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A Igreja Universal do Reino de Deus

na Europa-IURD-Paul FRESTON

O processo pelo qual a Igreja universal do reino de Deus


(IURD) tem-se expandido por vrias dezenas de pases,
inclusive Portugal e Inglaterra, um captulo importante
de uma das principais transformaes religiosas do final
do sculo XX : a transformao do pentecostalismo em
religio global e a mudana do centro, no s numrico
mas tambm do impulso expansionista internacional,
para regies distantes dos centros histricos do
protestantismo .
A globalizao do protestantismo pentecostal
O estudo do mundo de fala portuguesa (possivelmente o segundo maior
bloco lingstico no protestantismo hoje) ajuda a superar o paroquialismo de
algumas perspectivas sobre a religio na era da globalizao. preciso
levar em conta as transformaes do cristianismo em dcadas recentes :
recesso na Europa e estagnao nos Estados Unidos foram contrabalanadas pelo crescimento do protestantismo na Amrica latina e de
todas as formas de cristianismo na frica e no Extremo Oriente. Mas o livro
Religion and Globalization (Beyer 1994), por exemplo, nada fala dessa
expanso crist, sobretudo pentecostal, no terceiro mundo. A constituio
de um pentecostalismo global quase sempre ignorada pela academia
porque ocorreu, em grande parte, independentemente das iniciativas
religiosas do mundo ocidental desenvolvido.
Esse pentecostalismo global tambm culturalmente policntrico .
A histria do cristianismo se caracteriza pela expanso em srie, ao
contrrio da expanso progressiva do islo (Walls 1995). Enquanto este se
espalhou
a partir de um centro geogrfico imutvel, o cristianismo foi sujeito a
mudanas peridicas no seu centro. Avanos para alm da periferia
acompanharam o declnio do antigo centro. O resultado a constante

interao com novas culturas. Em 1900, mais de 80 % dos cristos


professos viviam na Europa ou na Amrica do Norte ; atualmente, em torno
de 60 % vivem na frica, sia, Amrica latina ou no pacfico (Walls 1992 :
571).
Segundo Waters, um mundo globalizado teria uma nica sociedade
e cultura, provavelmente sem integrao harmoniosa, e com alto grau de
multicentricidade (1995 : 3). O estatuto fundante do pentecostalismo,
a narrativa bblica da descida do Esprito Santo no dia de Pentecostes na
qual cada pessoa na multido cosmopolita ouve as maravilhas de Deus
na sua prpria lngua , autoriza a sua atual globalizao policntrica. De
fato, sem conquistar muitos adeptos, o pentecostalismo partiu de Los
Angeles em 1906 e atingiu os quatro cantos do mundo em poucos anos,
por meio das redes missionrias e de imigrantes que faziam interseco
com os lugares de origem do protestantismo popular americano. Nascido
entre pobres, negros e mulheres, no lado de baixo da sociedade
americana, o pentecostalismo foi exportado a um custo baixssimo, muitas
vezes por no-americanos.
este cristianismo ocidental popular, desvinculado do establishment, que
torna-se um dos fenmenos religiosos mais globalizados. Aps
experimentar nas ltimas dcadas, geralmente com autoctonia, expressivo
crescimento na Amrica latina, na frica ao sul do Saara e em alguns
pases do Leste asitico, agora este pentecostalismo do terceiro mundo
que se transnacionaliza, em outros pases do mesmo continente e tambm
no primeiro mundo. Alinhado com a teoria da globalizao, que fala da
complexidade dos fluxos culturais globais (Featherstone 1990 : 10),
o pentecostalismo globalizado se caracteriza pela difuso de
desenvolvimentos paralelos a partir de fontes mltiplas (Hexham &
Poewe 1994 : 61). A dispora britnica e as misses anglo-saxs,
responsveis desde o sculo XVIII pela maior parte da expanso mundial
protestante, agora so ultrapassadas por outras disporas (africanas,
caribenhas, latino-americanas, chinesas e coreanas) e outras misses.
verdade que a globalizao permite que muitas religies se globalizem
(como nos congressos mundiais da religio iorub). Mas a escala do
pentecostalismo outra. Doze por cento dos ganeses vivem no exterior, e
metade destes passou por acampamentos de orao pentecostais
antes de emigrar (Van Dijk 1996).
A expanso pentecostal segue freqentemente as disporas (Igrejas de
africanos na Europa e de latino-americanos nos Estados Unidos). Muitas
vezes, as Igrejas diaspricas atendem uma clientela mais ampla do que a
do pas de origem, dentro de uma categoria imposta pela sociedade
receptora. Assim, africanos em geral ingressam nas Igrejas nigerianas ou

ganesas na Inglaterra ; e hispnicos em geral entram em Igrejas de


origem portorriquenha nos Estados Unidos (Vsquez 1997).
Alm do pentecostalismo que segue as migraes, h o esforo missionrio
que transcende as disporas. Pouco se sabe sobre o movimento
missionrio do novo protestantismo de massas do terceiro mundo. Embora
em alguns casos reflita uma tendncia secular (mo-de-obra barata para a
empresa missionria controlada pelo Ocidente desenvolvido), na maioria
dos casos mais um dos movimentos sociais autnomos do Sul. Em 1993,
a Aliana evanglica mundial estimava em 40 000 os missionrios
protestantes oriundos do terceiro mundo, comparado com 88 000 dos
tradicionais centros da Europa, Amrica do Norte e Australsia. At o final
do sculo,
os primeiros podem ser maioria.
A Amrica latina responde por parte importante desse novo quadro. Igrejas
pentecostais (especialmente portorriquenhas, guatemaltecas e chilenas)
tm se expandido dentro da Amrica latina e entre os hispnicos dos
Estados Unidos. O protestantismo brasileiro, com longa tradio de envio
missionrio por parte das Igrejas histricas, hoje se caracteriza pela
predominncia de pentecostais. Uma publicao protestante de 1994 falava
em cerca de 800 missionrios evanglicos brasileiros no exterior,
representando umas 80 agncias enviadoras. Em 1997, a revista Veja
falava em 1 700, dos quais 500 seriam da IURD, e afirmava que o nmero
dobrara nos sete anos anteriores . Das Igrejas pentecostais, a Assemblia
de Deus e a Deus
Amor se destacam na divulgao internacional. Mas tudo indica ser a
IURD a Igreja protestante brasileira de maior expanso global. Neste artigo,
examinaremos a presena da IURD na Europa, por meio de dois casos
contrastantes : Portugal e Inglaterra.
A expanso global da IURD
Alguns autores comentam a pretenso globalizante nos prprios nomes de
vrias Igrejas nigerianas e ganesas fundadas desde os anos 1970. No caso
brasileiro, vemos um contraste entre a aspirao nacionalista no nome da
Igreja Brasil para Cristo, fundada nos anos 1950, e a aspirao
universalista no nome da Igreja universal do reino de Deus.
Tratamos das caractersticas da IURD em outros textos (Freston 1994,
1996a, 1996b). Comentaremos aqui somente aspectos relevantes para a
compreenso de sua expanso internacional.
O Brasil tem a segunda maior comunidade de protestantes praticantes do
mundo, e a maior comunidade de pentecostais. Que a IURD tenha se

expandido a outros pases, portanto, no surpreende, mas sim a dimenso


e velocidade dessa expanso. A viso missionria no a diferencia de
outras Igrejas ; mas a capacidade de concretizar a viso tem muito a ver
com uma conjuno nica de elementos. Segundo pesquisa entre
evanglicos do Grande Rio de Janeiro (ISER 1996 : 10), a composio
social da IURD marcadamente de baixa renda, baixa escolaridade e cor
mais escura. Enquanto 45 % da populao ganha somente at dois salrios
mnimos, e 58 % do conjunto dos evanglicos, a taxa entre os membros da
IURD de 63 %. Somente 21 % da populao tem quatro anos ou menos
de escola, versus 39 % dos evanglicos e 50 % da IURD. Brancos so 60
% da populao, 49 % dos evanglicos e somente 40 % na IURD. Esta
base popular conjugada com um poderio institucional decorrente da
organizao hierrquica, cacife poltico, arrecadao financeira (a 34a
maior empresa privada do pas)
e imprio na mdia.
Apesar de se ver como parte da comunidade evanglica e inserida na
tradio histrica evanglica, a IURD se aproxima da tradio religiosa
brasileira. No dizer de um intelectual da Igreja, no nos orientamos
por uma tradio evanglica europia ou americana. Partimos da []
prtica religiosa do povo . Ou, na avaliao do presidente da Associao
evanglica brasileira, a IURD uma nova religio sincrtica, pois mescla
ensinamentos evanglicos, preceitos da Igreja catlica medieval
e elementos afro-amerndios . Mas a IURD tambm (pela constante
inovao metodolgica facilitada pelo controle centralizado) uma
bricolagem de prticas oriundas de diversas fontes, adequada aos tempos
de globalizao.
Uma pesquisa da Vox Populi descobriu que a IURD a mais
desaprovada das grandes instituies brasileiras, com apenas 17 % de
aprovao, abaixo at do Congresso nacional . Entre os evanglicos,
porm, a IURD no to repudiada. O Datafolha mostrou que 32 %
dos pentecostais paulistanos (versus 8 % da populao geral) viam
aspectos positivos nela. Mesmo assim, a imagem da Igreja pior do que a
das outras denominaes entre os evanglicos (ISER 1996 : 46).
Esta imagem negativa segue a IURD para os outros pases onde se instala.
Contudo, a realidade desta no exterior somente se explica luz da
realidade brasileira na medida em que essa informao usada por
protagonistas locais com suas prprias agendas.
A IURD investe bastante na expanso internacional. o que se conclui de
notcias de que havia, em fins de 1995, 22 membros no Conselho episcopal
mundial, dos quais 10 atuavam no Brasil e 12 no exterior. J que havia 2
100 templos no Brasil e somente 225 fora, os bispos no exterior cuidavam
de uma mdia muito menor de templos. Outro indcio o processo

cuidadoso de abertura de trabalhos em novos pases. enviada uma


comisso que investiga as probabilidades de sucesso, estuda as leis do
pas, cuida da constituio jurdica da Igreja, avalia a linguagem mais
apropriada ao contexto e os melhores locais para templos, alm de efetuar
a compra ou aluguel dos mesmos .
Segundo alguns dados da Igreja e informaes da mdia (nem sempre
confiveis), apresentamos o que parece uma reconstruo plausvel da
expanso internacional. Fundada em 1977, a IURD atravessou as fronteiras
brasileiras em 1985, quando abriu templos no Paraguai. Mas a expanso foi
lenta at 1990, quando entrara somente nos Estados Unidos, Argentina
e Portugal. Talvez as infrutferas tentativas iniciais nos Estados Unidos,
e o investimento na compra da Rede Record de televiso no Brasil (1989),
tenham limitado a transnacionalizao nos anos 1980. Mas na dcada
seguinte, o ritmo acelerou. At 1993, a IURD j teria chegado a vrios
pases da Amrica latina (Colmbia, Venezuela, Uruguai, Chile, Mxico,
Porto Rico, Honduras, Guatemala, Panam), da frica (frica do Sul,
Angola, Moambique, Botswana, Cabo Verde, Guin-Bissau), e da Europa
(Frana, Espanha, Holanda, Itlia). At 1995, a IURD teria-se alastrado pela
Amrica latina (Repblica dominicana, Nicargua, El Salvador), frica
(Nigria, Qunia, Malawi, Congo) e Europa (Inglaterra, Luxemburgo), e
chegara sia (Japo, Filipinas) . O folheto publicitrio da IURD-Inglaterra
reivindica uma rpida expanso recente : uma verso de 1995 ou incio de
1996 diz que a Igreja est em mais de 40 pases ; a verso usada em
meados de 1997 fala em mais de 70 pases. No entanto, um documentrio
produzido pela Igreja (Rede Record, 11 de outubro de 1997) listava
somente 45 pases, sendo 14 da Amrica latina, 13 da frica, 11 da Europa,
4 da sia e 3 da Amrica do Norte e Caribe de fala inglesa .
Em abril de 1995, estimavam-se os templos no exterior em 221, distribudos
da seguinte forma : Portugal 52, Argentina 22, EUA 17, frica do Sul 17,
Mxico 11, Paraguai 9, Colmbia 7, Moambique 7, Filipinas 7, Canad 7,
outros pases 5 ou menos. Metade dos templos se encontravam em 4
pases, situados em 4 continentes diferentes. Os totais continentais seriam :
Amrica latina 75 ; Europa 63 ; frica 52 ; Amrica do Norte 24 ; sia 7 .
Trs blocos culturais tm 90 % dos templos da IURD no exterior : o bloco
latino-americano, acrescido dos hispnicos nos EUA (92 templos) ; o bloco
de expresso portuguesa (71) ; os pases africanos de fala inglesa ou
francesa (33). possvel que muitos dos templos restantes caibam em uma
dessas categorias : os do Canad (portugueses e hispnicos ?) ; os da
Holanda (africanos e a comunidade de fala portuguesa, tendo comeado na
Associao de Cabo Verde) ; os da Suia (emigrantes portugueses ?), e o
nico templo na Frana (portugueses ou africanos ?) . Vemos que os
mundos lusfono, latino-americano e africano, com os quais a matriz

brasileira da IURD tem vnculos culturais e/ou lingsticos, fornecem a vasta


maioria da membresia mundial. O mundo branco no ibrico e a sia, sem
falar do politicamente inacessvel Oriente Mdio, permanecem um desafio.
Isso no quer dizer que a IURD no seja capaz da adaptao cultural (ou,
no caso da Europa oriental e da sia, da negociao poltica) necessria
para tais desafios. Em 1995, nomeou bispos exclusivos para a Europa
oriental e para a sia. Em fevereiro de 1997, abriu-se a primeira IURD na
Rssia, a qual passou a ter cultos dirios a partir de junho no Teatro
Progresso, com a presena de 500 pessoas na abertura . A manuteno do
veto de Yeltsin contra a nova lei religiosa altamente restritiva aprovada no
Parlamento ser vital para as chances da Igreja. Restries ao pluralismo
religioso parte, a IURD talvez encontre mais facilidade na Europa oriental
do que na sia ou nas populaes majoritrias do mundo ocidental
desenvolvido.
Confirmao das dificuldades em atravessar novas fronteiras culturais a
trajetria nos Estados Unidos. Em 1986, um pastor americano entregou
uma igreja em Manhattan a Macedo e agiu como seu sponsor ante as
autoridades americanas (Silva 1991). No ano seguinte, a IURD comeou
um programa de TV a cabo. Hoje, tem mais de 20 templos, inclusive um
teatro em Los Angeles, um jornal com tiragem de 100 000 exemplares e
uma produtora de televiso na Quinta Avenida em Nova Iorque, e
consegue lotar um teatro no Madison Square Garden para um Domingo dos
Milagres . Mas a aparente histria de sucesso encobre uma mudana
fundamental de estratgia. Inicialmente, os cultos e programas eram feitos
em ingls, embora
a freqncia de anglo-americanos fosse mnima (Silva 1991). A Igreja
estagnava. Sua presena no pas talvez se justificasse em outros termos
(Macedo assimilou seletivamente modelos americanos de ao religiosa, e
a presena da Igreja l possibilitava obter equipamentos para a Rede
Record e divisas para a expanso internacional), mas o crescimento foi
desapontador.
Um artigo fascinante de 1991, escrito por um pastor da IURD e publicado
numa revista pentecostal americana de cunho acadmico, reflete o dilema
(Silva 1991) :
At agora, a Igreja universal reflexo de uma determinada sociedade [a
brasileira] permeada pela crena e pelo temor dos espritos e,
conseqentemente, o exorcismo a prtica mais freqente dessa Igreja
[] Temos que esperar para ver como a IURD se adapta a novas culturas
nas quais as pessoas no tm o mesmo medo dos espritos [] J
descobrimos que pregar e converter em Nova Iorque no to fcil como
no Brasil. O povo acha que no precisa de ajuda de ningum, muito menos
de algum do Brasil .

A soluo, porm, foi uma mudana de pblico-alvo, adiando a questo da


adaptao cultural. O programa de televiso passou a ser transmitido em
espanhol e este (ou o portunhol dos pastores brasileiros) se tornou a lngua
dos cultos. A enorme populao hispnica possibilitou, ento, um
crescimento acelerado.
Outro pas de relativo sucesso a frica do Sul. Em meados dos anos
1990, Macedo dividia sua residncia entre Nova Iorque e Cidade do Cabo,
demonstrando a importncia deste pas chave para o continente. A frica
do Sul estaria subvencionando o trabalho em mais 12 pases do continente.
A Igreja parece ter chegado ao pas em 1992 ; em 1995, j lotava um
estdio de Soweto . Os pastores so brasileiros, de todas as cores. O
sucesso tem
a ver com o novo momento do pas, que criou expectativas que agora
comeam a ser desfeitas. H uma proliferao de novos grupos religiosos.
A IURD apela tanto queles desapontados com a situao, como queles
que precisam de reforo moral para poder desfrutar das novas
oportunidades para a populao negra. O aumento da violncia leva muitos
a uma busca por segurana e consolo. Outra vantagem da frica do Sul,
para a IURD, a proximidade a pases de fala portuguesa e aos refugiados
moambicanos no Malawi. J est em todos esses pases, sobretudo em
Angola onde reivindicava, em 1994, 14 igrejas em 5 cidades, servidas por
20 pastores brasileiros .
Exceto Portugal, o outro pas de sucesso a Argentina, onde em 1996
possua 26 templos, inclusive uma sede prpria de 1 200 lugares . Mas a
Amrica latina no sempre receptiva IURD. No Peru, teve que usar
outro nome : existem 5 templos da Comunidad cristiana del Espritu Santo.
Uma reportagem peruana sobre a Igreja sabe que de origem brasileira,
mas desconhece a verdadeira identidade .
No a primeira vez que a IURD enfrenta um embargo legal das
autoridades, provocado geralmente pelo aproveitamento, por parte de
opositores locais, de notcias sobre a imagem negativa da Igreja no Brasil.
Nem a primeira vez que contorna o problema, abrindo uma igreja com
nome de fachada. O expediente j foi usado no Nordeste do Brasil, na
Espanha,
na Itlia e na cidade do Porto. Na Colmbia e no Mxico, a Igreja
chamada Oracin fuerte al Espritu Santo. Outra flexibilidade da IURD a
ttica de convnios com Igrejas existentes no exterior (EUA, Japo) para
facilitar a implantao. Como no Brasil, a IURD no exterior se caracteriza
pela criatividade e pelo arrojo. o que veremos em dois casos do
continente europeu : Portugal e Inglaterra.

A IURD em Portugal : uma Igreja luso-brasileira ?


A IURD comeou em Portugal em dezembro de 1989, nas mos de uma
figura importante na Igreja, o bispo Paulo Roberto Guimares. Tornou-se
a maior IURD fora do Brasil, com mais de 50 templos em 1995. Estimativas
de membros variam : 40 000 em julho de 1993, e 200 000 logo aps o
que daria a mdia improvvel de quatro mil por templo. A publicao oficial,
Tribuna universal, reivindicava tiragem de 40 000 em 1996. Em 1995, a
IURD tinha programas em 23 rdios, seis das quais pertencentes Igreja ,
e um programa dirio na TV. H nfase no trabalho social : distribuio de
roupas e alimentos, lares de idosos e um lar para crianas. No Brasil, a
IURD investe muito em obras sociais desde 1994, em concorrncia com as
obras (bastante comentadas na mdia secular) do principal crtico
protestante da IURD, Caio Fbio, presidente da Associao evanglica. Em
Portugal, a obra social parece ser no uma arma na concorrncia intraprotestante, mas uma maneira de reivindicar a legitimidade negada por
importantes setores sociais.
O pblico da IURD seria a mulher de meia-idade, domstica, jovens
de diversas etnias e reformados de ambos os sexos . A Tribuna universal
(7 de julho de 1996) traz um artigo sobre envelhecimento, mostrando
conscincia de uma das possveis clientelas :
As situaes de sada precoce do mercado de trabalho constituem uma
realidade bastante recente em Portugal, mas a sua importncia poder
aumentar [decorrente] da adeso de Portugal Comunidade econmica
europia [] A populao entre os 50 e os 65 anos encontra-se num
terreno instvel, pois a tendncia atual de progressiva reduo dos
direitos sociais .
Num pas onde todas as Igrejas evanglicas (com exceo da Igreja Man,
pentecostal de origem portuguesa) so pequenas e estagnadas, a atrao
da IURD talvez tenha a ver com o momento da entrada na Unio europia
e o desenvolvimento brusco que, por um lado, cria oportunidades para
quem sabe aproveit-las e, por outro lado, cria angstias em quem se sente
deixado para trs ou cujo estilo de vida tradicional est ameaado. Isso cria
uma brecha para a teologia da prosperidade que a IURD propaga, e novas
aberturas sociais para grupos no catlicos.
Embora a maior parte da liderana da IURD em Portugal seja brasileira, h
uma crescente participao de portugueses. Mas a Igreja no faz esforo
algum para ocultar sua origem. Crticos na mdia afirmam que ela fala
a mesma linguagem das telenovelas brasileiras, to conhecidas em
Portugal . A prpria Igreja no se incomoda com o que chama uma
"colonizao-evangelizao" s avessas . Membros assimilam o linguajar
do Brasil ; especialmente durante as oraes, todos clamam ao Senhor

em "brasileiro" . Os pastores lideram o abrasileiramento ; um deles,


depois de dirigir um culto inteiro em brasileiro , achou necessrio me
dizer que era portugus para explicar por que ainda almejava conhecer a
IURD no Brasil.
Se a Igreja em Portugal usa brasileirismos, porque sabe que rendem
dividendos. Uma Igreja que planeja to bem sua expanso internacional
no aceitaria erros to primrios na teoria das misses crists, se fossem
prejudiciais. Embora exista um anti-brasileirismo em setores da sociedade
portuguesa, sobretudo na classe mdia que procura europeizar-se e em
setores da mdia e da intelectualidade, a classe popular atrada por
aspectos da cultura brasileira. Abrasileirar-se em alguns aspectos pode ser
uma forma de resistncia dos menos favorecidos pela integrao europia.
Como no Brasil, a IURD investe pesadamente na mdia. Foi
aproveitando os restos de um pouco digno processo de licenciamento do
espectro radiofnico nacional [adquirindo, atravs de intermedirios,] rdios
com problemas financeiros, com vontade de receber o capital da IURD .
Mas a televiso deu mais problemas. Conseguiu entrar na SIC e no canal
de satlite Eutelsat (para atingir as comunidades portuguesas na Europa).
Mas em 1995, pareceres da Procuradoria geral da Repblica iniciaram um
processo que levou a uma proibio do uso da TV.
Desde um pouco antes do Chute na santa no Brasil, problemas
parecidos surgiram em Portugal. Parecidos no sentido de uma resistncia
por setores importantes da sociedade que mostravam que a IURD havia
ultrapassado, com demasiada fanfarra, as fronteiras invisveis que ainda
delimitam o espao social e poltico de grupos protestantes nas duas
sociedades. O chute na santa no dia da padroeira do Brasil , e a
tentativa de comprar o Coliseu do Porto, a maior casa de espetculos de
Portugal, para transform-lo em templo, foram passos ousados para os
quais a Igreja no dispunha de respaldo.
A imprensa j vinha incentivando uma reao das autoridades ao
crescimento da IURD. A Igreja
infiltrou-se no nosso quotidiano, importando novas linguagens, estranhos
ritos [] uma verdadeira empresa multinacional [] um crescimento
calculado, que pode chegar at ao poder poltico. Um caminho feito de
muito dinheiro e de contornos pouco transparentes, a que as autoridades e
a sociedade civil foram respondendo, at ao "caso" do Coliseu do Porto,
com aparente indiferena [] Todos os bispos e pastores brasileiros entram
e saem de Portugal sem problemas .
Os recursos de linguagem so semelhantes aos de parte da imprensa
brasileira : a comparao com o econmico para deslegitimar o religioso ;
a linguagem sinistra ( infiltrou-se , estranhos ritos , contornos pouco
transparentes ) ; o incentivo a uma interveno das autoridades.

Alguns rgos da imprensa brasileira no ficaram para trs. O Globo,


pertencente ao grupo que mais se preocupa com o poder da Igreja nos
meios de comunicao, e que scio minoritrio no canal de TV portugus
que
a IURD foi proibida de usar, relata (novembro de 1995) um incidente no
norte de Portugal da seguinte forma :
Trs dezenas de adolescentes destruiram um templo da IURD em
Matosinhos [] pintaram no cho da igreja palavras como "demnio" e
"diabo", depois de terem quebrado tudo [] S os fiis foram poupados []
O "bispo" Joo Lus ameaa realizar novo culto, amanh de manh, no que
restou da construo [] Tudo aconteceu depois de os evanglicos terem
decidido entrar no Cinema York, num shopping [] Os lojistas acusaram os
seguidores da seita da autoria no comprovada de vrios assaltos no
interior do centro comercial .
Provavelmente o pblico da Igreja parecia mais com as classes
perigosas do que com a clientela costumeira do shopping. O artigo
atribui
a causa primeira das desordens a uma deciso dos evanglicos, no a uma
ao orquestrada dos comerciantes motivada por consideraes
econmicas, e descreve a deciso do lder religioso de realizar novo culto
no dia seguinte nos escombros do templo, ignorando o perigo fsico, no
como corajosa mas como ameaa .
Outro jornal brasileiro descreve um incidente na mesma cidade numa
linguagem mais simptica aos leitores : os fiis ouviram palavras de
ordem xenfobas, que mandavam brasileiros e a Universal voltarem ao
Brasil . No final de 1995, houve depredaes de templos em trs cidades
pequenas : Matosinhos, Venda Nova e Pvoa de Varzim. As cenas lembram
a oposio aos evanglicos em regies do Nordeste brasileiro at os anos
1950. A IURD reagiu, distribuindo uma nota em ingls : Inquisition in
Portugal. O recado claro : o Portugal moderno e europeu no pode
permitir tais restries liberdade religiosa.
Outra iniciativa da Igreja enfrentou resistncias legais : a fundao de um
partido poltico. No Brasil, a participao no processo poltico-eleitoral no
passa pela criao de um partido prprio ; seus polticos se distribuem por
um leque de partidos. Por que criar um partido em Portugal ? Para dentro
do mundo protestante, seria apoio a um projeto de hegemonia. Para fora,
seria maneira de contornar a excluso e alcanar (a mdio prazo) um certo
poder de barganha na conquista de espao social e poltico. No Brasil, o
sistema eleitoral incentiva os partidos a se abrirem para candidatos
evanglicos, e possibilita a eleio desses candidatos na base do cacife
individual. Em Portugal, o sistema de listas pr-determinadas impede que
um candidato de grupo minoritrio se eleja somente com os votos que traz

para sua chapa. Seria necessrio primeiro mostrar a fora eleitoral da


IURD, para depois negociar a posio na lista com algum partido tradicional
disposto a abrir-lhe uma vaga.
A criao do partido foi difcil. O nome seria Partido evanglico, um convite
colaborao eleitoral pan-evanglica e uma resposta excluso da IURD
pela Aliana evanglica. Depois, o nome virou Partido social cristo. Foi
negado o registro pelo Tribunal constitucional em fevereiro de 1995, porque
a Constituio no permitia partidos religiosos. Logo depois,
o partido conseguiu se legalizar, com o nome de Partido da gente ; o projeto
defendia melhorias nos sistemas de sade, seguro social e educao .
Oficialmente, no tinha relao com a IURD, mas o presidente era Lus
Farinha, editor-chefe da Tribuna universal e, como testa-de-ferro, dono de
uma das rdios da IURD .
Dizia-se que a IURD esperava eleger dez candidatos nas eleies
parlamentares de outubro de 1995, somando votos de todos os
evanglicos. improvvel que a cpula tivesse tal pretenso. Mesmo
somar proporo razovel dos votos da IURD seria um feito num pas com
um sistema partidrio consolidado. A IURD est longe de estabelecer uma
presena parlamentar como no Brasil, mas nem por isso os primeiros
passos do Partido da gente representam um fracasso.
A IURD tambm enfrenta batalhas internas pequena comunidade
protestante. A histria brasileira se repete, mas com nuances prprias.
poca das agresses aos templos, o Conselho portugus de Igrejas
crists, integrado por denominaes histricas, repudiou os ataques mas
dizia entender os motivos : acreditamos que h uma expresso de fria
por muitos que se sentiram burlados . O maior enfrentamento, no entanto,
tem sido com outro organismo representativo, a Aliana evanglica
portuguesa.
Como transfundo, necessrio resumir as tentativas da IURD de alcanar a
hegemonia do campo protestante no Brasil (Freston 1996b), uma histria
que lhe segue quando procura inserir-se nos meios institucionais
evanglicos no exterior.
Em 1989, a IURD apoiou Fernando Collor desde o primeiro turno da eleio
presidencial, e adquiriu a Rede Record por 45 milhes de dlares. Em
1990, tornou-se alvo de documentrios nada elogiosos nas outras redes de
televiso, agora suas rivais, foi citada em vrias aes legais e sofreu
presso do seu ex-aliado, o presidente Collor, de vender a Record. No auge
das presses, a IURD conversou com a nova Associao evanglica
brasileira (AEVB) , com vistas a filiar-se. Em 1992, quando Macedo foi
mantido em priso preventiva por doze dias, a AEVB condenou a ao da
justia. Contudo, aps o impeachment de Collor, a situao da IURD na
posse da Record ficou mais tranqila.

Comeou ento uma nova estratgia da Igreja. A IURD sempre foi ousada
na ocupao de espaos sociais, rejeitando a tradio protestante brasileira
algo acanhada e percebendo que a sociedade brasileira urbana,
redemocratizada e em crise econmica, oferecia condies para uma ao
pblica mais aberta por parte de grupos evanglicos. Agora, percebia
tambm que a comunidade evanglica, empenhada em transformar seu
tamanho numrico em visibilidade social e fora poltica, carecia de uma
fora hegemnica que a canalizasse em funo de um projeto comum.
Houve, ento, um esforo da IURD para conquistar a hegemonia
protestante. Percebendo que no dominaria a AEVB e que esta adotaria
posies que no lhe convinham nas reas de transparncia contbil e
tica eleitoral, optou por formar uma entidade concorrente em aliana com
uma ala dissidente da Assemblia de Deus, o Conselho nacional dos
pastores do Brasil. Em 1994, houve uma ruptura pblica entre a IURD e o
nico evanglico cuja projeo nacional concorria com a do Macedo : Caio
Fbio, presidente da AEVB, tratado pela imprensa como um anti-bispo
Macedo .
Em Portugal, vemos a mesma estratgia da IURD num contexto
protestante muito menor. Em 1992, procurou entrar na Aliana evanglica
portuguesa (AEP), visando beneficiar-se da respeitabilidade dos segmentos
protestantes mais antigos no pas, e ter aliados para defender-se melhor
dos inimigos religiosos e seculares. por volta dessa poca que a IURD
conquistou o seu maior apoiador em meios protestantes histricos :
Nilson Fanini, famoso pregador, muitas vezes presidente da Conveno
batista brasileira e, desde 1995, presidente da Aliana batista mundial.
Ferrenho opositor da IURD nos anos 1980, Fanini passou a defensor a
partir da venda (ilegal poca) do seu canal de televiso para Macedo em
1992.
Se Fanini o maior trunfo da IURD na expanso internacional (teria
mandado lderes evanglicos brasileiros para convencer as Igrejas
portuguesas a aceitarem a Igreja ; e escreve cartas recomendando a
IURD
a conselhos eclesisticos em pases onde procura se instalar), o maior
estorvo o sucessor de Fanini como evanglico mais destacado do Brasil,
Caio Fbio. No sabemos se este influenciou a AEP, mas foi sondado
quando a IURD pediu filiao Evangelical Alliance do Reino Unido.
O parecer de uma comisso da AEP sobre o pedido da IURD, datado de
Janeiro de 1993, conclui que o corpo de doutrinas tem grande
proximidade com os princpios doutrinrios da AEP, contudo as idias-fora
[] assim como algumas prticas, colocam a IURD fora do universo
tradicional [] das "Igrejas evanglicas portuguesas" . Os principais
pontos de desvio seriam quatro. Primeiro, a IURD possui rgida hierarquia

com poderes unipessoais discricionrios . Em segundo lugar, os lderes


so imunes apreciao das suas vidas, com o fundamento de que so
pessoas "comandadas" directamente por Deus, a quem ele fala por sonhos,
vises e pela Biblia . Em terceiro lugar, a IURD usa mtodos mgicosacramentais na relao do "humano" com o "divino" e do "material" com o
"espiritual" , como rosas vermelhas para sade, rosas amarelas para
prosperidade, rosas brancas para questes sentimentais e fotos ungidas
com leos santos. Em ltimo lugar, ela no d nfase s doutrinas
fundamentais do Evangelho, mas sim transmisso de "idias-fora" com
laivos de contedo evanglico, mas algumas herticas . Na lista das idias
herticas, lemos que :
todos os males [] so de origem demonaca ;
a cura um direito adquirido atravs de Cristo ;
o pastor tem o dom de curar [] independentemente da f do doente
;
a libertao completa [da opresso demonaca] s conseguida
com a participao na [] igreja ; ningum foi abenoado em casa ;
o batismo por imerso a condio indispensvel para todas as
bnos ;
no batismo o pecado sepultado e ele no tem mais domnio sobre
o batizado ;
pela participao na Santa Ceia [] o participante goza a mesma
sade fsica que Cristo gozava ;
[na Ceia] o po [] d total sade fsica e o vinho [] d sade
espiritual ;
todos os homens so filhos de Deus e alvo de todo o carinho e
providncia paternal do Pai (no considera o problema do pecado original)
;
o dinheiro o sangue da Igreja, sem o qual nada se far ;
o dzimo fundamental para a vida fsica, espiritual e financeira do
cristo fiel .
Ao mesmo tempo, foi negado o pedido de filiao da Igrej Man.
As objees IURD merecem anlise. Algumas crticas so curiosas :
a Igreja sempre fala contra sonhos e vises , e no conhecida por uma
teologia sacramentalista do batismo e da Santa Ceia. Outras crticas
parecem frases ouvidas em sermes e compreensveis como exagero
retrico do plpito, como acontece em todas as denominaes. Algumas
seriam passveis de exegese mais ortodoxa, caso houvesse maior boavontade : a insistncia na vida crist em comunidade (comum nas Igrejas
evanglicas) ;

a afirmao do cuidado paterno de Deus a todas as pessoas (a citao no


parece ignorar o pecado original) ; e a afirmao da importncia do dinheiro
na vida da Igreja.
Algumas crticas se aplicariam a outras Igrejas, ou a setores de muitas
Igrejas pertencentes AEP, como a rgida hierarquia e as crenas na
origem demonaca de todos os males, na cura como direito do crente, no
dom de cura como independente da f do curado e no dzimo como vital
para
o bem-estar integral do fiel.
Quanto aos mtodos mgico-sacramentais , a AEP faz eco a crticas
evanglicas IURD no Brasil, e antecipa a negao do seu status
evanglico pela AEVB em 1995. Para Caio Fbio, a IURD uma nova
religio sincrtica, pois mescla ensinamentos evanglicos, preceitos da
Igreja catlica medieval e elementos afro-amerndios .
De fato, ela rompe com a pobreza simblica do protestantismo brasileiro.
Mas h limites ; embora faa uso farto de smbolos, no h uso algum de
imagens na adorao. O pentecostalismo anterior j democratizara a
palavra por meio das lnguas e profecias. A IURD, porm, quebra a
dependncia da palavra, fazendo amplo uso da viso, do tato e dos gestos.
Logo aps
a recusa da AEP, um artigo de Edir Macedo, entitulado Idolatria e
simbolismo : a diferena , comenta : Muitos irmos evanglicos tm
criticado constantemente a Igreja universal pelo fato de termos distribudo
gratuitamente rosas, lenos ungidos, leo consagrado, etc. Mas a Bblia,
diz, est cheia de smbolos. Jesus tambm usou elementos fsicos como o
lodo para despertar a f, e o apstolo Paulo fez milagres atravs de seus
objetos pessoais .
A razo de fundo pela recusa, por parte da AEP, da filiao da IURD parece
ser o receio da fora hegemnica que representaria no contexto
evanglico reduzido e esttico de Portugal. A Igreja demonstrou seu
desgosto, abrindo uma entidade rival, a Federao das Igrejas evanglicas
portuguesas, literalmente em frente da Aliana na mesma rua, lanando
forte desafio simblico. Integrou a Federao uma Igreja fundada no Porto
por um pastor da IURD, a Igreja crist Nova Vida outro exemplo da
disposio da IURD em criar Igrejas-satlite para contornar crises.
Um informativo da AEP lana luz sobre as preocupaes da IURD com as
entidades representativas, na atual conjuntura de relaes entre
evanglicos e sociedade portuguesa. Fala de conversas entre AEP e
governo, que seriam o incio do caminho ao reconhecimento oficial da
comunidade evanglica, atravs dos organismos de representao, e
atribuio de direitos

e benefcios semelhantes aos da Igreja catlica. Explica tambm que existe


uma comisso de representantes das confisses, inclusive da Igreja
catlica, presidida pelo presidente da AEP, que pleiteia a aplicao da lei
que concede s confisses o acesso dirio ao canal pblico de televiso.
Portugal, at agora, o nico pas fora do Brasil no qual a IURD alcanou
projeo nacional. Parece ser, tambm, o pas estrangeiro que mais
fornece pastores, inclusive para outros pases. Talvez a deciso de mandar
o bispo Guimares para l em 1989 tenha representado uma nova
estratgia aps alguns anos de esforo relativamente infrutfero nos
Estados Unidos. Agora, Portugal seria a cabea-de-ponte para a expanso
internacional, e no s junto s comunidades lusfonas. o que veremos
no caso da Inglaterra.
A IURD na Inglaterra : uma Igreja negra ?
Com a passagem de Portugal para Inglaterra, entramos num campo
religioso bem diferente. Em Portugal, a IURD representa uma fora
desequilibradora num protestantismo fraco num pas de tradio catlica.
Um protestantismo dominado por Igrejas de origem estrangeira e com
pouca tradio de Igrejas autctones. Na Inglaterra, por outro lado, a IURD
representa pouco num pas de tradio protestante mas bastante
secularizado, com Igreja protestante estatal e uma variedade de Igrejas
livres. Embora cresam as Igrejas tnicas, no h tradio de sucesso
entre a populao nativa por parte de Igrejas estrangeiras, sobretudo de
fora do mundo de lngua inglesa. O que os dois pases tm em comum,
alm da Comunidade europea, so os imigrantes das antigas colnias.
A IURD comea na Inglaterra em 1995. Em setembro desse ano, j tinha
trs cultos dirios num nico templo, no bairro londrino de Brixton. No ms
seguinte, comprou o Rainbow Theatre, no bairro de Finsbury Park, por 4
milhes de dlares, tendo sido frustrada na tentativa de adquirir por 6,4
milhes de dlares, na primeira metade do ano, o Brixton Academy.
No mesmo ano, ou no comeo de 1996, abriu uma igreja na segunda
cidade do pas, Birmingham. Em Maro de 1996, lotou o Rainbow Theatre
para a visita do bispo Macedo. No ms seguinte, iniciava a publicao de
uma revista interna, The Sower. Em meados de 1997 contava com um
bispo prprio, Renato Cardoso, recm-elevado ao episcopado, e com cinco
igrejas em funcionamento e outra (no bairro de Peckham) em vias de ser
aberta. Birmingham era o nico templo fora de Londres. Somente trs
templos (Brixton, o Rainbow e Birmingham) funcionavam em tempo integral.
Willesden Green e Croydon funcionavam somente duas noites e aos
domingos de manh. No Day of Decision no Rainbow, em agosto de 1997,

havia membros de Brixton e Birmingham, mas no houve meno de


Willesden ou Croydon. Parece que o funcionamento efetivo ainda estava
restrito a trs locais.
A estratgia inicial foi de comear em grande estilo no Brixton Academy,
tradicional palco de shows de rock. Uma proposta secreta de compra vazou
na imprensa, provocando oposio local e de freqentadores, culminando
no veto da venda pela Cmara. O resultado no foi de todo negativo.
A desconhecida IURD entrou nos principais jornais. Embora houvesse
aproveitamento pela mdia do noticirio brasileiro anti-IURD, o tom foi
relativamente moderado, mais de curiosidade do que de preocupao. O
Brixton Academy no foi o equivalente ingls do Coliseu em Portugal ou do
chute na santa no Brasil, pois a compra foi obstruda pelo aspecto
cultural.
Na Inglaterra, de tradio protestante e liberal, no houve controvrsias em
torno da prpria existncia da Igreja no pas, muito menos despejo dos
templos ou ataques aos fiis.
O Rainbow Theatre, que a IURD comprou meses depois, fica num bairro
diversificado : indianos, paquistaneses, gregos, irlandeses, negros e
ingleses brancos convivem nas ruas deterioradas ao redor. Mas o Brixton
Academy mostra a estratgia com que a IURD chegou Inglaterra. Brixton
o mais famoso bairro negro de Londres. O templo pequeno que acabaram
comprando l freqentado quase exclusivamente por negros, embora os
pastores sejam portugueses brancos. Mesmo no Rainbow, 90 % do pblico
negro. A IURD, no contexto ingls, fez da comunidade Black o seu
principal pblico-alvo e se aproxima da categoria, no mundo religioso
ingls, de Igreja afro-caribenha.
Vasquez diz, a respeito de pentecostais peruanos em Nova Jrsei, que
definem sua identidade coletiva como parte de uma comunidade transnacional dos salvos [e] como membros de uma coletividade pan-latina
(1997 : 9). A identidade peruana se dissolve na de hispnicos ou de latinos
imposta pela sociedade americana. Da mesma forma, os imigrantes (e seus
descendentes) oriundos da Jamaica, de Barbados, da Nigria ou de Gana
so redefinidos pela sociedade britnica como Blacks. Quando muito, ainda
se dividem entre West Indians e Africans.
No campo religioso, muitos Blacks passam a fazer parte de Igrejas
classificadas como Afro-Caribbean. Para entender as vantagens e
desvantagens da estratgia da IURD, importante conhecer o mundo
religioso ingls no qual se insere.
Embora a periferia celta do Reino Unido (Pas de Gales, Esccia e
Irlanda do Norte) tenha cifras mais altas, somente 9 % da populao da
Inglaterra freqenta uma igreja crist (protestante, catlica ou ortodoxa) . As
Igrejas teologicamente liberais (metodista, reformada unida) diminuem e as

evangelicais (batistas, pentecostais e novas independentes) crescem. H


uma fragmentao crescente do campo protestante, com uma infinidade de
novas Igrejas carismticas. Na Igreja anglicana, onde convivem tendncias
variadas, a ala evangelical cresce (de 10 % do clero e 15 % dos laicos em
1950, para 50 % do clero e 35 % dos laicos em 1987). No entanto, os
evangelicais em geral so de classe mdia, e boa parte da limitada
presena na classe baixa graas aos pentecostais. Estes, porm,
representam somente 4 % do universo protestante britnico, embora seja a
parte que mais cresce nos anos 1990.
Em 1990, 42 % dos pentecostais do Reino Unido estavam nas Igrejas afrocaribenhas, e 99 % dos membros destas (70 000 pessoas) estavam na
Inglaterra. A imigrao caribenha a partir dos anos 1950 e africana a partir
dos anos 1970 desenvolveu Igrejas separadas, geralmente aps tentativas
frustradas de integrao nas Igrejas existentes. Exceto umas poucas
denominaes maiores, o campo afro-caribenho pulverizado em muitas
Igrejas pequenas, muitas delas j ultrapassadas pela IURD. Via de regra,
caribenhos e africanos no convivem na mesma Igreja.
Os anos 1990 so momento de crise para as Igrejas negras. Por um lado,
seus valores espirituais so mais reconhecidos como importantes para o
conjunto do cristianismo no pas. Junto com a crescente importncia do
evangelicalismo no cristianismo britnico, cresce a importncia dos
evangelicais negros no evangelicalismo, simbolizada pela eleio em 1996
de um pentecostal negro de origem caribenha para dirigir a Evangelical
Alliance. Por outro lado, as Igrejas esto relativamente estagnadas e
passam pelo drama da naturalizao : a nova gerao, nascida no pas,
se impacienta com as velhas tradies e busca uma identidade prpria.
Outro fator que quase a metade dos jovens de origem caribenha se casa
com no-negros. Nesse contexto, a IURD (com sua origem extica,
mensagem de sucesso e auto-respeito, tentativa de integrao com pobres
de todas as cores, e liderana mista mas predominantemente branca)
talvez oferea um ponto intermedirio entre uma Igreja afro-caribenha
tradicional e uma Igreja branca.
Embora a IURD se tenha deliberadamente estabelecido entre os negros,
a postura da Igreja mostra conscincia dos perigos. A comunidade negra
deveria ser cabea-de-ponte e no priso. A cilada de se transformar em
uma Afro-Caribbean Church ronda as atividades da Igreja.
Por um lado, a comunidade negra cultivada como alvo inicial e,
posteriormente, como baluarte da membresia. O principal jornal jamaicano
de Londres (The Weekly Gleaner) usado em 1995 para anunciar as
primeiras atividades, primeiro com testemunho e foto de uma brasileira
negra ; depois, de uma caribenha de Londres ; e finalmente, de quatro
negros de Londres (dois caribenhos e dois da frica ocidental). O primeiro

nmero do The Sower (abril de 1996) traz o testemunho de uma negra sulafricana ( tentei mdicos, feiticeiros, inyangas e sangomas ). O nmero
seguinte afirma : O diabo disse na sua mente : "Voc no consegue !
Voc pobre, no tem conhecimento, negro, no tem o direito de
receber" .
A implantao da IURD na Jamaica acompanhada no jornal. Em julho de
1997, vemos o testemunho de um casal negro de Birmingham : quando
de frias na Jamaica, amigos nos levaram aos "espiritualistas" ; mas na
realidade eles praticavam obeah, dando banhos de sangue de pombos .
O testemunho de uma nigeriana estril ataca as Igrejas espirituais
africanas (Aladura) em Londres : quando ia l, meus problemas somente
pioravam . Um anncio comercial da loja Universal Classics, num
bairro com muitos negros, frisa que vende African designs .
Tudo isso se reflete nos cultos : em Brixton, uma Igreja quase totalmente
negra ; no Rainbow, 90 % de negros, dos quais talvez dois teros
caribenhos e um tero africanos ocidentais. Como no Brasil, o jovem da rua
entra sem constrangimentos na IURD, mas v-se a influncia da cultura
eclesistica caribenha nos ternos para os homens de meia-idade e os
vestidos e chapus elegantes para as senhoras. Em alguns momentos dos
cultos, sobretudo nos cnticos mais alegres, a Igreja de repente parece
tipicamente caribenha, embora liderada por brancos. Nos exorcismos,
mencionam-se vudu, obeah e divindades da frica ocidental. s vezes, os
possessos falam em lnguas africanas, sendo exortados pelo pastor, entre
aplausos, a falar em ingls.
Por outro lado, a IURD parece ter conscincia do perigo de ficar
aprisionada na categoria de Black Church, e se esfora para que a
comunidade negra seja porta de entrada e no destino final. Ao contrrio do
que faz na frica negra, a Igreja no procura mandar uma alta porcentagem
de pastores brasileiros negros para a Inglaterra. Em Brixton, h pastores
portugueses ;
no Rainbow, pastores brasileiros e portugueses, predominantemente
brancos. O primeiro nmero do The Sower traz na capa a foto e o
testemunho de uma brasileira branca. O que ela tem em comum com a sulafricana negra, j referida, que mulher e empresria. O segundo
nmero traz o testemunho de uma indiana de Nova Iorque ; em outro
nmero, o de uma indiana de Londres ( meus pais eram hindus muito
rgidos ). Artigos contra o islamismo em The Sower tambm evidenciam a
preocupao com a outra grande minoria tnica do pas, os Asians do subcontinente indiano.
A evoluo da preocupao em ultrapassar a comunidade negra v-se nos
folhetos publicitrios. Uma verso traz quatro testemunhos : dois de
africanos, um de caribenho e um de branca. Uma verso posterior altera

as propores nos testemunhos : um de africana, um de caribenho e dois


de brancos.
Uma anlise do The Sower revela outras tticas no contexto ingls. Uma
o ataque ao islo, devido presena islmica. Os smbolos, tradies e
ritos que seguem hoje vm de uma divindade pr-islmica da Arbia ;
uma forma de imperialismo cultural . Num contexto protestante, outra
ttica mais usada do que no Brasil a polmica intra-protestante : a
introduo ao primeiro nmero diz que a revista ser usada para trazer
testemunhos e para alertar contra os ensinamentos falsos das Igrejas. A
Igreja evanglica se tornou uma Igreja catlica melhorada . Da mesma
forma que catlico e cristo so excludentes na linguagem da IURD
no Brasil, anglicano e cristo parecem ser na Inglaterra . Figuras,
movimentos e tendncias no mundo evanglico internacional so
atacados : Billy Graham ensina que catlicos so apenas mais uma
denominao crist ; o movimento AD 2000 prega mais de um
evangelho ; e a Bno de Toronto alvo de repetidos artigos hostis,
chamando as manifestaes de satnicas. Mas a polmica anti-catlica
continua, apesar de bastante atenuada no evangelicalismo ingls
contemporneo. Evanglicos e catlicos juntos ? No os verdadeiros
evanglicos ; Igreja catlica acusada de conivncia em assassinatos [no
regime militar argentino] ; Catlicos iro ao cu ? . Um anncio diz que
os pastores esto disponveis para visitas
a prises, hospitais ou aos lares daqueles que no podem vir igreja . Com
uma populao mais idosa e clima inclemente, essa parece ser uma nfase
maior do que no Brasil.
O folheto publicitrio comea com uma declarao de f que enquadra
a Igreja no cristianismo ortodoxo ( um Deus, subsistindo eternamente em
trs pessoas ), no protestantismo ( duas ordenanas batismo em gua
e a Ceia do Senhor ; a santificao como obra progressiva da graa ),
no evangelicalismo ( as Escrituras como plenamente inspiradas nos
originais ; sacrifcio substitutivo de Cristo) e no pentecostalismo (
batismo do Esprito Santo ; cura divina como parte integral do
evangelho ). Afirma a escatologia como o dnamo da Igreja ( a viso de
dar ao mundo uma ltima chance de receber a salvao [] antes da
Segunda Vinda , uma nfase que parece ser mais acentuada agora do
que nos primrdios
da IURD). Em seguida, como em Portugal, frisa-se o trabalho social.
Compromisso social : a f sem obras morta [] orfanatos, lares para os
idosos, campanhas contra a fome, assistncia mdica gratuita, doaes de
sangue, escolas, reintegrao dos sem-teto . O ltimo item pode render
no contexto ingls, onde os homeless surgidos nos anos Thatcher so
grande problema social.

Num culto matinal de agosto de 1997, no Rainbow Theatre, o prprio bispo


Macedo aparece e dirige metade do culto. Como as 350 pessoas
presentes no enchem o recinto, ele convida todos a ficar de p junto do
palco. Por meia hora, conduz o culto no tpico ritmo oscilante da IURD,
alternando momentos de msica alta e orao fervorosa com momentos
de calma
e concentrao. De acordo com o estilo dos cultos de domingo de manh,
e com sua nfase recente na maior formao espiritual dos membros,
ele pede a Deus que mais do que a cura ou a prosperidade, d a esta
gente a salvao . As canes misturam tradicionais corinhos evanglicos
ingleses, msicas de Graham Kendrick, o maior compositor evanglico
britnico da atualidade, e uma traduo de corinho evanglico brasileiro
(no culto da tarde, canta-se traduo da famosa msica da IURD, usada
depois dos exorcismos : sai, sai, sai ).
Na mesma tarde, houve o grande culto anual do Day of Decision, com
templo cheio de 1 500 pessoas. Mas Macedo no apareceu. Mesmo de
manh, sua apario foi discreta : no foi apresentado e provavelmente
muitos l no sabiam quem era. Macedo no do tipo de lder carismtico,
to comum no protestantismo brasileiro, que tem que ser sempre
mencionado e enaltecido. Ele fala um ingls compreensvel mas com forte
sotaque brasileiro. Fala devagar, e seu estilo fica algo limitado, mas o seu
ingls simples talvez seja vantagem para uma congregao cheia de
pessoas simples, e de muita gente que fala o ingls como segunda lngua.
No grande culto, o ritmo outro. Dirigido por um pastor brasileiro com maior
proficincia no ingls, o exorcismo predomina. O pastor convoca
o mal nas vidas das pessoas a aparecer : come out, manifest
(pronunciado como manifeste ). Inicialmente, o mal em geral que
convoca ; depois, especifica vudu, oxssi, candombl e alguns nomes que
parecem ser entidades religiosas da frica ocidental. Os Africanos
predominam entre os exorcizados.
Em 1997, a IURD pediu filiao Evangelical Alliance, entidade centenria
(fundada em 1846) agora presidida por um pentecostal negro. Alertada pelo
noticirio sobre o Brixton Academy, a Alliance sondou a AEVB. A revista de
Caio Fbio noticia o fato com certa satisfao, sob a manchete Crculo
vicioso , dizendo que a AEVB enviara Alliance apenas o seu manifesto,
no qual a Universal foi censurada pela prtica do sincretismo religioso.
o que basta .
A IURD como Igreja negra (no contexto ingls) est na tradio das Igrejas
africanas independentes (Anderson 1990 : 67, 71-72) :
Muitos cristos africanos crem que a Igreja [missionria] no tem
interesse nas desgraas cotidianas, a doena, o encontro com o mal e com
a feitiaria, o azar, a pobreza, a esterilidade [] A necessidade de um

poder maior do que o dos espritos, adivinhos e feiticeiros. O suposto


sincretismo no cristianismo africano no tanto uma falta de compromisso
cristo, mas expresso do fato de que o cristianismo no tem respondido
integralmente s aspiraes religiosas fundadas na cultura. Mas nas Igrejas
independentes, as pessoas so convidadas a trazer seus temores e
ansiedades com respeito a bruxos, feiticeiros, pobreza, doena e todo tipo
de desgraa .
Se a base inicial da IURD a comunidade negra, a base do pastorado
uma colaborao entre brasileiros e portugueses. Tirando alguns obreiros
negros ingleses, toda a liderana paga e voluntria luso-brasileira.
Evidentemente, uma vantagem dos portugueses que tm liberdade de
trabalhar na Comunidade europia. Na Inglaterra, e talvez em boa parte da
Europa,
a IURD uma Igreja luso-brasileira. Trata-se da expanso da religio
lusfona, mais do que da religio puramente brasileira. A IURD talvez
constitua j o maior esforo missionrio protestante, de todos os tempos,
oriundo de Portugal.
***
As perspectivas globais da Igreja universal
Na introduo, olhamos o pentecostalismo como uma f globalizada
e culturalmente policntrica. A combinao importante. Como diz Smith
(1990 : 179), novas tradies devem conectar com os estilos vernaculares :
uma coisa empacotar imagens e difund-las por meio de redes
mundiais de telecomunicaes. outra coisa bem diferente garantir o
poder de mover as populaes.
Os significados, para uma determinada populao, mesmo das imagens
mais universais, derivam tanto das experincias histricas e status social de
um grupo quanto das intenes dos propagadores .
Num livro recente, um telogo evanglico africano pergunta se
o mundo ocidental moderno, em declnio cristo mas com interesse na
prtica ocultista, seria to indiferente s experincias de transcendncia
crist relatadas no Sul ? (Bediako 1995 : 166). A macia adeso recente
ao cristianismo na frica teria relevncia global. Estendendo o argumento,
podemos falar no s da importncia de entender a religio africana para
uma compreenso da IURD na Europa (e mesmo alhures), mas tambm do
possvel papel do pentecostalismo brasileiro (combinao da herana
cultural ocidental e da religiosidade primal) em qualquer futura recristianizao europia. Em termos tnicos, culturais e econmicos, o Brasil
ponte entre Europa e frica, e suas Igrejas podem ter papel de ponte para

as minorias oriundas do terceiro mundo no corao do Ocidente


desenvolvido.
Ao mesmo tempo que a IURD sintonizada com registros globais, uma
das religies mais brasileiras. uma tentativa de reforma protestante latinoamericana, ou seja, de elaborar um protestantismo parecido com as
tradies religiosas do continente. Como disse seu porta-voz, em resposta
acusao de sincretismo, possvel ser protestante evanglico e ainda
usar as tradies religiosas do povo como ponto de partida. Na frica, isso
j no muito revolucionrio. Mas na Amrica latina, o protestantismo
mais atrasado no processo de contextualizao de base (no de
intelectuais de classe mdia). Ou melhor, esta contextualizao de base
no encontrou defensores eruditos como tem na frica desde a teologia
africana dos anos 1960.
Ao mesmo tempo, a IURD est na tradio da expanso do cristianismo na
Europa da Idade das Trevas e na frica do sculo XX, do encontro de
poderes. No est pairando no espao ; como Igreja protestante,
evanglica
e pentecostal, precisa sustentar essa identidade por meio da justificao de
suas aes de forma plausvel para um nmero suficientemente amplo de
cristos. Analisar a IURD como empresa, embora renda insights,
reducionista porque todo seu imprio econmico funcional para
a misso religiosa e no se explica em termos de um aproveitamento
pragmtico (Freston 1994 : 143). O problema que a IURD enfrenta em
alguns pases que determinada imagem dela chega junto com a prpria
Igreja. Assim, prevalece a imagem negativa entre elites polticas e religiosas
antes que a Igreja possa construir uma base popular e contra-foras
polticas. Num pas com longa tradio de pluralismo e liberdade religiosa
como
a Inglaterra, o problema no srio. Mas pode ser num pas como Portugal
(ou, ainda mais, Espanha), de tradio religiosa monoltica e democracia
recente. Mesmo assim, a filiao Comunidade europia refora a
tendncia democratizante e dever garantir a sobrevivncia da IURD a
longo prazo. No Leste europeu, poder ter um grande campo, mas
enfrentar dificuldades, no s da incerteza das reformas econmicas
(tendo em vista a ideologia iurdiana do self-employment como caminho
para o sucesso), mas principalmente da falta de tradio pluralista e
limitaes legais liberdade religiosa.
A IURD usa bolses do terceiro mundo como porta de entrada para
o primeiro mundo : os hispnicos nos Estados Unidos, os negros na
Inglaterra. Portugal seria a exceo a essa regra, pois l se estende
basicamente entre a populao nativa, ajudada pela afinidade lingstica e
cultural e talvez pela condio ainda precria dos portugueses como

europeus no sentido contemporneo. At agora, a expanso internacional


da IURD dependeu sempre da combinao de alguns dos seguintes fatores
: afinidades culturais (lusas, latinas, africanas) ; pluralismo e liberdade
religiosos ; imigrantes pobres e discriminados ; e populaes de transfundo
cristo (latino-americanos, hispnicos, caribenhos, africanos, portugueses,
russos). No est claro se ser capaz de estender-se para populaes
no crists.
Em 1991, o pastor Manuel Silva disse que faltava ver como a IURD se
adaptaria a novas culturas nas quais falta o temor dos espritos mas,
seguindo as idias de Jacques Ellul, podem descobrir novos demnios
espreita nas grandes cidades do mundo e em culturas diferentes . Na
poca, a IURD respondeu optando pelos hispnicos e esquecendo os
anglo-americanos. Tampouco tentou entrar na comunidade negra
americana, abarrotada de Igrejas e com uma conscincia cultural muito
desenvolvida (maior rejeio da integrao, aps muitas decepes), e
pouco propcia
a abrir-se a uma Igreja liderada por latinos brancos que j seriam rotulados
como pertencentes a outra grande minoria, os hispnicos. Mas na Inglaterra
no havia as mesmas limitaes para entrar na comunidade negra, a qual
de formao recente, menor, com menos recursos culturais, dividida entre
caribenhos e africanos, e entre imigrantes e nascidos, e onde a tradio de
Igrejas separadas nova e ainda lastimada por muitos. Na Inglaterra, h
bastante casamento misto (metade das mulheres negras casa com
brancos) ; e os lderes da IURD, brasileiros brancos e mulatos, no cabem
facilmente em nenhuma categoria tnica consagrada. Isso difere tambm
de Portugal, onde se encaixam na categoria sobejamente conhecida de
brasileiros, o que vantagem junto a certas camadas da populao
portuguesa e desvantagem junto a outras.
A IURD talvez seja nica porque, ao contrrio de outras expresses do
protestantismo latino-americano ou africano, possui um poder poltico
e uma fora econmica que lhe asseguram a visibilidade mesmo no mundo
desenvolvido. Nesse sentido, comea a parecer com a periferia islmica
(Europa) na capacidade de impactar o centro islmico (Oriente Mdio).
No cristianismo, o centro religioso geralmente tambm o centro
econmico. No protestantismo atual, somente a Coria do Sul poderia
jogar um papel semelhante ao da IURD, no impacto da periferia religiosa
sobre
o centro. Mas a Coria sofre limitaes devido marginalizao de sua
lngua e falta de laos tnicos e culturais com outros pases, como o
Brasil possui com Europa, Amrica latina e frica. verdade que a IURD
(ainda ?) no penetrou na sia ; com exceo das Filipinas e dos
dekasseguis no Japo, talvez nunca penetre. Mas j se revelou capaz de

ultrapassar muitas fronteiras sociais, culturais e polticas, e seria ousado


afirmar que nunca se escrever sobre o sucesso da IURD na sia.
Outubro de 1997
Paul FRESTON
Universidade federal de So Carlos (Brasil)
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