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LAS REVOLUCIONES Y LA CONSTRUCCIN DE REPBLICAS

EN AMRICA (siglo XIX).


Durante el siglo XVII, las sociedades hispanoamericanas haban alcanzado un
desarrollo econmico relativamente autnomo respecto de su metrpolis. Gran parte de
la riqueza que producan ya no llegaba a Espaa, sino que era reinvertida en las mismas
colonias. Esta situacin posibilit que los grupos locales desarrollaran sus propios
intereses econmicos, al margen de los de la Corona.
Los principales elementos que haban impulsado y daban sentido al orden colonial,
esto es, la explotacin minera y el monto del tributo enviado hacia la metrpolis,
mostraban los sntomas de un gran decaimiento; con ello, se haban reducido
notablemente los beneficios que la Corona obtena de sus posesiones americanas.
Las consecuencias econmicas de la creciente autonoma americana afectaban de tal
forma a Espaa que, a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, la Corona intent,
mediante un conjunto de medidas econmicas, polticas y sociales, reconquistar
Amrica. No obstante, lejos de solucionarse, los problemas se agravaron.
La crisis, madurada durante ms de un siglo, irrumpi en la primera dcada de 1800,
cuando coincidieron las dificultades de la Corona para continuar dominando en
Amrica, con una nueva percepcin de lo espaol por parte de los grupos denominados
criollos. stos, desde haca algunas dcadas, haban comenzado a tomar conciencia de
que lo proveniente de la metrpolis era algo extrao o extranjero. Estall entonces la
violencia y comenz el proceso revolucionario en Amrica, que en su desarrollo se fue
transformando en guerras por la independencia. Durante estas luchas, los criollos
comenzaron a apropiarse del nombre que los conquistadores le haban dado al
continente, llamando nuestra Amrica al espacio hasta entonces colonial. La
conciencia de una Amrica que les perteneca, los diferenci de los espaoles y otorg
sentido a la lucha contra la dominacin colonial en todo el continente.
Las revoluciones de independencia produjeron un corte definitivo con el viejo orden
colonial. No obstante, la ruptura de los lazos polticos con la metrpolis y el
establecimiento de un gobierno propio, no significaron la constitucin inmediata de un
nuevo orden social. ste demor varias dcadas en consolidarse, abrindose un largo
perodo caracterizado por violentas luchas. El trabajo de numerosos investigadores
aporta los conocimientos necesarios para explicar por qu entra en crisis un orden social
y cmo se resuelve en un proceso revolucionario.
Este proceso revolucionario, guiado por las ideas de la Ilustracin, culmin con el
reemplazo de las formas monrquicas de gobierno y con el inicio de profundos cambios
en las sociedades donde tuvo lugar.
Los investigadores han construido el concepto de revolucin para analizar los
procesos de cambio, rpidos y efectivos, que transforman los aspectos centrales de un
orden social. Uno de estos procesos dio lugar a la constitucin de un modo totalmente
nuevo de ejercer el poder: la repblica.