluntad se educa ante lo difcil y lo desagradable.

No pensar que se es indispensable


La persona debe olvidar, que es indispensable en su trabajo, en su casa
o en el grupo habitual con el que convive. Por ms que esa idea nos desagrade, todo camina sin nuestra actuacin, salvo nosotros mismos.
163

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Fomentar el dar y estar dispuesto a recibir


Dejar de sentirse responsable por el placer de los otros. La persona no es
medio afirmaba Unamuno, es siempre un fin en s misma; no es fuente
de deseos, ni el eterno maestro de ceremonias. Gran parte del desgaste que
genera la ansiedad se origina al estar pendiente de los deseos ajenos, olvidando la generosidad para s mismo. La persona es un ser de capacidades
y de limitaciones; por las primeras, se constituye en un ser de excelencia y
por ello puede dar; y al aceptar sus limitaciones, se sabe un ser indigente
que requiere recibir de los otros para su complementariedad. As se
entiende la interdependencia.

Discernir entre los problemas reales e imaginarios


Separar los problemas reales de los imaginarios y eliminar estos ltimos,
puesto que son una prdida de tiempo y ocupan un espacio mental precioso
que debiera emplearse para cosas ms importantes, las autnticamente reales, no virtuales.
Intentar descubrir nuevas figuras o imaginarlas en un caleidoscopio,
con la finalidad de descansar la vista con la diversidad de colores, formas y
dimensiones.

Evitar involucrarse en tensiones ajenas


Evitar, a toda costa, envolverse en ansiedades y tensiones ajenas. En lo
referente a la ansiedad y la tensin es esencial comprender que el acompaamiento a los otros implica sufrir con y no sufrir como el otro (con esta
ltima actitud no se ayuda). Es preferible esperar un poco y despus retornar
al dilogo y a la accin.
La familia no es uno mismo: est junto a uno, es parte del mundo personal,
pero no es su propia identidad. Lo esencial para el logro de una personalidad sana es crear paradigmas propios.

164

La ansiedad en el mundo de hoy

Comprender qu principios y convicciones inflexibles representan un


gran peso y evitan la bsqueda hacia la mejora personal; luchar contra ellas,
afrontndolas y deshacindose de la ansiedad que generan. (No se trata de
hacer a un lado las convicciones personales, razonadas y firmes, que dan
sustento a nuestra existencia; nos referimos aqu a aquellas ideas o posturas
sin fundamento que impiden nuestro crecimiento.)

Contar con alguien de confianza que pueda ayudar


Es necesario tener siempre alguien en quien depositar nuestra confianza y hablar abiertamente. No resulta un buen auxilio, si la persona que
pueda ayudar se encuentra lejos.
Fomentar la relacin con una persona que se muestre disponible para
apoyar y ayudar en los momentos de afliccin o de enfermedad.

Avivar la espiritualidad
Desarrollar la espiritualidad, encontrar un sentido valioso a la vida,
conocer la misin personal. Amar no significa sufrir, hay que dejar de
controlar, de manipular; lo fundamental es asumir la responsabilidad
de la propia vida, no se trata de un te quiero para que me quieras, sino
te quiero porque me quiero y, por eso, me quieres. Tener claras las
relaciones de afecto con los dems, evita la ansiedad, as como el establecer lmites. Los lmites claros entre cada persona, entre los dems y uno
mismo, orientan claramente en el modo cmo debemos tratarnos y hasta
dnde se nos permite llegar. Los lmites claros son bsicos para el respeto mutuo.

Fomentar la lectura
Promover lecturas que recreen el espritu o que sirvan para ilustrarse, o
conocer ms. La lectura engrandece el espritu. Asimismo, es fundamental
establecer un horario en el da o en la semana para dedicarlo al estudio.

165

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Rechazar ideas egostas, irracionales y de frustracin


Rechazar ideas irracionales, egostas, ideas de frustracin. Es vital elevar
el espritu, de lo contrario se abre la posibilidad para que la persona se invada de ansiedad.

Evitar dejarse llevar por las pasiones


Tener clara la intencin de no permitir la entrada de pasiones en
momentos de tensin. Abrir de forma consciente el espritu, pensar y buscar lo bueno de toda situacin conflictiva o adversa.
Adquirir un sentido valioso sobre la vida, y lo esencial: construir un proyecto de vida personal.

166

La ansiedad en el mundo de hoy

Dimensin trascendente
La dimensin trascendente de la persona se origina en el mbito humano y en el mbito divino.

Mantener la esperanza
Alejarse de la desesperanza. Quien se halla desesperanzado rehuye el
encuentro con los otros y esto quebranta sus relaciones. Las posibilidades de
estar bien aumentan cuando la persona est esperanzada, para ello se necesita profundizar y tener momentos con uno mismo; no solamente vivir en
la superficie.

Meditar antes de decidir


Si debe tomarse una decisin importante, es conveniente estar a solas
para meditarla y slo posteriormente proporcionar una respuesta asertiva y
congruente.

Pensar en la trascendencia de lo que se realiza


Llevar a cabo las actividades que se han planeado en tiempo, lugar y
forma, pensando en la trascendencia del servicio o de la actividad que se
realiza. Es bueno cuestionarse a cuntas personas se ayudar haciendo esa
tarea.

Tener momentos para Dios


Es vital apartar momentos en el da para estar a solas con Dios, agradecerle y pedirle ayuda para lo que humanamente se ha resuelto.

167

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Realizar actividades culturales


Utilizar parte del tiempo libre de que se disponga, para realizar una actividad cultural que permita el bienestar propio y que d fuerzas para ayudar
a tantos necesitados.

Ayudar a las personas


Ofrecer y proporcionar ayuda a todo tipo de persona, guardando algo
para s mismo y aprovecharlo en el momento en que se requiera.
Ayudar a los dems aumenta la autoestima. Hacer el bien, sin mirar a
quin es saludable. Las personas implicadas en actividades de voluntariado
se sienten mejor.

Compartir sentimientos y pensamientos


Compartir lo que se est sintiendo o pensando. El solo hablarlo con otro,
aligera la pena y el sufrimiento; de esta manera, se huye de la ansiedad de
vivir ese momento en soledad.
Es difcil ser positivo cuando los problemas nos rodean, pero merece
la pena intentarlo. De lo contrario, el sentido de lucha pierde sentido.
Por otra parte, ser positivo y optimista repercute positivamente en la
salud.

Meditar profundamente para mejorar


Buscar momentos para reflexionar. Solamente con la meditacin y el
autoanlisis, mejora la accin.

168

La ansiedad en el mundo de hoy

Valorar las propias virtudes


Identificar y valorar las propias virtudes y, con base en ellas, ayudar a los
dems. Asimismo, identificar los vicios y luchar por corregirlos, con la
ayuda de los otros.
Disfrutar de los pequeos avances conseguidos. Las emociones positivas
crean hbito, por tanto, hay que potenciarlas. Valorar las metas que uno
consigue es una forma de lograrlo.
La perfeccin es imposible en el ser humano. Pero a pesar de las imperfecciones y los errores, es importante mantener un elevado nivel de autoestima. A veces hay que ser permisivos, con uno mismo y con los dems. Si las
cosas no salen como deseamos, no hay que irritarse o martirizarse. Es fundamental el concederse una segunda oportunidad, y en primer trmino,
otorgrnosla a nosotros mismos.
Conferirle un sentido trascendente a cada actividad que se realiza en la
familia, en el trabajo, con los otros y ofrecerla a Dios.

Realizar bien las responsabilidades


Realizar con la mayor perfeccin posible cada responsabilidad que se
tenga, con base en el sistema de hacer bien la obra desde la primera vez que
sta se efecta.
Es necesario fijarse objetivos realistas, en funcin del tiempo disponible
y de las posibilidades y limitaciones reales; trazarse metas alcanzables que
supongan retos en un punto equidistante entre la demasiada facilidad
(que produce aburrimiento) y la excesiva dificultad (que causa estrs).
Aprender a hacer las cosas ordinarias de forma extraordinaria. Adems de
estar en lo que se hace y hacer lo que se debe.

169

VII. Estrategias, tcnicas


y actitudes psicolgicas
para afrontar la ansiedad
La dimensin psicolgica de la persona humana comprende todos los
estados afectivos y cognitivos. Corresponde a cada uno aprender a moverse
en el propio laberinto de la afectividad esforzndose por encontrar el hilo de
Ariadna propio, personalsimo, que la har sentirse bien consigo misma, con
los dems, con la naturaleza y con el Absoluto.
Es fundamental desarrollar estrategias psicolgicas y mantener actitudes
positivas firmes que nos permiten afrontar la vida y sus problemas con serenidad y paz. La educacin y formacin de la persona debe incluir, desde la
infancia, el proporcionar al nio, al adolescente y al adulto, las herramientas necesarias para construir su vida con optimismo, confianza en s mismo,
y esperanza en el futuro. Por eso la educacin en este campo es muy necesaria e importante.
En la primera parte de este captulo hacemos referencia a aquellas estrategias y al desarrollo de actitudes que podemos utilizar en casi todas las circunstancias de nuestra vida para afrontar la ansiedad y el estrs cotidianos.
En la segunda parte, describimos otras tcnicas psicolgicas ms especficas que van enfocadas a la adquisicin de estrategias especiales, o a la
supresin de mecanismos que no son tiles.

Desarrollo de actitudes y
estrategias psicolgicas positivas
Al despertar convnzase de que vive: hay que ser conscientes de que se
trata de una oportunidad, un nuevo da; agradecer el haber descansado, la
171

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

posibilidad de ver el sol, de escuchar, de hablar y darse cuenta de que hay


mucho que hacer cuando se tiene vida.

Agradecer la vida, capacidades, facultades y limitaciones


Aprender a sobreponerse es indispensable: recuperarse ante la adversidad. Seguramente muchos amigos y conocidos ya se han ido, si seguimos
aqu, es necesario hacer que cada da sea mejor que el anterior.

Sobreponerse a las adversidades


La persona que fomenta la resiliencia se fortalece ante las condiciones adversas que le rodean: La resiliencia es la capacidad del ser
humano para hacer frente a las adversidades de la vida, aprender de
ellas, superarlas e inclusive, ser transformados por stas. Nadie escapa
de las adversidades 99. Se trata de ser capaz de superar frustraciones,
dificultades, disgustos, contratiempos y fracasos, y asimilarlos positivamente.
Las trascendentes y graves consecuencias de los estados de nimo negativos, exigen aprender a sobreponerse a lo que se est sintiendo y reconocer
que vale la pena hacerlo por beneficiar la salud fsica y mental.

Autogobierno
No se puede olvidar que desde la voluntad (querer-querer) personalsima
cada quien gobierna y es soberano de su vida. Es imprescindible decirse: S
que tengo el gobierno de mi vida y s lo que hago, es preciso que busque el
bien. Las riendas de mi situacin estn en mis manos; de m depende que
sea soberano y viva libre de ansiedades.

99

HENDERSON GROTBERG, Edith, La resiliencia en el mundo de hoy, p. 18.

172

La ansiedad en el mundo de hoy

Reconocimiento de s y de
los dems: reconocer lo bueno que tenemos
Aprender a dar el reconocimiento a s mismo y a los otros, es condicin
imprescindible para alcanzar la armona. Todos requieren contar con
alguien que les considere importante, diferente, capaz de producir algo provechoso y digno de ser amado por s mismo. Saberse reconocido ayuda a
bajar los niveles de ansiedad ante el anonimato que se promueve en la sociedad globalizada.

Tener seguridad en uno mismo


No hay que perder la seguridad ante cualquier problema. Todo, humanamente, tiene solucin. La tarea es pensar, informarse, y decidir cmo
resolverlo. La persona reconstruye su singularidad, su originalidad a partir de sus buenas decisiones. La clave es vivir de manera consciente en el
aqu y el ahora sin anestesiar la conciencia ante lo decidido y aprender a
mantenerse en ello. As como es necesario tener seguridad en uno mismo,
tambin es indispensable generar sentimientos positivos hacia uno
mismo y confianza en las propias capacidades para hacer frente a los retos
que se nos plantean.

Evitar las comparaciones


La comparacin con los otros no ayuda, cada persona es singular y
requiere de autodescubrirse. Cada persona es nica e irrepetible y piensa de
forma personalsima, cada cuerpo es diferente, cada huella digital es nica
en el mundo. Las comparaciones solamente propician que la persona se
sienta mal con ella misma, pues busca su referente en los otros. Puede llegar a creer que no sirve para nada. Por ello hay que buscar y propiciar la
objetividad y el conocimiento personal. El propio juicio subjetivo puede
quedarse corto y pobre. Escuchar los consejos de los dems y lo que tienen
que decirnos, propicia la diversidad de ideas, y se encuentra la riqueza y las
propuestas valiosas.

173

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Evitar la crtica negativa y comprender a los dems


Es necesario criticar menos a los dems, y mejor: no juzgarlos, sino comprenderlos sin cuestionamientos. Debemos aceptar los defectos y errores de
parientes y amigos. Edgar Morin, 100 filsofo francs, en su tomo VI de La
mthode, afirma que se piensa que lo ms terrible es la muerte, pero que no
es as: lo ms terrible enfatiza es la incomprensin.

Saberse querido y querer al otro


Una forma de evitar la ansiedad es saberse querido, escuchado y aceptado. El afecto es indispensable en la vida de toda persona humana. Todos
tenemos el deseo y la necesidad de querer a alguien y de saber que alguien
nos quiere.
La seguridad emocional es vital en el desarrollo de toda persona. Por ello,
es preciso contar con los recursos indispensables para satisfacer las necesidades vitales; no generar ansiedad ante la prdida de seguridad: siempre se
encontrar un hombro amigo dispuesto a ayudar cuando se requiere. Hay
que ser generoso a la hora de dar, pero tambin a la hora de recibir, sobre
todo cuando lo que se nos ofrece no son objetos materiales, sino valores personales: presencia, escucha, compaa, orientaciones, tiempo, atenciones,
entre otros. Debemos aprender a dar y a recibir. De todos se puede recibir
algo: una sonrisa, un agradecimiento, una mirada, un comportamiento, una
presencia. Dar y recibir es una forma de aprender a vivir la vida buena.
Autoelogio: felictese porque est vivo.

Generar actitudes positivas


Hay que procurar forjar actitudes adecuadas a cada circunstancia de la
vida. Ante un acontecimiento imprevisto, la persona tiende a dramatizar, a

100

MORIN, Edgar, La mthode, 6, thique, p. 138.

174

La ansiedad en el mundo de hoy

exagerar la situacin; el problema es que esta manera de reaccionar forma


un hbito nefasto: los dems tienden a huir de ella por temor a ser influidos.
El autoanlisis ayuda al reconocimiento de los propios sentimientos.

Afrontar los miedos, obsesiones o fobias


Hay que afrontar los miedos, las obsesiones o las fobias como retos a
superar, no percibirlos como obstculos. De todos los sentimientos, el
miedo es el que paraliza; aunque no es posible evitar cierta dosis de miedo
en la vida, las personas miedosas y aprehensivas son candidatas a generar
una ansiedad excepcional.

Hacer una cosa a la vez, y al


terminar una labor, iniciar la siguiente
Sea cual sea la actividad que se realiza, el tiempo se ha convertido en un
lujo. El da tiene solamente veinticuatro horas, y la mayora de las personas trabaja de da y descansa por la noche. Puede faltar tiempo para
hacer todas las tareas, los compromisos y las actividades que querran
realizar durante las horas del da. Cuanto ms largas o exigentes sean
las jornadas laborales y de la vida hogarea, mayor ser el riesgo de que
la persona termine como vctima de lo que se ha llamado la enfermedad de la prisa. Los ms propensos a sufrir este trastorno son quienes
viven con el estrs de la urgencia. Estas personas se preocupan porque
nunca parece haber tiempo suficiente para realizar una tarea, y a
menudo lo que ocurre es que no dedican el tiempo necesario para completar las labores: tratan de hacer muchas cosas en un periodo demasiado breve, o bien, realizan varias cosas a la vez, saltando de una cosa
a otra sin orden, y, por ende, los trabajos se acumulan sobre la mesa,
los cheques firmados se convierten en una amenaza, se pierde la
paciencia y surge la ansiedad y el miedo a no poder terminar. Por eso,
hay que hacer una sola cosa a la vez. Al terminar, es tiempo de empezar la siguiente.

175

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Usar el tiempo de manera


eficaz y mantener la atencin
Aprovechar todos los momentos del da, evitando los que resulten una
perdida preciosa de tiempo. Asimismo, mantener la atencin en cada actividad que se lleva a cabo; la distraccin provoca los errores y stos, a su vez,
desarrollan ansiedad por la prdida de tiempo.

Tener un estilo personal


Lograr un estilo propio y no buscar imitar a otros. Como sealamos, cada
persona es nica e irrepetible. Lo esencial en toda situacin adversa jams
perder el propio estilo. El reto es encontrar lo mejor de s mismo y ofrecerlo
a los dems en la convivencia, logrando un ambiente con un estilo propio.

Resolver los errores


No ofuscarse cuando alguien falla, sino investigar los motivos del error y
tratar de remediarlo; no ayuda en nada provocar ansiedad en la otra persona. Una forma adecuada de resolver los errores es vivir conscientemente el
proceso en la toma de decisiones, en donde estn ms presentes los factores
emocionales que los racionales. Las decisiones adecuadas implican integrar
lo racional y lo emocional. A veces la emocin, impide la decisin; y de la
indecisin surge el conflicto. El tomar conciencia de los factores emocionales al decidir, se reflejar en un mejor autoconocimiento de cara a unas resoluciones ms apropiadas.

Evitar las exageraciones


Es vital otorgar el valor adecuado a las cosas y situaciones de la vida; no
exagerar. La percepcin exagerada de la situacin provoca ansiedad.
El estrs psicosocial origina emociones negativas que nutren la ansiedad.
Shakespeare afirm: Da palabras y lgrimas a tus penas; si no, tu cuerpo se
176

La ansiedad en el mundo de hoy

resentir. Coloquialmente sera: Sentimientos expresados, sentimientos


curados; o al menos, en vas de poder ser admitidos y manejados. Tanto las
emociones positivas como las negativas necesitan encauzarse a travs de
algn medio de expresin. Se requiere reconocer el canal ms apropiado y
el momento oportuno para hacerlo.

Buscar apoyos; dividir el problema para


poder atacarlo por partes con actitud de las tres C
Para encauzar la ansiedad se necesita del apoyo de personas cercanas y
queridas. No resulta acertado el intentar resolver el problema individualmente, ni tampoco el negar la existencia de una situacin que en realidad s
preocupa. Afrontar la ansiedad precisa de estrategias adaptativas y eficaces
que dependern tanto de la situacin como de la persona. Para afrontar la
ansiedad existen algunas estrategias que pueden ayudar en determinadas
situaciones, como el ir paso a paso en una circunstancia difcil; o bien, el
separar el problema en partes permitir no agobiarse, lo mismo que anticipar las manifestaciones de ansiedad que pueden hallarse en escenarios concretos. Con respecto a la persona, adems de la situacin, tambin cuenta su
personalidad, que puede convertirse en un hndicap por lo que debe practicar la actitud de las tres C: ser combativa, comprometida y controlada.

Contar con uno mismo y con los dems


El fantasma del egosmo ha ahuyentado con frecuencia el sano amor
de s mismo. A menudo, las personas se sorprenden hacindose reproches, autoexigencias y crticas. Repetidamente se suele culpar o hacer
hincapi en lo que podra o debera haberse hecho: hay que trabajar,
ms bien, con las defensas que se tienen, con las propias fuerzas y debilidades, y no contra ellas.
Es preciso vivir la empata haciendo nuestros los sentimientos y emociones de los dems. Se trata de meterse en los zapatos del otro. La persona
realmente emptica es capaz de captar las emociones ajenas y sus problemas, tanto los expresados verbalmente como las que no son enunciadas con
palabras, sino a travs del lenguaje corporal: mirada, expresin de la cara, tono
177

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

de la voz, entre otras. La empata es un indicador de haber superado el egocentrismo y estar en el camino de la conquista hacia la madurez emocional.

Evitar la dependencia
La autntica experiencia humana se engendra en una atmsfera de escucha amistosa que supone un fondo de amor hacia uno mismo. Cuando falta
ese amor fundamental, sobreviene la falta de armona y aparece el egosmo
como pobre manera de compensarse. La desestima personal conlleva un
enorme desgaste personal. Se genera neurticamente la dependencia de la
aprobacin de los dems, del xito de los proyectos, de la consecucin de los
planes... Muchos de los problemas personales y de las crisis de ansiedad se
originan en la falta de autoestima, expresada en la desilusin, el desnimo el
desgaste y, a la larga, la amargura.

Afirmarse a s mismo
Aceptar las expresiones de cario y aprecio que se ofrecen; recordar las
ocasiones en que se haya sentido afirmado; aprender a afirmarse a s mismo
y a pensar positivamente de s mismo; atreverse a extender las propias posibilidades, potenciar los talentos personales, descubrir los recursos an
latentes; cuidar solcitamente del bienestar personal, concedindose generosamente periodos de descanso y recuperacin; afirmar a los dems, ofrecindoles aprecio, afecto y atencin, son actitudes que permiten vivir la vida
buena y reducir la ansiedad.

Enfrentar los problemas


Es imprescindible inculcar y desarrollar en uno mismo y en los dems,
especialmente en aquellas personas a las que debemos educar directamente,
una actitud de franqueza, coraje y accin para enfrentarse a los problemas
de manera directa. Esto se conoce como estilo asertivo. Concentrarse,
adems, en los temas importantes y trascendentes, buscando los medios
valiosos para conseguir el fin propuesto. Tener apertura para no dejar pasar
la oportunidad de poner a prueba otros cmos para aprender y mejorar
personalmente.
178

La ansiedad en el mundo de hoy

Aprender a decir no, sin provocarse sentimientos de culpa, o realizar


actividades slo por compromiso; evitar el creer que se lastima a alguien
por no aceptar llevar a cabo un plan propuesto por otro. La asertividad es,
entre otras cosas, la capacidad de decir s o no, y tomar decisiones personales con todas sus consecuencias. El querer agradar a todos, produce
un desgaste enorme.

Procurar la paz y la armona en la convivencia familiar


Cuando se detecta que un nio sufre de ansiedad es vital hablar con l
para saber cmo se siente, as se podr conocer lo que en realidad ocurre
y se establecer un vnculo de comunicacin esencial. El nio debe tener
espacios adecuados y tiempo para que se divierta y descanse pues, en ocasiones, las exigencias escolares lo absorben, impidindole recuperar energas y disfrutar. Hay que evitar delegar en los nios responsabilidades ajenas a su edad y procurar que la convivencia familiar sea armoniosa. (Los
adultos, son para los nios, ejemplos a imitar; el medio educativo por
excelencia es la buena ejemplaridad.) La dicotoma y la falta de coherencia
entre lo que se le dice al nio, y lo que ste observa, es una fuente de ansiedad y confusin que debe evitarse. En caso de detectar sntomas de ansiedad, es esencial acudir con el psiquiatra para que el nio reciba tratamiento inmediato, y tambin revisar los modelos y pautas de enseanza, para
suprimir las que son inadecuadas y perpetan la ansiedad.

Pensar en algo agradable


Huir con urgencia de las tensiones emocionales que a veces nos fabricamos con la imaginacin para no caer en estados llenos de ansiedad o en
nostalgias. Un remedio es procurar pensar en algo agradable. Alejar los
pensamientos negativos. Intentar desarrollar una actitud positiva que nos
permita evaluar, en primer lugar, el lado bueno que tienen las cosas, los
acontecimientos, las situaciones. Qu puedo aprender de esto? Qu experiencia positiva puedo sacar de este aparente desastre?
A veces es saludable fantasear sobre lo que a uno le gustara realizar, a
dnde deseara ir, con quien quisiera estar, y, as, emocionarse intencionalmente con esos pensamientos. Pero despus, es necesario ponerle patas
179

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

a esas fantasas, para que nuestros ideales puedan ir convirtindose en realidad. La imaginacin, la fantasa y el pensamiento, nos ayudan a delinear
proyectos y a establecer metas. Es importante tratar de llevar esos ideales a
la prctica y no quedarse eternamente en el mundo de la fantasa, porque el
retorno al propio mundo puede resultar muy doloroso.

Estrategias y tcnicas psicolgicas especiales


que pueden ser tiles para afrontar y manejar
la ansiedad
Anteriormente nos hemos referido a las actitudes y estrategias que podemos utilizar para enfrentarnos al mundo y manejar las diversas emociones,
incluidos el estrs y la ansiedad cotidianos.
La experiencia nos indica qu estrategias han sido tiles, a diferentes
niveles, y cules no. Cuando obtenemos buenos resultados, las seguimos
empleando. Una parte de stas son actitudes psicolgicas, otras, mecanismos de defensa. Los mecanismos de defensa suelen ser inconscientes; la
mayor parte de las veces no percibimos que los aplicamos o cmo los utilizamos. A veces, nos ayudan a sortear las dificultades, y nos permiten
adaptarnos a las circunstancias de un modo positivo; otras, pueden ser
mal-adaptativas y convertirse en un estorbo aumentando la ansiedad. Si
percibimos que la ansiedad y el estrs nos estn superando, y que el modo
como nos hemos enfrentado a ellas ya no nos da resultado, es el momento
de echar a andar otros mecanismos.
Las estrategias son muy variadas. A veces somos nosotros mismos, al
percatarnos de nuestro problema, quienes hallamos el remedio. En otros
momentos, necesitamos de ayuda externa. El apoyo suele venir casi siempre
en forma de consejo de parte de una persona que percibe nuestra situacin
o a la que hemos acudido con el propsito especfico de pedir consejo.
Cuando tenemos la suerte de contar con un ncleo familiar slido, es ah
en donde encontramos la ayuda. Son nuestros padres, hermanos, hijos o
algn otro pariente quienes se han dado cuenta de que algo nos pasa y nos
lo hacen ver.
180

La ansiedad en el mundo de hoy

Otras veces, los conflictos surgen en nuestro medio laboral o educativo,


y son los jefes, los compaeros de trabajo o los profesores los que detectan que algo no va bien y nos lo sealan. Alguna vez son nuestros amigos
quienes nos ayudan. Pero, cuando a pesar de los consejos y apoyos que
encontramos dentro de nuestro mbito, no logramos resolver el modo
como afrontamos la ansiedad y el estrs, es conveniente buscar ayuda
profesional.
En muchas ocasiones, es el mdico general el que recibe por primera vez
al paciente que sufre de ansiedad o estrs, sobre todo cuando ste presenta
muchos sntomas fsicos asociados; es por la presencia de tales sntomas por
lo que el paciente acude a consulta, ya que no es consciente de que lo que
padece es ansiedad.
Otras, son los establecimientos o las personas especializadas en las terapias de relajacin, ahora tan comunes, del tipo que sea: yoga, feng shui,
reflexologa, masajes, talasoterapia, etctera quienes ayudan. Todas estas
tcnicas tienen su utilidad, pero no demuestran ser efectivas como nico
tratamiento. Sin embargo, una persona tensa, ansiosa y estresada, se beneficia mucho al conocer y aplicar estas tcnicas pues le ayudan a tener una
mejor calidad de vida.
Las estrategias y tcnicas psicolgicas especiales, por su parte, se enfocan a ensear al paciente, o al individuo ansioso, a distinguir cules pensamientos le producen estrs y ansiedad, y qu mecanismos utiliza mal, permitiendo que esos pensamientos le sigan produciendo estrs y ansiedad. El
objetivo es romper el crculo vicioso.
Para aprenderlas es necesario asistir con un profesional que domine los
procesos teraputicos para que el paciente realmente salga beneficiado y se
ejercite en ellas. Puede acudirse con un psiquiatra o psiclogo clnico. Aqu
mencionaremos algunas tcnicas y estrategias, de manera que puedan ser
tiles a cualquiera que sufra ansiedad o estrs, y que no padezca un trastorno psiquitrico. Las tcnicas que se describen a continuacin representan nicamente una gua orientativa, y no pretenden, como indicamos anteriormente, suplir un tratamiento especializado.

181

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Tcnica de solucin de problemas 101


Las tcnica conocida como Tcnica de Solucin de Problemas, puede
parecer sencilla, pero en realidad no es bien manejada por muchas personas,
por lo que se estancan en sus problemas sin resolverlos, y a veces, aun los
magnifican. El mtodo consiste seguir con orden los pasos necesarios para
saber cmo actuar:
1. Identificar y enlistar el problema o los problemas que estn originando
el estrs.
2. Considerar qu acciones podran realizarse para reducir o resolver cada
problema. Las acciones deben ser posibles y de acuerdo a los medios efectivamente a nuestro alcance. No deben considerarse acciones utpicas o
irrealizables.
3. Seleccionar un solo problema. Tratar de aplicar la accin que previamente habamos decidido.
4. Si se mejora o se acaba el problema, entonces podemos tratar de resolver o disminuir el siguiente de nuestra la lista. Si no, antes de pasar al
otro problema, aplicamos una solucin diferente a la que no nos dio
resultado.
Este mtodo es ms fcil de aprender cuando nos ayuda un terapista con
experiencia. Proporciona buenos resultados en algunas reacciones de estrs
y depresiones leves. Pero tambin puede servirnos, en un medio no clnico,
como un mtodo de autoaprendizaje para resolver los problemas cotidianos
y ensearnos a pensar antes de actuar.
Es til tomarnos un tiempo diario para planear nuestra jornada y analizar qu tenemos por delante. Con unos pocos minutos de reflexin diaria,
dentro de los cuales podemos examinar tambin nuestros problemas y analizar de qu modo podramos enfrentarlos lograremos reducir en gran
medida los niveles de ansiedad, pues de este modo percibimos que poseemos
el control de nuestra vida, y no estamos en medio de un torbellino que nos

101

Cfr. Gelder M. Mayou R., Geddes J., op.cit. pp. 361-380.

182

La ansiedad en el mundo de hoy

encuentra desprevenidos. Identificar las situaciones que generan preocupacin, es una forma de prevenir la ansiedad 102.
Desde una perspectiva educativa, padres y educadores, pueden ensear a
los nios y a los alumnos a resolver problemas, siguiendo los pasos descritos y facilitando algunos consejos para que las soluciones planteadas sean
viables. Es preferible hacer que los nios y los jvenes aprendan a pensar, y
propongan sus propias soluciones; as, aunque desde el punto de vista de los
padres o de los maestros la solucin elegida no sea la mejor, se evitar proporcionarles una propuesta concreta y resolverles los problemas. Un nio
que no aprende a pensar y a reflexionar, y que no tiene experiencia en la
resolucin de sus propios problemas, experimentar ms estrs y ansiedad
el da que se le deje solo y sin experiencia.

Entrenamiento de relajacin
El entrenamiento en relajacin es til en situaciones de ansiedad, porque a travs de la relajacin se disminuye el tono muscular, que es alto en
estos pacientes, por eso duelen los msculos. Adems, pueden manejarse
algunos de los sntomas secundarios a la activacin autonmica debida a la
ansiedad. (Ver sntomas fsicos en el captulo sobre sntomas.)
La relajacin, como tratamiento nico, no es til para tratar un trastorno de ansiedad, pero puede resultar eficaz para disminuir los sntomas que
lo acompaan. El lector puede intentar llevar a cabo los siguientes pasos:

Sintese en una silla de respaldo recto, con los pies tocando el suelo, las
manos sobre sus rodillas con las palmas hacia arriba. Cierre los ojos y
empiece a respirar lentamente por la nariz. Saque el aire por la boca.

Identifique un grupo de msculos que sienta tensos. Esto es fcil, puesto que la tensin puede percibirse porque los msculos tensos duelen.
En la relajacin se ensea a las personas a aflojar los msculos.
Esto se aprende con tcnicas y entrenamientos especiales. El individuo identifica un grupo de msculos (por ejemplo, los del cuello),
los tensa y luego los relaja.

102

BISQUERRA ALZINA, Rafael, Educacin emocional y bienestar, p. 103.

183

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Cuando haya identificado un grupo de msculos, concntrese en


ellos. Trate de tensarlos (contraerlos) y respire hondo por la nariz
reteniendo el aire. Ahora relaje esos esos msculos, y suelte el aire
lentamente por la boca. As debe irse concentrando en cada msculo, o grupo de msculos, e irlos relajando uno a uno.

A la vez, debe seguir respirando lentamente y con un ritmo regular.


Esta respiracin es parecida a la que tenemos cuando dormimos: es
profunda y rtmica. Debe respirar lentamente por la nariz, tratando de
sentir cmo entra el aire hasta llenar los pulmones. Detenga el aire
dentro durante unos segundos. Despus, expire el aire lentamente por
la boca. Repita este ejercicio durante todo el tiempo que dure la relajacin. El conseguir un ritmo de respiracin profundo es uno de los pasos
ms importantes de la relajacin.

Una vez que haya conseguido mantener una respiracin regular, y que
haya tensado y relajado cada msculo del cuerpo, de modo que se
encuentre en un estado de relajacin, mantenga los ojos cerrados.
Imagine una escena o una situacin que le sugiera calma y tranquilidad. (Por ejemplo, puede pensar en una puesta de sol. Concntrese en
ella. Imagine el color de las nubes. Contemple el reflejo de los rayos del
sol: cmo van cambiando sus tonalidades. Admire los colores y destellos que el sol deja sobre las olas. Imagine el ruido de las olas rompiendo en la arena, con un ritmo suave y regular. No piense en nada ms
que en la puesta de sol.)

Es importante aprender a concentrarnos en la imagen escogida, y bloquear cualquier otro pensamiento que nos venga a la mente en ese momento: pensar solamente en la imagen elegida, e identificar los sentimientos de
paz y tranquilidad que sta nos proporciona.

Ahora, intente ir abandonando la imagen que le da paz y preprese para


volver a ponerse en marcha poco a poco. Es como despertar. Abra los
ojos, respire profundo, mire a su alrededor. Sonra. Ya est listo para
empezar o seguir con su trabajo.

Ms adelante, puede aprender tambin a relajar ms grupos de msculos al mismo tiempo, y no nicamente uno por uno, hasta llegar a conseguir una relajacin completa. La relajacin total puede conseguirse
184

La ansiedad en el mundo de hoy

cuando se ha hecho un entrenamiento completo bajo la supervisin de


un experto.

Los ejercicios de relajacin pueden ser llevados a cabo una o varias


veces al da. Cuando ha aprendido a relajarse, puede realizarlos en cualquier lugar: en el coche estacionado, en la silla de su oficina, en una
banca en el parque o en su casa. Basta con cinco o diez minutos cada vez.

El lector puede intentar realizar los ejercicios anteriormente sugeridos.


Sin embargo, para aprender bien estas tcnicas es mejor acudir a un experto en relajacin. Cualquier persona puede aprender estas tcnicas que son
benficas sobre todo en la vida tan ajetreada que llevamos, y que nos permiten descansar y rendir mejor. Adems, estos ejercicios de relajacin, pueden
complementarse practicando alguna otra tcnica de relajacin especializada
como pueden ser, por ejemplo, los ejercicios de yoga.
Cuando la ansiedad y el estrs han sobrepasado los lmites, y se sufre un
trastorno de ansiedad, estas tcnicas suelen ser tiles en combinacin con
el tratamiento farmacolgico que prescriba el psiquiatra. En muchos casos
resultar necesario que el paciente acuda con un psiclogo clnico o terapeuta especializado que conozca las tcnicas de relajacin para obtener un
entrenamiento adecuado.
Tambin puede ser til ensear algunas tcnicas de relajacin en las
empresas o en la universidad, de manera que las personas puedan manejar
mejor el estrs en estos ambientes.
Si no es posible ensear todo el proceso de relajacin, por lo menos debemos aprender a respirar bien. Cada vez que nos enfrentamos a una situacin
estresante, respiramos ms rpido y de modo ms superficial, lo cual nos
lleva a sentir ms ansiedad.
Respirar hondo, detener el aire dentro, y soltarlo lentamente cada vez
que sentimos o que nos enfrentamos a una situacin estresante, puede reducir, e incluso evitar, que lleguemos a presentar todo el cuadro de ansiedad.
Esta respiracin es parecida a la que describimos ms arriba, pero queremos subrayar que se puede utilizar como un mecanismo inmediato que
podemos usar sin llevar a cabo todo el ejercicio de relajacin. Utilizar este
185

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

tipo de respiracin nos ayuda a serenarnos y a poder calmarnos lo suficiente para poder llevar a cabo las estrategias que hemos mencionado antes.

Manejo de la asertividad
La asertividad es una actitud que nos facilita la sociabilidad, sin perder
nuestra personalidad. Es una actitud que debemos desarrollar desde la
infancia, a travs de una educacin de conductas sociales adecuadas en
la vida diaria. Se ensea al nio a expresar de forma directa y socialmente
aceptable sus pensamientos, sentimientos y deseos. No solamente aquello
que quiere, sino tambin a manifestar lo que no quiere hacer, o no desea. Se
toma en cuenta no solamente la expresin verbal, sino tambin el lenguaje
no verbal que acompaa la verbalizacin como son la expresin facial, el
contacto visual, la postura, el tono de voz y los movimientos.
Es fundamental que tanto los padres como los educadores, favorezcan y
enseen a los nios actitudes asertivas, de modo que stos aprendan tambin a tener confianza en s mismos para comunicarse con los dems y
adquirir conductas socialmente aceptables. No se trata de expresar todo lo
que pensamos de manera tan directa que impidamos a los otros decirnos
lo que piensan, sino que sepamos qu queremos o no queremos, y aprendamos a expresarlo claramente, sin miedo, pero de un modo adecuado a la
situacin social en la que nos encontremos.

Autocontrol
Es una prctica que tambin se debe ensear al nio desde pequeo. Se
le ensea, para ello, qu conductas son adecuadas y qu conductas no lo son,
de acuerdo a la edad, el estmulo, o la frustracin a la que se expone, y tambin lo que se espera de l. Esto requiere una educacin continua. Sobre
todo, en lo que se refiere a la expresin de los sentimientos y a la tolerancia
a la frustracin. La persona requiere sobreponerse entre la expresin de las
emociones y su autogobierno. Hay ocasiones en que hay que saber esperar.
La tolerancia a la frustracin y la capacidad de demorar gratificaciones son
buenos indicadores del autogobierno.

186

La ansiedad en el mundo de hoy

En cada cultura y medio social, se aceptan distintas formas de expresin


de los sentimientos, tanto positivos como negativos. El modo de expresar los
sentimientos se aprende, y por lo tanto, puede ensearse. Son los adultos
los primeros que identifican las expresiones del nio, y quienes le ensean
lo que se espera de l.
El autocontrol es positivo, porque la persona tiene la sensacin de que
puede dominarse y manejar las contingencias que le ocurren. De cualquier
forma, no se trata de cortar la capacidad de expresar los sentimientos y las
emociones, y convertirse en una persona rgida, sino de saber cmo manifestar los sentimientos del modo adecuado, que generalmente est marcado
por las normas de convivencia social.
La percepcin de poseer el control, permite que la persona acte para
evitar situaciones estresantes. Es decir, activa la capacidad de resolver problemas y de encontrar soluciones. Un evento potencialmente negativo no es
tan estresante cuando se acompaa de la confianza en el control personal,
lo que permite estar en calma para enfocar el problema y hallar salidas; la
confianza se asocia a emociones positivas que reducen la ansiedad producida por el estrs y acta como amortiguador contra las respuestas fisiolgicas negativas 103.
El autocontrol es tambin una experiencia orgnica. El nio aprende
poco a poco a controlar las funciones de su cuerpo: sus movimientos y los
efectos que ellos producen; a dominar el control de excretas (ir al bao,
dejar de usar paales, no mojar la cama en la noche...). El manejar estas
funciones orgnicas bsicas, tambin provee al nio de un sentimiento de
autocontrol y de confianza en s mismo. Sabe qu esperar de su cuerpo y
cmo gobernarlo. De igual modo, las funciones psicolgicas, cognitivas y las
emociones, se van autogobernando, para adquirir una conducta que nos
permita vivir en sociedad.
Para aprender a dominarnos, es necesario conocer cmo funcionamos y
qu es lo que motiva nuestra conducta. El autocontrol se aprende desde el
primer ao de vida. Se ha observado, que hacia los tres aos de edad los

103

Thompson SC. The Role of Personal Control in Adaptive Functioning. En: Handbook of Positive
Psychology. (Snyder CR & Lopez SJ, eds.). Oxford University Press. USA, 2005, pp. 202-13.

187

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

nios pueden incluso dominar su propia conducta en circunstancias que


producen frustracin, por ejemplo, cuando intentan varias veces conseguir
una meta, aunque hayan fallado al primer intento 104.

Distraccin del pensamiento


Cuando tenemos un problema que an no hemos resuelto, o existe algo
a lo que le damos vueltas continuamente (y que no es necesariamente una
obsesin), podemos experimentar dificultad para concentrarnos en lo que
debemos realizar. Esto disminuye nuestro rendimiento, y puede producirnos estrs o ansiedad.
La distraccin es una estrategia psicolgica que es bueno aprender a
emplear en algunos casos. Esto puede conseguirse tratando de reconducir la
atencin hacia algn objeto externo no relacionado con el pensamiento que
nos preocupa. (Por ejemplo, fijarnos de qu color estn pintadas las casas
que vamos dejando atrs, o cuntos coches de determinada marca identificamos a nuestro alrededor, o pensar en alguna situacin o persona agradable que no est asociada al pensamiento que nos inquieta.)
Algunas veces es til realizar ejercicios mentales. (Por ejemplo clculos
aritmticos; esto sirve siempre y cuando el sujeto no tienda a la obsesividad
en temas de clculo.) La distraccin puede ser benfica en todos los casos en
los que aparezca la ansiedad, lo mismo que enfocar nuestra atencin hacia
un pensamiento u objeto secundario, y no en el problema que nos preocupa. (Por ejemplo, un golfista dirige su atencin a la bandera ubicada en el
green, y no a la trampa de arena que debe superar para llegar al green.)

Tcnicas cognitivo-conductuales
Las tcnicas cognitivo-conductuales incluyen diversas estrategias que
ensean a la persona a manejar ms efectivamente los pensamientos y las conductas que producen ansiedad. Por eso se llaman cognitivo (pensamientos)

104

Schulman M. The passion to know. A developmental perspective. En: Handbook of Positive


Psychology. (Snyder CR & Lopez SJ, eds.). Oxford University Press. USA, 2005, pp. 313-326.

188

La ansiedad en el mundo de hoy

conductuales (conducta). Casi siempre los pensamientos ansiosos generan


algn tipo de conducta. Por ello, se lleva a cabo la terapia a ambos niveles.
Las estrategias ya mencionadas pueden considerarse tcnicas cognitivoconductuales, puesto que van encaminadas a reducir la ansiedad por medio
de conductas (relajacin) y manejo de pensamientos (distraccin), o de conductas y cogniciones (autocontrol, asertividad). Pero a veces, es necesaria una
terapia especfica, pues de otro modo, el paciente no ser capaz de dominar las
tcnicas que requieren de un experto. Estos terapistas pueden ser psiclogos
o psiquiatras, y deben ser especialistas en terapia cognitivo-conductual.
La terapia va encaminada, en primer lugar, a ayudar al paciente a reconocer las conductas y pensamientos desadaptativos que le causan ansiedad,
estrs o miedo, para que una vez identificados, los modifique.
El tratamiento exige la cooperacin total del paciente; es l quien pondr
en prctica los procedimientos aprendidos en la terapia. Los pacientes son
entrenados para que aprendan nuevas formas de pensar y de comportarse.
En trminos generales la terapia cognitiva supone cuatro pasos:
1. Identificar los pensamientos desadaptativos, es decir, aquellos que generan ansiedad o miedo.
2. Enfrentarse a los pensamientos desadaptativos. Para ello se ensea al
paciente a identificar los razonamientos ilgicos.
3. Se ensea al paciente a utilizar formas alternativas de pensar ante los
distintos pensamientos desadaptativos.
4. Las explicaciones alternativas son puestas a prueba en experimentos de
conducta.
Existen varios mecanismos que se pueden utilizar en la terapia cognitivo-conductual. Su meta final es la reestructuracin cognitiva. Esta
reestructuracin permite a la persona elaborar una interpretacin ms
favorable de sus problemas y a manejar de un modo ms acertado sus
emociones.
La reestructuracin cognitiva ayuda a cambiar los pensamientos derrotistas por otros ms realistas. Supone cuestionar la objetividad de los pensamientos autodestructivos y transformarlos en otros ms esperanzados,
189

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

positivos o incluso optimistas. Por ms giles que sean los cuadros mentales que se poseen la persona tiende a cansarse. Se requiere de modificar los
patrones, paradigmas o modelos de pensamiento desadaptativo, sustituyndolos por otros ms realistas. Desarrollar la asercin encubierta: lo har
bien, puedo hacerlo, no estoy aqu para ver si puedo, sino porque puedo,
estoy aqu. Centrar la mente en las cosas que se quieren y apartarla de las
que no quiere.
Podemos decir que la terapia cognitivo-conductual proporciona los elementos necesarios para dominar el arte de usar la cabeza: eres aquello que
piensas, gran parte del sufrimiento humano es innecesario, la persona
que est ansiosa se preocupa por la anticipacin del peligro. Crea fantasmas
de dolor futuro. La persona obsesionada por sus prdidas siempre est
sufriendo. Cada preocupacin produce una especie de visin de tnel que
hace que una persona slo tenga una clase de pensamiento. Son las interpretaciones las que suscitan la ansiedad, clera o depresin. Por ello es esencial integrar lo cognitivo y lo emocional; derechos y deberes; tolerancia y
exigencia; soledad y compaa; compasin y felicidad. Esta integracin
supone mantener una difcil armona.
El individuo aprende mediante esas tcnicas estrategias de afrontamiento que le permiten manejar mejor la ansiedad.
El procedimiento, como se desprende de lo que hemos explicado, es especializado supone que el paciente se someta a la terapia cognitivo-conductual.
La terapia es til, pero no se aprender si no se tiene a un terapeuta que
oriente y entrene al paciente para que pueda obtener buenos resultados.

Pasos para prepararse y afrontar la ansiedad


1.
-

Preparacin cognitiva
No hay motivo para preocuparse
Me siento perfectamente
Ya lo resolv con xito en otra ocasin
Qu debo hacer exactamente?
S que puedo realizar cada una de estas tareas
Es ms fcil cuando se ha iniciado

190

La ansiedad en el mundo de hoy

2.

Voy a lanzarme y acertar


Maana ya habr terminado
No dejar lugar para los pensamientos negativos

Confrontacin con la situacin de ansiedad


Voy a sobreponerme ante la adversidad y el caos
Lo tomar con calma, sin prisas
nicamente puedo hacerlo muy bien
Cualquier tensin que sienta es una seal para emplear mis
pensamientos de afrontamiento
Puedo conseguir ayuda si la necesito
- Si no pienso en el miedo, no lo tendr
- Si estoy tenso, respirar profundamente y me relajar
- Cometer errores es normal
-

3.
4.
-

Afrontamiento de la activacin emocional


Ahora me relajo!
Respiro profundamente
Toda situacin tiene un fin
Me concentrar en la tarea
Puedo mantener la situacin dentro de unos lmites manejables
Siempre puedo llamar a __________.
nicamente tengo miedo porque he decidido estar aqu.
Puedo decidir marcharme
He sobrevivido a esto y a otras cosas peores anteriormente
La actividad disminuye el miedo
Reforzamiento del xito
Lo consegu!
Lo hice perfectamente!
La prxima vez no tendr que preocuparme tanto
Puedo disminuir la ansiedad, relajndome
Tengo que decirlo a ______________.
Es posible no estar asustado.
Lo nico que debo hacer es dejar de pensar que estoy asustado.

191

Dimensiones psiquitrica y pedaggica

Otras estrategias
Confrontacin: Acciones directas que se efectan para solucionar un
problema.
Distanciamiento: Mecanismos psicolgicos que se realizan para separarse de una situacin problemtica. (Ayudan a analizar el problema de una
manera ms objetiva y a disminuir el sufrimiento que ocasiona.)
Sobreponerse a la situacin mediante el autocontrol de la conducta y el
pensamiento.
Bsqueda de apoyo social: Aceptar que algunos problemas no podemos
solucionarlos solos. Esto implica acercarse a otra persona o personas que
pueda(n) ayudarnos. Podemos aprender a buscar el apoyo social antes de
que una situacin o problema nos desborde. (Por ejemplo, cuando aprendemos a delegar. No querer hacer todo nosotros mismos. Adems es preciso
confiar en quin delegamos: no estar como policas, revisando personalmente lo que hemos delegado y volvindolo a hacer.)
Dentro de este apoyo social, se encuentra tambin la amistad. Es fundamental tener amigos con quienes pasar ratos agradables, y planear esos
momentos. (Por ejemplo, ir al cine con ellos; asistir al estadio de ftbol con
alguien que disfrute ese juego; tomar un caf con una amiga o salir de compras con ella; rentar una pelcula para verla el fin de semana con la familia,
etctera).
Es importante que la persona se relacione con quienes pueden ayudarla
a salir de un periodo difcil y estresante: familiares, amigos, o si es necesario, profesionales 105.
Meditar: Necesitamos estar solos para pensar y recargar bateras.
Durante estos periodos, tambin podemos rezar. Se trata de hablar con Dios,
ponernos en contacto con la Divinidad y examinar cmo deseamos enfocar

105

Cf. Nedd K. Power over stress. 35 prescriptions for mastering the stress in your life. QP Press.
Canada. 2003. pp.75-6.

192

La ansiedad en el mundo de hoy

nuestra vida y hacia dnde vamos. Es muy difcil orientar nuestra existencia
sin saber lo que queremos. Estos momentos de meditacin hay que buscarlos; darles un tiempo en nuestro horario. No llegan solos: debemos planificarlos y escoger para ellos un lugar ms apropiado. (Para poder hablar con
Dios y establecer un dilogo, es conveniente buscar un lugar en donde podamos estar solos, sin interrupciones, por lo menos durante quince minutos
seguidos)
Aceptar la responsabilidad: Asumir los propios deberes y obligaciones,
aun cuando seamos nosotros mismos la causa del problema que nos produce ansiedad.
Planificar: Analizar nuestra situacin personal y planificar a corto, a
mediano y a largo plazo. Establecernos metas y considerar cmo las conseguiremos.
Sentido del humor y optimismo: Fomentar los pensamientos positivos.
Aprender a rernos de nosotros mismos. No tomarnos las cosas ni nosotros
mismos tan en serio. La risa relaja la tensin, aumenta la esperanza y
devuelve la objetividad.
Aprender tcnicas de catarsis: caminar, nadar, correr, jugar al tenis,
hacer ciclismo. Jugar en deportes de equipo.

Buscar ayuda profesional


Cuando la situacin estresante no se resuelve, cuando las estrategias no
surten efecto, cuando los niveles de estrs y ansiedad que experimentamos
no son tolerables, cuando hemos agotado nuestras defensas, cuando el
estrs y la ansiedad ya afectan nuestra vida personal, laboral, familiar, y
social, es el momento de acudir a la ayuda profesional (a travs de un psiquiatra o un psiclogo clnico), mediante el tratamiento que nos indique o
bien, por medio del aprendizaje de estrategias y tcnicas adecuadas para
seguir adelante.

193

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Nuevos nombres para viejas prcticas. Mtodos
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199

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