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h istoria/H istoria

Reinhart Koselleck
traduccin e introduccin
de Antonio Gmez Ramos

MINIMA

TROTTA

NDICE

Koselleck y la Begriifsgeschichu. Cu.Jlldo e/lenguaje


se corta con la /toriJ.: AlltQtlio Gmez Ramos .....
MINIMA TROTTA
HIST RICA I PD ~TlCA

directoru, Julio A, Pardos y Jo 101.

tunt~

Abad

HISTORIAlHISTORlA
Ttulo original, Geschichle, Historie

1. La formacin del concepto moderno de historia ..


1. Introduccin por la historia del trmino ......... .

Emst KleH. StuHgart. 1975


ICI Antonio Gmez Ramos. 2004

27
27

a) El surgimiento de! sustantivo colectivo singu-

lar [Kollektivsillgular) ................................ ..


b) La fusin de "Historia [Historie) e "historia"
[Geschichte) ................................................ .

Cl Editorial Trotta. SAo 2004


Ferraz. 55, 28008 Madrid
Telfono:
91 ~ 0361
Fax:
91 ~ 1488
E-mail,
trotta@infornel.es
http,
\\www.trotta.es

ISBN: 84-8 I 64-670-9


depsito legal: 10.1-7.797-2004
impresin
Maria Impresin, S.L.

2. La historia como filosofa de la historia ....... .


a) La reflexin esttica .................................. ..
b) De la moralizacin a la procesualizacin de
la historia ................................................... .
e) De la formacin racional de hiptesis a la razn de la historia ........................................ .
d) Resultados de! giro histrico-filosfico en !J
poca de la Revolucin ............................... .
3. La acuacin de la historia" como concepto
fund~menral .................................................... .
,t) De la hisrr:ma natmtli.< J la #historia natural
[NaruTgrschichre J ........................................ .

27
31\

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83

1. LA FORMAC!N DEL CONCEPTO MODERNO


DE H!STOR!A

1. Introduccin por la historia del trmino


Cuando hoy da hablamos de "historia, utilizamos una
expresin cuyo contenido y extensin semntic9s ~__~e ~
alcanzaron antes del ltimo tercio del siglo XV!!!. k.r=a-historia es un concepto moderno que, a pesar de qtriprolonga '"
antiguos significados del vocablo, viene a ser casi como un I./
neologismCh En lo que se refiere a la historia del trmino, "
el concepto)surge despus de dos dilatados procesos que'
terminan convergiendo para revelar un campo de experiencias que no se poda haber formulado anteriormente.
El primero de los procesos consiste en la formacin del , '
colectivo singular que aglutina en un concepto comn la ,;
suma de las historias individuales. El segundo, en la fusin ," ,
de historia como conexin de acontecimientos y de Historia,," en el sentido de indagacin histrica, ciencia o relato de la historia.
'
a)

El surgimiento del sustantivo colectivo singular


[Kol lek tivsingu lar ]

La formacin en femenino del antiguo alto alemngisciht,


medio alto alemn geschicht (junto con sciht, o schiht) se
deriva del antiguo alto alemn scehan, verbo raz de geschehen [suceder, acontecer], y significa, en antiguo alto

Sobre la traduccin de Ge5chichte como historia y de Historie


como .Historia", vase p. 23.

27

alemn acontecimiento, casualidad, proceso", a lo que en


medl.o aIro alemn se aade: lo que adviene a una cosa,
propiedad, modo,,; ms en general: un ser, cosa"; y luego, sobre todo en los comienzos del alto alemn moderno:
evento, asunto", per~ tambin: "lo que sucede a partir de
u~o, hecho, obra; y Jllnto a ello, una serie de acontecimientos, azar y destino: finalmente, en los comienzos del
alto ale~n moderno, significa 10 mismo que "historie:
narraClon de /0 sucedido. Con ello se Va marcando cada
vez ms el mbiro del hacer y padecer humanos la expresi~ poda susrituir a pragmata, res gestJe, ge~ta, {acta,
a~cdens, casus, eventus, fortuna y otras equivalentes. Hacia 1300 se aadi a esto el neutro daz geschichte que
lue~o se extendera, y que en Lutero todava era la f~rma
habrt~al con los significados de evento, clasificacin, ordenaCin l.

. , D~e Gesch~chte (ju.nto a die Geschicht y, desde el siglo


tUl' hasta bien entrado el siglo XVIU
~na f.orma plural, que nombraba la suma de las historias
mdlvld~ales. "Die Gesc~ichte (~as historias) son, dice Jablonskl en 1748 espejo de virtudes y vicios, en el que
puede por. ex pe rie ncia aje na aprenderse laque se ha de
hacer o. depr de hacer; son tanto monumento de los hechos ruines cuan~o.de, los loables. O bien, Baumgarten, en
1744, d~ un~ defllllclOn a la antigua usanza J ; "die Geschichte ,son, ~11l n.mguna duda, la parte ms instructiva y til, la
mas enjundIOsa de todo el saber e instruccin. Todava

xv, dIe Geschtchten)

1. {. y w. Grimm, Dedsches Wrterbuch, 16 '015., lepzig, 18541965; vo .. 4/1 .. 2, 1897, pp. 3857.55. Cf. G. F. Benecke, W. MJJer y
F. Zarnckt., Mlltdho,hd~utsches W.0rterbuch, vol. l./:'. 1866, pp. 115 ss.
2. J. Th. jblonskl, Allgememes Lexikon der Kij'ste unJ der Wis.
senschaften,2 \'01,., KnigsbergILeipzig, 21748; vt>I. 1, p. 386.
3. Uebr T H'lumg dn ,:J.flgemeinen Welthistori~. trad. de 5. J. B,mmgar~cn, Halle, 1744, voL 1, p. 59, prlogo; d. P. Geiger, Das Wort Ce.
schlchte und seme Zusammensettungen, te5i~ doctoral Fteiburg 1908
p. 16.
'
,.

28

Herder usaba de cuando en cuando die Geschcihte en su


significado aditivo, plural4
Desde un punto de vista gramatical, la antigua forma
plural die Geschichte poda leerse todava como variante
del femenino singular. Conceptualmente, sin embargo, hay
que reconOcer que el desplazamiento del plural al singular
del vocablo die Geschichte es algo que se realiz de modo
consciente{No empez a preparar~e hasta la segunda mitad del siglo XVIII en numerosos escritos de teora de la
historia. Desde entonces, se trata del colectivo singular que
designa la suma de las historias individuales como .. compendio de todo lo sucedido en el mundo (Grimm)S,
En 1775, Ade! ung registra juntas ambas aplicaciones;,
La historia, plur. et nomo Sing. [... ] Lo que ha sucedido, I
una cosa sucedida, tanto en el significado amplio, cada una,.
tanto los cambios activos como los pasivos que le aconte-;
cen a una cosa. En el significado "estricto y hab~tual", la
palabra apunta a los diversos cambios, vinculados entre s,
que, tomados en su conjunto, .:onstituyen un cierto todo
[... ] Justamente as entendida aparece a menudo como colectivo y sin plural, para "arios eventos acontecidos de algn tipO>,6.
Cuando Adelung rastreaba el nuevo colectivo singular, [
estaba ya definiendo su funcin, a saber, aglutinar una serie de eventos en un todo coherente. La "historia adquiri.
una significacin que trascenda los hallazgos o los hechos ,'
individuales, tal como le gustaba enfatizar a la Historia deJ

4. J. G. Herder, Uber di" neuerc d<!utsche Literatllr (1767/1768).


SW, \'oL 1, 1877, p. 262.
ef. P. Geiger, Das WoT/ .G,'~d!J~hte" ... , cit., p. 9; J y W.
Grimm, vol. 4/1, 2, pp. 3863 ;.; d. J. Henr.ig, "Die Geschichte des Wl,,t,

s.

"G~schichte"": Deutsche VifTIeljahrschrift fr Literatllrwissenschaft IInd


Geiswwissenschaften, 16 (1938), pp. 511 ss.
6. J. Chr. Adelung, Versuch eines vol/sta'ndigen graml1Wtisch.kritischen WrteTb4Chs JeT hochdeutschen Mundart, 5 voh., Leipzig, 1774-

1786, vol. Z. 1775, pp. 600 s.

29

la Ilustracin. As, Cad Friedricn FlOgel escribi en 1765


una Historia [Geschichte] del intelecto humano, en la que
buscaba las causas que lo desarrollan y perfeccionan''?
En trminos modernos, se trataba en esa histon de un
esbozo antropolgico e histrico-social que explicase el
surgimiento del ser bumano racional. Al principio, result
chocante que denominara bistoria a tales procesos globales y a su anlisis. Todava en 1778, un recensionista se
burlaba de que la palabra de moda "historia" es un mal
uso formal del lenguaje, pues en la obra [de F16gel] slo
aparecen como ejemplos, a lo sumo, narraciones"s. El significado narrativo o ejemplar de la palabra, que haba sido
dominante hasta entonces y que se refera a historias individuales, empezaba a desteirse. La bistoria, como tpico o nueva expresin de moda, era indicio de un grado
superior de abstraccin, capaz de caracterizar unidades del
movimiento bistrico que se solapaban entre s.
La historia tena una complejidad mucho mayor de
lo que admitan las historias individuales anteriores. Ahora
bien, ese concepto que se tildaba de "palabra de moda
tena por objeto captar esa complejidad como una genuina
realidad efectiva. Se abra as un nuevo mundo de experiencia: el de la historia, precisamente. Indicio seguro de
ello son reformulaciones como "la historia en y para s("
[Geschichte an und fr sich], "historia en s" (an sich], la
"historia mIsma [Geschichte sdbst] o la "historia como
tal" [Geschichte berhauptJ. Hasta ese momento, haba
sido imposible pensar el trmino sin un sujeto: "historia
se refera a CarJomagno, a Francia, etc. En palabras de
Chlademu): "Los eventos, y con ellos tambin la historia,
son cambios~. Pero stos, sin embargo, "presuponen un

sujeto, una esencia o substancia permanente>~~. O bien, u?a .!'


historia tena por objeto -en cuanto narraClOn- un ob}e- i
to que le perteneciera. Las cosas cambIaron en. cua~to I?s '
historiadores ilustrados intentaron captar la "hIstoria mls-
ma. Pudo pensarse entonces la historia en y para s, s!n[
un objeto particular que le correspondiera. MedIda segun
la facticidad de las personas y los acontecimientos, ,{la histona misma era ms bien un metaconcepto.
Al prmcipio, por supuesto, el giro slo se refera al
mbito de los acontecimientos, tal como lo formulaba
Gundling en 1734: "La Historia [Historie] en s misma,
quatemts res gestas complectiw r, no agudiza el ;udiciur.n,.
lo cual es asunto de la lgica histrica [hlstorisch) 10. O b~n,i I
como Jo expresaba Hausen con la palabra alemana'L.:<I~'1 ".
historia [Geschichte] en Y para s misma es una serie d ~
eventos, no tiene principios universales y no debe, por l !
tanto, ser considerada una clencia"tI. Pero la cosa no q ue
d en esta contraposicin racional de un mbito slo de
aconteCImIentOS y su elaboracin cientfica. La reivindicacin de una genuina realidad efectiva por parte de la histora creca en cuanto comprenda ms que la suma de todos
los hechos, SIendo el permanente reproche de los ilustrados .1 sus predecesores el que se hubieran limitado a enumerJ.r eSOS hechos.
"Una Serie de eventos se llama una historia, defina
eh ladeni us en 1752 !. Pe ro la palabra serie significa aqu
[ ... ] no meramente una cantidad o una multiplicidad; sino
que mUestra rambin el vnculo de los mismos entre s y su

1/

7. C. F. FWgel, Geschichte des menschlichen Verstandes, Breslau,


1765, prlogo.
8. Recemin de la J.~ edicin (1776} de la obra de la nota anterior
en AlIgemeine deutsche Blbliographie, 34 (177&), p. 473.

9. j. M. Chladenius. A/lgemeine Geschchtswisserlschaft, worinnen


der Grund zu einer neuen Einsicht in a/len Arten der Gelehrtheit gelegt
wird, I.cipzig, 1752, p. 11.
10. N. H. Gundling, Acadrmischer Diswurs uber des Freiherrn
Samue/ von Pufendorfs Einleitung z der Historie der vomehmsten Reiche
und Staaten, Frankfurt, 1737, p. 2.
11. C. R. Hausen, REde von der Theorie da Geschichte, Vennischte
Schriften, Halle;1766, p. 131.
12. J. M. Chladenius, Allgemeine Grgl.'ir;/'f~rl.i5s~"5,h4t .... cil., p. 7.

30

31

conexin mutua. Esta conexin, que la mayora de las


, veces se interpretaba, con miras pragmticas, como una
urdimbre de causas y efectos\ una vez vista, se alzaba por
, encima del plano de los meros acontecimientos y sucesos.
\Es la gran historia, como deca Planck en 1781, la que se
).,a anudando a trav-s de tantas historias ms pequeas 13.
Ahora bien, lo decisivo para 1~on5~to _es
que la conexin dinmica de los efectos no slo se interpretaba como un constructo racional -aspecto que trataremos en el siguiente apartado-, sino que se la reconoda
como un mbito autnomo que guiaba, en su complejidad,
toda experiencia humana. La historia misma, aplicada lingsticamente, se convirti en su propio sujeto.
En 1767, Iselin se preguntaba si no habra hecho mejor en titular su Historia [GeschichteJ de la humanidad ms
bien Del espritu de la historia. Le pareca que este ttulo
no quedara mal y expresara ms claramente la intencin
y contenido de la obra" 14. As, Thomas Abbt habla metafricamente de la majestad de la historia .. , contra la qlLe no
se debera pecar con ninguna interpretacin. O bien, opina
que "la historia se despliega siempre desde SIlS comienzos
sin detenerse y que, como cuerpo de la naruraleza, tiene
sus causas y sus efeeros ordenados y, consiguientemente,
Una velocidad propia15. Ahora, Hausen, haciendo una
analoga con el teatro del mundo, poda hablar del teatro de la historia", que repercute en los COrazones humanosl 6 y cuatro aos ms tarde, en 1744, Herder, en la

,
,

sobrema.nera curiosa crisis en que se encontraba el espritu humano, se propona buscar el zumo y las simientes
de roda la hisToria"I?
Una vez que se descubre la historia como autnoma y
actuando por s misma, -sta articula tambi-n la exposicin
que se hace de e\la: "pero la clasificacin nos la. pone en la
mano la-historia misma"I~. Es m~, permite al historiador
enfriar "la mana heroica propia de los prncipes, <'sobre
todo cuando la historia misma hace del historiador un fil,,;
sofo>.l~. Paso a paso, esta historia, con su genuino y complejo contenido de realidad efectiva, va aumentando tambin sus propias pretensiones de verdad. "La historia
misma, cuando se la considera de modo general, nos proporciona la mejor gua de las relaciones que existen en
todo el ser intelectual, moral y social, escriba Wegelin en
1783. Sobre ella descansan el derecho natural y el derecho
de gentes, sin e!la no puede haber experiencia de la libertad y la moralidad. "De ella emerge el concepto de mundo
moral, o el de la conexin de todos los seres que piensan y
obran. Este concepto universal no es otra cosa que la _~~
presin de la historia en generaF". Quedaba as estable:
do el concepto para la fundamentacin de la Ilustracin
histrica [historisch) en una historia que ya no era derivada, sino "la historia en general.
- La historia asciende hasta convenirse en una suerte de
instancia ltima. Pasa a ser agente del destino humano o
del progreso social. En este sentido escriba Adam Weis-

13. [G. J. Planck), Geschichfr Jer Ent5tehtmg. der t'erdndcrungen


und der Bildtmg umers pro tes tI1l11ch en Lehrbegril/s, Leiplig, vol. 1,
1781, p. iv.
14. 1. ,elin, Tagebu,;h, 1-3-1767, dtado segln U. im Ha!, [s,t..k
.1fn und die deutsche 5pJraulkliirung. Becn!Mncben, 1967, p. 90.
15. T. Abr.l. Briefe. die neueste UterMur betreffend, 12, 1762,
p. 259, "Cana 196 . d., Vom Vortrag del Ges.hichte., V'er1l1ischte Werke, vol. 6, Frank h.rtlLeipzig, 1783, pp. 124 s.
16. C. R. Hau.en, Van dem Einfluss der Geschichte auf das mmschliche Hen:, Halle, 1770, p. 8.

17. J. G. Hrrder, Aueh cine Philosophi~ der Geschichtr >;u' Bildung


der Mensehheit (1774), SW, voL 5, 1891, p. 589 [trad. de P. Ribas, "Otra
filosofa de la historia para edifjc,lcin de la bumanidad". en Ob.'d selec

32

33

ta, Al faguara, Madrid. 1982, pp. 273-367).


I S. J. Lv. Mo,hcim, Ge5ehichte da Kirchenverbesserung im sech
;~hnten Jahrhundert, cd. de J. A. Chr. v. Einem, Leipzig, 1773, p. 4.
19. [N. Yog!l, Am::eige. /Vie wir die Ge.chichte behal1delren, benutzten und daTstetlen /Verden. Mainl, I783, p. 19.
20. }. Wegdin. Briefe b,., den Werth deT r; ~Khichte, Berli n, 1783,
p.24.

haupt su Historia del per(eaionamiento del gnero humano prescindiendo conscientemente de todos los acontecimientos Individuales. sta ha sido una historia sin fechas
ni nombres anotaba orgulloso; la historia de! surgimiento y evolucin de nuestras pasiones e impulsos, que a partir de ahora haban de dominarse racionalmente: Ahora
tienen que salir a escena los actores y actuar ellos mismos.
Pero la "historia misma se ocupar en lo sucesivo de que
todo se incline infaliblemente a favor del perfeccionamiento, pues en todos los tiempos, la historia ha vencido por s
misma a los errores ms peninacesl'.
Resulta natural que detrs de esta nueva conceptualidad que remita la hisroria a s misma como agente se vislumbrara, oculta o transformada, la providencia divina,
cosa que, adems, era correcta desde el punto de vista de
la hisIOria efectiva. San Agustn, por ejemplo, siguiendo el
tenor de la historia divina revelada, haba constatado que
las exposiciones histricas [historisch] trataban, ciertamente, de las instituciones humanas, pero que la histona misma (ipsa historia) no era ninguna institucin humana. Pues
lo que ha sucedido irreversiblemente una vez penenece al
orden de sucesin de los tiempos (in ordine temporum
habenda sunt), cuyo fundador y administrador es Dios.
Ahora bien, no cabe duda de que la historicidad de Je
ss como fuente emprica de la revelacin contribuy en
gran medida a que el concepto de historia adquiriera una
pretensin enftica de verdad. Pues e! sacramento o historia y el verbo I si se habla de sacramento I son dos cosas
distintas (Lutero)21. Hamann aplica ya el colectivo singular cuando define la historia, la naturaleza y la revelacin

como las tras fuentes de conocimiento inrelecrua[, o ms


an, cuando confronta la historia con lo acontecido: Sin
autoridad, la verdad de la historia [desaparece] con el acontecer misn:!.~~_~\'-Pero fueron sobre todo Herder y el campo'.,
,~suabooe-Ia teologa pietista federal quienes impulsaron el :
uso moderno de la palabra. La facticidad de la histori~-ieci-'
be una consagracin propia por medio de la encarnacin
de CristGl 15 Ha llegado la hora escribe Wizenmann, de
que se comience a tratar la historia de Jess, no meramente
como un libro de sentencias para la dogmtica, sino como
la alta historia de la humanidad [... ]. Antes querra yo confirmar la filosofa por la historia que la historia por la filosofa". Un solo hecho nuevo podra abatir todo el sistema.
La historia es la fuente de la que se ha de sacar todo 26 .
Lo que distingua especialmente al nuevo concepto d~
una historia en general", su logro especial, es que ya nO
era preciso remontarse hasta Dios. Con ello iba de cono)
suno el que quedara despejado un tiempo que era propio',
slo de la historia y que abarcaba, como acentuaba Chla-,
denius frente al uso lingstico habitual, los tres tramos
temporales: "Las cosas futuras forman parte de la historia
[... l pues ltimamente el conocimiento de lo futuro se capta mu~' estrecha y brevemente frente al conocimiento de lo
pasado; as, tenemos alguna especie de conocimiento del
fmuro, no slo por [a revelacin, sino tambin en la astronomfa y ei1TOs-asuntclsay'iles as como en el arte mdi24. J. G. Hamann, Bntre ,,'S \'alers J (hada 1755), SW, ed. de
J. :-':adlcr, vol. 4, W;(;n, 1952, p. 217; Golgatha und Scheblemillj (1784),

21. A. Weishaut, GC5chichte deT Vervollkommnung des menschli


chen Geschlechts, Frankfun/Leipzig, voL 1, 1788, p. 228.
22. San Agustn, De doctrina Christiana 2, 28 (44), CC, vo L 32,
p. 63.
23. M. Lutero, Vom Abendmahl Christi, Bekenntnis (1528), WA.
vol. 26,1909, p. 410.

SW, vol. 3. 1951, p. 304; d. SW, vol. 1,1949, pp. 9, 53, 303; vol. 2,
J 950, pp. 64, 176,386 (Polmica contra el ".1~udo Chl<ldemu~ .. ); vol. J,
pp. 311, 382.
25. Sobre el concepto de hecho, nuevo ~n Jg Uf lIa poca, d. R.
5taat>, Der theologiegeschichtliche Hintergrund dn B~griffe, "Tat
,ache",,; Zeitschrift fr Theologie md Kirche, 70 (1973). pp . .\16 >l.
26. T. Wizemann, Die Geschichte Jesu nac' dem Al"l/hill 111,
Seib stbeweis i hrer Zuverliissigkeit betrl1ch tet, ed. de J. F. Kleuke r, Le i p.
zig, 1789, pp. 67 Y 55.

34

35

ca. "y por ello, en la teora racional de la historia, es


menester captar este concepto de modo tan extenso que
comprenda en l tambin a lo futura n . Y, a contracorriente de las expectativas cristianas, esta hisroria alcanza
en Chladenius un horizonte por principio ilimitado: "Pues
la historia en s y ante s no tiene final"zi.
Ms tarde, Kant polemiz a menudo en contra de la
.. fe mesinica en la historia, que pretenda ser capaz de
interpretar y limitar el curso de los acontecimientos segn
un ardo temporum, tal como [o hacia BengeI en su interpretacin del Apocalipsis de Juan, "como si no tuviera la
cronologa que regirse por la historia y no, a la inversa, la
historia segn la cronolaga29.
\
Con el/o apuntaba Kant que la historia es ms que la
~uma temporal de los datos sueltos, los cuales, en ltima
'; instancia, se alineaban segn un tiempo naturall Lo que
vena a ocurrir en la experiencia de la Edad !-.{oderna" y
del progreso era que un tiempo genuinamente histrico
quedaba despejado. Desde entonces, los historiadores estn obligados a buscar cone:XJOnes que no se orienten ya
por la sucesin natural de las generaciones de los dominadores, por el curso de las estrellas o por el simbolismo
numrico y figurativo propio de los cristianos. La historia
se funda su propia cronologa.
"Sistemas de 5ucesos, deca Ganerer ya en 1767, reescribiendo as el hallazgo para el cual el nuevo concepro de
historia an no haba adquirido carta de naturaleza: "Los
sistemas de sucesos tienen su propio curso temporal, mas
no se rige ste por la divisin civil del tiempo 1(/.

Con reflexiones tales como sta sobre el tiempo histrico, el concepto de historia fue adquiriendo ese complejo
contenido de realidad efectiva que le aseguraba a la "historia misma una pretensin propia de verdad. Atrs queda~,
ba el desclasamiento aristotlico de la historia, que eXLga"1
de sta que fuera una mera adicin de hechos crollo[gi-;
COS 31 De este modo, en el medio de la conceptualizacin I
se abra \j.n nuevo espacIO de experiencia que haba de \
marcar el tiempo que seguIra. Deben mencionarse aq~
sumariamente, tres criterios.
La historia como sustantivo colectivo singular pona la'
condi~i~ d~ /.as posibles historias Indiv~duales. Todas las 1
histonas mdLv1duales se hallaban, a partn de entonces, en
una compleja conexin cuyo modo de actuar era autno-
mo, propio de ella. "Por encima de las historias est la i
historia l ber den Geschichten ist die Geschichte J, as re- "
suma Droysen en 1858 el nuevo mundo de experienCIa de.

la hi~toria ll.

Esre mundo de experiencia tena su propi,l pretensin


de verdad~Lo que contaba no era ya el tpos, transmitido
continuadamente desde la Antigedad, por el que s!o
poda escribir historias quien las hubiera visto por s mismo o hubiera tomado parte en ellas. Antes bien, la histotia
se convirti en el espacio de vivencias por excelencia, que,
a su vez, emita sus propios jUlCLOS histricos [historisch).
"Sobre historia afirmaba Go..;che, slo puede juzgar quien
haya vivido historia en s mismo,,' J

27. J. M. Chladcn iu >. Aflgemeine Ge>cJ,ichtswissensc"4t ... , ci!., p. 15.


28. bid., p. 147.
29. 1. Kant, Der Stmt det' Faklllt.ilen (1798), AA, voL 7, 1907, p. 62
[trad. de R. R. Aramayo, Ll wnrienda entre las Facultades Trona Ma-

drid, 1999J; d., Ant"rplogie (1798), ,bid., p. 195 [tral de J. Gao~,


Antropologfa en sentido pragmJtiw, Alianla, Madrid, 1991].
3D. U. Chr.) Ganeta, VOIll hi;trJri~chcn Plal" und det darauf sich

~mr.d~nd~n Zmammellfassllllg Jer Erzahlllllgen>', en Histwi!che Bibliothek .01. 1. 1767, p. 8I.


3 L Ari,lte!es, Potica, 1451 b [traJo de ~. l\L1s. Pdllca. Biblioteca
Nueva, M.ldrid, 2000J.
32. J. G. Droysen, Historik, eJ. de R, Hibn~r, D.umsl.\Jt. '1960,
p.354.
33. J. W. Goethe, Mamm rmd Reflexionen, n." 217, HA, vol. 12.
1953, p. 395 [trad. de J. J. <.lel Solar. Mdximas y reflexiones, Edlla,3.
Barcelona, 1996J.

36

37

Finalmente, para caractt'rtl;l.r la autoreferencia de la


historia a si misma como una instancia ltima, se haba
acuado el giro da historia en general>, [Geschichte berhaupt], con todas las frmulas que le corresponden. Pero,
muy pronto, el sentido que se pretenda expresar con l
qued absorbido en el uso ms simple de la palabra histori.a. Esta historia, como sujeto de s misma, se convirti en
"agente que actaba por s mismo, hasta el punto de que
. Hegel, ms tarde, llegara a hablar del trabajo de la historia mundial"J4.
En aquellos decenios de simplificaciones y singularizaciones, cuando las libertades se convertan en "la Libertad" y las revoluciones en "la Revolucin, "la historia.
subordin a las historias bajo s. En la economa del lenguaje histrico-poltico de los alemanes, corresponde a
este concepto, ms que a ningn otro, el lugar que ocupa
entre los franceses la "Revolucin". El nuevo concepto de
la "historia ya se haba establecido antes de la Revolucin
francesa, y el complejo de acomecimiento,> revolucionarios aprovechar todo lo que esta nueva hislOria tena de
sorprendente y nico para hacer de ello una proposicin
emprica casi axiomtica.
b)

La fUSIn de "HistOria" [Historie]


e "hIstoria" lGe5chid,te J

"El hecho es el fundamento de todo lo divino de la religin, y sta slo puede represemars~ en la historia. ;tvUs
an, tiene que ir deviniendo ella mIsma continuamente
historia viva. La historia es, pues, el fundamento de la
Biblia3s. Lo que vena resonando~n s citas que hemos
visto hasta aqu d.ebe .quedar d~mosr ad,o ahora: el lluevo
espacio de experiencIa de la hlsto a solo llega a abmse
porque la, reflexin sobre ella va a-e-~nsuno con .el concepto. Desde el punto de vIsta de la hIstoria del.termlno,
esto se muestra en que, en el ltimo tercio del SIglo XV!ll,
el contenido semntico de "Historia .. [Historie] se ve absorbido --conforme la palabra retrocede- por el co n 1un to de Ia "historia~ [ G e s c h i c h t e ] . Desde la germanizacin de la palabra larillJ. histllliLl
como Historie en el siglo xm 36, Geschicht(e) e Historie
haban conservado significados claramente diferentes,
como se ve ya en Konrad Megenberg: [ ... ]10 que las propias historien dicen, es el escrito de las historias [geschichten] en las tierras y en los tiempos)? En 1542, Burkart
Waldi5 escribe la rima cu.ndo .esta h.isto~ia fge.schi~;teJ~a
ocurrido, quedara en las HIstOrias [hIstOrien] VistO .IHat
ta bien entrado el siglo XVIlI, el mbito objetivo de
acomecimientos y las acciones, por un lado, y la indagacin ,<subjetiva, l~ narracin.o -posteriorme~te-l~ cie~t
cia, por otro, podlan conceblfse con dos term!l1?lo?las ~I\
ferenciadas~s, en 1705, en el prefacIO a un dlCClOnarlO
de geografra:, se dice "Historie o Ciencia de las historias

Iqs

.1:a

historia, cuyo cremicD1.O ~tico hemos venido


aqu, no era slo un nuevo c~~~~pt;'
:',de realidad; tambin era un nuevo concepto de reflexin.
De~plls de 1780, Herder poda utilizar el nuevo sustantiivo colectivo slngular para los dos planos en una sola frase:

. de~(:"!ll11~n0 ha~ta

35. ]. G. Herder. Briefe, d,.s Swdlum derTheologie betre(fend (1780/


1785), S_V, vol. 10, 1879, pp. 257 s. Sobre esto, d. R. Staats, "Der theu
logiegeschi,h]ch~ Hintergrund ... , cit., p. 327.
36. H. Rupp ~. O. Kohler, Historia-Geschichle: Saewlum, 2

(1951), p. 632.
.
37. K. v. hlegenbe rg. Buc!' Jcr N,lllIr (ha',l 1.> 5O), ed. Jc F. Pfelf3-1. G. IX'. f. Hegel, Ole Vernunft In der Geschichle, ed. de J. Hoffme ,le!, H~mburg, '1955, p. 182 1trad. de C. A. Gmez, La razn en la
his!,JrJd, S~mi'lJra, } Ediciones, Madrid, 1972J.

fer, Smngo1!1, 1861: reimpr. Hilde,hfim. 197/, r. 358.


38. B. Waldis, St,eitg,dirbt (154;'.). fd. de f. KQldewcy, Halle,

38

39

1~R3, p. 33.

[Geschichten]"H. Ciertamente, rara vez se observaba esra


contrap051cin tan rigurosamente como en las definiciones. Un significado tea. el Otro, aunque con diferente intensidad.
)'a los vocabularios del siglo xv constatan un solapamiento de ambos campos semnticos: la palabra latina historia se traduce COmo un suceso, una COSa que ha sucedido, geschidn, un discurso eScrito de lo hecho tal como
sucedi" y como historie (hlsto,}')~ll. Tanto cosa sucedida
como historie significan lo que el ladn historia, la cual se
define como res (acta, y en tanto que es una "narracinhistoria de un asumo sucedido significa las dos cosas en
41
una E~ta extensin de la "Historie a los sucesos mismos
o su decurso se conserva continuamente en el plano de los
dicionarios alemanes, latino-alemanes o franco-alemanes
de entonces. En la literatura historiogrfica, en cambio,
?asndose en el latn, que era la lengua de los eruditos, se
Impone la definicin ciceroniana: La Historia, dice Hederich en 1711, es una narracin verdadera de cosas su.::edidas42. Extremadamente raro sigui siendo, sin embargo, un giro que apuntaba a la conexin misma de las cosas,
}' ,que aparece en Leibniz: [ ... ] que ningn prncipe y nin.
gun elector hace ms en el publico, y por tanto, participa
m:s en la Universal Histori de este tiempo que el prncipe
elector de Brandenburgo43.

39. Cit. segn P. Geiger, Das WOrl ffGndnchre ... , cit., p. 15, con
el plurallpico, almque tamhin con la nueva forma plural Geschichten.
40. 1.. Didenbach, G/o$sari"", LArlno-GcnnJ.llicwH mediae el infi.
mae aeta ti>, Frankfurt, 1857, p. 179.
41. Vocabu/,Iriu$ incifens Tcutonicurn #II<! LJ.tinwn, Nrnbcrg,
1482, pp. 47, 62; l'ocllbulllri; gernrna ge"'''',1rum, 5tt3sbourg, 1508,
p. 58; P. Dasypodill', Didlfm"rum LAtifl<,/GC,.",,''Ilcllm, lat.. al., Strasbourg, 1536; rcimrr. Hildesheim. ]9 7 4, r. 'i.l.
42. B. Hederkh. A"ltmg ~II den (;''''''''/",s/m hturischell Wissenschaften, Wittemberg, 'Ji]], p_ 1156.
43. G. W. Leibniz. W','rk~, ~d. de A. Klopp, l.' saie, vol. 10, Hannover, 1877, p. 33.

40

l\1ientras que la "Historia" permaneci relativamente


inmune a su coloracin por la "historia, la transferencia,
de sigmficados de Historia." a "historiji" se fue imp~H~kD1
do mucho ms rpida y profund.lment6,Ya Lutero aplica~
ba "hisrori a (Geschic ht e] en los dos sent'dos de acontecimIento y narracin. En una ocasin, incluso dentro de'
la misma frase: ~Pero la historia. [geschichte] del rey David,
la$ dos, la primera y la ltima, vase, estn escritas en las
historias [geschichten] de Samuel,,44. En 1561, Josua
Maaler registraba para Geschichte: una narracin ordenada y una explicacin de cosas verdaderas, profundas y
ocurridas, y aliado: Historias [Geschichten] y acciones.
Acta 45. Por esta razn, en los ttulos de libros del SIglo
XVII se suelen usar formas dobles como "Historie umVoder
Geschichte von ... 46, con lo que se podra expresar que d
contexto de acontecimientos y la narracin eran indistinguibles, e incluso estaban convergiendcj\l final, no fue la
palabra Historie, sino Geschichte la que fusion los dos
campos semnticos en uno. El clebre ttulo de Wincke]mann, Geschichte der Kunst des Altertums [Histona del
arte de la Antigedad], pona en 1764 hasta tal punto los
dos significados bajo un denominador comn 47 que ya no
es posible deducir de la palabra si el acento se halla en el
campo de objetos narrado o en la exposicin. Desde mediados del siglo, el rtulo Geschichte va desplazando cada
vez ms a HIstorie de los ttulos de lo~ libros histricos48 ;

44. M. Lutero, 1. Chnmologie 30, 19 Z<',b,ur Handschrift, 1523;


segn la enumn,ld6n moderna; 29, 29]. D<!ldi('" Bibel, vol. 1, 1906,
pp. 281 s.
45. ]. Maaler. 1561, p. 195 b.
46. C. P. Geign. Da, Wort .Geschchre# ... , ~il., p. 14.
47. J. J. Wind:rlmann, Geschi.btt der Ku"sl des .4IUrturns, SW, ed.
de J. Eiselin, Donaueoc hingen, vol. 3, 1825 [ver,. esp., Hl5toria del arte
en la Edad Antig/(l, Iberia, Barcelona, 1967].
48. W. HcillSius, Aflgemeines BcherLexiko" oder voIl5tirdig(!$ A.J.
phabetisches Veruicbnis der vOn 1700 bis zum Ende 1810 eroci:ene1
Bcher, Leipzig, '1812, vol. 2, pp. H2 SS., 391 s.

41

los escasos ttulos que llevan Historie son numricamente


los mismos que los que llevan el plural Geschichten~;.
Wincke1mann explicaba el concepto, que se perciba
como una novedad, remitiendo especialmente a la imencin sistemtica que le guaba: "La historia del ano:: de la
Antigedad que me propongo escribir aqu no es una mera
narracin de la serie temporal y de los cambios que tuvieron lugar en la misma, sino que tomo la palabra historia
LGeschichte] en el sentido amplio que tiene en la lengua
griega, y es mI intencin producir un ensayo de un sistema
doctr nal [Lehrgebade]..' o.
De este modo nombraba Winckelmann la segunda
fuente de la que se nutra el colectivo singular moderno.
Pensar una "historia que /levara ms all de la narracin
cronolgica de los c:tmblOs era un logro terico que haca
desembocar !:t realidad de la hisroria en un sistema doctrinal", sin el cual sera por completo Imposible reconocer
la historia como algo ms que meros acontecimientos. La
historia slo quedaba despejada en la reflexin sobre las
historias individuales.
En lo que se refiere a la historia de la palabra, la ,Historia realizaba aqu el papel auxiliar, tal como ste haba
sido pensado y definido continuamente por I:'!s numerosas
doctrinas del arte y mtodo de la Historiografia a partir
del humanismo. La "Historia, como doctrina o disciplina
cientfica, ya haba podido aplicarse siempre de modo reflexivo y sin referirse a un objeto. Desde Cicern, toda 1.1
ciencia de las historias individuales haba quedado subsumida bajo el trmino "historia: Historia mtlglStm l'tac~ l.

Valga slo un testimonio, importante por su efecto histnco, de entre los numerosos giros que enfatizaban esta funcin pedaggica de esta historia: "Porro, deca Melanchton, non alia pars literarum plus aut voluptatis am
utilitatis adfert studiosis, quam historia51. Seguramente,
fue Pufendorf el primero que, en 1682, llam ciencia al
saber crticamente considerado de las historias que haba
que ensear: La Historia [es] la ms amena y til de las
ciencias,),'.
Aparentemente, este sIgnificado fue absorbido sin violencia dentro de la historia',. En 1715, Pomey, al enumerar los topo; ciceronianos, tena todava que traducir el
latn Historia como "Historiografa [Geschichts-Beschreibung]. "La historiografa es testigo del tiempo, luz de la
verdad , maesfra de la vida, narradora de todas las cosas
sucedidas antes de nosotrm"l4. En 1748, el traductor Ro!in ya poda urilizar el colectivo singular alemn: "La histori:'! es, con razn, el testigo del tiempo".
A parrir de entonces, se hace difcil mantener separadas la historia efectivamente real" y la historia reflexionada como activa. Federico el Grande todava se quedaba
perplejo cuando el bibliotecario Job. Erich Biester le deca
que l se dedicaba sobre todo a la historia [G'schichte]. Y
el rey le pregunto que si eso significaba lo mismo que la
Historia [Historie], porque no le sonaba falmliar la pala-

49. Chr. G. K. y,er. Jnda lo(uf'lerom'l1U5 librorum. VolIstiindiges


Bu,herLex;wn, OIrl,.llrt'l1d ;/II{ 'o" 1 7 50 bis zu Ende des lahres 1832 in
Deut"hland "lid '1 dm ,>1g""I~rniien Lill1dern gedrnckten Bucher. Lelpzig, vol. 2, 1 ~34. pp. 355 S.<., .%8; vol. J, 1835, p. 155.
5 O. J. J, Winckrlm.1fl11, Geschichte der Kunst des Altertums, dt.,
p. 9, prlogo [d. nolJ 48 de la fJIJ. ,sp.].
51. R. Km.dle, .. Historia magjstra vitae. ber die Auf16sung des
Top\ im Horizonc nulcitlich bew~gter Geschichte", en Natm I/nd Ge-

schichte. Karl Lwith um 70. Geburtstag, cd. de H. BrauC1 y M. Riedcl,


Stuttgart, 1967, pp. 196 ss.; reimpr. en Vergange ne z',klmlt, Suhrkamr.
Frankfurt a. M., 1995 [(rad. de N. Srnilg, Futuro p,:;,J<l, PaiJs. Barce
lona, 1993].
52. Ph. Melanchton, .Brief all ChrislOph Sralberg van 1526,., eR.
vol. 1, 1834, p. 837.
_
53. S. Pufendorf, Einleitung ;:1< da HIstorie der Vornehmste1l ReJd.'~
l;>Id SlaaU". fmkfurt, 16B2. p. 1, prlogo.
54. F. A. Pome~. Gr,md Dictio1lnaire Royal, t. 1, 1715, p. 485.
55. C. Rollill. Hi$larie aller Zeiun und V6Jcker, vol. 12 (trad. al. en
Dre\den/L~ipzig. 174B), p. 221.

42

43

bra alemana, segn nos explica quien nos refiere la ancdota. Seguramente, conoca la palabra, pero no el sentido
reflexivo que se halla contenido en el nuevo sustantivo
colectivo singular5 6 En 1777, ya era posible entender de
modo automtico que Iselin tuviera la intencin de "estu
diar historia [Geschichte] y de convertirse en ~pro(esor
de historia [Geschichte]57.
Finalmente, en 1775, Adelung registraba el triunfo de
la historia. La expresin tiene tres significados de igual
rango, que ya no ha perdido desde entonces: ,,1. Lo que ha
sucedido, una cosa sucedida [... J, 2. La narracin de esta
historia o de los eventos acontecidos; la Historia [Historie]
[... ] 3. El conocimiento de lo eventos acontecidos, la ciencia de la historia; sin plural", "La historia [Geschichte] es la
maestra fiable de la mora[", segn se explica en el ltimo
punto. En el breve artculo sobre la "Historie aparecen las
mismas definiciones, y Ade[ung aade: "Mas para todos
estos significados, al menOS en [a escritura ms elegante, es
ms usual el trmino alemn GeschichteS8,
Ahora bien, esta constatacin, que Adelung, seguramente, registraba con intenciones de poltica lingstica,
podra interpretarse de modo puramente onamosiolgico,
diciendo que el campo semntico de una palabra -"Historie- hubiera sido asumido por otra palabra -Ceschichte-. Peto la historia de la palabra ha mostrado que
este tipo de convergencias eran posibles, e incluso usuales,
desde la baja Edad Media. Tampoco es deciSIVO que Htorie se pudiera utilizar ahora en el sentido de Geschichte,
como nos lo confirma la Deutsche Enzyklopiidre, a pesar

de algunas diferenciaciones erudi tas .l 9 (Lo dec,isivo era que'


en eI ltimo tercio del siglo XVIll se traspaso
. . un.umbral
, d
Los tres planos: estado de cosas, exposlclo,n y. c~encla e
ello, se ponen ahora bajo un concepto c~mun uOlca cO~lO
"historia. Si consideramos todo el uso lexlco de ~nton\.es,
trataba de la fusin de! nuevo concepto de realtdad de la
se
'
-aban
historia en general con las re!il eXlQnes
que enseno
' mera vez a comprender real mente esta realidad.
por prl
h'
.
Formulado de un modo conciso, la u mona era una especie de categora transcen~ental que apuntaba a la condl- .
.'
,
cin de posibilidad de las hlstonas.
Cuando Hegel estableca que La hlstOTla reune en
nuestra lengua [alemana.] tanto el lado subjetivo como el
objetivo y significa tanto la hj~toria rerum gestarum como
la res gestas misma'., no apreCiaba esto como algo que no
fuera una contingencia exterior. Los hech~s y even~os
rropiamente histricos, que dejaban traS de SI e~ espaclD,
prl'vio a lo histrico, de los sucesos na!~rales, solo s~ haban onginado, a la vez que su e1aboracl.o n , en e! medIO de
la narracin de historias 60 Lo uno remite a lo otro, ~ a la
inversa. O bien, tal como dira Droysen ms tarde, rehgando el modo de ser de la historia a la conciencia de ella: El
saber de ella es ella misma,,61.
.
Venan asi a coincidir el nuevo concepto de una reaildad con el nuevo concepto de reflexin. Epist~mol~i~a
mente, esta convergencia conduio a numerosas ImpreClslo59. H. M. K6ster, art. Geschj;hc~ en Dmtsehe Encydp,di<!: ~:l.
12, 1787, p. 67; d., art. _Historie, Philo~oph~e der Hlswtle", ,bid.,
vol. 15, 1790, p. 649. el., adems, el eHllrso etunol6j',1cu de
H~rtzJII <! En
hte
en
J
S
Ersch
y
J.
G
Grubtr,
Aflgemt
h
..
.
.
berg, art." G ese le",
eydoPiidie da Wissenschaften und Kij",t.,. 1.' ,ce., vol. 62, 1856, p. 343.
nota 2 quien se refiere a W. Wachsollll h, En! wurf ,emer Theorr~ Jer GeH 11 1820 pp 2 ss' y cuyas !.limnc Iones \. olvenn :1 apl- h'

e ..

56. Hofrat Bouiger, Erinnerungen an das litmlrische BN/in 1m AugU5t 1796, en ber/ieferungen zur Cesehieht/!, Literatur und Kunst der
Vor- und Mitwe/t, ed. de F. A. Ebcrr, Drcsdw, 1827, vol. 2/1, p. 42.
57. Ephemenaen de. Menschheit, ed. de 1. Iselin, 11. Stilck, 1777.
pp. 122 S., nota.
58. J. Chr. Adelung, Ver,,,,/',,., ~it,. vol. 2. pp. 600 S., 1210 s.

44

se hle te, s.e., a e,

"

,.

recer aqu en 10 que sigue.


.
..
60. e. W. F. Hegel, Die Vem1mfr m der Gl!s,h,c~te, .cl.r., p. 164.
61. J. G. Droysen, Histonk, cit., p. 331; ademas, ,bid., pp. 325.
357.

45

c;-

nes }' faltas de claridad. Por esta razn, Niebuhr 62 , y muchos otros despus de l, intentarm. volver a establecer
diferencias_~ el uso de 13:_pjllabraJ Pero el hecho de que
,btOS esfUerzos rueranvanos nos muestra que la historia"
i[Geschichtel, como concepto social y como concepto po[iItico, realizaba algo ms o algo menos"
pero en todo caso
,
otra cosa: se convirti en el concepto englobador, supracient~ico, ~ue obligaba a llevar la experiencia moderna de
J una historia que acta por s miSnla a la reflexin de los
I hombres que la ejecutan o la padecen.
L2. La historia como filosofa de la historia

Hasta qu puma la nueva realidad de la historia en general" slo haba llegado a establecerse como concepto por
medio de la reflexin, lo muestra la formacin paralela de
la expresin Filosofa de la historia". El despejamiento de
la .. historia como tal" coincidi en el tiempo con el surgimiento de la filosofa de la historia. Quien utilice la nueva
expresin: Filosofa de la historia, escribe Koster en
1790, en la Deutsche EnzyklopddiJ , ha de "advertir que
sta no es una ciencia propiamente dicha y particular,
como fcilmente podra creerse al ver la expresin por
primera vez. Pues, en tanto que se trata de una parte entera de la historia o de una ciencia histrica entera, nO e~
ms que la Historia [Historie] en s misma ... Ya la hisroriografa pragmtica, que, dice, extrae conclusiones tanto de
la experiencia propia como de la ajena, merece esre nombre, igual que la crtica histrica [historisc:he Critik], que
ensea a distinguir la verdad de la probabilidad, y que por
ello podra ser Barna da tambin "la lgica de la historia o
la teora de la HIstoria". Registrando el uso lingstico,
Koster compendiaba el nuevo hallazgo.

Fue un logro de la filosofa de la Ilustracin el que la


Historia como ciencia se desprendiese de la Retrica y de la
filosofa moral que la flanqueaban, y se liberase de la teologa y la jurisprudencia a las que se hallaba subordinada.
No era en absoluto obvio el que la Historia, que hasta
ese momento haba tratado de lo individual y panicular,
de [o contingente, fuera capaz entrar en la .. Filosofa ...
Mientras que los mtodos histrico-filolgicos y las ciencia auxiliares se haban ido independizando ya desde el
Humanismo. la Historia como tal no lleg a ser una ciencia propiamente dicha hasta que no adquiri -en la "historia en general,,- un nuevo campo de experiencia. A
partir de entonces, pudo dejar despejado tambin el "dominio especfico de sus objetos La formacin de la filosofa de la hisroria es e[ indicio de este proceso. Fueron tres
los pasos que condujeron a ello: la reflexin esttica, la
moralizacin de [as historias y la formacin de hiptesis,
que intentaba superar la interpretacin teolgica de la historia con el recurso a una historia <<natural.
b

a)

La reflexin esttica

En la antesala de la filosofa de la historia se coordinaron


de un modo nueVO la Histrica [Historikr y la potica, la
definicin de cuyas relaciones era un tema de la Antigedad retomado una y otra vez desde el Humanismo. Esquemticamente, la relacin entre Historia y Poesa puede
caracterizarse con dos posiciones extremas que hacan po6
sible una escala descendente de coordinaciones '.

62. B. G. Nieb.,hr, Geschichte des Zeitaltcrs der Revolution Hamburg, 1845, vol. J, p. 4 L

63. H. M. K,i;ter Hi,torie .. _", cit., p. 666.

La Histrica (H istorik) se entendtra, e ,\ 'l1crtln, desde Droysen, no como historiografa, sino como el tswdio de bs condiciones d~
po,ibilidad de las historias; una suerte. pllCS. de . mer3hisroria . La Hislrica se referi,la a la hisroriografa o la historia como la Porica lo h3.ce
~ IJ poe;! J (O b Ret! ica lo ha~e a la oratoria. .
'
64. K. Heitmann, "Da.\ Verhalrnis ven DlChtung und GeschJChtsschreibun: in :i Iterer Theorie': Archiv (r Kuiturgescbic/1te, 52 (1970),
pp. 244 ,s.

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Centres d'intérêt liés