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DE LIEGE

`
UNIVERSITE
Faculte des Sciences

Oceanographie Physique
VERSION PRELIMINAIRE

Francois Ronday et Jean-Marie Beckers

Annee academique 2004-2005

Chapitre 1
Description locale des oceans

18


CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

10

21
Figure 1.1 : Bassins oceaniques.

1.1

Syst`eme e tudie, localisation

1.1.1 Geographie
Locean couvre une grande partie de notre plan`ete surtout dans lhemisph`ere Sud (figure
1.1). Locean dont la profondeur moyenne est de lordre de 3800 m (figure 1.3) est entoure
par des plateaux continentaux (figure 1.2) qui, a` certains endroits, peuvent e tre tr`es vastes et
former de veritables mers dites continentales comme la mer du Nord. Par convention, la limite
du plateau continental est situee pr`es de la cassure a` une profondeur de 200 m.
Les plateaux continentaux ne couvrent que 8% des espaces oceaniques (figure 1.4) alors que
les mers elles-memes couvrent 71% de la surface de la plan`ete.
Notons que lors de letude du syst`eme marin, on distingue souvent les mers fermees (typiquement la Mediterranee ou la Mer Noire) qui nont quun e change restreint avec le reste de
locean, les mers semi-fermees (Golfe du Mexique) ou un meme courant pen`etre et ressort, les
mers tropicales des mers arctiques etc ...sachant que cette caracterisation permet souvent de
cerner le fonctionnement de la mer en comparaison avec dautres mers du meme type.

1.1.2 Discipline
Nous nous interesserons a` la dynamique des masses deau qui resulte de laction du vent,
des marees (lunaires et solaires), des anomalies de la masse volumique de leau et de la pente
de la surface. Dans la suite, seront decrites les caracteristiques physiques de leau de mer et les
proprietes de la glace marine et ses mecanismes de formation.
On peut noter que loceanographie physique est encore une relativement jeune branche de
la science. En effet, en dehors de la theorie mathematique des marees de Laplace en 1775,

LOCALISATION
1.1. SYSTEME
ETUDI
E,

11

21
Figure 1.2 : Formes des bassins oceaniques.

21
Figure 1.3 : Distribution de la topographie sur la terre.


CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

12

19
Figure 1.4 : Topographie des fonds marins.

loceanographie physique e tait essentiellement descriptive et basee sur des observations faites
lors des grandes expeditions du 15-16 i`eme si`ecle et louverture des routes marchandes. Ces observations concernaient e videmment surtout les courants de surface et cest seulement en 1751
que Henri Ellis a effectue des sondages dans les tropiques indiquant lexistence deaux froides
en profondeur sans toutefois pouvoir expliquer leur origine (le mecanisme de refroidissement
et de descentes aux poles suivi de rechauffements et remontees a` lequateur fut propose en
1800 par Rumford). Une e tude systematique comme dans dautres domaines de la science
saverait necessaire et lexpedition du Discovery (1872-1876) fut probablement linitiateur de
cette approche en oceanographie. Les resultats de cette expedition ont e te combines avec
les theories hydrodynamiques du 19i`eme si`ecle pour donner lieu a` une premi`ere e tude dynamique des oceans. Ces theories ont ensuite e te adaptees et particularisees pour les processus
oceaniques avant que lav`enement dordinateurs permette dans les annees 60 delaborer des
mod`eles numeriques de circulation.

1.2

Proprietes physiques locales de leau de mer

Dans cette section, nous allons e numerer les proprietes physiques mesurables qui permettent
de caracteriser les eaux de mer sans faire appel a` des processus dynamiques mais seulement a`
des quantites observables.

1.2.1 Pression
Une mesure simple effectuee en mer est la mesure de la pression (manom`etres). Afin davoir
une estimation des ordres de grandeur des pressions observees en mer, considerons (figure 1.5)

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1.2. PROPRIET

13

S
6

h
g
?

Figure 1.5 : Pression hydrostatique dune colonne deau homog`ene de densite constante 0 .

un ocean homog`ene au repos1 . Dans ce cas, la pression, en e quilibre hydrostatique, est le poids
de la colonne deau surmontant le point en question par unite de surface2 :
p=

(0 hS) g
= 0 gh.
S

La densite de leau de mer vaut typiqement 0 = 1024 kg/m3 (leg`erement plus importante
que la densite de leau pure, nous verrons dans la suite pourquoi), et la pression a` 10 m vaut
100352 N/m2 , soit une valeur proche de la pression atmospherique3 , alors qu`a 1000 m la pression sera 100 fois plus importante que la pression en surface.
Nous constatons que les pressions dans les oceans sont e normes et que de la mesure de la
pression on peut facilement estimer la profondeur a` laquelle la mesure de pression a e te effectue
h p/(0g). La mesure de la pression absolue sera en realite utilisee dans les sondes CTD pour
estimer la profondeur a` laquelle la mesure a e te effectuee. Comme la pression varie d`a peu
pr`es 10000 N/m2 = 0.1 bar par m de profondeur, il est de coutume dexprimer les mesures
de pression en dbar = 0.1 bar, puisque dans ce cas, on sait immediatement la profondeur
approximative a` laquelle la mesure a e te effectue, un dbar correspondant a` un m. Pour la
meme raison on a fait abstraction de la pression atmospherique.
On peut mentionner que la mesure de la position verticale par la longueur dun cable est peu
precise (et generalement moins precise que celle par lutilisation de la pression) par linevitable
extension sous tension du cable et le caract`ere non-vertical de la descente de sondes.
1

Cette analyse sera justifiee a posteriori par le fait que la pression dynamique est faible et que les variations de
densite sont faibles par rapport a` la valeur de 0 .
2
a` laquelle il faudrait le cas e cheant ajouter la pression atmospherique.
3
1 atm 101325 N/m2 .


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Notons dej`a que les pressions absolues sont e normes mais que ce qui comptera dans la
dynamique des mouvements sont les differences de pression entre les endroits, differences qui
seront plusieurs ordres de grandeur plus faibles que la pression absolue.

1.2.2 Temperature
Une mesure simple et historiquement parmi les premi`eres est e videmment la mesure de la
temperature de leau de mer. Ici, sauf indication contraire, la temperature, designee par T sera
exprimee en Celsius.

1.2.3 Salinite
La salinite est un concept qui a e volue au cours des annees. Les oceanographes ont tout
dabord relie le concept de salinite a` la quantite dions (table 1.1) presents dans leau de mer.
Elle est alors definie comme e tant le rapport de la masse de toutes les mati`eres dissoutes a` celle
de lechantillon deau de mer et de facon plus precise. Par definition, la salinite dun e chantillon
de 1 kilogramme deau de mer est la masse totale des mati`eres solides dissoutes dans leau de
mer quand tous les carbonates sont convertis en oxydes, les bromures et iodures remplaces par
des chlorures et toutes les mati`eres organiques oxydees.
Comme on a constate d`es le voyage du Discovery que les sels dissouts sont toujours presents
dans les memes proportions entre-elles (et que seule la quantite deau pure dans le melange varie
dun endroit du globe a` lautre), la mesure de la concentration dun des constituants permet de
calculer la quantite totale de sels par une r`egle de proportionnalite. Ceci e tait utile par le fait
que la definition originale de la salinite ne se prete pas facilement a` une methode de mesure in
situ facile. Differentes mesures indirectes de la salinite ont donc e te proposees. Au debut, en
supposant que les proportions des differents ions restent effectivement constantes, on pouvait
deduire la salinite par une mesure de la chlorinite [Cl] (en g/kg mesure par titrage facile au
nitrate dargent du chlore, brome et iode
S=

34.482
[Cl] = 1.806 [Cl].
18.980 + 0.065 + 0.05

(1.1)

Ainsi, on a associe le concept de salinite a` celui de chlorinite par une formule apparemment
simple basee sur le fait experimental que les rapports de la concentration des ions principaux a`
celle des ions chlores sont quasi-constants.
Cependant, avec lav`enement des capteurs mesurant la conductivite de leau de mer qui est
directement reliee au nombre dions dans la solution et donc in fine a` la salinite, on a prefere
directement exprimer la salinite en fonction dune conductivite mesuree et comparee a` la mesure
de conductivite dune masse deau de reference a` pression atmospherique (ce qui necessite le
recalibrage regulier des CTD sur cette masse deau de reference).
Cest la valeur de la salinite qui est obtenue par cette mesure (et les formules en annexe A.4)
qui est actuellement appelee la salinite.
Remarque: Dans le passe, la salinite a donc e te exprimee dans differentes unites
(psu, pm) dont les valeurs numeriques ne diff`erent que peu en fonction du type
de mesures utilise. Nous ne distinguerons pas ces cas dans la suite et nous nous

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1.2. PROPRIET
Ion
Cl
Na+
SO
4
Mg++
Ca++
K+
HCO
3
Br
I
H2 BO
3
Sr++

Pourcentage en poids
de tous les sels dissous
55.04
30.61
7.68
3.69
1.16
1.10
0.41
0.19
0.14
0.07
0.04

15

Pourmille en poids
dune eau de mer moyenne
18.980
10.556
2.649
1.272
0.400
0.380
0.140
0.065
0.05
0.026
0.013

Tableau 1.1 : Composition de leau de mer en proportion relative (par rapport aux autres ions) et par
rapport a` une eau de mer de salinite 34.482 (somme de la colonne de droite).

limiterons a` lutilisation de la salinite sans unite tel que recommande actuellement


par la syst`eme SI. Nous designerons cette salinite par S et les valeurs numeriques
seront par exemple 38.0 pour une salinite en Mediterranee. Notons e galement que
la mesure de la conductivite ou de la chlorinite ne permet de determiner la salinite
par les formules indiquees que pour une eau ayant la meme proportion relative
dions. Pour un lac particulier ou un estuaire particulier, ceci peut e tre mis a` defaut
et demande alors une determination de la salinite classique et la densite deduite.

1.2.4 Masse volumique (ou densite)


La masse volumique et ses variations spatiales jouent des roles tr`es importants dans la
dynamique des masses deau. Contrairement aux caracteristiques precedentes, on ne mesure
generalement pas directement la masse volumique de leau de mer (`a savoir la masse de leau
de mer par unite de volume), mais on la deduit des variables T , S et p par une e quation detat.
La thermodynamique nous apprend en effet lexistence dune telle relation qui doit e tre e tablie
experimentalement. La masse volumique de leau de mer sexprime alors, en premi`ere approximation, en fonction des trois variables: temperature (T ), salinite (S) et pression (p):
= (S, T, p).

(1.2)

Lequation detat utilisee par la communaute scientifique est celle dite Equation dEtat Internationale (1980) et est fournie en annexe A.1. Elle est aujourdhui implementee dans differents
codes de calculs pour les applications chiffrees reelles et utilise comme pression lecart de pression par rapport a` la pression atmospherique en dbar.
Pour les besoins danalyse theorique, on peut exploiter le fait que la densite de leau de mer
ne varie pas e normement (finalement, le composant majeur de leau de mer reste leau!). Dans
ce cas on peut effectuer un developpement en serie de la fonction donnant la masse volumique


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autour dun e tat de reference limite au premier ordre:




= (S0 , T0 , p0 ) +
(S S0 ) +
(T T0 ) +
(p p0 ),
S 0
T 0
p 0

(1.3)

o`u les derivees sont prises au point de reference T = T0 , S = S0 , p = p0 autour duquel la


linearisation a e te effectuee.
On peut ree crire cette linearisation de la facon suivante
= 0 (1 + kS (S S0 ) (T T0 ) + kp (p p0 )) ,
o`u lon a fait apparatre le coefficient dexpansion thermique

1
,

0 T 0

(1.4)

(1.5)

le coefficient de contraction haline kS

le coefficient de compression kp

1
,
kS
0 S 0

1
kp
,
0 p 0

(1.6)

(1.7)

et o`u lindice montre que les variables sont e valuees au point de reference. Pour une eau de
T = 15 C, S = 35 , p = 0 dbar:
0 = 1025.97 kg/m3 ,
= 2.1 104 C1 ,
kS = 7.5 104 ,
kp = 4.3 106 dbar1 ,
indiquant par l`a que la salinite tend a` augmenter la densite (ajout dions), la temperature a` la
diminuer (expansion thermique) et la pression a` laugmenter (leg`ere compressibilite).
Remarque: le developpement de la masse volumique limite au premier ordre ne
peut expliquer certains phenom`enes comme le cabelling (voir section 3.3.2: melange
de deux masses deau de meme masse volumique).
La linearisation autour de T = 15 C, S = 35 , p = 0 dbar montre que pour cette eau, une
diminution de temperature rend leau plus dense. En realite pour des temperatures suffisamment basses, il y a un maximum de densite au-del`a duquel une diminuation additionnelle de la
temperature rend leau a` nouveau plus leg`ere. Cette propriete est bien connue en eau douce (les
poissons dans les lacs geles survivent parce que la densite de leau douce est maximale a` 4 C
et que cette eau dense reste au fond des lacs alors que la surface g`ele). Pour leau de mer, ce

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Figure 1.6 : Masse volumique en fonction de la temperature pour differentes valeurs de salinite. Indication du maximum de densite et de la temperature de congelation.

maximum de densite dependra de la concentration en sels, et la temperature Tm du maximum


de masse volumique (`a pression atmospherique) est donnee par
Tm = 3.95 0.2 S 0.011 S 2 + 0.00002 S 3 .

(1.8)

De meme, la temperature Tf de congelation de leau de mer depend de la salinite :


Tf = 0.0575 S.

(1.9)

Notons que loceanographie descriptive fait souvent usage de lexc`es de masse volumique
(ou t pour certains auteurs) (ou anomalie de densite, encore que cette designation peut
e galement indiquer une anomalie par rapport a` une situation climatique ou saisonni`ere et que
densite designe parfois )
1000
(1.10)
Remarque: Dans la suite nous utiliserons de facon indifferente le nom densite et
masse volumique pour designer le poids de leau de mer par unite de volume.
Nous devons e galement mentionner que dans lexpression de la masse volumique, les temperatures
et salinites sont les grandeurs mesurees in situ et non celles que lon pourrait mesurer en prenant
un e chantillon en profondeur (par une bouteille) et en mesurant ensuite en surface. En effet,
amener la bouteille en surface (outre lechange thermique e ventuel lors de la remontee) modifie la pression a` laquelle la masse deau est soumise. Comme leau est faiblement compressible, cela se traduira par une modification de sa temperature par decompression (lair comprime
dune pompe a` velo est chauffe et le gaz qui sechape dun bombe de spray refroidi) et e galement
de densite.


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1.2.5 Temperature et densite potentielle


Un des probl`emes de la temperature et de la densite in situ est le fait quelles varient, meme
si on deplace la masse deau sans e changes thermiques et de sels, par simple effet de compression. Il devient alors difficile de comparer des masses deau situees a` des profondeurs
differentes. Comment, en effet savoir, sans faire de calculs detailles, quune masse deau a`
une certaine profondeur est reellement differente dune autre masse deau situe ailleurs a` une
profondeur differente (et donc comprimee differement)? Pour ce faire il faudrait ramener (sans
e change de chaleur et de sels, cad de facon adiabatique) ces deux masses deau vers une meme
profondeur commune avant den mesurer les proprietes. Ceci nest e videmment pas faisable en
pratique et on introduit une notion de densite potentielle qui permet de calculer (et non mesurer)
la valeur de la densite dune masse deau quand on la deplacerait de son niveau reel vers une
profondeur de reference conventionnellement prise en surface. On appelle cette densite la densite potentielle (et de meme exc`es de masse potentiel ), qui serait donc la densite que la
masse deau en question aurait en surface si elle e tait amenee de sa position reelle vers la surface de facon adiabatique. De la meme facon on definit la temperature potentielle comme
e tant la temperature que la masse deau aurait en surface si on lamenait a` la surface de facon
adiabatique. Avec ces definitions, la comparaison des masses deau deviendra plus aisee car on
pourra comparer leur densite (ou temperature) potentielle4 .
Tout comme lequation detat, le calcul de la densite (et la temperature) potentielle est effectue par des formules approximatives programmees, mais du point de vue theorique il faudrait
calculer la temperature potentielle par integration de
Z p
dp,
(1.11)
=T
0

o`u est appele le gradient vertical adiabatique de temperature (chapitre 3.2)

T
,

p S,

(1.12)

o`u la derivee seffectue a` salinite et entropie constante (par definition de la remontee virtuelle
adiabatique et sans e change de sels).
Les differences entre temperatures locales et temperatures potentielles se marquent surtout
dans les regions profondes (figure 1.7) et pour une analyse deaux de surface, la compressibilite
de leau de mer est generalement negligee, de sorte que lon travaille indifferemment avec la
temperature locale ou la temperature potentielle.

1.2.6 Chaleur massique


Letude des modifications de temperature de la masse deau requiert la connaissance de la
chaleur massique et plus particuli`erement la chaleur massique Cp (S, T, p) a` pression constante.
Lordre de grandeur de sa variabilite, a` la pression atmospherique standard, est : Cp (40, 40, 0) =
3980 J/(kg C) et Cp (0, 0, 0) = 4217 J/(kg C).
4

La salinite definie par la chlorinite nest que peu influencee par la pression et on ne distingue pas la salinite
pratique (salinite potentielle) de la salinite locale.

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Figure 1.7 : Comparaison des temperatures in situ et potentielles dans la fosse Mindanao pr`es des
Philippines

Linfluence de la pression sur cette chaleur massique est tr`es faible: Cp (0, 0, 1000 dbar) =
4169 J/(kg C).
Adopter une valeur constante de chaleur massique de 4100 J/(kg C) conduit donc a` une
faible erreur. En pratique pour les calculs quantitatifs, les formules approximatives existent
pour calculer la valeur de Cp en fonction de S, T, p.
Notons que la chaleur massique de lair est de lordre de 1000 J/(kg C) mais que ce sont
des valeurs par kg. Comme la densite de lair nest que de lordre de 1.2 kg/m3 , il sen suit
quune colonne dair de 10 km a la meme capacite de stocker la chaleur quune colonne deau
1000 1.2
de hauteur 4100
, 10000 = 2.85 m. Ceci explique pourquoi on consid`ere que locean joue un
1020
role majeur dans levolution du climat.

1.2.7 Chaleur latente devaporation


Locean ne permet pas seulement demmagasiner de la chaleur par sa chaleur massique,
mais e galement par des changements de phase. En effet, e vaporer de leau de mer requiert
2.25 106 J par kg deau, et inversement, la condensation de vapeur lib`erera la meme quantite.
Cette quantite de chaleur est appelee chaleur latente devaporation:
L = 2.25 106 J/kg.

(1.13)

1.2.8 Vitesse du son


Leau est un milieu tr`es efficace pour la transmission du son puisque lenergie se propage
avec une attenuation beaucoup plus faible que dans lair. Cette caracteristique est utilisee dans


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de nombreuses techniques dinvestigation du milieu marin.


Quelques sources peuvent e tre identifiees selon leurs frequences :
bateaux 50 a` 500 Hz;
bruit genere par laction du vent (vagues, pluies) 1 a` 20 kHz;
bulles dair resultant dun processus de cavitation 10 a` 400 Hz;
poissons et crustaces 1 a` 10 kHz .
La vitesse du son est une grandeur importante en acoustique sous marine : sa valeur caracteristique est de lordre de 1450 m/s. Cette vitesse c est reliee, dans le cas dune transformation isotherme, au coefficient de compressibilite par:
c2 =

1
,
kp

(1.14)

et pourrait donc e tre calculee a` laide de lequation detat. En pratique, il existent plusieurs
formules approchees donnant cette vitesse du son directement en fonction de T, S, p comme par
exemple (pour une eau de mer typique) en annexe A.2. Les vitesses typiques sont de lordre de
c 1500 m/s.

(1.15)

On peut mentionner que la vitesse du son augmente avec la temperature, la salinite et la pression.
Comme les ondes acoustiques (ondes de pression longitudinales) interessant le monde oceanographique ont une bande spectrale setalant de 15 Hz a` 1.5 MHz, les longueurs donde correspondantes varient entre 103 et 102 m puisque la vitesse du son est de lordre de 1500 m/s.
Durant sa propagation, londe acoustique subit une attenuation sur laquelle se superposent
des reflexions et des refractions.
Attenuation
Lattenuation par absorption consiste en la transformation de lenergie mecanique en chaleur.
Une partie de lenergie mecanique est e galement utilisee dans des mecanismes chimiques.
Labsorption de lenergie acoustique par viscosite est dominante pour leau douce aussi bien
aux basses quaux hautes frequences. Dans leau de mer, aux moyennes et basses frequences,
une partie de lenergie mecanique est absorbee dans les processus de dissociation de lion
M g(SO)4 et du complexe B(OH)3 . Les inhomogeneites de la colonne deau sont responsables de lattenuation de lenergie acoustique dans la region de quelques centaines de Hz.
La dispersion des ondes conduit e galement a` une attenuation du signal. Cette dispersion
resulte de reflexions multiples et de dispersions par les bulles dair et les particules en suspension. La figure ci-dessus (figure 1.8) montre lattenuation de lenergie acoustique en fonction
de la frequence pour differents types deau.

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21
Figure 1.8 : Absorbtion du son.

Refraction
Etant donne la variabilite spatiale de la temperature et de la salinite, il en resulte une variabilite spatiale de la vitesse du son influencant ainsi la propagation des ondes acoustiques :
phenom`enes de refraction, zones dombre et canaux acoustiques.
Une onde qui se propage est sujette a` des processus de refraction et de reflexion. Letude
de la propagation des ondes acoustiques est facilitee par la technique des rayons acoustiques
(lequivalent des rayons lumineux).
Les lois de la reflexion et de la refraction (identiques a` celles de loptique geometrique) sont
donnees ci-dessous :
Pour un rayon incident refracte entre deux milieux de vitesse de propagation respectifs ci et
cr
sin i
ci
= ,
(1.16)
sin r
cr
alors que pour un rayon reflechi (si sin i > ccri )
i = r0 ,

(1.17)

o`u i, r0 , r sont les angles que font les rayons incidents, reflechis et refractes par rapport a` la
normale a` la surface de discontinuite (figure 1.9).
A un profil de temperature caracteristique (chapitre 2.2.2) de locean correspond une structure en trois regions pour la vitesse du son et le ray diagram (figure 1.10) presente la forme
des rayons acoustiques e mis par une source ponctuelle. La plupart des rayons sont concentres
dans une region situee au minimum de la vitesse du son. Dans cette zone, les rayons refractes
sont pieges par refraction : cette zone porte le nom de canal acoustique. Par contre les zones
situees en dessous dun maximum de la vitesse du son ne sont pas atteintes par les sons e manants
de la surface. Une zone dombre est donc situee en dessous du maximum de la vitesse du son
(figure 1.11).


CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

22

ci

ci

i z r0 :

cr > ci

cr > ci

Figure 1.9 : Refraction et reflexion a` une discontinuite.

21
Figure 1.10 : Vitesse du son sur une verticale et propagation dondes dans une section verticale associee: guide donde.

21
Figure 1.11 : Vitesse du son sur une vertical donnant lieu a` des zones dombre.

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Vitesse du son c ( m/s) Coefficient de reflexion


dans leau de mer

Air (20 C)
343
100

Eau salee (S = 35 , T = 15 C)
1500
Chair dun poisson frais
1450
1.9
Squelette dun poisson frais
1700
24
Acier
6100
94
Calcaire
3300
67
Argile
3000
67
Granit
5925
82
Materiau

Tableau 1.2 : Coefficients de reflexion entre leau de mer et differents milieux.

Reflexion sur des obstacles


La reflexion dune onde acoustique se produit a` la surface de discontinuite entre deux
milieux de nature differente. Pour une reflexion normale (`a la surface de discontinuite), la
reflexibilite (coefficient de reflexion de lenergie acoustique) varie dans de grandes proportions
suivant la nature du milieu.
Un coefficient de 100% signifie que toute londe acoustique est reflechie sur linterface.
Letude de la propagation des ondes acoustiques conduit a` de nombreuses applications:
Ecoute des bruits e mis par les mammif`eres marins, les poissons, bateaux et sous-marins ;
Echosondages en geophysique ;
Telemetrie sous-marine
Tomographie acoustique (methode inverse a` letude de la propagation du son) pour identifier et analyser les syst`emes tourbillonnaires aux meso-echelles et les masses deau.

1.2.9 Viscosite, diffusion et conduction thermique


Dans le voisinage immediat de linterface air mer, lorsque la vitesse du vent est tr`es faible,
et autour de petits organismes marins, les transferts moleculaires de mati`ere et de quantite de
mouvement sont preponderants.
Il est a` remarquer (table 1.3) que la viscosite moleculaire baisse lorsque la temperature
augmente alors que cest le contraire pour les diffusivites. En presence de turbulence, les effets
moleculaires sont cependant masques par les effets turbulents qui seront decrits dans un chapitre
ulterieur.

1.2.10 Proprietes optiques


La propagation de la lumi`ere dans locean est une discipline en soi et on nabordera les
processus que de facon globale. En realite, pour connatre la quantite de lumi`ere dune certaine
longueur donde qui arrive en un endroit (cest en general ce qui nous interesse pour connatre


CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

24
Temperature
Viscosite cinematique
Diffusivite thermique
Diffusivite N aCl
Diffusivite O2
Diffusivite CO2

Eau pure
0
17.87
1.34
0.0074

Eau pure
20
10.04
1.43
0.0141

Eau salee (S=35)


0
18.26
1.39
0.0068
0.012
0.010

Eau salee (S=35)


20
10.49
1.49
0.0129
0.023
0.020

Tableau 1.3 : Coefficients de transport moleculaires ( 107 m2 /s) dans leau a` la pression atmospherique standard (Kraus 1994).

lapport denergie associe), il faudrait suivre le chemin de chaque rayon lumineux arrivant de
latmosph`ere. Ceci nest en pratique pas possible et on se limite parfois a` suivre les rayons
directs du soleil du cote (flux directs) et les rayons indirects (lumi`ere diffuse). La repartition
entre ces deux types de flux depend de linclinaison du soleil, de letat de latmosph`ere, et de la
longueur donde.
Pour ce qui est de la dynamique oceanique, on suppose connu le rayonnement qui pen`etre
finalement dans la couche de surface. On observe (figure 1.12) que lenergie qui arrive a` la
surface des oceans poss`ede un maximum autour de 500 nm (bleu turquoise, a` savoir la couleur
du ciel) avec un spectre e tendu vers linfrarouge. Apr`es penetration dans de leau claire, on constate que le spectre modifie sa forme et que le maximum denergie se situe vers des longueurs
donde plus courtes (bleu plus fonce) alors que les rayons dans linfrarouge sont rapidement
attenues. Ceci explique que les rayons infrarouges contribuent a` lechauffement de la couche
superficielle seulement.
Dans ce cas, on peut calculer la quantite denergie E contenue entre une longueur donde
et + d absorbee au fur et a` mesure de la penetration par une loi de Beer classique
dE
= k E ,
dz

(1.18)

o`u k est un coefficient dattenuation qui depend de la longueur donde consideree. Comme
on suppose connatre E en surface E0 , il suffit dintegrer selon la vertical cette e quation
differentielle pour connatre E en profondeur. Ceci est particuli`erement simple quand le coefficient dattenuation est constant (ce qui necessite une colonne deau homog`ene):
E = E0 ek z .

(1.19)

Quand on souhaite connatre lenergie totale entre deux longueurs dondes 1 et 2 , il suffit
dintegrer sur toutes les longueurs dondes:
Z 2
Q=
E d.
(1.20)
1

Quand il y a des mati`eres en suspension dans la colonne deau, la situation se complique


davantage, car labsorption des rayons dependra de la nature de la mati`ere en suspension. Ainsi
(figure 1.13), des eaux troubles attenuent tr`es fortement lintensite (le coefficient dattenuation

ES
PHYSIQUES LOCALES DE LEAU DE MER
1.2. PROPRIET

25

17
Figure 1.12 : Spectre de la lumi`ere naturelle dans latmosph`ere et dans leau tr`es claire.

est plus e leve), mais ce de facon differente en fonction de la longueur donde. Dans le cas
illustre, les eaux troubles riches en mati`ere organiques absorbent davantage dans une plage de
300 450 nm et 650 700 nm de sorte que lenergie qui arrive plus en profondeur se situe
plutot dans la plage autour de 550 nm.
Cette absorption preferentielle dans certaines plages de longeurs dondes sexplique par la
photosynth`ese qui se realise en absorbant, selon les mati`eres organiques presentes, dans une
plage bien specifique du spectre (figure 1.14).
Comme les mati`eres organiques ne sont souvent pas distribuees de facon homog`ene, le
coefficient dattenuation sera alors fonction de la profondeur a` travers la presence de mati`eres
organiques.
Quand on souhaite calculer labsorption denergie et de rayonnement dans la colonne deau,
il faut donc en connatre la composition et les coefficients dattenuation en fonction de la
longueur donde.
Pour simplifier davantage, on fait souvent appel a` une globalisation du rayonnement. Comme
du point de vue photosynth`ese, la partie interessante du spectre se situe dans la plage de
350 700 nm, on definit le rayonnement photosynthetiquement actif (PAR= photosynthetically active radiation) comme e tant lenergie totale contenue dans la bande 350 700 nm et on
int`egre lenergie entre 1 = 350 nm 2 = 700 nm a` ne pas confondre avec lenergie totale du
rayonnement entre 1 = 0 nm 2 = nm. Le rapport entre la PAR et lenegie de rayonnement
total se situant typiquement autour dune moyenne de 0.48.
Dans leau claire, le coefficient dattenuation ne varie pas de facon importante dans la plage
350 700 nm (figure 1.13), et dans ce cas on peut integrer facilement pour obtenir
P AR(z) = P AR0 ekz .

(1.21)

26

CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

17

Figure 1.13 : Evolution du coefficient dattenuation en fonction dela longueur donde et e nergie relative (100% a` la surface) pour une eau claire et pour une eau trouble riche en mati`eres
organiques.

ES
DE LA GLACE MARINE
1.3. PROPRIET

27

Figure 1.14 : Spectre absorption de pigments importants.

1.2.11 Albedo
Typiquement de 4% a` 10% de la radiation incidente est reflechie (et lalbedo correspondant
vaut 0.04 a` 0.1), dependant du zenith du soleil, de letat de la mer et de la longueur donde.

1.3

Proprietes de la glace marine

Quand leau de mer est plus froide que sa temperature de congelation Tf (1.9), elle ne peut
rester sous forme liquide et se transforme en glace.
La glace est dune importance fondamentale tant du point de vue de la navigation que de
celui de loceanologie et de la climatologie. Le role de la glace est considerable en raison de
sa capacite thermique e levee, de la chaleur latente de changement de phase et de lalbedo de
sa surface qui peut atteindre 90% (`a comparer a` celui dune interface air-eau de 10%). De
plus, la glace flottante transporte des quantites e normes denergie. Les e changes entre la mer
et latmosph`ere sont e videmment reduits puisque la glace diminue fortement les e changes de
chaleur, de quantite de mouvement et de mati`ere au travers de linterface air-mer.

1.3.1 Masse volumique et expansion thermique


Le coefficient dexpansion thermique est positif ou negatif en fonction de lintensite de la
temperature et/ou de la salinite. La glace deau douce se contracte de mani`ere quasi-constante,
son coefficient dexpansion thermique ice est de lordre de :
ice 1.7 104 C1 .

(1.22)

La presence de sels modifie donc le comportement du coefficient dexpansion thermique et


la dilatation de la glace marine durant le refroidissement contribue a` la formation de ridges de
pression et a` expulser les embruns.


CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS

28

Figure 1.15 : Molecules deau (`a gauche) et de glace (`a droite).

T (C)
S
2
4
6
8
10
15

-2

-4

-6

-8

-10

-14

-18

-20

-22.10
-45.89
-69.67
-93.46
-117.25
-176.72

-4.12
-9.92
-15.73
-21.53
-27.34
-41.85

-1.06
-3.81
-6.55
-9.30
-12.05
-18.92

0.16
-1.31
-2.90
-4.43
-5.95
-9.79

0.83
-0.02
-0.88
-1.73
-2.59
-4.73

1.23
0.78
0.33
-0.13
-0.59
-1.72

1.33
0.96
0.60
0.23
-0.13
-1.03

1.38
1.07
0.76
0.45
0.14
-0.63

Tableau 1.4 : Coefficients dexpansion thermique de la glace ( 104 C1 ) dans leau en fonction de
la salinite et la temperature.

ES
DE LA GLACE MARINE
1.3. PROPRIET

29

1.3.2 Chaleur massique


La chaleur massique Cgm de la glace marine est proche de la valeur de la glace deau douce
Cgo = 2114 J/(kg C) mais depend e galement de la salinite et de la temperature. La litterature
donne differentes relations entre ces grandeurs ; celle qui apparat la moins contestee est donnee
en annexe A.6.

1.3.3 Viscosite et conduction


Comme la glace marine nest pas un fluide, il faut faire appel a` la mecanique du solide
deformable pour decrire la deformation de la glace et les deplacements induits par les forces
appliquees. Ceci sort du cadre du cours et fait appel a` la rheologie des glaces. Ici nous nous
limitons a` mentionner les e quations constitutives liees aux flux de chaleur. Le coefficient de
conduction thermique go de la glace deau douce est de lordre de
go = 2.03 W/(mC).

(1.23)

Comme pour la chaleur de fusion de la glace marine, on ne peut donner de relation precise
pour le coefficient de conduction de la glace marine .
Lordre de grandeur du coefficient de conduction thermique n de la neige est:
n = 0.31 W/(mC),

(1.24)

ce qui indique que la neige est un relativement bon isolant. Notons que lage de la neige influence son coefficient de conduction thermique.

1.3.4 Chaleur latente


La chaleur latente de fusion Lf g de la glace deau pure a` la pression atmospherique vaut:
Lf g = 3.3 105 J/kg.

(1.25)

Etant donne la grande variabilite dans la composition de la glace marine, il est difficile de
donner une relation empirique precise entre la chaleur latente de fusion de la glace marine, la
temperature et la salinite, mais lordre de grandeur reste proche de celle de la glace deau douce.

1.3.5 Albedo
Comme indique, lalbedo de la glace peut atteindre des valeurs de 0.9, indiquant par l`a que
90% des rayons incidents sont reflechis.

Exercices
1.1 C OMPOSITION RELATIVE DE L EAU DE MER [N] Quelle pourrait-etre la raison pour
laquelle les proportions des constituants (ions de sels) de leau de mer sont partout les memes
et que seul la quantite totale des sels dans leau varie dun endroit a` lautre?

30

CHAPITRE 1. DESCRIPTION LOCALE DES OCEANS


k=M

c(k + 1)
k+1
c(k)
k
c(k 1)

k=1

Figure 1.16 : Conventions de notations pour le calcul des rayons sonores.

1.2 E QUATION D E TAT [N] On mesure une eau de surface de T = 18 C et de salinite S = 38


a` Calvi alors qu`a 100 m de profondeur T = 14 C et S = 38.2 . Calculer la densite pour ces
deux mesures. Commenter.
Pour le calcul de la densite, les outils suivants peuvent e tre utilises et e ventuellement compares au resultat de lequation detat linearisee (1.4).
Calculateur java ies80js.html 21
Meme calculateur ies80.m 21 mais pour M ATLABR
Calculateur seawater.html 23
1.3 G UIDE D ONDE SONORE [TD] On calculera la propagation de rayons sonores en decoupant
un profil de vitesse du son en couches homog`enes auxquelles on applique les lois de refraction/reflexion
aux interfaces entre les couches.
Pour le code de calcul on sinspirera dun code existant (code Fortran soundw.f), o`u
on rep`ere par c(k) la vitesse du son de la couche k, et la position de linterface en
dessous de cette couche par k (de sorte que la position verticale de cette interface est
z = z(M k), o`u z est la hauteur de chaque couche)

ES
DE LA GLACE MARINE
1.3. PROPRIET

31

On supposera une reflexion totale en surface


On supposera que si on arrive a` la derni`ere couche de calcul (k=1), le rayon est absorbe
(ou continue en dehors du domaine).
Calculateur seawater.html 23 peut e tre utilise pour le calcul dun profil de vitesse du
son en fonction de S, T, p.
1.4 E QUATION D E TAT LIN E ARIS E E [N] En utilisant les fonctions de derivation formelle
R e tablir une e quation detat linearisee autour de
et la fonction densite pour Mathematica

T = 15 C, S = 38 et p = 0 dbar
Solution: = 1028.29 0.225109(T 15) + 0.77236(S 38) + 0.00441959 p
1.5 I NTERNATIONALISATION [F] Votre coll`egue vous fait savoir quil vient de mesurer une
temperature de 55 F (Fahrenheit) a` une profondeur de 3000 pieds en Mediterranee avec une
salinite de 38.4. Que vaut la densite?
Solution: = 1033.11 kg/m3
1.6 D E TECTION DE SOUS - MARINS EN M E DIT E RRAN E E [N] Les profils de T, S en Mediterranee
indiquent en certains endroits la presence deau relativement chaude et salee (leau levantine
intermediaire LIW) vers 500 m de profondeur en dessous dune eau plus froide et moins salee et
au-dessus dune eau e galement plus froide et moins salee (les eaux profondes). Si un ping est
utilise en surface, un sous-marin qui ne voudrait pas e tre detecte par ce ping, aurait-il interet a`
rechercher ou non a` se retrouver en dessous de cette eau intermediaire?
1.7 L IN E ARISATION D E QUATION D E TAT PAR DIFF E RENCE FINIE [F] Etablir une e quation
detat linearisee autour de T = 15 C, S = 38 et p = 0 dbar par une difference finie sur la
fonction calculee par Calculateur java ies80js.html 21.

CHAPITRE II
VARIABILITE DES PRINCIPALES VARIABLES
MELANGE et STABILITE DES MASSES DEAU

II.1 Intr oduction


Le concept de variabilit des grandeurs physiques caractrisant locan est un sujet trs
vaste. Il existe en effet des variabilits spatiales et temporelles aux petites, moyennes et
grandes chelles. La variabilit aux petites chelles, souvent assimile de la turbulence
(agitation dsordonne), sera discute brivement dans le chapitre traitant des courants
de surface engendrs par le vent.
Dans ce chapitre sera prsente la variabilit de la temprature, de la salinit et de la
couverture de glace aux grandes chelles temporelles (temps caractristique suprieur
un jour) et spatiales (longueur caractristique horizontale suprieure 100 km et
verticale une centaine de mtres).

II.2

Var iabilit spatiale et tempor elle de la tempr atur e

Les valeurs caractristiques du champ de temprature sont relativement bien connues et


donnes au Tab.II.1. Elles sont obtenues par le traitement de donnes dduites, soit de
mesures directes bases sur l'utilisation de thermomtres ou de sondes CTD
(conductivit, temprature, profondeur), soit de mesures radio-mtriques effectues
partir d'avions ou de satellites.

Tableau II.1

Tempratures annuelles moyennes des couches superficielles de


l'ocan.
(Extrait de Sverdrup et al., 1970).

La variabilit spatiale et/ou temporelle de la temprature dans les couches superficielles


de l'ocan dpend en grande partie de la latitude. Suivant la verticale, les tempratures
dcroissent rapidement dans les couches superficielles de l'ocan, surtout aux latitudes
moyennes, ensuite la dcroissante est moins forte.

Figure II.1 Tempratures superficielles annuelles moyennes.


(Extrait de Alexander et Mobley, 1976)

Une coupe verticale dans la partie ouest de l'ocan Atlantique (Fig.II.2) donne une ide
plus prcise de la structure spatiale du champ des tempratures. Les couches suprieures
des ocans sont sensibles aux variations temporelles et spatiales des flux nergtiques
l'interface air-mer. Les vents mlangent ces couches et conduisent une
homognisation partielle ou complte.

Figure II.2

Distribution de la temprature dans la partie ouest de locan


Atlantique. (Extrait de Brown et al., 1989)

La Fig.II.3 prsente les structures verticales de temprature diffrentes latitudes et


lvolution temporelle du profil vertical de T au cours dune anne.
Une couche de surface bien mlange (mixed surface layer) se forme : de lordre de 200
300m aux latitudes moyennes (Fig.II.3). Lpaisseur de la couche dpend de sa
position gographique (longitude et latitude). Juste au-dessous de la mixed layer les
variations verticales de temprature sont trs grandes et la zone caractrise par ces
maxima de gradient constitue la thermocline principale (Fig.II.3). Au-dessous de la
thermocline principale, les variations temporelles et spatiales de la temprature sont
faibles. Le temps de rsidence de l'eau est suprieur un sicle dans les couches
profondes de l'ocan.

Aux latitudes moyennes, la variabilit temporelle des flux nergtiques est importante et
une thermocline saisonnire sinstalle en t dans la couche de surface mlange (mixed
surface layer) et disparat en hiver.

Figure II.3 a)
b)

Profils verticaux de la temprature diffrentes latitudes.


Evolution temporelle de la temprature dans la couche de surface aux
latitudes moyennes. (Extrait de Brown et al., 1989)

Lanalyse de coupes transversales telles que celle prsente la Fig.II.2 se fera dans le
cadre ocanographie descriptive du cours docanographie physique.

II.3 Var iabilit spatiale de la salinit


A part les rgions estuariennes et certaines franges littorales, la salinit de l'eau de mer
varie dans de faibles proportions. Des valeurs anormalement hautes sont observes en
mer Rouge o elle dpasse 40. Les figures II.4 et 5 donnent les variabilits spatiales
verticale et horizontale de la salinit. La distribution spatiale de la salinit est relie aux
phnomnes dvaporation et de prcipitation.

Figure II.4

Salinit moyenne dans une section verticale de la partie ouest


de l'ocan Atlantique. (Extrait de Brown et al., 1989)

Figure II.5

Distribution de la salinit annuelle moyenne.


(Extrait de Brown et al., 1989)

Remarques
Des eaux trs sales flottent au-dessus deaux moins sales dans les rgions
tropicales.
On observe la formation deaux profondes dans les rgions proches du
Groenland.
La structure verticale de salinit (ou temprature) ne peut sexpliquer
compltement sans tenir compte des effets thermique (ou halins) et de la
stabilit de la colonne deau.

II.4 Var iabilit spatiale de la vitesse du son.


Les champs de temprature et de salinit dterminent la distribution spatiale de la
vitesse du son. Comme la variabilit temporelle et spatiale de la temprature dans les
couches superficielles de locan est grande, il ne sera prsent la figure ci-dessous
que la distribution de la vitesse du son calcule sur une base annuelle.

Figure II.6

Coupe nord-sud dans lAtlantique prsentant la distribution spatiale


de la vitesse du son calcule sur une base annuelle.
Le cur du canal acoustique est reprsent par un train interrompu.
(Extrait de Brown et al., 1989)

Cette coupe justifie le fait la structure verticale typique de la vitesse du son prsente au
chapitre prcdent.

II.5 Glace mar ine


La glace couvre en moyenne 7% du globe terrestre mais il existe des variations
saisonnires importantes et inter-annuelles.
La calotte polaire arctique flotte sur l'ocan et se caractrise par une:
-

banquise permanente qui rsiste la fonte estivale (environ 3 mtres)


au centre du bassin;

banquise saisonnire (quelques centimtres deux mtres) qui se forme


la fin de l'automne.

Dans l'Arctique (Fig.II.7), la rduction de surface couverte par les glaces en t n'est pas
symtrique par rapport au ple en raison de la contrainte des continents et l'existence
d'un courant ocanique qui fait fondre certaines parties de la banquise. Dans
l'Antarctique, la banquise est de nature saisonnire (Fig.II.8) et sa disparition est plus ou
moins symtrique par rapport au ple. Si toute la glace continentale de l'Antarctique
fondait, le niveau moyen des mers augmenterait de plus de 30 mtres.
La glace des icebergs est forme dans le voisinage immdiat des ctes et sur la terre
ferme (glaciers s'avanant en mer). Elle est caractrise par une salinit nulle ou trs
faible. La glace marine (sea ice) se forme par contre en pleine mer et se caractrise par
une salinit peu leve. La salinit de la glace marine diminue encore lorsqu'elle vieillit
en raison du phnomne de double diffusion (de chaleur et de sel) .

Figure II.7a

Couverture de glace en Arctique en t.

L'paisseur de la glace marine est de l'ordre de quelques mtres (une dizaine de mtres
au maximum) et celles de icebergs de 300 400 mtres. Il convient de rappeler que les
9/10 de la glace flottante se trouvent sous le niveau de la surface de l'eau en raison d'une
masse volumique plus faible que celle de l'eau de mer.

Figure II.7b

Couverture de glace en Arctique en hiver.

Les mouvements de la glace marine et des icebergs sont engendrs par les courants
ocaniques et l'action directe du vent. Des mouvements convergents provoquent des
amas o l'paisseur de la glace dpasse 10 mtres et des mouvements divergents des
chenaux libres de glace (appels "leads"): l'eau de l'ocan s'y engouffre et on y observe
de grandes diffrences de tempratures.
L'homognit horizontale de la surface de la mer n'est pas parfaite mme petite
chelle en raison de la polymrisation de l'eau. La conglation a tout dabord lieu dans
l'eau la moins sale. Restent donc des enclaves d'eau trs sales qui subissent l'action du
vent : des embruns se forment au niveau de linterface air-mer
La glace nouvelle (glace dhiver dont l'ge est infrieur une an) a une salinit faible de
l'ordre de 2 pour mille..

Figure II.8a

Couverture de glace en Antarctique en hiver.

Figure II.8b

Couverture de glace en Antarctique en t.

II.6 Equilibr e quasi-hydr ostatique


Aux chelles de temps moyennes et grandes, le temps caractristique des variations
temporelles des grandeurs vitesses (et fortiori de temprature et de salinit) est
suprieur ou gal 105 sec. A ces chelles on peut supposer, en bonne approximation,
que lquilibre de pression est bien ralis :
p
=g
z

(II.1)

o g est la gravit apparente et la masse volumique du fluide.


Cette relation est formellement identique celle qui serait la solution du problme
hydrostatique. Nous rappelons les consquences de lhypothse statique .
Lquation de la dynamique des fluides (cfr. Chapitre III) nest quune forme particulire de la loi de
Newton. Elle exprime que la masse multiplie par lacclration est la somme de toutes les forces (force
de pesanteur, force de pression et forces dissipatives).
Dans la cas statique, lquation de la dynamique devient :

p0 + 0 g = 0

(II.2a)

lindice infrieur 0 est relatif ltat de repos.


La projection verticale de (II.2) donne (II.1) en trs bonne approximation aux moyennes et grandes
chelles.
Lquation (II.2) contient en elle-mme la premire loi et la deuxime loi de lhydrostatique.
-

Le repos est caractris par un gradient horizontal de pression nul.

La variation verticale de la pression est proportionnelle la masse volumique qui ne peut dans
le cas statique tre quune fonction de z.

Dans le cas de leau, la masse volumique scarte trs peu dune valeur de rfrence

rf

; il

en rsulte lintgration de (II.2a) suivante:

p rf = rf g z
avec

rf

10

(II.2b)

Lintgration verticale de (II.1) depuis le niveau z jusquau niveau de linterface airmer o la pression est la pression atmosphrique donne :

p ( x,y,z ) = patm + rf g ( z ) + g * (T , S , p ) d z (II.3a))


z

ou

p ( x,y,z ) = prf + patm + rf g + g * ( T , S , p ) d z (II.3b)


z

avec = rf +

rf et * reprsentent respectivement une masse de volumique de rfrence


(1000 kg/m ) et lcart de masse volumique par rapport la masse masse volumique de
rfrence. Si on choisit une masse volumique de rfrence de 1000 kg/m, alors * =
lanomalie de masse volumique .
Le premier terme du membre de droite de (II.3b) ne contribue nullement la dynamique
des courants puisque ses variations horizontales, lies aux mouvements horizontaux,
sont nulles, alors quil constitue le terme trs largement dominant de la pression existant
un niveau z.
Le deuxime et le troisime termes du membre de droite de (II.4) constituent la
contribution dite barotrope et le quatrime la contribution dite barocline de la
pression. La composante barocline de la pression, un niveau donn, dpend des
caractristiques de temprature et de salinit de toute la colonne deau entre ce niveau et
linterface.
Lintrt de cette dcomposition se justifie lorsquon tudie de la dynamique des
courants (cfr. Chap.IV).
En ocanographie et en mtorologie on introduit souvent le concept de la pousse de
Boussinesq. Dans lquation de la dynamique, le terme de pression et de gravit peuvent
se mettre sous une autre forme.
p + g = p + g + prf rf g

11

(II.4)

tant donn (II.2).


(II.4) se met encore sous la forme :
( p prf ) + rf b

rf

rf

avec b =

(II.5)

(II.6)

la pousse de Boussinesq.
La signification de cette pousse apparatra plus clairement au paragraphe suivant.

II.7 Stabilit dune par ticule deau


Une particule deau est une petite entit de fluide prise dans la colonne deau. Ce
concept fort utile est couramment utilis pour la dtermination du caractre stable ou
instable dune particule et par la suite, en gnralisant, dune masse deau.
Ltude de stabilit se limitera aux petites perturbations. Dans ces conditions la
dynamique de la particule obira lquation suivante en ngligeant les effets de
viscosit :

p
o

dv
= p + p g
dt

(II.7)

la masse volumique de la particule prise dans la colonne deau.

La projection de (II.7) sur laxe vertical pris conventionnellement positif vers le ciel
donne :

dw
p
=
z
dt

12

p g
part

(II.8)

En bonne approximation, un quilibre de pression stablit trs rapidement entre la


particule et leau environnante :
p
z

=
part

p
z

(II.9)

Au niveau z + z lacclration verticale de la particule sera :

dw
= g p g = ( p ) g
dt

(II.10)

tant donn (II.1 et 9)


Soit un dplacement vertical vers le haut linstant initial w > 0 , lacclration est
positive si p <

et la particule ne revient pas vers sa position initiale. Par contre

si p > lacclration est ngative.

Lanalyse de la stabilit dune particule deau requiert de calculer les diffrences de


masse volumique entre la particule deau dplace et leau environnante.
Un dveloppement en srie des masses volumiques donne
-

pour la particule :

T S p
+
+

T S , p z
S T , p z
p T , S z

p ( z + z) = p ( z) +

z (II.11)
part

pour le fluide

T S p
+
+
z

T S , p z
S T , p z
p T , S z

( z + z) = ( z) +

(II.12)

Tenant compte quinitialement la particule, au niveau z, est prise dans le fluide, il en


rsulte:

p ( z) = ( z)
La soustraction membre membre de (II.11et 12) conduit

13

(II.13)

T T

z
T S, p

S S

z
z
S T , p

p p

z
z
p T , S

On suppose qu chaque instant lquilibre de pression stablit entre la particule et


leau environnante.
Avec lhypothse raliste selon laquelle le petit dplacement vertical est adiabatique et
sans change de sel, lexpression prcdente prend une forme plus simple :

en posant

T
z


T
S
+

+
z

T S , p z

S T , p z

(II.14)

le gradient vertical adiabatique de temprature. Ce dernier est


adia

donn et de lordre de 10 5 /m.


Les variations de la masse volumique de leau de mer et du gradient vertical adiabatique
de temprature en fonction de la temprature et la salinit sont donnes (tables ou
algorithmes numriques) .
La substitution de (II.14) dans (II.10) donne:


S
d w d2 z g T
=
=
+

+

z

T S , p z
dt
d t2

S T , p z

(II.15)

Le dplacement z reste born si


T
S
< 0
+

T S , p z

S T , p z

(II.16)

Habituellement en ocanographie on introduit le paramtre de stabilit N donn par :

N2 =


S
g T

T S , p z

S T , p z

14

(II.17)

Le paramtre de stabilit N (frquence de Brunt Visil) sexprime galement en


fonction des coefficients dexpansion thermique et de contraction haline :

N2 = g

T
S
+ Ks

z
z

(II.18)

Lquation (II.15) se met encore sous la forme :

d w d2 z
=
= N2 z
dt
d t2

(II.19)

Lquation (II.19) est lquation (cfr. Cours de physique) dun oscillateur de frquence
angulaire N. La solution de (II.19) est
-

priodique borne si N est positif. La particule est dans des


conditions de stabilit;

exponentielle si N est ngatif. La particule est dans des


conditions dinstabilit.

La particule sera dans des conditions


-

stables
instables

si
si

N2
N2

>
<

0
0

On peut montrer par le calcul que la frquence de Brunt Visil N est aussi relie la
pousse de Boussinesq (II.6) par :
N2 =

si on nglige devant

b
z

(II.20)

dT
.
dz

La figure ci-dessous montre les profils verticaux de temprature, de salinit et de


frquence de Brunt Visl dans le cas dune thermocline bien marque. Le maximum
de stabilit correspond au pic de N situ dans le voisinage immdiat de la thermocline.

15

Figure II.9 Profils de temprature et de frquence de Brunt Visl.

II.8 Relation tempr atur e-salinit Diagr amme T-S

Au dbut du chapitre nous avions montr la variabilit des champs de temprature et de


salinit dans les couches superficielles de locan en raison des changes mcaniques et
thermodynamiques linterface air-mer.
En dessous de la couche dinfluence saisonnire, en moyenne une centaine de mtres,
les temprature et salinit dune particule deau ne changent que par des processus de
mlange avec leau environnante. Afin dtudier ces processus de mlange de manire
simple on travaille de manire adiabatique. La temprature potentielle et la salinit
pratique sont des grandeurs trs utiles car elles sont des invariants, cest--dire quelles
conservent leurs valeurs lors dune ascendance ou dune subsidence sans mlange. Dans
la suite, on utilise nanmoins le symbole T au lieu de pour faciliter lcriture.

16

Le diagramme TS est un diagramme o la temprature est en ordonne, la salinit en


abscisse. Sont galement traces les lignes dgale anomalie ou t . Etant donn le
caractre non linaire de lquation dtat de leau de mer, les lignes dgale anomalie

ou t sont des courbes dans un diagramme T-S .


a)

Mlange de deux types deau (Fig.II.10)

Soit deux types deau :


Eau 1

caractrise par T1

et

S1 ; point A sur le diagramme T-S

Eau 2

caractrise par T2

et

S2 ; point B sur le diagramme T-S

qui se mlangent en proportion m1 et m2


La conservation de la masse totale implique :
m1 + m2 = 1

(II.21)

En faisant lhypothse dun mlange adiabatique, sans change de masse avec


lextrieur, pression constante, les quations de conservation du sel et de lnergie
donnent :
S = S1 m1 + S2 m2

(II.22)

T = T1 m1 + T2 m2

(II.23)

dans le cas stationnaire.


Il rsulte de ces deux relations que le point fruit du mlange se trouve sur la droite
joignant les deux points A et B reprsentatifs des deux types deau, une distance m1
du point B et une distance m2 du point A.

17

Figure II.10

Mlanges schmatiques de deux et de trois types deau.


(Extrait de Wells, 1999)

Le problme inverse celui-ci, soit la dtermination des proportions m1 et m2 , nest


pas difficile. Pour la temprature, on considre les quations (II.21 et 23) ; pour la
salinit, les quations (II.21 et 22).
Application : caballing
Un mlange de deux types deau aux caractristiques de temprature et de salinit
diffrentes, mais de mme densit relative t aura une masse volumique et donc une
densit relative rsultante suprieure la densit relative initiale tant donn les formes
respectivement courbe pour les lignes dgale densit relative et rectiligne pour la ligne

18

de mlange des deux types deau. Leau ainsi forme est plus dense que les deux
premires: elle coulera. Ce phnomne est appel caballing .

Figure II.11

Mlange de deux types deau ayant des densits relatives t gales.


(Extrait de Wells, 1999)

Figure II.12

Mlange de trois et quatre types deau


Dtermination graphique des types deau.

19

Le diagramme TS donn la Fig.II.13 est un exemple montrant comment dterminer les


diffrents types deau et ensuite dtudier leur volution spatiale.

Figure II.13

Diagramme T S pour un sondage de 4370 m dans lAtlantique


tropical.

La Fig.II.14 prsente les profils verticaux de temprature et de salinit pour deux


stations ocanographiques situes dans locan Atlantique. A priori, ces diagrammes
apparaissent trs diffrents. Les tracs dans les diagramme T-S pour ces deux stations
montrent quils ont des formes relativement semblables. Dans cet exemple, la masse
deau dune station sest dplace verticalement de lordre de 500 mtres par rapport
une autre station..

20

Figure II.14

Profils de temprature et de salinit deux stations ocanographiques


en Atlantique Nord et relations Temprature Salinit.
(Extrait de Wells, 1999)

La Fig.II.15 donne un autre exemple du mlange progressif de types deau comme leau
antarctique intermdiaire. Lorigine de ce type deau se situe approximativement dans la
zone de convergence o la temprature est de 2.2C et de salinit 33.8. Elle coule une
profondeur de 700 1500 mtres ensuite elle progresse vers le nord comme une langue
deau peu sale. On peut suivre sur un diagramme T-S la progression de leau salinit
minimum.

Figure II.15

Propagation et mlange de leau Antarctique intermdiaire.


(Extrait de Wells, 1999).

21

CHAPITRE III
MODELISATION DE LENVIRONNEMENT MARIN
EQUATIONS GENERALES DE LHYDRODYNAMIQUE 1

III.1 Intr oduction

La connaissance, la contrle et la gestion de lEnvironnement requiert tout dabord une


slection de variables reprsentatives qui sont appeles variables dtat lorsquelles obissent
des lois dvolution comme celles de la conservation de la masse dun constituant ou de
lnergie.
Pour prdire lvolution des variables slectionnes, on doit au moins avoir une ide, un
modle de leur comportement. Le modle mathmatique sinspire de cette ide abstraite du
phnomne: il est constitu par un ensemble dquations adaptes la rsolution numrique
sur ordinateur.
Les diffrentes tapes dune modlisation mathmatique reposent sur :
-

dmarcation du systme naturel (dfinir le systme et le distinguer du monde


extrieur)
construction du modle mathmatique (bas sur des quations sappliquant un
domaine continu au moins par morceaux),
traduction de celui-ci en un modle approch quivalent adapt aux ordinateurs,
rsolution des quations en utilisant des algorithmes numriques appropris.

En raison dun choix limit dans le nombre de variables reprsentatives, des ajustements et
des calibrages sont ncessaires pour les paramtres (variables nobissant pas des quations
1

Ce chapitre est fortement inspir du travail de Jacques NIHOUL (1977) : Modles mathmatiques et
Dynamique de lEnvironnement.

dvolution dans le cadre du modle choisi). Ils sont considrs comme des paramtres de
commande puisquils influencent lvolution du systme mais quils ne sont pas prdits par le
modle lui-mme. Dans des modles simples de dispersion dans latmosphre ou locan, les
coefficients de dispersion (diffusion) sont des paramtres de commande. Ils sont, soit connus
priori, soit dtermins laide de simulations numriques.
Les mthodes statistiques sont souvent mal adaptes la description des systmes naturels car
elles ncessiteraient le traitement dun trs grand nombre dobservations. Les modles
mathmatiques adapts ltude des phnomnes naturels se basent sur des quations
mathmatiques qui traduisent les grands principes de la physique et de la chimie: quations de
la conservation de la masse des diffrents constituants, de lnergie et de la quantit de
mouvement et une quation dtat qui est une relation entre variables dtat.
Avant tout, il est indispensable de dfinir le systme et de le distinguer du monde extrieur.
Cette dmarcation fait apparatre une frontire entre le systme et le monde extrieur travers
laquelle se manifesteront des changes de masse, de chaleur, ...
Comme le systme naturel est essentiellement complexe, la description de toutes les facettes
de celui-ci est impossible: un choix parmi les variables est ncessaire. Il doit se faire sur base
dun certain nombre dobjectifs. En fonction de ceux-ci, se dfinit un ensemble de variables
servant dcrire le systme. Le nombre de variables doit nanmoins rester petit pour les
raisons suivantes :
1.
2.
3.

la rsolution numrique des quations mathmatiques impose des contraintes


techniques et financires ;
un nombre lev de variables induit des difficults normes dans lanalyse
des simulations ;
un nombre lev de variables napporte pas ncessairement une amlioration
significatives de nos connaissances du systme et de sa dynamique.

Pour diverses raisons, il est ncessaire de rduire les dimensions du systme. Soit lintrt
scientifique dune tude est limit une rgion gographique donne, soit les contraintes
informatiques imposent galement une limitation de lextension gographique la zone.

Figure III.1 Interactions dun systme naturel avec le monde extrieur

Dans certains cas, on ne sintresse pas au dtail de la dynamique du systme. Dans certains
cas, il est possible deffectuer des moyennes temporelles et liminer explicitement la variable
temps. En consquence le systme est suppos voluer comme une succession dtats
stationnaires. Ce systme subit donc une rduction du support du systme.
Pour dcrire un systme, il faut connatre aussi son envergure cest--dire spcifier les
variables dtat qui sont essentielles pour sa description. Trs souvent il nest pas ncessaire
de connatre lvolution temporelle fine dun phnomne lorsque le temps caractristique du
phnomne prendre en considration est grand. Il suffit alors dtudier le caractre global
(temporel ou spatial) des variables dtat: le passage dune description dtaille une
description plus globale est une rduction de lenvergure du systme. La rduction du support
dun systme et de son envergure est parfois plus subtile.
Comme le systme et le monde extrieur interagissent entre eux lidentification de ces
interactions et leurs descriptions sont essentielles pour dterminer le fonctionnement du
systme. Ces interactions se manifestent
-

au niveau des frontires du systme (Fig.III.1)


(interactions air-mer, interactions mer-ocan, mer-fond);
lintrieur du systme par lintermdiaire de forces volumiques (gravit,
mare, ...) et de termes sources ou de puits (dversements, rejets en altitude de
fume, ...).
3

Lorsquon fixe lenvergure dun systme, on classe les variables en deux familles : les
variables obissant des quations dvolution qui sont lintrieur du support du modle et
les autres qui seront imposes de lextrieur du modle. Ainsi, dans un modle
hydrodynamique marin, la vitesse du vent est une grandeur extrieure au systme qui doit tre
donne explicitement : la vitesse du vent est un apport du monde extrieur pour le systme
considr.
La base de la modlisation mathmatique dun systme naturel est de remplacer le systme
naturel complexe par un autre plus simple qui doit nanmoins dcrire dans certaines limites le
comportement du systme naturel.
Le modle simple bas sur les lois de conservation existant dans la Nature est appel modle
mathmatique du systme naturel. Ces lois sont reprsentes mathmatiquement par des
quations aux drives partielles. Elles donnent en gnral lvolution des variables dtat
lintrieur du systme condition de connatre les conditions aux limites de ce systme.

III.2 Modle mathmatique pour le systme mar in


Leau de mer, compose deau et dun grand nombre de constituants, est habituellement
caractrise par une grandeur globale appele salinit qui traduit la quantit de sels
prsents. Pour de nombreuses applications tant physiques que biologiques, il nest pas utile de
sattacher au comportement de tous les composants: la connaissance de la distribution spatiotemporelle de la salinit est largement suffisante.




Les appareils classiques, aussi bien en mtorologie quen ocanographie, ne mesurent pas la
vitesse de chaque composant du milieu. Ils mesurent la vitesse du mlange dfinie par :
n

i 1

ui

(III.1)

(III.2)

i 1

est la masse volumique du mlange et i la masse volumique du constituant i; la

sommation tant effectue sur tous les constituants prsents dans le milieu.

III.3 Equation de la conser vation de la masse totale


Lexpression de la conservation de la masse dun constituant quelconque i se dduit en
traduisant le principe de Lavoisier: rien ne se cre, rien de se perd, tout se transforme
sous forme mathmatique. La convergence dun flux de masse i u i doit tre gale la
somme de
-

laugmentation temporelle locale de la masse de ce constituant i

du taux de production (ou destruction ) du constituant i

des taux de production ou de destruction de ce constituant la suite


dinteractions physiques, chimiques ou biologiques entre ce constituant et
les autres.

  

des flux molculaires de diffusion.

Mathmatiquement, la traduction de cette relation est la suivante :

. i ui

Pi

et

I i, j

i
t

Pi

I i, j

(III.3)

j 1, i j

sont respectivement les taux de production (destruction) et

dinteraction du constituant i.
Rappel:
Le symbole

est un oprateur vectoriel qui appliqu

un scalaire donne le gradient,

un vecteur par lintermdiaire dun produit scalaire une divergence,

un vecteur par lintermdiaire dun produit vectoriel un rotationnel.

Exemples
Deux exemples tirs de la physique ou de la dynamique des populations explicitent les termes sources et
dinteraction de lquation (III.4).

a)

Dcroissance radioactive.

Soit un systme ferm constitu de deux isotopes radioactifs et dun isotope stable interagissant comme suit :

Instable

Instable
k1

C
Stable

(III.4)

k2

k1 et k2 les deux constantes de dcroissance radioactive.


Les lois classiques dvolution pour les isotopes

A , B , C scrivent :

d [ A]
= k1 [ A]
dt

(III.5)

d [ B]
= k1 [ A] k2 [ B ]
dt

(III.6)

d [C ]
= k2 [ B ]
dt

(III.7)

N i reprsente le nombre de noyaux du constituant i par unit de volume.

La sommation des quations (III.5 7) donne :

d [ A] + [ B ] + [C ]
=0
dt

(III.8)

Lapplication de (III.4) un constituant i dans une boite ferme conduit :

0=

N i
t

+ Pi +

j =1, i j

Ii , j

(III.9)

En tenant compte (III.8), la sommation sur les trois constituants conduit :


3

i
P +
i =1

j =1,i j

I i, j = 0

(III.10)

Il en rsulte :
3

d N i
dt

i =1

=0

(III.11)

On a donc bien la conservation de la masse totale.

b)
Si

Interactions biologiques dans une boite ferme.

[ A] concentration en nutrients
[ B ] concentration de phytoplancton
[C ] concentration de zooplancton
[ D ] concentration en cellules mortes

un modle simple dinteractions biologiques est donn par le systme dquations suivant:

, ,

d [ A]
= [ A][ B ]
dt

(III.12)

d [ B]
= [ A][ B ] [ B ][C ]
dt

(III.13)

d [C ]
= [ B ] [C ] [C ]
dt

(III.14)

d [ D]
= + [C ]
dt

(III.15)

sont respectivement les coefficients dinteraction et de mortalit.

La sommation membre membre des diffrentes quations (III.12 15) conduit


3

d N i
dt

i =1

=0

(III.16)

N i est la concentration en un constituant quelconque.

La relation (III.16) traduit encore la conservation de la masse totale.

De manire gnrale, nous avons :


n

i =1

Pi +

j =1,i j

I i, j = 0

(III.17)
















La sommation des quations (III.3) sur tous les constituants conduit :


n

i
i
u

i 1

i 1

i
P

i 1

i 1 j 1, i j

I i, j

(III.18)

En tenant compte de (III.1, 2 et 17), (III.18) se simplifie comme suit:

. u

(III.19)

Cette relation traduit la conservation de la masse totale.

Si les variations spatiales et temporelles de la masse volumique sont petites, ce qui est le cas
pour leau, lquation (III.19) prend une forme encore plus simple :

.u

(III.20)

(III.20) exprime lincompressibilit du fluide, ici de leau.

En choisissant un systme daxes tels que x , y sont les directions horizontales (h) et z la
direction verticale, (III.20) se met sous cette autre forme :

. uh

uz
z

u
x

v
y

w
z

(III.21)

Exemple dapplication :

Un coulement horizontal est caractris par une convergence horizontale qui se traduit par:

. uh

(III.22a)

Tenant compte de (III.21) il en rsulte :


w
> 0
z

(III.22b)

Comme la vitesse verticale est nulle (aux grandes chelles) au niveau de linterface air-mer, la
vitesse verticale sera ngative dans le fluide (mouvement vertical descendant).
8

III.4 Equation dvolution de la concentr ation dun constituant

Dans le terme dadvection de lquation (III.3):


.( i u i )

intervient la vitesse du constituant i qui nest pas directement mesurable.


Afin de faire apparatre la vitesse du mlange on dcompose la vitesse du constituant i comme
suit :
ui = u + i
i

(III.22)

est la vitesse relative du constituant i par rapport au mlange.

La substitution de (III.22) dans (III.3) donne :


i
+ . ( i u ) = Pi +
t

On a pos Pi +

j =1, i j

Ii , j = P i

j =1, i j

Ii , j . ( i i )

(III.23)

I i , j pour rendre la formulation plus classique .

j =1, i j

Le dernier terme de (III.23) reprsente la divergence dun flux q i = i i . En labsence de


flux migratoire, souvent li un processus de sdimentation, le flux de matire q i = i i est
associ au flux diffusif de nature molculaire. Ce dernier est reli au gradient de concentration
par la loi de Fick :
qi = i i = i i

(III.24)

est le coefficient de diffusion molculaire du constituant i par rapport au mlange.

La substitution de (III.24) dans (III.23) donne lquation dvolution de la masse volumique :


i
+ . ( i u ) = Pi +
t

j =1, i j

I i , j + . ( i i )

(III.25)

Dans certaines applications on prfre travailler avec la concentration massique donne par :

ci



"
"
!"
#!!

$
i

(III.26)

La substitution de (III.26) dans (III.25) en tenant compte de (III.19) conduit lquation


dvolution de la concentration du constituant i:
ci
t

P*i

. ci u

I*i , j

. i

ci

(III.27)

j 1, i j

* signifie que ces grandeurs sont exprimes en s

III.5 Equation dvolution de la vitesse

La loi de la dynamique, loi de Newton, exprime la proportionnalit entre force et acclration


dune particule lorsquon repre les grandeurs par rapport des repres inertiaux, cest--dire

%
&'

au repos ou en translation uniforme.

Rappels (cours de physique de premire anne) :


a)

Rotation plane d'un vecteur unitaire

Soit un vecteur unitaire

e dextrmit P tournant une vitesse angulaire

vecteurs unitaires fixes orthonorms

Le vecteur

d
dans le plan form par les
dt

Ex ,E y

%(

e se dcompose dans les axes fixes de la manire suivante:


e cos E x

La vitesse P est donne par :

sin E y

10

(III.28)

de
dt

%) (*
%+
d
sin E x
dt

d
cos E y
dt

Lorsqu'on dfinit un vecteur vitesse de rotation angulaire


met sous la forme:

de
dt

E z , la variation temporelle

du vecteur

(III.29)

Le rsultat obtenu ci-devant est encore valable pour toute rotation du vecteur

e se

e . Le vecteur rotation est

perpendiculaire au plan de mouvement instantan tant donn (III.29).

,% // 0
.
%
+%% %%)
%%+
%+% %

La drive temporelle dun vecteur quelconque dans un repre rfrentiel mobile s'obtient aisment en utilisant
la relation prcdente.
b)
Soit

Drive dans des axes lis la Terre

e 1 ,e 2 ,e 3 une base orthonormale lie la Terre (tournant avec la Terre) et centre au centre de celle-ci,

l'axe 3 concide avec l'axe de rotation de la Terre.

E 1 , E 2 , E 3 est une base orthonormale fixe centre au

centre de la Terre, les axes 1 et 2 pointant dans des directions supposes fixes et l'axe 3 concide avec l'axe de
rotation.

Comme la Terre effectue une rotation complte autour d'elle mme en 24 heures on a:

2
0.7 10 4 s
T

Le systme du rfrence mobile choisi est caractris par un vecteur de rotation


Dans ces conditions:

c)
Soit

12

de1
dt
de 2
dt
de 3
dt

e1

e 3 e1

e2

e3 e2

e3

e 3 e3

e2

e1

Vitesse et acclration relatives

(III.30)

34

E 1 , E 2 , E 3 un systme d'axes pointant vers des toiles fixes dont lorigine O est centre au de la Terre.

On suppose que les effets associs la rvolution de la Terre autour du Soleil sont ngligeables.

11

ex , e y , ez

6
5
3
4
7
89
89
%((
%(

est une base orthonorme lie la Terre au point P avec l'axe 3 vertical, l'axe 1 pointe vers l'Est et l'axe 2 vers le

sexprime dans le systme d'axes e x , e y , e z comme suit :

Nord. Le vecteur de Poisson

cos e y

sin e z

Soit un point S situ dans le voisinage de la terre. Son vecteur position

OS
Le vecteur

OP

OS peut se dcomposer comme suit :

PS

PS donne la position du point S par rapport l'origine des axes relatifs, soit P. Ce vecteur se

dcompose de la manire suivante:

PS

x ex

y ey

z ez

La vitesse absolue du point S est la drive temporelle

d
OS
dt

d
OP
dt

OS c'est--dire :

d
PS
dt

%+
8
99999
%

Examinons les deux termes du membre de droite:


-

Premier terme

d
OP
dt

OP

car la distance entre O et P est suppose constante (on nglige les mares terrestres) et le mouvement de P par
rapport O est une rotation.

Deuxime terme

d
PS
dt

On pose

vr

dx
ex
dt

d ex
dt

dy
ey
dt

d ey
dt

dz
ez
dt

d ez
dt

dx dy dz
, , la vitesse relative.
dt dt dt

Tenant compte des drives temporelles des vecteurs unitaires lexpression ci-dessus devient:

12

d
PS = v r + PS
dt
La vitesse absolue du point matriel P vaut:

va =

d
OS = v r + OP + PS
dt

va =

d
OS = v r + OS
dt

ou encore
(III.31)

L'acclration absolue se calcule de la mme manire:

d
d2
d
d
d
va = 2 OS =
v r + ( OP ) + ( PS)
dt
dt
dt
dt
dt
Faisant l'hypothse d'une vitesse de rotation constante quelques oprations vectorielles lmentaires donnent :

aa =

d
v a = a r + 2 v r + ( OS )
dt

(III.32)

L'acclration relative de la particule matrielle est donne par:

ar =
Dcomposons le vecteur

d vry d v rz
d v
d
rx

vr =
,
,
dt
dt
dt
dt

OS d'une autre manire:


OS = n E 3 + r

r est un vecteur perpendiculaire l'axe de rotation de la Terre .


L'acclration dentranement se dcompose et se simplifie de la manire suivante lorsqu'on tient compte du fait
que r

E 3 .

( OP ) = ( r ) = 2 r
L'acclration absolue se dcompose donc en trois termes :

13

(III.33)

i)

acclration relative

ar =

ii)

d2x
d2y
d2z
e
+
e
+
ez
x
y
dt 2
dt 2
dt 2

(III.34)

acclration de coriolis

a c = 2 vr

(III.35)

Elle est perpendiculaire l'axe de rotation de la Terre et la vitesse relative.

iii)

acclration d'entranement:

a e = 2 r

d)

(III.36)

Loi de la dynamique des fluides dans un rfrentiel li la Terre

La loi de Newton sapplique un point matriel repr dans un rfrentiel dinertie.

n
d
v a = m Fi
dt
i =1

(III.37)

Fi est la force par unit de masse i qui s'applique sur le point matriel considr.

n est le nombre total de forces.


Transformons cette quation pour un systme repr dans des axes lis la Terre:
m ( a r + a c + a e ) = m F1 + m Fi
n

(III.38)

i =2

La force par unit de masse F1 = G est la force unitaire de gravit agissant sur le point
considr. Habituellement on regroupe la force unitaire G et l'acclration d'entranement en
un seul terme appel gravit apparente g :
g = G + 2 r

(III.39)

Il en rsulte que la gravit apparente sera plus faible l'quateur qu'aux ples.

14

Dans la suite, lindice r est supprim pour simplifier lcriture. Le mouvement d'une particule
de masse m obira la loi suivante:

m ( a + 2 v ) = m g + m Fi

(III.40)

i =2

Dans cette expression et dans les suivantes les vitesses et acclrations seront toujours des
grandeurs relatives la Terre.
Remarques
Certaines personnes utilisent le concept de force de coriolis. Il faut l'viter. La confusion s'introduit du fait que
l'quation de mouvement dcrite ci-dessus peut encore se mettre sous la forme:
n

m a = 2 m v + m g + m Fi

(III.41)

i =2

Le terme

Fcor iolis = 2 m v n'est pas une force au sens strict mais plutt une force d'inertie.

Lorsqu'on lance un projectile dans l'environnement terrestre tout se passe comme si ce projectile tait soumis
une force supplmentaire (la "force de coriolis") agissant vers la droite perpendiculairement la vitesse du
projectile dans lhmisphre nord (vers la gauche dans l'hmisphre sud).

Fig.IV.1

Axes cartsiens centrs en un point P situ une latitude .

15

Outre la force de gravit, les forces qui entrent en jeu dans la dynamique de leau (ou de lair)
sont la force de pression, la force de mare et les forces dissipatives associes au
cisaillement entre les couches.
La loi (III.40) dtermine le mouvement dune particule au cours du temps en donnant son
vecteur position s = s ( s0 , t ) qui est une fonction du temps et de sa position initiale s 0 . Les
vitesse et acclration de cette particule sont donnes par:

up =

d
s ( s0 , t )
dt

ap =

d2
d
s s , t) =
u p ( s0 , t )
2 ( 0
dt
dt

et

Ces grandeurs sont peu accessibles lexprimentateur. On prfre dterminer la vitesse et


lacclration en un point de lespace ( soit le point matriel effectif du systme qui se trouve
en ce point gomtrique linstant considr), cest--dire u = u ( s ,t ) et a = a ( s ,t ) . Ces
grandeurs sont obtenues en liminant le vecteur-position initial s0 en utilisant la fonction
s = s ( s0 ,t ) .

Dsignons par

F
la drive (partielle) par rapport au temps s constant de la fonction
t

scalaire F ( s , t ) . Elle exprime la variation temporelle de cette grandeur pour un observateur


plac en s.

dF
mesure le taux de variation de la grandeur F pour un observateur suivant la particule. Le
dt

lien entre ces deux drives est donne par (cfr :annexe)
d F F
=
+ u .F
t
dt

(III.42)

Cette relation se gnralise pour un champs vectoriel comme celui de la vitesse.

16

d u u
=
+ u . u
d t t

(III.43)

La signification des termes de (III.44) est la suivante:

d
u acclration (relative la Terre) de la particule,
dt

u
acclration locale qui se mesure laide dun courantomtre
t
en un point du fluide

u
u
u
+v
+w
termes dacclration spatiale qui se dcomposent en
x
y
z
-

u
u
+v
x
y

advection horizontale de la vitesse,

u
z

advection verticale ou convection de la vitesse.

Analyse des diffrentes forces


-

Les forces astronomiques de mare lis aux mouvements relatifs du soleil et de la lune.
La force de pression sur une particule fluide (lmentaire) de volume unitaire
est donne par:
Fp = p

(III.44)

Les forces dissipatives ont des formes complexes. Elles sexpriment en fonction des
variations spatiales de la vitesse et de lagitation des particules fluides, cest--dire
de la turbulence de lair et de leau.
Dans locan ces forces dissipatives sont importantes dans les couches limites de
surface et de fond. Lpaisseur de la couche de surface (de quelques dizaines une
centaine de mtres) dpend de la turbulence gnre par les vents, de la frquence de
coriolis et de la stabilit de la colonne deau. Lpaisseur de la couche de fond est plus
petite que celle de surface. Les forces dissipatives se manifestent aussi dans des
rgions o le cisaillement de la vitesse est important.

17

Pour des raisons de simplicit de prsentation la force de mare, dcrite et explicite dans un
chapitre ultrieur, sera omise dans les quations de ce chapitre. En explicitant ces forces et
tenant compte de (III.43 et 44), (III.40) devient :
d u u
1
=
+ u .u = 2 u + g p + .( u)
d t t

(III.45)

p prf
d u u
=
+ u .u = 2 u + b
+ . ( u)
d t t
rf

(III.46)

ou

o =

est la viscosit cinmatique et

la viscosit dynamique.

Lquation (III.46) a t obtenue en introduisant la pousse.


Introduire la pousse dans lquation de la dynamique, remplacer lquation de continuit par
la condition dincompressibilit et de remplacer la masse volumique par une valeur de
rfrence constante dans les termes non diffrentiels constituent ce quon appelle
lapproximation de Boussinesq.
Comme la pression de rfrence ne dpend quasiment pas de z et quelle constitue la partie
dominante de la pression, ce sont donc bien les carts de pression qui seront responsables du
mouvement.

III.6 Equation dvolution de la tempr atur e

Comme la temprature ne se comporte pas comme un traceur; lquation dvolution de la


temprature sobtient en exprimant le premier principe de la thermodynamique en terme des
variables dtat temprature et pression. La thermodynamique donne :

Cp

dT
dp
T
= R + Qh . q h
dt
dt

18

(III.47)

o R est le taux de production dnergie par des processus radiatifs, Qh les termes de
production de chaleur associs aux processus visqueux, aux ractions chimiques,
biochimiques et physico-chimiques et q h les flux de chaleurs associs des processus

:;<
<<
:
=
>
?@?@
C
? @A
8C9D
8DDB

molculaires de transport.

Le flux de chaleur est gnralement exprim en terme du gradient de temprature par une loi
phnomnologique de Fourier-Fick :

C p kT

qh

(III.48)

avec kT la diffusivit thermique ( m 2 / s ). En labsence de ractions chimiques, biochimiques


et physico-chimiques, de termes sources et en ngligeant le taux de production dnergie par
des processus radiatifs, lquation traduisant le premier principe de la thermodynamique
donne ci-dessus se simplifie:

dT
dt

Cp

ou encore

. Cp T

d Cp T

Cp T

dt

(III.49a)

. Cp T u

. Cp T

(III.50)

tant donn la faible valeur du coefficient dexpansion thermique de leau et de sa

CEF
C
C
C
E
F
8
9
CC
:
:
;
C8G9CGG9C

compressibilit.

Cas particulier : Ocan homogne horizontalement :


Dans ces conditions, lquation (III.50) se simplifie:

Cp T
t

Cp T w

Cp T

(III.51)

En prenant un systme daxes avec un axe vertical pointant vers le ciel, lintgration verticale
entre le niveau z

Cp H

T
t

h jusquau niveau de la surface situ en z donne :

Cp T w

Cp T

surface

19

Cp T w

Cp T

T (III.52)
z

avec H

:H
h

J:I
H
:
;
888G
8
8

A une profondeur suffisante le flux de chaleur est quasi-ngligeable, il en rsulte dans ce cas
simple, que les changements de temprature sont uniquement dus aux flux nergtiques
linterface air-mer, cest--dire :

surface

avec :
Q1

Q2

Rs

Cp T w

Cp T

surface

Qi

(III.53)

i 1

flux dnergie radiative incidente de courte longueur donde,

a Q1 flux dnergie radiative rflchie de courte longueur donde,

Q3

Rl

flux total dnergie radiative de grande longueur donde,

Q4

Qh

flux de chaleur sensible (associ au gradient vertical


de temprature),

Q5

QE

flux de chaleur latente associ au flux dvaporation.

La temprature de la couche augmente ou diminue suivant le signe de surface

III.8 Intr oduction la tur bulence

Les diffrents capteurs ocanographiques (temprature, conductivit, courants, .) et


modles hydrodynamiques ne mesurent (ou ne calculent) que des grandeurs moyennes et non
des valeurs instantanes, de plus on nest que rarement intress par les phnomnes de trs
haute frquence en ocanographie.

8K L 8K L

Les variables ocanographiques et mtorologiques sont donc moyennes sur un intervalle de


temps t .

Une grandeur vectorielle ou scalaire,


a

a x , y , z , t ou

b b x , y , z ,t

se dcompose en une partie moyenne et une partie fluctuante :


20

a = a + a'

ou

(III.54)
b = b + b'

avec

a (t )

1
=
t

t +t

1
t

t +t

a' = 0

adt

et

(III.55)
b (t ) =

b' = 0

bdt

Cette opration limine priori les phnomnes caractriss par des priodes (temps
caractristiques) beaucoup plus petites que t . Les fluctuations sont associes la haute
frquence ou la turbulence et la moyenne temporelle de ces fluctuations est nulle.
Lopration de moyenne limine donc les contributions de haute frquence pour les termes
linaires des quations de la mcanique des fluides.
Exemple: En dcomposant la vitesse instantane en une vitesse moyenne et une fluctuation de
vitesse dans le terme de Coriolis:
f ez u = f ez u + f ez u '

(III.56)

Lopration de moyenne donne simplement :


f ez u

(III.57)

La moyenne du terme de Coriolis donne le terme de Coriolis pour lcoulement moyen.


Les quations de la mcanique des fluides contiennent galement des termes non-linaires.
Les termes non linaires associs ladvection se dcomposent comme suit en introduisant
les contributions moyennes et fluctuantes des variables dtat :
.( u A) = .( u A

) +.(

u A' ) + . ( u ' A

) + . ( u ' A' )

(III.58)

Lopration de moyenne donne :


.( u A) = .( u A

) + . ( u ' A' )
21

(III.59)

cest--dire deux contributions : ladvection par le courant moyen de la grandeur moyenne


considre et la divergence de la moyenne des produits des fluctuations. Les phnomnes de
haute frquence (turbulence) interagissant donc avec lcoulement moyen.
Exemple: en prenant t = 5 min , les ondes de surface vagues et houle ne sont pas mises en
vidence explicitement car leur temps caractristique est trop petit, mais leur action devra tre
reprise globalement par les termes associs la turbulence. Pour mettre en vidence ces
ondes, le pas dintgration (III.55) doit tre beaucoup plus petit que le temps caractristique
du phnomne considr.
De manire gnrale, les diffrentes quations dvolution dcrites dans les paragraphes
prcdents se mettent sous la forme gnrale :
A
+ .(A u ) = A + . A A
t

(III.60)

o
A
u

variable dtat quelconque,


vitesse du fluide,

ex +
ey +
ez
x
y
z

oprateur diffrentiel vectoriel,

A diffusivit molculaire du constituant i ou la viscosit molculaire suivant le cas.


A taux de production ou de destruction de A ;
La variable A reprsente
ui

la composante i du vecteur vitesse,


la masse volumique du fluide,

i
la masse volumique du constituant i,
T
la temprature,
S
la salinit,
ou tout autre variable comme par exemple lnergie cintique.

Le premier terme du membre de gauche est la mesure des variations locales de la variable
dtat A, le deuxime est ladvection de la grandeur A par la vitesse du fluide. Dans le
membre de droite, A est le terme de production ou de destruction de A rsultant dactions
extrieures ou dinteractions internes et le second est le terme associ la diffusion ou la
viscosit molculaire.

22

Les quations de conservation sont non linaires en raison des termes dadvection et les
inhomognits spatiales des champs de vitesse ou des grandeurs A induisent des
contributions non linaires qui agiront sur lcoulement moyen.
Comme on cherche dcrire ltat dun systme et tudier son volution dans lespace et le
temps, on sintresse gnralement aux valeurs moyennes sans vouloir reproduire la structure
dtaille des phnomnes. Il convient donc de rechercher les quations dvolution des
grandeurs moyennes. Elles sobtiennent en moyennant les quations dvolution (III.49)
sur des intervalles de temps caractristiques. Cette opration conduit lapparition de
nouveaux termes. Les termes dadvection se dcomposent comme suit :
< .( u A ) > = . ( v B ) + . < w C >

u=v+w

A= B +C

(III.61)

avec < w > = 0


(III.62)
avec < A > = 0

Lopration < > seffectue sur lintervalle de temps considr.


Le terme J B = < w C > reprsente le flux turbulent associ la moyenne du produit des
fluctuations. Les diffrentes quations dvolution pour les variables moyennes se mettent
sous la forme

B
+ .( B v ) = Q B + . ( B B ) . J B
t

(III.63)

Le dernier terme du membre de droite reprsente laction du flux turbulent J B = < w C > .
Lexprience montre que le flux turbulent est responsable dune diffusion beaucoup plus
efficace que la diffusion molculaire. La thorie de la turbulence indique que les flux
turbulents sont relis, en premire approximation, aux grandeurs moyennes par des
expressions de la forme :

J B = xB

B
B
B
e x + yB
e y + zB
ez
x
y
z

23

(III.64)

o les Bi sont des fonctions des variables de position dans lespace temps. Pour la plupart des
applications, les termes associs aux phnomnes molculaires sont ngligeables.
Le problme revient calculer ces coefficients turbulents B car ils dpendent de
lintensit de la turbulence , cest--dire de lintensit des fluctuations et de lintervalle de
temps sur laquelle on effectue la moyenne. Diffrentes thories sont prsentes dans des cours
plus avancs. La turbulence est dorigine mcanique (exemple : coulements cisaills) et/ou
dorigine thermique (exemple : fluide chauff sa base). Elle augmente avec les instabilits
de lcoulement.
Rappels
a)

C
88
C

Nombre de Reynolds

Le nombre de Reynolds (nombre sans dimension) mesure le rapport entre le terme inertial et
le terme dissipatif associ la viscosit molculaire:
u
x
2
u

x2
u

Re

uc lc

(III.65)

avec uc et lc respectivement les vitesse et longueur caractristiques du phnomne. Lorsque


le nombre de Reynolds grand les forces visqueuses ne jouent pratiquement aucun rle.

b)

:MHHN

Energie cintique turbulente moyenne et taux de dissipation dnergie.

En turbulence, une grandeur trs importante est lnergie cintique turbulente moyenne
donne par

1
wx2
2

w2y

wz2

(III.67)

Lquation dvolution de cette nergie cintique turbulente moyenne contient :


-

un terme de production (positif) associ au cisaillement de lcoulement moyen


(interaction entre les coulements turbulent et moyen) ;

un terme de production (positif ou ngatif) li au flux vertical moyen de pousse.

un terme de destruction de lnergie mcanique en chaleur. Il est associ la


viscosit et donn par
24

:JJ
<
::

c)

wi
xj

wi
xj

(III.68)

Nombre de Rossby

Afin de caractriser limportance des termes dadvection par rapport au terme de Coriolis, les
gophysiciens introduisent le nombre de Rossby de la manire suivante :

R0

uc

v. v

2 v

uc
lc

(III.69)

et lc sont respectivement les vitesse et longueur caractristiques du phnomne

tudi.

25

CHAPITRE IV
DYNAMIQUE DES COURANTS OCEANIQUES
Par tim 1 : cour ants sans fr ottement

IV.1 Intr oduction


La dynamique des courants sera tudie dans ce chapitre en supposant les termes dissipatifs
de lquation de mouvement ngligeables. Cette hypothse implique que laction des
contraintes de cisaillement sur le fluide est nulle. Ainsi, le vent ne pourra jouer aucun rle
direct sur la dynamique de ces courants. Sans tre aussi strict dans les hypothses
simplificatrices, il est possible de montrer que les termes de frottement associs au
cisaillement horizontal de lcoulement sont ngligeables en dehors dune couche limite de
surface dont lpaisseur ( 102 104 m) dpend de la vitesse du courant, de la gomtrie du
bassin et de sa bathymtrie. Le cisaillement vertical de lcoulement induit par friction se fait
sentir sur une paisseur estime (cfr.chapitre V) par la profondeur dEkman :

D=

2 t
f

(IV.1)

avec f la frquence de Coriolis et t la viscosit turbulente verticale. Tenant compte des


valeurs numriques caractristiques de cette dernire, lpaisseur de la couche dEkman varie
entre 10 et 100 mtres suivant les conditions mtorologiques et de stabilit de la couche .
Nous montrerons dans ce chapitre que les courants sans frottement sont gnrs par les
gradients horizontaux de temprature et de salinit, de pression atmosphrique et par la pente
de linterface air-mer.
1

IV.2 Analyse des or dr es de gr andeur des ter mes de lquation de mouvement.

Les quations de la mcanique des fluides sont difficiles rsoudre. Une mthode base sur
lanalyse des ordres de grandeur des diffrents termes des quations permet de les estimer et
de ngliger ainsi les termes trop petits de manire rationnelle.
La premire tape de cette analyse consiste estimer les valeurs caractristiques des
variables dtat et les chelles de temps et de longueur caractristiques

Une valeur caractristique ou valeur typique ac dune variable dtat a est une estimation
de sa grandeur:
a ac

(IV.2)

Les chelles spatiale lc et temporelle tc de la variable dtat a sont dfinies de manire


pouvoir estimer les drives partielles spatiales et temporelles.
a a c

t t c

et

a a c

x lc

(IV.3)

On introduit galement les frquences et nombres donde caractristiques. Ils sont dfinis par:
c t c-1

et

k c lc-1

(IV.4)

Lorsque les phnomnes sont priodiques, la frquence caractristique est la frquence et le


nombre donde caractristique le nombre donde. Ainsi
-

dans le temps,
si

a = A ei t

a
= i A ac
t

(IV.5)

a
= i k A k ac
x

(IV.6)

dans lespace,
si

a = A ei k x

lchelle de temps caractristique est la priode de londe divise par 2 et lchelle spatiale
est la longueur donde divise par 2 .

Cette analyse requiert un certain nombre dlments relevant dobservations: les courants
ocaniques sont caractriss par des ordres de grandeurs
- composante horizontale de la vitesse 10 2 1 m/s
- longueur caractristique de sa variation horizontale 105 106 m
- longueur caractristique de sa variation verticale 102 103 m
- temps caractristique 105 106 s ou mme plus.
Lestimation de lordre de grandeur de la composante verticale de la vitesse est dlicate car il
sagit dune grandeur difficilement mesurable car petite. Une manire dapprocher cette
grandeur se dduit des considrations suivantes : la composante verticale de la vitesse est
-

nulle au fond de la mer ;

d
, cote de linterface ).
dt
dh
gale la vitesse de dplacement de la thermocline (
, h la profondeur de la
dt
thermocline)

gale la vitesse de dplacement de linterface (

Pour une mare ou un upwelling (remonte deau), la composante verticale caractristique


de la vitesse sera de lordre de 10 5 104 m/s suivant lintensit de la mare ou de la
remonte deau froide. De manire gnrale, lordre de grandeur de cette composante
sera :

wc

hc
tc

(IV.7)

avec hc lordre de grandeur de la variation du niveau de linterface ou de la thermocline.


Tenant compte de ces ordres de grandeur la dissymtrie est forte entre les composantes
horizontales et verticale de la vitesse dun courant marin.

IV.3 Equation de conser vation de la masse.

Etant donn les estimations des grandeurs caractristiques des courants marins et le fait
exprimental selon lequel les variations spatiales et temporelles de la masse volumique sont
petites, lquation (III.19), cest--dire:

+ .( v ) = 0
t

(IV.8)

.v =0

(IV.9)

prend une forme plus simple:

soit encore
h . vh +

w u v w
=
+
+
=0
z x y z

(IV.10)

o v h reprsente les composantes horizontales de la vitesse et w la composante verticale.


Aux trs grandes chelles temporelles, la composante verticale de la vitesse est si faible que
(IV.10) se simplifie encore :
h . vh =

u1 u2
+
=0
x1 x2

(IV.11)

Cette relation exprime un coulement horizontal indivergentiel ( cest--dire ni convergent


ni divergent).

IV.4 Composante ver ticale de lquation de mouvement


La composante verticale de lquation de mouvement (cfr. chap.III) scrit :
1 p
w
+ v . w = + 2 cos u1 g
+ . ( w ) + Fm , z
z
t

(IV.12a)

+ v . w = + 2 cos u1 b
q + . ( w ) + Fm , z
t
z

(IV.12b)

ou

avec

la composante verticale de la force de mare

Fm , z

q( z) =

p prf ( z )

rf

la pression rduite

(IV.13)

En anticipant le chapitre VII, la force par unit de masse, responsable des mares, est de
lordre de 10 6 m/s 2 .
En ne gardant que les termes les plus importants, lestimation des ordres de grandeurs des
diffrents termes de la composante verticale de lquation de mouvement conduit :
g

1 p
= 0
z

(IV.14a)

+ b

q
= 0
z

(IV.14b)

ou

Les autres termes de (IV.12) sont au moins mille fois plus faibles aux chelles des courants
ocaniques.
Conclusion : lchelle des courants ocaniques (et de mare), la pression suit dans la
direction verticale une loi hydrostatique.
Prenons un systme daxes dont lorigine du systme daxes est situe au niveau de linterface
air-mer en labsence de tout mouvement et reprsente la cote de linterface par rapport au
niveau de repos.
Lintgration verticale de (IV.14) depuis le niveau z jusqu celui de linterface air-mer
conduit :

p ( z ) = prf + patm + rf g + * g d z

(IV.15a)

ou
q( z) =

patm + rf g

rf

b d z
z

(IV.15b)

avec

rf

la masse volumique dune eau de mer de rfrence et * lcart de masse

volumique par rapport rf .

Figure IV.1

Position de linterface et choix du systme daxes.

La relation (IV.14a) sert galement calculer la profondeur partir des mesures


ocanographiques classiques (temprature, salinit et pression) en intgrant la relation cidessous :
z
1
=
g
p

En prenant une masse volumique de rfrence rf = 1028 kg / m3 (masse volumique dune

eau de mer caractristique), on obtient une relation linaire entre les changements de pression
et de profondeur: 1 mtre correspond environ 104 Pa ou 1 dbar.

IV.5 Composantes hor izontales de lquation de mouvement


Les composantes horizontales de lquation de mouvement sous forme vectorielle sont :
1
vh
+ v . v h + 2 ( v )h =
h p + . ( t u h ) + Fm ,h
rf
t
ou

(IV.16a)

vh
+ v . v h + 2 ( v )h = h q + . ( t u h ) + Fm ,h
t

(IV.16b)

o t est la viscosit turbulente correspondant aux courants marins (de lordre de 103 m 2 / s
dans le plan horizontal et 103 101 m 2 / s dans la direction verticale) et Fm ,h la composante
horizontale de la force de mare.
Pour les courants ocaniques, en dehors de la couche de frottement, en tenant compte des
diffrents ordres de grandeurs, des temps et longueurs caractristiques, lquation (IV.16) se
simplifie comme suit en ne gardant que les termes les plus importants:
f ez v h =

1
h p

f ez vh = h q

ou

(IV.17a)
(IV.17b)

avec f = 2 sin la frquence (ou paramtre) de Coriolis avec la latitude compte


positivement dans lhmisphre Nord. Le terme de Coriolis est quilibr par le terme de
pression.
La relation (IV.17) porte le nom dquation ou dquilibre gostrophique et le courant,
solution de cette relation, le courant gostrophique. Le symbole habituellement choisi pour
dsigner ce courant est : v g v h . La division vectorielle de (IV.17) donne :
1
ez h p
f
1
vg = ez h q
f

vg =

ou

(IV.18a)
(IV.18b)

La masse volumique dans la relation (IV.17a) est la masse volumique de rfrence


Le courant gostrophique est:
-

parallle aux isobares;

proportionnel au gradient de pression ( la densit disobares) ou inversement


proportionnel la distance entre isobares ;
7

laisse droite les hautes pressions dans lhmisphre Nord ( gauche dans
lhmisphre sud).

Figure IV.2

Relation entre le champ horizontal de pression et le courant gostrophique.

Pour un ocan caractris par des gradients horizontaux de temprature et de salinit nuls et
soumis un champ de pression atmosphrique uniforme, le gradient horizontal de pression se
rduit :
h p = rf g

(IV.19a)

h q = g

(IV.19b)

ou

et la substitution de (IV.19) dans (IV.18) donne


vg =

g
ez h
f

(IV.20)

Remarque : les relations (IV.17, 18 et 20) ne sont pas valables dans les rgions trs proches de
lquateur, en effet la latitude est nulle lquateur.
La fig.IV.3 montre une bonne corrlation entre le courant observ et le courant gostrophique
calcul par la diffrence des niveaux observs entre deux stations ctires.

Figure IV.3

Comparaison entre courants mesurs et courants calculs par la formule


gostrophique.

IV.6 Relation entr e de cisaillement ver tical du cour ant gostr ophique
et les distr ibutions hor izontales de tempr atur e et de salinit.
On montre quen labsence de termes dissipatifs et aux grandes chelles, le cisaillement
vertical de lcoulement doit tre d la structure des champs de densit.
Dans ce paragraphe on montre le lien direct entre le cisaillement vertical de lcoulement et
les champs de temprature et de salinit.
Comme lcoulement obit (IV.18), il vient :

1
vg =
e z h q

z
z f

q
1
ez h

f
z

Tenant compte de (IV.13), (IV.21) se transforme comme suit :


9

(IV.21)


+1
vg =
ez h b
f
z

(IV.22)

Comme la compressibilit de leau est trs faible, lquation dtat de leau linarise (I.10)
permet de calculer la pousse et ses variations spatiales :
K g

g
vg =
e z h T s e z h S
z
f
f

(IV.23)

Cette relation dmontre clairement la relation entre les champs de temprature et de salinit
sur le cisaillement vertical de lcoulement gostrophique.
Dans le cas particulier dun ocan isohalin et caractris par une dcroissance monotone de la
temprature avec la profondeur, le cisaillement vertical de lcoulement est tel quil laisse les
eaux chaudes droite dans lhmisphre Nord.

IV.7 Exer cice: Relation entr e le cour ant gostr ophique et la distr ibution ver ticale
de la pr ession.

Pour la simplicit des calculs, le champ de pression choisi est le suivant :


p = p ( x , z)

(IV.24)

La substitution de (IV.24) dans la relation gostrophique (IV.18) donne :

vg =

1
p
1 p
ez
ex =
ey
f
f x
x

(IV.25)

Cette expression signifie quaux variations horizontales de pression dans la direction x


correspond un courant dans la direction y.

10

Etant donn la forme sphrique de la terre, le concept de plan horizontal est local, la
dtermination exprimentale des gradients horizontaux de pression est de plus trs dlicate.
La coordonne verticale naturelle est la pression, en effet il sagit de la grandeur primitive
verticale . La profondeur se dduit de lintgration de la loi hydrostatique.
Au lieu de dterminer les grandeurs et leurs gradients sur des plans horizontaux on prfre
travailler sur des surfaces isobares. Le changement de coordonnes ( x ,y , z ) ( x , y , p )
sopre aisment.

Soit une fonction

F ( x , p ) = F ( x , z ( x , p ))

La drivation de fonction de fonction donne :


F F F z
=
+

x p
x z
z x x p

(IV.26)

En remplaant F par le champ de pression donn par (IV.24), il vient:


p z
p
=

x z
z x x p

(IV.27)

Comme la pression suit en bonne approximation la loi hydrostatique, lchelle de


mouvement des courants ocaniques, (IV.27) se simplifie:
z
p
= g

x z
x p

(IV.28)

Un raisonnent semblable sapplique un champ de pression tridimensionnel. Dans ce cas , le


gradient horizontal du champs de pression sexprime en terme du gradient des cotes de la
surface isobare :
h p = g p z

Le courant gostrophique sera donn dans ce cas par :

11

(IV.29)

vg =

Figure IV.4

g
ez p z
f

(IV.30)

Pente dune surface isobare dans un plan vertical.

Dans le plan vertical ( x , z ), la surface isobare a une pente (cfr. Fig.IV.2)


z
= tg ix ix

x p

tant donn que langle ix fait par lisobare par rapport lhorizontale est trs petit.
Exemple numrique : une pente de 106 cest--dire une variation de niveau de 1 mtre sur
une distance de 1000 km sera responsable dun courant gostrophique de 0.1 m/s.
Les formules (IV.18 ou 30) semblent indiquer que le calcul des courants gostrophiques est
simple: il nen est rien car la dtermination de la pente absolue des isobares est trs dlicate.

IV.8 Gopotentiel et pr ofondeur dynamique.

Le travail pour lever lunit de masse dun niveau de rfrence, soit z = 0 jusquau niveau z
est donn par :

12

W = F . dl =
0

g d z

Cette particule de masse unitaire possde donc au niveau z une nergie gopotentielle
(potentiel d la gravit) gale

= gdz
0

Pour une variation de niveau d z , le changement dans le gopotentiel sera :


d =gdz

Afin dviter de devoir tenir compte des variations de la gravit, on prend une valeur de
rfrence pour la gravit, soit , g rf = 10 , et les variations de gopotentiel seront telles que :
d = g d z = g rf d Z

(IV.31

o Z est la hauteur gopotentielle, (en ocanographie: la profondeur dynamique) cest--dire


une mesure de lnergie gopotentielle exprime en mtres.
Le gradient horizontal de pression sexprime encore en fonction du gradient de gopotentiel.
Un calcul lmentaire tenant compte de (IV.25) conduit :

p

Z
1 p
=
=
= g rf

x z
x z
x p
x z p

(IV.32)

avec le volume massique de leau de mer habituellement dcompos comme suit :

= 35 ,0 , p +
35 ,0 , p

(IV.33)

volume massique dune eau la temprature de 0C et de salinit 35 ;

= ( S , T , p ) anomalie de volume massique qui est donne, soit dans les tables,
soit par des algorithmes numriques.

13

Etant donn que g rf est numriquement proche de la valeur de la gravit apparente g , les
lignes de niveau et les lignes dgale hauteur gopotentielle concident approximativement.

IV.9 Exer cice : Mthode dynamique pour le calcul des cour ants gostr ophiques

Le courant gostrophique sexprime en terme du gopotentiel (cfr. IV.32) ou de la profondeur


dynamique par :

vg =

g
1
e z p = rf e z p Z
f
f

(IV.34)

Recherchons la structure verticale de cet coulement. Soient deux stations ocanographiques


A et B distantes de L . Des mesures classiques hydrologiques ( S, T, p) sont effectues en A et
B.

Sur lisobare p1 , le courant gostrophique est

(v )

g 1

et sur lisobare p2 avec p2 > p1 le

courant vaut ( u g )2 , la diffrence dans les vitesses gostrophiques est :


v g ,1 v g ,2 =

Figure IV.5

1
e z p ( 1 2 )
f

Position des isobares deux stations ocanographiques A et B

14

(IV.35)

La diffrence de gopotentiel entre les isobares p2 et p1 au point A sera :

1 2 =

d
p
=

d p
p
p2
p2

p1

(IV.36)

ou encore
A = 1, A 2, A =

1
1
1

d
p
d
p
d
p
=

A
( 35,0, p ) A
A d p (IV.37)
p

p2
p2
p2
p2

p1

A la station B , cette diffrence est gale

B = 1,B 2,B

=
d p = B d p =
p
p2
p2

p1

p1

35,0, p B

p1

d p B d p

p2

(IV.38)

p2

La composante selon x du gradient de la diffrence de gopotentiel sera estime par :


( 1 2 ) ( ( 1 2 ) B ( 1 2 ) A )

x
x

(IV.39)

La substitution de (IV.37 et 38) dans (IV.39) donne :

( 1 2 )

ou encore

avec

p1

p1

p2

p2

A dp B dp
x

( 1 2 ) B A

x
x
p1

p2

p2

p1

= d p = d p

(IV.40)

(IV.41)

lanomalie de gopotentiel entre les isobares

p2 et p1 . Cette anomalie de volume massique est donne dans des tables (ou par des

algorithmes numriques) en fonction des valeurs de la temprature, de la salinit et de


corrections du deuxime ou du troisime ordre.
Divisant lanomalie de gopotentiel par la valeur de rfrence de la gravit, on obtient

D=

1
=
g rf
g rf

p1

d p =
p2

15

1
g rf

p2

p1

d p0

(IV.42)

D est appele en ocanographie : hauteur strique.

En premire approximation, est une fonction linaire de la temprature et de la salinit :

rf ( t k s ( S 35) )

(IV.42)

La distance entre les stations de mesure doit tre telle que le nombre de Rossby qui mesure le
rapport entre le terme dinertie et le terme de coriolis soit petit afin de rester consistant avec
lapproximation gostrophique. Aux latitudes moyennes, si la vitesse caractristique de
lcoulement est de lordre de 10-1 m, la distance minimum entre les stations doit tre au
moins de lordre de 100 km.
La composante selon y de la diffrence de vitesses gostrophiques sera :

(v

g,1

- v g,2 ) =

1
( B A )
f x

(v

- vg,2 ) y =

g rf

g,1

(IV.43a)

ou
f x

( DB DA )

(IV.43b)

Le cisaillement vertical du courant gostrophique dpend donc des gradients horizontaux


intgrs de temprature et de salinit, cest dire de la structure barocline de la masse deau.

Figure IV.6

Donnes ocanographiques pour une station A et calcul des


anomalies de gopotentiel.

16

Figure IV.7

Donnes ocanographiques pour une station B et calcul des anomalies


de gopotentiel.

Figure IV.8

Anomalies de gopotentiel aux stations A et B et calcul de la vitesse relative


pour les stations A et B diffrentes profondeurs.
17

La figure suivante montre le profil vertical du courant gostrophique rsultant de calculs bass
sur les observations hydrologiques des stations A et B.

Figure IV.9

Profil vertical du courant gostrophique entre les stations A et B.

Application :

Soit une coupe verticale dans locan indiquant une eau lgre droite .

Figure IV.10

Coupe verticale dans locan.

La distance verticale entre les deux isobares p1 et p2 est plus grande la station B car
lanomalie de volume massique dune eau lgre est suprieure celle dune eau dense. Il en
rsulte :
DB

> DA

18

La formule (IV.43) exprime la vitesse de lcoulement au niveau de lisobare 1 en fonction de


celle au niveau 2 et des caractristiques hydrologiques de la masse deau. Pour obtenir une
vitesse absolue, il est ncessaire de connatre une des deux vitesses. Si la vitesse de leau est
suppose nulle au niveau de lisobare p2 , la vitesse sera positive au niveau de lisobare 1
dans lhmisphre Nord puisque DB

> DA . En dautres termes, le sens de lcoulement est

tel quil laisse les eaux lgres droite dans lhmisphre nord.
Choix du niveau de rfrence.
La vitesse absolue sobtient la condition de connatre la vitesse gostrophique un niveau
donn.
La mesure directe permet de lobtenir mais il faut tre prudent en raison du bruit sur la mesure
et de la ncessit davoir un enregistrement suffisamment long afin den dgager la
composante gostrophique.
A une profondeur suffisamment grande (de lordre de mille mtres), les champs de
temprature et de salinit sont relativement uniformes, de plus ils contribuent au champ de
masse volumique dans des sens opposs. Puisque les champs de masse volumique sont
considrs comme uniformes, le gradient vertical de courant gostrophique sera nul.
Lobservation indique dautre part que le courant gostrophique est gnralement trs faible
aux grandes profondeurs: nous supposerons, sauf cas contraire, que le courant gostrophique
grande profondeur est nul pour la dtermination du profil vertical de vitesse.
Une autre mthode consiste considrer que la vitesse du courant est nulle la profondeur
correspondant au minimum doxygne. En effet, un minimum doxygne grande profondeur
signifie gnralement que lge de cette eau est grand cet endroit et la vitesse de
lcoulement trs petite.
Les mesures des grandeurs hydrologiques (temprature, salinit et pression) permettent donc
de construire les champs de courants ocaniques. La mthode prsente dans ce paragraphe a
t et reste dapplication pour la dtermination des courants.

19

La figure ci-dessous prsente la circulation ocanique dans la couche superficielle (0 2000


mtres) de locan Pacifique. Les courants (relatifs) sont parallles aux lignes de niveau
dynamique et lintensit du courant inversement proportionnelle la distance entre ces lignes.

Figure IV.11

Lignes de niveau des hauteurs striques relatives lisobare de 20.000 kPa


Les flches indiquent la direction de lcoulement.
N.B : les valeurs numriques indiques sur la figures sont exprimes
en dcimtres dynamiques ). (Extrait de Levitus, 1982)

IV.10

Exer cice : Ocan deux couches

Dans un certain nombre de situations, locan est assimil, en premire approximation, un


systme fluide constitu de deux couches homognes. La couche suprieure est
habituellement la couche chaude (lgre) , la couche infrieure, la couche froide (dense).
Considrons un systme de coordonnes o Oz est vertical, Ox perpendiculaire au front et Oy
tangent celui-ci.

20

Figure IV.12

Coupe verticale schmatique dans un ocan deux couches caractris


par une thermocline incline par rapport laxe Ox dun angle .

f
f
p
p
p f pc
pc
pc

d p dp =
dx+
d y+
d z (IV.44))
x
x
y
z

y
z
f

Lindice f signifie relatif la couche froide (couche infrieure) et c relatif la couche chaude
(couche suprieure).
La pression est continue au passage de la thermocline: on en dduit :
d p f = dp c

(IV.45)

Le choix du systme d'axes impose la surface frontale (dans le cas prsent: la thermocline)
que :

p f pc

=0
y
y

(IV.46)

Si dsigne l'angle de la thermocline par rapport l'axe Ox, la pente de celle-ci vaut :

21

p f pc

x
x

tg =

dz
=
f
c
dx
p
p

z
z

(IV.47)

Aux grandes chelles, l'quilibre quasi statique est vrifi en trs bonne approximation. La
relation (IV.47) se transforme de la manire suivante :
f

p p

x
x
tg =
g( f c )

(IV.48)

Relation entre la pente de la thermocline et les courants gostrophiques.

Supposons des coulements gostrophiques de part et d'autre de la thermocline. La pente de la


thermocline donne par (IV.48) devient :
f
f
c c
f ( vg v g )
tg =
g ( f c )

(IV.49)

Cette relation porte le nom en ocanographie comme en mtorologie : relation de Margules.


Un cas particulier intressant correspond celui dune couche dense au repos. La formule cidessus devient :

vgc =

( f c )
g
tg
c
f

(IV.51)

Avec une pente positive comme sur la figure (IV.12), la vitesse gostrophique est ngative
dans lhmisphre Nord. On retrouve bien les conclusions du paragraphe prcdent, la courant
gostrophique laisse les eaux lgres droite dans lhmisphre Nord.
Une coupe transversale dans la partie Ouest de locan Atlantique montre une pente trs
prononce des lignes isopycnales (Fig.IV.13)

22

Figure IV.13

Coupe transversale dans locan Atlantique entre Chesapeake Bay et


les Bermudes montrant la position approximative dun front.

Une application directe des formules prcdentes donne un courant intense dirig vers le Nord
dans la couche suprieure dans la rgion frontale.

23

CHAPITRE V
DYNAMIQUE DES COURANTS OCEANIQUES
Par tim 2 : cour ants avec fr ottement

V.1

Intr oduction

Jusqu prsent, les termes de friction entre les couches de fluide ou entre le fluide et le milieu
extrieur au systme considr ont t ngligs. Cette hypothse de travail conduit
dcoupler le milieu marin du milieu extrieur: action directe du vent linterface air mer, rle
du fond et des ctes sur lcoulement fluide.
A lchelle des courants ocaniques, cest--dire aux grandes chelles spatiales horizontales,
les effets ctiers (latraux) ne sont dlibrment pas pris en compte.
Laction du vent linterface air-mer est responsable de nombreux phnomnes marins
(mlange des couches superficielles, entranement des masses deau, phnomnes dupwelling
et downwelling). Les interactions entre lcoulement fluide et le fond jouent galement un
rle non moins important dans la dynamique des courants et le transport des sdiments.
Au chapitre prcdent, nous avons indiqu, sans justification, que laction de linterface se
manifeste sur une couche deau dont lpaisseur est donne en bonne approximation par la
formule dEkman (IV.1).

En prenant comme dans le chapitre prcdent une longueur caractristique verticale de


102 103 m et une viscosit turbulente verticale de 10 2 10-1 m 2 / s , le rapport entre le

terme de Coriolis et le terme de cisaillement vertical de lcoulement donn par:


fu
f lv2

2 u
zt
zt 2
z

(V.1)

varie entre 10 104 . Le terme de Coriolis est donc dominant par rapport au terme de
cisaillement ces chelles.
Dans les couches proches des interfaces (air-mer et mer-fond), les longueur caractristiques
verticales sont en ralit beaucoup plus petites. Il en rsulte que les termes de frottement
verticaux seront dune importance proche de ceux de Coriolis.
Remarque: laction des termes de viscosit molculaire, compare celle de Coriolis se
manifeste dans une couche dont lpaisseur est de lordre de 0,1 m. Lobservation indique
dautre part que le vent se fait sentir des profondeurs largement suprieures 0,1 m. La
contribution molculaire sera donc ngligeable dans les couches situes des profondeurs
suprieures 0,1 m.
Comme la dynamique des courants ocaniques dpend de la viscosit turbulente verticale qui
elle-mme est fonction de la turbulence, il convient de rappeler les concepts importants de la
turbulence gophysique et dintroduire les liens existant entre turbulence et paramtres de
turbulence comme viscosit et diffusivit turbulentes.

V.2

Tur bulence et viscosit tur bulente.

Comme on cherche dcrire ltat moyen dun systme et tudier son volution dans
lespace et le temps, on sintresse aux valeurs moyennes sans vouloir reproduire la structure
dtaille des phnomnes. Les quations dvolution des grandeurs moyennes contiennent des

termes associs la moyenne du produit de fluctuations (cfr. Chap III). Les quations
dvolution pour les variables moyennes se prsentent sous la forme gnrale suivante :

B
+ .( B v ) = Q B + . ( B B ) . J B
t
avec

la vitesse moyenne

la moyenne de la variable dtat A sur lintervalle de temps considr.

(V.2)

La dcomposition de la variable A se ralisant comme suit :


A= B +C

(V.3)
avec

B= A

C =0

et

Le dernier terme du membre de droite de (V.2) reprsente laction du flux turbulent

J B = < w C > o w et C reprsentent respectivement les fluctuations de la vitesse et de la


variable dtat A.
Ces flux turbulents sont exprims en terme des grandeurs moyennes par des expressions de la
forme :

J B = xt , B

B
B
B
e x + yt , B
e y + zt , B
ez
x
y
z

(V.4)

o les it , B sont des fonctions des variables de position dans lespace temps. Pour la plupart
des applications, les termes associs aux phnomnes molculaires sont ngligeables.

Les coefficients turbulents

t,B
x

, yt , B , zt , B

) ne sont videment pas les mmes dans les trois

directions et nont pas dorigine molculaire. Les coefficients de viscosit ou de diffusion


turbulente augmentent avec la taille des tourbillons et le taux de transfert dnergie. Nous ne
pouvons dans ce cours dtailler la faon de calculer les valeurs de ces coefficients dchange
turbulent.

V.3

Influence du fr ottement dans la dynamique des cour ants : Cour ants dEkman.

Jusqu prsent, les termes de frottement ont t ngligs vis--vis de ceux de Coriolis. Afin
de montrer linfluence du frottement dans la dynamique des courants, nous ferons une srie
dhypothses simplificatrices :
1-

coulement stationnaire,

2-

homognit horizontale de lcoulement moyen,

3-

masse volumique constante,

4-

viscosit turbulente verticale constante.

Dans ces conditions, la dynamique des courants est rgie par une forme trs simplifie des
quations de mouvement
f v=

q
2 u
+ zt
x
z2

(V.5a)

+ f u=

q
2 v
+ zt
y
z2

(V.6b)

f v=

q 1 x
+
x z

(V.5b)

+ f u=

q 1 y
+
y z

(V.6b)

ou

x et y

les deux composantes de la contrainte de cisaillement horizontale.

Soustrayant de ces deux quations, la partie gostrophique


f e3 v g = q

(V.7)

2 u1
z2

(V.8)

il vient :
f v1 = + zt

+ f u1 = + zt

en tenant compte de

u1 = u u g

avec

2 v1
z2

(V.9)

q
=0
x z

et

(V.10)

v1 = v - v g

Dans lintgration verticale des quations diffrentielles couples (V.8 et 9) il convient de


tenir compte des conditions aux limites. Comme il sagit dquations diffrentielles du second
ordre deux conditions sont ncessaires : lune en surface lautre au fond.
Condition linterface air-mer : le cisaillement vertical dans leau est le mme que celui dans
lair au niveau de linterface air-mer. Cette contrainte de surface est habituellement modlise
comme suit :

s , x zt

u1
z

air Cd w w x
s

(V.11)

s , y zt
avec

v1
z

air Cd w w y
s

air

masse volumique de lair,

masse volumique de leau

vitesse du vent prise gnralement 10 mtres au-dessus de linterface,

Cd

coefficient de trane (drag coefficient) de lordre de 3103 , une hauteur de


10 mtres pour une stratification neutre de lair. La valeur numrique de ce
coefficient dpend de la hauteur o se mesure le vent et de la stabilit de la
couche dair proche de linterface air-mer.

Conditions au fond : pour la simplicit des calculs on suppose un ocan infini et une vitesse
non gostrophique nulle.

u1 = 0

pour

(V.12)

Pour la simplicit des calculs le systme daxes est orient de manire avoir une contrainte
de vent parallle laxe y (cfr. Fig. V.1). La solution du systme (V.8 et 9) avec les
conditions aux limites (V.11 et 12) scrit :

u1 = v0 e

z
De

cos

z
+
De 4

(V.13)

et
z

v1 = v0 e De sin

Figure V.1

z
+
De 4

(V.14)

Relation entre les directions du vent et du courant.


Projection du courant en fonction de la profondeur dans un plan horizontal.
(Extrait de J.R.Apel, 1988)

avec :

v0 = 2

De =

2 zt
f

s
f De

amplitude de la vitesse la surface

(V.15)

profondeur dEkman

(V.16)

Le courant induit directement par le vent porte le nom de courant de drive. Le courant qui
vrifie les diffrentes hypothses dcrites ci-devant est appel: courant dEkman. Par
extension on donne souvent au courant de drive le nom de courant dEkman.
Signification de la profondeur dEkman : une profondeur z = De lamplitude de la
vitesse est rduite dun facteur e 

1
.
20

Laction directe du vent se fait sentir dans une couche deau dont lpaisseur est proche
de celle dEkman.

zt = 102 m 2 / s

De 50 m

zt = 101 m2 / s

De 120 m

Plus la viscosit turbulente est grande, plus laction directe du vent se fait sentir
profondment.
Etant donn les ordres de grandeur de la viscosit turbulente verticale, laction directe
du vent est limite une profondeur de lordre dune centaine de mtres. Les courants
existant en dessous de la profondeur dEkman ne sont donc pas induits directement par
les contraintes de vent.
Courant en surface. Un simple calcul indique que lintensit de la vitesse est v 0 et sa direction
fait un angle de 45 par rapport la direction du vent, droite dans lhmisphre Nord
et gauche dans lhmisphre Sud.
Lextrmit du vecteur vitesse dcrit dans un plan horizontal une spirale qui porte le
nom de spirale dEkman. A la profondeur z = De , lintensit du courant est quasinulle et sa direction est oppose celle celle de surface (Fig.V.1).
Transport deau intgr verticalement
Une grandeur important en Ocanographie est le transport deau intgr sur la verticale.
Lintgration donne dans le cas dun ocan de profondeur infinie:

Mx =

udz =

1
y
f

(V.17)

et
0

My =

vdz=0

(V.18)

Le transport deau intgr sur la verticale, dans la direction du vent, est nul . Par contre; le
transport perpendiculaire au vent est proportionnel la contrainte de vent ; il est orient
droite du vent dans lhmisphre Nord, gauche dans lhmisphre Sud.
Remarques. Lorsque locan nest pas de profondeur infinie, les calculs sont plus compliqus.
Le transport deau dans la direction du vent nest plus nul et celui perpendiculaire ne fait plus
un angle de 45 par rapport la direction du vent. Il reste vers la droite dans lhmisphre
Nord et vers la gauche dans lhmisphre Sud.

Figure V.2

Structure verticale du courant de drive dans un ocan de profondeur finie (d)


projete sur un plan horizontal ; D tant la profondeur dinfluence dEkman.
(Extrait de Sverdrup et al., 1942).

Lorsque la viscosit turbulente nest plus constante suivant la verticale, le calcul est beaucoup
plus sophistiqu. Les rsultats sont prsents la figure ci-dessous pour deux profils de
viscosit turbulente.

Remarque : une stratification de la colonne deau influence galement mais dans une moindre
mesure le profil vertical de vitesse.

Figure V.3

Profils verticaux de vitesse projets sur un plan horizontal :


-

Train plein:

Train interrompu :
Croix :

viscosit turbulente variant linairement


avec la profondeur ;
viscosit turbulente constante
valeurs observes
(Extrait de Sverdrup et al., 1942.

Remarque : une stratification de la colonne deau influence galement mais dans une moindre
mesure le profil vertical de vitesse.

V.4

Cour ant de pente.

Nous avons montr prcdemment quune pente de la surface libre dans un ocan homogne
induisait un courant (courant gostrophique) sur toute la profondeur en labsence de terme de
frottement. Dans un ocan de profondeur finie, ce courant gostrophique ne peut exister sur
toute la colonne deau en raison du fond et du frottement: une couche limite sinstalle pour

raccorder lcoulement gostrophique un coulement nul au fond. Cette couche limite est
une couche limite de type dEkman de fond (couche dEkman benthique) dont lpaisseur est
de lordre de grandeur de

Db =

2 zt
f

(V.19)

avec une viscosit turbulente caractristique de la turbulence existant prs du fond. Celle-ci
atteint des valeurs trs faibles dans les ocans profonds. Avec une viscosit de 103 104
m/s, la couche limite a une paisseur dune dizaine de mtres.

Figure V.4

Structure vertical dun courant induit par le vent et par un gradient horizontal
de pression.
(Extrait de Neumannn et Pierson, 1966).

V.5

Systme lmentair e de cour ants.

Ce systme est la combinaison (Figure V.5) dune couche dEkman de surface, dune couche
purement gostrophique et dune couche dEkman de fond (ou benthique) lorsque la

10

profondeur est suffisamment grande (suprieure la somme des profondeurs dinfluence


dEkman).

Figure V.5

Exemple dun profil vertical de courant lorsque la profondeur est largement


suprieure la somme des profondeurs dinfluence dEkman.
(Extrait de J.R.Appel, 1988)

Lorsque la profondeur du bassin est plus petite que cette somme de profondeur dinfluence,
les diffrentes couches sinterpntrent.

V.6

Influence du temps sur les cour ants dEkman Oscillations diner tie.

Aux paragraphes prcdents, nous examinions linfluence dun champs de vent stationnaire
(cest--dire qui se maintient depuis toujours et pour toujours). En ralit, le vent commence
souffler et sarrte de souffler.

11

Lintgration verticale des quations de mouvement de z = h

z = , lorsque le nombre

de Rossby est petit, donne :


Mx
P
f My =
+ s, x
t
x
My
P
+ f Mx =
+ s, y
t
y

P= p dz

Mx =

(V.20)
(V.21)

(V.22)
__

udz = Du

(V.23)

My =

__

vdz=Dv

(V.24)

D = + h

(V.25)

M x , M y , s , x , s , y sont respectivement les transports deau intgrs et les contraintes de


___

___

cisaillement la surface. u , v reprsentent les deux composantes de la vitesse moyenne sur


une couche deau dpaisseur D. On suppose la contrainte de cisaillement nulle cette
profondeur.
Examinons ce qui se passe lorsque le vent cesse de souffler en labsence de gradient de
pression, les quations de la dynamique des fluides se rduisent aux termes dinerties. Les
courants, solutions de ces quations sont appels les courants dinertie. Si les dplacements
sont petits, le coefficient de coriolis est constant et la trajectoire des particules fluides est
circulaire. Les particules dcrivent un cercle avec une priode (priode dinertie) :
Tinert =

=
f
sin

Quelques valeurs caractristiques :

= 90
= 45
= 0

Tinert = 12 heures
Tinert 17 heures
Tinert heures

12

(V.26)

La trajectoire des particules fluides est un cercle parcouru dans le sens horlogique
(anticyclonique) dans lhmisphre Nord.
En prsence dun gradient de pression, la solution stationnaire du problme se superposent
des oscillations dinertie
A la Fig. V.6 la progressive vector diagram , cest--dire lintgration du vecteur vitesse au
point de mesure, montre un mouvement de drive sur lequel se superposent les oscillations
dinertie.
La spirale dEkman prsente dans un paragraphe prcdent est la solution dun problme
stationnaire. Il est possible de rechercher la solution dun problme plus proche de la ralit :
le vent commence souffler la vitesse W linstant t = 0 . En raison des termes dinertie et
des termes dissipatifs, le courant dEkman ne stablit pas instantanment: il est ncessaire
dattendre plusieurs priodes dinertie avant datteindre ltat stationnaire. La figure cidessous prsente lvolution de lextrmit du vecteur vitesse la surface.

Figure V.6

Progressive vector diagram illustrant un courant dinertie superpos


un dplacement vers le Nord-ouest en Mer Baltique.
(Extrait de Gustafson et Kullenberg, 1936).

13

Figure V.7

Oscillations de lextrmit du vecteur vitesse la surface la suite


dun coup de vent dintensit fixe. Cas dun ocan de profondeur infinie.
(Extrait de Neumannn et Pierson, 1966).

V.7

Remonte deau (upwelling).

Un mouvement vertical lent sobserve dans locan loccasion de convergences et de


divergences horizontales de masse deau . Elles sont lorigine de celles-ci sont :
-

prsence de ctes (upwelling et downwelling)

inhomognits dans les champs de la vitesse horizontale ;

Locan est caractris en bonne approximation par de trs faibles variations temporelles de la
masse volumique. Pour la simplicit des calculs nous supposerons une eau de mer caractrise
par une masse volumique constante. Lquation de la conservation de la masse scrit dans
ces conditions :
.v =0

(III.27)

14

a)

Upwelling ctiers

Figure V.8

Upwelling ctier lelong de la cte Est dans lhmisphre Sud.


(Extrait de Massel, 1999).

Le vent provoque un cisaillement la surface et le terme de coriolis induit un transport des


masses deau perpendiculairement la direction du vent, vers la droite dans lhmisphre
Nord, vers la gauche dans lhmisphre Sud.
Lintgration verticale de (V.27) depuis un niveau z jusqu la surface donne :
0

w z w surf =

vdz
u d z +
x z
y z

(V.28)

Rappel : dans le cas stationnaire, la vitesse verticale est nulle la surface et les transports
dEkman scrivent :
0

en

z = De

Mx =

udz

De

15

udz=

y
f

(V.29a)

My =

vdz

De

vdz=

x
f

(V.29b)

Dans le cas prsent la Fig.V.8, le vent souffle paralllement une cte situe dans
lhmisphre Sud ( f < 0 ) et oriente de telle manire que x = 0 . Etant donn la position de
la cte, avec y > 0 on a un transport offshore

Il rsulte de (V.28 et 29) que : la composante verticale de la vitesse, soit w , est positive.
En conclusion, le transport deau offshore dans les couches suprieures saccompagne
dune remonte deau froide . Dans les couches plus profondes, un transport vers la cte
onshore stablit afin de maintenir la conservation de la masse.

b)

upwelling quatorial

Un upwelling de nature non ctire sobserve dans les rgions quatoriales. Les vents alizs
sont dirigs vers louest aussi bien dans lhmisphre nord que lhmisphre sud. Comme le
facteur de coriolis change de signe au passage de lquateur, les transports dEkman
prsentent une composante divergentielle dans les couches suprieures de locan. Par
continuit (III.20), une remonte deau froide sinstalle dans ces rgions.

c)

Pompage dEkman

Le cisaillement horizontal du champ de vent induit des mouvements verticaux ascendant ou


descendant. Ce mouvement vertical est appel pompage dEkman.

Figure V.9

Pompage dEkman.

(Extrait de Massel, 1999) ;


16

Remarques :
Dans diffrentes rgions du globe, la convergence horizontale des masses deau est trs
localise dans les couches superficielles. Elle est appele zone frontale ou encore front
lorsque les proprits des masses deau (e.g. temprature et/ou productivit) sont trs
diffrentes de part et dautre de cette zone de convergence. Des mouvements verticaux
sinstallent au voisinage de cette convergence.
Aux plus petites chelles, on observe parfois dans locan, certains moments, des zones de convergence qui se
marquent par la prsence de dbris la surface, par des mulsions et qui sont parallles la direction du vent.
Langmuir a observ ce phnomne et propos un modle de circulation de type hlicodal dont laxe est
parallle la direction du vent. Dans ce cas les mouvements verticaux seraient associs des instabilits
thermiques dans les eaux de surface relativement bien mlanges.

Figure V.10

Circulation de Langmuir.
(Extrait de Massel, 1999)

17

V.8

Intr oduction la cir culation gnr ale ocanique.

La carte des courants ocaniques de surface a t constitue progressivement grce aux


observations de navigateurs et affines par les nombreuses expditions ocanographiques
menes par de nombreuses nations depuis le dbut du XXme sicle.
Les trois courants majeurs (Fig.V.11) sont le Gulf Stream, le Kuroshio et le courant Circum
Antarctique.
Dans les bassins des latitudes moyennes, on y reconnat de circulations anticycloniques
tournant dans le sens des aiguilles dune montre dans lhmisphre Nord avec des courants
intenses vers les ples le long des frontires ouest des bassins. Plus au Nord, les courants sont
organiss en cellules cycloniques tournant des sens opposs. Dans les rgions quatoriales les
courants sont organiss en zones : courants sud-quatoriaux et nord-quatoriaux,
contre)courants nord-quatoriaux.

Figure V.11

Circulation gnrale dans la couche superficielle de locan.


(Extrait de Tchernia, 1978)

18

Une tentative dexplication schmatique de cette circulation ocanique de surface se base sur
la thorie des courants dEkman , cest--dire gnrs par le vent.
La figure V.12 donne la distribution des pressions atmosphriques moyennes rduites au
niveau de la mer en t et en hiver. Au-dessus des ocans, des circulations de type
anticyclonique sont plus ou moins centres au voisinage des 30mes parallles. Lintensit
et la localisation des ces rgions de haute pression dpendent des saisons. Les rgions
quatoriales correspondent une zone dpressionnaire. Aux latitudes leves, prs des
60mes parallles, les vents sont plutt associs des circulations cycloniques. La circulation
douest circum antarctique est bien marque.

Figure V.12

Distribution du champ moyen de pression atmosphrique


rduite au niveau de la mer en t et en hiver.
19

a)

Circulation ocanique de surface

Schmatiquement, la circulation atmosphrique au-dessus des ocans est assimile des


circulations atmosphriques anticycloniques centres sur les 30mes parallles et cycloniques
sur les 60mes (Fig.V.12).
Comme la force de coriolis dvie les masses deau vers la droite dans lhmisphre Nord
et vers la gauche dans lhmisphre Sud; laction du vent sur locan provoque des
empilements deau vers les 30mes parallles et des dpressions de la surface libre
centres sur les 60mes. Les pentes de la surface gnrent des courants (courants induits
par les gradients, cest--dire des courants gostrophiques) qui forment des circulations
respectivement anticyclonique et cyclonique dans locan. Laction directe du vent ne se fait
sentir que dans les couches superficielles.

Figure V.13

Mouvements schmatiques anticycloniques et cycloniques des masses deau


sous laction du vent. (Extrait de Brown et al., 1989)

20

A titre dexemple, au niveau de locan Atlantique, on retrouve les courants (Fig.V.11): Gulfstream, courants des Canaries, du Labrador, du Brsil, du Bengale et les courants nord et sud
quatoriaux.
A lquateur, le terme de coriolis est nul, positif pour les latitudes nord et ngatif pour les
latitudes sud. Les vents (Fig.V.13) induisent un empilement de masses deau sur les ctes
ouest des ocans et une zone dpressionnaire pour la surface libre centre sur lquateur.
Deux circulations cycloniques situes de part et dautre de lquateur fusionnent pour donner
un courant appel contre-courant quatorial dirig vers lest.
En raison de limportance des ocans dans lhmisphre sud, la circulation ocanique y est
plus simple que dans lhmisphre nord. On observe (Fig.V.11) une vaste circulation circum
antarctique.
Ce schma ultra simple donne une ide globale de la circulation ocanique de surface. Il
nexplique pas tous les phnomnes observs. Comme la forme des ocans est irrgulire et
que le terme de coriolis varie de manire apprciable avec la latitude, cette circulation
schmatique de surface ne montre ni la distribution relle des courants de surface ni
lintensification de ceux-ci sur les faades occidentales des ocans.
Une approche base sur les travaux fondamentaux de Sverdrup, Munk et Stommel permet de
dgager les mcanismes fondamentaux de la dynamique de la circulation ocanique
engendre par le vent. La modlisation dun ocan homogne de forme rectangulaire soumis
un champ de vent sera base sur le systme dquations (V.5 et 6) avec un facteur de coriolis
dpendant linairement de la latitude (approximation du plan bta) :

f = f0 + y

(V.30)

o f 0 est la frquence de coriolis pour la latitude 0 de rfrence pour le problme pos et

 1011 le paramtre de Rossby dans les rgions quatoriales. y reprsente la distance


compte positivement vers le nord sur le plan tangent la surface de la terre au point O.

21

Figure V.14

Hypothse du plan beta.

En mcanique des fluides gophysiques, on introduit une grandeur vectorielle, la vorticit qui
mesure la rotation locale du fluide :

= v

(V.31)

Etant donn que la circulation ocanique est quasi-horizontale, la composante verticale de la


vorticit est particulirement adapte notre tude. L'quation de la composante verticale de
la vorticit relative associe aux quations (V.20 et 21), dans le cas stationnaire sobtient
facilement:
___

M y = D v = { s }z =

s, y
x

s,x
y

(V.32)

Cette relation est souvent appele relation ou quation de Sverdrup.


Prenons un bassin rectangulaire dont laxe x est orient Est et laxe y vers le Nord. Comme le
flux d'eau normal la cte est nul, M x est gal zro, soit sur la cte est de l'ocan.
L'quation de continuit (V.27) intgre sur la verticale s'crit dans le formalisme de la vitesse
moyenne:

22

___

___

D u D v
+
=0
x
y

(V.33)
___

o D est la profondeur de l'ocan au-dessus de la couche de "no-motion" et v

la vitesse

moyenne sur la profondeur.


L'intgration de (V.33) donne M x puisque M y est donn par (V.32). Cette solution ne peut
satisfaire la condition limite l'autre cte, sauf dans les cas particuliers d'un rotationnel de
vent nul ou constant. La dynamique de ce modle n'est pas suffisante pour permettre une
solution non triviale pour un bassin ocanique ferm.
Stommel proposa une modlisation particulirement simple pour expliquer l'intensification
des courants sur la cte ouest des ocans. Il envisagea un ocan rectangulaire caractris par
une masse volumique et une profondeur de "no-motion" constantes.
L'intgration verticale des quations de mouvement stationnaires et linarises donne:
___
1 P s,x
+
Ru
x

___
___
1 P s, y
f D u =
+
R v
y

___

f D v =

(V.34)
(V.35)

lorsque la dissipation verticale et latrale de la quantit de mouvement est prise en compte par
des termes de la forme:
___

R u
et

(V.36)
___

R v
Les observations climatologiques indiquent que dans la partie suprieure du bassin les vents
dominants sont d'ouest, et dans la partie infrieure ils sont d'est (souvent appels vents alizs).
Comme Stommel prenons une contrainte de vent :

s,x
y
= F cos

(V.37a)

s, y
=0

(V.37b)

23

L'limination du gradient de pression entre (V.34 et 35) conduit :

__

__

y v u
D ___
v + sin
+

=0
x
y
R
b

avec

(V.38)

F
bR

(V.39)

Comme la profondeur est suppose constante, l'quation (V.33) se met sous la forme:
___

___

u v
+
=0
x y

(V.40)

Une fonction de courant se dduit de (V.40):


___

u =+

et

___

v =

(V.41)

La substitution de (V.41) dans (V.38) donne:

D
y
= sin
R x
b

(V.42)

Les conditions aux limites de l'quation (V.42) sont:

( x , 0) = ( x , b) = (0 , y ) = ( r , y ) = 0

(V.43)

La solution gnrale du problme (cfr. Cours de mathmatiques) s'obtient aisment par la


mthode de sparation des variables. La solution gnrale est :
2

y
b
= sin
b

avec

x
2

x
2
2
ch n +
x 1 + D * e 2 sh n 2 +
x
4
4
2

D
R

24

(V.44)

e
D*=

r
2

2
ch +
r
4
b

2
sh +
r
4
b

(V.45)

Appliquons cette solution au cas d'un bassin dont les caractristiques sont proches de celles de
l'Atlantique Nord.
r = 104 km = 107 m
b = 2 106 m

(V.46)

D = 200 m

reprsente approximativement la profondeur de la couche situe au-dessus de la

thermocline principale.
Afin que les vitesses soient d'un ordre de grandeur raliste, nous choisissons R = 2 104 m s-1 .
Examinons diffrentes valeurs du paramtre de Rossby.
i)

Bassin tournant vitesse angulaire constante

Ce cas correspond = = 0 . La solution (V.44) se simplifie fortement et les lignes de


courant correspondant au cas a) prsentent des symtries nord-sud et est-ouest (Fig.V.15). On
aurait obtenu les mmes lignes de courant si le bassin tait non-tournant.

Figure V.15

Lignes de courant pour un bassin tournant vitesse angulaire


Constante ou nulle.

(Extrait de Apel, 1988).


25

ii)

Bassin tournant une vitesse angulaire variant linairement avec la latitude.(plan Bta)

Le trac des lignes de courant dans le cas du plan Bta f = f 0 + y est esquiss la figure
V.16. L'coulement prsente une intensification du ct ouest de l'ocan.
L'asymtrie de l'coulement se retrouve galement dans les lignes de niveau. La thorie de
Stommel explique donc l'intensification des courants sur la cte ouest des ocans. Elle ne met
cependant pas en vidence le contre-courant observ et situ l'est du courant principal.

Figure V.16

Lignes de courant dans le cas de l'approximation du plan Bta.


(Extrait de Apel, 1988).

Pour expliquer ce phnomne il est ncessaire de tenir compte des termes dissipatifs latraux
sous leur forme diffrentielle et non sous la forme simpliste dune friction proportionnelle la
vitesse.

26

b)

Circulation ocanique profonde

La circulation gnrale dans la couche de surface est relativement bien tablie. La circulation
profonde trs lente est beaucoup moins connue. Un schma de circulation profonde est
prsent la figure V.17.
Cette circulation est alimente par des changes verticaux avec la circulation de surface. Des
changes existent entre les couches superficielles et les couches plus profondes au niveau des
upwellings ctiers. Des subsidences de masses deaux denses (trs froides et/ou trs sales) se
prsentent quelques endroits du globe:
-

aux latitudes leves car les eaux de surface subissant une refroidissement
intense coulent. Les observations indiquent que la principale zone de
subsidence se situe dans lAtlantique nord, prs du Groenland.
- certains endroits localiss comme celui situ prs du dtroit de Gibraltar
o les eaux trs sales de la Mditerrane coulent dans locan Atlantique.

Figure V.17

Schma de circulation profonde dans locan mondial.


(Extrait de Kerr 1988).

27

CHAPITRE VI
INTRODUCTION A LA DYNAMIQUE DES ONDES de SURFACE

VI.1 Intr oduction


Dans ce chapitre on examine principalement les caractristiques et la dynamique des ondes
observes la surface de leau. Seront galement abords, de manire qualitative, les
mcanismes de formation des vagues dues au vent et les dformations des ondes de surface
lorsquelles se rapprochent de la cte. Quelques informations seront donnes sur les ondes
internes (ondes prsentes dans un ocan o les caractristiques de densit sont diffrentes) qui
sobservent plus difficilement sans un appareillage adquat.
Les modes de classement des ondes de surface sont varis: le plus simple est bas sur leurs
frquences (ou de leurs longueurs donde). et de leur nergie relative (Fig.VI.1).

Nom de londe

Pr iodes car actr istiques

Bande de fr quences (Hz)

Capillair e

0 10-1 sec

Suprieure 10 Hz

Ultr a-gr avit

10-1 1 sec

10 1

Gr avit

1 30 sec

1 0.33 10-1

Infr a- gr avit

30 sec 300 (5 min)

0.33 10-1 0.33 10-2

A longue pr iode

300 sec 24 heures

0.33 10-2 1.16 10-5

Tr anstidale

Suprieures 24 heures

Infrieure 1.16 10-5

Tableau VI.1

Classification des ondes de surface en fonction


de leurs priodes ou frquences

Le classement des ondes pourrait galement se raliser en se basant sur le caractre progressif
ou stationnaire de ces ondes. Une autre approche est base sur lanalyse et le classement des
ondes en termes des forces intervenant dans la dynamique de ces ondes: force de gravit,
force de coriolis, forces de mare et tension superficielle (Fig.VI.1).

Figure VI.1

Reprsentation schmatique de lnergie contenue dans les ondes de surface


(une esquisse du diagramme de puissance pour ces ondes)
(Extrait de Kinsman, 1965)

Les ondes rsultant de laction du soleil et de la lune ont des priodes ayant une relation
directe avec les mouvements de ces astres par rapport la terre: priodes de lordre de 12 ou
de 24 heures ou ultratidales. Ces ondes seront tudies dans le chapitre suivant.
Lanalyse des quations de la dynamique des ondes de gravit permet de les classer en deux
catgories:
-

wind waves : ondes gnres par le vent et existant dans le champ de vent ;

houles (swell) celles qui ont quitt le champ de vent. Elles constituent en quelque sorte
le rsidu du champ de vagues en dehors de leur aire de gnration.

Les premires ont gnralement des priodes plus courtes que les secondes.
Les glissements de masses de terre dans la mer et dans les lacs ou des perturbations
mtorologiques crent dans les ports, les lacs, les baies, les lacs et les mers quasi-fermes des
oscillations stationnaires connues sous le nom de seiches (ou clapotis) dont les priodes (de
lordre de quelques secondes quelques heures) sont en relation directe avec la gomtrie de
ces bassins.
Les rides observs la surface de leau lors dun lger coup de vent rsultent de laction de la
gravit et de la tension superficielle. Elles sont caractrises par des frquences suprieures
1 Hz.
Dans le tableau ci-dessus ne sont pas repris les tsunamis (raz-de-mare) qui sont des
mouvements importants de la surface libre de locan provoqus par des dplacements non
priodiques du fond de la mer la suite de tremblements de terre ou druptions volcaniques.
Ces tsunamis se propagent grande distance (Fig.VI.2) et se manifestent dans les rgions
ctires par des lvations (Fig.VI.3) trs importantes (de plusieurs mtres) de la surface de la
mer qui emportent tout sur leur passage. La perturbation arrive sous dabord sous la forme
dun mur deau, suivie par des oscillations de forte amplitude gnres par la perturbation
initiale et ses interactions avec la bathymtrie et la morphologie des ctes.

Figure VI.2

Positions de la perturbation principale dun tsunami rsultant


dun tremblement de terre en Alaska.
3

Figure VI.3

Variations du niveau de la mer quatre stations sur la cte nord-ouest


du Japon et des Samoa la suite dun tremblement de terre.

VI.2 Car actr isations des ondes


La forme de linterface air mer prsente des formes des plus varies et nest que rarement
priodique dans lespace et/ou dans le temps. La figure VI.4 (a) montre lvolution temporelle
typique du niveau de la mer durant une priode agite. Mathmatiquement, ce signal peut tre
dcompos (Fig.VI.4b) en une somme de signaux priodiques de forme sinusodale.

Figure VI.4

Profil caractristique dune onde en mer.


(Extrait de Wells, 1999)

Soit llvation de linterface air mer (souvent appele surface libre) au dessus du niveau
de repos. En terme des ondes partielles, llvation sexprime comme suit :

(x ,t ) = i ( x , t
i =1

i ( x , t ) = Ai sin (i t k i . x )

avec

(VI.2)

la frquence angulaire de londe partielle i ;

k i = ( ki , x , ki , y , ki , z

x = (x , y
Ai

(VI.1)

) les trois composantes du vecteur nombre donde k ;

la position gographique ;
lamplitude de londe partielle i.

Pour la simplicit de lanalyse nous ne considrerons quune seule onde partielle (lindice i
est supprim pour des raisons dcriture) se propageant dans la seule direction x.

.
Figure VI.5

Profils verticaux dune onde sinusodale de surface


a) un instant donn ; b) en un point donn.
(Extrait de Massem, 1999)

La frquence angulaire et le nombre donde sont relis respectivement la priode (T) et la


longueur donde par les relations suivantes :
2
T

et k =

(VI.3)

Lorsquon se dplace la vitesse de propagation de londe la cote de linterface est


constante. Largument de la fonction sinusodale est tel que:

t k x = constante

(VI.4)

La relation entre vitesse de propagation, vitesse angulaire et nombre donde se dduit de


(VI.4):
c=

(VI.5)

Cette vitesse est appele clrit de londe ou encore vitesse de phase.


Tenant compte de (VI.5), (VI.2) scrit :

( x , t ) = A sin ( t k x ) = A sin k ( c t x )

(VI.6)

VI.3 Vitesse de phase et vitesse de gr oupe.


Dans locan, les ondes de surface nont pas la forme dune onde de forme sinusodale pure.
Pour la simplicit du raisonnement, considrons une onde de surface constitue de la
superposition (Fig.VI.6) de deux ondes progressives sinusodales de mme amplitude mais de
frquences angulaires diffrentes :

( x , t ) = A sin (1 t k1 x ) + A sin ( 2 t k2 x )

(VI.7)

k + k2
k k2
1 + 2
2
t 1
x cos 1
t 1
x
2
2
2
2

(VI.8)

La trigonomtrie donne :

( x , t ) = 2 A sin

Figure VI.6

Composition de deux ondes sinusodales progressives un instant donn.

OP


Par un raisonnement analogue celui du paragraphe prcdent, la modulation du signal


(Fig.VI.6) se propage la vitesse :

cg

1 2
k1 k2

(VI.9)

Cette vitesse est appele vitesse de groupe. Ce concept peut tre gnralis un paquet
dondes et la physique montre:
-

un paquet dondes est la superposition dondes sinusodales qui se dplacent


chacune sa propre vitesse de phase c;


JJJ
HH
:
:& '

un paquet dondes et son nergie se dplacent la vitesse de groupe cg .

La vitesse de groupe dune onde ou dun paquet dondes se propageant une dimension est
(cfr. VI.9):

cg

d
dk

(VI.10)

La vitesse de groupe diffre numriquement de celle de phase (voir suivants).


Remarque : trois dimensions, la vitesse de groupe est dfinie par:

cg

avec

ex
kx

ey
ky

ez
kz

kx , k y , kz

(VI.11)

VI.4 Estimation des diver s or dr es de gr andeur des ondes de sur face de gr avit
Les priodes et frquences caractristiques ont t donns au Tab.VI.1. Au chapitre III, le lien
en les temps caractristiques et les priodes est le suivant :
tc =

T
2

(VI.12)

On en dduit des ordres de grandeurs pour le temps caractristique :


tc  0.5 2 sec

(VI.13)

De la mme manire et tenant compte dobservations, il vient :


lc =

(VI.14)

et
lc  0.05 50 m

(VI.15)

Les mesures donnent une ide de la variabilit de la composante horizontale de la vitesse des
ondes de surface :
v h ,c  0 et 1 m/s

(VI.16)

La composante verticale de la vitesse est plus difficile mesurer; une estimation peut se baser
sur les faits suivants :
-

Au fond, la composante verticale de la vitesse est nulle ;

la surface, la condition de continuit impose que la vitesse de dplacement de


linterface soit gale la composante verticale de la vitesse en ce point :
w =

d
d
=
( A sin ( t k x ) ) = A cos ( t k x )
dt dt

(VI.17)

Il rsulte de cette relation que la vitesse verticale en surface est directement proportionnelle
lamplitude de londe et de sa frquence angulaire. Ainsi par exemple, pour une onde de
surface caractrise par une amplitude de 1 mtre et une frquence angulaire de 1 Hz, la
vitesse verticale sera de 1 m/s.

La variabilit de la composante verticale de la vitesse sera de 0 1 m/s.


De la mme manire on estime la composante verticale par :
avert =

d2
= 2 A sin ( t k x )
2
dt

(VI.18)

(VI.18) implique que lacclration verticale est proportionnelle lamplitude de londe et au


carr de sa frquence angulaire. Pour des valeurs typiques de lamplitude et de la frquence
angulaire dune onde de surface, on obtient une borne suprieure pour lacclration verticale
de 1 m/s, cest--dire une valeur non ngligeable vis--vis de celle de lacclration de la
pesanteur.

VI.5 Dynamique de la houle.


Le vent soufflant la surface de leau est responsable des courants dEkman (cfr.Chap.5)
mais galement des vagues. Les mcanismes de gnration des vagues par le vent et de leurs
croissance sont extrmement complexes. Ils seront abords qualitativement dans la dernire
partie de ce chapitre. En consquence, on nexaminera ici que le dynamique des houles
(swells) de faible amplitude.
Tenant compte des valeurs caractristiques des variables les quations de la dynamique
(Chap.III) se simplifient.

a)

Composante verticale de lquation de la vitesse.

La composante verticale de lquation de la vitesse (III.33) dans laquelle les grandeurs sont
les valeurs moyennes et la viscosit molculaire est remplace par la viscosit turbulente
scrit :
1p
w
w
w
w
~ w ~ w ~ w
+u
+v
+w
2 u cos = g
+
y
+
y
+
z

t
x
y
z
z x x y x z z
ou

10

w
w
w
w
q
~ w ~ w ~ w
+u
+v
+w
2 u cos = b
+
+
+

z
y

t
x
y
z
z x x y x z z

Tenant compte des valeurs caractristiques typiques des diffrentes grandeurs (cfr. VI.4)
tc 1 sec
v c 1 m/s

lc 10 m
~

10 m / s
2

b 104

10-2 m / s 2 (VI.19)

et en ne gardant que les termes les plus importants, lquation ci-dessus se simplifie comme
suit :
w
1 p
=g
z
t

ou

(VI.20)

w
q
=b
t
z

Contrairement aux courants marins, lquilibre gostrophique nest pas vrifi ; lcart par
rapport celui-ci augmente (VI.18) proportionnellement avec lamplitude de londe et le carr
de la frquence angulaire de londe.

b)

Composantes horizontales de lquation de la vitesse.

Pour lanalyse des ordres de grandeurs des diffrents termes de lquation de la vitesse
(III.33) dans laquelle les grandeurs sont les valeurs moyennes et la viscosit molculaire est
remplace par la viscosit turbulente nous ne considrons quune seule composante
horizontale, soit la 1. Elle scrit :
1 p
u
u
u
u
~ u ~ u ~ u

+u
+v
+w
2 v sin =
+
+
+
x x y x y y x z z z
t
x
y
z
ou
u
u
u
u
q ~ u ~ u ~ u
+u
+v
+w
2 v sin =
+
y
+
y
+
z

t
x
y
z
x x x y x z z
Tenant compte des valeurs caractristiques typiques des diffrentes grandeurs (VI.19) et en ne
gardant que les termes les plus importants, lquation ci-dessus se simplifie comme suit:

11

u
1p
q
=
=
x
t
x

(VI.21)

On obtient de la mme manire la deuxime composante horizontale de lquation de la


vitesse :
v
1p
q
=
=
y
t
y

(VI.22)

La dynamique des ondes de gravit est donc diffrente de celle des courants marins. Pour
cette dernire, lquilibre gostrophique tait bien vrifi.

c)

Equation de continuit.

Pour simplifier les calculs nous pouvons (vu la forme des quations VI.21 et 22) considrer
des ondes telles que leur direction de propagation concide avec la direction x et que les
variables (vitesses et pression) ne dpendent pas de la variable y. Dans ces conditions,
lquation de continuit (III.20) se simplifie comme suit :
u w
+
=0
x z

d)

(VI.23)

Conditions aux limites

La dynamique des fluides, en particulier celle des ondes de gravit (VI.21 23), est rgie par
des quations aux drives partielles ; leur rsolution demande la connaissance de conditions
aux limites. Aux trois quations correspondent trois conditions aux limites :
=0

i)

Au fond :

la vitesse verticale est nulle :

ii)

A la surface :

la pression est constante :

p = patm = constante

fond

(VI.24)

la composante verticale de la vitesse doit tre gale celle du


dplacement vertical de linterface :

w interface =

d

dt
t

12

(VI.25)

en ngligeant les termes non linaires trop petits tant donn les
diffrents ordres de grandeur.

e) Solution du problme
Dans un ocan profond

( h ) , la solution des quations (VI.21 23), compte tenu des

conditions aux limites (VI.24 et 25) et en prenant le profil dinterface

( x , t ) = A sin ( t k x )

(VI.26)

u ( x , z , t ) = A e k z cos ( t k x )

(VI.27)

w ( x , z , t ) = A ek z sin ( t k x )

(VI.28)

p ( x , z , t ) = g z + g A e k z sin ( t k x )

(VI.29)

2 = g k tanh ( k h )

(VI.30)

est la suivante :

avec

La solution propose ci-dessus est calcule en prenant une masse volumique constante gale
la masse volumique de rfrence.
La relation (VI.30) entre la frquence angulaire et le nombre donde de londe dans un milieu
donne est appele relation de dispersion de londe.
Elle prend des formes simple dans diffrents cas limites.
i)

Ondes courtes (ou ondes en milieu profond) :

k h >> 1

La relation (VI.30) se simplifie et donne :

2 = g k

(VI.31)

tout comme la vitesse de phase :

c=

g
k

13

(VI.32)

La vitesse de phase dpend uniquement du nombre donde; un paquet dondes se


dformera au cours de sa propagation. Le milieu est donc dispersif. La vitesse de
groupe se dduit de (VI.31) :

cg =
ii)

1
2

g
k

Ondes longues (ou ondes en milieu peu profond)

(VI.33)
k h << 1

La relation (VI.30) se simplifie et donne :

2 = g h

(VI.34)

tout comme la vitesse de phase :


c=

gh

(VI.35)

La vitesse de phase dpend uniquement de la profondeur. Elle est indpendante du


nombre donde; un paquet dondes ne se dformera pas au cours de sa
propagation dans un tel milieu aussi longtemps que la profondeur reste constante.
Le milieu est non dispersif. La vitesse de groupe se dduit de (VI.34) :
cg =

gh

(VI.36)

De manire gnrale, la vitesse de phase dpend du nombre donde et de la profondeur.

Figure VI.7 Influence de la profondeur et de la longueur donde sur la clrit de londe.

14

En toute rigueur, la discussion ci-dessous ne sapplique que dans la cas dun ocan profond.
-

La pression ne suit plus exactement une loi hydrostatique ; la composante dynamique de


la pression dpend de lamplitude de londe de surface et du nombre donde par
lintermdiaire dune exponentielle.

Lamplitude des composantes de la vitesse est linairement dpendante de lamplitude


et de la frquence angulaire de londe.

Les trajectoires des particules fluides sont fermes et sont circulaires (Fig.VI.8) lorsque
la profondeur est infinie. Le rayon de ces cercles diminue de manire exponentielle.

A une profondeur z

,
2

lamplitude de la vitesse et la composante dynamique de la pression sont rduites 5%


des valeurs quelles avaient linterface air-mer.

Figure VI.7

Trajectoires des particules fluides pour une onde de surface dans un milieu
trs profond. (Extrait de Massel, 1999).

Lorsque la profondeur est finie, la rsolution des quations de la dynamique est plus difficile.
La solution dans ce cas gnral conduit des conclusions qui diffrent quelque peu de celles
donnes ci-dessus. Les trajectoires sont elliptiques et la dcroissance nest plus exactement
exponentielle. Au fond en z = h , lamplitude de la composante horizontale de la vitesse
vaut :

15

u0

Figure VI.8

:
1 A
2 sh k h

(VI.37)

Trajectoires des particules fluides pour une onde de surface dans un milieu
peu profond. (Extrait de Massel, 1999).

Dans tous ces deux cas, les trajectoires sont fermes et il est impossible dexpliquer de cette
manire le transport de sdiments par les vagues. Un calcul complet (cfr. Cours
docanographie et/ou dhydraulique applique) prenant en compte les termes non linaires
donne, pour des ondes courtes, un dplacement

Figure VI.9

sur la priode de londe.

Dplacement rsultant dans un mouvement ondulatoire de linterface dans


un milieu profond.

(Extrait de Massel, 1999).

16

VI.6 Ondes stationnair es.


Un canal ferm est le sige doscillations (seiches) rsultant de perturbations dorigine
diverses. Si la profondeur du canal est petite vis--vis de la dimension horizontale du bassin,
la vitesse de phase de londe est donne par la relation (VI.34). Des deux ondes progressives
se propageant dans des sens opposs donnent lieu une onde stationnaire simple si le
processus de rflexion de londe est parfait chaque extrmit:

( x , t ) = 2 A sin t . cos k x

Figure VI.9

(VI.36)

Profil vertical dune onde stationnaire idalise dans un canal de longueur l.


(Extrait de Massel, 1999).

Le nombre donde nest pas arbitraire puisque la vitesse doit sannuler aux deux extrmits du
canal et la dynamique suivre les quation (VI.21 23). Le calcul donne en tenant compte de la
relation de dispersion (VI.30) :

Tn =

2l
n gh

(VI.37)

n = 1 , 2 ,3 , ......

Loscillation est unimodale dans le cas n = 0.

17

Des seiches sobservent plus souvent, forces par laction directe de vagues, lentre dun
port ou dune baie. Dans ce cas, la priode des oscillations stationnaires (seiches) est donne
par :
Tn =

4l
n gh

(VI.38)

n = 1 , 3 ,5, ......

Dans un lac, les masses deau oscillent longitudinalement et transversalement diffrentes


priodes. Linterface prsente diffrentes formes correspondant aux diffrents modes
caractriss par des priodes relies aux dimensions du bassin et de sa profondeur. La
dtermination prcise de ces priodes doscillation, encore appeles seiches, requiert le calcul
numrique et lordinateur. Une estimation peut se faire grce (VI.37).

VI.7 Ener gie dans une onde sinusodale


Une particule matrielle anime dune vitesse possde une nergie cintique et une nergie
potentielle si elle est dplace dans le champ de pesanteur par rapport sa position
dquilibre. Les particules fluides dans une onde de surface caractrises par des trajectoires
elliptiques (circulaires dans le cas dun ocan infiniment profond) auront galement une
nergie cintique Ek et une nergie potentielle E p .

Un calcul relativement complexe donne comme nergies moyennes par unit de surface :
E p = Ek =

1
g A2
4

(VI.39)

Dans ce cas simple, il y a quipartition de lnergie entre ces deux types dnergie.

18

VI.8

Dfor mation de la houle dans les r gions ctir es

Ce paragraphe nest quune introduction ltude de la dformation de la houle dans les


rgions ctires. Des informations plus compltes sont donnes dans le cours docanographie
applique). Pour la simplicit on considre que londe de surface est longue (onde en eau peu
profonde). Dans ce cas, les vitesses de phase et de groupe sexpriment par (VI.35 ou 36):
c = cg =

a)

gh

(VI.40)

Rfraction des ondes

Quand la profondeur change, la vitesse de propagation de londe se modifie. Ainsi, en se


rapprochant des rgions, la profondeur diminuant, londe se dforme, se rfracte : la longueur
donde diminue et la vitesse de propagation nest plus la mme tout le long du front donde.
Soit une onde plane qui se dirige vers la cte, le modification de profondeur induit une
changement dans la direction de propagation de cette onde tant donn que la vitesse de
propagation change: on observe un phnomne de rfraction de londe. Des exemples de
phnomne de rfraction sont donns aux figures ci-dessous.

Figure VI.10 Rfraction du front donde dans les rgions peu profondes.
(Extrait de Massel,1999)

20

Le calcul dun champ de vagues (Fig.VI.11) sera explicit dans le cours docanographie
applique. Signalons quil se base sur le principe dHuyghens : tout point dun front donde se
comporte comme une source sphrique.. Largement utilise en optique, il permet de
calculer la dformation du champ de vagues dans les rgions ctires. En labsence de
processus de dissipation, tant donn le principe de conservation de lnergie transmise :
lnergie qui passe entre A et A se retrouve entre B et B le long dune orthogonale en raison
de linverse de la racine carre de la distance entre les orthogonales (FigVI.12).

Figure VI.11 Champ de vagues (plan dapproche) dans une zone ctire.
(Extrait de Bonnefille, 1976)

FigVI.12

Dformation du front donde et de la direction de propagation dune houle.

21

b)

Rflexion dune onde sur un mur

Lorsque la houle aborde une paroi impermable, elle se rflchit partiellement. La houle
rflchie, combine la houle incidente, donne naissance des oscillations stationnaires
appeles clapotis.
Afin de faire apparatre les processus, considrons une onde plane se propageant dans un
bassin de profondeur constante et se rflchissant sur un mur vertical, sans aucun processus
de dissipation. Les lois de la rflexion des ondes sont identiques celles de loptique ou de
lacoustique. Ainsi,
Angle dincidence = Angle de rflexion
Le processus de rflexion est plus complexe dans le cas dune rflexion sur un talus lisse. Elle
nest partielle : lorsque la cambrure est forte, une partie de lnergie est dtruite par
dferlement. Lapproche de ce problme est souvent empirique. Les rsultats prsents sur le
graphique (Fig.VI.13) donnent le coefficient de rflexion r en fonction de la cambrure de
londe au large et de la pente du talus :

Figure VI.13 Coefficients de rflexion sur un talus lisse.


(Extrait de Bonnefille, 1976)

22

amplitude de l'onde rflchie


amplitude de l'onde incidente
marnage ( 2* amplitude)
=
longueur d'onde
0 = marnage au large
r=

Remarque: dans les ouvrages traitant de la houle, on introduit trs souvent le concept de creux
dune vague; il est dfini par la diffrence de niveau entre un niveau haut et le niveau bas
conscutif.

c)

Diffraction de la houle

Le processus de diffraction dune onde est le changement dans la direction de propagation de


celle-ci en labsence de toute variation de la vitesse de propagation. Lorsque un ouvrage
narrte quune partie du front donde, des oscillations se manifestent derrire cet ouvrage ; la
houle contourne cet obstacle : elle diffracte. Ce phnomne sobserve galement dans les
rgions ctires au voisinage dirrgularits brutales de la morphologie de la cte.
Avant lavnement des ordinateurs, la seule mthode efficace pour ltude de la diffraction de
la houle par une jete ou dun port tait base sur lutilisation des modles physiques ou des
mthodes approches dont celle dIribaren base sur des considrations exprimentales. Soit
une digue dont lextrmit (musoir) est situe au point B. Ce point devient metteur de crtes
dondes circulaires centres en B.

Figure VI.14 Exemple dapplication de la mthode Iribaren.


(Extrait de Bonnefille, 1976)

23

En mme temps, il se produit un appel dnergie qui se propagent en suivant les crtes de
houle avec la mme clrit que la houle, le phnomne commence en un point Q situ une
distance L/4 avant le musoir (FigVI.14).
La zone dagitation est limite par la spirale C , C1 , C2 , C3 ,...... construite de telle manire
que Bn Cn = An Bn . Le long des arcs An Bn Cn , le creux varie en suivant une loi sinusodale
depuis le creux au large ( H 2 A (A = amplitude) ) en An jusqu zro en Cn . Au point
Bn , le creux vaut : H

d)

2
.
2

Dferlement de la houle

Pour une longueur donde donne le creux de la houle naugmente pas au-del dune certaine
limite car londe devient instable pour une valeur critique de la cambrure. Celle-ci peut tre
atteinte de deux manires diffrentes soit par un accroissement de lamplitude de londe, soit
par une diminution de la longueur donde. Lorsque londe est partiellement ou compltement
dtruite: londe dferle.
Lorsque la profondeur diminue, la seule caractristique de la houle qui semble rester
constante est la priode. Prenant le cas dune onde longue (onde en eau profonde) il rsulte de
la relations de dispersion (VI.410) que la longueur donde diminue. Ngligeant le frottement
sur le fond, on montre dans des cours plus spcialiss que le comportement du creux de la
houle en fonction de la profondeur est plus complexe. Le calcul donne, lorsque londe se
propage vers des milieux de moins en moins profonds, dabord une diminution du creux,
ensuite minimum pour une profondeur gale h = 0.15 * 0 ( 0 longueur donde au large)
enfin une rapide augmentation. Ces deux facteurs sont responsables de laugmentation de la
cambrure de londe de surface lorsquelle se propage dans des rgions peu profondes. La
vitesse des particules se rapproche de la valeur de la clrit, jusqu latteindre. La forme
limite de la houle atteinte, le dferlement commence: les particules scroulent dans le sens de
la propagation.
Divers auteurs proposent plusieurs expressions pour cette cambrure limite : signalons celle de
Miche (1944):

limite = 0.14 tanh ( k h )

24

(VI.41)

Au large, la cambrure limite est atteinte sous laction du vent: dferlement sous forme de
moutons. Sur un fond de faible pente, la houle dferle sous diffrentes formes (FigVI.15 et
16).

Figure VI.15 Diffrents types de dferlement.

(Extrait de Bonnefille, 1976)

Figure VI.16 Zones des diffrents dferlements. (Extrait de Bonnefille, 1976)

25

VI.9

Mcanismes de gnr ation des vagues par le vent.

Les mcanismes responsables de la gense et de la croissance des vagues (amplitude et


longueur donde) sont trs complexes et relvent de cours spcialiss. Les mcanismes
gnralement admis (Fig.VI.17) pour expliquer ces phnomnes sont ceux prsents par
Phillips (1957) et de Miles (1957, et suivantes).

Figure VI.17 Evolution de lnergie des vagues durant le processus de croissance.


(Extrait de Massel, 1999)

Le modle de Phillips est particulirement applicable aux premiers stades de la gnration de


londe de surface tandis que celui de Miles explique mieux la croissance des vagues.
Le modle de Phillips repose sur lide que le champ de pression atmosphrique nest ni
uniforme ni stationnaire : le champ de pression atmosphrique est turbulent. Des ondes de
pression se dplaant linterface air-mer induisent une rsonance avec les ondes de surface.
Les ondes croissent linairement en amplitude tout comme leurs vitesses au cours du temps.
Ce modle nadmet aucun processus de feedback entre le croissance des vagues dans leau et
le couche limite atmosphrique.
Le modle de Miles, par contre, tient compte de ce processus de feedback. Le mouvement
cisaill de lair dans la couche limite, modul par la prsence dondes de surfaces conduit un
couplage rsonant entre les mouvements dans lair et dans leau. Ce mcanisme (cfr. Cours

26

spcialiss) dexplique la gense des ondes et donne une croissance de type (au lieu de
linaire par la thorie de Phillips) exponentiel pour lamplitude des vagues.
Cette croissance des ondes ne continue pas infiniment car elle ne sapplique qu des
processus associs laction du vent la surface. Tout dabord, la vitesse de phase des ondes
augmente graduellement pour atteindre finalement la vitesse du vent. Quand la vitesse de
phase devient plus grande ou gale celle du vent, le vent ne peut plus apporter de lnergie
aux vagues : elles sont dans un tat de saturation (Fig.VI.17). Ensuite, le second phnomne
limitant la croissance de lnergie est le dferlement des vagues qui se manifeste par la
formations de moutons (white caps) pour les ondes courtes en eau profonde.

VI.10

Pr opr its statistiques des vagues

La simple observation de la surface de la mer indique que linterface air-mer prsente une
forme diffrente de celle associe une seule onde de type sinusodal. La Fig.VI.4 fournit un
enregistrement type des oscillations de linterface. Une analyse de ce signal conduit
dcomposer ce signal en une srie dondes sinusodales qui possdent des amplitudes donc
des nergies variables. Les observation indiquent galement que ces proprits ne sont pas
constantes: elles dpendent de plusieurs paramtres comme la dure de laction du vent , de la
vitesse du vent et de la zone sur laquelle agit le vent (fetch). Si le vent souffle suffisamment
longtemps, un quilibre est ventuellement atteint entre lnergie dissipe par les vagues et
lnergie fournie par le vent. Une telle mer est dite compltement dveloppe. Cet tat est un
tat idal car lquilibre est rarement atteint en raison du caractre non stationnaire du vent.
Traditionnellement par lchelle de Beaufort de vent (Tab.VI.2) donne une relation simple
entre la vitesse du vent et ltat de la mer.
Des tudes statistique sur la variabilit du niveau de la mer ont permis de dterminer un profil
thorique (Fig.VI.18) du spectre dnergie des ondes de surface et danalyser linfluence de la
vitesse du vent (Fig.VI.19), de la dure de laction du vent (Fig.VI.20) et du fetch (Fig.VI.22)
sur ce spectre dnergie qui mesure la quantit dnergie cintique contenue dans londe par
unit de surface:

27

Tableau VI.2 Echelle de Beaufort de vent.

E = S ( )d
0

S ( ) est le spectre frquentiel de londe de surface .

28

(VI.42)

S(

est en quelque sorte une mesure de la probabilit doccurrence dun onde de frquence

comprise en et + d . Comme lnergie totale contenue dans un onde de surface


sinusodale par unit de surface est proportionnelle E 

g A2 , divisant cette nergie par

unit de surface par g , les units gnralement admises en ocanographie pour S (

seront en m 2 . s .

Figure VI.18 Spectre nergtique thorique pour des ondes de surface.


(Extrait de Massel, 1999).
i)

Influence de la vitesse du vent sur le spectre dnergie dun champ de vagues.

Figure VI.19

Evolution du spectre dnergie thorique des ondes de surface en fonction


de la vitesse du vent.

29

Lnergie totale des ondes prsentes linterface air-mer par unit de surface augmente
rapidement avec la vitesse du vent et le maximum dnergie correspond des frquences de
plus en plus basses.

ii)

Influence de la dure daction du vent sur le spectre dnergie dun champ de vagues.

Figure VI.20

Evolution du spectre dnergie thorique des ondes de surface en fonction


de la dure daction du vent.

Figure VI.22

Evolution du spectre observ dnergie des ondes de surface en fonction de


la dure daction du vent. (Extrait de Apel, 1987).
30

Plus la dure daction du vent augmente, le calcul et lobservation montrent


-

une augmentation de lnergie totale de londe,

la hauteur de londe la plus probable augmente

la frquence de la hauteur la plus probable diminue

une saturation progressive du champ de vagues. La mer se rapproche de ltat


mer compltement sature.

iii) Influence de zone daction (fetch) du vent sur le spectre dnergie dun champ de vagues.

Figure VI.22

Evolution du spectre dnergie thorique des ondes de surface en fonction


du fetch (zone daction du vent) en miles nautiques.

Figure VI.23

Evolution du spectre observ dnergie des ondes de surface en fonction du


fetch. (Extrait de Appel, 1987).

31

Plus la zone daction du vent augmente, le calcul et lobservation montrent


-

une augmentation de lnergie totale de londe,

la hauteur de londe la plus probable augmente

la frquence de la hauteur la plus probable diminue

une saturation progressive du champ de vagues. La mer se rapproche de ltat


mer compltement sature.

Remarques.
En raison des grandes variations dans les caractristiques des ondes de surface, il est
ncessaire dintroduire un certain nombre de paramtres globaux qui caractrisent les
spectres dnergie; un paramtre lmentaire utilis en statistique est la valeur moyenne de
lamplitude des vagues ou des creux, habituellement appele hauteur moyenne des vagues :
1
H=
N

___

N:

Hi

(VI.43)

i =1

le nombre de mesures de creux.

Habituellement un enregistrement classique reprsentatif de ltat de la mer dure une


vingtaine de minutes. Celui-ci contient plus de 100 mesures. Pour les applications techniques,
en raison de la forme du spectre, un paramtre plus intressant est la hauteur de la vague
significative (moyenne de 1/3 des plus grosses vagues) H s . En pleine mer, la relation entre
hauteur moyenne et hauteur significative est la suivante :
___

H s = 1.6 H

(VI.44)

Une autre manire de dfinir ces paramtres est de les relier lnergie totale Et contenue
dans le spectre. Dans ce cas la hauteur moyenne et la hauteur significative sont donnes par :
____

H = 1.77 E

(VI.45)

H s = 2.83 E

(VI.46)

et

32

A partir de nombreuses observations, diffrents auteurs ont tabli, pour des situations
gographiques donnes, des graphiques permettant de prvoir la hauteur de la vague la
plus significative en fonction de la vitesse du vent, de la dure de celui-ci et du fetch ; un
exemple est prsent ci-dessous.

Figure VI.24 Diagramme prsentant la hauteur de la vague la plus significative en


fonction des paramtres mtorologiques.

VI.11

Ondes inter nes

Jusqu prsent on navait considr que les ondes la surface de la mer (houles et vagues
gnres par le vent). Lobservation indique la prsence dondes internes dans le milieu
marin, linterface entre des couches deau aux masses volumiques diffrentes en particulier
au niveau de la thermocline. Locan tant une milieu stratifi, des ondes internes se
manifestent diffrents niveaux.
Les mcanismes de gnration de ces ondes internes sont varis et font toujours lobjet de
nombreuses recherches. Des causes possibles sont linstabilit de lcoulement en prsence

33

dun fort gradient vertical de vitesse ( par exemple : passage de violents courants de mare
travers des zones caractrises par des variations importantes de la bathymtrie), le transfert
non linaire partir des ondes de surface et les effets baromtriques associs au mouvement
lent dune dpression atmosphrique et aux variations de hautes frquences dans la contrainte
de vent.

Figure VI.25

Structure dondes internes qui se manifestent par des variations priodiques


de la temprature (Degrs F) et se propageant au large de San Diego . Des
slicks sont observs au voisinage des zones de convergences en surface.
(Extrait de Neumann et Pierson, 1963).

Un exemple historique est la gnration dondes internes dans un fjord au passage dun bateau
(Fig.VI.26).

34

Figure VI.26

Onde interne linterface de 2 couches de fluide aux masses volumiques


diffrentes. (Extrait de Wells, 1999).

Ltude des ondes internes dans le cas de deux couches horizontales deau dpaisseur
constante ( h1 et h2 respectivement les paisseurs des couches suprieure et infrieure) et

de masse volumiques 1 et

R

*

2 est relativement simple. Il suffit dintgrer les quations de

la dynamique dcrites au dbut de ce chapitre pour les fluides 1 et 2 et dintroduire au niveau


de linterface deux autres conditions aux limites :

w interface, 1

et
p1
Lindice reprsente la couche tudie.

p2

w interface, 2

d
dt

(VII.47)

(VI.48)

Cette rsolution conduit une nouvelle relation de dispersion qui prend des formes simples
dans les cas limites suivants :

35

a)

T*SVUS
SVUW
SS
*
*
V
SS
S
WS*SUS
X
[
Y
Z\
YY
T*SVWS
T*SWS
>> 1 )

ondes courtes (ondes en eau profonde) ( k h1 et k h2

La relation de dispersion et la vitesse de phase scrivent :

(VI.49)

gk

et

c2

g
k

g
k

(VI.50)

la diffrence de masse volumique (faible dans locan).

Comme pour les ondes de surface le milieu est dispersif mais la vitesse de
propagation des ondes internes est plus petite que celle de londe de surface pour un
nombre donde donn.
b)

Ondes longues (ondes en eau peu profonde) k h1 et k h2

La relation de dispersion scrit:

h1 h2
2 h1

g k2

h1

(VI.51)

Etant donn la faible diffrence de masse volumique entre les deux couches,
(VI.51) devient :

g k 2 h1 h2
h1 h2
2

(VI.52)

Lorsque lpaisseur de la couche deau lgre est mince comparativement celle


de la couche dense, la relation de dispersion se simplifie:

g k 2 h1
2

36

(VI.53)

[

et la vitesse de phase devient :

g h1
2

(VI.54)

Ce milieu est non dispersif pour ces nombres donde mais londe interne se
propage beaucoup plus lentement que londe de surface correspondante.
Remarque : Dans lexemple du bateau naviguant dans un fjord, ce bateau cre une onde de sillage en surface et
une onde interne si la couche deau lgre est mince. Dpendant de la vitesse et de la longueur du bateau, la
circulation dans la couche infrieure perturbera la progression de celui-ci. Ce phnomne est connu sous le nom
deau morte (dead water) parce que la vitesse de progression des bateaux est ralentie par ce phnomne.

Lorsque les deux couches fluides sont horizontales et dpaisseur constante londe interne se
propage horizontalement. Dans la nature, la stratification fluide nest pas uniforme; il en
rsulte que les ondes internes se propagent dans toutes les directions et subissent des
rflexions aux diffrentes interfaces. Le problme est dans ce cas beaucoup plus compliqu.

37

CHAPITRE VII.
FORCE ASTRONOMIQUE DE MAREE
ANALYSE ET PREVISION DES MAREES
Mar es - Temptes

VII.1 Intr oduction


L'origine de la mare est gravitationnelle. Dans le cadre de ce cours on ne considre que
les systmes soleil terre et lune terre. En raison de la rotation de la terre autour de son
axe de sa rvolution autour du soleil et du mouvement de la lune autour de la terre, il est
utile de commencer par un rappel de quelques dfinitions.
Jour solaire moyen: intervalle de temps moyen entre deux passages conscutifs du soleil devant un
mridien. On divise ce temps en 24 heures (solaires).
Jour lunaire moyen: intervalle de temps moyen entre deux passages conscutifs de la lune devant
un mridien. Il vaut (par rapport au jour solaire) 24 h 50 min 28.32 sec. Le jour lunaire moyen est
plus long (1.035050 m.s.d) que le jour solaire moyen puisque la lune tourne autour de la terre dans
le mme sens.
Mois sidral: temps ncessaire pour que la lune effectue une rvolution complte autour de la terre
par rapport des toiles supposes fixes (en premire approximation). Il vaut 27 j 7 h 43 min 11,5
sec ( 27.3217 m.s.d).
mois synodique: temps ncessaire pour une rvolution de la lune autour de la terre par rapport au
soleil. Sa dure est de 29 j 12 h 44 min 28,28 sec (ou 29.5306 m.s.d). Il est donc plus long que le
mois sidral car la terre tourne autour du soleil.
Mois tropique: temps ncessaire pour que la lune effectue une rvolution complte autour de la
terre par rapport au point vernal dquinoxe , soit, 27.3216.m.s.d. La diffrence par rapport au
mois synodique rsulte du dplacement trs lent du point vernal dquinoxe.
Anne tropique :

Intervalle de temps entre deux quinoxes vernales, soit 365.2422 m.s.d)

VII.2 Car actr isation de la mar e


La mare s'observe le long des ctes au moyen d'un repre plong dans l'eau. Une
observation plus prcise et plus rgulire des variations temporelles des niveaux de la
surface de la mer s'effectue au moyen des margraphes enregistreurs. La dnivellation
est appele marnage. La Fig.VII.1 montre des variabilits temporelles caractristiques de
la surface de la mer en divers points du globe. L'analyse des enregistrements des
niveaux et des courants dans des mers telles que la mer du Nord montrent que la mare
prsente une priodicit quasi semi-diurne. Sur nos ctes la mare met un peu plus de
douze heures monter (le courant associ ce mouvement vertical est appel flot) et
descendre (le courant associ, le jusant). Dans certaines rgions du monde (en mer de
Chine par exemple), la priodicit est du type diurne.

Figure VII.1

Variations temporelles du niveau de la mer pour quelques ports.

En raison de la position gographique de la Belgique, on sintressera surtout aux


mares de type semi-diurne. L'observation montre que les hautes mers (mares hautes)
et les basses mers (mares basses) n'ont pas des amplitudes identiques. S'observent des

priodes de grandes mares ou vives-eaux et des priodes de petites mares ou morteseaux. Deux grandes mares conscutives sont spares par un intervalle de temps de
quatorze jours environ; il en va de mme pour les mortes-eaux intercalaires. Entre le
creux d'une morte-eau et le plein de la vive-eau suivante, on observe un accroissement
progressif du marnage: on dit que la mer rapporte ou qu'on est en revif. Le contraire du
revif est le dchet. Enfin, toutes les vives eaux et toutes les mortes eaux ne sont pas
d'gale importance: la priodicit est beaucoup plus longue et sera discute dans le
chapitre portant sur lanalyse du potentiel de la mare.

VII.3 Lignes cotidales et lignes d'gale amplitude


La propagation de la mare est souvent trs complexe; il convient donc de la
caractriser. Certaines mers continentales ont des mares qui fonctionnent en ondes
stationnaires, notamment le golfe du Bengale, la mer de Chine mridionale, la mer du
Japon... . Dans d'autres cas, les ondes de mares se comportent comme des ondes
progressives: la mare s'y propage partir de l'ocan voisin avec un retard qui crot de
l'entre vers le fond. Les cas les mieux tudis en Europe sont la mer du Nord et la
Manche.
La reprsentation graphique habituelle des mares se fait par les lignes cotidales
(isochrones de haute mer) et par les lignes d'gale amplitude (Fig.VII.2). Si le signal de
mare est monochromatique l'amplitude vaut un demi marnage.
Dans le plan horizontal (x,y), llvation de la surface pour une mare de frquence
angulaire se met sous la forme :

( x, y, t ) = A ( x, y ) sin ( t ) + B ( x, y ) cos ( t )
ou

( x, y, t ) = C ( x, y ) sin ( t ( x, y ) )

(VII.1)

reprsente l'lvation de la surface par rapport au niveau de repos et

C ( x, y ) et ( x, y ) respectivement lamplitude et la phase de londe. Il est habituel


de diviser la priode en heures du constituant. Ainsi, la priode de la mare semi diurnelunaire est divise en douze heures lunaires.
Lorsque les lignes cotidales manent d'un point, ce point est appel point
amphidromique. De la dfinition mme de ce point, l'lvation de la surface n'volue
pas avec le temps. La figure ci-dessous prsente les lignes cotidales et dgale
amplitude, les deux points amphidromiques rels et le point amphidromique virtuel
(prs de la cte norvgienne) correspondant la mare semi-diurne lunaire (dsigne par
le symbole M 2 explicit dans la suite) de la mer du Nord.

Figure VII.2

Lignes cotidales et lignes d'gale amplitude pour la mare semi-diurne


lunaire dans la mer du Nord. Localisation des points amphidromiques.

VII.4 For ce de mar e

Les manifestations des mares sont connues depuis la plus haute antiquit. On sait
depuis longtemps que la mare est en rapport avec les mouvements relatifs de la terre
d'une part, de la lune et du soleil d'autre part.
L'explication rationnelle du phnomne base sur les travaux de Newton et de ses
successeurs (Laplace, Darwin et bien d'autres) est rappele ci-dessous.
La loi de la gravitation postule que la force d'attraction entre deux masses ponctuelles
est proportionnelle aux masses et inversement proportionnelle au carr de la distance
entre ces deux masses:
F =

m1 m 2
r2

(VII.2)

avec m1 et m2 les masses des deux corps supposs ponctuels, r la distance qui les
spare et

la constante universelle de gravitation. Une des plus rcentes estimations

est:

= [ 6, 673 + 0, 003] .1011 kg 1m3 s 2

(VII.3)

Il est important de rappeler que la loi de Newton n'est valable que pour un repre
inertial. Un tel repre pourrait tre centr sur le soleil suppos immobile et dont les axes
orthonormaux pointent dans des directions fixes.
Soit le systme de repre prsent la Fig. VII.3. La loi de newton pour le point A dans
le systme inertial centr en O par unit de masse scrit :
d2
(OA) = P( A ) + G( A ) + Fi (A )
d t2
i=1

(VII.4)

o P est la rsultante des forces non gravitationnelles, G reprsente l'attraction


gravitationnelle de la terre sur le point A et F i l'attraction gravitationnelle de l'astre Bi
sur le point matriel A.

Figure VII.3

Systme inertial considr.


C: la position du centre de la terre;
A: un point sur la terre affect d'une masse unitaire;
Bi: la position de l'astre

Recherchons la valeur du rapport suivant

F
G

quand le point A se trouve dans le voisinage de la surface de la terre. Pour estimer


l'ordre de grandeur de ce rapport, considrons le schma donn la figure.VII.4

Figure VII.4

Schmatisation du systme terre astre BVII.

Pour toutes les plantes, r << R i , d'o il vient:


|| Fi ( A ) || || Fi ( C ) ||

(VII.5)

Une application directe de la loi de la gravitation pour les diffrentes plantes et pour la
terre donne le rapport des normes des forces gravitationnelles

F
G

mi r 2
m t R i2

(VII.6)

Si r est pris gal au rayon quatorial de la terre,

r
est le sinus de la parallaxe
Ri

horizontale quatoriale (parallaxe: angle sous lequel serait vue de faon normale,
partir d'un astre, une longueur gale au rayon terrestre.)
Les valeurs moyennes sont:
pour la lune

r
= 0.016593
R1

(VII.7)

pour le soleil

r
= 4.2615 105
R2

(VII.8)

Comme les donns astronomiques donnent


pour le systme terre lune

mt
= 81.53
m1

(VII.9)

pour le systme terre soleil

m2
= 333 420 = 333.420
mt

(VII.10)

le rapport des normes des forces gravitationnelles vaut :

et

3.4 106 pour la lune


6.0 104 pour le soleil

(VII.11)
(VII.12)

Malgr sa plus grande distance par rapport la terre, le soleil exerce une force
d'attraction 200 fois plus grande que celle de la lune en raison de sa trs grande masse.
Ceci est normal puisque la terre tourne autour du soleil. L'exprience montre que la lune
provoque une mare deux fois plus importante que le soleil. Quelle est donc l'origine de
la force de mare ?
Comme le point A se trouve dans le voisinage de la terre, il est plus rationnel de dcrire
le mouvement du point A par rapport des axes centrs sur le centre de la terre et non
plus sur le centre du soleil.

crivons tout d'abord dans le systme inertial dcrit prcdemment l'quation du


mouvement du centre d'inertie de la terre situ en trs bonne approximation au centre de
la terre:
d2
( OC ) = P(C) + Fi ( C )
d t2
i=1

(VII.13)

La rsultante des forces non gravitationnelles (comme les forces de pression et de


radiation ) est ngligeable et sera nglige dans la suite.
Le mouvement de A par rapport C dans le nouveau repre est rgit par l'quation
suivante:
d2
( CA ) = P(A ) + G(A ) + (Fi ( A ) Fi ( C ) )
d t2
i=1
Posons

M i ( A ) = Fi ( A ) Fi ( C )

(VII.14)
(VII.15)

La force de mare est l'attraction gravitationnelle due la plante place en Bi quand


elle est mesure en A, moins l'attraction de cette mme plante mais mesure au centre
de la terre. Cette attraction rsiduelle est la force qui acclre A par rapport C et qui
tend dformer la gosphre.
Une autre manire de prsenter la force de mare est la suivante: quand on se rfre un
systme non inertial tel que celui centr en C, le point matriel A est soumis aux forces
de gravitation G(A) et F i(A) ainsi qu' une force fictive d'inertie - F i (C). La Fig.VII.5
montre schmatiquement la direction des forces de mare en quelques points choisis.
Dterminons l'ordre de grandeur de la force de mare en calculant la force
M i ( A ) = Fi ( A ) Fi ( C ) au znith. Dans ce cas, les directions des F i(A) et F i(C)

concident et la norme de la force de mare par unit de masse est donne par:

Mi (A) =

mi
m 2 mi r
2i
2
R 3i
(Ri r) Ri

(VII.16)

Figure VII.5

Forces dattraction gravitationnelle et forces de mare en quelques


points choisis.

La comparaison des ordres de grandeur de la force de mare par rapport la force de


gravit donne :
Mi (A)
G (A)

m
2 i
mt

Ce rapport vaut : pour le systme terre lune:

Ri

(VII.17)

0.56 107

pour le systme terre soleil: 0.26 107

Les forces de mare solaire et lunaire sont donc du mme ordre de grandeur.
Il reste lucider une question: pourquoi ne pas ignorer les forces de mare qui sont
10 7 fois plus petites que l'attraction terrestre ?

Tout d'abord, on peut mesurer des fluctuations aussi petites. La mesure se fait par
une technique indirecte: on dtecte la rponse de la couche terrestre. De telles
mesures sont trs utiles pour connatre la structure et les proprits lastiques de
la terre.

Beaucoup plus important est le fait que dans la gosphre (lithosphre,


hydrosphre et atmosphre) la force de gravit dirige vers le centre de la terre est
quasi gale la force non gravitationnelle P (relie la pression). Ceci signifie

que lquilibre hydrostatique est quasi vrifi. Dans ces conditions P(A) + G(A)
est trs petit vis--vis de G.
-

Examinons les directions de ces forces: la force de gravit est perpendiculaire au


gode et les dplacements des masses (d'eau par exemple) sont produits par la
composante de la force de mare qui fait un angle droit avec la force de gravit G.
Cette composante de la force de mare tend accumuler les masses d'eau vers les
points D et D' (Fig.VII.5) Ceci est le mcanisme primaire des mares. Les
dplacements verticaux sont en quelque sorte les rponses cinmatiques des
dplacements horizontaux. Les dplacements verticaux ne sont donc pas
provoqus par les composantes radiales des forces de mare.

Lorsqu'on travaille avec un systme d'axes centrs en C et lis la ter r e, apparaissent


les acclrations de Coriolis et centripte. Gnralement, on utilise la gravit apparente
g au lieu de la gravit vraie G. Elle est dfinie par:
g ( A ) = G ( A ) ( CA )

(VII.18)

La vitesse de rotation de la terre est constante en premire approximation. La force


fictive d'inertie "centrifuge" est dirige perpendiculairement l'axe de rotation de la
terre. Elle tend dformer la terre. Au cours des temps gologiques, la terre, soumise
la force g, s'est aplatie. Le rayon de la terre l'quateur mesure 21,4 Km de plus que
celui mesur au ple.

VII.5 Potentiel de mar e


Les forces de gravitation et donc les forces de mare drivent d'un potentiel. Il constitue
un outil pour lexamen de la variabilit temporelle du signal de mare; il permet en
outre de dfinir les mares lquilibre et leurs amplitudes.
Recherchons le potentiel associ W la force de mare due un astre B.

10

M i ( A ) = Fi ( A ) Fi ( C )

(VII.19)

Le potentiel de la mare M i ( M = W ) est donn (cfr. Cours spcialiss) en bonne


approximation par Wi :
2

m r
W=
3cos 2 1)

(
2R R

(VII.20)

Lindice i relatif lastre i est supprimer pour simplifier lcriture.

Figure VII.6

Relations entre les distances

Pour un calcul plus explicite, il convient dintroduire les coordonnes astronomiques sur
la sphre cleste gocentrique et de relier l'angle azimutal aux coordonnes du point
A considr et aux caractristiques de l'orbite de la plante qui provoque l'attraction.
La distance znithale gocentrique est dfinie par larc du grand cercle sur la sphre
cleste gocentrique, entre les points A et B. Le point A est le point de perce sur la
sphre cleste gocentrique de la droite joignant le centre de la terre et le point o se
situe lobservateur, le point B est le point de perce sur la sphre cleste gocentrique de
la droite joignant le centre de la terre et lastre considr. Par convention, l'angle horaire
T est positif dans la direction Ouest et la longitude est positive vers l'est.

11

Figure VII.7

Sphre cleste gocentrique.

Les significations des points et des cercles sont les suivantes:


P : ple nord

B : astre perturbateur

G: Greenwich

a: point perturb

PAA': mridien passant par A

PGG': mridien de Greenwich

GB'A': quateur cleste

: latitude du point A

: dclinaison

: longitude du point A

T : angle horaire

: angle znithal
Appliquons la loi fondamentale de la trigonomtrie sphrique au triangle sphrique PBA
dessin sur la sphre cleste gocentrique.

12

 cos PB
 + sin PA
 sin PB
 cos ( T + ) (VII.21)
cos = cos PA

ou encore

cos = sin sin + cos cos cos ( T + )

Introduisant (VII.22) dans l'expression de

(VII.22)

1
( 3cos 2 1) , il vient:
2

1
1
3
3cos 2 1) = ( 3sin 2 1) . ( 3sin 2 1) + sin 2 sin 2 . cos ( T + )
(
2
4
4
3
+ cos2 cos2 cos 2 ( T + )
(VII.23)
4

Cette expression multiplie par

mr 2
2 R3

donne le potentiel de mare.

Il est compos de trois termes qui sont des fonctions de la latitude, de la longitude et de
la dclinaison de l'astre perturbateur. Le facteur de dclinaison varie lentement au cours
du mouvement orbital de B.
Examinons les trois termes:
-

Le premier terme est responsable des mares de longue priode. Reprenant la


notation de Laplace, il s'agit d'une mare de premire espce. Ce terme ne dpend
pas de la vitesse de rotation de la terre.
- Le deuxime terme induit la mare de deuxime espce. Comme la priode de
rotation de la terre est de l'ordre de 24 heures ( part une petite dviation due au
mouvement orbital), ce terme donne naissance aux mares diurnes.
- Le troisime gnre les mares semi-diurnes .

VII.6

Equations de la dynamique pour les mar es

Etant donn les ordres de grandeurs des temps caractristiques des phnomnes de
mares, lhypothse quasi-statique est dapplication. La projection horizontale de

13

l'quation de la quantit de mouvement avec l'hypothse de l'quilibre quasihydrostatique est:


d
u + f ez u = g W
dt

(VII.24)

en faisant lhypothse dune pression atmosphrique uniforme pour mettre en vidence


les effets de la mare et en ngligeant les termes dissipatifs.
La rsolution de cette quation requiert lutilisation de mthodes numriques
dintgration. Les cartes prsentant les champs des courants, les lignes cotidales et
d gale amplitude (Fig.VII.2) se prparent partir de ces rsultats.
Dans le cas statique, (VII.24) devient:
( g quil + W ) = 0

(VII.25)

W
g

(VII.26)

Il en rsulte que:

quil =

Etant donn la variabilit du terme trigonomtrique du potentiel de mare et les valeurs


des diffrents paramtres de celui-ci, le marnage lunaire sera de 2 x 0,26 = 0,54 m et le
marnage solaire de 2 x 0,12 = 0,24 m. La dformation maximale de la surface du gode
est de lordre de 0,78 m.

VII.7 Histor ique de lanalyse et des pr visions des mar es


Les prvisions du niveau de la mer taient publies dans des almanachs bien avant la
modlisation hydrodynamique des mares et la thorie du signal. Elles taient
relativement satisfaisantes pour les ports o les observations constituaient des sries
temporelles suffisamment longues.

14

Actuellement existent deux types de mthodes de prvision des mares l'une


harmonique (la plus fiable et la plus utilise), l'autre non harmonique (mthode
dinfluence) que nous ne dvelopperons pas dans ce chapitre.
Quelques grandeurs souvent utilises dans lanalyse des mares.
-

Syzygie : lorsque la terre, le soleil et la lune sont sensiblement aligns (nouvelle


lune et pleine lune), c'est--dire aux syzygies, les forces de mare dues la lune et
au soleil s'additionnent positivement: la rsultante est donc maximale.
Age de la mare : intervalle de temps, exprim en jours solaires moyens, entre le
passage de la mare haute et celui correspondant la mare de vive-eau
prcdente.
Ingalit diurne : diffrence entre deux mares hautes (ou mares basses
conscutives).
Ingalit semi-mensuelle : diffrence entre la cote de la mare haute du moment
considr et celle de la mare de vive-eau moyenne.
Niveau moyen : Ce niveau est difficilement dfinissable car la surface "libre" de
la mer est en ternel mouvement. Par convention, il est dfini comme tant la
moyenne temporelle du niveau de la surface de l'eau sur un intervalle
suffisamment long pour liminer la plus part des oscillations de moyenne et de
haute frquence.
- Zro des cartes : (chart datum). Les cartes de navigation exigent qu'une carte
donne les profondeurs minimales (du moins de manire approximative).

Figure VII.8

Relations entre les diffrents niveaux et marnages.

15

La Confrence Hydrographique Internationale de 1926 s'accorda sur une dfinition


encore vague du zro de carte (chart datum). Ce niveau est dfini comme tant un plan
en-dessous duquel la mare ne descend que trs rarement. Selon les pays et les sources,
les rsultats obtenus sont quelque peu diffrents. Le niveau de plus basse mer est
souvent pris (dautres conventions existent en Angleterre et aux Etats Unis ) comme
tant le zro de carte. Il est donn par:

S0 1.2*(M 2 + S2 + K 2 )

(VII.27)

o M 2 , S2 , K 2 sont les amplitudes des mares partielles (dfinies plus tard) et S0


la cote du niveau moyen par rapport au niveau de la carte.

VII.8 Mthodes empir iques de pr vision des mar es


Ces mthodes sont anciennes et ne sont plus gure utilises par les ocanographes.

Certaines restent cependant d'application en navigation. En ocanographie, pour


caractriser limportance des mares diurnes par rapport celles semi-diurnes, on
introduit le facteur de forme F :
F

K1 + O1
M 2 + S2

(VII.28)

Type de mar e

0. 0,25

Semi-diurne

0,25 1,5

Mixte, semi-diurne
dominant

Tableau II.1

1,5 3

Mixte, diurne dominant

3 et plus

Diurne

Facteurs de forme

16

Dans le facteur de forme, n'interviennent que les mares partielles K 1, O 1, M 2 et S2 qui


seront dfinies dans la suite.
La mthode empirique de prvision d'usage courant en France est la mthode du
coefficient de mare et de l'unit de hauteur. Sur les ctes franaises, la mare a une
amplitude sensiblement proportionnelle celle observe Brest. Etant donn ce fait
exprimental, il sera possible de dterminer les mares pour tous les ports franais
condition de connatre celle de Brest et le rapport existant entre la mare du port
considr et celle de Brest. Pour chaque port on dfinit une unit de hauteur qui vaut le
demi-marnage de la mare de syzygie dquinoxe : Cette mare est considre comme
ayant un coefficient de 100. Pour chiffrer l'ingalit semi-annuelle et semi-mensuelle,
est introduit le coefficient de mare qui exprime les variations du marnage au cours du
temps, abstraction faite de la hauteur de la dnivellation. Ce coefficient varie entre 0,2
(les plus basses mers) et 1,2 (les plus hautes mers). Ce coefficient s'exprime en
centimes. Des mares de 116 et plus ne s'observent pas chaque anne. Une mare
moyenne a un coefficient de 70, une de vive-eau moyenne 95 et une de morte-eau
moyenne 45.

VII.9 Mthode har monique d'analyse du potentiel de mar e


Primitivement, cette mthode fut dveloppe par Kelvin et Darwin le sicle dernier.
Comme llvation de la surface de la mer et les courants rsultent de laction de la
force de mare et de la force dinertie de coriolis travers les quations de la
dynamique, il est raisonnable de penser que llvation soit en rapport direct avec la
force de mare ou avec son potentiel.
Dans locan, loin des ctes, les termes non linaires des quations sont ngligeables
vis--vis des linaires. Il en rsulte que la variabilit temporelle de llvation du niveau
de la mer est en relation directe avec celle du potentiel. Pour les amplitudes des

17

lvations et des courants le problme est plus complexe car elles dpendent de la
gomtrie et de la bathymtrie des bassins.
Pour analyser la variabilit temporelle, on se base sur celle du potentiel de mare.
Les trois facteurs astronomiques du potentiel de mare (VII.23) dpendent du
mouvement relatif de la lune et du soleil par rapport la terre. L'inspection de ces
facteurs montre qu'ils dpendent des trois lments suivants:
R = R (t)

= (t)

(VII.29)

cos ( s ( T + ) )

avec s = 0,1,2
Le facteur astronomique de chaque terme du potentiel (longue priode, diurne et semidiurne) est reli au temps par une relation non linaire de sorte que la dpendance
temporelle n'est ni harmonique ni mme priodique.
Le potentiel de mare est dvelopp sous la forme d'une somme de termes
sinusodaux qui correspondront des mares partielles:
Ci cos ( i t + s + i )

(VII.30)

avec s = 0,1,2 le numro de l'espce, i la vitesse angulaire de la mare partielle i , i


sa phase et Ci le coefficient astronomique.
Comme les dclinaisons et parallaxes ont des priodes de l'ordre du mois pour la lune et
de l'anne pour le soleil, ces deux phnomnes produisent la modulation du facteur
horaire . Pour cette raison, des bandes spectrales s'observeront au voisinage des
frquences correspondant un-demi jour et un jour.

18

Le temps dans toutes ces formules est le temps universel (T.U). L'origine des temps est
pris conventionnellement 0 heure, le 1er janvier de l'anne 1900.
La vitesse angulaire de la mare partielle i est une combinaison linaire de la vitesse
angulaire de la terre et de certaines vitesses angulaires de rfrence (voir Tabl.II.2).
= s (0) + m .
o

(VII.31)

s est le numro de l'espce.

m = ( 0 , 1 , 2 ,....)

composantes du vecteur de modulation m ;

= ( 1 , 2 , 3 , 4 , 5 )

composantes du vecteur omga.

Pr iode

Descr iption

(par r appor t au jour solair e


moyen)

360 / 1 = 27.3216 jours

Priode de la dclinaison lunaire

(mois tropique)

(rfrence :point vernal)

360 / 2 = 365.2422 jours

Priode de la dclinaison solaire

(anne tropique)

(rfrence : point vernal)

360 / 3 = 8.847 annes

Priode du prige lunaire

360 / 4 = 18.613 annes

Priode du nud lunaire

360 / 5 = 20 940 annes

Priode du prihlion

Tableau II.2

Priodes fondamentales des mouvements orbitaux de la lune et du


soleil

360 / 1 = 27.3216 jours reprsente le mois tropical et 360 / 2 = 365.2422 jours


lanne tropicale.
La vitesse de rotation de la terre (0) est prise gale :

19

(0,l) = 1

(VII.32)

(0,s) = 2

(VII.33)

ou

(0,l) est la vitesse angulaire correspondant au jour lunaire moyen, (0,s) la vitesse
angulaire correspondant au jour solaire moyen et la vitesse angulaire sidrale de
rotation de la terre.

Pr iode (jour solair e moyen)

Descr iption

360 / = 0.99727 jours

J our sidr al

23h 56 ' 4 ''

Tableau II.3

360 / (0,s) = 1.00000 jours

J our solair e

360 / (0,l) = 1.035050 jours


24h 50 '28''

J our lunair e

Priodes fondamentales de rotation de la terre.

Parmi toutes les combinaisons possibles entre les et i , ne sont conserves que les
plus importantes. En ocanographie, en raison dun bruit de fond d'origine
mtorologique important seront exclus tous les termes dont le coefficient astronomique
Ci est infrieur 0.05. Le potentiel de mare simplifi ne contient plus que dix neuf
composantes (cfr.Tab.II.4):
7 composantes long terme
7 composantes diurnes
5 composantes semi-diurnes
Les termes (centraux) principaux sont reprsents par les symboles:

(M

, S*0 ) , ( O1 , P1 ) , ( M 2 , S2

20

Les indices infrieurs indiquent la priodicit approximative de la mare partielle sur un


jour. Les symboles sont ceux utiliss pour identifier les mares partielles.
a)

Mares longue priode

Les deux premires mares partielles S*0 et M 0 sont indpendantes du temps. La


troisime est associe au mouvement du nud ascendant de l'orbite de la lune.
Ssa (mare semi-annuelle solaire moyenne) est due la dclinaison solaire. Mm

est la mare mensuelle lunaire rsultant de l'excentricit de l'orbite de la lune. Mf


est la mare semi-mensuelle (fortnightly) lunaire associe la variation mensuelle
de la dclinaison de la lune. La rponse de locan ces mares partielles est
quasi-statique.

Coefficient
Ci

Vitesse angulair e
deg / heure

0.2341

S0 (constante solaire)

0.5046

M 0 (constante lunaire)

0.0655
0.0729

4 = 0.00221
2 2 = 0.08214

182.621 annes

0.0825

1 3 = 0.54437

27.555 jour s

0.1564

2 1 = 1.09803

13.661 jour s

0.0648

2 1 + 4 = 1.10024

13.633 jour s

Tableau II.4a

Pr iode
360 /
Mares longue priode

Symbole

18.613 annes

- (nodal M 0 )
Ssa ( dclinaison
solaire)
Mm (elliptique
M0 )
Mf ( dclinaison
lunaire)
- (nodale Mf )

Composantes long terme du terme astronomique de mare


caractrises par Ci > 0.05

b)

Mares diurnes et semi-diurnes

Les termes diurnes et semi-diurnes pourraient tre dcrits de la mme manire que les
composantes long terme.

21

Coefficient

Vitesse angulair e

Ci
0.0722

Pr iode
360 /

deg / heure

Mares Diurnes
1 ) (1 3 ) = 13.39866 26.868 heur es

(0,l)

Symbole

Q1 (elliptique
O1 )

0.0710

(0,l)

0.3769

1 ) 4 = 13.94083

25.823 heur es

1 ) = 13.94304

25.819 heur es

(0,l)

- (nodal O1 )
O1 (principal
lunaire)

0.1755

(0,s)

2 ) = 14.95893

24.066 heur es

P1 (principal
solaire)

0.1682

(0,s)

2 ) + 2 2 = = 15.04107

23.934 jour s

K1s (declin.
P1 )

(0,l)

1 ) + 2 1 = = 15.04107

23.934 jour s

0.0718

(0,l)

+ 1 ) + 4 = 15.04328

13.633 jour s

0.1739

(0,l)

Mares semi-diurnes
12.658 heur es
(1 3 ) = 28.43973

0.3623

K1l (declin. O1 )
- (nodale K1l )

N 2 (elliptique
M2 )

0.9081

2 (0,l) = 28.98410

12.421 heur es

M 2 (principal
lunaire)

0.4229

2 (0,s) = 30

12 heur es

S2 (principal
solaire)

0.0365

2 (0,s) + 2 2 = 2 = 30.08214

11.967 heur es

0.0786

2 (0,l) + 2 1 = 2 = 30.08214

11.967 heur es

K1s (declin. S2 )
K1l (declin.
M2 )

Tableau II.4b

Composantes diurnes et semi- diurnes du terme astronomique de


mare caractrises par Ci > 0.05

22

Il n'existe pas de termes M1 et S1 correspondant M 2 et S2 . L'explication est donne


dans des cours plus avancs. Comme K1s et K1l ont exactement la mme priode (un jour
sidral), ces deux termes sont regroups pour former la mare partielle K 1 (appele
mare diurne luni-solaire) . De la mme faon, K s2 et K l2 sont coupls pour donner la
mare semi diurne luni-solaire.
Les enregistrements des niveaux de la surface et des courants contiennent un bruit de
fond rsultant de facteurs trangers aux mares (perturbations du niveau de la mer dues
aux conditions mtorologiques). Il faut donc admettre un bruit de fond dans le spectre
de mares.
L'analyse des enregistrements de mare doit normalement s'effectuer sur des sries
temporelles suprieures 19 ans pour rsoudre la faible bande latrale correspondant
la bande nodale lunaire.
Lorsqu'il n'est pas possible d'obtenir des mesures sur une priode aussi longue, on
choisit un intervalle d'un an comme longueur standard. Celle-ci est suffisante pour en
extraire les principales composantes diurnes et semi-diurnes. Nanmoins, pour mettre en
vidence les composantes nodales lunaires, on peut introduire le facteur de modulation
complexe k dont lamplitude est f k et sa phase k .
fi
i

Ci cos ( i t + s + i + i )

(VII.34)

Ci cos ( Vi + i )

(II.35)

ou
fi
i

avec Vi = i t + s + i
La somme exclut maintenant les termes nodaux qui sont implicitement pris en compte
par les fi et i . Ceux-ci sont gnralement donns dans les tables de mare.

23

Lintroduction des facteurs de modulation rduit le nombre de mares partielles 19 15.


De manire rcapitulative le Tabl.VII.5 indique l'origine des diffrentes mares
partielles. Si sont exclus les termes constants (M 0 et S0) et combins les K 2 et K 1, il ne
reste plus que onze constituants importants.

Lunair e

Lunair e

Lunair e

Solair e

Solair e

Espce

Pr incipale Elliptique

Dclina.

Pr incipale Dclina.

M0

Mm

Mf

S0

Ssa

O1

Q1

K1l

P1

K1s

M2

N2

K l2

S2

K s2

Tableau II.5

VII.10

Principaux termes du potentiel de mare

Analyse har monique de la mar e selon Doodson

Le potentiel de mare tant exprim en fonction de la dclinaison et de langle horaire


de la lune et du soleil, cela permet en principe de calculer le potentiel de mare une fois
ces grandeurs connues. En pratique, on prfre utiliser dautres variables astronomiques
(Fig.VII.9) qui sont elles-mmes des fonctions implicites du temps :
s

longitude moyenne de la lune,

longitude moyenne du soleil,

longitude du prige lunaire,

N = - N

ngatif de la longitude du nud ascendant de la lune N,

p ' = ps

longitude du prihlion,

Toutes ces longitudes sont calcules partir du point vernal dquinoxe .


Doodson choisit ces variables, plus le temps lunaire pour r-crire le potentiel de
mare. Le rsultat de ses calculs donne des termes dont largument temporel dorigine
astronomique est le suivant;

24

Vk = i 0 + j0 s + k 0 h + l0 p + m0 N + n 0 p '

(VII.36)

Sa variation temporelle donne la vitesse k :

k = Vk = i 0 + j0 s + k 0 h + l0 P + m0 N + n 0 p1 (VII.37)
(i 0 , j0 , k 0 , l0 , m 0 , n 0 ) sont les nombres de Doodson. correspond la priode d'un
jour lunaire , S la priode de la dclinaison lunaire (mois tropique), h

la

priode de la dclinaison solaire (anne tropique), p la priode du prige lunaire (


8.847 ans ), N la priode du nud lunaire ( 18.61 ans ) ans et p1 = ps la
priode du prihlion ( 20 940 ans ). Le jour considr dans l'analyse de Doodson est
toujours le jour solaire.

Figure VII.9

Coordonnes astronomiques utilises pour dterminer la position de la


lune et du soleil.

25

Les valeurs numriques des frquences angulaires, exprimes en degrs par jour solaire
moyen, sont donnes ci-dessous :

Vitesses angulair es

360- 12.19074939
deg./jour

Tableau VII.6

13.17639673 deg./jour

0.98564734 deg./jour

0.11140408 deg./jour

0.05295392 deg./jour

P1

0.00004707 deg./jour

Vitesses angulaires utilises dans le dveloppement de Doodson.

La table des nombres de Doodson pour les principales composantes de la mare


astronomique sont donns dans des cours plus avancs.
Se basant sur lanalyse harmonique du potentiel de mare, llvation de la surface libre
sexprime par le dveloppement en srie suivant :

z ( t ) = a k cos ( k t + k ) = R e a k ei k t

k =1

(VII.38)

Les amplitudes complexes a k sont dduites de lanalyse du signal de mare aux


diffrents points de mesure. k reprsente la phase de la mare i au point x,y considr
et a k son amplitude. Cette phase nest pas un invariant car elle dpend du choix de
lorigine des temps (cfr. VII.12).

26

VII.11

Analyse du signal de mar e dans les mer s littor ales

Le potentiel de mare se dcompose en une srie thoriquement illimite de termes


sinusodaux. Chacune des frquences fondamentales se retrouve dans l'analyse
harmonique des courbes de mare: composantes lunaires et solaires longue priode,
diurne et semi-diurne.
Dans les mers littorales, il est ncessaire d'introduire en plus des frquences
fondamentales associes au forage astronomique des frquences multiples et
composes de celles-ci. L'observation des rsultats d'analyses ralises sur des
enregistrements faits la cte permet de constater que ces composantes atteignent
parfois 10 20 % de l'amplitude des composantes astronomiques.

Figure VII.10

Valeurs moyennes des amplitudes des principales mares partielles


dans la Manche. (Extrait de Le Provost, 1976)

27

La gnration de composantes non-astronomiques de mare est lie la dformation des


ondes durant leur propagation dans les zones littorales peu profondes. Il en est de mme

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dans les fleuves dans leur partie maritime. Il rsulte de diffrentes tudes que les
harmoniques des mares fondamentales et des mares mixtes sont engendres par les
termes d'advection et par les termes de frottement sur le fond. Le tableau ci-dessus
prsente les principales composantes non linaires de la mare lorsque seules
interviennent les mares astronomiques M 2 (

) , S2 ( 2 ) , N 2 ( 3 ) .

Ter me de fr iction

Ter mes dacclr ations


spatiales

Niveau moyen
M4 ( 2
MS0

M10 ( 5

2 MS2 ( 2

Mlang avec MSf


MS4

M6 ( 3

2 MN 2 ( 2

2 MN 6 ( 2

Tableau II.7

SN 4

Amortissement de M 2

S6 ( 3

, S10 ( 5

3M 2 S2 ( 3

2SM 2 , 2S M 6 ( 2

SN 0

Mlang avec L 2

Niveau moyen
S4 ( 2

2 MS6 ( 2

Mlang avec Mm
MN 4 (

Mlang avec

4 MS6 ( 4

MN 0

M S N2

M N S2

Frquences angulaires des principales composantes non linaires


de mare en Manche.

28

VII.12

Utilisation des tables de mar e

cg`ff
g d`egfb

Diffrents organismes internationaux fournissent les informations ncessaires (e.g.


tableau VII.8) la prvision des mares pour les principaux ports du monde.
L'lvation de la surface libre est donne par:

(t)

z0

zk

k 1

k 0

a k cos (

R e a k ei
k 0

(VII.39)

Les phases des amplitudes complexes ntant pas des invariants puisquelles dpendent
du choix de lorigine des temps, elles peuvent nanmoins tre dfinies de manire
unique par lintroduction du retard de phase de Greenwich g k .
Il est ncessaire de rappeler les diffrentes dfinitions du temps.
- Le temps solaire vrai est dfini par langle horaire cest--dire par langle form
par le plan mridien passant par le centre du soleil et le plan mridien du lieu.
Par dfinition, il est midi lorsque H= 0 . Ce temps solaire vrai est le mme
pour tous les points situs dun mme mridien.
- En raison de la variabilit sculaire et priodique du jour solaire vrai on a dfini le
temps solaire moyen, (encore appel temps solaire local). La dure dun jour
solaire moyen, divise en 86 040 secondes, est celle du 1er janvier 1900.
- Le temps civil nest que le temps solaire moyen mais avec une origine minuit.
- Le temps universel (T.U) est le temps civil (moyen) du mridien de Greenwich.

hhhihhi

- Enfin, le temps lgal est dfini pour chaque pays ou rgion. Lheure lgale est lie
au T.U par une diffrence fixe, gnralement exprime en heures entires afin
dviter que lheure (temps solaire moyen) dun lieu ne diffre pas trop de
lheure officielle de ce lieu. Ce temps (clock time) pour une zone
0 , 1 , 2 , 3 , est le temps solaire (moyen) pour les mridiens de longitude
(0 , 15 , 30 ,.....)

29

Tableau VII.8

Fiche margraphique publie par le B.H.I pour le port dOstende.

jk
gg

Lamplitude complexe analyse a k pour une station donne scrit sous la forme :

ak

a k .ei

30

.H k .e

i Vk ( t 0 )

(VII.40)

k = f k . ei est le facteur complexe de modulation nodale, H k = H k .e i g k


i

lamplitude complexe vraie du constituent k et Vk ( t 0 ) la valeur de largument


astronomique du constituent i Greenwich au moment du temps local t 0 ou en autres
termes, la longitude de l'astre calcule par rapport au mridien de Greenwich en t = t 0 .
La phase de lamplitude complexe H k , soit g k , porte le nom de retard de phase de
Greenwich (dphasage de londe de mare - pleine mer - par rapport la culmination de
lastre fictif gnrateur de londe k Greenwich).
Tenant compte des expressions ci-dessus, la phase k se met sous une forme :
g k = Vk ( t 0 ) + k ( t 0 ) k

(VII.41)

La substitution de (VII.40 et 41) dans (VII.38) donne :

( t ) = z 0 + f k H k cos k t + ( Vk ( t 0 ) + k ( t 0 ) ) g k (VII.42)
k

z0

le niveau moyen du point considr,

le temps lgal du lieu

Hk

l'amplitude vraie de la mare partielle k ,

gk

le dphasage de cette mare partielle k en relation avec le passage


de l'astre fictif gnrateur de cette mare partielle Greenwich,

f k et k

les corrections nodales pour l'anne considre,

Vk ( t 0 )

largument astronomique du constituant k cest--dire la longitude de


l'astre calcule par rapport au mridien de Greenwich, en t=0.

Dans le pass on utilisait la phase kappa qui reprsentait le retard de phase entre la
pleine mer et la culmination de lastre perturbateur au point considr. La relation entre
les phases k et g k est donne (Fig.VII.11) par :

31

g k = K k + p L k S0

(VII.43)

reprsente lindice de la composante,

longitude du port exprime en degrs ouest de Greenwich,

S0

longitude du mridien du fuseau exprime en heures et compte

positivement louest de Greenwich,

vitesse angulaire du constituant k exprime en degrs/heure solaire


moyenne.

Sur la figure ci-dessous sont reprsents fictivement les lments qui entrent en compte
pour exprimer llvation de la surface libre z k de la mare partielle k de vitesse
angulaire k .

Figure VII.11

Relations entre les phases et les arguments astronomiques.

32

l
l
l
l

ll

Sur la figure sont tracs les diffrents lments en supposant que la station tait louest
de Greenwich. Dans ce cas, L et S sont des grandeurs positives.
Vk ( t local , local )

( Vk )local

Valeur de largument astronomique au mridien local


linstant t local

Vk ( t 0 , local )

( Vk )0,local

Valeur de largument astronomique au mridien local


t local

Vk ( t 0 , g )

( Vk )0,g

t0

Valeur de largument astronomique au mridien de

Greenwich linstant initial t Greenwich

VII.13

t0

Le pr oblme de la pr vision des temptes:une pr emir e appr oche

Les perturbations atmosphriques, principalement les dpressions, produisent des


gradients de pression atmosphrique et des champs de vent qui induisent des contraintes
de cisaillement linterface air-mer.

q
pqmrno


Dans le cadre de lapproximation quasi-statique, valable pour des temptes (temps


caractristique de lordre du jour), la pression lintrieur du fluide est donne (cfr.
Chapitre IV) par :

p ( z)

patm

z)

rf

gdz

(IV.14)

Il est intressant destimer la perturbation du niveau deau en supposant quil est associ
un champ de pression atmosphrique stationnaire. Lquation (IV.16) des
composantes horizontales de la vitesse se rduit :

Le perturbation du niveau de linterface air-mer est la suivante :

33

(VII.44)

sORYO
p
quilibre

1
( prf
g

rf

p)

(VII.45)

o prf est une pression de rfrence gale en premire approximation la pression


atmosphrique standard

prf

1013 H Pa . Le passage dune dpression produit

statiquement une augmentation de niveau. Ainsi, une chute de 10 Hpa induit


statiquement une augmentation du niveau de la mer de 0.10 m. En ralit le problme du
passage dune dpression est plus complexe en raison des termes dinertie.
Le chapitre V enseigne quune contrainte de vent conduit la cration dun courant. La
dtermination de limpact de cette contrainte vent sur les courants et les niveaux deau

sR
tt
p
r
t tttpm

requiert la rsolution des quations de la mcanique des fluides. Le problme se


complique en raison du couplage non linaire entre les phnomnes mtorologiques et
les mares.

mares

temptes interaction mares - temptes

(VII.46)

Conventionnellement, on dfinit une onde de tempte par S(t):


S( t )

(t)

(t)

(t)

(VII.47)

est le niveau de la surface (interface air-mer) et

surface obtenu par une prvision de mare.

(t)

et

(t)

(t)

mares

le niveau de la

sont exprims par rapport

au niveau correspondant au repos. La Fig.VII.12 prsente le champ des perturbations des


niveaux deau (par rapport aux niveaux de mare prvus) loccasion du passage de la
forte dpression atmosphrique (31 janvier - 1er fvrier 1953), responsable des terribles
inondations en Hollande et en Belgique.

34

Figure VII.12

Perturbations des niveaux deau lors du passage dune forte dpression


atmosphrique en Mer du Nord le 31 janvier 1953.

Cette dfinition suppose que la mare et la tempte soient deux phnomnes


indpendants l'un de l'autre. Bien que les forces gnratrices de ces phnomnes soient
indpendantes, les mares et les temptes se propagent dans un mme milieu. Comme
les quations de la mcanique des fluides sont non-linaires, il en rsultera un couplage
entre les deux phnomnes.

puvrq rv

Les besoins de la navigation et la protection des ctes exigent de bonnes prvisions.


Dans ce chapitre nous n'envisagerons que les mthodes "empiriques . Une des
premires formules utilises par les ingnieurs se base sur des lois du type:
S( t )

B(t

i
i

( W (t

))

(VII.48)

o B reprsente la dviation de la pression atmosphrique par rapport une valeur de


rfrence et W la vitesse du vent. n est un exposant devant tre ajust en fonction des
observations. Cette formule postule que la hauteur du niveau de la surface de la mer au

35

rv

rv

temps t est une fonction de la pression atmosphrique existant cet endroit au temps

(t

et de la vitesse du vent existant dans une rgion i au temps ( t

).

Cette formule fut utilise avec un certain succs en mer du Nord avant l'avnement des
modles hydrodynamiques. Le succs de cette mthode dcoule d'une trs bonne
connaissance des mares et des temptes. Malheureusement, les sries temporelles sont
souvent trop courtes pour calibrer correctement des formules du type de (VII.48).
En gnie maritime, on s'intresse aux mares les plus hautes pour dimensionner les
digues; en navigation par contre, c'est le problme des mares temptes ngatives. Sur
celles-ci on ne possde que peu de donnes.

36

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