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Halperin Donghi.

Una nacin para el desierto


argentino.
La excepcionalidad de la argentina: colegios, universidades, letras, leyes,
ferrocarriles, telgrafos, libre pensar, prensa, etc; solo en 30 aos. Esta
experiencia conservaba para la Argentina un lugar excepcional entre los
pases hispanoamericanos.
La excepcionalidad argentina radica en que slo all iba a parecer realizada
una aspiracin muy compartida y muy constantemente frustrada en el resto
de Hispanoamrica: en la 2da mitad del S. XIX hay una etapa de progreso
muy rpido, pero no libre de violentos altibajos.
Tesis de Halpern: Pero esta etapa no tiene nada de serena y tenaz (Halpern
dice oponerse a la visin de consenso de la corriente revisionista). Si se abre
con la conquista de Buenos Aires como desenlace de una guerra civil, se
cierra casi treinta aos despus con otra conquista de Buenos Aires; en ese
breve espacio de tiempo caben otros dos choques armados entre el pas y su
primera provincia, dos alzamientos de importancia en el interior, algunos
esbozos adicionales de guerra civil y la ms larga y costosa guerra
internacional nunca afrontada por el pas.
Si la accin de Rosas en la consolidacin de la personalidad internacional del
nuevo pas deja un legado permanente, la afirmacin de la unidad interna
basada en la hegemona portea no sobrevive a su derrota en 1852.
Ya en 1880 la etapa de creacin de una realidad nueva puede considerarse
cerrada porque ha culminado la instauracin de ese Estado nacional que se
supona preexistente. Pero ojo, la construccin del Estado tiene marchas,
contramarchas y resistencias.
La herencia de la generacion del 37
La concepcin de progreso nace en las elites letradas hispanoamericanas. La
generacin del 37, colocada bajo el signo del Romanticismo y dotada de una
relativa independencia frente a los sectores populares y a las clases
propietarias, est mejor preparada para asumir la funcin directiva que no
pudieron ejercer los unitarios. La agudizacin de los conflictos polticos a
partir de 1838, con el entrelazamiento de la crisis uruguaya y la argentina y
los comienzos de la intervencin francesa, hacen que este grupo tengan una
accin ms militante en la esfera poltica. Este cambio tambin est
estimulado por los avances cada vez ms rpidos del orden capitalista que
ofrecen promesas de cambios ms radicales que en el pasado.
Las transformaciones de la realidad argentina.
A juicio de Alberdi (1847) la estabilidad poltica alcanzada gracias a la victoria
de Rosas no slo ha hecho posible una prosperidad que desmiente los
pronsticos sombros adelantados por sus enemigos, sino ha puesto

finalmente las bases indispensables para cualquier institucionalizacin del


orden poltico.
Domingo F. Sarmiento en la tercera parte de su Facundo (1845) proyecta un
cuadro de futuro: como Alberdi (1847), comienza a percibir a advertir que la
Argentina surgida del triunfo rosista de 1838-1842 es ya irrevocablemente
distinta. El legado ms importante del rosismo no es la creacin de esos
hbitos de obediencia que Alberdi haba juzgado lo ms valioso, sino la de
una red de intereses consolidados por la moderada prosperidad alcanzada
gracias a la dura paz que Rosas impuso en el pas.
Rosas representa el ltimo obstculo para el definitivo advenimiento de esa
etapa de paz y progreso, nacido de la revolucin. Todos ven a Rosas como
alguien que pudo construir poder.
En Sarmiento, tambin en Alberdi, Ascasubi y Varela, se va dibujado una
imagen ms precisa de la Argentina que la alcanzada por la generacin del
37. Ello no se debe tan slo a su superior sagacidad; es sobre todo trasunto
de los cambios que el pas ha vivido en la etapa de madurez del rosismo, y en
cuya lnea deben darse los que en el futuro haran de la Argentina un pas
distinto y MEJOR.
Florencio Varela descubre una fisura entre Buenos Aires, que domina el
acceso a la cuenca fluvial del Plata y utiliza el principio de soberana
exclusiva sobre los ros interiores y las provincias litorales, a las que la
situacin cierra el acceso directo al mercado mundial. Estos ltimos
encuentran aliados en Paraguay y Brasil, porque el control de los accesos
fluviales significaba una limitacin para la independencia paraguaya y para el
intento del Brasil de que su provincia de Mato Grosso alcance el acceso al
ocano por va fluvial.
La Argentina es un mundo que se transforma.
Los cambios cada vez ms acelerados de la economa mundial no ofrecen
slo oportunidades nuevas para la Argentina; suponen tambin riesgos ms
agudos que en el pasado.
Sarmiento observa que las zonas templadas de Hispanoamrica tienen
razones adicionales para temer las consecuencias del rpido desarrollo de
Europa y EEUU, que son necesariamente competidoras en el mercado
mundial. Hay dos alternativas igualmente temibles: si se permite que
continu el estancamiento que se que hallan, debern afrontar una
decadencia econmica constantemente agravada; si se introduce en ellas un
ritmo de progreso ms acelerado mediante la mera apertura de su territorio
al juego de fuerzas econmicas exteriores, el estilo de desarrollo as hecho
posible concentrar sus beneficios entre los inmigrantes cuya presencia es
de todos modos indispensable- en perjuicio de la poblacin nativa, en un pas
de rpido progreso, seguir sufriendo las consecuencias de esa degradacin

econmica que se trataba precisamente de evitar. Slo un Estado ms activo


puede esquivar ambos peligros. En los aos finales de la dcada del 40, el
rea de actividad por excelencia que Sarmiento le asigna es la EDUCACACIN
POPULAR: slo mediante ella podr la masa de hijos del pas salvarse de una
paulatina marginacin econmica y social en su propia tierra.
Si en 1850 la elite letrada se ve como una de las interlocutoras (y no la nica)
que guan la poltica de la nacin y la otra es la elite econmico-social eso se
debe a que las convulsiones de la sociedad europea han revelado
potencialidades terribles en las clases populares. Frente a ellas la
coincidencia de intereses de la elite letrada y de la econmica es ms
estrecha.
Un proyecto nacional en el perodo posrosista
A partir de Caseros, hay un abanico de proyectos:
- LA ALTERNATIVA REACCIONARIA. FLIX FRAS. Frente a los problemas de la
Francia revolucionaria, ms que a la restauracin de la monarqua, Fras
aspira a la restauracin del orden garantizado por un rgimen que asegure el
ejercicio incontrastado y pacfico de la autoridad poltica por parte de los
mejores. Ello solo ser posible si se devuelve a las masas populares a su rol
de obedientes, mediante el acatamiento a un cdigo moral apoyado en las
creencias religiosas. El atraso solo se superar si el progreso econmico y
cultural consolida esa base religiosa sin la cual no puede afirmarse ningn
orden estable. Es un modelo desigual desde lo poltico pero tambin desde lo
econmico.
- LA ALTERNATIVA REVOLUCIONARIA. Esta propuesta fue abandonada muy
pronto. NO TERMINO DE ENTENDERLA, preguntar
- UNA NUEVA SOCIEDAD ORDENADA CONFORME A LA RAZN. MARIANO
FRAGUEIRO. El derecho a la propiedad privada debe continuar ejercindose
con plenitud, pero moneda y crdito no integran la esfera privada. El Estado
debe monopolizar el crdito pblico para realizar empresas y trabajos
pblicos, casas de seguros y todo aquello de cuso uso se saca una renta,
como puertos, muelles, ferrocarriles, caminos, canales, etc. que sern
tambin de propiedad pblica. Quiz este proyecto no era tan factible para el
momento de la Argentina.
- EN BUSCA DE UNA ALTERNATIVA NUEVA: AUTORITARISMO PROGRESISTA.
JUAN BAUTISTA ALBERDI haba visto como principal mrito de Rosas, su
reconstruccin de la autoridad poltica, y a futuro, la institucionalizacin de
ese poder. Para Alberdi la creacin de una sociedad ms compleja que la
moldeada por siglos de atraso colonial, deber ser el punto de llegada del
proceso de creacin de una nueva economa. Est ser forjada bajo la frrea
direccin de una edite poltica y econmica consolidada por la paz de Rosas y
heredera de los medios de coercin por l perfeccionados; esa elite contar

con la gua de una edite letrada, dispuesta a aceptar su nuevo y mas


modesto papel de definidora y formuladora de programas capaces de
asegurar la permanente hegemona y creciente prosperidad de quienes
tienen ya el poder. La plebe debe estar disciplinada.
Crecimiento econmico significa para Alberdi crecimiento acelerado de la
produccin, sin ningn elemento redistributivo. El mercado para la acrecida
produccin debe encontrarse en el extranjero.
Alberdi dictamina que por el momento Hispanoamrica necesita monarquas
que puedan pasar por repblicas. Si bien Las Bases buscan disimular la
concentracin de poder en el presidente, tambin se busca impedir que el
rgimen Autoritario que Alberdi postula sea un rgimen arbitrario: hay un
marco jurdico y un sistema de normas definidos rigurosamente.
Apelacin al trabajo y el capital extranjero: Alberdi no separa del todo a la
inmigracin de trabajo de la de capital, que ve fundamentalmente como la de
capitalistas. Para esa inmigracin, destinada a traer al pas todos los factores
de produccin se prepara sobre todo el aparato poltico que Alberdi urgir al
nuevo rgimen a hacer de su apertura al extranjero tema de compromisos
internacionales.
Alberdi admite el carcter provisional de ese orden social marcado por
desigualdades, pero es inevitable para la construccin de la nacin.
No es necesaria, asegura Alberdi, una instruccin formal muy completa para
poder participar como fuerza de trabajo en la nueva economa; la mejor
instruccin la ofrece el ejemplo de destreza y diligencia que aportarn los
inmigrantes europeos. En Alberdi, ms que educacin, hay instruccin con el
objetivo de preparar a la mano de obra. Y por otra parte, la difusin excesiva
de la instruccin corre el riesgo de propagar en los pobres nuevas
aspiraciones, al darles a conocer la existencia de un horizonte de bienes y
comodidades que su experiencia inmediata no podra haberles revelado;
puede ser mas directamente peligrosa si al ensearles a leer pone a su
alcance toda una literatura que trata de persuadirlos que tienen, tambin
ellos, derecho a participar ms plenamente del goce de esos bienes. Un
exceso de instruccin formal atenta contra la disciplina necesaria de los
pobres.
El problema para Halpern, es que el modelo de Alberdi es muy simplificado,
se apoya en un proceso en el que el cambio econmico influye en el social y
poltico. Dice que hay que preguntarse si es posible crear una fuera de
trabajo adecuada para una economa moderna manteniendo a sus
integrantes en felz ignorancia de las modalidades del mundo moderno.
- PROGRESO SOCIO-CULTURAL COMO REQUISITO DEL PROGRESO
ECONMICO. DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO. Aunque Pars no le
proporciona a Sarmiento una experiencia directa del orden industrial, le

permita percibir la presencia de tensiones latente y constante demasido


patentes. As proclamar, ante la crisis poltico-social del 48, la insuficiencia
del modelo francs y la necesidad de un modelo alternativo. El cambio es
posible y deseable y para entonces crey encontrarlo en EEUU. Ve la
importancia de la palabra escrita en una sociedad que se organiza en torno a
un mercado nacional: ese mercado slo podra estructurarse mediante la
comunicacin escrita con un pblico potencial muy vasto y disperso, el aviso
comercial aparece ahora no solo como indispensable en esa articulacin, sino
como confirmacin de su nfasis en al educacin popular.
El ve que si la sociedad de EEUU requiere una masa letrada, es porque
requiere una vasta masa de consumidores; para crearla no basta la difusin
del alfabeto, es necesaria la del bienestar y de las aspiraciones a la mejora
econmica a partes de cada vez ms amplias de la poblacin nacional.
Sarmiento vea en la educacin popular un instrumento de conservacin
social, no porque ella pudiese disuadir al pobre de cualquier ambicin de
mejorar su lote, sino porque deba, por el contrario, ser capaz de indicarle los
modos de satisfacer esa ambicin en el marco social existente.
El ejemplo de EEUU persuadi a Sarmiento de que la pobreza del pobre no
tena nada de necesario. Lo persuadi tambin de algo ms: que la capacidad
de distribuir bienestar a sectores cada vez ms amplios no era tan solo una
consecuencia socialmente positiva del orden econmico que surga en los
EEUU, sino una condicin necesaria para la viabilidad econmica. A diferencia
de Alberdi, Sarmiento cree en un progreso econmico distribuido en la
sociedad.
La educacin en Sarmiento es para que los nativos no queden en desventaja
ante los inmigrantes. Pero tambin se educa para formar una sociedad
consumista.
La visin de Sarmiento, para Halpern, es ms compleja que la de Alberdi,
porque postula un cambio de la sociedad en su conjunto, no como resultado
final de progreso, sino como condicin para l.
Sarmiento no cree, con la misma fe seguros, que las consecuencias del
avance de la nueva economa sobre las reas marginales sean siempre
benficas; postula un poder poltico con suficiente independencia de ese
grupo dominante para imponer por s rumbos y lmites a ese aluvin de
nuevas energas econmicas que habr contribuido a desencadenar sobre el
pas.
Sarmiento no descubre ningn sector habilitado para sumir la tarea poltica, y
se resigna a que su carrera poltica se transforme en una aventura
estrictamente individual; slo puede contar sobre s mismo para realizar
cierta idea de la Argentina.
Treinta aos de discordia

Luego de Rosas, el problema no fue como utilizar el poder enorme legado por
este, sino cmo erigir un sistema de poder en reemplazo del que en caseros
haba sido barrido junto con su creador. La base del poder de Rosas era
bsicamente poltica, pero faltaba institucionalizarla, cuando l cae no queda
un estado constituido.
Halpern advierte que hay una diferencia entre los proyectos y la realidad
contra la que se chocaron los personajes.
1- Las facciones insurrectas
Las tradiciones facciosan agonizan porque se estn haciendo irrelevantes por
los cambios que a pesar de todo ha trado consigo Caseros.
Qu cambi Caseros? Puso en entredicho la hegemona de Bs. As. Adems,
(contrariamente a lo que haban credo Alberdi y Sarmiento) ha derrumbado
el sistema de poder creado por Rosas, porque bajo la apariencia de una
rabiosa politizacin, en realidad Rosas haba logrado una despolitizacin
creciente de la sociedad entera. La cada de Rosas deja un VACIO.
2- Nace el Pecartido de la Libertad
A fines de Junio de 1852, la recin elegida legislatura de la prov. de Bs. As.
rechaza los trminos del Acuerdo de San Nicols, por el que las provincias
otorgan a Urquiza la direccin de los asuntos nacionales durante la etapa
constituyente. El hroe de la jornada es Mitre, que desde su oratoria quiere
ser portavoz de la ciudad y la provincia, y representa el renacimiento de una
vida poltica.
Luego del 11 de septiembre, esos hombres a quienes las jornadas de junio
haban dotado de un squito urbano, transforman su base poltica en militar.
Junto con ellos se levantan los titulares del aparato militar creado por Rosas
en la frontera india. Tambin reciben el apoyo de las clases propietarias de
ciudad y campaa. Pero no todos tienen los mismos intereses. Mitre identifica
la causa de Bs. As. con la de la libertad que se promone imponer con
violencia a las dems provincias. Las clases propietarias se resisten a
incorporarse a un sistema que no controlan los porteos. Y los militares, se
suman porque no aceptan la hegemona enterriana sobre Bs. As.
La nueva fuerza poltica se consolidada sobre el vaco que deja la cada de
rosas y por saber utilizar ese renacimiento de la vida poltica. El xito de la
nueva dirigencia no se mide en cambios sociales, en un nuevo ritmo de
progreso econmico estimulado por la accin estatal o en avances
institucionales. Es un xito estrechamente poltico. Estos polticos se dirigen a
un pblico distinto y ms vasto. Buenos Aires necesita encontrarse un pasado
menos objetable que Rosas. Esto Mitre lo sabe utiliar y construye un pasado
con el retorno de los restos de rivadavia como el precursos de la nin
nacional. El partido de Mitre es a la vez conservador y renovador, porque
intenta representar armoniosamente todas las aspiraciones. Por eso esa

indefinicin de objetivos. Hay una idea que s esta clara en cuanto a la


ruptura con el pasado: es la del perfeccionamiento de la estructura estatal
para adecuarla al nivel ya alcanzado por la civilizacin.
3 - El Partido de la Libertad a la conquista del pas
Bs. As. tiene dos conflictos armados con la Confederacin. Primero es
derrotada en 1859 y admite integrarse a su rival, pero obtiene el
reconocimiento del papel director y una fora constitucional que, adems de
disminuir el predominio del E. federal sobre las provincias, asegura una
integracin financiera solo gradual de Bs. As. en la nacin. Luego vence en
1861, derrumba la Conf., aunque Mitre advierte muy bien los lmites de su
victoria: el Partido de la Libertad no podr alcanzar las provincias
mediterrneas. Se remueven los gobiernos provinciales de signo ederal en el
interior (es posible por la presencia de militares de Bs. As.), con la resistencia
de La Rioja (Chacho).
Se produce una escisin del liberalismo porteo. Mitre busca la supresin de
la autonoma de Bs. As. que una ley intenta colocar bajo la administracin
directa del gobierno federal. La legislatura de la provincia se opone y se
forma una faccin liberal autonomista, que en unos aos se har del control
de la provincia.
Guerra del Paraguay: Mitre busca que la entrada en la guerra no parezca una
decisin libre de su gobierno. Cuando S. Lpez decide pasar con sus fuerzas
por Corrientes, se lo niega y ante el ataque sobre esta provincia, Mitre logra
hacer que la entrada de la Arg. en la guerra se vea como respuesta a una
agresin interna, adquiriendo una dimensin nacional, aunque tiene una
motivacin facciosa. Pero el esfuerzo exorbitante de la guerra acelera la
agona del P. de la Libertad. Urquiza no participa del gran alzamiento federal
de 1866-1867, que convulsiona todo el interior andino desde Mendoza a
Salta. La decadencia del mitrismo es por la erosin de su base poltica
portea, pero tambipen porque su base no alcanza para asegurar el
predominio nacional. El ejrcito nacional necesita ampliar su cuerpo de
oficiales, por eso hay retorno de figuras poco seguras. Adems las vicisitudes
de la guerra debilitan el vnculo entre este cuerpo de oficiales y el jefe de la
nacin. Pero la guerra ofrece nuevos argumentos para la eterna disputa
facciosa. El partido de la L. ya no existe, el federalismo ha sobrevivido y hay
un nuevo consenso que comienza a agrupar a autonomistas y federales.
Cuando Sarmiento asume la presidencia, gracias a la guerra civil 66-67 el
ejrcito nacional ya tiene gravitacin decisiva en el interior. Se trata de una
nueva hegemona militar.
4 - De la reafirmacin del federalismo a la definicin de una alternativa a las
tradiciones facciosas
La cada de Rosas haba sido un punto de inflexin en el federalismo. Luego

se encontr una nueva base en la identificacin con la Constitucin de 1853.


Ahora el federalismo es marcadamente constitucionalista y antiporteo. Esta
e la nueva base del federalismo. Urquiza ya no tiene un rol importante, pero
el federalismo no perdi su lugar central en el pas est viva en la proclama
del Chacho Pealoza. ste no se alza solo en nombre de ciertos principios,
sino en defensa de un sistema institucional y legal. La rivalidad fiscar entre
Bs. As. y el interior haba llevado a la identificacin del federalismo con la
oposicin a la hegemona portea. Hay un nuevo consenso que comienza a
agrupar a autonomistas y federales.
Lo interesante de Halpern es que advierte que el liberalismo y el federalismo
no siempre son iguales, se van redefiniendo.
Sarmiento presidente, no contina con el hostigamiento que vena realizando
el mitrismo, de hecho tiene un acercamiento con Urquiza.
Hispanoamrica va a conocer un resurgir liberal. Las lecciones de prudencia
que sugeran el espectculo europeo y el hispanoamericano, han perdido
fuerza. Hay un aislamiento entre la versin liberal moderada del mitrismo y
una versin menos tmida del liberalismo en avance a escala mundial. En el
pas hay una masa de opinin favorable a esta ltima, entre los que se
destacan la colectividad italiana y los masones. Adems, esta renovacin se
expresa como un aspecto de un relevo generacional.
Para Hernndez, las facciones ya estn en agona, hay un deseo de dejar
atrs una larga etapa de discordias. Incluso el mitrismo advierte ese nuevo
clima de opinin y se muestra dispuesto a adaptarse a l. La reconciliacin en
marcha se va a expresar en un nuevo estilo de lucha partidaria, donde el
choque armado se reemplace por la lucha en el terreno institucional, que
supone el reconocimiento de la legitimidad del adversario. Sostiene
Hernndez que hay una transformacin en la clase poltica argentina que
permite colocar al Estado, ms que a los partidos, en el centro del escenario.
La nueva formulacin del credo liberal tiene inspiraciones ideolgicas ms
democrticas e innovadoras.
El levantaminto de Lpez Jordn en Entre Ros, no logra disminuir el ritmo del
avance de ese nuevo consenso poltico. Solo Mitre, con el alzamiento de
1874, se obstina en distraer a la nacin de su ms urgente tarea, que es la
consolidacin institucional y la conquista del progreso econmico. Hernndez
ve en Mitre al eterno subversivo, enemigo de cualquier orden estable.
Halpern se pregunta, qu eficacia puede conservar la inspiracin
democrtica y la audaz apertura al futuro en un contexto en el que se da la
consolidacin de un Estado que no ha ampliado sus bases sociales al
abandonar su originaria divisin facciosa.
El consenso despus de la discordia
Lo que haba separado a Alberdi de Sarmiento no era, en efecto, una

diferencia de opinin sobre la necesidad de acudir a la inmigracin o la


inversin extranjera, o la de fomentar los avances del transporte y los de la
educacin, sino precisamente sobre el modo en que esos factores deban ser
integrados en proyectos de transformacin global.
LA EDUCACION. An Sarmiento, que se haba identificado con l como
ninguno, no le presta mucha atencin entre 1862 y 1880, como lo haba
hecho antes y como consagrara sus aos finales. Su gobierno impone sin
duda una reorientacin seria del esfuerzo del Estado hacia la educacin
primaria y popular.
La INMIGRACIN despierta reacciones ms matizadas, que sin embargo
tampoco alcanzan a poner en duda la validez de esa meta, ni aun a someter
el proceso inmigratorio, tal como se desenvuelve, al juicio severo que
Sarmiento slo emprender a partir de 1882.
Slo ocasional y tardamente se discutir entonces la APERTURA sistemtica
al CAPITAL y la iniciativa econmica EXTRANJEROS, con mayor frecuencia se
oirn protestas ante la supuesta timidez con la que se implementan. En 1857
Sarmiento ha subrayado que el nico modo de acelerar la creacin de la red
ferroviaria es dejarla a cargo de la iniciativa extranjera, que debe ser atrada
mediante generosas concesiones de esa riqueza que el pas posee en
abundancia y no puede por el momento utilizar: la tierra, condenada a
permanecer insuficientemente explotada mientras falten medios de
comunicacin.
El consenso es mucho ms reticente en torno a la LIBERALIZACION DEL
COMERCIO EXTERNO. El librecambismo va a ser reconocido como un principio
irrecusable, sin embargo, la necesidad de proteger, mediante slo aparenes
derogaciones a esa doctrina, ciertos sectores de la economa local va a ser
vigorosamente subrayada. Slo en la dcada del 60, algo parecido a un
debate sobre principios econmicos comienza a desarrollarse y el
proteccionismo se presenta como alternativa recusando ahora tericamente
al librecambismo. Pero las tomas de posicin a favor del proteccionismo
tienen un eco reducido.
La visin que se comparte en la poca es la de una Argentina que tiene el
camino abierto para alcanzar un podero econmico y poltico comparable
con las potencias europeas. No se advierte que se trata de un rea marginal
y que por lo tanto no puede fijar libremente su rumbo? Halpern cree que
sera excesivo concluir eso, pero que aunque hay conciencia de esa posicin
marginal se da sobre todo en el plano poltico, en la cuestin de la soberana,
porque se advierte la hostilidad en las relaciones entre las grandes potencias
y los frgiles estados en surgimiento. Pero nada debilita la fe que hay en la
futura edad de oro de la Argentina.
La campaa y sus problemas

Bs. As. es la primera provincia donde el contraste entre progreso urbano y


primitivismo de la vida campesina es ms evidente. Para Alvaro Barros, la
frontera ofrece el ejemplo de la arbitrariedad del poder administrativo. La
defensa contra el indio ha sido organizada con una ineficacia calculada para
aumentar los lucros de quienes controlan la frontera: proveedores,
comerciantes, oficiales.
Hernndez cree que es necesario defender la frontera con voluntarios a
sueldo y reemplazar los jueces de paz por municipalidades efectivas, porque
el juez de paz es libre de administrar a su capricho y refleja el inters de la
faccin gobernante, deseoso de gastar lo menos posible en la defensa contra
el indgena. Hernndez ya haba sealado los males en el Martn Fierro, que
eran escencialmente polticos. Tiene una vision del problema rura que
presenta a la entera sociedad ganadera como vctima del poder que la
gobierna. Hernndez analiza todo desde la perspectiva de los ms
favorecidos. La preocupacin por definir ms claramente la propiedad de la
tierra y del ganado (ante los tenedores de ganado ajeno) es predominante. Y
lo peor del reclutamiento arbitrario es que su peso cae siempre sobre el
"vecino honrado" y no sobre el "vagabundo". Hernndez expresa la opinin
pblica urbana, sobre un estilo de gobierno que frena la expansin de la
economa rural y limita las perspectivas de ganancia de la clase
terrateniente.
Por qu esta clase de terratenientes no es capz de defender eficazmente
sus intereses? Para Sarmiento el problema se encuentra en que son
ausentistas que prestan poca atencin a sus agentes econmicos (capataces,
comerciantes, propietarios menores econmicamente subordinados). Como
resultado, esos agentes econmicos han establecido vnculos con el personal
que controla la administracin provincial. Como resultado, los estancierosmercaderes no tiene gran presencia en la esfera poltica. Para Sarmiento el
ejemplo de Chivilcoy es una prueba viviente de la justeza de su punto de
vista; algunos gauchos antes vagos, junto con una masa heterognea de
inmigrantes, han creado una rplica austral de la democracia rural
norteamericana. Detras de esto, se encuentra la idea de que el problema de
la campaa no era exclusivamente econmico y que se deba asegurar el
bienestar mediante el avance de la cultura material y cvica. Tiene que ver
con una identificacin entre la economa pastoril y barbarie poltica, que se
superara con el trnsito hacia una economa agrcola. Por eso Sarmiento
quiere una colonizacin agrcola de a campaa.
Pero la idea que predomina es la de Alberdi: el problema de la campaa no es
poltico o sociocultural, sino econmico. La solucin va a venir de la apertura
a la accin de las fuerzas econmicas desencadenadas por el desarrollo de
Europa y los EEUU.
Balances de una poca
En 1879 fue conquistado el territorio indio. Al ao siguiente el conquistador

del desierto era presidente de la nacin, tras doblegar la suprema resistencia


armada de Buenos Aires, que vea as perdido el ltimo resto de su pasada
primaca entre las provincias argentinas. La victoria de las armas nacionales
hizo posible separar de la provincia a su capital, cuyo territorio era
federalizado. Nada quedaba en la Nacin que fuese superior a la Nacin
misma.
La Argentina es al fin una, porque ese Estado nacional, lanzado desde Buenos
Aires a la conquista del pas, en diecinueve aos ha coronado esa conquista
con la de Buenos Aires.
No obstante Sarmiento observa que ciertos progresos alcanzan tambin a
frica e India. O sea Sarmiento de alguna manera reconoce que Alberdi tena
razn: los cambios vividos en la Argentina son, ms que el resultado de las
sabias decisiones de sus gobernantes posrosistas, el del avance ciego y
avasallador de un orden capitalista que se apresta a dominar todo el planeta.
Y ese progreso material necesariamente marcado por desigualdades y
contradicciones, en que nada se siente estable y seguro, es menos
problemtico que la situacin poltica. Es sta la que verdaderamente da
que pensar.
Con el triunfo de Roca se han resulto para siempre los problemas que venan
retardando hasta el presente la definitiva organizacin nacional, el imperium
de la Nacin establecido sobre el imperium de la provincia, despus de
sesenta aos de lucha. Dominar el lema de paz y administracin. El
presidente tendr tres grandes objetivos: creacin de un ejrcito moderno,
desarrollo de las comunicaciones (ferrocarriles, telgrafo) y poblar los
territorios ganados a los indios.
Mientras la Argentina parece haber encontrado finalmente el camino que le
haba sealado Alberdi, y haberse constituido en repblica posible, hay un
aspecto de la previsin alberdiana que se cumple mal: el Estado no ha
resultado ser el instrumento pasivo de una elite econmica cuyos objetivos
de largo plazo sin duda comparte, pero con la cual no ha alcanzado ninguna
coincidencia puntual de intereses e inspiraciones.
El sistema representativo tal como funciona en la Argentina (o seudorepresentativo), ha permitido la emergencia de una clase poltica integrada
por aspirantes que principian la vida, bajo los escozores de la pobreza,
buscado abrirse camino por donde se pueda, en cambio de los suspirados
representantes de la riqueza y saber de las provincias. El resultado es la mala
administracin y el derroche.
Sarmiento esta preocupado porque la Argentina de 1880, la repblica ya
verdadera, no se parece a ninguna de las naciones que deban construirse,
nuevas desde sus cimientos, en el desierto pampeano; al preocuparse por
ello, Sarmiento se muestra de nuevo escasamente representativo del nimo
que domina ese momento argentino.