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Barrington Moore, jr.

LOS ORfGENES SOCIALES


DE LA DICTADURA
Y DE LA DEMOCRACIA

~ 1Ifj},

CAMPESIN~N

EL SENOR Y EL
LA FORMACI6N DEL MUNDO MoifERNO
Tr adu cci6n de Jaum e Costa
y Gabriell e Woith

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edicion es peninsula

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La edic i6 n o rigina l inglcsa Iu c pub licad a par Beacon P ress, d e Ha st on, M as s .,

USA, co n c1titul o Social Origins of Dictatorsh ip and Dem ocracy . Lord and Pea

sant in the Ma king

0/

Pr61ogo

Bar rington Moo ", J<.

Qucdan rigurosarncntc prohi bid as, sin la auiori zacion escriia de los titulares del " Copyright ,
ba jo las sa ncio ncs esiablccidas en las Lcyes, la rep rod ucci6n tot al 0 parcial de csta ob ra por
cuatquicr medic 0 proccd imicruo . co rnprcndidos la rcpr ogra fta y et rrat ami cnt o infor rnatico
y la distribuciun de cjcrnpla rcs de clio median te a lqu ilcr 0 pr esiam o publicos, as; co mo la
cxpo rracion e impor tncion de csos cjc rnpla rcs pa ra su distr ibucion en venra Iucra del a mbito
de
Comunidad Eco nomica Europca.

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Cub iert a d e J ord i Fo rn as .

Pr imera ed ic i6 n: rna rzo de 1973 .

Scg u nda edic i6 n : e nc ro d e 197 6 .

Tcrc era cd icio n: se p tlernb re de 1991.

de es ta cd icio n : Edicions 62 sla ., Pr o ven ce 278, 0800SB ar celona .

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1mpr cso en Nova -G ra fi k s/ a . , P u igcer da 127, 0801 9-Ba rcelolHl.

Dep osito legal : B. 2fi.0 36 - 199 1.

ISBN : 84 -297 -0847 -2.

Es te libro pret end e ex p licar los difcrcnt cs papeles politicos


desem peiiados por las clases superiores t errateni cntes y el earn
p esin ado en la transfonnaci6n de las sociedades agrarias (defint
da s simplemente como sis tem as donde una gran mayorla de la po
bla ci6n vive de la ti erra ) en sociedad es industriales modern as.
Algo mas especificarncnt e. trata de de scubrir la gama de con
dicion es hist 6ricas b ajo las que uno de aquellos grupos rurales
o a m bos a la vez se con virtieron en fuerzas irnpor tantcs para la
eme r gencia de las versiones parlarnent arias occidentales de ln
d emocracia y de la s dictaduras de d erecha y de izquierd a, es
dc cir, de los re gfmenes fascistas y comunist a s.
Como ningun problema llega nunca a secas y sin llover al
cs tu d ioso de la soci ed ad humana, vale la pen a indicar muy bre
vem ente las consideracion es implicadas en el qu e nos ocup a ,
Ya al gun tiempo ant es de iniciar en serio esta obra haec mas
de di ez afios, me habfa vuelto esceptico sob r e la tesis de qu e
el industrialismo ser ta la causa principal de los regfmenes to
t al itarios del si glo xx , por el hecho rnuy obvio de que Rusia y la
Ch ina eran paises eminentemente a grarios euando los cornu
ni st as se establecieron en ellos . Mucho antes aun me habia con
yencido de que la comprensi6n teorica adecuada de los sistemas
politicos requiere que se at ienda a las in stituciones y la historia
d e Asia. Por eso me pareci 6 a 10 menos una estrategia prornete
dora 'inves liga r que corrientes politieas se dieron entre las clas es
qu e vivian del campo, y dedicar tanta atenci6n a las sociedad es
de Asia como a las occidentales.
Para emp ezar (en la primera parte) , el libro considera el
itinerario dernocrat ico y eapitali sta hacia la Edad Moderna, y
asirnisrno c6mo se re solvi6 tal transformacion en Ingraterra ,
Francia y los E stado s Unidos. Mi intenei6n original habla side
com p le ta r esa secci 6n con capitulos similares sobre Alernania
y Rusia con miras a mostrar c6mo los orlgenes sociales del Ias
cis m o y del comunismo en Europa diferlan de los de la dernocra
cia parlarncntaria. Tra s algunas vacilaciones, me decidf a pres
cind ir de eso s dos ca p ltu lo s, en parte porque el libro ya era
ba st ante largo, en parte porque durante eI curso de su redac
c i6n sc hicicron as equibles tratados exc elentes a los que me
hubiera sido imposible afiadir nada en cuanto a interpretaci6n
de la historia social d e ambos patses, Por otro lade, no he deja.
do de aprovcchar librerncnt e materialcs sob re Alemania y Rusia

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Segun nuestra perspectiva presente, podemos acto seguido


esbozar las caracteristicas mayores de las tres rutas hacia el
mundo moderno. La mas antigua de elias combine capitalismo
y democracia parlamentaria tras una serie de revoluciones: la
Revoluci6n Puritana, la Revoluci6n Francesa, y la Guerra Civil
Americana. Aunque con reservas, consideradas en lugar poste
rior de cste capitulo, la he llamado ruta de la revoluci6n bur
guesa, una ruta en que Inglaterra, Francia y los Estados Unidos
entraron en moment os sucesivos y con sociedades profunda
mente distintas en el pun to de arranque. EI segundo camino
fue tam bien capitalista, pero, al faltar toda oleada revoluciona
ria int ensa, pas6 por formas pollticas reaccionarias hasta cui
minar en el fascismo. Vale la pena subrayar que, gracias a rev o
luciones desde arriba, la industria aleman a y la japonesa pu
dieron desarrollarse y florecer. La tercera ruta es la comunista.
En Rusia y la China , revoluciones que tuv ieron sus origenes
principales, si bien no exclusivos, en el campesin ado posibilita
ron la variante comunista. Por ultimo, a mediados de la de
cada 1960-1970, la India aun no ha emprendido sino de un modo
muy vacilante el proceso de transformarse en una sociedad
industrial moderna. Hasta ahora no ha experimentado ni una
revoluci6n burguesa , ni una revoluci6n conservadora desde
arriba, ni una revoluci6n comunista, lVa a ahorrarse 1a India
los horrorosos costes de esas tres formas descubriendo alguna
nueva variante, como se intent6 bajo Nehru? lO tendra que pagar
el precio no menos horroroso del estancamiento? Tal es el espi
noso problema que han de afrontar los sucesores de Nehru.
Hasta cierto punto, esos tres tipos -revoluciones burguesas
que culminan en la forma occidental de democracia, revolucio
nes conservadoras desde arriba que paran en fascismo, y revo
1uciones campesin as que llevan al comunismo- pueden cons
tituir rutas y opciones alternativas. Son mucho mas clararnen
te estadios hist6ricos sucesivos. Como tales, presentan cierta
relaci6n unos con otros. Los metodos de modernizaci6n escogt
dos en un pals cambian las dimenslones del problema para los
palses que dan el paso despues, como reconoci6 Veblen al acutiar
un termino que hoy esta de moda: las ventajas del atraso, Sin
la previa modernizaci6n dernocratlca de Inglaterra, los metodos
reaccionarios adoptados en Alemania y el J ap6n diffcilmente
habrlan sido posibles. Sin las experiencias capitalista y reaccio

VII. La ruta dernocratica


hacia la sociedad moderna

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naria, el rnetodo comunista habrfa sido a1go enteramente dis


tinto, caso de que hubiese lIegado a existir. Es bien logico
pensar, incluso con cierta comprensi6n, que el apocamiento indio
es en gran parte una reaccion crftica negativa a las tres formas
de experiencia hist6rica previa. Aunque en la construccion de
sociedades industriales ha habido ciertos problemas comunes,
se trata en el fondo de una tarea siempre cambiante. Las pre
condiciones hist6ricas de cada especie politica mayor difieren
fuertemente de las del res to.
Se dan tam bien sensibles diferencias dentro de cada tipo
mayor, quiza sobre to do en la variante dernocrat ica, al lado,
claro esta, de significativas sernejanzas. En este capitulo trata
remos de hacer justicia a ambas en cl curso del analisis de
ciertas caracteristicas sociales agrarlas que han contribuido al
desarrollo de la democracia occidental. Explicitcmos una vez
mas que significa -es a frase un tanto sonora, aunque las defini
ciones de la democracia ticnen la virtud de desviar la atenci6n
de los problemas reales a hucros juegos de palabras, E1 autor
ve el desarrollo de la dernocracia occidental como una larga
lucha -inacabada, por supuesto-> para alcanzar estos tres ob
jetivos estrechamente interrelacionados: a) eliminar a los go
bemantes arbitrarios, b) sustituir los regimenes arbitrarios por
otros justos y racionales, y c) lograr que el pueblo participe
en la constituci6n de los re gimenes. La decapitaci6n de reyes ha
sido ~I aspecto mas drarnatico, y de ningun modo el menos irn
portante, de la primera tcndencia. Los esfuerzos por establecer
cl imperio de la ley, el poder de la lcgislatura, y mas tarde por
utilizar el Estado como un motor para el bien social son aspec
tos bien conocidos de las otras dos.
Una consideracion detallada de las fases iniciales de las so
ciedades premodernas caeria fuera del ambito de esta obra, pero
conviene a 10 menos plantear brevemente la cuesti6n de la diver
sidad de puntos de arranque. ,Hay diferencias estructurales en
las sociedades agrarias que puedan ya , favorecer el subsiguiente
desarrollo hacia la democracia parlamentaria ya dificultar el
logro de esa, 0 incluso excluirlo de ralz? Cierto, el punto de
arranque no determina del todo el 'curso subsiguiente de la mo
dernizacion. La sociedad prusiana del siglo XIV presentaba rnu
chos de los rasgos que preludiaron la democracia parlamentaria
en la Europa occidental. Los carribios decisivos que alteraron
fundamentalmente el curso de la sociedad prusiana Y, a la larga,
de la alemana tuvieron lugar en los siglos xv y XVI. Sin embargo,
aunque los puntos de arranque no sean de por sfdecisivos, unos
pueden ser rnucho mas favorables que otros a los desenvolvi
mientos dernocraticos.
, ' Hay buenos argurnentos, pienso yo, para sus ten tar la tesis
de que el feudalismo occidental contuvo ciertas instituciones
que 10 distinguieron de otras- sociedades en el sentido de Iavo
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recer las posibilidades dernocrat icas. EI historiador aleman Otto


Hintze, con su exposicion de los ordenes sociales de la sociedad
feudal (Stande), ha acabado quiza de hacerla convincente, si
bien continua siendo materia de animado debate entre los
eruditos.' Para nuestros propositos, el aspecto mas importante
fue que se desarrollara la noci6n de la inmunidad de ciertos
grupos y personas al poder del soberano, ast como la del dere
cho de resistir a la autoridad injusta. Junto con la del contrato
como lin compromiso mutuo librcmente convenido por perso
nas lib res, derivada de la relaci6n feudal de vasallaje, to do ese
complejo de ideas y practicas const i tuye un legado decisivo
de la sociedad europea medieval a las modernas concepciones
occidentales de una sociedad libre.
Dicho complejo no ha existido mas que en Ia Europa occi
dental. S610 en ella se dio aquel delicado equilibrio entre exce
sivo y escaso poder real que comunic6 un fuerte impetu a la
democracia parlamentaria. Se han dado en otras partes rnultitud
de semejanzas parciales, pero parece faltarles 0 alguno de los
ingredientes constitutivos 0 In proporcion justa entre ellos ob
servable en la Europa occidental. La sociedad rusa tarnbien
desarroll6 un sistema de estados, los soslovii. Pero Ivan el Te
rrible subyugo a la nobleza independiente. La tentativa de recu
perar sus privilegios s610 vino despues de acabarse con la mano
dura de Pedro el Grande y redund6 en obtener privilegios sin
las correspondientes obligaciones ni representaci6n corporativa
en el sistema de gobierno. La China burocratica engendro el
concepto del Mandato del Cielo, que dio algun color de legiti
midad a la resistencia contra la opresi6n injusta, pero sin ningu
na idea firme de inmunidad corporativa, algo que los oficiales
eruditos crearon hasta cierto punto en la practica y contra el
principio basico de la polftica burocratica, Hubo feudalismo en
el Japon, pero con poco acento en la lealtad a los superiores y
a un monarca divino. Carecio del concepto de compromiso entre
personas te6ricamente iguales. En el sistema de castas indio,
cabe percibir fuertes tendencias hacia los conceptos de inmunl
dad y de privilegios corporativos, pero asimismo sin la teorfa
ni la practica del contrato libre.
Los esfuerzos por hallar una sola explicacion comprensiva
de todas esas diferencias, estimulados por algunas observacio
Des improvisadas de Marx y culminados en la tesis polernica de
Wittfogel en torno al despotismo oriental, que se basarla eo el
control del suministro de agua, no ban tenido mucha fortuna.
Ello no quiere decir que vayan mal dirigidos. E1 suministro de
agua es, probablemente, una nocion demasiado estrecha. Pueden
surgir despotismos tradicionales dondequiera que uoa autoridad
central sea capaz de ejecutar 0 supervisar tareas esenciales a la
vida de toda la sociedad. Antafio un gobierno tenia mucho menos
al alcance que ahora crear situaciones que implicaran su propia

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definici 6n de qu e tareas son esenciales a la socied ad en conjunto


y conseguir que el pueblo las aceptara pasivamente. De ahl que
proceder scgun esa hip6tesis centrada en la realizaci6n de tareas
esenciales sea algo menos arriesgado cuando se tra ta de socie
dades preindustr iales que no 10 serla para las modernas . Por
otra p art e, parece tam bien haber un campo de elecci6n mucho
mas arnplio de 10 que se habla supuesto en el nivel polftico en
que una socied ad organiza la divisi6n del trabajo y el manteni
miento de la cohesion social. Pueden constituir el nivel basico,
en socicdadcs d e tecnologias agrarias gene r al mente sirnilares, ya
la aldc a carnpes ina, ya cl feudo feudal, ya, incluso, una tosca
burocracia te rritorial.
Tras es e breve an alisis de las variaciones en el punto de
arranque, vaya m os al proceso mismo de rnodernizacion, Una
cosa est a ba stante clara. La persistcncia del absolutismo real 0,
mas gene ra lme n te , de un regimen burocrat ico preindustrial hast a
t iernpos m odern os ha creado condiciones desfavorables a la
democracia del tipo occidental. Las dispares historias de la China,
Rus ia y Alem an ia convergen en ese punto. Es un hecho curioso
que, en los siglos XVI Y XVII, se establecieran poderosos gobiernos
centrale s, que podemos llamar, imprecisamente, absolutismos
re ales 0 burocracias agrarias, en todos los paises de primer
orden cxaminados en relacion con ese estud io (excepto, ni que
decir ti cn e, los Estados Unidos), a saber Inglaterra, Francia, la
parte prusi ana de Alemani a, Rusia, la China, el Jap6n y la India,
Se deb a a 10 que se deba (aqui no tratare de averiguarIo), tal
hecho constituye un buen asidero, aunque parcialmente arbitra
rio , pa ra fijar Ios inicios de la modernizacion. Por muy desfa
vorable que haya side su p ersistencia, las instituciones monar
quicas fucrt es cumpli eron al principio una fund6n indispensa
ble: refrenar la turbulericia de la nobleza, La democracia no
podia cr ccer y florccer a la sornbra del pillaje eventual de baro
nes m erodeadores.
Ot r a p r econdici6n decisiva para la demoe racia moderna, veri
ficada tam bien en los albores de la era mod erna en Europa, ha
side el estab lecim ien to de cierto equilibrio entre la corona y la
nobleza, en que el poder real predominaba, perc dejando un
alto gr ade de independencia a la nobleza. EI concepto pluralista
de que una nobleza independiente es un factor esencial en el
desarrollo de la dernocracia tiene firme base en la realidad
histories. Dcpara apoyo comparativo a esa tesis la ausencia de
tal factor en la India de Akbar y la China m anchu , 0 quiza, mas
exactamente, el que no llegara a establecerse en ell as un esta
tuto accptable y legltimo para el grado de independencia que
de hecho exis lia. Las maneras como se ha Iorjado la independen
cia de la nobleza son asimismo importantes. En Inglaterra, base
de la probanza positiva, la Guerra de las Dos Rosas diezm6 a
la aristocracia rural, cosa que hizo eonsiderablemente mas Iacil

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el establecimiento de un a forma de absolutismo real bastan te


mas moderada que en Francia. Vale la pen a rccord ar qu e el
lagro de tal equilibrio, tan caro a la tradicion liberal y plura
lista, ha sido el fruto de metodos violentos y, ocasionalm ente,
revolucionarios, que los liberales conternporaneos suclen re
cabar.
Cabe aqui preguntarse que sucede si la aristocracia rural
trata de librarse de los con troles reales faltando una clase ur
bana nurnerosa y con poder politico. 0, de quererse plant ear la
cuesti6n en una forma menos precisa, que sucede si la nobleza
busca libertad y no hay, por otro lado, una revoluci6n burguesa.
Creo que se puede afirrn ar sobre segura que el resultado es su o
mamente desfavorable a la versi6n democratica occidental. En
Rusia, durante el siglo XVI II, la nobleza de servicio log r6 que
sus obligaciones para con la autocracia zarista quedaran r escin
didas; a la vez, retuvo y hasta aument6 sus dominies y su pod er
sobre los siervos. EI proceso entero fue bien desfavorable 'a la
democraeia. La historia alemana, en algunos aspectos, resulta
todavia mas revelad ora. All! la nobleza llev6 adelante la lucha
contra el Gran El ector separadamente, en gener al, de las ciuda
des. Muchas de las exigencias aristocraticas de entonces se ase
rnejan a las planteadas en Inglaterra: voz en el gobierno y, sobrc
todo, en los metodos gubernamentales de reunir dinero. Pero
el r esult ado no fue democracia pariamentaria. La debilidad de
las ciudades ha sido una caraeteristica constante de la historia
alemana desde que, tras su florecimiento en la Baja Edad Medi a
en la Alemania meridional y occidental, pa saron a decaer,
Sin entrar en mas detalles ni considerar los materiales asia
ticos que apuntan en la mi sma direcci6n, nos limitaremos a hace r
cons ta r nuestro profundo acuerdo con la tesis marxista de qu e
una clase urbana vigorosa e independiente ha sido un elern enio
indispensable en el d esarrollo de la democracia pariam entaria.
Sin burguesla, no hay democracia. De circunscribirnos estricta
mente "I sector agrario, no saldrta a escena el principal actor.
Con todo, los actores del campo han represenlado un papel 10
baslante lucido para rnerecer cuidadosa atenci6n. Y si quisera
mos escribir historia a base de heroes y bellacos, actitud que
el autor de hoy rechaza, dirfamos que, si el bellaco totalitario
ha vivido a veces en el campo, el heroe dernocratico de las ciu
dades ha tenido en el import antes aliados.
Tal fue el caso, por ejemplo, de Inglaterra. Mient ras estaba
afianzandose en Francia, gran parte de Alemania y Rusla, el
absolutismo experimento su primer refrenamiento grave en
suelo Ingles, donde, a decir verdad, el impulse por estableeerio
habfa sido mucho mas debil. Ello se debi6 ante todo a que la
aristocracia rural inglesa habla empezado a adoptar actitudes
comerciales en fecha temprana. Uno de los ma s decisivos deter
minantes que influyen sobre el curso de la evoluci6n polltica

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ulterior es el ha berse 0 no aplicado la aristocracia rural a la


agricultura comercial y, en caso de que sf 10 haya heche, la
forma revestida por esa comerclalizacion.
Intentemos ve r el fen6meno en sus principales contornos y
segun una perspectiva comparativa. En el sistema europeo de
la Edad Medi a, el senor feudal retenfa 'pa r a sf cierta porci6n
de su dominio. Los campesinos se la labraban en compensaci6n
de que el senor les protegia y ad m inis t raba justicia -con rna no
dura, a menudo, y persiguiendo sus propios int ercses materiales.
Los campesinos explotaban o tr a porci6n de la tierra se fior ia l,
donde cultivaban plantas comestibles para las nccesidades fa
miliares y tenlan sus moradas. Una tercera porci6n, consistente
por 10 regular en bosques, corrientes de agua y prados, y call
ficada de cornun al , servia com o fuente de combustible, caza y
pastos ast para el senor como para sus colonos. En parte a fin
de asegurar al se no r un suministro adecuado de rnano de obra,
los campesinos estaban atados al su elo, en div ersas Iorrnas .
No cabe duda que cl mercado tuvo un papcl importante en la
cconornla agraria medieval mas importante -incluso en tiern
pos bastante primitivos- de 10 qu e se habla supu esto. Sin
embargo, en contraste con fas es ulteriores, el senor y sus co
lonos formaban una comunidad considerablern ente autarquica
capaz de cubrir gran parte de sus necesidades a base de los
r ecursos e indu strias locales. Con innumerables variaciones, tal '
sistema prevaleci6 en vastas latitudes de Europa. No existi6 en
la China. EI Jap6n feudal presento significativas an al ogias con
el, y asimi smo ciertas regiones de la India.
EI desarrollo del comercio en las ciudades y las ex igencias
tributarias de los gobernantes absolutistas acarrearon, entre
otras muchas secuelas, que el sen or necesitara mas y mas dine
1'0. Se produj eron tres grandes re acciones, en distintas partes
de Europa. La aristocracia rural inglesa tendi6 a ad optar una
Iorma de agricultura comercial que implicaba soltar. a los cam
pesinos para qu e sc las arreglaran po r sf misrn os com o mejor
pudiesen. La francesa les dej6 generalmente en posesion de
facto del suelo. En las zonas donde pas6 a practicar el comercio,
10 hizo asl compeliendo a los campesinos a entr ega r una parte
de su producci6n , que despues el noble vendla. La tercera va
riante, la r ea cci6n feudal, tuvo lu ga r en el Este de Europa. Los
Junker del este de Alemania redujeron a campesinos anterior
mente lib re s a la servidurnbre para culti var y exp ortar granos.
En Rusia, se dio un ,proceso sim ila r, pero debido, mucho mas
que a causas cco nom icas, a causas polfticas. Las exp ortaciones
de granos 561 0 llegaron a ' SCI" unirasgo capital del paisaje eco
n6mico y polftico ruso en el siglo XIX.
... . En Inglaterra, el giro de la aristocracia ru ral hacia la ago.
cultura comercial elimin6 mucho de 10 que qu edaba de su
dependencia re spcc to a la corona y en gendr6 una gran dosis de

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su hostilidad co nt ra las torpcs tentativas ab solut i s tas d c lo s


Estuardos. POI' otro lad e, la forma qu e tom 6 la agricultur a
cornercial, en contraste co n el ca so del este de Alemania , cre6
una considerable comunidad de intereses con las ciudades . Am
bos fact ores fu eron causas imp ortantcs de la Guerra Civil, y de
la victo ri a final del parlamcnt arismo. Sus cf ectos, in tens ificados
por nu evas causas, siguier on siendo irnp ortant cs a 10 largo de
los siglos XI X y xx.
Aun se pondran ma s de m anificsto s i compararnos la expe
riencia inglesa con experienci as de otros t ipo s. Gen cralmente
hablando, hay otras do s posibilidades. El impul se comercial de
las c1as es a lt as rurales pu ede SCI' bastante deb il, Donde suced a
eso, el resultado sera la subs is te nc ia de inge n tes masas campe
sinas, qu e, en el mejor de los ca sos, constituyen un tr em endo
problema para la democracia, y, en el pe er. la b ase de un a re
voluci6n campesina ducti va a un a dictadura co rnunis ta. La ot ra
posibilid ad es que las c1ascs a lt as rurales se val gan de div ersas
palancas polfticas y soci ales para retener la rnan o de obra cn
cl campo y controlarla, hacicndo mediant e ella su transicion a
la ag r icultura comcrcial. De cornbinarse ese hecho con una can
tidad con siderable de desarroll o industri al, el rc sultado sera casi
de seguro 10 qu e conocem os P OI' fascism o.
El p ap el que han tenid o las clases altas ru r ales en la cr ca
ci6n de gob iern os Iascistas, 10 deb atirem os en el proximo cap ]
tulo . Aqui 5610 necesitamos not ar, a), qu e la for m a adoptada de
agricultura corncrcial ha sido tan important e com o' la cornerci a
lizaci6n mi sma, y b), qu e la falt a al principio de formas id 6neas
de agricultura cornerci al dej6 ab iert a con todo otra ruta h aci a
las institucioncs democraticas m odcrnas. Amb os fe n6 menos son
obvios en la historia fr an ces a y nort carn erican a, En rnuchas
regiones de Francia, la agricult ura comercial alter6 poco la so
ciedad ca m pe sina , perc sac6 m as del carnpesin ado, con 10 qu e
contribuyo al avance de Iuerzas r cvolucion ari as. En la ma yor
parte del pa(s; el impulso de la nobleza bacia la agricultura co
m ercial fue d<lbil en comparaci6n con In glaterra. Pero la Revolu
ci6n descal ab ro a la a ristocracia y abrio el camino haci a la
democracia pa rlamentari a. En los Estados Unidos, el escl avismo
de pl ant aci6n fue un aspect o importante del desarroll o capit a
lista. Por 0 11'0 lado, para decirlo comedidament e, e ra una in s
tituci6n desfavorable a la dern ocracia. La Guerra Civil supc ro
el obstacul o -aun q ue 5610 ha sta cierto punto, En tcrminos ge
nerales, el esclavi srno de plantaci6n no es sino la forma m as
extrema de las ada p taciones re p resivas al ca p italism o. Lo hac en
desfavorable a la democracia tres faclores. Contribuye a qu e
las clases altas rurales necesiten lin E stado con lin potente
aparato rep resi vo, un Estado, pu es, que imponga todo un clirna
de opini6n pol itica y social desfavorable a la lib er tad human a.
Cont ribuye tambicn a qu e el campo preporid cr e sob re las ciu

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dades, que puc den volverse rneras est aciones de transbordo para
expor tar a mercados distantes, Quedan aun, por ultimo, los
efectos embrutccedores de una relaci6n de tal suerte entre elite
y mana de obra, particularmente graves en las economias de
plantacion donde los labriegos pertenecen a una raza distinta.
La transicion a la agricultura cornercial es a todas luces un
paso muy importantc. Ahora bien, c.c6mo hernos de explicar por
que se ha dado 0 ha dcjado de darse? Un sociologo moderno
tenderia a emitir una explicaci6n en tcrminos culturnles, Para
aquellos parses donde la agricultura comercial no ha llcgado a
desarrollarse en gran esc ala , haria quizas hincapie en el caracter
inhibitorio de tradiciones aristocraticas como el concepto del
honor y la acti tud negativa respecto a la ganancia pecuniaria
y el trabajo. En los inicios de esta investigaci6n, tarnbien yo
tendf a buscar tales explicaciones, Pero, a medida que los datos
fueron acumulandose, surgieron mas y mas motivos para adoptar
una actitud esceptica ante un plan de ataque culturalista. Los
problemas generales que plantea su uso scran debatidos mas
abajo.
Para ser convincente, una explicaci6n cultural deberfa de
mostrar, por ejemplo, que las tradiciones militares y los
conceptos de rango y honor eran considerablemente mas
debiles entre las clases altas rurales de Inglaterra que no, diga
mos, entre las de Francia. Aunque la aristocracia inglesa tuvo
menos de grupo cerrado que la frances a y ninguna regla formal
de d erogeal1ce, es dudoso que esas diferencias culturales basten
para explicar las diferencias en conduct a economica. c.Y que
pensar de la nobleza del Este de Alemania, que paso de la co
lonizacion y conquista a la ernpresa de exportar granos? Mas
digno de conslderacion es aun el hecho de que, entre las elites
rurales cuyo impulso comercial parece dcbil si se compara con
el de las inglesas, hallernos a mcnudo una crecida rninorfa que
ha realizado con buen exlto la tent at iva de practicar el comereio
alii donde las condiciones locales eran favorablcs. Asf, la agri
cui tura cornercial oricntada hacia la exportacion se desarrollo
bien en ciertas partes de Rusia,
Las anteriores observaciones haccn ver cuan importantes no
son las difercncias en las facilidades para adoptar la agricultura
corncrcial, sobre todo la existencia de un mercado en ciudades
proximas y de metodos idoneos de transporte -en particular,
antes del ferrocarril, por agua, para las mercancias volurnino
sas. Pese a la obvia importancia de las variaciones en cuanto
a suelo y clirna, tambien ahi se mueve entre bastidores la bur
gucsia como protagonista del drama . Los factores politicos han
tenido asirnisrno un papel decisive. Dondequiera que los terra
tenlcnt es han podido utilizar cl aparato coercitivo del Estado
para quedarse con las manos cruzadas e ir colectando las rentas,
Ienorncno mu y difunclido en Asia y bastante en la Francia y la

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343

Rusia prerrevolucionarias, ha sido nulo, claro esta, el incentivo


para 'q ue se aplicaran a adaptaciones menos represivas.
Aunque el tema de la agricultura comercial entre los carnpe
sinos no es de tanta consecuencia para la democracla, conviene
aquf decir dos palabras sobre el, De un modo general, el desen
lace del problema campesino por 13 transformaci6n del cam pe
sinado en algun otro tipo de formaci6n social parece augurar 10
mejor a la democracia. Con todo, en las pequefias democracias
clientes de Escandinavia y Suiza, los carnpesinos han venido a
ser parte de sistemas dernocraticos gracias a la practica de for
mas bastante especializadas de agricultura comercial, en particu
lar la elaboraci6n de productos lacticos, para los mercados urba
nos . All! donde, a primera vista, se obstinan en no aceptar tales
carnblos, como por ejemplo en la India, no es diffcil configurar
una explicaci6n en torno a circunstancias objetivas. A menu do
no existe una autentica oportunidad de mercado. Para gente que
vive cerca del margen de la existcncia Iisicn, la modernizacion
resulta sin duda dernasiado arriesgada, sobre todo si es de pre
sumir que, con las instituciones sociales en vigor, los beneficios
se los llevarfan otros. Lo unico que tiene sentido, en esas cir
cunstancias, es adaptarse a un nivel de vida abismalmente bajo
y reducir las esperanzas al minimo. Localmente, cuando las cir
cunstancias son distintas, se producen a veces cambios drarnati
cos en corto espacio de tiernpo.
Hasta aquf nos hemos centrado en dos variables mayores,
las relaciones de las clases al tas rurales con la monarquia y
c6mo respondieron a las exigencias de producci6n para el mer
cado. Hay aun otra variable mayor, ya mencionada de paso: la
relacion de las clases altas rurales con los habitantes de las
ciudades, sobre todo con el estrato superior de los mismos, que
podemos llamar imprecisamente burguesfa. Las coaliciones y
contracoaliciones entre y a travcs deesos dos grupos han cons
tituido, y en algunas partes todavfa constituyen, el cuadro y el
ambiente basicos de la accion polltica, formando la serie de
oportunidades, tentaciones e imposibilidades dentro de que han
tenido que actuar los lfderes politicos. En terrninos muy gene
rales, el problema que se nos plantea entonces es tratar de
identificar en la relaci6n entre las clases altas rurales y los
ciudadanos aquellas situaciones que hayan contribuido al desa
rrollo de una sociedad relativamente libre en los tiempos mo
demos .
Empecemos por recordar ciertas Ifneas de fractura naturales
entre ciudades y campo y dentro de uno y otro sector de la
poblaci6n. En primer lugar, esta el consabido conflicto de inte
reses entre la exigcncia urbana de comestibles baratos y altos
precios para los artfculos producidos en las ciudades y el deseo
rural de altos precios para los comestibles y productos artesa
nales y fabriles baratos. Esc conflicto puede cobrar cada vez

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344

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mayor importancia can la expansi6n de una economia de mer


cado. Las diferencias de clase, tales como las existentes entre
rentistas y campesinos en el campo, y entre maestro y oficial,
fabricante y obrero industrial en la ciudad, cortan al traves la
hendidura rural-urbana. Allf donde los intereses de los estratos
superiores de la ciudad y el campo converjan contra los campe
sinos y obreros, el resultado sera probablemente desfavorable
a la democracia. Can todo, la cosa depende en gran parte de
las circunstancias hist6ricas en que surja tal alineacion .
Un caso muy significativo de intereses convergentes entre

segmentos mayo res de la aristocracia rural y de las clases altas

urbanas tuvo lugar en la Inglaterra de los Tudor y Estuardo.

En ella la convergencia se produjo en un estadio primitivo del

curso de la modernizaci6n y dentro de circunstancias que em

pujaban a ambos grupos a oponerse a la autoridad real. Esos

aspectos son de decisiva importancia para explicar los resulta


. dos democraticos. En contraste can la situaci6n de la Francia
contcmporanca, donde los fabricantes se dedicaban sabre todo
a producir arrnas y artlculos de lujo para cl rey y la aristocracia
cortesana, la burguesla inglesa era vigorosa e independiente, can
vastos intereses en un comercio de exportaci6n.
Par el lado de la nobleza y la gentry rurales, reconocemos
tarnbien una serie de facto res favorables. EI comercio lanero
habla venido afectando al campo en el curso del siglo XVI, y ya
antes, y conducido a enclosures para apacentar al ganado lanar.
Los sectores de las clases altas dedicados a su crianza, una
minoria, pero influyente, necesitaban de las ciudades, que ex
portaban la lana, situaci6n bien distinta de la del Este de Ale
mania, donde la producci6n cerealista, en manos de los Junker,
segulan caminos que no pasaban par las decadentes ciudades.
La convergencia entre las clases altas rurales y urbanas de
Inglaterra antes de la Guerra Civil, tal que favoreci6 la causa
de la libertad, constituye un fen6meno unico para los grandes
palses. Quiza la situacion mas amplia de que forrno parte s610
puede darse una vez en la historia humana: la burguesla ingle
sa, desde el siglo XVII hasta mas alla de la mitad del siglo XIX,
pudo tener un maximo de interes material en la libertad huma
na porque era la prirnera burguesla y aun no habla hecho llcgar
a colma las pujanzas de sus rivales exteriores e interiores. Tal
vez sea util, sin embargo, expresar ciertas inferencias de la
expericncia inglesa en forma de hipotcsis generales sabre las
condiciones en que la colaboraci6n entre sectores influyentes de
las clases altas urbanas y rurales podrlan ser favorables al desa
rrollo de la dernocracia parlamentaria. Como ya se ha indicado,
es importante que la fusion tenga lugar contra la burocracia
"real. En segundo lugar, parece necesario que los lfderes comer
ciales e industriales esten en vias de, ser el elemento social domi
nante. Dadas esas condiciones, las ' clases altas rurales pueden

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345

adoptar habitos burgueses, y no par simple mimctismo, sino


como respuesta a las circunstancias generales y a su propia
situaci6n. Todo ello s610 puede suceder, parece, en un estadio
primitivo del desarrollo econ6mico. Parece tarnblcn sumamente
improbable que se repita hoy en ninguna parte del mundo.
En un estadio mas avanzado, el tinte burgues facilita a las
clases altas rurales la conquista de los puestos de mando poli
tico en una sociedad Iundamentalmente burguesa, como 10 era
Inglaterra en el siglo XIX. Cabe sugerir aqul otros tres factores
importantes. EI primero, la existencia de un grado considerable
de antagonismo entre el elemento comercial-industrial y las
clases agrarias tradicionales. EI segundo, que esas mantengan
una posici6n economica considerablemente firrne. Ambos facto
res evitan que se forme un frente compacta de las clases altas
contra las demandas de reforma y estimulan cierta dosis de
competencia par el apoyo popular. Sugerirla tarnbien, par ul
timo, que la elite rural ha de ser capaz de transmitir parte de
su actitud aristocratica a las clases cornerciales e industriales.
Esa transmisi6n no se reduce al matrimonio desigual en que
un noble de rancia estirpe puede salvar sus dominios uniendose
can un nuevo rico. La cos a involucra muchos sutiles carnbios de
actitud que, hoy par hoy, no penetran sino muy imperfecta
mente. S610 conocemos la consecuencia: que las actitudes bur
guesas tienden a prevalccer, y no al contrario, como sucedio en
Alemania. Los mecanismos por que se produce tal osmosis no
estan ni can mucho claros. Sin duda el sistema educativo tiene
un papel importante, aunque, de por sf, diflcilmente podrla ser
decisivo. Creo que en ese punto una exploracion de la literatura
biografica, tan abundante en el caso de Inglaterra, resultaria
muy fructffera, pese al tabu ingles sabre el tema estructura
social, no menos fuerte a veces que el relativo al sexo. Allf donde tf
las lineas de fractura sociales, economicas, religiosas y pollticas
no coincidan demasiado, es menos probable que los conflictos
lleguen a ser tan apasionados y acres como para excluir la
reconciliaci6n democratica. El precio de tal sistema sera, ' ria tu '"
ralmente, la perpetuaci6n de una gran dosis de abuso tolera
ble" -que 10 es sabre todo para quienes se aprovechan del
sistema.
La suerte del campesinado ingles sugiere otra condici6n del
desarrollo dernocratico que bien podrfa ser decisiva por derecho
propio. Aunque tal vez la solucion definitiva del problema cam
pesino de Inglaterra por las enclosures no fue tan brutal ni tan
cornpleta como ciertos autores preteritos nos han llevado a
pensar, pocas dudas caben acerca de que las enclosures, como
parte de la revoluci6n industrial, eliminaron el problema cam
pesino de la polftica inglesa. De ahl que no quedaran masas
campesinas para servir a los fines reacclonarios de las clases
altas rurales, como en Alemania y el Japon. Tarnpoco para ' $OS

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346

tencr revoluciones carnpesin as como en Rusia y la China. Por


razones bastante distintas, los Estados Unidos escaparon as i
mismo a In plaga polftica de un problema campesino. No asf
Francia, la inestabilidad de cuya democracia durante los si
glos XiX y xx se debe en parte a ese heche.
La general mente admitida brutalidad de las enclosures nos
encara con las limitaciones de la posibilidad de transiciones pa
ctficas a In d emocracia y nos recuerda los conflictos abiertos y
violentos que han precedido su establecimicnto. Es hora de
restaurar la dialectica, de tener presente el papcl de la violencia
revolucionaria , Gran parte de esa violencia, quiza sus rasgos
mas import antes, se origin6 de los problemas agrarios surgidos
a 10 largo del camino que ha lIevado a la democracia occidental.
La Guerra Civil Inglesa detuvo el absolutisrno real y dio carta
blanca a los comercializados grandes terratenientes para hacer
su papel en la destrucci6n de la sociedad campesina durante los
siglos XVIII Y XIX. La Revoluci6n Francesa quebr6 el poderfo
de una el i t e rural que aun era por la mayor parte precornercial,
aunquc sectores de ella hnblan cmpezado a adoptar nuevas
formas que rcquerlan mccanisrnos represivos para conservar la
mario de obra. En esc scntido, como ya se ha notado, la Revo
luci6n Francesa constituy6 un modo alternativo de 'crear insti
tuciones favorables, con cl tiernpo, a Ja dernocracia , Por ultimo,
la Guerra Civil Americana a rruin6 tam bien a una elite rural
que era un obstaculo en el camino del avance dernocratico, pero,
en ese caso, un obstaculo qu e se habia desarrollado como parte
del capitalismo.
Ya se crea que aquellos tres cataclismos Iavorecieron el de
sarrollo de la democracia liberal y burguesa 0, al contrario, que
10 entorpecieron, es preciso reconocer que Iueron una parte irn
portante del proceso en conjunto. Por sf solo, ese hecho justifica
en considerable meclida designarlas como revoluciones burgue
sas 0, si sc prefiere, liberales.Hay, sin embargo, positivas dificul
tades en agrupar las revoluciones, 0 cualesquiera fen6menos
hist6ricos mayores . Ante s de ir algo mas lejos, conviene discu
nir sobre ese pun to .
Ciertas consideraciones muy generales hacen necesario adop
tar arnplias categorias de tal tipo, Es 0 debiera ser bastante
obvio que instituciones como el feudalisrno, la monarqula abo
soluta y el capitalismo germinan, florecen y se consurnen. EI
hccho de que cualquier complejo institucional espccifico se desa
rrolle primero en un pals y luego en otro, como el capitalismo
en Italia, Holanda, Inglatcra, Francia y los Estados Unidos su
cesivamcnte, no es impedimento para una concepci6n general
mente evolutiva de la Historia. Ningun pais recorre por sf mismo
todos los estadios, sino que se Iimita a llevar cI desarrollo a
ciertas distancias dentro del marco de su propia situaci6n e
instituciones. Asl, una revoluci6n por la propiedad privada en
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347

los medios de producci6n tendra .buenas posibilidades de cxito


en algunas fases, y en otras no. Desahuciadamente prernatura
tal vez, y nada mas una corriente rnenor, en el siglo XIV 0 en
el XVI, puede ser desahuciadamente anacronica en la segunda
mitad del siglo xx. Por encima y mas alia de las condiciones
hist6ricas concretas de un pals particular en un momento dado,
hay condiciones universales, como el punto de desarrollo de las
artes tecnicas y de la organizaci6n economica y polltica alcan
zado en otros pafses, que influyen de recio sobre las perspecti
vas de una revolucion.
Todos esos considerandos lIevan a concJuir que es necesario
agrupar las revoluciones por los grandes resultados institucio
nales a que contribuyen. Mucha de la confusion reinante y de la
aversi6n a usar categorfas amp lias procede de que quienes apor
tan el sosten masivo a una revolucion, quienes la dirigen y quie
nes se aprovechan a In larga de ella son cJases de personas rnuy
diversas. Con tal que esa complejidad este clara en cada caso,
tiene sentido (y aun es indispensable a fin de trazar distinciones
y percibir sernejanzas) considerar In Guerra Civil Inglesa, la
Revoluci6n Francesa y In Guerra Civil Americana como estadios
en el desarrollo de la revoluci6n burguesa-democratica,
La repugnancia a usar tal terrnino esta en parte justificada,
y vale la pena puntualizar c6mo puede ser engafioso, Para algu
nos autores, el concepto de revoluci6n burguesa implica un
crecer continuo en poder econ6mico de las cJases urbanas co
merciales e industriales hasta que . llega un momenta en que el
poder econornico entra en conflicto con el poder politico, todavla
en manos de una cJase dirigente tradicional basada sobre todo en
la -tierra. En ese pun to. suponen, se produce una explosi6n revo
lucionaria que permite a las clases comerciales e industriales
apoderarse de las riendas del poder e introducir los rasgos mas
significativos de la democracia parlarnentaria modema. Tal con
cepci6n no es del todo falsa. Para la misma Francia, se tienen
buenos indicios del crecimiento en poder econ6mico de un sector
de la burguesia hostil a las cadenas impuestas por el ancien
regime. Es tan simplificadora, sin embargo, que result a una
ca ricatura de 10 que realmente aconteci6. Para advertirlo, s610
necesitarnos recordar: a) la irnportancia del capitalismo en el
campo Ingles, que perrnit io a la aristocracia rural inglesa seguir
controlando la maquinaria polftica hasta muy avanzado el si
glo XIX; b) la debilidad del impulso puramente burgues en
Francia, sus estrechos vinculos con el antiguo orden, su depen
deneia de aliados radicales durante la Revolucion, la persisten
cia de la econornla campesina en tiempos modernos; c) el que
el escJavismo de plantaci6n de los Estados Unidos se desarrolla
ra como parte integrante del capitalismo industrial y obstacu
lizara, mucho mas que el capitalisrno, la democracia.
Conformc he apuntado hace un morncnt o, la dificultad cen

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348

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tral esta en que expresiones como revolucion burguesa y rcvo


lucian campesina amontonan indiscriminadamente a quienes
hacen In revolucion y a sus beneficiarios. Asimismo esos terrninos
confunden los resultados legales y politicos de las revoluciones
con los grupos sociales que toman parte activa en elias. Las
revoluciones campesinas del siglo xx han tenido su base masiva
en los carnpcsinos, principales vfctimas luego de la rnodernlza
cion impuesta por gobiernos comunistas. Con todo, quiero ad
vertirlo explfcitamente, yo me rnantendre inconsecuente en el
uso de los terminos . AI debatir las revoluciones campesinas,
hablaremos de la principal fuerza popular que las impulse, bien
conscientes de que su resultado en el siglo xx rue eI comunismo.
En cuanto a 'las revoluciones burguesas, justifican eI termino
una serie de -resultados legales y pollticos. Expresarse con una
terminologia consecuente exige la invencion de nuevos terrninos,
10 cual, me terno, no harla mas que aumentar la confusion. EI
gran problema, al fin y a l cabo, es que sucedio y por qu e su ce
di6 , no el uso propio de las etiquetas.
Pues bien , parece c1aro, .. a 10 menos tanto como es posible
en tales materias, qu e la Revolucion Puritana, la Revolucion
Francesa y la Guerra Civil Americana fueron sacudidas violentas
en un largo proceso de cambio politico conducente a 10 que re
conocemos como dcrnocracia occidental moderna . Ese proceso
tuvo causas econornicas, aunque, ciertamente, no fueron las
unicas. Las libertades en gendradas a traves de else muestran
c1aramente inter relaci onadas. EstabIccidas en conexion con cI
desarrollo del capitalismo moderno, presentan los rasgos de una
epoca historica especifica, Elementos clave en el orden lib eral
y burgues de la sociedad son el derecho de voto, representacion
en un cuerpo legislativo que hace las leyes y, por tanto, es mas
que una rncra estampilla para el poder ejecutivo, un sistema
de leyes objetivo que, cu ando menos en teorfa, no confiere privi
legios especiales a causa del nacimiento 0 rango heredado, sal
vaguardia de los derechos de propiedad y eliminacion de las
barreras a su uso heredadas del pasado, tolerancia religiosa,
libertad de palabra y derecho de reunion, Aunque la practica no
corrcsponda ni con mucho a las declaraciones, hay rnarcas de
sociedad liberal moderna general mente reconocidas.
Uno de los rasgos decisivos de todo el proceso hist6rico que
ha producido tal sociedad fue la doma del sector agrario, no
menos irnportante que la mejor conocida de la c1ase obrera y,
por supuesto , estrechamente relacionada con ella. , La expericn
cia inglesa mu eve incluso a pensar que el deshacerse de la agri
cultura como .ac tividad social mayor' es uno de los rcquisitos
previos para el exito de la democracia. La hegernonla polltica
de las c1ases altas rurales tenia que romperse 0 transforrnarse,
Era precise convertir al campesino en un granjero que produ
jese para el mercado y no para su propio consurno 0 el del

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349

propictarlo. En ese proceso, las clases altas rurales 0 bien pa


saron a ser una parte importante de la corriente capitalista y
dcmocratica, como en Inglaterra, 0 bien, de venir a oponcrsel c,
fueron arrolladas en las convulsiones de una rcvolucion 0 guerra
civil. En una palabra, a ayudaron a hacer la rev olucion bur
guesa 0 fueron destruidas par ella.
Para concluir esta disqulsicion, quiza sea util concretar las
condiciones que, al parecer, han revestido mayor importancia
para el desarrollo de la democracia y, como piedra de toque de
su verdad, confrontarlas con el caso indio. Si resulta que la
presencia de algunas de elias tiene una conexion dernostrable
con los aspectos mas prospcros de la democraeia parlamentaria
en la India 0 con los orlgenes hist6ricos de los mi smos y, en
carnbio, que la ausencia de otras la tiene con sus dificultades,
quedaran no poco corroboradas.
La primera condici6n del desa rrollo dernocratico que ha des
cubierto nuestro analisis es el desarrollo de U/1 equilibria que
evit e una corona demasiado [uerte 0 una aristocracia rural de
masiado independiente. En el cenit de la India mogol, el poder
de la corona fue abrumadoramente sup er io r al de las clases
altas. Sin derechos de propiedad Iirrnes, el noble era, segun una
conocida Frase de Moreland, 0 un servidor 0 un enernigo del
poder sobcrano. La decadencia del sistema mogol libero a las
clases altas inclinando la balanza en ' el sentido opucsto hacia
un regimen de belicosos reyezuelos locales. Con todo, la tenta
tiva que los britanicos efectuaron durante el siglo XIX para crear
en suelo indio una c1ase de vigorosos y progresivos terratenicn
tes a semejanza de su varied ad dornestica constituyo un rotundo
Iracaso. La sociedad india tarnbien ha fracasado en curnplir el
segundo gran requisito previo: la evoluci6n hacia una forma
apropiada de agricullura comercial, ya por parte de la aristocra
cia rural, ya del carnpesinado. En vez de clio, la sornbra protec
tora del orden publico britanico permiti6 que la poblacion se
multiplicara y que una c1ase compuesta de terratenientes para
slticos, junto co'ri los prestarnistas, esquilmaran mucho de - 10
que no se comian los carnpesinos. A su vez, esas circunstancias
inhibieron en gran manera la acumulaci6n de capital y el desa
rrollo industrial. Cuando vino la independencia, llcgo en parte
gracias al anhelo campesino de vol vcr a una idealizada aldea del
pasado, cosa que limitaria, y aun retardaria peligrosamcnt e, la'
modernizaci6n efectiva del campo. Que todas esas particulari
dades han figurado entre los obstaculos al establecimiento y
funcionamiento de una dernocracia firrnernent c cimcnt ada no
requiere aqul comentario.
Por otro lado, la partida de los b ritan icos dcbilito en gran
manera el predominio politico de la elite rural. Muchos dirlan
incluso que las reforrnas posteriores a la ind ependcncia han
dcstruido tal poder. En ese aspec to, el desarrollo de inst itucio

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3'i0

nes dcm ocraticas ha segu ido el mod elo occ ident al. Cosa au n ma s
import ant e, la ocupaci6n britanica, al apo ya r se en la elite rural
y Iavorecer lo s intcreses comercial es d e Ingl at erra, llc v6 a un
sector co ns ider ab le de las clases urbanas comerciales y e rn p re
sar ial es a una actitud oposicionista. Ello p revio la Ia tld ica coa
lici6n en tr e una elite rural fuerte y un a bu r gu csi a debil, liga
qu e, segu n verernos con mas detall e en el p roximo cap it u lo, ha
sido el or ige n social de regim enes y movim ient os au toritarios de
derechas ell E uropa y Asia. Asi, pues, se han cu mp lido dos con
di ciones : el d ebilitamiento de la ari stocracia rural y la pr ev en
ci6n de lIna co alicion aristocrdiico-burgu esa con tra los cam pe
sinos )' los obre ros.
E n definitiva, la India constituye un im po rt ante ejernp lo de
pa is don de a 10 menos la estruclura formal de la d ernoc racia y
una p arte signi fica t iva de su su s ta ncia, co mo la exist en cia de
oposi ci6n leg al y de cauces para la prot est a y la crltica , han
s urgido sin una fase previa d e violencia revolu cion a ria. (EI Motln
Cipayo fu e sobre todo un a sunto retr6gr ad o.) Pero la Ialla de
un a qui n ta condici6n, rupt ura revolucionaria can el pasado, Y
d e cu al quier movimiento intenso en ese sen tido hast a la fecha
cuen ta en t re las razones del prolongado a tr as o d e la India y de
las cx tr aordinarias dificultades que enc uen tra en ella la dem o
cracia lib eral. Algunos estudiosos d e la Indi a se han adm ira do
d e que la se lecta elite nativa educa da en Occidente se haya
rn ant enido fiel al ideal dernocratico , cu ando t an Iacilm ente
h abria podido demolerlo. Pero, iPor qu e iba a qu er er dem o
lerlo ? i No su m inis tr a la dernocracia un a r aci o na lizaci6n p ara
rcchaza r toda revisi 6n a gran esca la de un a es truc tura so cial
que m antiene sus privilegios? Para se r justos, d eb ern os afiad ir
que la tarea es formidable, como para desvia r a cua lqu ier a ,
inclu so al m a s doctrinario radical , de asumi r ta m afia r espon sa
bi li da d .
Aun qu e se r ia tentador seguir dis cut iendo ese punto, la po
Utica indi a s6 10 nos importa aqui en cuanto p iedra de toque
pa ra una te oria de la dernocra cia. Los lo gros y m al og ros d e la
d em ocracia en la India, los obsta cul os e incert id u rn bres que
au n la cmbarazan, todo halla una explica cion 16gica en terrninos
d e las cinco cond iciones aqul deducidas de la exper iencia de
o tros pa ises. Ella no constituye en absolu to una" prueb a. Pero,
a m i juicio, es ra zonable sos te ner qu e esas ci nc o cond iciones
no s6 lo iluminan as pectos si gnifi cat ivo s de 1a his toria india;
tarnb ien enc uen t ra n en ella solido fund arn ento.
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La segunda rut a hacia el mundo de la industria mcderna,


la que hemos ca lifica do de capitalista y reaccionaria, esta ante
todo ejemplificada por Alernani a y el J apan. En ambos palses
el capitalismo arrai g6 bast ante de firme asl en la agricultura
como en la industria, y los con vir ti6 en parses industriales. Pcro
10 hizo sin producir un ca ta clismo r evolucionario popular. La s
tendencias que hubo en ese scnt ido fueron debiles, mucho ma s
en el J ap 6n que en Alem ani a , y en uno y ot ro caso se las desvio
y ap la s t6. E n tre o tras ca usas, las co nd icio nes agrarias y los
tipos especificos d e t n in sf ormaci6n cap ita lis ta que tuvieron lugar
en el ca m po contribuyeron en gran manera a tales desbaratos
y al debil impu.lso hacia form as dern ocraticas occidentales.
Hay cier tas fo rm as de transform aci6n capitalista del cam po
que pueden cuajar eco no rnicamcn te, en el sentido de dar buen os
provechos, perc que, por ob vias r azones, son desfavorables al
desarrollo de inst itucion es libres de la varicdad occidental ocho
centista. Aunqu e a la larga se con funden , es facil distinguir dos
tipos generales. La aristocracia rural puede mantener intacta ,
como sucedi 6 en el J ap 6n, la soci cdad agraria preexistente, in
troduciendo solo en ella los camb ios necesarios para asegura r
que Los campesinos engendren un exccd en te 10 bastante crecid o
que pueda aprop iarse y vender con provecho, 0 puede arbitral'
organizaciones soci al es com p le tamen te nuevas en la linea del
esclavismo de plantaci6n. E I escl avismo pure, en los tiempos
modernos, suele s er obra de colonizador es de areas tropicales.
En algunas p art es de la E urop a ori ental, sin embargo, las no
blezas indigenas logra ron reint roduci r la servidurnbre, que volvi 6
a vin cular a los cam pes ino s al suelo, ca n resultados un tanto
similares. Fue una fo rma interm edia en tre las otras dos.
Lo mi smo el s is te ma de m ant en er la so ciedad agraria intacta,
pero sacando mas d el ca rnpesina do , que el de usar mana de
obra serv il 0 se m isc rvil y explo ta r ca n ella grandes unidades
de cu lt ivo r equie ren eficac es m et od os politicos para extraer el
excedente, ret en er a la m ana de obra en su si t io y, en gener al,
hace r funcionar e l sis te ma. No tod os es os metcdos son politicos
en unsent ido estricto, cl a ro es ta, E n particular cuando se con
serva la socied ad carnpes lna , sc efec tu an toda suerte de tenta
tivas para usar las rel aci ones y actitudes tradicionales com o
base de la po sici6n d el gr an p ropietario. Como semejantes me
todos polltico s ti en en con secu en cias de peso, conv iene da rle s un

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nombre. Los economistas distinguen entre un tipo de agricul


tura intensiva de rna no de obra y otro ide capital, segun que
el sistema uti!ice grandes cantidades de mana de ,obra 0 de
capital. Ouiza sea uti! asimismo hablar de sistemas represivos
de mana de obra, de que el esclavismo no es sino un tipo
extreme. La dificultad de tal concepto esta en que bien puede
uno preguntarse que tipo no se ha valido represivamente de la
mana de obra. La distincion que estoy tratando de sugerir es
la trazable entre el empleo de mecanismos politicos (usando el
termino politico en un sentido lato, como se ha indicado
arriba), por un lado, y la dependencia de un mercado de mana
de obra, por el otro, al objeto de disponer de la mano de obra
precisa para cultivar el suelo y de engenclrar un excederite agri
cola para el consumo de otras clases. Los de abajo sufren in
tensamente en ambos casos.
Para que el concepto de sistema agricola represivo de mana
de obra resultara util, convendria estipular que eantidad de la
poblacion se tiene trabajando de tal modo. Es tarnbien aconse
jable rccordar explfcitamente que no incluye, por ejernplo, la
granja Iarniliarnorteamericana de mediados del siglo XIX. Puede
que hubiese en ella explotacion laboral de los miembros de la
familia, pero sin duda la realizaba el cabeza de familia mismo,
con minima ayuda de fuera. Asimismo, un sistema de obreros
agricolas asalariados con bastante libertad efectiva para recha
zar faenas y marcharse, condicion rararnente hall ada en la reali
dad, no cae ria bajo tal rubrica, Por ultimo, los sistemas agra
rios precomerciales y preindustriales no son necesariamente
represivos de mana de obra si hay cierto equilibrio entre la
contribucion del sefior a la justicia y seguridad y la del cultiva
dor en forma de productos agrtcolas, Si cabe 0 no estabilizar
ese equilibrio en cualquier sentido objetivo es un punto dis
cutible que considerarernos en el proximo capitulo, donde se
nos planteara en conexion con las causas de las revoluciones
campesinas. Aqui solo necesitamos notar que el establecimiento
de sistemas agrarios represivos de mana de obraen el cursu de
la modernizaci6n no necesariarnente hace sufrir mas a los cam
pesinos que otras formas. Los campesinos japoneses 10 tuvieron
por un tiempo mejor que los ingleses. En todo caso, aqui nues
tro problema es otro: c6mo y pur que los sistemas agrarios
represivos de mana de obra deparan un suelo desfavorable al
desarrollo de la dernocracia y una parte serialada del complejo
institucional conducente al fascismo.
AI discutir los orlgenes rurales de la democracia parlamen
taria, observamos que una de las condiciones favorables, aunque
nouniversalmente cumplida, fue cierto grado de independencia
respecto a la monarqula. Si bien un sistema agrario represivo
de mana de obra puede irnplantarse en oposicion con la autori
dad central, por 10 cornun se fusiona despues con la monarquta

' - :; -.

IICS 9.1.

22

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.,

353

en busca de apoyo politico. Es Iacil asimismo que conduzca al


mantenimiento de una etica militar entre la noblcza de un modo
des favorable al desarrollo de insti tuciones democrat icas. La evo
lucien del Estado prusiano constituye el cjernplo mas claro.
Como ya nos hemos referido a tales procesos en varios puntas
de esta obra, aqul nos limitaremos a esbozarlos muy a grandes
rasgos.
En el Nordeste de Alernania, la rcaccion feudal de los si
glos xv y XVI, sobre la que tendremos que hablar mas en un
contexto bastante distinto, quebr6 la tendencia hacia la libera
cion del campesinado de las obligaciones feudales y el desarro
llo de la vida urbana, procesos estrechamente interrelacionados
que en Inglaterra y Francia culminarian a la larga en la demo
cracia occidental. Una de sus causas fundamentales Iue el auge
de las exportaciones de granos. La nobleza prusiana ensancho
sus heredades a costas del campesinado, pr6ximo bajo la Orden
Teutonica a la libertad , y 10 redujo a servidumbre. Como parte
del mismo proceso, redujo tarnbicn a dependencia a las ciuda
des ponicndolas en corte circuito con sus exportacioncs, Mas
tarde, los Hohenzollern lograron destruirla independencia de la
nobleza y ciudadanos, con 10 que desprendieron el componente
aristocratico de la tendencia hacia un gobierno parlamentario.
EI resultado, en los siglos XVII y XVIII, fue la Esparta del
Norte, fusion militarizada de burocracia real y aristocr acia
rural.'
Del lado de la aristocracia vinieron el tema de la superiori
dad inherente a la clase rectora y la sensibilidad a las cuestio
nes de rango, caracteristicas que iban aun a resaltar en plene
siglo xx. Alimentadas por nuevas Fuentes, tales nociones pudie
ron al cabo vulgarizarse y hacerse atrayentes a toda la pobla
cion' alernana como doctrinas de superioridad racial. La buro
cr acia real introdujo, con no poca resistencia aristocratica, el
ideal de obediencia completa e irreflexiva a una instituci6nsi
tuada por encima de las clases e individuos -seria anacr6nico
hablar de nacion antes del siglo XIX. Disciplina prusiana, obe
diencia y adrniracion por eI soIdado proceden principalmente de
los esfuerzos de los Hohenzollem par crear una monarqula cen
tralizada.
Todo clio no significa, por supuesto, que algun hado inexo
rable empujara a Alemania hacia el fascismo desde el siglo XVI
en adelante, par un proceso irreversible. Habian de concurrir
otros factores, algunos muy importantes, como el que la indus
trializacion no empezara a cobrar Irnpetu hasta el siglo XIX.
Tendremos que comentarlos en breve. Hay, por otra parte, sig
nificativas variantes y sustituciones dentro del proceso tlpico
que ha Ilevado al fascismo, subalternativas, podrla uno decir
si quisiera ser muy preciso y tecnico, dentro de la alternativa
mayor, mcdernizacion conservadora por una revolucion desde

" ,uV:

'"

'N ~

354

"\.

arriba. En el Jap6n, el id eal de compromise absolute con la


autorid ad provino del elemento feudal de la ecuaci6n, mas bien
que del monarquico.? En Italia, donde se invent6 el f'ascismo,
no habrla una monarqula feudal poderosa. Para el simbolismo
correspondiente, Mussolini tuvo que remontarse hasta la Roma
a n t igu a ,
En un estadio mas avanzado del curso de la modernizaci6n,
suele aparecer otro factor decisive: una coalici6n mas 0 menos
opcrativa en t re sectores influ yentes de las clases altas rurales
y los intereses comercial es e industriales, en vias de desarrollo.
En gen eral, fue un fen6m eno politico del siglo XIX, aunque ha
persistido hasta el xx. Marx y Engels, en su analisis de la abor
t ada revoluci6n alemana de 1848, por mucho que errasen en
otras caracteristicas mayores, supieron discernir este ingrediente
basico : una clase comercial e industrial que es demasiado debil
y dependi ente para conquistar el poder por sus pufios y que,
entonces, se echa en brazos de la aristocracia agraria y la buro
cracia real, canjeando el privilegio de gobernar por el de hacer
dinero ." Es preciso afiadir que, aunque relativamente debil, el
elemento com ercial e industrial debe ser 10 bast ante (0 hacerse
pronto 10 bastante fuerte) para resultar un aliado polltico va
lioso. De 10 contrario, puede atravesarse una revoluci6n cam
pesina que conduzca al comunismo. As! ocurri6 tanto en Rusia
como en la Ch ina , tras infructuosos esfuerzos por establecer
dicha coalici6n. Se deja ver ahl un nuevo ingrediente que entra
en la situaci6n algo despues de formarse la misma: tarde 0
temprano los sistemas agrarios represivos de mano de obra
suelen tropezar con dificultades por la competencia de otros
sistemas mas av anzados tecnicamente. Una vez concluida la
Guerra Civil Americana, la competencia de las exportaciones
trigueras de los Estados Unidos crearon dificultades en much as
partes de Europa. En el contexto de una coalici6n reaccionaria,
tal competencia intensifi ca las tendencias autoritarias y reaccio
narias de las clases altas rural es: viendo que su base ccon6mica
se les hundc, re cu rren a palancas polfticas para preservar su
dominio .
'
Alii donde la coalici6n logr6 afirmarse, sigui6 un prolongado
periodo de gobierno conservador, e incluso autoritario, muy
lejos aun, con todo, del fascismo. Los ltrnites hist6ricos entre
ambos sistemas estan a menudo algo borrosos. Bastante a bulto,
podriamos estimar que perteneccn a la primera especie los
periodos de la historia alemana y japoncsa que van desde las
reform as Stein.-Hardenberg y la calda de los Tokugawa, respec
tivamente, hasta el t~rmino de la Primera Guerra Mundial. Tales
gobiernos autoritarios adquirieron algunos rasgos democraticos:
ante to do un parlamento con poderes limitados. Cabe puntuar
su historia con tentativas de extender la democracia, que hacia
el final cuajaron en cl establecimiento de inestables democracias

," ~ ' .

."

355

(Ia Republica de Weimar, el Japan de los a iio s veinte, It al ia


bajo Giolitti ). B.sas, a l cabo , ab rie ro n la puerta a regirnenes las
ci stas con su no acertar a resolver los graves problema s del
dla y su falta de disposici6n 0 impotencia para ejecut ar cambios
estructuralcs.' Uno de los faclores de la anatornla social de
aque1Jos gob iernos fue la relcnci6n por la elite rural de una
parte muy grande en el poder politico , al no haber consumado
los campesinos en combinaci6n con estratos urbanos una rup
tura revolucionaria .
Algunos de los gobiernos semiparlamentarios que se constru
yeron sobre tal base realizaron mas 0 menos pacificarnente una
revoluci6n economics y polttica desde arriba que les hizo andar
un trecho del camino hacia su conversion en paises industria
les modernos. Alemania avanz6 mucho, el Jap6n algo menos,
Italia bantante menos, Espana muy poco. Ahora bien , en el
curso de la modernizaci6n por una revoluci6n desde arriba,
los gobiernos que la promueven tienen que ejecutar muchas
de las tareas cumplidas en otros palses con la ayuda de una
revoluci6n desde abajo. La idea de que una revolucion popular
violent a, de un modo u otro, es necesaria para barrer los obs
taculos feudales a la industrializaci6n no tiene ningun fun
darncnto, como demuestra el curso de la historia alemana y
japonesa. Por otro lado, las consecuencias politicas de des
montar el antiguo orden desde arriba son, indudablemente dis
tintas. Puesto que proscgufan la modernizacion conservadora,
dichos gobiernos semiparlamentarios trataron de preservar todo
10 posible la estructura social prirnitiva, empotrando gran des
fragrnentos de ella en el nuevo edificio. Los resultados fueron
algo asf como las casas victorianas con modernas cocinas elec
tricas perc inadecuados cuartos de bafio y rezumantes tuberfas
decorosament e disimuladas por paredes recien enlucidas. A la
postre, los emplastos se vinieron a tierra .
Una seri e muy importante de medidas tendi6 a la racionali
zacior; del orden polltico. Ello supuso la supresi6n de divisiones
territoriales establecidas de anti guo, como el han feudal del
Jap6n 0 los Estados y principados independientes de Alemania
e Italia. Salvo en el Jap6n, no fue completa. Pero, con el tiempo,
el gobierno central estableci6 una autoridad firme y un sistema
administrativo uniforme, y aparecieron un cuerpo de leyes y
un sistema de tribunales mas 0 menos uniformes. Asirnismo, en
grados diversos , el Estado logr6 crear una maquina militar 10
bastante potente para hacer atendibles los anhelos de sus regi
dores en la arena de la politica internacional. Economicamente,
el establecimiento de un gobierno central fuerte y la eliminaci6n
de las barreras internas al comercio trajeron consigo que la
unidad econ6mica efectiva aumentara de tarnafio. Sin ello, la
divisi6n del trabajo necesaria a una sociedad industrial no habrfa
podido existir, a menos que todos los pafses hubieran estado

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356

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dispuestos a corrierciar unos con otros paclficamente. Inglate


rra, primer pais en industr ializarse, habla podido echar mana
de la mayor parte del mundo accesible para rnaterias primas y
rnercados, situaci6n que fue deteriorandosele poco a poco en
el siglo XIX a medida que otros palses se pusieron al dla y pro
curaron servirse del Estado para garantizar sus m er cados y
fu entes de suministros.
Otro aspecto aun de la racionalizacion del orden politico
ti ene qu e vel' coli la fabricaci6n de ciudadanos en un nuevo tipo
de sociedad. Saber leer y escribir y algunas destrezas tecnicas
rudimentarias son elementos necesarios a las masas. Es muy
probable que el instaurar un sistema de educaci6n nacional
acarree un conflicto con 'las autoridades religiosas. La lcaltad a
una nueva abstraccion, el Estado, debe asimismo reemplazar
las leal tades religiosas si esas traspasan los Ilrni tes nacionales
o pueden competir tan vigorosamente con cualquier otra como
para destruir la paz interna. EI Japon tuvo ahl menos proble
mas que Alernania, Italia 0 E spana. Sin embargo, como indica
la revivificaci6n artificial del shinto, tropez6 tambien con consi
derables dificuItades . Para superarlas, puede resultar bastante
uti! la existencia de un enernigo extranjero. Entonces los llama
mientos patrioticos y conservadores 'a las tradiciones militares
de la aristocracia rural pueden veneer las tendencias localistas
de ese importante grupo y ahogar los clamores demasiado insis
tentes de las capas bajas por una todavla incierta participaci6n
en los beneficios del nuevo orden.' A fin de cuentas, racionali
zando y extendiendo el poder politico, aquellos gobiernos del
siglo XIX realizaban una tarea que el absolutismo real habla ya
cumplido en otros palses,
Uno de los hechos mas impresionantes relacionados con el
curso de la modernizaci6n conservadora es la aparici6n de una
galaxia de distinguidos llderes politicos: Cavour en Italia; en
Alernania, Stein, Hardenberg y Bismarck, el mas famoso de
todos; en el Jap6n, los estadistas de la era Meiji, Aunque las
razones del fen6meno estan oscuras, parece improbable que la
aparici6n de dirigentes analogos en circunstancias analogas
pudiera ser simple ,coincidencia. Todos fueron conservadores en
el espectro politico de su tiempo y pais, devotes de la monar
quia, dispuestos y capaces para usarla como un instrumento de
reforma, modernizacion y unificacion naciona!. Aun siendo todos
arist6cratas, todos fueron algo 'asl como disidentes y desplaza
dos respecto al antiguo orden. En tanto que su extracci6n aris
tocratica les dot6 de habitos de mando y de : instinto para la
polltica, cabria hablar quiza de una contribucion de los ancienS
regimes agrarios a la construcci6n de una sociedad nueva. Pero
-hay tarnbien fuertes indicios de signa opuesto, En tanto que
tales hombres fueron extranjeros dentro de la aristocracla,
cabrta hablar 10 misrno de la incapacidad de ese estrato para

.'

-: :: -~:

..

357

arrostrar el desaflo del mundo moderno con sus sol os recursos


in telectuales y politicos,
Los reglmenes conservadores m as afortunados hicieron rnucho,
no 5610 para desmantelar el an tiguo orden sino tarnbien para
establccer uno nuevo. EI Estado contribuy6 decisivamente a la
construcci6n de la industr ia de varias maneras. Sirvi6 de motor
de la acumulaci6n capitalista primaria, colectando recursos y
dirigiendolos hacia el levantamiento de plantas industriales.
Tuvo asirnisrno un importante papel en la doma de la clase
obrera, de ningun modo exclusivarnente represivo, La produc
ci6n de armamento estimul6 a fondo la industria. Tambien la
favorecieron los reglmenes aduaneros proteccionistas. Todas esa s
medidas, en algun memento, implicaron un sacar recursos a
gente de la agricuItura. Hicieron, pues, zozobrar de cuando en
cuando la coalici6n entre sectores de las capas aItas ernpresa
riales y agrarias, rasgo eminente del sistema polltico en vigor.
Sin la arnenaza de peligros extranjeros, a veces reales, a veces
quizas imaginarios, a veces, como en el caso de Bismarck, Iabri
cados a posta por motivos interiores, los interescs agrarios bien
habrlan podido repropiarse, hasta el punto de comprorneter el
proceso entero. La sola arnenaza extranjera, sin embargo, no
tiene por que soportar toda la carga explicativa,s Las recorn
pensas materiales y de otros tipos ---el paYoff en el lenguaje de
los gangsters y la teoria del juego-- fueron bien sustanciosas
para ambos socios mientras lograron tener a raya a los carnpe
sinos y al peonaje industrial. All{ donde hubo considerable pro
greso econ6mico, los obreros industriales pudieron alcanzar
mejoras significativas, como en Alernania, donde se invent6 la
Sozialpolitik. Se tendi6 mucho mas a la canibalizaci6n de la po
blaci6n indlgena en los patses que permanecieron mas atrasa
dos, en Italia hasta cierto punta, probablemente en mayor me
dida en Espana.
Para el exito de la modernizaci6n conservadora, fueron al
parecer necesarias ciertas condiciones. En primer lugar, dirigen
tes muy habr'les para arrastrar tras sf a los elementos reaccio
narios menos perspicaces, abundantes sobre todo entre las
clases aItas rurales, aunque no necesariamente circunseritos a
elIas . Al principio, el Jap6n tuvo que sofocar una verdadera re
beli6n, la de Satsuma, para controlarlos. Los reaccionarios pue
den siempre alegar el plausible argurnento de que los dirigentes
modernizadores estan haciendo cambios y concesiones que no
redundan sino en despertar los apetitos de las clases bajas y
provocar una revoluclon.t Asimismo, los dirigentes deben tener
autoridad y buena mana para construir un aparato burocratico
10 bastante poderoso, con sus agendas de represi6n, la militar
y la polidaca (piensese en el dlcho aleman: Gegen. Demokraten.
heljen nur Soldaten, Contra los dem6cratas 5610 valen los 501
dados), a fin de quitarse de encirna las dos presiones extremas

jfiJ

358

'....;

de la sociedad, la reaccionaria y la popular 0 radical. EI gobier


no ha de quedar aparte de la sociedad, cosa que puede efec
tuarse bast ante mas facilmente de 10 que suponen versiones sim
plificadas del marxisrno,
A la corta, un gobierno conservador fuerte tiene innegables
ventajas. Puede fomentar y conlrolar el desarrollo economico,
Puede cuidar de que las clases bajas -que cargan siempre con
los costes de la modernizaci6n, sea cual fuere su forma- no
irnportunen demasiado. Pero Alemania y, mas aun, el Jap6n
pretendian resolver con el un problema que era de suyo inso
luble : modernizarse sin cambiar sus estructuras sociales. La
unica salida posible de ese dilema fue el militarismo, que un i
fic6 a las clases altas. EI militarismo intensific6 un clima de
conflicto internacional, que a su vez hizo tanto mas imperativo
el avance industrial, aunque en Alemania un Bismarck pudiera
contener las aguas por algun tiempo, en parte porque el mill
tarisrno aun no se habla vuelto un fen6meno de masas. Ejecu
tar reformas estructurales plenarias, 0 sea hacer transici6n a
una agricultura comercial remuneradora sin reprimir a quienes
cultivan el suelo y manejan las maquinas, en una palabra, ser
virse racionalmente de la tecnologia modema para el bienestar
hurnano, excedla la visi6n polftica de aquellos gobiemos.! Al
cabo, los sistemas que representaban se desrnoronaron en ten
tativas de expansi6n exterior, pero eso no sucedio sino despues
que hubieron intent ado popularizar la reacci6n por medio del
fascismo.
Antes de discutir esa fase final, quiza resulte instructivo echar.
un vistazo a las tendencias reaccionarias abortadas de otros
paises. Como he sugerido arriba, el slndrome reaccionario apa
rece, en un momenta u otro, en todos los casos que he examina
do . Ver por que se desvaneci6 en unos paises puede haceroos
comprender mejor las razones por que se agarr6 a ot ros. Ras
{rear las tendencias reaccionarias de palses tan sumamente dis
pares como Inglaterra, Rusia y la India puede servir para sacar
a luz importantes semejaozas ocultas bajo la diversidad de ex
periencias hist6ricas.
Desde los ultirnos afios de la Revoluci6n Francesa hasta alrede
dor de 1822, la sociedad inglesa pas6 por una fase reaccionaria
que recuerda asi los casos recien discutidos como los proble
mas conternporaneos de la democracia norteamericana. Durante
la mayor parte de aquel tiempo Inglaterra estuvo luchando con
tra un regimen revolucionario y sus herederos, a veces, debia
de creerse, por in supervivencia nacional misma, Como en nues
tro propio tiempo, se identificaba a los abogados de la reforma
interna con un enemigo extranjero representado como encar
nacion de todo 10 malo. Tarnblen como en nuestro propio tiern
po, la violencia y las traiciones 'del movimiento revolucionario
en Francia repugnaron y desalentaron a sus partidarlos Ingle

.") ~~

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359

ses, haciendo mas Iacil y mas plausible la labor de los reac


cionarios, ansiosos por apagar las chispas que flotaban a traves
del Canal. EI gran historiador frances Elie Halevy, poco dado
a las exageraciones drarnaticas, escribi6 en los afios veinte de
nuestro siglo: La nobleza y la clase media estableci6 por toda
Inglaterra un reinado del terror - un terror mas formidable ,
aunque mas sordo, que las manifestaciones estrepitosas [de los
radicales]. 9 Los acontecimientos de las cuatro decadas y pico
transcurridas desde que Halevy escribi6 esas lineas han ernbo
tado nuestros sentidos y aflojado nuestros criterios. Probable
mente ningun autor actual caracterizaria aquella fase como un
reinado del terror. EI numero de vfctimas directas de la repre
si6n fue pequefio, En la massacre de Peterloo (1819) -ir6nica
referencia a la mas famosa victoria de Wellington en Waterloo-,
s610 murieron once personas. Con todo, se puso fuera de la ley
el movimiento por la reforma del Parlamento, que estaba di
fundiendose a ritmo acelerado, se amordaz6 a la prensa, se
prohibieron las asociaciones que ollan a raclicalismo, se desen
caden6 una ola de procesos por traici6n, se dejaron sueltos
entre el pueblo esplas y agents provocateurs, se suspendi6 el
Habeas Corpus despues que la guerra con Napoleon ya habia
terminado. La represi6n y el sufrimiento fueron realidades am
pliamente difundidas. S610 las mitig6, hasta cierto punto, una
oposici6n que nunca dej6 de expresarse: aristocratas como Char
les James Fox (muerto en 1806), que os6 hablar claro en el
Parlamento, aqui y alli un juez 0 un jurado que se negaban a
condenar por traici6n u otros cargos sirnilares.!?
lPor que aquel acceso reaccionario no fue en Inglaterra sino
una fase transitoria? lPor que Inglaterra no sigui6 avanzando
por aquel camino hasta parar en otra Alemania? La respuesta
no esta en las libertades anglosajonas, la Carta Magna, el Par
lamento, etc. EI Parlamento vot6 medidas represivas per enor
rnes mayorlas.
Una parte enjundiosa de la respuesta puede hallarse en el
hecho de que: ' un siglo atras, ciertos ingleses extremistas habian
cortado la cabeza de su monarca y roto asi la magia del abso
lutismo real en Inglaterra. A un nivel de causaci6n mas profundo,
toda la historia previa de Inglaterra, su basarse en la armada
antes que en el ejercito, en jueces de paz .no retribuidos antes
que en funcionarios reales, habia determinado que el gobierno
central dispusiera de un aparato represivo mas debil qu e el
poseido por las monarquias fuertes del Continente. Faltaban,
pues, 0 escaseaban, los materiales necesarios para construir una
Alemania. De entonces aca, sin embargo, hemos visto suficientes
grandes cambios sociales y politicos a partir de inicios nada
prometedores para sospechar que se habrian podido crcar las
instituciones si las circunstancias hubieran side favorables. Perc.
afortunadamente para las libertades hurnanas, no 10 eran. EI

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360

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impulso hacia el industrialismo habla empezado a obrar en


Inglaterra mucho antes que en los demas patses, de modo que
la burguesla inglesa no necesitaba apoyarse demasiado en la
corona y la aristocracia rural, Tampoco esa reprirnir a los cam
pesinos. Ouerla, ante todo, quitarlos de en medio a fin de darse
a la agricultura cornercial: para proveerse de la mana de obra
precisa, deblan de bastarle por 10 general medidas econ6micas.
Rodandole asf bien las cosas, poca necesidad tenia de recurrir
a medidas politicas represivas para mantener su dominio. De
resultas de todo ello, los intereses industriales y agrarios com
pitieron por el favor popular durante el resto del siglo XIX, ex
tendiendo gradualmente el sufragio por un lado, combatiendo
con sana y anulando por otro las medidas mas egoistas del ri
val (Reform Bill de 1832, abolici6n de las Corn Laws en 1846,
apoyo de la gentry a la legislaci6n Iabril, etc.).
En la fase reaccionaria inglesa hubo asomos de posibilidades
Iasclstas, particularmente en algunos de los alborotos antirra
dicales. Pero nada mas asomos. Era todavla demasiado tern
prano. Los slntornas Iascistas pueden verse con mucha mayor
claridad en otra parte del mundo cosa de un siglo mas tarde:
durante una breve Iase de extremisrno en Rusia tras 1905. Fue
extrema incluso para los niveles rusos de entonces; cabrfa
sustentar con fuertes argumentos que los reaccionarios rusos
inventaron el fascismo. Tal fase de la historia rusa es especial
mente iluminadora porque evidencia que el slndrome Iascista
a) puede aparecer en respuesta a las tensiones del industrialis
mo ascendente sin necesidad de un Iondo social y cultural es
pedfico; b) puede tener muchas raices en la vida rural; c) apare- ,
ce en parte como reacci6n a un debil impulso hacia la demo
cracia parlamentaria; d) pero no puede desarrollarse sin indus
trialismo 0 sobre un fondo muy predominante agrario - puntos,
a decir verdad, sugeridos todos por las historias recientes de la
China y el Jap6n; es instructivo, sin embargo, hallarlos confir
mados en la historia rusa.
Poco antes de la revoluci6n de 1905, la tenue clase comercial
e industrial rusa habla mostrado algunos signos de descontento
con la represiva autocracia zarista y de complacencia por las
ideas liberales constitucionales. Las huellas obreras, con todo,
y las promesas contenidas en el Manifiesto Imperial del 17 de
octubre de 1905 de satisfacer algunas de las reivindicaciones
a que obedecian, determinaron que los industrialistas se reinte
graran en cuerpo y en alma al campo zarista.t! Sobre ese Iondo
aparecio el movimiento de Ius Centurias Negras. Inspirandose
en parte en la experiencia norteamericana, hicieron de lynch una
palabra rusa y clamaron por la aplicaci6n de zakon Iyncha, ley de'
"linchamiento. Practicaron la violencia a modo de grupos de ae
cion para acabar con la traicion y la sedicion, Si Rusia des-'
truia a los kikes y extranjeros, aseveraba su propaganda, se

!~'

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I.

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361

volverfa a las costumbres verdaderamente rusas- y todo el


mundo podrfa ser feliz. Ese nativo antisernita ejerci6 considera
ble atractivo sobre los elementos pcquefioburgueses de las' ciu
dades -precapitalistas, retrogradas-s- y la pequefia nobleza. Sin
embargo, en la Rusia aim atrasada y rural de principios del si
glo XX, tal forma de extremismo derechista no pudo aquistarse
una base popular firme. Entre los carnpesinos, tuvo exito prin
cipalmente en areas de nacionalidad mixta, donde la imputaci6n
de todo 10 malo a judlos y cxtranjeros se ajustaba un tanto a
la experiencia campesina.P Como bien se sabe, de ser politica
mente activos, los campesinos rusos fueron revolucionarios, al
cabo la mayor de las fuerzas que volaron el antiguo regimen.
En la India, que sigue estando hoy tan atrasada como Rusia
entonces, si no mas, movimientos similares tampoco ban llegado
a difundirse entre las masas. Subhas Chandra Bose, muerto en
1945, expres6 sentimientos dictatoriales, trabaj6 para el Eje y
tuvo, ciertamente, amplio apoyo popular. Aun asl, y a pesar de
que sus inclinaciones fascistas estuvieron en consonancia con
otros aspectos de su actividad publica y no parecen Iruto de un
entusiasmo u oportunismo mornentaneo, Subhas Chandra Bose
ha quedado en la tradici6n india como un patriota antibritanico
extremista, quiza malaconsejado.v Han existido tarnbien diver
sidad de organizaciones polfticas nativas hindues, algunas de ell as
con la disciplina autocratica del partido totalitario europeo, Al
canzaron el colma de su influencia en medio del caos y los
disturbios que acornpafiaron la Partici6n, perfodo en que contri
buyeron a promover turnultos antimusulmanes y sirvieron de
6rganos de defensa a las comunidades hindues contra los ata
ques musulmanes, dirigidos, presumiblemente, por organizacio
nes similares del otro lado. Sus programas carecen de conte
nido econ6mico, y parecen constituir sobre todo una forma de
hinduismo xen6fobo y militante, idoneo para refutar el elise
de que los hindues divididos como estan en castas son paclfi
cos y debiles, .Hasta la fecha su fortuna electoral ha sido ITIuy
escasa.t
.
C
Puede que la debilidad de la variante hindu del fascismo
se explique en parte por la fragmentaci6n del mundo hindu en
multiples castas, clases y etnias. Si un llarnamiento caracterls
ticamente fascist a dirigido a un sector concreto ha de desper
tar el antagonismo de otros, un llamamiento mas general, al
tefiirse de cierto panhumanismo universal, empieza ipso facto
a perder sus cualidades fascistas. Vale la pena notar a ese res
pecto que casi todos los grupos extrernistas hindues han desa
probado la intocabilidad y otros impedimentos sociales de cas
ta.l~ La raz6n fundamental, sin embargo, debe de ser otra: sim
plemente que Gandhi habla ya encauzado los sentimientos antiex
tranjeros y anticapitalistas de enormes masas de la poblacion,
los campesinos y los artesanos domesticos. En las condiciones

iF' [I~

Hr;.

.) 62

crcadas por la ocupaci6n britanica, pudo vincular tales senti


mientos a los intereses de un gran sector de la clase ernpresa
rial. La elite del campo, por otra parte, se mantuvo a distancia.
Asl, pues, en la India las tendencias reaccionarias han sido
fuertes y han con tribuido a diferir el progreso econornlco tras
la independencia. Pero, como fen6menos de masas, los movirnien
tos mas amplios pertenecen a una especie hist6rica distinta del
fascismo.
Aunque una consideraci6n paralela de los fracasos dernocra
ticos que precedieron al fascismo en Alcrnania, el Jap6n e Ita
lia podrfa resultar igualmente provechosa, basta aqui para nues
tros prop6sitos advertir que el fascismo es inconcebible sin
democracia 0 10 que se llama a veces, de un modo mas plastico,
entrada de las masas en la escena hist6rica. EI fascismo fue
una tentativa de hacer popular y plebeyo el conscrvadurismo,
con 10 que ese, por supuesto, perdi6 la notable conexi6n que
tenia con la Iibertad, algunos de cuyos aspectos vimos en el
capitulo precedente.
Bajo el Iascisrno, el concepto de ley objetiva sc dcsvaneclo,
Uno de sus rasgos mas import antes fue el violento rechazo de
los idealcs humanitarios, en particular de toda noci6n de igual
dad hurnana potencial. La doctrina fascista no 5610 hizo hin
capie en la inevi tabilidad de la jerarqula, disciplina y obedien
cia, sino dogmatiz6 que eran valores por derecho propio. Las
nociones rornanticas de camaraderia apenas la matizan; se trata
de camaraderia en la sumisi6n. Otro de sus rasgos fue el exalta
miento de la violencia. Ese exaltamiento va mucho mas alia de
cualquier apreciaci6n frfa, racional de la importancia objetiva
de la violencia en la politica: constituye un verdadero culto mls
tico de la fuerza por sl misma. La sangre y la muerte aquieren
tintas de atracci6n er6tica. En sus mementos menos inflamados,
con todo, el fascismo fue completamente sano y normal,
una prornesa de retorno al acogedor sene burgues, e incluso ru
ral preburgues.w
Ast, pu es, el ant icapitalisrno plebcyo se nos muestra como
el rasgo que mas distingue al fascismo de sus antecedentes, los
regimenes conservadores y semiparlarnentarios del siglo XIX.
Es el producto, por un lado, de la intrusi6n del capitalismo en
la economla rural, por el otro , de las tensiones que surgieron
en la fase postcompetitiva de la industria capitalista. De ahl
que el fascismo se desarro!lara al maximo en Alemania, donde
el crecimiento industrial capitalista dentro del marco de una
revoluci6n conservadora desde arriba habra sido mayor que en
el resto de paises comparables. Existi6 tan 5610 a guisa de de
, b i! tendencia secundaria en areas tan atrasadas como Rusia, la
, China y la India. Arraig6 poco, antes de la Scgunda Guerra Mun
dial, en Inglaterra y los Estados Unidos, donde el capitalismo
funcionaba rela t ivarnente bien y donde los esfuerzos por co

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363

rregir sus deficiencias pudieron verificarse den tro del marco


dernocratico -y cuajar, con la ayuda de un prolongado boom
belico. La mayor parte de la oposici6n al gran capital tuvo que
ser abandonada en la practica, aunque no se deberfa incurrir en
el error opuesto 'de considerar a los Ilderes fascistas como me
ros agentes del gran capital. La atracci6n que ejerci6 el fascismo
sobre la baja clase media de las ciudades, arnenazada por el
capitalismo, es bien conocida; aquf podemos limitarnos a una
breve revista de los datos concernientes a sus diversos nexos
con el campesinado en varios paises, En Alemania, el intento de
establecer en el campo una base conservadora masiva es muy
anterior a los nazis. Segun observa el profesor Alexander Gers
chenkron, los elementos fundame~tales de la doctrina nazi apa
recen ya bastantes definidos cn los esfuerzos generalmente efica
ces de los Junker, a traves de la Liga Agraria constituida en
1894, por conseguir el apoyo de los campesinos en areas no
junkers de granjas mas pequeftas; La idea de un Estado corpo
rativo, el culto al Fuhrer, el militarismo, el antisemitismo, en
una variedad estrechamente relacionadn con la distinci6n nazi
entre capital depredadorv . y productlvo, tales fueron los
recursos que utilizaron para explotar los sentimientos antica
pitalistas del carnpesinado.! ' Hay considerables indicios de que
en los afios ulteriores, hast a la Depresion, los campesinos ha
cendados y pr6speros fueron perdiendo poco a poco ventaja
ante los pequefios. La Depresi6n constituy6 unci crisis general
y profunda, a la que el campo respondio sobre todo con el
nacionalsocialismo. En las elecciones del 31 de julio de 1932, las
ultimas relativamente libres, el respaldo electoral del campo
a los nazis ascendi6 a un promedio del 37,4 por den to, casi
igual al del pais en conjunto.w
Si uno mira un mapa de Alemania que muestre la distri
buci6n del voto nazi en las areas rurales y 10 cornpara con
otros que muestren la de los precios del terreno, de los tipos
de cultivo 19 ,0 de las areas de unidades de cultivo pequefias, me
dianas y grandes.w piensa en seguida que el curso del nazismo en
el campo no est a en relaci6n con ' ninguno de dichos fenornenos.
Sin embargo, al estudiar los mapas mas a fondo, discierne acu
sados indicios de que los nazis tuvieron mayor exito en sus lla
mamientos al campesino cuya explotacion era relativamente pe
quefia e improductiva para el drea particular en que estaba si
tuada. 2 1 Especialmente para el pequefio campesino, atorrnenta
do por el avance del capitalismo con sus problemas de prccios
e hipotecas que pareclan depender de hostiles intermediaries y
banqueros de las ciudades, la propaganda nazi proyect6 la ima
gen rornantica de un campesino idealizado, hombre libre en
tierra libre, El campesino pas6 a ser la figura clave en la ideolo
gla de la derecha radical tal y como fue elaborada por los nazis.
Los nazis se complacieron en acentuar que, para el carnpesino,

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364

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la tierra es mas que un medio de ganarse la vida; tiene para


el todas las resonancias sentimentales de la H eimat (patria, te
rrufio) , El campesino se siente, pues, mucho mas vinculado 8 su
tierra que el tr ab aj a dor de cuello blanco a su oficina 0 el
obrero industrial a su fabrica. A esas doctrinas de la derecha ra
dical se agreg6 un revoltijo de nociones fisiocraticas y Iibera
IcS .22 Un firme fonda de campesinos pequefios y medianos -es
cribio Hitler en Mein Kampf- ha sido con todo en cualquier
tiempo la mejor protecci6n contra males sociales como los
que tenemos ahora. Tal campesinado constituye el solo ,m e
dio por el que una , naci6n puede asegurarse el pan de cada
dia. Por tanto, la industria y el comercio se retiran de su mal
sana posicion dominante y encajan en la arrnazon general de
una economia nacional basada en la nccesidad y la igualdad.
No son ya, pues, la base para alimentar a la naci6n, sino tan
5610 una ayuda",23
Aqui no ganarlamos nada con examinar la trayectoria de
tales ideas , despues que los nazis llegaron cl poder. En su mayor
parte Iucron arrumbadas, por cuanto se contradccfan con los
requisitos de una economla de guerra poderosa, necesariarnen
te basada en ,la industria. La noci6n de un repliegue industrial
resulta qui zas el aspecto mas absurdo del nazismo, perc nunca
se realizo.s!
En el J apon, como en Alernania. : cl anticapitalismo pseudo
r radical arraig6 considerablemente ,en t re el campesinado. Habfa
recibido tarnbien su primer impulso de las clases altas rurales.
Pero sus formas mas cxtrernas, tales como las bandas de asesi
nos constituidas entre los j6venes oficiales del cj ercito, por mu
cbo que .p re tend ieran represeritar 'a los campcsinos, parece que
les atrajeron poco. En todo case, cl extremismo quedo absor
to en el sistema mas general del conservadurismo japones
r espetab le y la agresi6n militar, al que el campesinado ofrecio
una base masiva. Como el proceso japones ya ha side considerado
ampliamente en un capitulo anterior, no necesitamos aqul co
mentarlo mas .
El fascismo Italiano presenta los mismos rasgos pscudorra
dicales y procampesinos que el de Alemania y el Jap6n. En Ita
lia, sin embargo, fueron en buena parte una excrccencia oportu
nista, un clnlco ornarnento sobrepuesto para sacar partido de
las circunstancias. Tarnbien hubo oportunisrno clnico en Alema
nia y el Japon, ni que decir tiene, pero parece que Iue mucho
mas descarado en , Italia.
Inmediatamente despues de 13" guerra de 1914-1918, esta1l6 en
el campo del Norte de Italia un aspero conflicto entre los sin
dicatos socia lis tas y dernocrata-crlstlanos, por un lado, y los
grandes terratenientes por el otro. En aquel entonces, eso es
en 1919-1920, Mussolini, segun Ignazio Silone, no pres taba In
rnenor atenci 6n al campo, no crela en una conquista fasci st a

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365

del campo, y pensaba que el Iascisrno seria sicmpre un mo vi


miento urbane." Pero el conflicto entre los terratenientes y los
sindicatos, que representaban a la mana de obra asalariada y
los renteros, depar6 al fascismo una inesperada ocasion para
pescar en aguas turbias, Presentandose como los salvadores de
la civilizaci6n contra el bolchevismo, los fasci -bandas de idea
listas, oficiales del ejercito desrnovilizados y simples gorilas
se dedicaron a asaltar las sedes rurales de los sindicatos, a me
nudo con la connivencia de la policla, y destruyeron durante
1921 cl movimiento izquierdista rural. Entre los que afluyeron
a las filas fascistas, estaban campesinos que hablan trepado a
los niveles medios de los terratenientes, e ineluso renteros que
aborrecian las practlcas monopollsticas de los sindlcatos." Por
el verano de 1921 hizo Mussolini aquella celebre observaci6n de
que si el Fascismo no quiere morir 0; p eor aun, suicidarse, debe
proveerse ahara mismo de una doctrina ... Yo deseo que durante
los dos meses que todavla han de transcurrir antes qu e sc
reuna nuestra Asamblea Nacional pueda crcarse la filosoffa del
Fascisrno. 27
5610 mas tarde empezaron los llderes fascis tas italianos a
deelarar que fascismo era ruralizar Italia, defender la causa
de los campesinos, 0 que era primariamente un fenomeno ru
ral. Pretensiones disparatadas. Entre 1921 y 1931 , el mimero de
explotadores propietarios disminuy6 en cos a de 500.000 personas;
el de los arrendatarios en dinero -yen frutos- se eleva en un as
400.000: Esencialmente, el fascismo protegi6 la gran agricultura
y la gran industria a expcnsas del obrero agricola, el pequefio
campesino y el consumidor.s"
Del examen del fascismo y sus antecedentes, deducimos que
la glorificacion del campesinado aparcce a modo de slntoma
r eaccionario asf en la civilizaci6n occidental como en la asiatica
justamente cuando la econornia campesina esta cnfrentandose
con serias dificultades. En la primera parte del epllogo tratare
de indicar algunas de las formas recurrentes que ha tornado tal
glorificaci6n en sus fases mas virulentas. Decir que parecidas
ideas no son mas que falaces inculcaciones de las clases altas
a: los campesinos no responde a la verdad. Puedcn alcanzar am
plia aceptacion -tanto mas arnplia, parecc, cuanto mas indus
trializado y moderno es el pals- justamente porque hallan eco
en la experiencia campesina.
Contra el aprecio de que la glorificaci6n del campesinado
constituye un sintorna reaccionario, ale garian quiza al gunos el
ensalzamiento del pequefio granjero por Jefferson y la defensa
de la agricultura campesina por John Stuart Mill. Ambos pen
sadores, sin embargo, miraban no tanto por los campesinos
como por los pequefios hacenc1ados independientes, tendencia
caracterlstica del primitivo capitalismo liberal. Su pensamiento
no parece contener ningun anuncio del ch auvinismo militante y

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366

la apoteosis de la jerarquia y sumision que hallamos en versio


nes uIteriores ; 5610 arm6nicos ocasionales de una actitud ro
mantica respecto a la vida rural. Asl y todo, su acti tud respecto
a los problemas agrarios y Ia sociedad rural indica los Ifmites
que los pensadores liberales hablan alcanzado en sus respecti
vas epocas. Para que aquellas ideas hayan venido a servir en
nuestro .siglo a prop6sitos reaccionarios, han debido tomar un
nuevo tono y aparecer en un nuevo contexto; la defensa del
trabajo duro y de la pequefia propiedad en el siglo xx tiene un
senti do polftico absolutamente d iverso del que tenia a mediados
del siglo XI X 0 a fines del XVIII.

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367

El proceso de la modernizacion empieza con revoluciones


campesinas que fracasan. Culmina durante el siglo xx con reo
voluciones campesinas que triunfan. Ya no se puede tomar en
serio la idea de que el campesinado es un obje to de la Historia,
una forma de vida social por la que pasan los cambios histori
cos, perc que no contribuye nada al Impetu de los mismos.
Para quienes saborean las ironlas de la Historia, resulta cierta
mente curioso que el campesino, en la era moderna , haya sido
tan agente de la revoluci6n como la maquina, que haya triunfa
do como actor hist6rico junto a las conquistas de la rrnaquina.
Su contribuci6n revolucionaria, sin embargo, ha sido muy desi
gual: decisiva en la China y en Rusia, bast ante importante en
Francia, muy menor en el Japan, insignificante en la India has
ta la fecha, futil en Alemania y en Inglaterra una vez sofocadas
explosiones iniciales. En este capitulo conclusivo, no s propene
mos relacionar todos esos hechos unos con otros, con la espe
ranza de descubrir que estructuras soc iales y situaciones his
t6ricas producen revoluciones campesinas 0, al contrario, las
inhiben.
La empresa no es facil, Las explicaciones generales clasicas
chocan con importantes excepciones dentro de la serie de mate
riales aqui examinados. Ninguna de las teorlas que valorizan
un solo factor parece ser satisfactoria. Como los hallazgos ne
gativos tambien ti enen su utilidad, ernpezare con un breve su
mario de las teorfas que me he visto obligado a desechar.
La prirnera que tiende a prcferir el investigador moderno
es una simple interpretaci6n econ6mica en terminos del dete
rioro ocasionado en la situaci6n de los carnpesinos por el
impacto. del comercio y la ind us tri a ; cuando ha habido un de
terioro en gran escala, son de esperar explosiones revoluciona
rias. Una vez mas sirve de piedra de toque' el caso de la India,
sobre todo al confrontarlo con el de la China. No hay indicios
de que el deterioro en la posici6n econ6mica del campesinado
indio durante los siglos XIX y XX haya side peor que el del chino.
Sin duda los datos son insuficientcs en ambos casos. Tarnbien
en la India han estaIlado alzamientos campesinos pero s610
locales e inefectivos. Sean cuales fueren las diferencias, es su
mamente improbable que basten exp!icar el contraste en la con
ducta politica de los carnpesinos chinos e indios desde hae c
siglo y medio. Como las rnismas, en todo caso, vienen de rnu

IX. Los campesinos bI la revoluci6n

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