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ANDR GOUNELLE

TEOLOGA Y ATESMO
Thologie et athisme, Revue d'Histoire et de Philosophie Religieuses, 56 (1976), 471482
Cul es el significado que hay que dar al atesmo desde el punto de vista de la
teologa? La abundante literatura sobre esta cuestin muestra hasta qu punto preocupa
a los pensadores cristianos. Hay dos razones que permiten comprender este fenmeno.
En primer lugar, el atesmo est slidamente implantado en nuestro mundo y es
imposible ignorarlo. Pero adems, la evolucin sufrida por la conceptualidad filosfica
y el pensamiento teolgico obliga a revisar los juicios y apreciaciones cuya validez
nadie pona en duda.
Este artculo no pretende proponer pistas nuevas ante este problema. S quiere poner el
debate en su punto, aun cuando sea de un modo provisional; ya que no est terminado.
Para ello abordar en una primera parte la crisis actual de la trascendencia y a
continuacin presentar un inventario de las diferentes aproximaciones que la teologa
contempornea ha hecho del atesmo.

CRISIS DE LA TRASCENDENCIA Y CONSECUENCIAS


Anlisis de la nocin clsica de trascendencia
Durante mucho tiempo la cultura occidental se ha visto dominada por la conviccin de
que la trascendencia se impona a la reflexin teolgica y cientfica. Exista un fuerte
sentimiento de la fragilidad e imperfeccin del mundo.. Este, incapaz de bastarse a s
mismo, necesitaba algo o alguien que le diera sentido y realidad. La trascendencia era
una exigencia del pensamiento y se comprenda de maneras distintas.
Primero, porque el mundo se presenta como una cadena de causas y efectos. La lgica
peda que esta cadena tuviera un origen o punto de partida. Debe haber en el origen un
creador no creado, una causa que no sea un efecto. El mundo remite a un principio
exterior y heterogneo.
En segundo lugar, los lmites del mundo sugieren un ms all. Tanto los lmites
temporales como los espaciales nos invitan a preguntarnos sobre lo que se encuentra
fuera de nuestro espacio, antes o despus de nuestro tiempo. La finitud llama a la
trascendencia.
Por ltimo se consideraba al mundo como un epifenmeno que no tena en s mismo ni
realidad ni significado. Entre lo sensible y lo verdadero existe una distancia; el ser se
esconde bajo las apariencias que percibimos.
En este contexto, la trascendencia era incuestionable. Pareca ms evidente y cierta que
la misma realidad del mundo, ya que la fundaba y era su base. La trascendencia tena
una certeza superior y anterior a la de los objetos materiales. Negar a Dios, rechazar la
trascendencia, era renunciar al sentido, destruir toda racionalidad, sumergirse en el
absurdo y en la incoherencia.

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La Revelacin cristiana ofreca una respuesta a las dificultades que el espritu humano
pona, y el Dios bblico se haba podido identificar sin dificultades a la trascendencia
que el pensamiento exiga. De este modo se haba establecido cierta alianza entre
filosofa y teologa, entre fe y cultura.

Razones filosficas de esta crisis


Dos han sido los factores que han amenazado la ruina filosfica de esta nocin clsica
de trascendencia.
Primero, porque las actitudes mentales han cambiado. Se ha tomado conciencia que en
muchos casos el recurso a la trascendencia mostraba pereza y capitulacin del
pensamiento: se pone un nombre a los interrogantes, se da solucin verbal a los enigmas
que no se saben resolver, algo parecido a los mdicos de aquella obra de Molire que
afirmaban que el opio ayudaba a dormir a causa de su virtud dormitiva. Por otra parte, la
ciencia no se pregunta ya sobre los orgenes y trminos, ni sobre el sustrato ontolgico
de las cosas. No se pregunta por lo que hay ms all de los fenmenos, sino que los
estudia a su nivel esforzndose en descubrir los mecanismos y estructuras internas. Las
cuestiones del origen y del sentido, que antes desembocaban en Dios, se han apartado en
provecho de la bsqueda de la estructura. Propiamente hablando no se niega la
trascendencia. Simplemente desaparece del horizonte.
Un segundo factor ha jugado tambin su papel: la transformacin de la nocin de
trascendencia. En efecto, esta nocin puede dar a entender, bien un dominio separado y
superior, bien el movimiento por el que un ser rompe sus condicionamientos internos o
externos para superarse a s mismo. Este segundo aspecto, que es el subrayado y
defendido por existencialistas y marxistas, caracteriza al hombre. Si la trascendencia,
entendida como un mundo sobrenatural, guardaba una plaza para Dios, no es as cuando
se la entiende como dinamismo y superacin de s mismo. No solamente no llama a
Dios sino que le excluye. Dios sera un lmite incompatible con la libertad y el hombre
slo sera l mismo si Dios muriera.

Razones teolgicas
Teolgicamente, la nocin clsica de trascendencia presenta tambin grandes
dificultades.
La trascendencia, concebida como dominio separado y superior, implica una
desvalorizacin radical del mundo. Este llega a ser un lugar de ausencia y de vaco,
carece de verdad y valor. La fe supone, pues, rechazo del mundo, huida y desinters de
la vida terrestre y sus problemas. Tal actitud es muy poco bblica.
Paradjicamente, esta desvalorizacin lleva consigo que si el mundo es un producto de
la trascendencia, si procede de la voluntad divina, hay que aceptarlo entonces tal como
es, rechazando todo deseo de transformacin. De ah se derivan ciertas posiciones
conservadoras intelectuales, polticas y eclesisticas. A nuestros ojos, en cambio, la
verdadera trascendencia lejos de justificar y fundar, revoluciona y transforma.

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La nocin clsica de trascendencia conduce a acentuar la soberana y la exterioridad de
Dios. Domina y se impone al hombre. De ah el sentimiento resultante de aplastamiento.
El hombre no es el que establece relaciones con Dios de sujeto a sujeto, sino que se
transforma en objeto de conocimiento absoluto y de dominacin absoluta.
Por ltimo, el Evangelio rechaza una trascendencia definida como distancia y
diferencia. En el corazn del Evangelio se afirma que Dios, en Jess, ha tomado un
rostro humano, ha entrado en la vida del mundo, se ha hecho servidor y ha ido hasta la
muerte. El Dios del Evangelio se caracteriza ms por la debilidad, humildad y
fraternidad que por el poder y la soberana.
Estas crticas, aun cuando son discutibles, muestran que un sector importante de la
reflexin teolgica no acepta la nocin clsica de trascendencia.

Consecuencias
Es imposible fijar con exactitud el inicio de la crisis de la trascendencia. Pero ella nos
muestra que la antigua alianza entre el cristianismo y la cultura se ve amenazada por
ambos lados: el saber humano no quiere ms trascendencia y la fe rechaza todo intento
de fundamento racional.
De hecho, las discusiones entre ateos y creyentes pueden llegar a ser de gran
complejidad y confusin. Lo que unos niegan no corresponde a lo que los otros afirman.
No existe un lenguaje comn que permita expresar claramente el desacuerdo. Con todo,
se dan tambin ciertas aproximaciones, por ejemplo, al oponerse a las concepciones
"testas" de las dogmticas tradicionales que en otros tiempos pareceran inimaginables.
Entre el pensamiento teolgico y el atesmo se da, en ciertos casos, una extraa alianza.

APROXIMACIONES AL ATESMO DESDE LA TEOLOGA


En este apartado no intentamos presentar el estado actual de la reflexin teolgica sobre
el atesmo. Queremos sealar y analizar brevemente algunos aspectos que se repiten con
frecuencia y que parecen significativos.
1. Algunos creen que el desarrollo del atesmo obedece a los errores y fracasos del
cristianismo. La responsabilidad de este hecho recaera principalmente sobre los
cristianos que han dado en su vida una imagen falsa del Evangelio.
Desde esta visin, el atesmo es ms bien una protesta: denuncia y desvela faltas.
Adems, constituye para los cristianos una llamada a la purificacin y a la reforma
A este tipo de atesmo se le admite y se le reconoce un sentido, una verdad; su crtica es
til ya que ayuda a la fe cristiana a desembarazarse de formas que la ahogan; pero, por
otra parte, slo se le concede una importancia limitada, ya que se caracteriza ms por las
negaciones que por sus afirmaciones y se basa en un malentendido. Este tipo de
concepcin del atesmo pone en cuestin la fidelidad de los cristianos al Evangelio, pero
no el mismo Evangelio. Si bien esto no es falso, es insuficiente, puesto que no toma en
cuenta las transformaciones que hemos analizado en la primera parte.

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2. Otros subrayan la positividad del atesmo. No se toma como un fenmeno secundario
y derivado, sino que manifiesta una de las posibilidades existenciales constitutivas del
hombre: la de no depender de nada ni de nadie. El hombre es un adulto que tiene la
facultad de conducir su propia vida y por sus propios medios. No tiene por qu referirse
a la trascendencia.
La fundamentacin teolgica de esta concepcin del atesmo es doble: viene, en parte,
del acto de la creacin, ya que sta no produce un mundo sin realidad ni consistencia
propias. El mismo Gnesis, afirman ciertos telogos, es un manifiesto de propaganda
atea, opera una desdivinizacin del mundo. En cuanto al hombre, ste tiene la
responsabilidad de su existencia y debe ser l mismo quien decida si le interesa vivir
con o sin Dios. Pero esta concepcin del atesmo viene fundamentada tambin por la
naturaleza de la fe. En efecto, a la fe no hay que situarla al nivel de la necesidad o de la
utilidad, sino como el establecimiento de una relacin gratuita de amor entre Dios y el
hombre. Pero el amor no nace de la necesidad ni del clculo. Por ello, para que la fe sea
plenamente decisin y amor, debe ser posible edificar la propia vida sin Dios.
Aunque esta concepcin del atesmo va ms all que la anterior no deja de suscitar
dificultades. Si fe y atesmo son dos posibilidades igualmente fundamentales e
irreductibles no bastara con yuxtaponerlas siendo conscientes de sus divergencias?
3. Para algunos telogos, tesmo y atesmo son concepciones metafsicas que pertenecen
a una problemtica pasada.
Ni al filsofo ni al telogo le interesa este tipo de debate, supuestas las razones de la
primera parte de este trabajo. Enzarzarse en esta disputa es anacrnico y se corre el
riesgo de olvidar los verdaderos problemas.
Hay otro factor que ayuda a descalificar esta disputa. Para muchos, las divergencias y
oposiciones fundamentales son existenciales. Las actitudes vividas tienen ms sentido
que las convicciones intelectuales. Puede darse, por ejemplo, que convicciones muy
firmes slo tengan un lugar secundario en la existencia concreta. Como consecuencia,
formular este debate con categoras tradicionales produce la sensacin de artificialidad.
Una postura de este tipo suscita tambin cierta reserva. Si, efectivamente, la cuestin
filosfica de la existencia de Dios est mal formulada, se tiene el derecho de concluir
que todas las formas de tesmo y atesmo son inadecuadas y que el debate carece de
sentido? No se le encuentra, en cierto modo, en la oposicin entre la bsqueda del
sentido y la de la estructura?
4. Los tericos de la "muerte de Dios" han intentado definir un cristianismo que no
comportara ninguna referencia a una alteridad. La encarnacin significara el fin de la
trascendencia, el evangelio slo concernira al hombre y su vida en la tierra. Dios sera
la personificacin de una humanidad autntica y libre.
Esta posicin que identifica fe cristiana y humanismo ateo parece difcilmente
defendible. La referencia privilegiada a Jesucristo que estos telogos hacen slo se
explica si El es un portador de una presencia y un mensaje que van ms all de su
humanidad.

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5. Algunos ponen en duda la posibilidad de un verdadero atesmo. Aunque hay hombres
que se creen ateos, que piensan haber contestado negativamente al problema de Dios y
haberle eliminado de su existencia, en realidad se engaan. Son vctimas de una ilusin
o confusin, ya que Dios es innegable.
Dos son los argumentos que se aducen para sostener esta hiptesis: el primero parte del
principio de que slo se conoce a Dios en la medida en que El nos encuentra. Dios es
aquel que se apodera de nosotros y se revela en una relacin existencial. Cuando hemos
tenido este encuentro no podemos negar una existencia profundamente vivida y
experimentada. Fuera de este encuentro, Dios es un desconocido y nada puede decirse
de El. El segundo argumento pone el acento en el carcter existencial o relacional de la
palabra Dios. Dios es lo que adoramos, lo que nos toca en lo ms profundo de nuestro
ser y tiene una importancia decisiva en nuestra vida. El ateo, o mejor, el anti-testa
rechaza cierta simbolizacin de lo Ultimo pero no al Ultimo mismo.
Ante esta posicin, los telogos de la secularizacin han objetado que no es seguro que
todo hombre est preocupado por lo Ultimo; segn ellos, la mentalidad secular margina
cuestiones de este tipo. Esto representara un atesmo consecuente, que esta posicin no
tiene en cuenta.
6. Otros afirman que el atesmo puede considerarse como un momento dialctico de la
fe en dos planos distintos:
-existencialmente: una fe viva es siempre una incredulidad vencida pero no suprimida.
Supera la duda pero no la elimina. Para los creyentes, el atesmo lo descubren dentro de
ellos y no cesan de afrontarlo.
-conceptualmente: nuestras afirmaciones sobre Dios piden siempre correcciones y
negaciones. Tienen una verdad relativa y una exactitud parcial. No podemos encerrar a
Dios en nuestras palabras y conceptos. Toda cualificacin de Dios exige una reserva y
un rechazo. As pues, hay que afirmar a la vez que Dios existe y que no existe, ya que su
existencia es distinta de la nuestra. Toda proposicin teolgica debe contener algn
elemento de atesmo o apofatismo para impedir que sea falsa o idlatra.
Esta ltima posicin recupera y relativiza el atesmo. El ateo no es un interlocutor que
manifiesta una verdad contraria a la del creyente; el ateo es aquel que se ha detenido en
el camino y no ha ido muy lejos. Conviene notar que, desde esta perspectiva, un
verdadero dilogo aparece igualmente difcil.

Conclusin
Partiendo de los anlisis realizados podemos sacar dos conclusiones:
1. Parece evidente que la crisis de la trascendencia ha llevado a una renovacin del
pensamiento cristiano y le ha ayudado a salir de posiciones peligrosas. La contestacin
atea ha sido un estimulante que le ha impedido olvidar que su tarea ya estaba acabada.
2. La discusin entre atesmo y cristianismo es difcil a falta de un terreno comn. Tanto
los aspectos teolgicos que hemos sealado en la segunda parte, como las

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interpretaciones que de la fe hacen algunas corrientes ateas, dificultan la posibilidad de
un debate a fondo de esta cuestin. Esta situacin es peligrosa. El ateo puede
desinteresarse completamente del Evangelio; pero el creyente no puede desinteresarse
del atesmo: est obligado a transmitir el Evangelio en el lenguaje de su tiempo para los
hombres que le rodean. No puede evitar el debate sin traicionar su vocacin.
Tradujo y extract: PAU BRICALL