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QUOI DE NEUF ?

Ce titre piquant, choisi par les organisateurs de notre colloque, est probablement double entente. En termes gnraux, la Rpublique au village
peut voquer lopinion et la vie politiques en milieu rural sous la
Deuxime Rpublique , vaste champ dtudes ; mais, en termes plus prcis, il fait aussi allusion louvrage de ce nom, publi par lauteur de ces lignes
en 1970 (chez Plon, dans une collection dirige par Ph. Aris et R. Mandrou ;
ouvrage repris partir de 1979 par les ditions du Seuil). Ctait seulement
le tiers dune thse de doctorat, elle-mme consistant en une monographie
de dpartement, celui du Var ; le livre a cependant obtenu et gard une notorit suprieure celle des thses dpartementales classiques, faisant lobjet
de plusieurs rimpressions ainsi que de traductions en anglais et en italien ;
il attirait lattention en effet par un de ses aspects, la prsentation dun certain modle de politisation des paysans, modle tantt apprci comme singulier, et tantt discut comme discutable.
Cest de cette Rpublique au Village, que nous allons surtout parler,
au risque de sembler faire un choix narcissique, mais en le justifiant par lintrt
intellectuel plus grand qui sattache aux discussions plus prcises.
Car nous ne manquons pas de vues densemble rcentes, trs claires, trs
informes, trs pertinentes, sur la question de la politique en milieu rural
sous la Deuxime Rpublique. Citons larticle de Gilles Pcout dans la livraison de 1994 de la revue Histoire et socits rurales, et en dernier lieu ceux
Provence historique Fascicule 194 1998

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de R. Huard, P. Lvque et L. Hincker dans le numro 14 (1997-1) de la Revue


dhistoire du XIXe sicle. Jy renvoie mes auditeurs, si tant est que ce soit encore
ncessaire.
La Rpublique au Village a t acheve il y a plus de trente ans, dans
lt de 1967. Mais la soutenance de thse en Sorbonne na eu lieu quen juin
1969 (on se souvient quen 1968 on ne se livrait pas ce genre dexercice)
et la publication, donc, en 1970.
Jai toujours t sensible aux critiques, et accessible lautocritique
plus sans doute quil nest habituel. Jai trs tt enregistr la parution,
avec la thse dAlain Corbin, Archasme et modernit en Limousin au
XIXe sicle 1845-18801, de lexistence de situations diffrentes (les paysans
du Limousin vivent en hameaux et non pas en villages urbaniss , leur
enthousiasme rpublicain de 1848 retombe en 1850, et ils ne sopposent donc
pas au coup dtat, ils redeviendront rouges vers 1880 seulement) ; la
mme poque le public franais faisait un succs aux considrations hypercritiques de Thodore Zeldin (France 1848-1914)2, sur linadquation de la
politique rpublicaine au milieu paysan. Jai expos cela, et jai affin et relativis mon modle dans deux runions qui ont donn lieu publications,
le Colloque franco-irlandais de Dublin organis en 1977 par Franois
Furet3, et le Sminaire du Centre Pierre Lon de lUniversit de Lyon II organis par Yves Lequin en 19764. Lorsque dautres critiques sont venues, notamment celles dEugen Weber, proposant une chronologie plus tardive pour
la transformation des paysans en franais cest--dire, en somme,
en citoyens, celles aussi de Peter McPhee, jen ai fait tat en acceptant
certains correctifs dans une confrence donne en 1990 lcole franaise de Rome associe lUniversit La Sapienza, et mon texte a t largement
publi, en italien puis en franais5. Je ne saurais tre accus de poser au mandarin inaccessible aux dbats qui le mettent en cause.
1. Paris, 1975 (2 vol.).
2. Oxford Modern History, 2 vol., 1975-77, traduit en franais sous le titre Histoire des
passions franaises (Paris, 5 vols., 1978-79).
3. Irlande et France XVII-XXe sicles. Pour une histoire rurale compare, s.d. L.M. CULLEN
et F. FURET, Paris, 1977.
4. Bulletin du Centre de Recherche Pierre Lon, Universit de Lyon, 1976.
5. Eugen WEBER, Peasants into Frenchmen. The modernization of rural France 1870-1914,
Stanford University Press, 1977, trad. fr. sous le titre La fin des terroirs, Paris, 1983.
Du mme auteur, The Second Republic, politics and the peasants , in French
Historical Studies (automne 1890). De Peter Mac Phee, On rural politics in XIXth century
France , in Comparative Studies in Society and History, Cambridge, avril 1981. Du mme auteur,
on peut lire aujourdhui Les Semailles de la Rpublique. Notre discussion sous le titre
1848, le suffrage universel et la politisation des campagnes franaises dans Maurice
Agulhon, Histoire vagabonde III, Paris, 1996.

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Entre temps, les ditions du Seuil mavaient confi la rdaction de lhistoire


de la Deuxime Rpublique pour constituer le tome VIII de la Nouvelle histoire de la France contemporaine de la collection de poche Points histoire .
Jai fait accepter pour titre 1848 et lapprentissage de la Rpublique, ce qui
signifiait dune part que la Rpublique, comme rgime, institution, idologie,
globalement, faisait alors une exprience dcisive pour son avenir, et
dautre part que, dans des rgions comme la Provence, des masses importantes dlecteurs apprenaient pour la premire fois lapprcier. Par ce
deuxime aspect des choses, mon manuel dhistoire nationale tait quelque
peu dans le sillage de la thse Varoise . Quoiquil en soit de la lgitimit
de cette filiation, la formule a rencontr le succs. Les titres de livre ou darticles
du type lapprentissage de (ceci ou de cela) sont aussi rpandus que ceux
du type (ceci ou cela) au village Le plus rcent, et le meilleur, de ces
titres contient lattaque la plus prcise et la plus explicite : il sagit de
lApprentissage de la politique moderne par Christine Guionnet6, prfac par
Pierre Rosanvallon, dont nous parlerons plus loin.

Le contenu de louvrage de 1970


Le point de dpart tait labroussien donc marxiste. Pourquoi les classes
populaires prennent-elles parfois des options nouvelles, voire rvolutionnaires, soit sous forme dopinions radicales, soit sous forme de mouvements
violents ? Lessentiel de la thse cherchait du ct des conditionnements conomiques et sociaux, tudiant de faon trs classique les conditions de vie,
les rapports sociaux, les conflits, les rvoltes. La vie sociale en Provence intrieure7 en retraait les origines depuis le milieu du XVIIIe sicle ; ltude (formant un livre part) sur Toulon8 dcrivait la condition ouvrire, les premires
associations et les premires grves ; et enfin la Rpublique au village
sattachait dabord une classe ouvrire en milieu rural (les bouchonniers des
Maures) en termes de conflits salariaux, de grves, de luttes, de prise de
conscience ; puis, se consacrait surtout, aux paysans. Avec eux, lhistoire tait
bourre de problmes de vente de vin, dimpts sur les vins, de partage des
communaux, de droit dusage dans les forts, etc.
Il tait un peu plus original sans doute, reprenant la remarque dun journaliste du Second Empire, Eugne Tenot, de rflchir au fait quun mme cli6. Lapprentissage de la politique moderne. Les lections municipales sous la Monarchie
de Juillet, Paris, 1997.
7. Paris, (Socit des tudes robespierristes), 1970.
8. Une ville ouvrire au temps du socialisme utopique, Toulon de 1815 1851, Paris et La
Haye, 1970.

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mat ou, pour mieux dire, un mme conditionnement de protestation collective


avait pu se couvrir de drapeaux diffrents suivant les poques. Une dtresse
sociale qui pousse les pauvres se rvolter peut les rendre faciles enrler
dans la Contre Rvolution (la Vende bocagre contre les bourgeoisies
urbaines) ou dans la Rvolution (les paysans contre les chteaux). Le premier
relve plutt du pass lointain, le second du prsent. En Russie les moujiks
ont fait du Pugacev9 avant de faire du bolchvisme. La Provence a vu les drapeaux prfrs par le peuple rural se succder assez rapidement, encore blanc
vers 1815, rouge la veille mme de 1848. Il apparat que sous la Deuxime
Rpublique, en ce pays, la politique rpublicaine a russi plus aisment quune
politique de type chouan capter le radicalisme social des milieux populaires.
Jai donc essay de faire linventaire des causes possibles de lavantage
quavait ( cette poque et dans ce dpartement), la propagande des milieux
rpublicains sur celle des forces conservatrices.
v

Dans la construction de ma thse (qui formait lensemble des trois


ouvrages dj cits, entre lesquels javais d le dmembrer pour la facilit
de ldition), cette recherche politique constituait une partie minoritaire, une
esquisse finale, une sorte douverture vers dautres travaux possibles. Les
formes et les modalits de la rpublicanisation de lopinion paysanne ne formaient pas lobjet majeur du livre mais un dbouch latral, une srie de suggestions. Je ne pouvais pas savoir que cest cela qui intresserait le plus !
Je le rpte, lobjet majeur, laxe du projet et la somme des plus laborieuses
recherches, ctait bien, dans les sillages de Marx et de Labrousse, mais aussi
de Georges Lefebvre, dAndr Siegfried, dAlbert Soboul, la lutte des
classes en milieu paysan. Et cela est si vrai que, dans les rcits ultimes sur la
rsistance au coup dtat de dcembre 1851, jai nouveau mis laccent
avec force sur la prsence dterminante de la lutte des classes dans celles des
communes o les mobilisations rpublicaines avaient eu les succs les plus
massifs. Si je mtais propos de faire un livre dhistoire politique et politologique
sur le parti rpublicain dans le Var, je ne me serais pas content de mentionner
les effets locaux de la loi municipale de 1831, je les aurais tudis, et lon ne
pourrait pas me reprocher implicitement aujourdhui de ne lavoir pas
fait ! De mme ne me serais-je pas content de mentionner lexistence avre dune bourgeoisie de village intellectuellement mancipe, et celle de son
possible rayonnement social, jaurais tudi ces jeunes bourgeois dans leur
vie dtudiant Aix ou Montpellier, dans linventaire de leurs bibliothques,
dans leur clientle davocats, etc. Tel tait le livre faire.
9. Pougatcheff en graphie franaise usuelle. Jacquerie, ponctue dincendies volontaires, au XVIIIe sicle.

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Discussions thoriques
A vrai dire, louvrage non fait, mais qui aurait pu se faire, louvrage dessin en quelque sorte en pointill, a t surtout critiqu pour ses prsupposs
idologiques implicites, car lon ma toujours prt plus dambition thoricienne que je nen ai eu.
Il est encore un titre qui a frapp, et qui a t souvent cit et rpt, un simple
titre de chapitre cette fois, la descente de la politique vers les masses 10.
Jentendais par l larrive lesprit des paysans de la connaissance des ides
et des institutions labores dans le monde bourgeois, connaissance transmise
jusqu eux par divers intermdiaires. Il a toujours exist des intermdiaires
entre ltat et le paysan enferm dans son village : cela a pu tre jadis le
cur ou le chtelain, plus rcemment linstituteur ou le cabaretier ; dans le Var
de 1830-1840 javais donc suggr que toute une classe, celle des bourgeois
de village , avait pu jouer ce rle, ce qui tait un cas de figure moins classique.
Dire cela ne signifiait ni que jeusse du mpris pour les paysans et de lamiti
pour les bourgeois, ni que je fusse un adepte dune certaine thorie de la modernisation dont jignorais mme lexistence. Ce nest pas mpriser les classes
populaires que de rappeler quelles ont t pendant des sicles exploites et misrables, donc prives de toute instruction un tant soit peu labore, et que
linstruction, mancipatrice par nature, auxiliaire de la vie quotidienne et plus
encore du progrs possible, est bien venue de quelque part : des milieux
sociaux qui la possdaient dj ! Mme les bolchvistes, qui, loin de mpriser
le peuple, taient plutt ports, au contraire, lidaliser, ont toujours profess
que la thorie avait t conue par Marx et Engels, intellectuels bourgeois patents, puis enseigne aux ouvriers, avant la Rvolution, par des militants
dorigine bourgeoise ou petite-bourgeoisie, Lnine, Staline (ou Mao, ou
Chou en La), et leurs compagnons. Que linstruction thorique aille normalement
des classes qui lont aisment acquise celle qui en taient naturellement
prives, cest un fait universel, et une vidence de bon sens. Quant au fait dappeler
descente ce genre de processus, descente, donc, dun haut vers un bas ,
il nimplique aucun mpris pour les gens du bas, il ne fait quutiliser le
schma smantique archibanal et purement descriptif de la hirarchie sociale.
Ce nest pas moi qui ai invent la mtaphore de la pyramide ! Et ceux qui me
connaissent savent bien que mes votes de citoyen sont aussi antihirarchiques que ceux de mes contradicteurs, et parfois davantage. Quant la modernisation, je nen ai jamais fait la thorie gnrale, jai seulement constat
comme tout le monde que, dans laire culturelle qui est la ntre (Europe occidentale et Amrique du Nord), et dans la priode que je connais le mieux (du
10. Dans La Rpublique au village, premire partie, premire section, chapitre 6.

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XVIIIe au XXe sicles), il existe une histoire de la dmocratie librale, comportant


une apparition sporadique suivie dune extension, une fragilit suivie de
consolidation, des ttonnements suivis dinstitutionnalisation plus banale, et
que cette volution constitue lun des fils conducteurs de notre histoire politique. Je nignore ni quil existe dautres fils conducteurs dans lhistoire de notre
destine globale, ni quil est possible que la dmocratie librale dont nous jouissons aujourdhui se gte, dcline et se fragilise, vieillissant et dprissant au
XXe sicle comme elle a grandi et mri au XIXe sicle. Mais cest du XIXe sicle
quil tait question dans ce dbat, et non de spculation cosmique.
La modernisation politique commence-t-elle en 1848 ? ou en 1870 ?
Jaurais eu le tort de soutenir la premire proposition en gnralisant
lexemple du Var et des quelques autres dpartements rouges . Eugen Weber
au contraire pense que la modernisation de la France rurale par la vritable
transformation de Peasants into Frenchmen (entendons les Paysans borns une conscience de paysans en paysans conscients dtre des citoyens franais ) est luvre de la Troisime Rpublique. On pourrait se contenter dun
arbitrage banal mais plausible en disant que ma thse est vraie pour les
paysans de quelques dpartements davant-garde, et celle de Weber pour les
autres, cest--dire pour la majorit. Mais Weber ne sen tenait pas l et, poussant plus loin lattaque, considrait que nos paysans rpublicains du Midi
rouge naissant vers 1848 noffraient quune illusion de politique : ce
ntait pas les citoyens idals puisque leurs opinions lectorales (ou militantes)
taient gnralement massives dans le cadre communal, donc collectives, voire
grgaires, et que leurs chefs de file taient emprunts aux classes dirigeantes ;
deux signes avrs darriration, de tradition ou de conformisme. Un vrai rpublicain pensait Weber avec raison est individualiste, il suit sa conscience
et non pas quelque collectif ; et il fait reprsenter le peuple par le peuple, et
non par un notable. Jai dj eu loccasion de rpondre11 que les cas de
vraie politique (ces communes vraiment divises en partis, de leaders politiques vraiment issus du peuple) taient dj perceptibles dans la Rpublique
au village (ou dans la rgion alpine de Philippe Vigier)12. Et que, dans
lensemble, le rpublicanisme des Varois de 1848 devait bien tre assez
authentique puisquil avait amen un grand nombre dentre eux rsister au
coup dtat, soutenir lopposition au Second Empire, ds quelle fut possible
dans les annes 1860, et tayer la Rpublique naissante des annes 1870.
Le fait de navoir pas analys en dtail (jen ai dj exprim le regret tout
11. Dans Histoire vagabonde, cit ci-dessus, note 5.
12. Le grand historien de la province franaise au cur du XIXe sicle, qui E. Weber
me faisait parfois lhonneur de massocier. On se souvient de La Seconde Rpublique dans la
rgion alpine, tude politique et sociale, 2 vol., Paris, 1963.

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lheure), les modalits de la vie politique varoise avant et aprs la


Rvolution de fvrier affaiblit certainement ma dmonstration gnrale. Mais
je ne saurais tre souponn davoir plaqu navement limage du civisme
Troisime Rpublique sur celle des agitations rurales de la Deuxime.
Limputation danachronisme implique par ce reproche ne saurait
matteindre puisquau contraire la Rpublique au Village mettait laccent
avec insistance en les dcrivant, sur les diffrences desprit, des murs, de
comportement qui existaient entre les lecteurs paysans rpublicains du Var
et les lecteurs bourgeois, ouvriers, parisiens Quoi de commun, ai-je crit
en substance, entre les paysans de Baudinard et, disons, Ledru-Rollin ? le
bulletin de vote, donc le choix dopinion. Quoi de diffrent ? peu prs
tout le reste, et notamment, dans la tte, la mentalit .
Louvrage a pu paratre comme un plaidoyer pour la reconnaissance de
la distinction entre opinion (ou idologie) et mentalit, donc pour la lgitimation de lusage dans le champ politique de la nouvelle histoire des mentalits collectives , donc en dfinitive, pour une rduction a priori des tentations de lanachronisme en histoire politique.
La mfiance pourtant, ne cesse pas. La vie des campagnes franaises du
sicle dernier est de plus en plus tudie, avec une volont dauthenticit qui
vise traverser lillusion politique, toujours prte rabattre le pass sur le prsent ; une volont dauthenticit qui veut au contraire se nourrir de la
conceptualisation anthropologique, prsume plus gnrale. Dans la violence
rvolutionnaire, ce serait en somme lide de violence qui serait permanente et essentielle, rvolutionnaire qui serait plus rare, illusoire et dat.
Alain Corbin par exemple sexprime ainsi : Il est peine besoin de dire, tant
cette fonction a jusqu ce jour retenu, pour ne pas dire monopolis,
lattention des historiens, que la violence peut, tout au contraire, viser la destruction dun ordre ou tout au moins rvler le dysfonctionnement dun systme social, en priode de rapide modification des structures. Reste quil
napparat pas que dans les campagnes franaises ce projet ait t le plus frquent. La turbulence exprime plus souvent cette poque, une volont de maintien, de rsistance, de protection contre le retour dun ordre pass ou contre
lirruption trop brutale de la modernit, ou bien encore celle dune adapta13. Dans Histoire de la violence dans les campagnes franaises , in Ethnologie franaise, t. 21, juillet-sept. 1991, texte reproduit aussi par F. DEMIER dans son Comment
naissent les rvolutions : cinquante ans aprs , in Revue dHistoire du XIXe sicle. 50 ans de
recherches sur 1848, numro spcial, n 14, 1997-1, p. 39. La tendance accuser les historiens
de ma gnration davoir surestim ou survalu la part du politique (ou du moins de la politique de type moderne) dans les agitations rurales se retrouve galement dans divers passages
de louvrage, par ailleurs passionnant, du mme auteur, A. CORBIN, Le monde retrouv de LouisFranois Pinagot. Sur les traces dun inconnu 1798-1876, Paris, 1998.

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tion, que le dsir de subversion, de renversement, en un mot de rvolution 13.


Je ne pense pas que mes travaux soient viss par ces remarques, mais,
sils ltaient, ce serait tort. Jadhre en effet aux jugements que lon
vient de lire. Je nai jamais laiss entendre que tous les troubles agraires plus
ou moins violents qui ont parsem les campagnes franaises ont incit les
paysans malheureux qui en taient les acteurs senthousiasmer pour la
Rpublique et pour le progrs et voter rouge la premire occasion.
Plus frquent est le cas o le paysan moyen est capable, alternativement, de
lapider, un jour de colre, le garde forestier, le gendarme ou le percepteur,
et trois mois aprs, sa fureur retombe, de voter comme les messieurs du
pays, pour le candidat recommand par le sous-prfet. La violence populaire, effective ou latente, issue des dysfonctionnements sociaux tait partout, tandis que sa canalisation ou son utilisation par le parti du changement
politique tait, au contraire, en 1848-51, sporadique. Mais cest lun de ces
cas de raret que La Rpublique au village concernait, avec le souci
dtudier comment ce passage pouvait sexpliquer l o il avait eu effectivement lieu. Et accessoirement, dans le sillage des questions poses nagure
par Andr Siegfried, de savoir pourquoi le processus de politisation radicale des situations de malaise social avait mieux russi, ou russit plus
tt, dans telle rgion que dans telle autre.
Nous navons jamais propos de dterminisme sommaire qui fasse sortir la rvolution de la violence sociale . Mme les histoires les plus
marxistes du mouvement ouvrier savent bien que pendant trois sicles
les ouvriers ont fait des rvoltes et des grves sans cesser dtre bien pensants (ou pas pensant du tout) ; jusqu ce, que, en tel lieu, en telle circonstance, tel militant apporte la conscience . Nous navons pas survalu
la politique , nous avons tent de mieux la comprendre, et den comprendre
la prsence, l o cette prsence paraissait jusque l surprenante. Notre anthropologie du politique en 1848 restait encadre dans la problmatique de la
diversit rgionale.
Cependant, si dun ct lon tendait nous reprocher de mettre dans
ces histoires plus de politique quil ny en avait, de lautre, nous tions souponns de nen pas mettre assez Mais cest quil y a politique et politique.
Cest ici quil nous fait revenir lapprentissage de la politique moderne
de Christine Guionnet, excellent ouvrage, dont nous publierons ailleurs une
recension plus tendue. Mais il faut le citer ici parce que son matre et prfacier, Pierre Rosanvallon, en fait une sorte de manifeste qui me vise,
cette fois, explicitement (associ, dailleurs, un peu bizarrement, Eugen Weber,
qui pourtant me contredisait). On citera ici plus longuement : Ces
uvres pionnires (de M. Agulhon et Eugen Weber) ont prsent une

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interprtation du processus de politisation, de lapprentissage de la politique moderne que lon peut trs schmatiquement rsumer de la manire
suivante : la modernisation consisterait en une rduction progressive de la
dichotomie entre des milieux urbains cultivs, traverss par des dbats
politiques dampleur gnrale, et des populations rurales plus apolitiques,
peupls dlecteurs domins et soumis aux notables. Ce que Maurice
Agulhon a appel la descente de la politique vers les masses nest
quune autre faon de qualifier cette diffusion progressive des ides politiques modernes en direction des campagnes.
Au rebours de cette vision diffusionniste, qui prsuppose lexistence
dun noyau politique moderne sur la constitution duquel on ne dit gnralement rien Christine Guionnet propose une lecture de type anthropologique. Elle montre trs bien partir dtudes prcises de cas comment
la forme politique dite moderne (llection concurrentielle) sest longuement
inscrite la ville comme la campagne dans des reprsentations du
social qui restaient fortement communautaires. Cest lanalyse de ce
neuf dans le vieux quelle consacre les chapitres les plus puissants et les
plus neufs de son livre. Elle souligne notamment fort bien la rmanence des
approches unanimistes du politique, dans les villes comme dans les campagnes,
qui tmoignent des rticences concevoir lordre politique dans un univers
du type pluraliste .
Je ne reviens pas sur laccusation de diffusionnisme . Il ne me
parat gure niable, je le maintiens, que les classes dites suprieures aient t
claires avant les classes populaires, et que, dautre part, dans la pense du
temps de la Rvolution, lide de souverainet du peuple exerce par le vote
et celle de la confrontation dopinions (donc de partis) permise par la
libert aient t prsentes. Ltude des nuances successives de la formulation et de la formalisation de ce systme, dont notre dmocratie librale est
laboutissement, ntait pas lobjet de ma thse. Jai dj dit que je navais
pas tudi non plus le droulement, ni le climat, ni les thmes implicites des
lections locales des annes 1840 (ce que C. Guionnet sest propos de faire
et a fait magistralement). Je me suis content den donner la mention
gnrale, pour avancer lide que limportance sculaire de la vie communale, donc municipale, dans les gros villages de Basse-Provence, avait
probalement, constitu un terrain favorable la politisation dmocratique appele par le suffrage universel, mais ingalement accomplie selon les
rgions. Le dfaut que je dois me reconnatre tient au vocabulaire (et par consquent la conceptualisation) du politique. Je lai dailleurs dj crit et publi14.
Jai certainement eu tort de rserver le mot de politique la dsignation de
14. Dans le texte dj cit dHistoire vagabonde (voir p. 82).

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la politique moderne telle que nous la concevons et pratiquons aujourdhui,


telle que la souhaitaient les institutions de 1848, et telle je le maintiens
que la pratiquaient dj quelques milieux dune intressante avant-garde.
Par rapport ce finalisme naf, cette politique dmocratique quelque peu
idalise, les pratiques lectorales de la quasi-dmocratie municipale rurale
qui existait sous Louis-Philippe depuis la loi de 1831 mapparaissaient
implicitement comme un dficit ou une absence de politique, Rosanvallon
et Guionnet y verraient plutt une politique autre, de la politique autrement,
une tape antrieure dans lhistoire du politique. Soit.
Pour opposer les deux ouvrages en balance en revenant sur leur vise
et sur leur contenu majeur, je dirais que celui de La Rpublique au village
tait ltude du passage, a priori non vident, de mcontentements conomiques et sociaux archaques un vote dopinions politiques radicales ; tandis que celui de lApprentissage de la politique moderne consistait montrer que lopinion politique dans les premier temps de son
expression institutionnelle par le vote navait pas les mmes structurations
quaujourdhui : llecteur orlaniste ordinaire, par exemple, ne tenait
pas le rpublicain ou le lgitimiste comme le porteur dune diffrence acceptable mais comme un scandale, ou un ennemi ; le villageois ordinaire ne tenait
pas la prsence de partis au village pour une consquence normale de la comptition mais pour une division malfique, rompant lunion familiale de la
communaut, etc.
Il faudra un sicle de vie rpublicaine pour que sattnuent ces passions
et ces communautarismes (ont-ils compltement disparu aujourdhui ?) et
pour quune dmocratie vritablement librale fasse accepter les diversits
partisanes, acceptation qui ne va pas sans une vritable mais difficile relativisation par chacun de son propre choix dides.
Les institutions de 1830-31 et celles de 1848 taient fondes sur le type
moderne (actuel) de la dmocratie, et leur mise en uvre (bien accepte ici,
chaotique ailleurs) a favoris ipso facto le lent passage de la politique de type
ancien la politique du type actuellement retenu. Il est bien vrai que nos institutions dmocratiques ont largement devanc, dans la plupart des lieux,
ladoption des conceptions dmocratiques modernes et cest sur cela
quinsistent mes contradicteurs. Jobserverais pour ma part que ladoption et
la pratique des institutions ne pouvaient que faciliter lapprentissage des conceptions. Chacun doit pouvoir sentendre sur ces deux conclusions conjointes.
Au-del, pouvaient se produire quelques ttonnements, traverss de
quelques intuitions. La Rpublique au village est le produit dune cole clas-

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sique, ou classico-labroussienne, frotte dconomie et de sociologie; lpoque


de sa conception, larrive dans notre champ dtude de la science politique
et de lethnologie tait trop rcente pour tre utilise pleinement.
Quant savoir si et jusqu quel point un ouvrage reconnu comme
limit et dpass a pu exercer quelque influence utile dans le cheminement
dune rflexion collective, ce nest pas nous de le dire.

Maurice AGULHON