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La croissance ?

Au-del
des doutes, une
certitude :
la crise sociale et la crise cologique du
capitalisme sont lies

Jean-Marie Harribey
Octobre 2014.

www.atterres.org

Introduction
Les politiques conomiques sont confrontes un double problme.
Dun ct, elles sont incapables dapporter un quelconque soulagement
conjoncturel face au marasme gnral, tellement le choix des gouvernements
dimposer laustrit semble irrvocable. De lautre, elles sont places devant
une situation indite : la crise est profondment structurelle, mlant
contradictions sociales et contradictions cologiques, et rendant de plus en
plus difficile, sinon impossible, une relance forte de laccumulation du capital
et, par suite, de la croissance conomique perptuelle. Cette situation devient
suffisamment proccupante, aux yeux mmes des gouvernants et de leurs
conomistes, pour que de plus en plus dexpertises soient rendues publiques
pour faire tat de la lente dgringolade des taux de croissance depuis plus
dun demi-sicle, la crise dclenche en 2007 dans la sphre financire
venant en quelque sorte sinscrire dans cette dynamique longue. Il nest alors
pas possible de sen tenir des explications de type technique, la logique du
capitalisme doit tre interroge.1

1. Un essoufflement technique ?
Il sagit de savoir dans quelle mesure les techniques dinformation et
de communication sont capables dengendrer une nouvelle rvolution
industrielle dans le monde. Au vu de lvolution de la croissance conomique,
ce ne semble pas tre le cas.

Ce texte complte et actualise trois autres : 1) La productivit est en panne , 1er juillet 2014 ; 2) La
croissance conomique forte a une grande probabilit de ne pas revenir dans les pays dvelopps : vraies
et fausses raisons et incertitudes , Les Possibles, n 4, t 2014 ; 3) Vous avez vu laustrit quelque
part ? , 11 septembre 2014.

volution du PIB en France depuis 1950

Le ralentissement des taux de croissance sur le long terme ne


concerne pas que la France. Beaucoup dtudes aujourdhui convergent pour
constater une telle volution pour la plupart des grands pays dvelopps.
Celle-ci est mesure tant par la productivit du travail que par lindicateur
appel productivit totale des facteurs qui est cens mesurer la part de
croissance conomique qui nest pas due laugmentation des quantits de
travail et de capital utilises, mais qui est imputable au progrs technique.2 Le
constat semble sans appel et commence mme toucher galement les pays
mergents et en dveloppement depuis le milieu des annes 2000.

Le taux de variation de la productivit totale des facteurs est gal la somme du taux de variation de la
productivit du capital pondr par la part du capital dans le revenu et du taux de variation de la productivit
du travail pondr par la part du travail dans le revenu. Pour les dtails, voir Productivit totale des
facteurs . On peut aussi lire lexcellent article que viennent de publier dans la Revue de la rgulation
Bernard Guerrien et Ozgur Gun En finir, pour toujours, avec la fonction de production agrge .

Productivity Projections for 2012 from the Conference Board Total


Economy Database , January 2012, p. 8 et 11.

Le dbat se cristallise aux tats-Unis pour comprendre cette volution.


Deux thses bien types saffrontent. Dun ct, lconomiste critique Robert
Gordon explique depuis de nombreuses annes que la croissance ne
reviendra pas, et de lautre, Erik Brynjolfsson et Andrew McAfee promettent au
contraire un nouvel ge industriel autour des nouvelles techniques.
Gordon identifie six obstacles au retour de la croissance3 :

Robert J. Gordon, Is US economic growth over ? Faltering innovation confronts the six headwinds ,
Center for Economic Policy Research, Policiy Insight, No 63, september 2012 ;
The Demise of U.S. Economic Growth : Restatement, Rebuttal, and Reflections , NBER Working Paper
No. 19895, february 2014.

la

perte

du

dividende

dmographique :

le

ralentissement

dmographique induit une moindre augmentation de la quantit dheures de


travail ;
-

la stagnation de lefficacit de lducation freine les progrs de la

productivit du travail ;
-

laugmentation des ingalits attnue fortement les bienfaits de

lducation ;
-

la comptition entre nations mergentes et nations hauts salaires

handicape ces dernires ;


-

les contraintes cologiques sont de plus en plus prgnantes ;

lendettement priv et public rduit le revenu disponible des mnages.


Deux points de discussion mergent de cette liste dobstacles : dune

part, le capitalisme est-il mme de produire une nouvelle vague


dinnovations porteuses de croissance conomique forte ; dautre part, la
productivit du travail peut-elle rebondir la faveur de la gnralisation de
lutilisation des nouvelles techniques ?
Concernant la premire question, il sagit de comprendre la nature de
ladite troisime rvolution industrielle . On a lhabitude de qualifier de
premire rvolution industrielle celle qui est ne en Angleterre, aux PaysBas et en Flandre la fin du XVIIIe sicle et un peu plus tard en France et
dans la future Allemagne, autour de la machine vapeur, du textile, de la
sidrurgie et du charbon. La deuxime rvolution industrielle eut lieu la
fin du XIXe et au dbut du XXe autour de llectricit, du moteur explosion,
du ptrole et, par suite, de lautomobile. La troisime rvolution industrielle
dsigne celle qui est fonde sur lutilisation massive de la robotique et de
linformatique dans tous les processus productifs la fin du XXe et au dbut
du XXIe sicle. Pourquoi cette dernire ne semble pas entraner des gains de
productivit du travail aussi levs que les deux premires ? Cest l que le
dbat commence.
Pour Gordon, les innovations lies aux techniques modernes nont rien
voir avec celles introduites antrieurement. Pour le dire abruptement, elles
produisent profusion des gadgets lectroniques, elles permettent dacheter
sur Internet, elles crent de nouveaux besoins comme celui de tlphone
mobile, mais elles nengendrent aucun effet comparable linvention de
llectricit ou celle du chemin de fer qui a remplac les diligences. Ce
diagnostic est confirm par ce que rvlent les statistiques. Dj, au cours de
la dcennie 1990, lconomiste amricain Robert Solow

avait not

ironiquement qu on voit lre des ordinateurs partout sauf dans les


statistiques de productivit . Et, hormis une courte priode de 1996 2004,
la productivit du travail progresse trs peu aux tats-Unis.
linverse, Erik Brynjolfsson et Andrew McAfee4 soutiennent lide que
le monde nest quau dbut dune priode qui verra natre une nouvelle
conception de linnovation : il sagira moins dinventer de nouveaux objets que
de combiner de meilleure faon ceux qui existent dj, grce aux procdures
digitales, capables de transformer toute information en langage binaire. Il
faudrait simplement voir la faiblesse actuelle des gains de productivit comme
un effet du dcalage dans le temps entre lintroduction des nouvelles
techniques et leur influence conomique.
En ralit, personne ne peut prdire aujourdhui quel sera lexact
devenir de linfluence des transformations techniques, car ce serait faire
preuve, dans un sens ou dans lautre, dun dterminisme technique que
lhistoire na pas confirm, malgr lenthousiasme que manifestait Schumpeter
vis--vis de linnovation au dbut du XX e sicle. En effet, l efficacit des
deux premires rvolutions industrielles fut vraisemblablement due
laccompagnement des bouleversements techniques par une transformation
des rapports sociaux permettant leur utilisation grande chelle : la premire
rvolution industrielle ne serait pas ne sans labolition des rapports sociaux
fodaux et la naissance du proltariat salari ; la deuxime saccomplit dans
un cadre socio-institutionnel o le salariat se gnralisa et gagna des droits
sociaux compensant (plus ou moins) le taylorisme et lintensification du
travail : ce fut lpoque dite du fordisme. Quel est laccompagnement
social de la rvolution informatique et de la mondialisation du capital ? Il
na pas dautre nom que prcarisation et flexibilisation du travail, ainsi
quamoindrissement de la protection sociale. Rien qui permette denvisager
une relance de la productivit du travail. On peut mme avancer lhypothse
que la difficult du capitalisme surmonter sa propre crise actuelle et sortir
de la langueur commune presque tous les pays dvelopps (Japon, Europe,
tats-Unis malgr lembellie trompeuse, car passagre, due aux gaz de
schiste) tient son incapacit proposer un modle autre que celui de la
dgradation de la condition salariale.
Il est un autre lment prendre en compte pour expliquer la situation
des pays dvelopps : ils ont tous atteint un degr lev de tertiarisation de
leur conomie. Or, la productivit du travail augmente beaucoup plus
4

Erik Brynjolfsson, Andrew McAfee, The Second Machin Age, Work, Progress and Prosperity in a Time of
Brillant Technologies, W.W. Norton, 2014. On peut aussi couter sur Internet une confrence des auteurs.

lentement dans la plupart des services que dans lindustrie ou dans


lagriculture industrielle, et comme la part des services est devenue
prpondrante dans la valeur ajoute globale, laugmentation moyenne de la
productivit du travail dcline.
Tout est-il dit ? Peut-tre pas si on replace lvolution de la croissance
et celle de la productivit dans la dynamique propre du capitalisme.

2. Productivit du travail, capital et cologie


Ce qui suit est fond sur une seule hypothse, qui est suffisamment
simple pour tre assez robuste : lvolution du capitalisme, cest--dire
laccumulation du capital et par voie de consquence la croissance
conomique, est commande par le taux de profit.
On connat la dfinition de Marx du taux de profit : cest le rapport entre
le taux de plus-value et la masse de capital engag, cette dernire tant
dcomposable en composition organique du capital augmente de 1 :
r = (Pl/V) / 1+(C/V),
avec Pl = plus-value, V = capital variable, C = capital constant.
Cette dfinition peut tre aisment transforme pour donner5 :
r = (1 part des salaires) / coefficient de capital
le coefficient de capital tant le rapport du capital total K la
production Q.
Appelons a la part des profits dans la valeur de la production et (1 a)
la part des salaires.
r = a / (K/Q) = a . Q/K
le taux de profit est donc gal la part des profits multiplie par
linverse du coefficient du capital qui mesure lefficacit du capital (les
conomistes noclassiques parleraient, au lieu defficacit, de productivit du
capital).
De quoi dpend la part des profits a ? En appelant N le nombre de
travailleurs, w le salaire moyen, p la productivit individuelle moyenne du
travail et pl la plus-value moyenne par travailleur,
a = Pl /Q = (Pl/N) (N/Q) = pl /p,
qui peut aussi scrire (p w)/p = 1 w/p.

ceci prs que lon ne retient pas maintenant dans le capital la part payant les salaires, dite capital
variable.

La part des profits dans le revenu national est donc gale au rapport
de la plus-value moyenne par travailleur et de la productivit moyenne du
travail.
Donc le taux de profit est gal :
r = pl /p. Q/K
En prenant les drives logarithmiques de chaque variable, on obtient
leur taux de variation que lon dsigne ici en soulignant leur symbole :
a = pl p
Le taux de variation de la part des profits est gal la diffrence entre
le taux de variation de la plus-value moyenne par travailleur et celui de la
productivit moyenne du travail.
Comment volue le taux de profit ?
r = (pl p) + (Q K)
La premire parenthse composant la variation du taux de profit est
une variable de rpartition, la seconde est une variable technico-matrielle.
Examinons chacune de ces deux composantes.

1) Pour une efficacit du capital constante, le taux de variation du taux de


profit sera positif (i.e. le taux de profit augmentera) si le taux de variation de la
plus-value moyenne par travailleur est suprieur au taux de variation de la
productivit moyenne du travail : pl > p, ce qui revient dire que le salaire
augmente moins vite que la productivit du travail.
Si, dans le mme temps, lefficacit du capital variait, la condition de
laugmentation du taux de profit deviendrait : pl > p (Q K), cest--dire que
le taux de variation de la plus-value moyenne par travailleur devrait tre
suprieur la diffrence entre le taux de variation de la productivit moyenne
du travail et celui de lefficacit du capital.

2) Le taux de variation de lefficacit du capital met en rapport la variation de


la production et celle du stock de capital. Ce dernier comprend le capital fixe
engag mais aussi le capital circulant (la somme des deux formant le capital
constant). Une hausse du coefficient de capital signifie que, pour produire la
mme quantit, il faut davantage de capital. Or, que signifie la crise
cologique ? Elle signifie que le rendement conomique tir des matires
premires et des ressources nergtiques, qui constituent lessentiel du
capital circulant, diminue, ou, ce qui revient au mme, que leur prix augmente.

La conclusion est que le taux de croissance du taux de profit rsulte de


la combinaison de ces deux effets. Le rtablissement du taux de profit dans
les pays capitalistes dvelopps depuis le dbut des annes 1980 jusquau
milieu des annes 2000 a t obtenu essentiellement par la dvalorisation de
la valeur de la force de travail, cest--dire en jouant sur la variable de
rpartition ci-dessus : le taux de croissance des salaires a t infrieur celui
de la productivit du travail, sorte de rgle dargent de la phase
nolibrale du capitalisme, ce qui signifie une augmentation du taux
dexploitation de la force de travail.
Mais la prennisation de cette situation sest heurte deux obstacles.
Dune part, les gains de productivit du travail se sont affaiblis et il sagit donc
dune difficult de faire produire de la valeur par la force de travail, car, pour le
dire de manire image, le capitalisme na pas encore invent la vingtcinquime heure par jour : laugmentation du taux dexploitation a donc des
limites. Dautre part, la dvalorisation relative des salaires finit par provoquer
un problme de dbouchs aux marchandises, cest--dire une difficult de
ralisation de la valeur.
Si lon revient au constat statistique de dpart, on comprend alors
comment la rpartition des revenus peut influencer ladite productivit totale
des facteurs capital (K) et travail (L) mesurant le rle du progrs technique.
Appelons A le taux de variation de celle-ci :
A = a (Q K) + (1 a) (Q L) = (1 w/p) (Q K) + w/p (Q L)
Lorsque la tension entre lvolution de la productivit et celle du salaire
saccrot parce que lcart entre les deux se rduit, les possibilits de
restauration du taux de profit via la variable de rpartition samenuisent
puisque le taux de plus-value flchit aprs avoir beaucoup augment ; et les
occasions dinvestissements suffisamment rentables aux yeux des capitalistes
se rarfient, tandis que toutes les institutions financires se rfugient dans les
placements spculatifs court terme. Si, dans le mme temps, se profile une
configuration historique indite qui voit galement les ressources matrielles
naturelles se rarfier ou se dtriorer, alors ce nest plus seulement la variable
de rpartition qui voit spuiser sa capacit daugmentation du taux de profit,
cest aussi le cas de la variable de lefficacit du capital. Par dessus le
march, si lon peut dire, lcart, pendant toute la priode du capitalisme

nolibral, entre lvolution du taux de profit et celle du taux daccumulation 6


signe, dune part, lincapacit du capitalisme de rpondre aux besoins
sociaux, et dautre part, labsurdit dune trajectoire consistant diminuer
linvestissement, et prfrer racheter des actions et verser des dividendes, au
risque daffaiblir encore davantage les gains de productivit. Tous les
indicateurs convergent pour indiquer une dtrioration prolonge des taux
dinvestissement par rapport au PIB dans les pays capitalistes dvelopps.
Cest en ce sens que lon peut parler dune crise globale du capitalisme
global : tout concourt accrotre les difficults produire et raliser la valeur,
but ultime du capital.

Sur lcart entre taux de profit et taux daccumulation pendant le nolibralisme, voir les travaux de Michel
Husson, notamment lun de ses derniers textes : La thorie des ondes longues et la crise du capitalisme
contemporain , Postface Ernest Mandel, Les ondes longues du dveloppement capitaliste. Une
interprtation marxiste, Paris, Syllepse, novembre 2014. Aux tats-Unis, William Lazonick ( Profits
without prosperity , Harward Business Review, september 2014) estime que, de 2003 2012, les 449
groupes composant lindice S&P 500 ont affect 54 % de leurs profits racheter leurs actions et 37 %
verser des dividendes. Et il conclut en distinguant value creation et value extraction .

Source des figures 3.6 et 3.7: FMI, World Economic Outlook, Recovery
Strengthens, Remains Uneven, April 2014, p. 88-89.

10

3. Crise de production et de ralisation de la valeur


On voit alors ce qui mine ladite croissance potentielle dans la novlangue
nolibrale, dfinie comme le niveau de croissance si le travail et le capital
taient utiliss au maximum sans tension sur les prix. Ce sont les gains de
productivit du travail qui, sur le moyen et le long terme, permettent une
diminution des cots de production et donc de la valeur des marchandises,
tant des biens de consommation que des biens de production. La diminution
de la valeur des quipements productifs permet son tour dviter que la
hausse de la composition organique du capital vue dun point de vue
technique ne se traduise en hausse quivalente de la composition organique
en valeur. Mais lorsque le capitalisme est plac (se place !) dans la situation
o, non seulement il narrive plus faire baisser suffisamment la valeur des
quipements installer, mais o, en plus, il doit faire face une tension sur
les prix des matires premires et des ressources nergtiques, alors la
production de valeur est compromise, laquelle sajoute la difficult de vendre
les marchandises cause de l ordre social impos. Suraccumulation de
capital dun ct et insuffisance des besoins solvables de lautre, tels taient
et sont encore les enseignements des schmas de la reproduction largie de
Marx annonant ltude des tendances gouvernant le taux de profit. 7
Dit dans les termes thoriques de Marx, le passage dun capital-argent
A un capital A plus lev ne peut durablement se faire sans le dtour par le
capital productif engageant, dun ct, la force de travail et, de lautre,
quipements et ressources matrielles. Crise sociale et crise cologique sont
donc aujourdhui inextricablement lies, mme si leur temporalit et leur cycle
diffrent par leur amplitude. Ainsi, on peut rinterprter la crise financire
ouverte en 2007. Elle est lclatement de lillusion entretenue par lidologie
conomique pendant les dernires dcennies, consistant penser que la
finance pouvait se dgager de la contrainte sociale et de la contrainte
matrielle voques linstant et devenir une source endogne et
autosuffisante de valeur, sinon de nouvelle richesse. Or ces deux contraintes
sont indpassables8. Autrement dit, la financiarisation du capitalisme nest
pas la marque dune dissociation de la sphre financire et de la sphre dite
relle, elle est au contraire lexpression du capital qui, la fois, exclut dun
point de vue relatif le travail vivant du processus de production et se rfugie

Karl Marx, Le Capital, Livre II et Livre III, in uvres, Paris, Gallimard, La Pliade, tome II, 1968.
Pour un dveloppement plus long, voir Jean-Marie Harribey, La richesse, la valeur et linestimable,
Fondements dune critique socio-cologique de lconomie capitaliste, Paris, Les Liens qui librent, 2013.
8

11

dans des processus de simple captation de la valeur : lchelle globale, cest


la quadrature du cercle.
Dans le capital productif dintrt, le systme capitaliste atteint la forme
extrme de son alination et de son ftichisme. [] Le capital y apparat
comme une source mystrieuse, cratrice de lintrt, source de son propre
accroissement. La chose (argent, marchandise, valeur) est dj en tant que
telle du capital, et le capital se rvle comme une simple chose ; le rsultat du
processus de reproduction dans son ensemble apparat comme une proprit
inhrente une chose ; cest au gr du possesseur dargent marchandise
toujours changeable de le dpenser comme argent ou de la louer comme
capital. Ds lors, cest dans le capital productif dintrt que ce ftiche
automatique trouve son expression parfaite, la valeur qui sengendre ellemme, largent qui enfante largent : sous cette forme, nulle cicatrice ne trahit
plus sa naissance. Le rapport social se trouve achev dans la relation dune
chose, largent, avec elle-mme. [] Largent acquiert ainsi la proprit
dengendrer de la valeur, de rapporter de lintrt, de la mme manire quil
est dans la nature du poirier de donner des poires. Cette facult de largent
ou de la marchandise de faire valoir sa propre valeur, indpendamment de
la reproduction, voil la mystification du capital sous forme la plus flagrante.
Pour la thorie vulgaire, qui cherche prsenter le capital comme une source
autonome de la valeur, cette forme est naturellement une aubaine : on ny
reconnat plus la source du profit, et le rsultat du processus de production
capitaliste spar du processus lui-mme y acquiert une existence
indpendante. 9
Il sensuit que lide selon laquelle le capitalisme pourrait retrouver
dans les pays dvelopps une trajectoire de croissance conomique
durablement leve 10 se heurte la logique nolibrale elle-mme. Ds
lors, la notion de croissance potentielle ne prsente gure dintrt11. tel
point quun conomiste comme Patrick Artus est oblig de conclure un article
intitul de faon presque ingnue Si aprs une rcession, la croissance ne
redevient pas suprieure la croissance potentielle, cest quil y a un

Karl Marx, Le Capital, Livre III, in uvres, op. cit., tome II, p. 1150-1153.
On mesurera le glissement smantique de croissance durable croissance durablement leve .
11
Jen profite pour complter une formulation que jai employe dans La croissance conomique forte a
une grande probabilit de ne pas revenir dans les pays dvelopps : vraies et fausses raisons et
incertitudes , op. cit., au sujet de lempreinte cologique et de la conclusion qui est souvent tire de cet
indicateur, savoir que les humains consommeraient en un an plus dune fois et demie ce que contient la
Terre ( Lhomme dvore 1,5 Terre par an , dit le Monde du 1er octobre 2014). Evidemment, ce raccourci
na aucun sens. Ce quil faut comprendre, cest que nous consommons plus dune fois et demie ce que
reproduit la Terre en un an. Pour un tat de la plante, on peut consulter le rapport de WWF, Plante
vivante 2014, Des hommes, des espces, des espaces, et des cosystmes , 2014. Sur les indices de
soutenabilit, voir aussi Juan Martinez Alier, Lcologisme des pauvres, Une tude des conflits
environnementaux dans le monde, Paris, Institut Veblen Les Petits matins, 2014.
10

12

problme grave : le risque est que, au lieu que ce soit le PIB qui sajuste
la hausse vers le niveau de PIB potentiel, ce soit au contraire le PIB potentiel
qui sajuste la baisse vers le niveau du PIB. En effet, confrontes une
croissance faible, les entreprises vont peu investir ; la poursuite de la hausse
du chmage [] rduit le capital humain. Il faut comprendre que la croissance
potentielle nest pas exogne, quelle dpend des choix dinvestissement des
entreprises, des comptences de la population active, qui sont influencs par
la croissance effective. 12

Au contraire, Michel Aglietta a troqu son

ancienne foi dans le capitalisme patrimonial contre une nouvelle foi en la


promesse des nouvelles technologies, car il fustige lanalyse de Gordon en
ces termes : On est confondu devant cette affirmation [il sagit du blocage du
progrs technique analys par Gordon]. La menace plantaire de la
dgradation de l'environnement et du changement climatique ne serait-elle
pas l'aiguillon d'une vague d'innovations radicales ? Cette vague d'innovations
majeures ne va-t-elle pas mobiliser les technologies de l'information dans les
industries de rseaux intelligents et la robotisation dans le recyclage
gnralis ? Si tel est le cas, la question doit tre renouvele : qu'est-ce qui
entrave l'investissement productif ? 13 Justement, lentrave, cest en grande
partie le capitalisme de ses (anciens ?) rves qui a impos un (ds)ordre
social dltre (voir le schma rcapitulatif ci-aprs).
Est-ce dire quon ne pourrait envisager une priode de transition au
cours de laquelle les processus productifs seraient rorients dans le sens de
la soutenabilit du dveloppement humain ? Non, bien sr. Mais cela suppose
de runir plusieurs conditions macroconomiques antinomiques avec le
capitalisme nolibral. On les rsume ici, en renvoyant dautres
contributions14 :
-

matrise de la monnaie et de la politique montaire ;

investissements publics pour impulser la transition en matire

dnergie, de transport, dhabitat ;


-

relance de la recherche fondamentale publique ;

rduction de la dure du travail ;

12

Patrick Artus, Si aprs une rcession, la croissance ne redevient pas suprieure la croissance
potentielle, cest quil y a un problme grave , Flash conomie, n 733, 25 septembre 2014.
13
Michel Aglietta, Pour retrouver une croissance stable, il faut mettre fin au primat de l'actionnaire , La
Tribune, 11 dcembre 2013.
14
Notamment Philippe Quirion, Leffet net sur lemploi de la transition nergtique en France : Une
analyse input-output du scnatio ngaWatt , CIRED Working Paper 2013-46, 2013 ; Philippe Quirion, La
transition nergtique, bonne ou mauvaise pour lemploi ? , Les Possibles, n 3, Printemps 2014 ; JeanMarie Harribey, Philippe Quirion, Gilles Rotillon, Les enjeux dune transformation cologique qui soit
sociale , in Les conomistes atterrs, Changer dconomie, Nos propositions pour 2012, Paris, Les Liens
qui librent, 2011, p. 63-88 ; Jean-Marie Harribey, Amorcer la transition cologique en Europe , in Les
conomistes atterrs, Changer lEurope !, Paris, Les Liens qui librent, 2013, p. 23-55.

13

dveloppement des services vocation sociale, notamment ducatifs

et culturels, de sant, daide la petite enfance, de prise en charge de la


dpendance15 ;
-

et, par-dessus tout, approfondissement de la dmocratie.

Au final, les ventuelles politiques conjoncturelles de relance, pas plus


que les incantations rptes au retour de la croissance, ne sont susceptibles
de redfinir une trajectoire positive au capitalisme nolibral, car la crise de
celui-ci est le plus probablement une crise de fin de cycle qui marque la
conjonction de contradictions sociales et cologiques arrives un point
critique. Cette crise est donc la consquence directe de lordre social impos
depuis plus de trois dcennies par le capitalisme nolibral dont une simple
re-rgulation ne suffira pas combler les failles. La recherche du plein emploi
par la voie de la croissance conomique est, moyen terme, une impasse. La
bifurcation vers un modle nouveau par la mise en uvre dinvestissements
davenir provoquerait certainement un dynamisme conomique de meilleure
qualit, avec un accroissement temporaire du fameux PIB tant dcri 16, non
pas recherch comme un but en soi, mais comme un rsultat qualitatif de
cette bifurcation. Aprs cette phase de transition o les besoins sociaux
essentiels seraient satisfaits, une volution vers un tat stationnaire (du point
de vue quantitatif) serait sans doute souhaitable, comme transition vers une
diminution des consommations de matires. Une sorte datterrissage en
douceur pour viter le crash.

15

ce sujet, il faut insister sur le caractre productif du travail effectu dans tous ces services collectifs non
marchands, et on ne peut que rester abasourdi devant les rticences des cercles htrodoxes reconnatre
le bien-fond de cette thse. Voir Jean-Marie Harribey, La richesse, la valeur et linestimable, op. cit., et
aussi le dbat que nous avons eu avec Antoine Artous dans Contretemps : Le saut prilleux et le saut
assur ou comment dpasser une croyance marxiste au sujet des services non marchands, lments de
rponse Antoine Artous , 2013, et Contre une croyance qui a la vie dure, Suite du dbat avec Antoine
Artous , 2014.
16
On ne redit pas ici, contre tous les reconstructeurs dindicateurs , que le PIB est une somme de
quantits multiplies par des prix et que lvolution de lagrgat global dpend des deux lments que lon
multiplie ; ainsi, le ralentissement des gains de productivit, voire le recul de celle-ci dans certains secteurs,
engendreront une moindre baisse de la valeur, voire une hausse, pouvant entraner une augmentation de la
valeur ajoute globale, si la baisse des quantits est plus que compense par la hausse des prix hors
inflation proprement dite : voir La richesse, la valeur et linestimable, op. cit. De mme, nous pensons que la
critique qui est faite de la mesure de la productivit part dune confusion entre valeur dusage et valeur : voir
le texte cit plus haut La croissance conomique forte a une grande probabilit de ne pas revenir dans les
pays dvelopps : vraies et fausses raisons et incertitudes .

14

Ordre social nolibral

Du ct de la production de valeur

Tertiarisation
des
conomies
Faible impact
des TIC

Dgradation
des
conditions
de travail

Du ct de la ralisation de la valeur

Dgradation
et puisement
de la nature
Changement
du climat

Financiarisation
de lconomie
Faiblesse de
linvestissement
productif
Marchandisation
du vivant

Baisse
relative des
salaires par
rapport la
productivit
du travail

Explosion des
ingalits
Concentration
des revenus et
patrimoines

Endettement priv,
palliatif insuffisant
Propension marginale
consommer des
riches insuffisante
Pouvoir dachat du
salariat brid, pendant
que les besoins
sociaux restent
insatisfaits

Diminution des gains


de productivit du travail

Difficult rduire le
cot du capital investi
la mesure de la
concurrence exacerbe

Surproduction chronique
ou bien capacits de
production (hommes et
machines) inemployes

Laugmentation du
taux de plus-value ne
suffit plus pour
maintenir le taux de
profit qui rechute

Suraccumulation de capital et chute du


taux de profit
Incapacit du systme susciter un ordre
social meilleur que celui de la dgradation
sociale
Incapacit du systme penser le long
terme cologique
Lgende : en rouge et vert, les deux types de
contradictions : sociales et cologiques

Crise de fin de cycle ?

15