Vous êtes sur la page 1sur 284

ABDOU DIOUF

MEMOIRES

2
AVANT-PROPOS

Dans son autobiographie, Si le grain ne meurt , publie en 1924, Andr Gide crit : Les
mmoires ne sont jamais qu demi sincres, si grand que soit le souci de vrit. . Cest peuttre vrai pour un auteur qui rdige son autobiographie mais ce nest pas le cas en ce qui me
concerne car je ne suis anim que du souci dapporter ma part de vrit dans la relation de
faits que jai vcus soit comme tmoin, soit comme acteur de la vie publique du Sngal, que
ce soit aux abords du sommet ou au sommet de lEtat. Cest dautant plus ncessaire que a
et l, au gr des circonstances et du public cibl, on assiste une vritable rinvention de
lhistoire, soit pour se mettre en valeur, soit pour jeter lopprobre sur ceux que lon croit
emmurs dans un silence ternel. Au demeurant, de tels propos fallacieux, sils ntaient
infirms, risqueraient de tenir lieu de vrit. Cest pourquoi, jai dcid de prendre la parole,
en toute srnit, mais au nom de lquit, celle qui a toujours guid mes pas de tout temps
et en toutes circonstances.
Pendant quarante ans, en effet, de 1960 2000, jai t au service de mon pays o jai t tour
tour, haut fonctionnaire, Directeur de cabinet et Secrtaire gnral de la Prsidence de la
Rpublique, Premier ministre et enfin Prsident de la Rpublique..
Du ct du Parti, jai t militant la base de lUPS, responsable dUnion rgionale,
Secrtaire gnral adjoint , Secrtaire gnral, puis Prsident du PS. Cest dire que jai t
ml ds le dbut de notre indpendance lvolution politique, administrative, conomique,
sociale et culturelle du Sngal. Cest dire que jai pratiqu des hommes et des femmes de
toutes les catgories sociales. En somme, pendant quarante ans de vie publique, jai entendu et
jai vu, jai fait et jai dfait, jai aussi subi.
Il ne sagit pas, pour moi, travers ce rcit, de faire une sorte de rapport en conseil
dadministration, ni de tresser des lauriers ou de vouer aux gmonies qui que ce soit. Mon
propos est autre. Il sagit simplement de faire en sorte que pour nous-mme, pour nos
contemporains et pour les gnrations futures, nous nous employions restituer la part de ce
que nous avons vcu, bien souvent de lintrieur et quelquefois, sans dautre tmoin que notre
propre conscience.
Le moment me semble donc venu de partager mon vcu car jai encore ma mmoire intacte,
une mmoire qui est gnralement reconnue comme bonne mais je crains que lge aidant,

3
elle ne saffaiblisse et que des faits qui sont encore clairs dans mon esprit, ne se brouillent
avec lusure du temps.
Un tel exercice nest jamais facile. Quarante ans de vie publique ne peuvent tre restitus en
quelques centaines de pages, quelle quen puisse tre la densit. Jai essay, autant que faire
se peut, de me remmorer des faits qui me paraissaient les plus marquants de cette priode.
Jen ai certainement oubli. Quon me le pardonne.
En rappelant les faits, jai t amen citer des noms de personnes, parce que simplement,
elles se trouvaient lies au contexte. Que tous les autres, parents, collaborateurs, amis,
camarades ou adversaires politiques, pairs et autres acteurs qui ne figurent pas dans ce texte,
nen soient nullement troubls. Quils soient convaincus quils bnficient, tous, de mon
affection et de mon estime indfectibles et que je nai oubli personne.
Enfin, je voudrais remercier toutes celles et tous ceux qui mont accompagn dans ce projet
de rtablissement de la vrit. Ils se reconnatront. Je leur renouvelle toute ma bienveillante et
cordiale attention.
Paris, le.

Abdou Diouf

4
CHAPITRE 1

DE LOUGA A LENFOM (1935-1960)


Jai vu le jour le samedi 7 septembre 1935, sous le signe de la Vierge, Louga, au quartier
Thiokhna. Cette ville, situe aux portes du Sahel, enclave entre la rgion historique du Djolof
lest, le Walo au nord, le Cayor au sud, tait une zone de contacts entre agriculteurs et
pasteurs, un point de rencontre de groupes ethniques diffrents : Wolofs, Peuls, Maures. Il ny
a rien de surprenant que je sois le fruit dun mtissage. Mon pre, en effet, avait du sang
toucouleur par sa mre et du sang srre du ct paternel, tandis que ma mre tait fille dun
peulh et dune wolof..
Beaucoup dvnements marqurent cette anne 1935.
Au plan international, le Congrs de Nuremberg qui souvre le mois de ma naissance,
annonce le dbut de lexpansion du Reich vers lEst. Le canon italien tonne en Ethiopie, au
moment o lAOF fait le deuil de son ancien Gouverneur gnral Martial Merlin. Le Sngal
rend hommage au premier dput africain lAssemble nationale franaise, Blaise Diagne
dcd en France en 1934.
Heureusement dans cette morosit ambiante, dardent les premiers rayons despoir pour le
Sngal et lAfrique. Trois jeunes Sngalais, en effet, terminent leurs tudes universitaires
en France : Lopold Sdar Senghor est agrg en grammaire et philologie ; Joseph Ka, sort
comme mdecin des Troupes coloniales, et Ousmane Soc Diop, lauteur du premier grand
succs romanesque sngalais, Karim, est diplm de lEcole vtrinaire dAlfort.
Je mimagine ma ville natale durant ces annes o la colonie se relevait des affres de la crise
conomique des annes 30. Louga avec son paysage arbustif, brl une grande partie de
lanne par le souffle chaud de lharmattan. Louga et ses habitations de paille, ses maisons de
commerce comme Maurel et Prom, Devs et Chaumet, Buhan et Teisseire, Vzia. La ville
avait aussi son fort militaire, son huilerie, son bureau de poste, sa gare du chemin de fer
Dakar-Saint-Louis, son cole dagriculture, sa section de la Croix Rouge, dont laction tait
tourne vers la protection de lenfance. Louga, ctait aussi le grand march de btail, appel
Marbath, qui faisait de la ville le centre carrefour du Ndiambour.
Jadis place sous domination tido, Louga devint avec le temps un grand centre islamique. De
grands marabouts mourides vivaient dans le cercle de Louga : Serigne Ibra Faty Thierno
Mback Darou Mousty, Serigne Sarr Moukmouk, et Serigne Bara Mback Louga mme.

5
Il faut galement signaler la prsence de marabouts tidianes dont le plus connu reste Serigne
Malick Sall, muqaddam dElhadj Malick SY.
Mon pre Ndiaye Diouf, fils de Mbagnick, est n Saint-Louis. A linstar des Originaires des
Quatre Communes, il tait citoyen franais et votait lors des lections lgislatives et
municipales. Une grande partie de sa famille vivait encore Saint-Louis. Je me souviens de
ses frres, mes oncles, mais aussi et surtout de ma grand-mre paternelle, Fama Bass, de sa
sur, Magatte Bass et de sa nice, Toutane Bass. Mon pre tait un homme calme, avare en
paroles. Un des traits de sa personnalit qui ma cependant le plus marqu est sa gnrosit,
sa loyaut, et surtout sa grande humilit.
La tradition saint-louisienne voulait que lducation des enfants ft faite par les tantes ou
grand mres paternelles. Je ne pouvais ainsi chapper cette rgle.
Aussi lge de deux ans et demi, je quittais Mback, dans le Baol, o mon pre tait affect
trois mois aprs ma naissance, pour la fracheur des nuits saint-louisiennes. Au demeurant,
Mback constitue, pour moi, le royaume denfance. Jy revenais passer mes vacances
jusquen 1945, anne o mon pre quitta cette ville. A Saint-Louis, ce fut ma grand-mre
paternelle Fama Basse qui devait se charger de mon ducation.
La maison familiale, sise au 43 rue Andr Lebon, entre les rues de France et lavenue Jean
Mermoz (ex rue Brire de LIsle), se trouve en fait dans le sous quartier que les Saint
Louisiens appellent Boppu Ndaru Lodo ou pointe nord, un jet de pierre de la grande
mosque de la ville. Je vcus l dans linsouciance, sous le regard protecteur de ma grandmre, de sa sur et de sa nice, Toutane Basse. Cest cette dernire, qui, aprs le dcs de
ma grand-mre, soccupa particulirement de mon ducation, en mme temps que de celle de
ses propres enfants. Je porte le nom de son pre. Elle tait marie Abdoulaye Damimou Ly
qui travaillait au Bas-Sngal. Sa fille, Ada Ba avait pous Doudou Guye, un cheminot,
mais les difficults matrielles et financires engendres par la grve du Chemin de fer de
1947 eurent raison de ce mariage qui finit par se rompre. Ce fut un vritable drame familial.
Comme la quasi-totalit des enfants de Saint-Louis, jai frquent trs tt lcole coranique.
Saint Louis tait un important centre religieux, fortement influenc par la Mauritanie voisine.
De grands rudits islamiques sy signalrent ds le XIX sicle, comme Amat Ndiaye Ann et
Bou El Modgad Seck., tous deux cadis et tamsirs, pour ne citer que ceux-l. La ville accueillit
aussi de grandes figures de lIslam au Sngal, limage dEl Hadj Malick Sy qui y institua
une mosque-Zawiya. Dailleurs, Saint Louis est la seule ville jouir de ce privilge, avec
Dakar et Tivaouane, capitale de la Tidjanya au Sngal. La ville tait donc rpute pour ses

6
coles denseignement coranique appeles communment janggu ou alxuraan, et Daara dans
les autres localits du Sngal. Ma grand-mre confia les soins de mon ducation Serigne
Baye Mbaye et ensuite Samba Seck qui minitirent la rcitation du Coran. Il sagissait
dapprendre par cur des versets et de les restituer sans rien y comprendre. En fait, cest avec
Ousseynou Sarr qui avait son cole la Zawiya, que jai appris rellement lire le Coran.
Ctait un ancien sous-officier de larme franaise qui manipulait la langue franaise avec
dextrit et qui avait un sens lev de la pdagogie. Il nous apprenait dchiffrer les lettres de
lalphabet arabe, rassembler les syllabes, en somme lire. Il avait galement le talent de
nous faire rviser les leons apprises lcole franaise. Il lui arrivait mme danticiper sur le
matre de lcole franaise. Cest lui, en effet, qui mapprit, le premier, les nombres
complexes.
Lcole coranique dmarrait trs tt le matin, aux premires lueurs du jour. Mon Dieu, quil
tait difficile de braver les matines glaciales de Saint-Louis ! La ville senveloppait ds la
tombe de la nuit dun manteau de brouillard ; le froid qui semblait monter du sol laissait de
douloureuses gerures aux mains, aux pieds et sur les lvres. Il fallait nanmoins, tous les
matins, braver ce froid, pour aller psalmodier quelques versets du Coran, jusqu la premire
pause, vers huit heures. Je retournais alors la maison pour le petit djeuner, avant la reprise
des cours coraniques de laprs midi, jusquau crpuscule.
Saint Louis fut le berceau de lducation en AOF. Jean Dard, puis les Frres de Plormel et
les Surs de Saint Joseph de Cluny y ouvrirent les premires coles primaires. Cest dans
cette ville que fut construite la premire cole publique en 1857, quon baptisa plus tard du
nom dun ancien Gouverneur du Sngal, Brire de lIsle. Cest l o fut ouverte en 1923
lcole des Enfants de Troupe qui deviendra plus tard lEcole militaire prparatoire, puis le
prytane militaire. A Saint Louis enfin, on trouvait le lyce Faidherbe, le premier
tablissement denseignement secondaire dAOF cr en 1919. Saint Louis contribua donc
la formation de beaucoup de cadres africains, civils comme militaires. Elle peut juste titre se
targuer dtre ville avant-gardiste, dans ldification de lunit africaine, et de la francophonie.
Lorsque jai atteint lge daller lcole publique franaise, ma grand-mre procda mon
inscription lcole Brire de lIsle, situe ct de la Salle des Ftes, mi chemin entre
lactuel pont Moustaph Malic Gay (ex pont Servatius) et le pont Masseck Ndiaye (ex pont de
la Gele), qui reliaient le quartier nord Ndar Toute et la Langue de Barbarie. Du coup, je
devins Diouf Abdou, nom que je devais garder durant toute ma scolarit primaire, secondaire

7
et universitaire. Ladministration coloniale, sous le prtexte quelle ntait

pas assez

familiarise avec les patronymes africains, choisit, en effet, de faire prcder le ou les
prnoms par le nom de famille. Il faudra attendre un dcret du Prsident Senghor, en 1963,
pour que lordre naturel des noms soit rtabli. Ds lors mes journes se retrouvrent rparties
en trois temps : lcole coranique laurore, lcole franaise le matin et laprs midi, et
nouveau lcole coranique jusquau crpuscule.
Saint louis ntait pas seulement un lieu dtudes, mais aussi de loisirs. La ville offrait, en
effet, un cadre idal pour lpanouissement du corps et de lesprit. Elle avait une bibliothque
municipale et ses associations de jeunes qui perptuaient lhritage de lAurore qui a marqu
la gnration de Matre Lamine Guye servaient de lieux dpanouissement la jeunesse qui
y pratiquait des activits intellectuelles et sportives On dcouvrait, loccasion de
confrences, le gnie dhommes talentueux comme Abdoulaye Sadji..
Les ftes de fin danne avec le Rveillon, comme les ftes du 14 juillet taient loccasion des
dfils de Signares, mais aussi du fanal, des rgates, des courses hippiques et des grands
fobines ou sances de danses
La musique tait bien ancre dans les murs. Depuis les annes 20, on dansait dans la ville le
charleston, le black bottom, des sonorits que reprenait avec brio lOrchestre Jazz Saint Louis.
Saint Louis rayonnait en AOF par ses quipes de football : lEspoir, la Saint-Louisienne, le
Rveil, lAvenir.
Enfin les solitaires pouvaient profiter des grands espaces de mditation que constituaient les
berges du fleuve avec les quais. Le Jardin dEssai de Sor la vgtation luxuriante offrait aux
visiteurs, dont les lves, un cadre idal pour loxygnation, la dcouverte, et la rflexion.
Je profitais des moments de dtente pour me promener dans le quartier avec les camarades
Cest donc dans la capitale du Sngal colonial que jai grandi, entour de lamour dune
grand-mre bienveillante mais nanmoins rigoureuse en matire dducation.
Beaucoup de souvenirs se bousculent dans ma tte quand jvoque Saint Louis, cette doyenne
des villes du Sngal qui pendant longtemps sest glorifie de son statut de ville franaise, une
des premires communes de plein exercice riges par la mtropole dans ses colonies de
lAfrique noire.
Les dix sept ans passs dans cette ville font que je la connais mieux que Louga o je suis n et
o je nallais que pendant les priodes de vacances scolaires.
Les annes qui prcdent la seconde guerre mondiale sont vrai dire des annes difficiles
pour Ndar, la ville de Faidherbe. En fait, depuis la fin de la crise conomique des annes
trente, elle tait concurrence par Dakar alors capitale de lAOF et qui, par limportance de

8
son port et de sa position stratgique, tait en passe de devenir la ville la plus importante de la
colonie. De fait, Saint-Louis, avait amorc une agonie lente mais inexorable la fin des
annes trente.
A lge de sept ans, je fus donc inscrit lcole primaire Brire de LIsle, du nom dun
ancien gouverneur qui dirigea la colonie du Sngal de 1876 1881. Elle tait construite
selon le style que Saint louis partage avec les villes des provinces mridionales de la France.
Cest l, dans le btiment un tage avec balcon en bois de lcole, que jai effectu tout mon
cycle primaire sous la direction de matres aussi bien franais que sngalais.
Mme si je ne peux, dans le cadre de ces rminiscences, parler de tous ceux qui pendant six
ans ont t la base de ma formation primaire, je ne peux mempcher de me souvenir de
certains parmi eux qui ont eu me marquer vritablement.
Il y a incontestablement Monsieur Monfraix, le directeur de lcole.

Son physique

disgracieux tait largement compens par une beaut morale dont le souvenir indlbile me
poursuit encore. Cest son pouse Madame Monfraix qui maccompagna au Cours moyen et
cest sous son magistre que jai pass avec succs, en 1948, lentre en sixime et le
Certificat dtudes.
Parmi les matres sngalais, il me revient Monsieur Oumar Camara, pdagogue et paternel.
Comme lcole Brire abritait galement un centre de formation de moniteurs, il arrivait
quen labsence dun matre titulaire, un moniteur prt en charge les lves. Cest ainsi que
jen ai bien connu et apprci certains.
Durant tout mon cursus primaire, je fus plac sous la houlette de ma grand-mre paternelle
Fama Bass, charge de minculquer aussi bien les bases de lducation traditionnelle que de
lamour du travail bien fait. Elle se faisait aussi un point dhonneur de me faire aimer la
langue franaise, mme si elle insistait beaucoup pour me faire connatre mes racines
Toucouleur et Wolof. Dcde pendant que jtais encore au cycle moyen de mes tudes
secondaires, elle fut relaye par la fille de son frre, ma tante Toutane Basse, forte
personnalit sil en est.
Cest au moment o jentre au lyce Faidherbe, mon nouvel tablissement, que Lopold
Sdar Senghor aprs un appel au lecteur dans la condition humaine, (le journal quil
animait) crit sa lettre de dmission Guy Mollet, quitte la SFIO et annonce la naissance du
Bloc dmocratique sngalais (BDS).
Si jinsiste sur cette concomitance, cest en fait parce que tout au long de mon cursus
secondaire, la politique sest invite dans ma vie.

9
Sans vraiment lavoir cherch, je me suis trouv trs tt dans le cercle des rares Senghoristes
du Saint Louis du dbut des annes cinquante.
Cest dans lambiance dune famille senghoriste , devant faire face une forte adversit
politique que jai grandi.
Dans cette cit majoritairement acquise aux partisans de Lamine Guye, ctait une gageure
que de prtendre animer un parti oppos la SFIO. Cest pourtant le dfi que ma tante
Toutane Bass, cousine de mon pre, a essay de relever.
Prsidente du comit des femmes senghoristes Saint Louis, elle fut la grande amazone
du leader du BDS, dans cette ville ; Senghor y tait certes minoritaire, mais son parti y tait
malgr tout implant. La section au sein de laquelle militait ma tante avait son local appel
Tagou Thioly , dans le quartier nord de lle.
Je pense avoir jou lpoque dj, un rle dans la marche du BDS naissant, tout au moins
Saint Louis. Jtais charg, en effet, de lire pour ma tante et ses amis militants qui ntaient
pas alphabtiss, tous les journaux qui paraissaient, aussi bien ceux favorables Senghor que
ceux qui lui taient hostiles. Je jouais aussi le rle dcrivain public, puisque charg de rdiger
tout le courrier adress au secrtaire gnral du BDS, et de traduire ses rponses.
En somme, avec le recul, je peux dire quentre le BDS, (branche importante de larbre
gnalogique de lactuel parti socialiste du Sngal) et moi, la greffe effectue par ma tante
date de longtemps. Quant Senghor, dj lve, je ladmirais, je le suivais dans les rues de
Saint-Louis et jtais parmi les enfants qui suivaient son cortge et assistaient ses meetings.
On le savait agrg de grammaire et la rumeur populaire voulait quun agrg ft capable de
reconstituer un dictionnaire quand bien mme on laurait dchir. Alors on tait l, on
ladmirait, on coutait ses phrases non seulement pour le fond mais galement pour la forme
parce quil articulait bien, il parlait lentement et ctait un plaisir de lcouter mme si
lpoque, je ne lavais encore jamais rencontr physiquement.
Quelques fois, il descendait chez MEDOR ct de chez nous et lorsque ma tante y allait, je
laccompagnais et lui serrais la main furtivement. Mais un jour, ma tante Toutane BASS a
dcid que je devais rencontrer SENGHOR. Ce jour l, SENGHOR avait djeun chez
Andr PEYTAVIN la pointe nord. Je crois que ctait en 1956 car aprs la loi- cadre Andr
PEYTAVIN tait ministre des finances dans le premier gouvernement du Prsident Mamadou
Dia , en 1957. Je suis all et ctait un privilge norme pour le jeune tudiant que jtais.
SENGHOR aprs le djeuner,- je nai pas particip au djeuner, je lattendais-, a dit : Ah !
vous tes le neveu de Toutane BASS, venez avec moi dans ma voiture ; et je suis all avec lui

10
de la pointe nord jusque chez moi et nous avons discut dans la voiture. Quest ce que vous
voulez faire ? Je veux faire lEcole Nationale de la France dOutre Mer. Quelle section voulez
vous faire ? A lpoque, la mode, ctait linspection du travail, je veux faire linspection du
travail ; et nous voil arrivs chez ma tante, il ma encourag et je suis sorti.
Cette atmosphre bruyante du monde politique ne ma cependant pas empch de mener
bien mes tudes secondaires dans ce grand lyce qui, lpoque, recevait une bonne partie de
ceux qui deviendront les lites du Sngal indpendant et mme de certains pays de la sousrgion.
En 1948, voil donc que je commence mes tudes secondaires .Le lyce Faidherbe, cr en
1919, en remplacement du cours secondaire de Saint Louis pour permettre la bourgeoisie de
la ville de faire accder ses enfants lenseignement secondaire, porte le nom de celui qui, au
milieu du XIX sicle a su par son dynamisme et sa forte volont, faire de la cit de Ndar, le
point de dpart pour la conqute de lintrieur de lespace sngalais et mme de ce qui
deviendra lAfrique Occidentale franaise : il sagit de Louis Lon Faidherbe. On ne peut
voquer la ville de Saint Louis sans se rfrer celui dont le nom a t attribu lemblme
de la ville, en loccurrence le Pont reliant lle la grande terre, celui dont la statue trne au
milieu de la place qui porte encore son nom.
Ce nest quaprs la seconde guerre mondiale, quand lenseignement fut rorganis (un arrt
rorganisa le primaire et en fixa la dure six ans) avec un accent mis sur lenseignement
intgral incluant lapparition des diplmes classiques (brevet lmentaire, brevet dtudes du
premier cycle et Baccalaurat) que laccs du lyce Faidherbe fut beaucoup plus facilit.
Je vcus mon entre au lyce comme un passage de lenfance ladolescence. Bien que saintlouisien, je navais aucune familiarit avec le lyce qui me semblait, jusqualors,
hermtiquement ferm aux non initis. Cest pourquoi, jeus limpression dentrer dans un
monde nouveau. A quelle section sinscrire ? Fallait-il faire moderne ou classique ? Je ny
vis que du feu. Jtais certes bon en franais et en rdaction mais ce nest pas ce qui
dtermina mon inscription en section classique. Personne ntait l pour me conseiller. Cest
ainsi que voyant deux files, je me suis mis tantt dans lune, tantt dans lautre. Or voil que
celle o javais fini mon chass- crois sbranle et je suis le mouvement ; ctait la file de la
section classique et ainsi doffice je me trouve inscrit en latin.
Pour la bourse, cest encore le mme scnario. Au dpart, je navais pas demand de bourse
tout simplement parce que javais ma famille Saint-Louis. Or voil quon nous remet des
formulaires de demande de bourse. Que fallait-il y mettre ? Je nen eus aucune ide et ceux
que jinterroge me disent que peu importait que lon demandt une bourse entire ou une

11
demi-bourse dinternat car cela revenait au mme. Ils disaient, en effet, que ceux qui avaient
une demi-bourse dinternat prenaient leur repas midi au lyce et se faisaient rembourser en
argent la moiti de la bourse Ils me conseillaient mme, puisque javais ma famille SaintLouis, quil tait de mon intrt de demander une demi-bourse dinternat. Ainsi cest moi
mme qui ai coch demi-bourse dinternat et cest ce que jobtins. Or la vrit tait toute
autre. Je ne tardai pas men apercevoir .En fait, avec les excellentes notes que javais
lexamen dentre en sixime, javais droit une bourse entire dinternat. Mais ignorance,
quand tu nous tiens !
Je fus donc titulaire dune demi-bourse dinternat durant les cinq premires annes passes
dans cet tablissement et dune bourse dexternat plus habillement les deux dernires annes.
Pour moi passer de lcole primaire au lyce, ctait comme le moment de la circoncision ;
ctait vraiment le passage de lenfance ladolescence. Cependant, comme lambiance tait
extrmement fraternelle, je me suis fait beaucoup damis tous les niveaux. Quand jtais en
6me par exemple, jtais dans la mme classe que Ndiogou Ba dont le frre, Babacar BA
tait un de nos ans. Tous les jours, Babacar Ba, se privait de son goter pour le donner son
frre et moi-mme. Cest ce qui expliquera plus tard une certaine qualit de nos rapports.
Quand je suis arriv en 6me, jtais bon en franais et en rdaction et puis notre professeur
qui sappelait Monsieur Andr Denat, Denat Andr, disions-nous lpoque, nous a donn
notre premire interrogation crite en latin. Tous les bons lves en rdaction ont eu de
bonnes notes, alors que paradoxalement, je me suis retrouv avec une trs mauvaise note
.Monsieur Denat m a donn huit heures de colle durant lesquelles, je fus astreint recopier
cent (100) fois les dclinaisons latines. Ctait une punition, certes, mais elle avait une valeur
pdagogique parce quaprs cela, je connaissais mes dclinaisons latines par cur et
consquemment jtais dans le peloton de tte de la classe.
Au lyce, nous avions dexcellents professeurs, ptris de sens pdagogique et extrmement
dvous la cause de lenseignement. Parmi ceux qui mauront le plus marqu, il y avait bien
entendu, Monsieur Denat qui devint, par la suite, censeur du lyce. Il faut y ajouter Monsieur
Robert, professeur agrg de Franais, Latin et Grec, Jean Vigneau, qui quatorze annes
durant, a form la philosophie des gnrations de Sngalais, Lorenzini, professeur
dhistoire et de gographie, un corse dont la fibre patriotique franaise rsonnait nos
oreilles, Flix Brigaud qui aura consacr beaucoup douvrages lhistoire du Sngal. Il y en
a certainement beaucoup dautres. Tous ont t des professeurs loquents, ptris de sens
pdagogique et conscients de leurs responsabilits de formateurs dune jeunesse qui devait
se prparer assurer lavenir du Sngal.

12
.A Saint-Louis, lambiance entre lves du lyce et des collges tait bonne, voire fraternelle.
Nous avions des amis partout et on se voyait souvent loccasion des manifestations sportives
et culturelles au cours desquelles nous fraternisions. Certes, au cours des preuves sportives
interscolaires, nous nous mesurions dans une ambiance de comptition, mais elle restait
fraternelle car nous avions des camarades partout. Dautant quau Collge Ameth Fall et au
collge Blanchot, les tudes sarrtaient la troisime. Cest ainsi que les plus brillants
venaient continuer leurs tudes au lyce. Les autres terminaient l, ou bien allaient faire une
formation pdagogique pour devenir instituteurs adjoints. Cest comme a que Lna Diagne
devenue bien aprs Lna Fall Diagne, parce quelle tait brillante, est venue nous rejoindre au
lyce en classe de seconde. .
De 1948 1955, mon sjour Saint Louis fut entrecoup de voyages que jeffectuais soit
Louga au sein de ma famille maternelle, soit Lingure, pour rendre visite mon pre qui
sy tait tabli aprs avoir quitt Mback.
Lingure et Louga ont t dans mon adolescence, les villes o jallais me ressourcer pendant
la dure des vacances scolaires
A partir des annes 47 / 48, jallais rgulirement Lingure rendre visite mon pre
pendant les vacances en empruntant la ligne du train Louga Lingure. Dans cette ville du
Djoloff, nous nous retrouvions, pendant les vacances, en famille. Mes frres aussi y passaient
les vacances. Ces sjours me rapprochrent beaucoup de mon pre. Cet ancien fonctionnaire
des postes, sorti de Blanchot, avait beaucoup dadmiration pour ladministration. Il sest tabli
Lingure et a t un proche collaborateur du commandant de cercle de lpoque. Sa fidlit,
sa loyaut et son srieux ont fait quen plus de sa mission dans les socits de prvoyance, la
bibliothque cre par les administrateurs coloniaux dans la ville lui fut confie. Mon pre
me demandait alors de moccuper des livres de la bibliothque sa place pour le dcharger un
peu de son double travail. Cest dailleurs dans ce cadre que je connus un jeune administrateur
du nom de Monteil. Ctait un jeune homme, administrateur adjoint au commandant de cercle.
Il tait trs bien et chaque fois quil venait la bibliothque, il prenait un livre et se donnait le
temps de discuter avec moi, de savoir ce que je faisais, o jen tais avec mes tudes et
vraiment il me donnait un maintien extraordinairement responsable. Il tait bon, humble et je
me suis pris dadmiration pour cet homme. Je lai retrouv dailleurs, bien aprs, quand je suis
revenu au Sngal. Nous tions dans le mme ministre, chez Karim Gaye. Il y tait
Directeur de lAction pour le Dveloppement. Il nest certes pas rest trs longtemps, mais il
sentendait bien avec Karim Gaye et a fait un travail remarquable. Il ma frapp plus que les

13
administrateurs de Louga avec lesquels je nentretenais pas ce genre de rapports. Mon
admiration pour lui, a d, certainement, avoir une influence sur ma dcision de faire plus tard
lcole nationale de la France dOutre-mer.
Mon pre ntait pas du Jolof et comme la vie Lingure ne devait pas susciter un
enthousiasme dlirant, les fonctionnaires qui y taient affects, avaient lhabitude de se
retrouver chez nous, la fin de la journe pour prendre le th et combattre lennui. Ctait
loccasion pour mes frres et moi de nous affairer autour des fourneaux, thires et autre
matriel ncessaire pour le th. Ce regroupement spontan des fonctionnaires autour de mon
pre fut dnonc au commandant de cercle comme une manuvre des Saint-Louisiens qui ne
dsirant pas partager ave les autochtones du pays, voulaient faire bande part. Mon pre,
interrog par le commandant de cercle, dut rassurer ce dernier qui le comprit fort bien. Il ny
avait l aucun ostracisme : notre porte tait ouverte tous et naturellement, y venait qui
voulait.
Mon pre tait un excellent joueur de dames. Sil avait t plus jeune et avait pu participer
aux comptitions sportives comme il en existe aujourdhui, incontestablement, il aurait t
sacr champion du Sngal et peut-tre champion du monde. Il avait vraiment du talent. Je
dois avouer que de mes frres, except Djiby qui est moins fort que moi, je suis celui qui est
le moins dou au jeu de dames. En revanche ma fille Yacine a largement hrit des talents de
son grand-pre .Chaque fois quil marrive de laffronter, elle me bat, sans difficult, alors
quelle na pas dentranement. Figurez vous que mon pre, alors quil tait la retraite, a t
dfi par Baba Sy, alors champion du monde du jeu de dames qui est venu laffronter
Lingure. Mon pre la non seulement tenu en chec mais lui a tendu un pige dans lequel il
tait prs de tomber. Il a fallu quun spectateur indlicat, ait malicieusement fait un bruit qui
veilla lattention de Baba Sy. Cest ainsi quil se reprit et finalement ils firent match nul.
A Louga, je retrouvais lentourage de ma famille maternelle. Ctait ma grand-mre Tening
Gaye Massar et sa sur Yacine Gaye Massar qui en taient lautorit morale. Cest aprs leur
dcs, en 1953-1954, que ma mre monta en premire ligne. Elle devint ainsi lme de la
maison et de la grande concession familiale o son autorit tait inconteste.
Louga, ctait aussi pour moi loccasion dtre au cur de la compagnie enrichissante des
jeunes de mon ge avec qui je pus discuter et changer. Une anne repre, fut celle de 1952,
lors de la cration de lAmicale scolaire et universitaire de Louga. Cette association

14
regroupait tous les lycens, collgiens et universitaires qui passaient leurs vacances dans cette
escale du Ndjambur. Jen fus dabord le secrtaire gnral, avant den prendre la tte en 1955.
.Lorsque je quittai la prsidence, ce fut Cheikh Ba qui me remplaa. Cest encore lui qui me
succda la tte des Associations Scolaires et Universitaires de tout le Sngal quon appelait
la Coordination des Associations Scolaires et Universitaires du Sngal dont je devins le
Prsident avant daller poursuivre mes tudes en France.
Cette amicale de Louga organisait des cours de vacances pour les jeunes lves et galement
des soires artistiques et culturelles. Sur ce terrain, elle rencontrait le Cercle de la Jeunesse de
Louga qui regroupait les jeunes qui vivaient de manire permanente sur le terrain. On sait
avec quel talent le Cercle a domin pendant des dcennies, la scne artistique et culturelle du
Sngal. Les deux associations cultivaient une certaine rivalit mais elle ntait jamais bien
mchante car tout nous unissait.
Si Saint Louis, je dcouvris les ralits de la politique du Sngal de lpoque grce au
militantisme de ma tante, je peux dire que mes vacances Louga et ma participation la vie
de lAmicale furent pour moi un laboratoire dexercice la vie communautaire, avec tout ce
que cela demande comme comprhension et sacrifice pour le bonheur et lentente avec autrui.
Ma vie de lycen a t ainsi rythme par ces dplacements entre Saint Louis, Louga et
Lingure, tant entendu que, du fait de mes tudes, je passais plus de temps dans la vieille
capitale. Cest cela qui explique le fait que je la connaisse bien mieux que Louga ma ville de
naissance, mme si plus tard, les vicissitudes de lhistoire mont amen militer dans la
dernire. Cest le lieu de reconnatre que les liens nous entre adolescents sont trs forts et
peuvent tre de qualit. Je pense, en effet, que mon action au sein de lAmicale scolaire et
universitaire de Louga (participation la vie culturelle de lassociation, animation des cours
de vacances, etc.) nest pas trangre au fait que jaie pu russir, en politique, aprs un
passage la premire coordination de lUnion Rgionale du Cap Vert, tre secrtaire
gnral de la coordination communale de Louga avant de me retrouver la tte de lUnion
Rgionale de Diourbel.
Je souligne ce fait pour rendre hommage tous ceux qui, se rappelant notre compagnonnage
au sein de lAmicale, nont pas hsit me soutenir pour asseoir une base politique dans une
ville o jtais certes n, mais o je ne sjournais que le temps des vacances scolaires.
En 1955, jobtins la deuxime partie du baccalaurat en srie Philosophie. . Le lyce tait
alors termin et la scolarit, Saint-Louis, aussi. Dsormais, je devais mtablir Dakar.

15
Il faut rappeler qu la suite de la Confrence africaine franaise de Brazzaville (janvierfvrier 1944) et de la Confrence africaine de lenseignement tenue en juillet 1944 Dakar,
ladministration coloniale a rpondu favorablement la revendication lgitime des lites
africaines. Depuis la fin de la Seconde Guerre Mondiale, il yavait en effet la gnralisation
des programmes mtropolitains dans le niveau du primaire. Il sy ajoute que les lyces de
Dakar et Saint-Louis taient dsormais, habilits prparer et avec toutes les options, au
baccalaurat de type mtropolitain.
Saint-Louis tait non seulement la capitale du Sngal, mais galement la capitale de la
Mauritanie. Elle revtait incontestablement les atours dune grande ville o se ctoyaient
administrateurs coloniaux, fonctionnaires europens et africains, conseillers territoriaux du
Sngal, commerants marocains, libanais, mauritaniens et sngalais, lves du lyce et des
collges Blanchot et des jeunes filles, pcheurs de Guet-Ndar et agriculteurs de lhinterland
venus la recherche de revenus complmentaires aprs la priode des rcoltes ; A ceux-l,
venait sajouter une population laborieuse, souvent confronte la recherche dun quotidien
qui nest pas toujours assur.
A Saint-Louis donc, tout mtait familier et tout mtait agrable aussi.
Or, voil que la ncessit de poursuivre des tudes suprieures mamenait quitter cette ville
si chre pour aller vivre Dakar.
Dakar, capitale de lAfrique occidentale franaise (AOF) tait le sige du Gouvernement
gnral et du Grand Conseil. Ville ouest-africaine o on retrouve une certaine concentration
humaine ainsi que des activits administratives, conomiques et sociales, elle est
incontestablement, une grande ville, avec les avantages et les inconvnients que lon peut
retrouver dans ce genre dagglomration. Jy allais certes de temps autre rendre visite un
cousin de ma mre, Soulye Ndoye. Il habitait la rue Thiers et au cours de ces visites, javais
tiss des amitis de jeunesse qui dailleurs,survivront lusure du temps.
Dakar abrite lInstitut des Hautes Etudes (IHE) cr par dcret du 6 avril 1950 et qui fut
transform en Universit par dcret du 24 fvrier 1957. Il est li au rectorat dacadmie de
Bordeaux et est ouvert aux originaires des territoires de lAOF. Il comprend uniquement, au
premier cycle, une cole de droit, une cole de mdecine, une cole de lettres et une cole de
sciences.
Install Fann, entre la route de Ouakam et la corniche ouest, lInstitut occupe une surface
denviron un kilomtre carr. Cest l que se dressent, les quatre facults spars par des
jardins, le Rectorat, la Bibliothque universitaire et lInstitut franais dAfrique noire (IFAN)
devenu, bien plus tard IFAN/Cheikh Anta Diop. Face la route de Ouakam, la cit

16
universitaire o trne un beau btiment colonial couvert de tuiles rouges, le Pavillon A o jai
log pendant mes annes dtudes Dakar. Le restaurant universitaire occupait le sous-sol du
btiment. Le Professeur Assane Seck, intellectuel brillant et distingu tait le directeur de la
cit. Il avait t le colistier de Lamine Guye sur la liste SFIO aux lections lgislatives du 2
janvier 1956. Sa dfaite nentachait nullement le respect et la parfaite considration que nous
lui portions
Dans cet Institut qui comptait en 1954-1955, 365 tudiants devenus 1040 en 1957-1958, mon
monde slargissait et se diversifiait. Non seulement, je me retrouvais avec danciens
camarades du lyce Faidherbe, mais il fallait aussi compter avec les anciens lves du lyce
de Dakar, des tudiants franais dont les parents travaillaient, pour leur grande majorit, en
Afrique mais aussi les tudiants venus des autres pays de lAfrique occidentale et mme
quatoriale. Ce beau monde, malgr les diversits culturelles quon pouvait noter et l,
constituait, incontestablement, un terreau fertile o se dveloppait harmonieusement larbre
de lintgration africaine et que nous arrosions tous, chacun, sa manire

Cependant, dans cet unanimisme

qui fdrait presque tous les tudiants, les camardes

ivoiriens, eux, faisaient bande part. Je me souvins encore des discussions que nous avions
avec eux dans la cour de lUniversit. Ils pousaient les positions de leur leader Houphout
qui prconisait la dcentralisation au niveau des territoires alors que Senghor que lon
considrait comme son rival, se battait contre la balkanisation et pour le maintien des groupes
de territoires et la cration dun excutif fdral, ce que lon aurait d faire. Les Ivoiriens se
plaisaient, en effet, dire non, non, nous on a assez dtre la vache lait de lAOF, il faut
que chacun soit indpendant dans son territoire et vous Sngalais qui faites le malin, vous
verrez, vous verrez ce que vous allez pouvoir faire avec vos arachides.
Dakar a t, en effet, une excellente tape o jai pu nouer des amitis qui iront se
raffermissant lorsque le destin aura plac bien dentre nous aux postes de responsabilit dans
nos pays respectifs.
Cest Dakar, galement, que ma prise de conscience politique, certes close Saint-Louis, a
t stimule. LAssociation gnrale des Etudiants de Dakar (AGED) se faisait lcho des
prises de position avant-gardistes de la Fdration des Etudiants dAfrique noire en France
(FEANF). A Dakar, nous avions cr la CECAS Coordination des Associations Scolaires et
Universitaires du Sngal dont je devins le Prsident avant de passer la main Cheikh Ba au
moment o jallais poursuivre mes tudes en France. Jai galement t le premier Prsident

17
de lAssociation de la Coopration du Devoir que nous avions cre. Cheikh Sarr Le Petit
en tait membre et Habib Thiam en tait le Secrtaire Gnral.
Nous tions, en effet, un tournant important de lhistoire de lAfrique sous obdience
franaise. LUnion Franaise tait, en effet, critique de toutes parts. Qui pouvait tre sourd
aux conclusions du Sommet afro-asiatique de Bandoeng tenu en avril 1955 en Indonsie ?
Qui pouvait ignorer la lutte de libration nationale courageusement engage par les Algriens
contre la France qui venait de scrouler devant la rsistance indochinoise? Qui pouvait tre
insensible au panafricanisme de Kwam Nkrumah, le Ghanen ?

En Afrique, les leaders politiques et les syndicats ne cessaient de dnoncer, en effet, les
limites de lUnion Franaise et demandaient davantage de participation des Africains la
gestion de leurs propres affaires.
Cest dans cette atmosphre mouvemente lextrieur et contestataire lintrieur que nous
prenions conscience des obstacles qui jalonnaient lvolution de lAfrique vers davantage
dautonomie, voire vers lindpendance.
Au Sngal, la loi municipale de 1955 voyait arriver, la tte des mairies, suite aux lections
municipales du 18 novembre 1956, des hommes comme Lopold Sdar Senghor This,
Mamadou Dia Diourbel. A Louga, un cousin de ma mre, Momar Gaye Diop, instituteur de
son tat, homme de rsistance et de refus, quitta les rangs du Bloc Populaire Sngalais
(BPS) de Lopold Sdar Senghor et cra avec quelques amis dissidents, un parti local
dnomm Bloc Dmocratique du Ndiambour (BDD) qui remporta les lections. Il fut lu
maire. Nest-ce pas l une belle illustration de la dmocratie sngalaise ?
Le parti de Senghor qui avait dsormais pris lascendant sur la SFIO de Lamine Guye
travaillait lunification des partis politiques et attirait de plus en plus dintellectuels
regroups au sein du groupe Ralits .
Des syndicats revigors par le vote du Code du Travail outre-mer, en 1952, se formaient et
exigeaient que ladministration coloniale prt en compte leurs revendications pour plus
dgalit et de participation des autochtones aux affaires.
De grandes rformes se prparaient et ne laissaient personne indiffrent. Lavenir de lAfrique
tait en jeu et il fallait bien, avec patience et discipline, forger les outils ncessaires pour
assumer au mieux les responsabilits qui seraient les ntres.

18
A lInstitut des Hautes Etudes, je me suis inscrit lEcole de Droit. Javais toujours eu
dexcellentes notes en lettres et en mathmatiques, mais cest le droit qui mattirait.
Pourquoi ? Peut-tre parce que le droit colle la ralit quotidienne et javais le sentiment que
rien de bon ne se faisait sans la justice et lquit. Il sy ajoute que jai toujours pens quune
bonne administration constitue la condition sine qua non du dveloppement et javais envie
dentrer lEcole nationale de la France dOutre-Mer. Cest pourquoi, en 1955, au moment de
postuler une bourse dinternat pour lenseignement suprieur, je prcisais que je comptais
prparer des concours administratifs.

A la Facult de droit, nous tions 183 en 1955-1956, 193, en 1956-1957 et 482 en 1957-1958.
Les programmes universitaires restaient

dans leur contenu, leur organisation, et leur

pdagogie, strictement identiques ceux des universits mtropolitaines.


Nos professeurs taient dexcellents matres, frus de lesprit du droit et ayant une grande
dextrit communiquer avec simplicit leur immense savoir. Je garderai toujours un
excellent souvenir des cours de Messieurs Chabas sur le droit civil, Bruyas et Seurin sur le
droit administratif et Alliot sur lHistoire des Institutions et faits sociaux. Il faut y ajouter
Roche, pour le droit constitutionnel, Cappet, pour lconomie, Larguier, pour le droit pnal et
Decottignies.
Ces trois annes passes lcole de droit furent couronnes de succs. A tous mes examens,
je russissais la session de juin, ce qui me laissait le loisir daller passer mes vacances
Louga, lesprit libre. Cest vrai que ma proccupation premire tait la russite aux tudes,
persuad que jtais que de grandes responsabilits pesaient sur nos paules, nous qui tions
dj considrs comme ceux qui devaient assurer le dveloppement de notre pays et le bientre de ses populations.
Lanne 1956 avait t marque par le vote de la Loi-cadre, dite encore loi Gaston Deferre, du
nom de son initiateur. Cette loi du 23 juin, mise en application en 1957, accentuait la
personnalit des territoires africains en mettant en place, notamment, un Conseil de
Gouvernement, vritable Conseil des ministres. Au Sngal, Mamadou Dia, secrtaire gnral
adjoint du BPS majoritaire lAssemble territoriale fut investi vice-prsident du
Gouvernement dirig par le Chef du Territoire Pierre Lami. En 1958, il en devint le prsident.
Mamadou Dia avait la fibre patriotique et lengagement ncessaire pour mener les rformes
que nous tions en droit dattendre ; il suscitait tous les espoirs. Son compagnonnage
harmonieux avec Lopold Sdar Senghor tait rassurant et lavenir sannonait prometteur.

19
Incontestablement, le Sngal tait sur la bonne voie et je comptais bien apporter ma pierre
ldification et la consolidation de ldifice national.
En 1957, pour la premire fois, je me rendis, Paris. Jtais laurat de la facult de droit et
ce titre, jai bnfici dune bourse de vacances pour dcouvrir la France. Cest depuis
Kankan, en Guine, o je passais mes vacances, auprs de mon oncle Badara Dme, alors
greffier en chef des Tribunaux en AOF, que me parvint le tlgramme mannonant la bonne
nouvelle.

A mon retour des vacances passes en France, je terminai ma troisime anne de droit tout en
prparant le concours dentre lEcole nationale de la France dOutre-mer. Depuis 1951,
lEcole, en effet, recevait parcimonieusement des Africains qui, leur retour, se retrouvaient,
en gnral, placs de hauts postes de responsabilit, notamment dans le cabinet du Hautcommissaire de lAOF. Des noms taient cits, notamment ceux du Guinen Diallo Telli, du
Sngalais Daniel Cabou, mais cest en 1956 quintervint la grande ouverture motive par
l africanisation des cadres voulue par la loi-cadre qui a dcid que 66%des cadres de
lAdministration seraient dsormais des Africains. Cette lite devait, dans lesprit du
colonisateur, prendre, en douceur, la relve des fonctionnaires mtropolitains. Nous ntions
pas dupes : ces mesures, comme bien dautres, avaient essentiellement pour objectif dinciter
les Africains retarder lchance de laccession lindpendance.
Je dois avouer que lide de faire lENFOM a t renforce par mon amie Mamy Sow qui ne
cessait de me rpter avec insistance Abdou, je veux que tu fasses lcole de Daniel .
Daniel, ctait Daniel Cabou qui tait fianc Elonore Mendy qui se trouvait tre une
cousine de mon amie. Bien plus tard, je nai pas manqu de rappeler Daniel Cabou que si je
mtais prsent lENFOM, cest bien lui que je le devais indirectement.
Cest lENFOM que jai rencontr pour la premire fois Habib Thiam. Habib tait dj
tudiant en France, alors que moi jai pass le concours partir de Dakar. Javais prvu de
faire le droit public mais dans mon esprit cest seulement aprs la licence. Est-ce que jallais
faire les impts ? Est-ce que jallais faire les Douanes ? Est ce que jallais en France pour
prparer une autre Grande cole ? Je me ttais et juste ce moment l, dans la foule de la loicadre et des rformes quelle a engendres, notamment le besoin dafricaniser les cadres, on a
dcid douvrir aux Africains, les portes de lEcole Nationale de la France dOutre mer.
Alors, pour y accder, il fallait, au minimum obtenir, deux certificats, ce qui ntait pas
obligatoire pour la section administrative mais qui tait obligatoire pour la section

20
Magistrature. Mais comme me disait Babacar BA un jour, il ne faut pas rester Dakar pour
soi mme, mais il faut terminer la licence. Cest ainsi que je suis rest au campus de Dakar.
Jaurais pu me prsenter dj lENFOM quand jtais en 2me anne de droit. Mais en fin
de compte, jai attendu lanne daprs pour affronter le concours. A cet effet, on nous avait
organiss des cours de prparation luniversit, dispenss par des professeurs, notamment
Roche, professeur de droit constitutionnel, Bruyas, professeur de droit administratif et Assane
Seck qui tait notre professeur de langue nationale, le wolof. On faisait le cours prparatoire,
on lisait un peu car il fallait non seulement avoir des connaissances en droit administratif,
mais aussi donner des preuves de culture gnrale. .
Donc on se prparait bien et comme dhabitude je travaillais avec beaucoup de srieux et eus
le bonheur de russir brillamment mon entre lENFOM. Le jour o je devais passer cet
examen, je me suis rveill quatre heures (4h) du matin ; il restait encore du temps avant de
prendre le car pour partir, et jai alors pris mon livre de droit administratif. Quand je lai
ouvert, je suis tomb sur la page CONSEIL DU CONTENTIEUX ADMININSTRATIF DE
LAOF ; je lai lu et relu jusqu lheure de prendre le car. Quand le concours a commenc,
je me suis tout de suite dis que les voies du Seigneur taient impntrables quand jai vu que
la premire preuve portait sur le Conseil du Contentieux Administratif de lAOF . Je crois
avoir obtenu 20/20 et cest pourquoi que je ne suis pas tonn davoir t Major. Pour
lpreuve orale, javais choisi le Wolof et jai t interrog par Mr Ba, un examinateur qui se
trouvait tre le Directeur de lEcole de Mdina. Il a commenc parler avec moi et tout au
long de lentretien, il prenait des notes. A la fin, jai eu 16/20. Je crois que cest lUniversit
dj, que jai assur la matrise de mon Wolof, ce qui ma dailleurs servi, puisque lors dun
magal, (jtais Premier Ministre lpoque) quand jai livr Serigne Abdoul Ahat le
message du Prsident Senghor, Bassirou Diagne, le pre de Bassirou Marme ma dit :
Abdou tu as t magnifique ; tu sais que pendant tout ton discours, tu nas dit quun seul
mot franais ! , je lui ai alors dit : cest une rptition. , je pensais bien entendu aux
cours de Wolof du Professeur Assane Seck.
Je ne peux mempcher de noter que cette anne de 1958, tait aussi celle du transfert de la
capitale du Sngal, de Saint-Louis Dakar. Ctait un moment important de lhistoire de
notre pays. Quel enfant de Saint-Louis ne la pas vcu comme une corchure trs vive. .Les
habitants de Saint-Louis en garderont longtemps encore une animosit contre le Prsident
Mamadou Dia qui tait considr comme lauteur de cette dcision. Cependant, daprs les

21
explications que nous avions reues, Dakar risquait, ou : de faire scession du Sngal pour
devenir un Dpartement franais, ou bien, elle tombait sous la concupiscence des Etats de
lAOF qui voulaient en faire une ville indivise.
Quoiquil en soit, ma raison a prim sur mon sentiment. Jtais, comme bien des SaintLouisiens, prsent au meeting du cinma VOX. Ce jour l, Matre Babacar Sye qui tait la
tte de la contestation a fait .une intervention remarquable qui a t applaudie, mais quil a d
payer le lendemain car un tlgramme du Prsident du Conseil le remettait la disposition de
la Rpublique Franaise. A la fin du meeting, il y a eu la marche jusqu la place Faidherbe et
l, comme maire de Saint-Louis, Matre Babacar Sye est mont sur la statue de Faidherbe
quil a embrass et lui a dit : si tu avais t l on ne nous aurait pas fait a
Avec ma russite au concours dentre lENFOM, les portes de Paris souvraient moi, me
donnant loccasion dlargir encore mes horizons pour mieux me mettre au service de mon
pays et de mon peuple.
Javais, comme je lai dj dit, visit Paris pendant les vacances de 1957. Paris qui avait
hant mes rves dlve et dtudiant amoureux de la culture franaise me parut bien
dcevante. Non seulement le temps y tait gris, les rues recouvertes de pavs, mais des murs
sombres cachaient la majest des btiments. Trs vite cependant, je retrouvais mon
enthousiasme car Paris restait Paris et jtais bien content, en 1958, dy revenir et de la
redcouvrir nouveau. Les deux annes passes lAvenue de lObservatoire allaient me
faire aimer davantage cette belle ville qui offre toujours quelque chose dcouvrir et
savourer. Paris, en effet, est la ville des muses et des spectacles, la ville de losmose
culturelle. Elle est galement la ville des rencontres amoureuses car elle me donna loccasion
de rencontrer en 1959, Elisabeth, la chance de ma vie. Elle est devenue mon pouse.
Jarrivai dans la capitale franaise, le 30 septembre 1958, cest dire deux jours aprs le
rfrendum du 28 septembre 1958 ; Le Sngal et les autres territoires de lAOF, de lAEF et
Madagascar, lexception de la Guine avaient vot oui et acceptaient dtre des Etatsmembres de la Communaut franco-africaine propose par le Gnral de Gaulle revenu au
pouvoir en juin 1958. La Guine de Skou Tour accdait, elle, lindpendance, rompant
ainsi tout lien avec la France. Jtais la Place Protet, le 26 aot et jtais tout fait daccord
avec le discours de De Gaulle : Si vous voulez lindpendance, Prenez-la , avait-il dit. De
Gaulle avait prpar son discours crit, mais quand il a vu les porteurs de pancartes, il sest
dabord adress eux : je veux dire un mot dabord aux porteurs de pancartes. Voici ce

22
mot : sils veulent lindpendance quils la prennent le 28 septembre. Mais sils ne la prennent
pas, alors, quils fassent ce que la France leur propose : la Communaut franco-africaine....
Nous ne sommes pas lpoque des dmagogues. Quils sen aillent, les dmagogues do ils
viennent, o on les attend ! Moi jtais daccord avec lui tout comme jtais daccord, pas
avec le ton, mais avec le fond du discours de Valdiodio Ndiaye qui disait ; que demain tous
les OUI ne comporteront pas une renonciation dlibre lindpendance et que tous les
NON ne traduiront pas une volont de rupture complte.
Je sais que les chefs religieux ntaient pas daccord avec lui parce que ctait surraliste,
Senghor ntait pas l. Senghor navait pas de responsabilit mais quand mme. Dia ntait
pas l en tant que Prsident du Conseil. On a laiss Valdiodio faisant lintrim de Dia,
prononcer le discours et plus tard De gaulle sen souviendra puisque cest Houphout
Boigny quil choisira comme ministre dEtat dans son gouvernement.
De Gaulle avait t surpris et nerv par le discours de Skou Tour Conakry.
A Dakar il a pris les choses en main, a reu tous les chefs religieux, Seydou Nourou Tall,
Abdoul Aziz Sy, Falilou Mback. Ils taient tous l et ils lont assur de leur fidlit en lui
disant que si les responsables politiques appelaient voter NON , ils perdraient car le
peuple les suivrait eux qui allaient voter et faire voter Oui .
Le climat politique tait lourdement charg par la guerre dAlgrie qui battait son plein, avec
son lot de morts et datrocits. Lempire franais avait dj perdu lIndochine.
Lindpendance semblait inluctable et il nous fallait ds prsent, nous prparer lassumer
et la rendre gagnante pour nos peuples et nos Etats qui avaient beaucoup donn pour notre
ducation. Cest dans cet esprit engag que je commenai mes cours lENFOM le premier
novembre 1958 et devais y rester jusquen juillet 1960.
LEcole tait dirige par le professeur Franois Luchaire. Son adjoint, John Gilmer tait en
mme temps, Directeur des tudes de la section administration, tandis que celle de
linspection du Travail tait sous la direction de Faraut, Gilbert Mangin soccupant de la
section Magistrature. Ferrol de Ferry, ancien archiviste Du Gouvernement dIndochine, tait
le secrtaire gnral de lcole
Quand jai intgr lENFOM, nous tions, je crois, si je ne compte pas les stagiaires qui
taient envoys par leurs Etats, trois Sngalais : moi-mme, Thikouta Sidib et Habib
Thiam que jai connu l. La ligne lpoque, disons la tradition, consistait ne pas accepter
dtre administrateur parce qutre administrateur, dans lesprit de lpoque, cest se voir dans

23
lobligation dappliquer la politique coloniale ; pour viter cela, il ne fallait tre ni
administrateur, ni magistrat ; il valait mieux tre inspecteur du travail. Cest ainsi qu
lissue des deux premiers concours, les majors ont tous choisi de faire linspection du travail.
Cest au moment du choix que jai fait la connaissance dHabib Thiam. On tait sur le banc et
on attendait dtre appel. On commence par moi puisque jtais le major ; Diouf Abdou
quest ce que vous choisissez ? ladministration dis-je. Alors a a t comme une peur
dans la salle. Habib Thiam me dit alors : on ne vous a rien dit DAKAR sur linspection du
travail ou sur la magistrature ? Je lui rpondis que moi je veux faire administration car je
pense que, le pays allant vers lindpendance, cette section mouvrira plus de portes et plus
dhorizon. Je choisis donc ladministration et dans la foule presque tout le monde a choisi
ladministration. Ce furent le quatrime, Keita Namory qui tait un malien ( ex Soudanais) et
le sixime Thicouta Sidib qui tait Sngalais qui choisirent linspection du travail.
Dailleurs, tous les deux avaient dj leur licence. Ce qui tait une des caractristiques de ce
concours, cest quon y rencontrait des gens qui taient Docteurs en Droit, dautres qui
avaient des diplmes dEtudes Suprieures de droit public et dautres qui avaient dj la
licence. Ainsi, nous tions trs peu nombreux faire notre licence complte. Cest donc l que
jai connu Habib Thiam et vraiment nous nous sommes attachs lun lautre. Nous habitions
Paris et il a t vraiment pour moi un ami, un frre. Jtais au Pavillon dAfrique la Cit
internationale de lUniversit de Paris, tandis que lui logeait Anthony avec sa femme et ses
deux enfants. Il mamenait souvent manger chez lui et vraiment a sest trs bien pass entre
nous. Dailleurs au moment de faire notre stage, nous devions en tant quadministrateur le
faire en prfecture. Je suis all voir le Directeur de lEcole et celui des Etudes et leur ai dit
que jaimerais, si possible, faire mon stage au ministre des finances puisque je voulais en ce
moment l, me spcialiser en finances. En fait, ce que je voulais, parce quon tait encore en
fdration du Mali, ctait daller travailler la Direction Gnrale des Finances et faire une
carrire en me spcialisant dans les Finances Publiques. Ctait cela mon ambition et
finalement, aprs discussion, les autorits de lEcole ont donn leur accord et on ma organis
un stage aux finances. Habib Thiam my a suivi ; il a dit que lui aussi voulait faire un stage en
finances et dautres ont aussi profit de cette occasion. Cest ainsi que

jai fait Rue

Deschamps, jai fait la Banque Centrale, en somme jai fait tous les services du ministre des
finances et jai mme travaill comme contrleur des Dpenses engages au Ministre des
Travaux Publics. Jtais ct du Contrleur des Dpenses engages pour apprendre mon
mtier ; donc, en dfinitive, jai fait un stage formidable. Pour moi le souvenir de lENFOM,
cest aussi mon mmoire, ce mmoire dont on me dit quil est aujourdhui introuvable. Sil a

24
disparu, cest peut-tre le fait de ceux qui voulaient lutiliser contre moi au moment o je
devais tre Prsident de la Rpublique. Mon sentiment est quen fait, ce mmoire tire moins
sa valeur de son intrt scientifique, car je ne lui reconnais pas de valeur scientifique
particulire, mais, il faut plutt le voir comme une manifestation de rvolte contre ce que je
considrais comme des avatars de la religion. Cest comme a quil faut le voir, la rvolte
dun jeune homme de vingt-trois ans qui tait au bord de lAthisme, au bord du MarxismeLninisme, mais qui avait quand mme encore la foi et trouvait que ce que ces marabouts l
faisaient, tait inacceptable ; ctait vraiment crit au vitriol. Quand nous avons russi le
concours, personne ne nous a dit quil y aurait un mmoire crire. La rentre a t effectue
en octobre et la mi-octobre, on nous fit savoir que nous devions fournir le mmoire avant
Nol. Il me fallait alors mener le travail lcole, de pair avec les cours et les travaux
pratiques en facult. Finalement dailleurs, je choisis de ne faire que les Travaux dirigs,
nallant que trs peu aux cours. Je me contentais des polycopies. Ctait la seule alternative,
puisqu lcole, lassiduit tait de rigueur ; non seulement il y avait un contrle strict, mais
en plus il fallait crire un mmoire. Alors, je me suis dis quest ce que je vais choisir comme
mmoire ? Jai alors choisi de travailler sur lislam et la socit au Sngal. Quand je me suis
lanc dans lentreprise, tout ce que jai souffert pendant les annes dcole coranique, tout ce
que jai vu dans ma jeunesse, tous les dfauts ayant un lien si tnu soit-il avec la religion
musulmane, me sont revenus en mmoire. Le Gouverneur Gnral Robert De Lavignette
comparant mon style celui de Camara Laye me donna 18,5/20. On me dit que lapprciation
a t retrouve dans mon dossier, aux Archives dOutre-mer Aix-en-Provence.
Je terminai donc ma licence en droit et mes tudes lENFOM furent couronnes de succs.
.Je mtais spcialis dans les affaires conomiques et financires et Franois Luchaire,
Directeur de lEcole, portant des apprciations trs logieuses sur ma personne termina ainsi
ses propos : Cest un lment de choix pour une administration de conception. Je suis
persuad quil russira brillamment dans sa carrire.
Si Paris fut pour moi un haut lieu pour mes tudes, elle me donna galement loccasion de
faire du syndicalisme estudiantin. Jai t, en effet, vice-prsident de lAssociation des
tudiants sngalais. Jai t attir par le marxisme et jai particip toutes les activits de
lAssociation des tudiants sngalais et de la FEANF (Fdration des tudiants dAfrique
noire en France).Jassistais galement aux confrences des hommes de gauche. Mais ma
conviction tait que si notre pays a besoin dhommes politiques, il a galement besoin

25
dadministrateurs de qualit. Ma vocation, ctait dtre un administrateur, de diriger des
circonscriptions administratives, des administrations centrales ou des tablissements publics,
un peu comme les grands commis de lEtat franais. Je ne rvais pas dun destin politique. La
vie en a dcid autrement.
Le 20 juin 1960, le Sngal venait solidairement avec le Soudan, daccder lindpendance
sous la bannire de la Fdration du Mali. Mais on sait ce quil advint de la fdration. Cest
la terrasse dun caf que mon ami Habib Thiam et moi-mme apprenions lclatement de la
fdration, laissant orphelins, tous ceux qui, comme moi, croyaient la ncessaire intgration
africaine, seule voie de salut pour nos micro-Etats. Nous nous sommes dit que sans aucun
doute ce serait Doudou Thiam qui serait le ministre des Affaires Etrangres du Sngal
indpendant. Cest ce qui advint.
Mes tudes termines en juillet, je dcidai de rentrer Dakar en septembre. Mon premier
mouvement fut de prendre lavion, tant javais hte de retrouver mon pays et ma famille.
Cest Habib Thiam, qui, avec sa force de persuasion habituelle, me fit changer davis. Cest
ainsi que je me rsolus prendre le Lyautey avec lui qui voyageait avec son pouse et ses
deux enfants. Son frre Mohamed, connu sous le nom de Baba, ne se laissa pas convaincre et
prfra prendre lavion. En pleine mer quand nous parvint la nouvelle alarmante dun avion
qui stait abm au large de Dakar, nous priions pour que ce ne ft pas lavion que devait
prendre Baba. Cest du bateau, alors quil venait peine daccoster, quHabib Thiam,
interpella ses parents qui lattendaient sur le quai et nous emes la tristesse dapprendre que
Baba tait bien dans lavion et quil ny avait aucun survivant.
Habib et moi sommes rests trs lis malgr les loignements provisoires auxquels nous
contraignaient nos diffrentes affectations. Nous avons tout fait ensemble et lpisode de
lavion quil a racont dans son livre, (cest moi qui le lui ai rappel dailleurs), prouve que
quelque part, nos destins taient lis. Quand jai t nomm Gouverneur Kaolack, il devait
tre nomm Gouverneur Ziguinchor, mais cest Doudou Thiam qui a refus en disant quil
le gardait comme Directeur de Cabinet.
Le Mali, tant mort et lEtat du Sngal proclam, il nous fallait prsent nous retrousser les
manches pour assurer, aux cts des Prsidents Lopold Sdar Senghor et Mamadou Dia, le
dveloppement conomique, social et culturel de notre pays. Javais vingt cinq ans.

26
CHAPITRE 2
LE HAUT-FONCTIONNAIRE
1960 - 1964
A notre retour au Sngal, on a tout de suite dit : le Major de la Promotion cest
Abdou Diouf, puisque le pays veut assurer son dveloppement, il faut donc le mettre dans le
ministre qui soccupe du plan . Tandis quHabib allait aux Affaires Etrangres, o Il a
aussitt eu des responsabilits comme Directeur de cabinet, je me suis retrouv au Plan avec
Christian Valantin et on ma nomm Directeur de la Coopration technique internationale.
Jai surtout travaill louverture du Sngal vers les bailleurs de fonds autres que la France,
notamment la Banque Internationale pour la Reconstruction et le Dveloppement, la Socit
Financire Internationale, le Fonds Europen de Dveloppement et la Banque Europenne
dInvestissement.
Jestime y avoir fait ce que je devais faire, mais lpoque, je me disais que ce ntait
vraiment pas mon poste. Je voulais un poste me permettant de temps en temps de faire du
droit, de ladministration rurale et de la fonction publique. Je dois dire que je ne garde pas
beaucoup de souvenirs de cette poque, mme si je suis rest ce ministre de septembre
novembre 1960.
Comme la Cour Suprme a t cre par la constitution du 29 aot 1960, mme sil faut
prciser que llaboration de son statut avait commenc en 1959 pendant la priode
dautonomie interne, Ibrahima Boye qui tait le Directeur de cabinet du Garde des Sceaux,
Ministre de la Justice, Gabriel DArboussier, ma appel au tlphone pour me demander si
je voulais tre auditeur parce quil avait entendu dire que je ne me plaisais pas l o jtais. Ce
qui tait vrai ; Il voulait comme auditeurs me dit-il, des jeunes qui aiment le droit. Je lui
donnais donc mon accord. La cration de cette Cour Suprme obissait deux impratifs : la
simplification de lorganisation judiciaire de la priode coloniale caractrise par la
multiplicit des juridictions et la ncessit pour un pays en dveloppement davoir une seule
justice. La Cour Suprme constituait donc une synthse des institutions judiciaires antrieures,
tout en laissant subsister des juridictions dexception qui lui taient toutes subordonnes par la
voie de la cassation.
Elle tait la fois le Conseil Constitutionnel, le Conseil dEtat, la Cour de Cassation, la Cour
des Comptes et la Cour Suprieure dArbitrage des conflits collectifs du travail. Ce faisceau
dattributions reposait sur une organisation trs simple en deux ou trois sections composes de
magistrats et dauditeurs choisis pour la plupart dentre eux parmi les hauts fonctionnaires.

27
Quand donc, en Conseil des ministres, Isaac Forster qui tait jusque l Secrtaire
Gnral du Gouvernement fut nomm Premier Prsident de la Cour Suprme et quand on en
arriva la nomination des auditeurs, quelquun avana mon nom, ce qui fit aussitt sortir
Karim Gaye de ses gonds :
On a besoin de lui au Plan , dit-il ; Il y est et va y rester .
Son attitude ne surprit pas, puisque je savais quil tait satisfait de mon travail au Plan et le
faisait savoir qui voulait lentendre. Je savais donc quil allait me retenir l bas.
Comme Karim Gaye ne voulait pas me laisser partir, le Prsident Senghor qui dailleurs avait
voulu me prendre comme Charg de mission dans son Cabinet quand je suis rentr de France,
ritra sa demande. Le Prsident Mamadou Dia sy tait oppos lpoque, en disant quon
avait besoin de moi au Plan. Devant linsistance de Senghor qui lui rappelait que jtais le
neveu de Toutane Basse, le Prsident du Conseil trancha en disant :
- De toute faon, Lopold, il nira pas chez toi ; il ne restera pas non plus chez toi Karim, ni
nira la Cour Suprme avec DArboussier. Vous venez denlever Forster pour le mettre Premier
Prsident de la Cour Suprme, je propose donc Jean Collin comme Secrtaire Gnral du
Gouvernement et comme il a besoin dun adjoint, je veux que ce soit Abdou.
Comme adjoint au Secrtaire Gnral du Gouvernement, javais lensemble des
services rattachs et ils taient nombreux ! Je me souviens de cette priode o jeune adjoint
au Secrtaire Gnral du Gouvernement, jai t nomm membre dans la Commission des
cots et rendements des administrations en fin 1960, dbut 1961. La commission tait
prside par Cheikh Fall qui sera plus tard Prsident Directeur Gnral dAir Afrique et parmi
les membres, il y avait Kba Mbaye.
Le Prsident du Conseil avait mis sur pied des comits dtudes et des commissions
dont la mission tait de faire des propositions en amont pour llaboration du premier Plan
quadriennal de dveloppement conomique et social du Sngal.

Je me souviens du premier jour o nous tions alls devant le Prsident du Conseil


Mamadou Dia pour lui rendre compte du travail de la commission. En tant que rapporteur,
ctait mon baptme de feu. Je devais donner des explications et au beau milieu de mon
rapport, le Prsident Dia mavait interrompu en me disant :
- Monsieur le Rapporteur, il nappartient pas la commission de me dire comment je vais
former mon gouvernement.
Je lui rpondis :

28
- Monsieur le Prsident, nous ne vous faisons que des propositions sur les structures que nous
croyons utile de mettre en place au sein du Gouvernement. Cest vous et vous seul de
dcider de la taille de votre Gouvernement.
Et il dit :
- Merci beaucoup, Monsieur le Rapporteur, vous pouvez continuer.
Jtais donc adjoint au Secrtaire Gnral du Gouvernement au moment o la
Rpublique du Sngal commmorait le premier anniversaire de son indpendance. Ctait le
4 avril 1961. Il y avait eu 72 dlgations trangres. La France tait reprsente par Andr
Malraux, les Etats-Unis par le Vice-Prsident Lyndon Johnson, la communaut ismalienne
par Karim Aga Khan.
Du ct africain, plusieurs Chefs dEtat avaient rpondu linvitation du Prsident
Senghor : Flix Houphout-Boigny de la Cte dIvoire, Hubert Maga du Dahomey, Hamani
Diori du Niger, Moctar Ould Daddah de la Mauritanie, Philibert Tsiranana de Madagascar et
bien dautres encore. Certains, lpoque, avaient expliqu labsence du prsident malien
Modibo Keta par la dtrioration des relations entre le Sngal et le Mali au lendemain de
lclatement de la Fdration du Mali. Les blessures ouvertes par le divorce entre les deux
peuples ntaient pas encore compltement cicatrises.
Ce ne sera que dans le courant du mois de mai suivant, que le dialogue allait t renou entre
les deux pays avec la tenue Dakar de la confrence de liquidation des biens de la dfunte
fdration.

Dans la mme journe du 4 avril 1961, le Prsident Mamadou Dia prononait


lAssemble nationale son discours de politique gnrale dans lequel il exposait la
reprsentation nationale les orientations du premier Plan quadriennal de dveloppement
conomique et social du Sngal. Le pays tait alors lre du Socialisme africain si cher au
Prsident Dia qui avait beaucoup travaill avec le Pre Lebret pour lmergence de cette
nouvelle vision politique et conomique.

En ralit, les options conomiques du premier Plan taient sorties des rflexions qui
avaient t menes doctobre 1958 juillet 1960, au temps de lautonomie interne. Cest ainsi
qu partir du 1er aot 1960, quelques jours aprs la fin des tudes gnrales, le gouvernement
avait fix les directives pour le plan. Une commission nationale du plan avait t cre avec
des sections techniques et des groupes de travail. On avait procd une tude de lensemble

29
des ralits conomiques, sociales et humaines du pays et produit un rapport objectif dans
lequel on avait dgag une projection long terme et dfini des lignes daction.
Le rapport tablissait dans lensemble du pays des structures administratives et
conomiques : cration de nouvelles rgions administratives, dcoupage des cercles en
arrondissements et suppression des anciens cantons, cration de centres dexpansion rurale
(CER) au niveau des terroirs, de centres dassistance au dveloppement (CRAD)au niveau
rgional, dun office de commercialisation agricole (OCA) et dune banque de dveloppement
(BNDS)) au niveau national. Lobjectif recherch tenait essentiellement en trois points :
- la promotion du sens des responsabilits en rendant chaque citoyen, chaque groupe, chaque
communaut comptable du devenir du pays en fonction de ses capacits et des charges quil
assume ;
- lAfricanisation de lensemble des secteurs essentiels sans exclure pour autant la coopration
technique des experts venus de lextrieur ;
- la mobilisation de toutes les forces vives du pays en suscitant les efforts de chaque niveau et
en tenant compte de ces efforts dans la rpartition de laide de lEtat selon un mcanisme dit
de dveloppement contractuel .

Dans le premier Plan quadriennal de dveloppement conomique et social 1960-1964,


la priorit avait t donne la prparation de lavenir. Les efforts avaient essentiellement
port sur linvestissement. Il fallait favoriser la participation des capitaux privs en les aidant
sinsrer dans les oprations de croissance prvues par le plan en leur donnant, en plus
davantages fiscaux raisonnables, une efficacit dans la construction nationale.

Le taux de scolarisation par exemple devait passer de 28% en 1960-1961 51% en


1964-1965 en tenant compte de laccroissement de la population avec la cration de 2500
nouvelles classes. Les dpenses du service de la sant qui taient de 600 Fcfa par habitant en
1959 devaient passer prs de 800 Fcfa en 1964 soit une croissance de plus de 30%. Le total
des investissements tait de 92 milliards de Fcfa dont 42 milliards de fonds privs et 50
milliards de ressources publiques en comptant 1, 3 milliard dinvestissement humain et
environ 27 milliards daide extrieure.

A terme, le taux de croissance annuel attendu du produit intrieur brut tait de 8%


alors que la hausse prvue du niveau de vie par tte tait de plus de 3,5% par an.

30

Si ce moment-l, sur le plan conomique, le Sngal dmarrait lexcution de son


premier plan de dveloppement, sur le plan diplomatique survenait dans le courant du mois de
mai 1961, le premier incident avec la rupture des relations avec le Portugal qui refusait
dexaminer avec ralisme les problmes de la dcolonisation.
Je suis rest au poste dadjoint au Secrtaire gnral du Gouvernement jusquen juin
1961, date de ma nomination comme Secrtaire Gnral du ministre de la Dfense. L aussi,
il faut dire que ctait arriv trs vite. A lpoque, le Prsident du Conseil des ministres
Mamadou Dia dtenait en mme temps le portefeuille de la Dfense aprs quon leut retir au
Ministre de lIntrieur le 13 mai 1961. Je sentais dj, quil y avait des positionnements.
Le Prsident Dia a voulu donc avoir un Secrtaire Gnral et jai t nomm ce poste. Cest
Samba Alassane Mademba SY qui ma remplac comme adjoint de Collin. Je dois cependant
dire, quen tant que Secrtaire Gnral du Ministre de la Dfense, jai t combattu par le
Gnral Amadou Fall qui tait Chef dEtat Major Gnral des armes.
Le Prsident Dia avait commis lerreur davoir un Directeur de cabinet pour la Dfense, ce
qui fait que jtais court-circuit la fois par le Gnral Fall qui allait directement Arona Sy
qui tait alors le Directeur de cabinet du Prsident Dia et par le Gnral Potin qui tait le
conseiller militaire. Ctait dautant plus facile que gographiquement jtais loign du
Prsident Dia puisque mes bureaux situs en dehors du Building administratif, taient
lImmeuble qui allait, par la suite, abriter Air Afrique. Le Prsident Dia avait fini par se
rendre compte de la situation et dcida de mettre les deux Gnraux face face en prenant le
Gnral Potin comme secrtaire Gnral du ministre de la Dfense. Moi, je fus nomm
Gouverneur du Sine Saloum.
Les problmes auxquels jai t confront la Dfense ne mont cependant pas empch de
rdiger les textes fondamentaux de lArme sngalaise, en particulier les textes sur la
dfense. Jai vraiment fait tout ce que je devais faire. A un certain moment, le Gnral Potin
tait devenu Conseiller Militaire du Prsident Senghor. Au mois de novembre ou dbut
dcembre, jai accompagn le Prsident du Conseil Tananarive pour la fondation du systme
de

lUAM

(Union

Africaine

Malgache) :

Politique,

Economie,

Dfense

et

Tlcommunications. Jy suis all comme Chef de la dlgation, substitut du ministre de la


Dfense qui tait alors le Prsident du Conseil donc, comme ministre de la Dfense. Jtais
cette rencontre avec le Gnral Potin. Cest pendant ce temps l qua t conue larmature de
ce qui devait tre par la suite le ministre de la Dfense.

31

Au mois de novembre 1961, Jean Collin, tait Secrtaire Gnral du Gouvernement a


eu une crise dappendicite et Il dcida que cest moi qui serai son intrimaire et non son
adjoint. Jtais donc Secrtaire gnral par intrim et jassistais donc au Conseil des ministres.
Comme je tenais la plume comme intrimaire de Jean Collin, le Prsident Mamadou Dia me
dit : Abdou, voulez-vous sortir ? . Je sortis et quelques instants aprs, Franois Dieng, le
Ministre de lEducation nationale dalors vint me chercher et me dit : Abdou, flicitations,
tu viens dtre nomm Gouverneur du Sine-Saloum, la plus importante rgion du pays,
vraiment flicitations . Je remplaais Ren Ndiaye, un Inspecteur des contributions directes.
Ibrahima Faye tait nomm en Casamance en remplacement dArona Sy, Ibrahima Sow
This en remplacement de Christian Valantin, nomm Gouverneur de la rgion du Cap-Vert,
poste prcdemment occup par Guibril Ndiaye, Mbaye Diouf au Fleuve en remplacement
dAbdou Ndn Ndiaye nomm au Sngal oriental et Mdoune Fall remplaait Ibrahima Tall
Diourbel.
Cest aprs quon ma racont la scne. En fait, le Prsident Dia tait venu avec sa liste
sur laquelle il avait mis Abdou Diouf comme Gouverneur de la rgion du Fleuve et Abdou
Ndn Ndiaye comme Gouverneur du Sine-Saloum. Abdoulaye Fofana lui avait tout de suite
dit :
Attention ! M. le Prsident on ne nomme pas quelquun chez lui. Abdou Ndn est du SineSaloum et Abdou Diouf est de Saint-Louis. Vous devez donc inverser .
Ainsi donc, jai t nomm Gouverneur de la rgion du Sine-Saloum. Ctait une tche
passionnante. A lindpendance, le Sngal avait t divis en sept rgions administratives
dont le Sine-Saloum. Chaque rgion tait constitue de cercles administrs par des
Commandants de cercle et chaque cercle, darrondissements la tte desquels, il y avait des
Chefs darrondissement. Cest la faveur dune rforme administrative et territoriale
intervenue en 1964 que les cercles ont t transforms en dpartements dirigs par des Prfets.
En qualit de Gouverneur du Sine-Saloum, javais sous ma juridiction six cercles :
Kaolack, Fatick, Gossas, Kaffrine, Foundiougne et Nioro du Rip. La rsidence du Gouverneur
se trouve Kaolack, chef-lieu du cercle, ponyme et capitale de la rgion. Le Sine-Saloum est
le bassin arachidier et plus de la moiti des rcoltes du pays provient de cette rgion.
Jy ai t accueilli avec beaucoup de mfiance. Qui est ce blanc-bec qui vient nous
gouverner ? Sa nomination est une erreur et, quels que soient ses diplmes, il ne peut pas

32
gouverner le Sine Saloum .De mon ct, je savais que ctait une tche lourde, compte
tenu de mon jeune ge et que si je ne mappuyais pas sur les grands notables de la rgion, je
risquais de rencontrer des difficults dans laccomplissement de ma mission.
Javais lpoque comme conseillers coutumiers des gens exceptionnels que tout le
Sngal connaissait : Fod Diouf, Mahcor Diouf, Thiendella Fall et bien dautres ; vraiment,
de grands chefs de province. Les gens mappuyaient de faon constante. Quand il y avait un
problme de frontire entre deux villages, je savais que ni moi ni le Commandant de cercle ne
pouvions le rgler. Un jour je me suis rendu Somb, un village du Sine dans le cercle de
Fatick, pour demander Mahcor de me reprsenter chaque fois quil y avait un problme.
Quand javais besoin de mobiliser des gens pour lanimation rurale, pour la
commercialisation de larachide, pour le remboursement des semences, je mappuyais sur ces
conseillers coutumiers et ctait passionnant. Jai appris aussi connatre les hommes. Je
connaissais les textes, javais la culture administrative, mais je navais pas cette connaissance
des hommes et ce sont ces chefs extraordinaires qui mont entour comme leur fils et qui
mont aid.
Au mois daot 1962, le Prsident du Conseil avait dcid de faire une tourne dans la
rgion. Je lai accueilli, entour des lus de la rgion : les dputs Mamadou Moustapha
Dram, Ibrahima Diouf, maire de Fatick, Amadou Alcaly Diouf, Ousmane Ndiaye Thiass,
Moustapha Bady Sow, Ousmane Alioune Sylla, Prsident de la commission des finances et le
Prsident de lAssemble rgionale, Alioune Sarr.
A travers les thmes utiliss lpoque et malgr mon jeune ge, javais le sentiment
que quelque chose danormal se passait. Ces thmes taient beaucoup moins politiques ou
conomiques. Ils navaient pas lair dtre dirigs contre qui que ce soit, mais ctait des
thmes moralisateurs qui convoquaient nos traditions, nos vertus, nos valeurs. Jtais un peu
tonn et, aprs cette tourne, jai vu les vnements se prcipiter. Les vnements politiques
se sont succds. On a commenc parler de divorce entre Senghor et Dia.
Un jour, jai pris mon courage deux mains parce quen tant que Gouverneur de
Rgion, javais audience avec le Prsident du Conseil pour lui rendre compte de mes activits
et prendre des instructions. On avait runion tous les mois mais on ne parlait pas de politique,

33
on parlait de dveloppement. Un jour donc ctait ma dernire audience avec lui au mois de
novembre - je lui dis :
Nous sommes trs tonns, nous entendons les rumeurs dun divorce entre le Prsident
Senghor et vous .
Il me dit :
Oh Abdou ! Ncoute pas les rumeurs, il y a des gens qui veulent briser une amiti vieille
de 17 ans et nous ne les laisserons pas faire. Senghor et moi nous sommes ensemble depuis 17
ans ; je vous assure que personne ne peut nous sparer .
Senghor et Dia staient connus, en effet, depuis 1945, anne o, sous la frule de Lamine
Guye, Senghor avait fait son entre en politique.
Les choses se sont cependant prcipites avec le remaniement ministriel du 12 novembre
1962. Le 17 dcembre 1962, 41 dputs favorables Senghor ont voulu voter contre le
Gouvernement, une motion de censure que leur collgue Thophile James avait dpose 48
heures plus tt.
Pour eux, le premier homme politique du pays ne pouvait pas se contenter dinaugurer
des chrysanthmes. Comme tous les autres Prsidents africains, Senghor voulait, en effet,
instituer un rgime prsidentiel, avec Mamadou Dia comme Vice-prsident. Mais celui-ci
avait refus parce quil voulait rester le Chef du Gouvernement et par consquent le vritable
chef de lexcutif. Il voulait continuer gouverner en cantonnant Senghor aux chrysanthmes
et la posie.
La motion de censure avait toutes les chances dobtenir la majorit au Parlement.
Mamadou Dia souhaitait que laffaire soit tranche au sein du parti car pour lui, le parti avait
la primaut sur lEtat, ce qui ntait pas le point de vue de Senghor.

Devant la dtermination des dputs voter la motion, Mamadou Dia avait aussitt
donn la force publique lordre doccuper les locaux de lAssemble pour les en empcher.
Quatre dputs avaient mme t arrts lpoque ; il sagit dOusmane Ngom, Abdoulaye
Fofana, Magatte L et Moustapha Ciss.
Ne pouvant ds lors tenir session lAssemble nationale, les lus avaient regagn le
domicile du Prsident Lamine Gueye o ils avaient vot la motion la majorit absolue des
47 voix des 47 dputs prsents. Ds lors, le gouvernement navait plus dexistence lgale. Le
coup de force tait pass. Et Senghor institua un rgime prsidentiel. Les dputs arrts

34
furent librs dans la journe sur ordre du Prsident Senghor et avec lintermdiation de
Andr Guillabert.

Dans la nuit du 17 au 18 dcembre, sur les conseils du colonel Jean Alfred Diallo, les
units de gendarmerie, avec leur tte le commandant Tamsir Ba de la Garde Rpublicaine
iront assurer le chef de lEtat de leur fidlit. Le 18 dcembre 1962, 18 heures, Mamadou
Dia tait arrt. Certains des ministres du gouvernement qui lui taient favorables seront
galement arrts : Il sagit de Valdiodio Ndiaye, Alioune Tall, Joseph Mbaye et Ibrahima
Sarr.
Nous qui tions dans les rgions, nous ne savions pas ce qui stait rellement pass.
Dans la nuit du 16 au 17 dcembre, on coutait la radio ; on passait tantt le discours de
Senghor qui tait coup, tantt celui de Dia qui tait galement interrompu.

Le lendemain, la dcision avait t prise de forcer la main tous les gouverneurs de


rgion. On avait, en effet, demand aux commandants des rgions militaires de retirer le
pouvoir aux gouverneurs et de se substituer eux. On demanda galement aux gouverneurs de
signer un document dans lequel ils devaient faire acte dallgeance Senghor.
Personnellement, jai refus, estimant qutant soumis aux institutions de la
Rpublique, je navais faire allgeance personne.
Le Commandant Sy qui tait lpoque commandant de la rgion militaire du Sine-Saloum
me dit : En tous cas, Monsieur le Gouverneur, les choses sont claires .
A lpoque, Mamadou Diop tait mon commandant de Gendarmerie mais comme il
tait en vacances, cest son adjoint, un adjudant, qui est venu se prsenter devant moi avec
beaucoup de respect.
On ne savait pas qui allait gagner et pendant toute la dure du duel, je reus mon bureau
toutes sortes de notables. Javais des rapports frquents avec les responsables politiques de la
rgion et notamment avec Valdiodio Ndiaye qui tait en mme temps Ministre de lIntrieur.
Jobservais les alles et venues des uns et des autres et je sentais au plan local une dchirure
au sein du parti qui tait un parti unique de fait. Chacun y allait de ses interrogations ou de ses
supputations. Mais je dois dire que tous avaient t prudents dans cette affaire. Il est vrai qu
cette poque, jentretenais des rapports rguliers avec le Prsident Dia puisquil recevait les

35
gouverneurs de rgion une fois tous les mois. Je communiquais galement avec lui par
lintermdiaire du RAC qui est le Rseau Administratif de Commandement.
Je navais cependant, pas dalliance personnelle. Je transmettais les tlgrammes de soutien
qui aboutissaient au Prsident du Conseil et aussi au Ministre de lIntrieur ; ce qui fait que
quand Doudou Thiam a t nomm Commissaire lIntrieur, mon ami Habib Thiam qui tait
son Directeur de cabinet aux Affaires Etrangres a cru que javais sign lacte dallgeance au
Prsident Dia car il pensait que ctait moi qui mexprimais dans les tlgrammes, alors que je
ne faisais que les transmettre. Je navais pas dalliance personnelle puisque je mtais dit que
ctait un combat entre deux hommes.
Je me souviens, dune veille dame, amie de ma mre, que je navais pas vue pendant tout le
temps o jtais gouverneur et qui est venue me voir pendant cette priode pour me dire en
langue wolof Mon fils, ne te mle pas de a. Ce combat ne concerne que Senghor et Dia. Ne
sacrifie pas ton avenir 1.
Mamadou Dia et les ministres arrts seront jugs par un tribunal spcial et condamns des
peines de prison quils purgeront Kdougou dans le sud-est du pays.
Pass lorage au sommet de lEtat, jai donc t relev de mes fonctions de Gouverneur du
Sine-Saloum, mais Senghor ma nanmoins reu pour me dire que ce ntait pas une sanction.
Le nouveau Ministre de lIntrieur Abdoulaye Fofana me dit au tlphone : On ne te
reproche rien, mais on considre seulement que tu es jeune et que tu nas rien faire l-bas
dans les rgions. On voulait donc que tu reviennes ici nous aider au niveau central, dans la
conception de la Politique nationale .
Je vis ensuite mon ami Habib Thiam qui, lors du djeuner que nous emes, me dcrivit
latmosphre du Conseil des ministres. Il parat que celui qui mavait le plus charg tait
Andr Peytavin qui soutenait que jtais un Diaiste, tandis que Khar Ndoffne Diouf mavait
vigoureusement dfendu.
Il est vrai que quelques jours avant que le conflit nclate, Ibou Diouf, le pre de Madieyna,
qui tait sur le plan politique, le grand patron du cercle de Fatick, ne voulait pas que Khar
Ndoffne organise un meeting et Mamadou Massamba Niang qui tait le commandant de
cercle tait du mme avis. Je ne pouvais accepter une telle entrave la libert de runion. Jai
alors pris ma voiture et je suis all jusqu Fatick pour dire au commandant du cercle quil
avait tort et que Monsieur Khar Ndoffne Diouf devait tenir son meeting.

Sama doom lu ci sa yoon ? Xeexu Senghor ak Dia sen afeer la. Yow bu ci dugg. Bul yaxx sa awniir "

36
Khar Ndoffne tait du ct de Senghor et Ibou Diouf, du ct de Dia. Et pendant que jtais
dans le bureau de Mamadou Massamba Niang, Valdiodio Ndiaye qui tait ministre de
lIntrieur me tlphone mon bureau Kaolack et on lui dit de mappeler dans le bureau du
Commandant de cercle de Fatick. Lorsquil meut au bout du fil, je lui fis savoir que le
Commandant de cercle refusait Monsieur Khar Ndoffne Diouf lautorisation de tenir un
meeting et que javaisi donn un ordre contraire.
Trs bien, Monsieur le Gouverneur , fit-il. Le meeting eut effectivement lieu.
Cest partir du moment o jai t relev de mes fonctions de Gouverneur du Sine Saloum que, pour la premire fois, je fus confront lingratitude des hommes. Jai pu ds ce
moment, constater que, tant que vous tes une autorit, les hommes vous sont fidles et sont
vos pieds, mais ds que vous tes en disgrce, ou quils vous y croient, ils nont plus de
considration pour vous et vous tournent le dos.
Cest le cas de ce grand chef religieux qui, lorsque jtais encore Gouverneur, mavait
demand de lui installer une cooprative dans un village du Sine. Au moment de quitter mes
fonctions, jai pens quil valait mieux prendre larrt avant de partir afin que mon
successeur puisse finaliser rapidement le projet. Javais fait cela, avec un zle qui
correspondait au respect que je vouais ce guide. Jai donc sign lacte et je voulais lui dire
au tlphone de ne pas sinquiter, puisque que javais tout fait. Jai eu une grande surprise.
Un de ses talibs ma fait attendre longtemps au tlphone et la fin quelquun dautre a pris
lappareil pour me dire : Gouverneur, le marabout vous salue bien, il ma charg de vous
dire quil est trs occup en ce moment mais quil vous souhaitait le meilleur .
Je lui rpondis que ctait tout juste pour lui dire que javais sign larrt pour la cooprative.
Dans mon for intrieur je me disais que ce ntait pas possible quil me traitt ainsi.
Que dire galement du comportement de ce griot qui tait toujours dans nos cortges en train
de crier Maintenant nous avons le meilleur Gouverneur du pays, un Gouverneur qui nous
porte bonheur ? Il le faisait avec tout ce quon pouvait imaginer comme obsquiosit,
louanges, ovations et autres envoles dithyrambiques. Pourtant, quand jai quitt mes
fonctions, il ne savait pas encore que jtais affect un nouveau poste et un jour, sortant du
ministre des Affaires Etrangres, je laperus devant la Pharmacie du Rond-Point et me suis
dirig vers lui ; Il me tourna aussitt le dos et je compris que sil avait agi de la sorte, cest
quil ne voulait pas se compromettre avec quelquun qui tait en disgrce ou en tout cas qui
tait considr comme tel. Pour le jeune homme de vingt-sept ans que jtais, qui croyait
tant didaux, voir les hommes se comporter de cette faon fut un choc.

37
Il y a eu certes ce griot et ce grand chef religieux que jadmirais tant, mais il y en a eu bien
dautres encore. Cependant je dois dire que, malgr tout, jai t beaucoup regrett quand jai
t appel dautres fonctions. Jai t remplac au poste de Gouverneur du Sine-Saloum par
Amadou Cldor Sall.
Il y eut donc un remaniement ministriel technique avec les nominations de
Abdoulaye Fofana comme ministre de lIntrieur, du docteur Ibra Mamadou Wane comme
Ministre de lEducation nationale et de la Culture, dHabib Thiam comme Secrtaire d Etat
charg du Plan et du Dveloppement et de Khar Ndoffne Diouf comme Secrtaire d Etat
la Prsidence charg des liaisons avec le Parlement.
Le Prsident me reut un samedi, au Palais et me dit : Abdou, il faut que tu saches que jai
une meute aprs moi mais je ne me laisserai pas faire .
Ses partisans voulaient effectivement une vritable chasse aux sorcires. Alors, quest-ce
que tu veux ? me dit-il.
Je lui rpondis :
Monsieur le Prsident, je ne veux rien, je suis un haut fonctionnaire et cest vous, en
Conseil de ministres, qui maviez nomm Gouverneur de la Rgion du Sine-Saloum, vous
mavez enlev de ce poste, je suis un fonctionnaire de la Rpublique, je reste votre
disposition .
Il dit : Bon, tu as raison . Se ravisant, il ajouta :
Ah ! Je sais quaussi bien Magatte L, Babacar Sarr que Doudou Thiam aimeraient chacun
te prendre comme Directeur de cabinet. Mais je laisse de ct Babacar Sarr et Magatte L, tu
nes pas un financier, tu vas aller aux Affaires Etrangres .
Dans le courant mme du mois de dcembre 1962, jai t nomm Directeur de cabinet du
Ministre des Affaires Etrangres en remplacement de mon ami Habib Thiam.
Je suis rest aux Affaires Etrangres jusquen juin 63. Mais ds mars- avril, le
Prsident Senghor avait fait savoir Doudou Thiam quil voulait me prendre dans son
cabinet. Je dois cependant dire que le passage aux Affaires Etrangres tait trs
impressionnant parce que Doudou Thiam tait non seulement un homme intelligent et brillant,
mais il avait aussi beaucoup dautorit. Il navait pas les mmes heures que tout le monde
mais a a t une exprience intressante.
Pendant cette priode, o jai t ses cts, il yeut lorganisation du colloque des
ambassadeurs. Le jour de louverture de cette confrence, jtais dans mon bureau, et le
ministre des Affaires Etrangres ntait pas encore arriv. Soudain la secrtaire du ministre
me dit :

38
Monsieur le Directeur de cabinet, dpchez vous, on entend le cortge du Prsident Senghor
et le ministre nest pas l .
Le Prsident Senghor tait dune ponctualit telle quil en arrivait toujours tre en avance.
Je me suis alors prcipit, je suis descendu au rez-de-chausse et jai accueilli le Prsident
Senghor en lui disant : Mes respects, Monsieur le Prsident de la Rpublique . Jai ensuite
trouv les excuses quil fallait.
Alors le Prsident me dit quil voulait se laver les mains. Comme je venais darriver
aux Affaires Etrangres, je navais pas encore eu le temps de faire le tour de la maison.
Jouvris les toilettes mais elles taient dans un tat tel que jen ai eu honte. A sa sortie
cependant, le Prsident na pas formul la moindre critique, pas la moindre remarque si ce
ntait de dire merci. Ctait un trait de son caractre sur lequel je veux insister. Plusieurs fois,
il lui arrivait de rpondre lui-mme au tlphone. Sil sagissait de personnes qui staient
trompes de numro, il rpondait, toujours avec courtoisie et calme, Ici, la Prsidence de la
Rpublique, non Monsieur, non Madame, cest un faux numro . Une fois, cela pouvait se
comprendre mais un jour, une dame a appel quatre fois le mme numro et chaque fois on
entendait le Prsident lui rpondre sans snerver Cest une erreur Madame, je vous en prie
Madame, mes respects Madame . Il mettait toujours en avant le respect.
Cest pourquoi, quand les gens disent Abdou Diouf est trs poli , que je raccompagne
toujours mes htes jusquau pas de la porte, que je ne salue jamais les personnes en restant
assis, je dois dire que cest aux cts du Prsident Senghor que je lai appris. Mme son
planton, il ne la jamais salu assis et il raccompagnait toujours ses visiteurs.
Le 15 mars 1963, le Prsident Senghor soumettait au peuple sngalais, par
rfrendum, une nouvelle constitution instituant un rgime prsidentiel aprs une campagne
dinformation mene par lUPS2 et le BMS3.

La nouvelle loi fondamentale comportait onze titres. Le titre 3 consacr au Prsident


de la Rpublique apportait quelques innovations quant au mode dlection et la supplance
de celui-ci. Il est notamment prcis dans le texte que le Prsident de la Rpublique est
dtenteur du pouvoir excutif, quil dtermine et conduit la politique de la nation, quil est le
chef de lAdministration et des Armes et quil est responsable de la dfense nationale.

2
3

Union Progressiste Sngalaise


Bloc des Masses Sngalaises

39
Aux termes de cette nouvelle constitution, le Prsident de la Rpublique pouvait
galement soumettre tout projet de loi au rfrendum aprs avis du Prsident de lAssemble
nationale et de la Cour suprme.
Il sagissait pour les Sngalais de rpondre par oui ou par non une seule question
savoir sils acceptaient ou rejetaient la nouvelle constitution. Les rsultats du rfrendum ont
t un vrai plbiscite pour le rgime prsidentiel dans la mesure o 95% des lecteurs taient
alls aux urnes et 99% parmi eux avaient vot oui. Ds lors, la page du rgime parlementaire
tait dfinitivement tourne. Ctait lavnement de la deuxime rpublique, peine trois ans
aprs lindpendance du pays.
Jtais encore au ministre des Affaires Etrangres au moment o le Sngal organisait
les troisimes Jeux africains de lAmiti aprs les ditions de Tananarive en 1961 et Abidjan
en 1962. Le ministre de lEducation populaire, de la Jeunesse et des Sports Demba Diop tait
le Prsident du comit dorganisation et Kba Mbaye en tait le Secrtaire gnral. Ces jeux
qui taient organiss en avril 1963 avaient t un vritable succs avec la participation de
plusieurs pays africains et de la France.
A la veille de leur ouverture, le Sngal avait saisi le Conseil de scurit des Nations
Unies suite au bombardement du village casamanais de Boumack dans larrondissement de
Nyassia, par laviation portugaise base en Guine Bissau. Le Sngal avait eu dans cette
affaire le soutien de plusieurs Etats africains dont particulirement le Gabon et le CongoBrazzaville.
Je me souviens que cest le Maroc et le Ghana qui, lpoque, avaient dpos au Conseil de
scurit une rsolution condamnant lintrusion des forces portugaises du Gnral Salazar en
territoire sngalais. Devant le Conseil de scurit, le reprsentant du Portugal, visiblement
court darguments, avait tent de justifier cette inqualifiable agression en disant que le
Sngal avait des vises sur la Guine-Bissau.
La vrit est que le pays qui tait alors sous le joug colonial du Portugal luttait pour
son indpendance et avait comme base arrire la Casamance, la rgion mridionale du
Sngal. Il est vrai que dans cette guerre de libration mene par le PAIGC 4 dirig par
Amilcar Cabral et le FLING5, laide multiforme apporte par le Sngal aux frres africains
en lutte gnait beaucoup les colonisateurs portugais. Au mois de juillet 1963, ce fut la rupture
4
5

Parti Africain pour lIndpendance de la Guine et des les du Cap-Vert


Front de Lutte pour lIndpendance Nationale de la Guine

40
des relations consulaires avec le Portugal - pays avec lequel le Sngal nentretenait dailleurs
plus de relations diplomatiques depuis juillet 1961- et avec lAfrique du Sud o avait cours la
politique de lApartheid.
Au mois de mai 1963, la demande des Chefs dEtat, les ministres africains des
Affaires Etrangres se runissaient Addis-Abeba pour examiner la charte africaine propose
par lEthiopie. A ces assises du continent, Doudou Thiam, ministre des Affaires Etrangres du
Sngal, tait le Prsident de la commission politique alors que son homologue algrien
Ahmet Boumendjel en tait le rapporteur.
La charte de lOrganisation de lUnit Africaine avait t, par la suite, adopte par la
Confrence des chefs dEtat. Quelques jours avant de se rendre Addis-Abeba, le Prsident
Senghor avait reu en visite officielle le Prsident Ahmet Skou Tour de Guine pour
harmoniser les positions des deux pays et le prsident guinen en avait profit pour visiter les
villes de This et Kaolack.
Presque au mme moment, souvraient Bamako, les ngociations pour la
normalisation des rapports entre le Sngal et le Mali. La dlgation sngalaise tait conduite
par Alioune Badara Mbengue qui tait lpoque ministre des Travaux publics et des
Transports. Avant cela, la fin du mois de janvier, le ministre malien du Dveloppement, le
Docteur Seydou Badian Kouyat, tait venu Dakar. Il tait porteur dun message du
Prsident Modibo Keita au Prsident Senghor. En fvrier, le Gouvernement dcidait dabolir
le visa dentre au Sngal des nationaux maliens et la rouverture des lignes ariennes entre
les deux pays. Cest finalement le 8 juin 1963 que les accords de Bamako avaient t signs
et, le 22 juin, les prsidents Senghor et Modibo Keita se rencontraient sur le pont de la Falm
Kidira. Les discours prononcs par les deux hommes, cette occasion, taient de vritables
hymnes la fraternit retrouve.
Un mois avant cela, c'est--dire dans le courant du mois de mai 1963 que javais t nomm
Directeur de cabinet du Prsident de la Rpublique.
Le secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique, Bamba Diarra, tait aussi Directeur
de Cabinet. et avait russi par ses agissements, se mettre dos, tout lappareil dEtat, le Parti
et le Gouvernement. Diarra tait Directeur de lOffice des changes et Senghor la pris comme
directeur de Cabinet -Secrtaire Gnral. A la suite des agissements non aviss de Diarra, il y
a eu, au bout de quelques mois, une leve gnrale de boucliers de toute la classe politique
sngalaise, et Senghor a t oblig de le dmettre. En fin de compte, le Prsident Senghor

41
dcida de sparer les deux fonctions. Jean Collin fut nomm Secrtaire Gnral pendant que
je me retrouvais au poste de Directeur de Cabinet.
Doudou Thiam tait trs malheureux aprs mon dpart du ministre des Affaires
Etrangres mais il reconnaissait nanmoins que ctait pour la bonne cause. Ctait une
priode riche pour moi, parce que Jean Collin dont jai dj t ladjoint a dmontr ses
capacits de grand administrateur et jai continu ses cts.
Je grais les questions diplomatiques, les questions de politique intrieure et jassurais la
liaison entre le Prsident Senghor et les diffrents Chefs religieux. Il menvoyait souvent
Touba auprs du khalife Gnral des mourides El Hadji Falilou Mback. Je partais dhabitude
le dimanche trs tt 7 h, jarrivais Touba, je discutais avec le khalife avant de reprendre le
chemin du retour sur Dakar la mi-journe.
El Hadji Falilou Mback tait lami du Prsident Senghor. Et il en avait fait un
tmoignage loquent devant plus de cinquante mille talibs mourides venus de toutes les
contres du pays pour assister linauguration par le Prsident Senghor de la mosque de
Touba. Ctait le 7 juin 1963. Ce jour-l, jaccompagnais le Prsident Touba. Plusieurs
personnalits politiques et administratives faisaient galement partie de la dlgation
officielle. On remarquait la prsence de Matre Doudou Thiam, ministre des Affaires
Etrangres et qui, en sa qualit de Maire de Mback, tait, si lon peut dire, dans son fief. Il y
avait aussi tout un aropage de dignitaires religieux parmi lesquels El Hadji Seydou Nourou
Tall et Chrif Macky Adara.
Cest dabord son secrtaire et porte-parole Dame Dram qui, au nom du Khalife, avait
prononc la premire allocution. El hadji Falilou Mback avait commenc son propos en
adresser ses chaleureux remerciements au Prsident Senghor qui avait tenu la promesse quil
lui avait faite en 1946 Touba - quelques mois aprs son installation comme Khalife Gnral
des mourides - de lui apporter son aide pour la reprise des travaux de la mosque commencs
quelque trente-cinq ans plus tt par son prdcesseur le Khalife Serigne Mouhamadou
Moustapha Mback. Parlant du Prsident Senghor, le Khalife avait rvl lassistance,
lappui dterminant du Chef de lEtat en affirmant que sans son aide, il aurait fallu attendre
quarante ans avant de pour pouvoir prier dans la mosque.
Le deuxime orateur tait Gaston Scatena, larchitecte de la mosque qui avait fourni
des informations techniques sur le magnifique ouvrage qui avait cot la somme de
688.000.000 de Fcfa.

42
Quand il prit la parole, le Prsident Senghor commena par dire que sa prsence la
crmonie tait dabord un hommage rendu lamiti et la fidlit. Il avait ensuite rassur
lauditoire sur la lacit de lEtat en prcisant que pour lui, la lacit nest ni lathisme, ni la
propagande anti-religieuse. Dans un pays o plus de quatre-vingt pour cent de la population
est de confession musulmane, cette prcision avait toute son importance surtout lorsquelle est
faite par un non-musulman.
Cest au cours de la mme anne quil y a eu les lections prsidentielle et lgislatives,
prcisment le 1er dcembre 1963. Deux mois avant cette chance, lors du IVme congrs
national de lUPS, le BMS des Abdourahmane Diop et Boubacar Guye stait dissous dans le
parti au pouvoir. Lautre parti dopposition, le PRA-Sngal6, moins conciliant, avait pris part
aux lections lgislatives avec sa liste dite de dfense de lunit sngalaise. Quant
llection prsidentielle, seul le Prsident Senghor tait candidat sa succession.
Si dans lensemble du pays, les lections staient normalement droules malgr quelques
chauffoures ici et l notamment Tivaouane o un mort et quelques blesss avaient t
signals, cest Dakar quil y avait eu de graves incidents. Je dois dailleurs signaler qu
lavant-veille des lections, aprs la prire du vendredi, quelquun avait lanc un appel en
disant Allons vers le palais ! . La foule stait alors dirige vers le Palais. Je fis l, montre
dune grande matrise de moi-mme, car ds que javais entendu cet appel, javais t prendre
rapidement Jean Collin dans ma voiture - parce que javais amen ma voiture - et nous avons
fonc vers le Palais.
Tout stait finalement relativement bien pass jusquau moment o, quelques heures de la
clture du scrutin, une foule de manifestants, scandant les slogans du PRA, stait regroupe
aux Alles du Centenaire et avait dcid de rallier le centre-ville. Daprs les renseignements
qui nous parvenaient, ils taient un bon millier, voire deux mille. Toujours est-il que les
manifestants en furie staient retrouvs face un barrage des forces de lordre la hauteur de
lentre du Parc municipal des Sports juste lendroit o se trouve actuellement le sige de la
Banque de lHabitat du Sngal. La confrontation tait ds lors, devenue invitable. Malgr
les sommations des forces de lordre et la pluie de grenades lacrymognes, la foule avanait.
Elle ripostait mme en usant de cailloux, de gourdins et mme darmes feu. Une jeep de la
police avait mme t incendie. Devant la tournure que prenaient les vnements, la police

Parti du Rassemblement Africain/ Sngal

43
en tait venue faire usage de la force et la foule stait disperse, laissant sur le pav,
quelques blesss.
Aprs une petite accalmie, les manifestants staient donn rendez-vous sur lAvenue de la
Rpublique o ils avaient encore une fois t disperss par les forces de lordre malgr leurs
tentatives de rsistance. Au soir du scrutin, on avait dnombr 11 morts et plus de 80 blesss.
Le couvre-feu partir de 19 heures tait dcrt et les forces de lordre dployes pour
protger certains immeubles : la Prsidence, le ministre de lIntrieur, la Radio, etc. Le
ministre de lIntrieur Abdoulaye Fofana avait ensuite publi un communiqu dans lequel il
disait que le PRA avait chou dans sa tentative dintimidation et de subversion.
Malgr cet pisode tragique, les lections du 1er dcembre 1963 ont t remportes
haut la main par le parti au pouvoir. Son candidat la prsidentielle, le Prsident Senghor,
avait t plbiscit avec 85,08% des inscrits et sa liste aux lgislatives mene par Lamine
Gueye avait obtenu 94,2% des voix. Cest la premire fois quune femme tait lue dput en
la personne de Caroline Faye, alors secrtaire gnrale de lUnion progressiste sngalaise de
Mbour et pouse du ministre Demba Diop.
Lanne 1963 rveille en moi beaucoup de souvenirs dont le plus beau reste mon
mariage le 23 dcembre avec Elisabeth. Cest une belle histoire, la plus belle histoire de ma
vie. Un beau soir en Alsace dit la chanson. Moi aussi jai rencontr celle qui allait tre
mon pouse un beau soir de printemps. Plus exactement au mois de mai, rue du ChercheMidi, Paris. Elle tait trs belle. Je lai aborde. Elle tait sngalaise. Nous avons discut.
Et cest ainsi que tout a commenc. Depuis le premier jour, elle est la lumire de ma vie.
Ctait comme je lai dj dit en 1959. Jtais encore tudiant. Cest vrai que tout na pas t
aussi simple : la famille, nos religions diffrentes, etc.

44
CHAPITRE 3

AUX COTES DU PRESIDENT SENGHOR (1964-1968)


Cest en fvrier 1964, peine deux mois aprs mon mariage avec Elisabeth, que jai
t nomm Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique en remplacement de Jean
Collin, cumulativement avec mes fonctions de Directeur de cabinet. Le Ministre Andr
Peytavin qui avait quitt les Finances pour aller au Ministre du Commerce et de lIndustrie
tant subitement dcd, Daniel Cabou ly remplaa, et Jean Collin fut nomm Ministre des
Finances.
Le Prsident navait pas dautre choix que de me demander de cumuler les deux
fonctions. Ctait une tche extrmement lourde car dans un rgime prsidentiel concentr tel
que ctait le cas, o il ny avait pas de Premier Ministre, le Secrtaire Gnral de la
Prsidence de la Rpublique est le chef dorchestre de lensemble de lappareil
gouvernemental et administratif. Ainsi, je grais le cabinet mais aussi tous les services
rattachs la Prsidence de la Rpublique parce quil faut savoir que pendant cette priode,
certains ministres nexistaient pas encore. Cest par exemple le cas du ministre de la
Culture.
Le Prsident Senghor qui trouvait quon ne soccupait pas assez de la culture en fit une
Direction rattache au Secrtariat Gnral de la Prsidence de la Rpublique. La Direction
des Parcs Nationaux et le Service des logements taient galement rattachs la Prsidence
de la Rpublique. A un certain moment mme il ny avait pas de ministre de lInformation.
On a alors mis en place un commissariat lInformation rattach la Prsidence de la
Rpublique. Il y a eu normment de services rattachs au Secrtariat Gnral de la
Prsidence de la Rpublique.

A partir du mois de dcembre 1965 je me suis concentr sur le poste de secrtaire


Gnral qui tait une tche trop lourde parce quil y avait toujours des rattachements. Ctait
trs exaltant mais pas facile. Il fallait prvoir et coordonner lactivit des Ministres sans avoir
lair de leur donner des ordres.
A part cela, il ny a rien de spcial signaler sur cette priode. Les choses sont alles
normalement et jai mme trouv une mthode, une innovation dans le travail. Il y avait une

45
runion de tous les Directeurs de Cabinet des ministres qui se tenait le samedi matin au
Secrtariat Gnral de la Prsidence. Au moment de ma prise de fonction, la runion tait
uniquement consacre lexamen des textes dans un souci de bonne coordination et de bonne
circulation des textes. Chacun devait faire ses observations. Les directeurs de cabinet avaient
quinze jours pour donner leurs avis afin que le travail lgislatif et rglementaire puisse aller
plus vite. Jai ajout une autre dimension, celle de compte rendu de travail au Secrtaire
Gnral de la Prsidence et au Directeur de Cabinet du Prsident. Cette mthode permettait de
vrifier si les instructions donnes par le Chef de lEtat aux diffrents ministres taient bien
excutes. Jai introduit cette dimension nouvelle et cela a finalement permis dhuiler un peu
plus la machine gouvernementale.
On a ensuite mis sur pied un comit danimation des affaires sociales qui finalement
dbouchera sur la cration du Bureau Organisation et Mthode (le BOM). Cest dailleurs sur
proposition de lInspecteur Gnral dEtat Babacar Diallo que javais lanc lide, jetant ainsi
les bases de ce qui sera plus tard le Bureau Organisation et Mthode. Comme cela concidait
avec le moment o je quittais le Secrtariat Gnral pour aller au ministre du plan, on a alors
amen Claude Fournau qui eut comme expert et associ le Sngalais Moustapha Fall.
Cest pendant que jtais Secrtaire Gnral de la rpublique quil y a eu aussi ce que lon a
appel laffaire de la Grande mosque de Dakar. Il tait prvu la construction dune grande
mosque en remplacement de celle qui se trouve la Rue Blanchot ; le Prsident Senghor, par
souci defficacit, stait alors adress une haute personnalit qui voyageait beaucoup dans
les pays arabes, pour soccuper du projet. Il sagit de Mass Diokhan. Avec dautres
personnes, ils mirent sur pied une structure dnomme : lassociation pour ldification de
la grande mosque de Dakar .
Ils se chargrent de trouver largent ncessaire la ralisation de louvrage dont les chantiers
furent inaugurs par le Prsident Dia au dbut du mois de mai 1961. En un peu moins de trois
ans, la Grande Mosque avec son style architectural almohade inspir de celle de Casablanca,
fut achev. Elle fut inaugure le 27 mars 1964 par le Prsident Senghor et par Sa Majest le
Roi Hassan II du Maroc.
La visite du souverain chrifien a dailleurs t un temps fort et je me souviens que
cest le khalife gnral des tidianes Abdoul Aziz Sy qui, ce jour-l, avait prononc en arabe
un discours fort remarqu. Comme ctait un vendredi, cest galement lui qui, en dbut
daprs-midi, avait dirig la prire

46
Il se posa aprs le problme de lImam Ratib. Qui allait tre lImam Ratib de cette grande
Mosque ?
Pour certains, Amadou Lamine Dine qui, quand il ny avait que la Mosque de Blanchot tait
lImam Ratib de Dakar, devait continuer ltre la grande Mosque de Dakar.
Pour dautres, il devait rester la Mosque de la rue Blanchot, tandis quAziz Sy dirigerait la
prire la nouvelle Grande Mosque. Il y avait un dilemme parce que certains disaient que
selon les rgles de lIslam, cest lImam Rtib qui doit diriger la mosque la plus importante.
Le Prsident ne voulait pas prendre parti entre les confrries mouride et tidiane en prenant le
khalife Gnral de lune delles pour le mettre la tte de la Grande Mosque.
Finalement, il y a eu beaucoup de polmique autour du choix de limam et cela avait mme
cr un diffrend entre Seydou Nourou Tall et le Prsident Senghor, diffrend rendu
complexe par lintervention non avis dun Conseiller Islamique du nom de Cheikh Tahirou
Doucour
Comme je lai signal plus haut, partir de 1965, je fus compltement absorb par ma
fonction de secrtaire gnral de la Prsidence surtout quand en 1966, le Sngal organisa le
Premier festival mondial des arts ngres.
Ctait un moment fort dans le triomphe de toutes les ides que le Prsident Senghor a
dfendues et qui sont encore plus actuelles que lorsquil les dfendait. Triomphe parce que
personne na pu le rditer depuis lors. On a essay au Nigeria avec beaucoup plus de moyens
mais on na pas t la hauteur de ldition sngalaise qui avait enregistr la prsence
dminentes personnalits du monde de la culture comme le Franais Andr Malraux et de la
diaspora noire comme lcrivain martiniquais Aim Csaire et le jazzman amricain Duke
Ellington.
Un tel succs ntait pas vident ; on stait lanc dans cette opration avec de grands
intellectuels qui certes avaient de grandes ides, mais qui il manquait le sens de
lorganisation. A un moment, on a eu limpression quon allait la catastrophe. On tournait en
rond. Comme javais ct de moi, Secrtaire Gnral de la Prsidence, Souleymane Sidib
que tout le monde connaissait, qui tait vraiment le type du haut fonctionnaire, dvou,
comptent, sr, trs rigoureux et trs mthodique. Jai alors propos au Prsident de lui
confier la commission dorganisation. Il a donn son accord et a dit aux gens : Abdou Diouf
ne peut pas tre au four et au moulin . A lpoque donc, Souleymane Sidib tait mon bras
droit dans lorganisation et on la install comme Secrtaire Gnral du Festival. Il avait

47
mthodiquement organis la commission. Il me rendait compte et je rendais compte au
Prsident. Toutes les infrastructures avaient t livres temps. Ctait un succs fabuleux.
Lanne 1967 quant elle avait t marque par des attentats politiques. Le 3 fvrier
1967 en effet, Demba DIOP, dput-maire de la ville de Mbour tait assassin. Il avait t
victime dune agression au couteau alors quil venait de sortir dune runion la rsidence du
Gouverneur de la rgion de This. Cet assassinat avait les relents dun rglement politique et
tout le monde savait quaux lections de fvrier 1966 quand Demba Diop avait t lu maire
de Mbour en remplacement dIbou Kb, ce dernier navait pas accept sa dfaite et avait
constitu avec le dput Jacques DErneville un front contre Demba Diop. Dailleurs, si par la
suite, Jacques DErneville tait, de sa propre initiative, all se prsenter devant le juge
dinstruction, Ibou Kb, quant lui, avait pris le parti de se fondre dans la nature et avait t
activement recherch par la police. Lexcutant, lui, un nomm Abdou Ndafakhe Faye avait
t matris non sans peine par la foule et livr la Police.
Quant la tentative dassassinat du Prsident Senghor, jtais tmoin car jtais dans la
voiture avec lui. Ctait le 22 mars 1967, deux mois peine aprs le meurtre de Demba Diop.
On tait encore dans le style traditionnel de commmoration de la Tabaski, nom local de la
fte musulmane de lAd-el-Ada. Il y avait une tribune dresse avec le Prsident de la
Rpublique, les membres du Gouvernement et les diplomates. Pendant que les musulmans
allaient prier dans la mosque, les non musulmans restaient la tribune.

A la fin de la prire, tout le monde se retrouvait la tribune, le Prsident saluait


limam et puis on partait. Comme jtais donc Secrtaire Gnral de la Prsidence,
jaccompagnais le Prsident et on tait ensemble dans la voiture. Soudain jai peru un bruit
derrire moi. A ce moment prcis, je me disais que ctait certainement des admirateurs du
Prsident qui se bousculaient pour pouvoir lapprocher ou le toucher. Jai aussitt entendu
quelquun dire on a tir sur le Prsident ! et jai vu quon attrapait la main dun homme on apprendra par la suite quil se nommait Moustapha L - qui tenait encore son pistolet. Il
avait tout prpar. On avait distinctement peru le clic de la dtente de larme mais la
balle ntait pas partie et laide de camp du Prsident Senghor Abel Ngom stait lev et avait
dit au chauffeur partez ! Partez ! et on est parti. Le Prsident na prononc quune seule
phrase ce sont les risques du mtier .

48
Au Palais, Madame Senghor qui tait dj au courant de la nouvelle tait dans tous
ses tats. Elle a parl son mari pendant quelques temps, ensuite, nous avons discut un peu.
Le Prsident donnait chaque fois une rception loccasion de cette fte religieuse ou de la
Korit ; les chefs religieux et coutumiers taient reus dans laprs midi.
Madame Senghor a tent de le dissuader dorganiser la rception ce jour-l ; le Prsident
navait rien voulu entendre et Mme Senghor ma alors dit vous, il vous coutera, parlez
lui Je lui ai parl et il accepta dannuler la rception. On dcida aussi de mettre fin cette
tradition qui consistait inviter les non musulmans sasseoir dans une tribune et attendre
la fin de la prire.
A lpoque o il avait t perptr, cet attentat manqu contre la vie du Prsident avait
aussitt provoqu une vague dindignation travers tout le pays et ltranger o la nouvelle
avait t connue ds la fin de la matine. Les innombrables tlgrammes parvenus la
Prsidence de la Rpublique tmoignaient tous de lmotion que lattentat avait suscite
partout et traduisaient la vive sympathie dont jouissait le Prsident Senghor travers le monde
entier.
Ces perturbations intrieures navaient pas empch le Prsident Senghor de soccuper des
questions internationales pour lesquelles il tait sollicit. Ainsi, devant les menaces de
dchirure de la nation nigriane, le Gnral Gowon avait dpch la mi-mars auprs du
Prsident Senghor le Docteur Arikpo, commissaire aux relations extrieures du Nigria
quelques jours seulement aprs la venue discrte Dakar, du Docteur Azikiwe, ancien
Prsident du Nigria. Ces visites avaient t suivies par celle que Matre Lon BoissierPalun, envoy spcial du Prsident Senghor, avait effectue au Nigria la fin du mois de
mars. Malgr toutes les tractations, la fin du mois de mai 1967, le lieutenant-colonel
Odumegwu Ojukwu proclama lindpendance de la Rpublique du Biafra, rgion situe
lEst du Nigria. Ds le dbut de cette guerre de scession, le Prsident Senghor a t trs net.
Il sest tout de suite plac du ct de lunit du Nigria au moment o le Prsident
Houphouet-Boigny soutenait le Biafra. Dailleurs, aprs la dfaite, Ojukwu a vcu en Cte
dIvoire.

Cest aussi en 1967 quil y a eu ce quon appelait la rnovation de la Mdina. Il fallait


casser des maisons, ouvrir des voies et il y avait des leves de boucliers. Au sein de la
population, des bruits circulaient selon lesquels le Gouvernement voulait transfrer les

49
habitants de la Mdina Diamniadio voire Mbour, raser le cimetire musulman de
Soumbdioune pour construire un grand htel sur le site. En ralit, il nen tait rien, mme si
quelques annes auparavant les populations installes aux abords des Alles du Centenaire et
celles du quartier Baye Gand prs des HLM de Bopp avaient t dplaces aprs avoir t
indemnises par lEtat.
En fait, le projet de rnovation de la Mdina, ntait pas nouveau ; il remontait, en
effet, lanne 1959 et avait t initi par le premier Conseil de gouvernement du Sngal
pendant la priode dautonomie interne. Le projet avait t inscrit aux premier et deuxime
plans de dveloppement conomique et social et, lpoque, un Commissariat lurbanisme
et lhabitat avait mme t cr. Cest ce Commissariat qui avait ralis le deuxime plan
directeur durbanisme du Cap-Vert en 1961, le premier plan directeur datant de 1946. La
ralisation de ce premier plan directeur avait dailleurs occasionn dans les annes 1950-1951
les premiers dplacements de populations avec la cration de Pikine-Dagoudane. Les
habitants des quartiers Ndondy et Diacksao avaient t respectivement recass Grand-Yoff
qui se dveloppait au nord de la Route du Front de Terre et au kilomtre 14 de la Route de
Rufisque.
Contrairement aux craintes des populations, le projet de rnovation de la Mdina visait
un double objectif durbanisme : la cration dinfrastructures et dhabitat et le remplacement
des baraques par des logements plus adapts. Le Gouvernement avait mme sign le 21
fvrier 1962 un protocole daccord avec la Caisse Centrale de coopration conomique pour
le financement de lopration qui portait sur un montant de 6 milliards de FCFA pour la
ralisation par lOHLM7 de 6000 logements conomiques.
Cest tout cela que le Prsident Senghor avait expliqu la population le 19 juillet
1967 dans une allocution radiodiffuse. Il avait galement prcis que le primtre rnover
concernait seulement 20% de la superficie totale de la Mdina, un primtre limit par la mer
et le Canal IV dune part, par la route de Fann, le Canal de la Gueule Tape et la Rue 6
dautre part. Il sagissait de procder llargissement de lAvenue Blaise Diagne mais aussi
de mieux valoriser le site unique que constitue la Baie de Soumbdioune. Il tait prvu
dindemniser tous les propritaires de titres fonciers ou de permis dhabiter et en plus de les

Office des Habitations Loyer Modr

50
rinstaller ailleurs. Pour les 80% restants de la superficie de la Mdina, on avait opt pour une
rnovation en concertation avec les populations.
Le Commissariat lurbanisme et lhabitat avait t par la suite remplac par la
Direction de lurbanisme et de lhabitat, place sous la tutelle du Ministre de lurbanisme et
de lhabitat. La nouvelle structure stait tout de suite attele la rvision du plan directeur de
1961 compte tenu de laccroissement rapide de la population.
Cest ainsi quen juillet 1967, le Gouvernement avait adopt un nouveau plan
durbanisme et dhabitat galement connu sous lappellation de plan Ecochard, du nom de
larchitecte franais qui avait invent ce type de plan directeur en ralisant quelques annes
plus tt la rnovation de la ville de Damas en Syrie. Le plan directeur de 1967 couvrait la
presqule du Cap-Vert jusqu la fort de Mbao. Il prenait en compte lexpansion spatiale de
la commune de Dakar et de la zone ouest de Pikine-Gudiawaye, ainsi que la rnovation des
vieux quartiers de la Mdina, de Rebeuss et de Grand Dakar. Le nouveau plan directeur
ambitionnait de stopper lurbanisation lEst de Pikine afin dorganiser lextension de
lagglomration dakaroise partir des deux ples qutaient Dakar-ville lOuest et Pikine
lEst.
Le travail aux cts du Prsident Senghor tait vraiment passionnant, mme si je dois avouer
que, ds aprs les lections de 1963, javais vraiment eu envie de changer de poste. Je savais
cependant que le Prsident ntait pas favorable mon dpart du poste de Secrtaire gnral
de la Prsidence de la Rpublique. Abdou me permet de travailler , se plaisait-il dire.
quelquun qui lui demandait de me nommer ministre, le Prsident Senghor avait rpondu :
non, non, non, jai besoin de lui ; il faut quil reste mes cts parce quil me permet de
travailler . Il disait ouvertement que je lui tais plus utile ce poste.
La vrit est quil avait besoin de moi pour tenir lintendance, et assurer la coordination
quotidienne au niveau de la Prsidence de la Rpublique. Cela lui permettait davoir la vision
gnrale, les orientations politiques, de soccuper de ses voyages, et de ses activits de pote.
En somme, je lui permettais de se consacrer ce quil considrait comme essentiel, cest-dire laisser clore son gnie crateur dans le domaine littraire ou politique. Non seulement il
gouvernait mais il soccupait parfaitement de la gestion de son parti. Il savait grer les
hommes et matrisait aussi bien la politique nationale quinternationale. Ses positions taient
extrmement justes. A lpoque, quand Senghor parlait de la dtrioration des termes de

51
lchange, de la civilisation de luniversel, du dialogue des cultures, on ny prtait pas
lattention ncessaire. On constate cependant que tout ce quil disait est repris aujourdhui.
Il tait un homme de vision qui savait ce quil voulait et aimait la perfection ; le Prsident
Senghor voulait que ses discours soient toujours parfaits, sa gestion de lEtat aussi. Il
choisissait ses collaborateurs en consquence parce quil avait besoin dtre en permanence le
meilleur. Ctait, je lavoue, la fois, un peu dur et difficile, mme si tout cela tait tempr
par lapprciation positive quil ne manquait pas de faire sur mon travail.
Ainsi, pendant que jtais Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique, le
Gouverneur Pierre Lami, dernier gouverneur du Sngal au nom de la France et premier
Prsident du conseil de gouvernement du Sngal au moment de lautonomie interne, tait
revenu au Sngal. Le Prsident la reu, ma demand de le recevoir et ensuite de
laccompagner chez Amadou Ciss Dia qui tait ministre de lIntrieur. Dans les changes
que nous emes dans la voiture, le Gouverneur Lami me fit part des propos logieux que le
Prsident Senghor avait eus mon gard, lors de leur discussion. Le Prsident Senghor dit
quil a un Secrtaire Gnral extraordinaire qui parvient coordonner, faire appliquer les
instructions, contrler, allier le gouvernement et ladministration sans choquer , me dit-il.
Javais dj eu conscience de cette apprciation travers une confidence qui mavait
t faite par mon pouse. Jtais encore Directeur de Cabinet et en janvier 1964, il y avait une
rception au Palais. Le Prsident Senghor avait longuement discut avec mon pouse et je
mtais dailleurs pos des questions sur le sujet de cette discussion. Aprs la rception, une
fois labri des regards et des oreilles indiscrtes, elle me rvla ce que le Prsident lui avait
textuellement dit : Madame Diouf, je vous demande de soutenir votre poux ; il a toutes les
qualits ; cest dailleurs lui que je pense pour ma succession .
A lpoque, il ny avait aucune

crise latente ; Doudou Thiam, le numro

deux du

gouvernement, tait Ministre dEtat charg de la supplance du Prsident de la Rpublique.


Il y avait aussi autour du Prsident, des hommes politiques de premier plan qui avaient
beaucoup de responsabilits. Mais malgr tout cela, le Prsident avait fait cette confidence
mon pouse. Nous avons alors dcid tous les deux de nen jamais parler. Mon pouse tant
un tombeau, jai continu travailler comme si de rien ntait. Je nen ai parl que bien aprs,
mme si je voyais comment, avec beaucoup de mthode, il menait son projet.
Il est vrai quavec le temps que jai pass aux cts du Prsident Senghor en tant que
Directeur de cabinet et plus tard Secrtaire gnral de la Prsidence, jai pu voir comment
progressivement ses relations avec Doudou Thiam, le numro deux du Gouvernement de
lpoque se sont dtriores. Je me souviens par exemple de certains pisodes de la brouille et

52
aussi de beaucoup dvnements qui, lpoque ont gn et mme quelques fois bless le
Prsident Senghor.
Le Prsident ne men a jamais parl, mais Doudou Thiam disait quil lui avait promis
de le nommer Vice-prsident. Il ne cessait de me tlphoner lorsque jtais Directeur de
Cabinet de Senghor pour me demander si le Prsident navait encore rien dit. Ce quoi je
rpondais invariablement quil fallait sadresser lui.
Une anne, le Prsident tant all en vacances, Doudou Thiam assurant lintrim avait
alors dcid, de renvoyer le charg daffaires de Tawan. Le Prsident tait mcontent mais il
ne pouvait rien faire car aprs tout, il tait Ministre des Affaires trangres. Une autre fois en
tant quintrimaire du Prsident en voyage, Doudou Thiam prit un dcret mettant fin aux
fonctions du conseiller islamique Tahirou Doucour. Ce dernier avait, il est vrai, par ses
agissements, russi mettre tout le monde contre lui. Je my suis cependant oppos car en tant
quintrimaire, Doudou Thiam ne pouvait pas prendre un dcret pour changer un membre du
cabinet du Prsident, ni mme un arrt.
Il y a eu beaucoup de faits comme a qui ont fini par nerver le Prsident Senghor. Il y a eu
entre autre exemple laffaire de Bambey qui avait oppos Mass Diokhan, oncle de Doudou
Thiam, Pierre Senghor le frre du Prsident.
Une autre chose qui avait bless le Prsident, cest quand il yavait eu laffaire de
lAfrique du Sud sur la dcolonisation. En conseil des ministres, Doudou Thiam avait propos
et obtenu la rupture des relations diplomatiques.

Le Prsident en tait arriv me dire : Abdou je ne lirai plus une lettre en


provenance des Affaires trangres tant que ce nest pas Doudou Thiam lui-mme qui les
signe car toutes les lettres sont signes de Massamb Sarr, son Directeur de cabinet. Cela
veut dire que lui, ne les a pas lues. Il ne me propose donc rien et me demande, moi,
Prsident de la Rpublique, de prendre une dcision .
Javais commenc sentir quil tait vraiment remont contre lui. Un jour le Prsident
Senghor devait aller Touba.et Doudou Thiam avait fait savoir au Chef du Protocole qui
dpendait alors des Affaires trangres Il y a eu Albert Sarr puis Cheikh Lye que cest lui
qui devait laccompagner dans sa voiture. Le Prsident avait aussitt dit cest Abdou qui
maccompagne .
En fait, Doudou Thiam faisait comme on dit, une sorte de politique trangre
indpendante la manire dHenri Kissinger dont on disait quil tait le Prsident des

53
affaires trangres des Etats-Unis . Il jouait un peu a. Tout cela avait cependant tellement
grossi que le Prsident Senghor dcida finalement, au dbut de lanne 1968, de le mettre au
Conseil conomique et social o il remplaait Matre Lon Boissier- Palun.

Le Conseil conomique et social avait t cr par une ordonnance du 4 juillet 1963.


Ctait une assemble consultative dont le rle consistait assurer la reprsentation des
principales activits conomiques et sociales, favoriser la coopration des diffrentes
catgories professionnelles entre elles et assurer leur participation la politique conomique
et sociale de la nation. Elle tait comptente pour examiner les projets de loi de caractre
conomique et social lexclusion du budget et des conventions internationales dordre
conomique et social qui, elles, taient soumises lapprobation de lAssemble nationale. Le
conseil conomique et social tenait deux sessions ordinaires par an. Le premier Prsident du
Conseil conomique et social tait Matre Lon Boissier-Palun.

En mars 1968, une loi organique tait venue rorganiser le conseil et renforcer les
pouvoirs de son prsident en faisant de lui le troisime personnage de lEtat. Mais, malgr
tout cela, le Prsident Senghor navait pas pu viter de se livrer une vritable passe darmes
avec le nouveau prsident en loccurrence Doudou Thiam, le jour de louverture de la
premire session ordinaire du conseil le 28 mars 1968. Tous les ans en effet, le Prsident
faisait le point sur lconomie, dans un discours au conseil conomique et social. Or ce jourl, dans son discours, Doudou Thiam avait encore une fois irrit le Prsident Senghor en
insinuant que le conseil manquait dautonomie et quil tait ncessaire dinstaurer un dialogue
ouvert pour permettre tout le monde dexposer ses vues et de parvenir des accords
conciliants. Doudou Thiam aurait notamment t du - disait-on alors- de navoir pas russi
faire donner au Prsident du Conseil conomique et social le titre de ministre dEtat.
Dans sa rponse et relativement la question de lautonomie du Conseil, le Prsident
Senghor avait dit que les pouvoirs du conseil venaient dtre renforcs et quil regrettait quon
ne let pas donn acte de ces changements. Au demeurant, disait-il encore, sil tait bien
dans la nature dune assemble consultative de discuter sur les limites de son pouvoir, elle ne
pouvait pas en discuter laugmentation.
Aprs avoir prcis que le conseil ne jouissait pas dune autonomie financire parce
que celle-ci ntait pas prvue par le lgislateur, le Prsident Senghor en tait venu la libert

54
de pense et dopinion. Sur cette question, il avait rpondu que cette libert existait pour tous
les Sngalais et qu sa connaissance il navait jamais convoqu un membre du Conseil
conomique et social pour lui dicter les rponses faire aux avis quil demandait. Et le
Prsident Senghor avait poursuivi son propos en affirmant quau contraire, ce quil aurait
voulu cest quon lui donnt des rponses plus claires et plus prcises, quon vitt au conseil
de donner limpression de poursuivre un monologue et quun vritable dialogue ft organis
afin de permettre toutes les opinions de se manifester avant la recherche daccords
conciliants . Mais surtout, Doudou Thiam avait t indlicat avec le Prsident Senghor. En
pousant ce que disaient lpoque les institutions financires internationales, le Prsident
Senghor avait en effet lhabitude de dire quun pays qui avait deux cent dollars de revenu par
tte dhabitant avait dcoll. Par consquent, que le Sngal qui avait atteint ce seuil avait
donc dcoll. Mais Doudou Thiam tait trs critique. Il avait en effet crit son discours, et
lavait envoy au Prsident Senghor. Dans le discours, il disait : oui, oui on parle beaucoup
de dcollage, mais attention ne pas faire un atterrissage forc . Il avait ensuite demand au
Prsident sil avait lu le discours. Ainsi le Prsident lavait pig en lui disant quil allait
rpondre son discours. Doudou Thiam avait prononc son discours tel quel et le Prsident
Senghor avait rpondu.
Le lendemain le Bureau politique du parti stait runi et les gens avaient dit : comment a-til os parler en ces termes au Prsident. Il a humili le Prsident . Et le Bureau politique
lavait de manire trs dure mis en accusation. Abdoulaye Diack tait laccusateur, le
Procureur en quelque sorte.
Je dois rappeler que lanne 1968 tait une anne lectorale et quen janvier dj, le Prsident
Senghor avait t investi comme candidat la magistrature suprme au cours du VIme
congrs national de lUPS. Cest au cours de ces assises que javais fait mon entre au Bureau
politique du parti. Cest pourquoi, jai pu assister cette sance de mise en accusation de
Doudou Thiam.
Dans ses rponses au Bureau Politique, Doudou Thiam avait t trs maladroit. Il avait
rappel les services quil avait rendus au Prsident. Il avait mme rappel quune fois, au
Ghana, NKhrumah ayant voulu humilier Senghor, cest lui qui lavait dfendu. Magatte L
lui avait alors rtorqu que ctait du devoir dun ministre de protger son Prsident, et quil
ny avait aucune gloire raconter cela.
Doudou Thiam se disait aussi tonn que Senghor puisse couter des gens comme Abdoulaye
Diack qui, en 1962, taient de lautre bord.

55
A la sortie du Bureau politique, il se retrouva seul. Jai alors propos Habib quon aille
marcher ses cts, laccompagner jusqu sa voiture, mme si on ne lui dit rien.
Quelques jours aprs, loccasion de son discours la nation le 3 avril 1968, faisant
siennes les thories de W. W. Rostow dans son ouvrage intitul les tapes de la croissance
conomique , le Prsident Senghor tait revenu la charge en affirmant quau dbut du
troisime plan quadriennal de dveloppement, sauf accident majeur de parcours, le Sngal
serait en situation de pouvoir dcoller parce que le revenu annuel par habitant aurait atteint
200 dollars, niveau au-dessus duquel il tait gnralement admis quune conomie disposait
des moyens de matriser son dveloppement. Il avait ajout quentre les cyniques sngalais
qui, parce quils taient des privilgis, ironisaient sur notre dcollage et les nafs qui, en
rvant de ce dcollage, oubliaient den assurer le succs, il y avait comme toujours une
attitude mdiane qui tait dabord action. En parlant de cyniques, tout le monde savait
lpoque que le Prsident faisait allusion Doudou Thiam.

56
CHAPITRE 4

LE MINISTRE DU PLAN, DE LINDUSTRIE ET DES MINES


1968-1970
.
Les lections prsidentielles et lgislatives de 1968 eurent lieu le 25 fvrier. Elles furent un
vritable plbiscite pour le Prsident Senghor qui obtint 94,11% des suffrages.
De son ct, lUPS remporta les lections lgislatives avec un taux de 92,58% de suffrages,
correspondant 80 siges au Parlement.
Le lundi suivant la proclamation des rsultats, le Prsident Senghor commena les
consultations pour la formation du nouveau gouvernement. La dclaration gnrale devant
lAssemble nationale fut programme le 8 mars. Le Prsident Senghor comptait saisir le
moment pour rappeler les principes et les orientations de la politique dfinie par le Parti, et
que le nouveau Gouvernement devait appliquer.
La prestation de serment du Prsident de la Rpublique eut lieu la Cour Suprme, devant M
Kba Mbaye.
La visite au Sngal du prsident de la Rpublique de Tanzanie, Julius Nyerere fit retarder la
formation du nouveau gouvernement. Les consultations entames le 4 mars ne reprirent ainsi
que deux jours plus tard. Le nouveau gouvernement fut mis en place et le lendemain,
lAssemble nationale runie en session extraordinaire, reconduisit sa tte, le Prsident
Lamine Guye.
A la formation du nouveau Gouvernement, je quittai donc le Secrtariat gnral de la
Prsidence de la Rpublique, pour le ministre du Plan et de lIndustrie. Trois nouvelles
personnalits firent leur entre en mme temps que moi dans ce Gouvernement de 19
ministres : Ibrahima Tall, jusque l directeur de la BNDS, devint ministre du Commerce, de
l'Artisanat et du Tourisme ; Thierno Diop, Secrtaire gnral adjoint de lUnion rgionale du
Sine Saloum, secrtaire la Presse et lInformation du Bureau politique de lUPS, fut
nomm secrtaire dEtat la Prsidence de la Rpublique et Abdoulaye Diack, prcdemment
Directeur de la radiodiffusion nationale, Commissaire lInformation.
Le Prsident Senghor se prsenta devant lAssemble nationale le 8 mars comme prvu. Son
discours projetait le Sngal vers le futur. Il avait toujours comme ligne de mire lan 2000,
qui, disait-il, constitue un facteur psychologique important, comme lan 1000 auparavant.
Cette fixation sur le futur amena le Prsident Senghor accorder une place particulire au

57
plan, quil considrait comme une cration continue. Dailleurs devant les Parlementaires, il
dveloppa un vritable cours sur ce thme, en convoquant abondamment le grand conomiste
polonais Oskar Lange.
Ma nomination la tte du ministre du Plan, de lIndustrie et des Mines sonnait pour moi
comme une dlivrance.
Il fallut toute la force de persuasion de personnes comme Jean Collin en particulier, pour faire
comprendre au Prsident Senghor que jtais rest trop longtemps au Secrtariat gnral de la
Prsidence de la Rpublique, et que le moment tait venu de me confier un ministre plus
important.
Le ministre du Plan, de lIndustrie et des Mines constituait donc un nouveau challenge pour
moi.
En effet, avec le troisime plan dont je devais piloter la ralisation, le Sngal avait dcid de
passer des actions concrtes, partir de projets prcis. Le chantier tait trs vaste, dans les
domaines conomique (agriculture, levage et pche, industrie, infrastructure), et social
(ducation et formation). Cependant, la faiblesse des finances publiques ne permettait pas
dexcuter les projets formuls dans le Plan. LEtat sngalais devait par consquent aller
chercher lextrieur lintgralit des financements ncessaires.
Dans cette qute de financement, le ministre du Plan devait avoir comme principal alli, le
ministre des Finances.
Ma mission la tte du Dpartement du Plan dmarra sous de bons auspices. En effet, je
venais peine de prendre fonction, quune visite dune dlgation canadienne fut annonce
pour le 6 mars 1968. Sans aucune prparation, je reus cette dlgation conduite par
lhonorable Lionel Chavy, accompagn de son pouse et contre toute attente, les retombes de
la rencontre furent exceptionnelles.
Tout ce que nous avons propos a t financ. Partant de cela, on ma rapidement considr
comme un trs grand ngociateur. Mais javoue que je navais aucun mrite dans la russite
des entretiens tenus avec cette dlgation canadienne, qui tait venue avec des ides trs
gnreuses.
Les membres de la dlgation nont pas hsit nous suivre dans toutes nos demandes et
finalement, ce qui au dpart tait pris pour une mission exploratrice, fut un trs grand succs.
LEcole Polytechnique de This dont la cration fut le rsultat de la confrontation dides
sngalaises et canadiennes, fut le premier fruit de la coopration avec le Canada.
En effet, pour toffer davantage linfrastructure scolaire, le Prsident Senghor pensait
construire un Prytane militaire This.

58
La ville de Saint Louis abritait dj un tablissement similaire, appel lpoque, Ecole des
Enfants de Troupe. Les Canadiens qui taient venus avec dautres ides, nadhrrent pas
loption du Prsident Senghor. Les deux parties aprs concertation, saccordrent pour la
construction dun tablissement denseignement suprieur, destin la formation de hauts
cadres. Un accord de partenariat avec lEcole polytechnique de Montral permit de
concrtiser cette ide. Lducation et la formation figurant en bonne place dans le troisime
plan, la ralisation de cette cole constituait ainsi un acquis de taille.
Le premier contact avec les Canadiens me permit de prendre conscience de limportance des
bonnes relations avec les bailleurs de fonds et les autres partenaires au dveloppement. Aussi,
je choisis dentre de renouer le fil avec tous ceux qui pouvaient nous tre utiles, dans nos
recherches de financement.
Il est toujours risqu de citer des noms, dans la longue liste des hommes et des institutions qui
accompagnent un pays dans le droulement de ses projets. La peur de lomission, ou celle de
nuire nous inhibe toujours, dans lvocation des souvenirs.
Pourtant, il est difficile par moments de taire le nom dhommes, dont lapport a t
dterminant dans la russite de certaines actions. M. Jacques Ferrandi est de ceux-l.
Directeur Gnral du FED (Fonds Europen de Dveloppement), au moment de mon arrive
au Dpartement du Plan, M Ferrandi, fut un ancien administrateur de la France dOutre Mer,
chef de division, et commandant du cercle de Ziguinchor. Il termina sa carrire coloniale
comme Directeur Gnral des Affaires Economiques de lAOF. Il est cependant rest trs
attach au Sngal, o dailleurs sont enterrs deux de ses enfants. Aussi aprs lindpendance
et son retour en France, il prit trs mal un rappel fiscal que lui adressa le ministre des
Finances, Andr Peytavin.
A partir de ce quil interprta comme une injustice, M Ferrandi, devenu Directeur Gnral du
Fonds Europen de Dveloppement, prit ses distances vis--vis du Sngal. Un homme
occupant un poste aussi stratgique ne devait pas, mon avis tre ignor. Mon premier acte
comme ministre du Plan fut par consquent de rtablir le contact entre Ferrandi, et les
dcideurs sngalais. Avec laccord du Prsident Senghor, je linvitai au Sngal et il accepta.
Nous nous rendmes ainsi Ziguinchor, et dans dautres localits, sur sa demande. A la fin de
cette visite, les relations entre le FED et le Sngal redevinrent ce quelles avaient t
auparavant.
Ce dgel avec un de nos bailleurs europens le plus important sonna comme un dclic. En
effet, partir de ce moment, je multipliai mes dplacements vers lEurope, et ma vie se

59
rsumait en un intense nomadisme. Je me retrouvais constamment entre deux avions. Je me
rappelle encore durant cette priode, des nombreux messages que le ministre des Finances
Jean Collin, ne pouvant me joindre en personne, laissait mon Directeur de cabinet, me
demandant de lappeler, une fois de passage Dakar.
Dailleurs, lintensit et la frquence des voyages ne me permirent pas de profiter pleinement
des premires annes de mon fils, n le 14 juillet 1966, juste aprs le Festival mondial des
Arts ngres.
Dans les rapports avec lextrieur, il faut bien entendu laction conjugue de la chance et de la
gnrosit des diffrents partenaires mais il faut aussi cette part dintuition que seule
lexprience du terrain peut inculquer.
Sur ce point prcis, le gnie du Prsident Senghor nous apporta beaucoup. En effet, trs tt, il
encouragea ses ministres dvelopper la diplomatie des couloirs. Lors des voyages
ltranger, il nous suggra au-del des rencontres protocolaires avec les ministres, de cultiver
les relations avec les collaborateurs de ces derniers, c'est--dire les chefs de division, les chefs
de bureau. Leur contact quotidien avec les dossiers fait deux les vritables hommes de
pouvoir.
Les nombreux dplacements que je fis avec le Prsident Senghor en Europe me permirent de
mettre lpreuve cette mthode.
Pendant que le Prsident traitait avec ses pairs des grands problmes politiques, ou littraires,
je menais un travail de promotion du pays auprs des investisseurs. Notre objectif tait de
trouver le maximum de financement pour lexcution du Plan. Il fallait donc discuter de
problmes conomiques, et convaincre les partenaires au dveloppement.
Je souligne dailleurs que cest durant cette priode que fut rvis le code des investissements
du Sngal.
Nous avons ainsi travaill consolider nos rapports avec les diffrents bailleurs de fonds
internationaux, nationaux, dans le cadre de la coopration bilatrale et multilatrale.
Les rsultats de cette mthode dapproche auprs des partenaires au dveloppement allrent
toujours au-del des esprances. En trs peu de temps, le Sngal obtint audience et confiance
auprs des organismes de financement comme la Banque Mondiale, et dautres partenaires
europens.
Les portes nous taient ouvertes aussi bien en France, que dans les autres pays avec qui nous
menions des actions dans le cadre de la coopration bilatrale.
Ce fut le cas de lItalie o jeus accompagner le Prsident Senghor lors dune visite
officielle San Marin. A la fin de la visite, il me laissa sur place pour mener des ngociations.

60
A cette poque, le Gouvernement du Sngal navait pas un ministre charg exclusivement
de la coopration. La mission que je devais mener fut conduite avec succs, et je dus par la
suite retourner dans ce pays pour finaliser les ngociations entames. Cest partir de l que
lItalie, qui nintervenait pas au Sngal, commena lui apporter son soutien.
Notre ambition tait de ponctuer toutes les missions auprs des bailleurs par des actions
concrtes.
Le Canada nous avait ouvert la voie dans le domaine de lducation et de la formation et grce
laction de M. Ferrandi auprs du FED, les projets que nous avions en matire
dinfrastructures virent le jour, en particulier en Casamance.
La Casamance ! En dpit de tout ce qui a t dit dans la reconstitution de lirrdentisme
casamanais, cette partie du pays na jamais laiss indiffrent le Gouvernement du Sngal.
Ministre du Plan, je me suis beaucoup investi dans des actions de dveloppement de
linfrastructure et de lconomie de la rgion sud.
Prenons le domaine de linfrastructure. La ville de Ziguinchor tait coupe en deux, et la
traverse se faisait par un bac, avec tous les dsagrments imaginables. Je saisis donc le
passage de M. Ferrandi que jai voqu plus loin, pour ngocier le financement de la
construction dun pont.
Jeus loccasion, quand je devins Premier ministre, de prendre fait et cause pour la ralisation
de ce pont, au cours de la runion dun Conseil inter ministriel organis Ziguinchor. Ma
conviction et mon enthousiasme furent tels que Robert Delmas qui participait au Conseil se
crut oblig den parler au Prsident Senghor.
Cest aussi en Casamance que je pris la dcision de faire construire un des premiers
rceptacles touristiques du Sngal, en saisissant au vol une opportunit offerte par le
Danemark. En effet, lors dune clbration de la fte de lIndpendance du Sngal,
lAmbassadeur du Danemark Rabat, qui tait en mme temps accrdit au Sngal, me dit :
Monsieur le ministre, jai beaucoup de millions pour votre pays, quest ce que vous en
fates ? . Je lui rpondis de faon spontane, sans rflchir, je veux faire construire un
village touristique en Casamance .
A lpoque, jaurais pu penser Louga ou Saint Louis, qui sont mes rgions dorigine et qui
offraient de relles potentialits dans ce domaine. Mais de faon spontane, je choisis la
Casamance, et le Cap Skirring. La gestion du village touristique fut confie au Club
Mditerrane, aprs refus des Danois dassurer cette charge. Cest dailleurs au Club
Mditerrane que lEtat du Sngal vendit plus tard le village.

61
Ces ralisations montrent justement tout lintrt que lEtat du Sngal a de tout temps port
la Casamance, mme si, les dtracteurs de laction gouvernementale ont souvent essay de
dmontrer le contraire. Il faut dire que ces campagnes de dsinformation ne datent pas
daujourdhui.
Je me rappelle le mauvais procs que certains me firent pour la construction dune autoroute
que la BAD (Banque Africaine de Dveloppement) devait financer, et quelle tarda faire.
Entretemps, il y eut sur financement du Japon, la construction de la route DahraLouga, dont
le prolongement devait aller jusqu Touba. Ignorant tout de la nature du financement, des
gens sen prirent au Ministre du Plan que jtais, lui reprochant davoir privilgi sa rgion, au
dtriment de la Casamance.
De mme, la dcision de ne pas exploiter le ptrole dcouvert au large de la Casamance par la
Copetao, socit franaise de recherche de ptrole, fut interprte par certains comme un
dsintrt pour cette rgion, alors quil nen fut rien. Le problme de fond est que le ptrole en
question tait du ptrole lourd, et le gisement de surcrot se prsentait sous forme offshore.
Toutes ces conditions induisaient des cots dexploitation trs levs, et qui annihilaient la
rentabilit de laffaire.
La matrise des secteurs de leau et de llectricit, contrls lpoque par la CEEOA
(Compagnie des Eaux et Electricit de lOuest Africain), qui donnera plus tard la Senelec et la
Sones, fut une de nos priorits.
Mon ministre tant aussi charg de lnergie, je me suis beaucoup impliqu pour une prise
en main du secteur. Notre action alla mme au del des frontires nationales, avec lOERS
(Organisation des Etats Riverains du Sngal), dont je fus responsable en tant que ministre du
Plan, de lEnergie et des Mines. En mars 1968, un sommet des chefs dEtats riverains du
fleuve Sngal avait t organis Lab en Guine. Cest au cours de ces assises que les
Prsidents Lopold Sdar Senghor, Modibo Keita, Ahmet Skou Tour et Moctar Ould
Daddah avaient port sur les fonts baptismaux lOERS8 qui deviendra plus tard lOMVS9.
La naissance de cette organisation sous rgionale, tait une parfaite illustration de la volont
souvent affiche par les chefs dEtat, daller vers lintgration. En dpit des problmes quelle
connut avec les dissensions sngalo guinennes, elle constituait un grand espoir pour la
rsolution de la question hydro-lectrique de nos diffrents pays.

8
9

Organisation des Etats Riverains du fleuve Sngal


Organisation pour la Mise en Valeur du fleuve Sngal

62
Je note que plus tard, quand je suis devenu Premier Ministre, le Prsident Senghor mavait
demand de garder la prsidence de lOERS et je dus insister pour quil en laisse la gestion
mon successeur au Plan, Daniel Cabou.
Malheureusement, cette organisation sous rgionale ne survcut pas au diffrend entre
Senghor et Skou Tour. Il fallut par la suite crer lOMVS sans la Guine, ce qui tait la
moins mauvaise solution pour les pays riverains du fleuve Sngal.

Le ravitaillement en eau de la ville de Dakar constituait un gros problme pour le


Gouvernement du Sngal. Avant mon arrive la tte du ministre du Plan, charg en mme
temps de lIndustrie et des Mines, des initiatives avaient t prises pour le rglement de ce
problme, entre autres, celles de Joseph Mbaye, sous le Gouvernement du Prsident
Mamadou Dia. Il faut cependant dire quon avait atteint les limites du point de vue technique
et il tait impossible de creuser de nouveaux forages, toutes les actions menes en ce sens
dbouchant sur de leau sale. La solution idoine semblait passer par linstallation dune
conduite deau du lac de Guiers vers Dakar.
Il y eut le projet Mannesmann qui portait sur une adduction deau partir de Saint-Louis et du
Lac de Guiers. Ce projet tourna rapidement en un imbroglio entre la France, lAllemagne et le
Sngal.
En effet, lorsque les Allemands dcidrent le lancement du projet, il y eut dans un premier
temps une opposition du Comit du FED, dirig alors par Ferrandi.
Ministre du Plan, en charge du problme de lhydraulique, je fis des missions en Allemagne
pour faire avancer le dossier. Le Sngal fit intervenir le Gnral Chevance comme courtier.
Cest dailleurs grce son intervention dans ce dossier, que le Gnral gagna largent quil
investira par la suite dans lembouche.
Je pus aprs me rendre sur place en Allemagne pour finaliser le dossier. Mannesmann
contracta avec le Sngal des conditions intressantes, ce qui permit de rsoudre le
problme de lalimentation en eau de Dakar, depuis le lac de Guiers.
Dans le domaine industriel, jtais vraiment proccup par la gestion de lindustrie hrit de
lex AOF. Chacun des Etats issus de cette Fdration avait le souci de bien prenniser cet
hritage, et surtout daugmenter son tissu industriel.
Pour donner de limpulsion lindustrie sngalaise, je mis sur pied au mois de septembre
1969, la SONEPI (Socit nationale dtudes et de promotion industrielle) que je confiais

63
Mr Birima Fall, lpoque directeur de Perrier Sngal. Il fut remplac par la suite par Faly
Ba.
Notre ambition en matire dindustrie ne pouvait cependant se raliser sans le soutien des
pays occidentaux, comme lItalie et lAngleterre, avec lesquels jai beaucoup travaill.
Je comptais aussi sur les organismes de financement internationaux. Sur ce chapitre, les plus
en vue restrent la Banque Mondiale, la BIRD (Banque Internationale pour la Reconstruction
et le Dveloppement), lAID (Agence internationale pour le dveloppement), la SFI (Socit
financire internationale), le FED.
Les missions que je faisais auprs de ces partenaires, et auxquelles tenait particulirement le
Prsident Senghor, taient dune grande utilit. Sur place, je pouvais me rendre compte de
ltat davancement de ltude des projets soumis pour financement aux diffrents bailleurs de
fonds. Je rencontrais aussi les milieux conomiques privs et la presse pour leur expliquer la
situation du Sngal et les possibilits dinvestissement quoffrait le troisime Plan
quadriennal. Les partenaires rencontrs saluaient toujours la pertinence de nos projets de
dveloppement, et se montraient trs rceptifs notre demande daide. Cette attention
illustrait merveille limpact du prestige dont jouissait dj le Sngal ltranger.
Dans le domaine industriel, jattendais surtout le soutien des partenaires au dveloppement
pour la ralisation de notre projet sucrier. En effet, je tenais obstinment faire de la canne
sucre dans la rgion du Fleuve.
Ce projet au dpart, fit lobjet de beaucoup de railleries. En effet, du fait de la salinit des
terres, pour beaucoup de personnes, ce projet semblait bien illusoire. En lieu et place de la
canne sucre, ils nous prdisaient de la canne sel.
Pourtant, ce qui semblait une chimre, devint une ralit en 1970.
Un jour, Paris, de retour dun voyage Bruxelles, alors que jtais puis, dprim,
lAmbassadeur du Sngal me demanda avec insistance, de recevoir M. Mimran. Il finit par
me convaincre, et je reus ce dernier pendant plus de deux tours dhorloge.
Dentre, M. Mimran me dit : M. le Ministre, je sais que vous revenez de Bruxelles, pour faire
aboutir votre projet sucrier, mais les choses ne semblent pas vous sourire pour linstant. Je
peux raliser ce projet, mais une condition. Il vous faut sortir de laccord sucrier de
lOCAM (Organisation commune africaine, malgache et mauricienne).
Je rappelle que dans ce regroupement conomique, deux pays produisaient lessentiel du
sucre, le Congo Brazzaville et Madagascar.

64
Certes, jtais soucieux de la solidarit africaine, mais le souci de dvelopper lindustrie de
mon pays lemportait sur tout. Le projet de Richard Toll prsentait lintrt, en plus dtoffer
le tissu industriel du pays, celui de combler le vide cr par le transfert de la capitale de SaintLouis Dakar, en crant de nouvelles activits, dans lattente des barrages.
Je fis part de ma rencontre avec Mimran au Prsident Senghor, qui, faut-il le rappeler, stait
battu lAssemble nationale, pour le maintien du monopole des Grands Moulins de Paris du
groupe Sentenac. Cest donc dire que les deux hommes entretenaient dj des relations
damiti.
Au moment o je donnais mon accord M. Mimran, la runion des chefs dEtat africains
venait de se tenir sur laccord sucrier. Le prsident Senghor, trs au fait de mes intentions, ne
dit rien ses pairs lors de cette runion. Ce silence finit par nerver M. Mimran qui, se
croyant trahi, envoya un tlgramme au Prsident Senghor, pour marquer son indignation.
Ds que je reus copie du tlgramme, jintervins rapidement auprs du Prsident Senghor,
pour le dissuader dy rpondre.
Je me sentais dans lobligation de monter en premire ligne. Au tlphone, avec fermet, je
marquai toute ma dsapprobation M. Mimran, pour la forme de communication teinte
dirrespect, quil a utilise pour interpeller le Prsident de la Rpublique du Sngal.
A la limite dans le secret de son bureau, vous pouvez M. Mimran lui traduire vos tats dme,
mais le faire par un tlgramme qui peut passer entre les mains de ses collaborateurs me
semble bien discourtois, lui dis-je.
Aprs avoir pes sans doute lampleur de son drapage, M. Mimran se confondit en excuses,
non sans avoir essay de tout mettre sur le compte de la colre.
Ce moment dexplications termin, je lui demandai de menvoyer quelquun. Ce quil fit en
dpchant mon bureau un homme, qui dailleurs fut mon professeur, et plus tard mon
conseiller juridique. Ensemble nous rdigemes un communiqu, pour lequel je reus la
couverture du Prsident Senghor.
En effet la mesure dune certaine gravit, portait sur le retrait du Sngal de laccord sucrier
de lOCAM. Une page venait dtre tourne, et Mimran put faire le montage de son projet.
Ainsi ce qui tait prsent comme un projet de canne sel, devint une affaire de canne
sucre.
Au Ministre du Plan, javais comme conseiller technique Magib Ndao. Je lui avais confi le
comit des investissements et il tait charg de traiter avec les hommes daffaires qui devaient
investir au Sngal. Il ma quand mme cr des problmes, puisque jai eu au moins deux
plaintes contre lui : celle de Robert Dcomis qui alla parler directement au Prsident Senghor,

65
et une autre de Crmieux de la Sococim. Le Prsident Senghor qui stait dj brouill avec le
pre de Magib Ndao, ma demand plusieurs reprises sa tte. Je suis cependant toujours
rest sourd cette demande et ai mme pris plutt la dcision de confier Magib Ndao le
dossier de la compagnie sucrire sngalaise, lui donnant par la mme occasion lopportunit
de connatre les Mimran. Cest ainsi que ces derniers, ayant rachet plus tard la BIAO, et cr
la CBAO, lont nomm Directeur Gnral de cette banque. Cest de l quest venue la fortune
de Magib Ndao qui men voulut mort plus tard, lorsque Jean Collin pousa Marianne
Turpin, son ex femme.
Il est vrai quau moment du bilan de mon passage au Plan, je peux citer beaucoup de
ralisations dans le domaine des industries extractives, les matriaux de construction, lagroalimentaire, le textile.
Je peux aussi dire que la satisfaction que nous apporta la ralisation du projet sucrier ngalait
pas celle que nous prouvions loccasion des diffrentes inaugurations faites, en tant que
Ministre du Plan, de lIndustrie et de lEnergie.
Je ne saurais dailleurs limiter mes souvenirs de ministre du Plan, des Mines et de lEnergie,
aux seules ralisations dordre techniques. Jai aussi en mmoire les premiers contacts avec
des hommes, qui jourent par la suite un rle sur la scne politique sngalaise. Landing
Savan est de ceux l.
Lhomme ne mtait pas inconnu dailleurs. Nous avions dj de bons rapports quand il tait
tudiant Paris. Il tait le prsident de lassociation des tudiants sngalais, et se distinguait
par son sens des responsabilits. Chaque fois que les tudiants avaient des problmes, des
retards de paiement des bourses, il allait rgler le problme lAmbassade du Sngal, avec
beaucoup defficacit.
Landing est rentr au Sngal en 1968, muni de son diplme de statisticien. A lpoque jtais
ministre du Plan, et le service de la Statistique tait sous ma tutelle. Il tait dirig par Serigne
Lamine Diop ; Oumar Thiam, un autre statisticien, tait directeur de la Planification. Je me
rappelle aussi de la prsence dans lquipe dun jeune statisticien, Abdoulaye Diop. Jai
emmen ce dernier avec moi aprs comme conseiller, quand je fus nomm Premier Ministre.
Lorsque Landing arriva au Ministre du Plan aprs ses tudes, il alla justement voir
Abdoulaye Diop, qui son tour me lenvoya.
Lorsque je le reus, Landing me fit part de son intention daller travailler au Chemin de fer.
Le directeur de cette socit, Khalilou Sall, avait lhabitude de prendre lpoque tous les
cadres, surtout ceux qui pouvaient par sensibilit politique militer dans le PAI.

66
Lorsque Landing me demanda mon opinion sur son projet daller au Chemin de Fer, je lui
marquai mon opposition. Cest alors quil me rvla quil comptait bien y aller, pour
justement rpondre une demande de Khalilou, quil comptait bien rejoindre.
Je revins la charge pour lui dire ta place est la Direction de la Statistique, reste . Il
accepta ainsi, et javoue que cela ma impressionn sur le champ. Jai gard avec lui par la
suite de bons rapports, faits surtout de courtoisie.
Membre dune quipe, jai t aussi tmoin des turbulences qui gripprent par moments la
machine. De nombreux vnements secourent en 1968 le Sngal, et le parti, lUPS. Jai, en
effet, dj voqu laffaire Doudou Thiam. Lautre grand vnement se passa en mai 1968.
Ce fut ma premire preuve politique en tant que ministre du Gouvernement. Les activits
conomiques furent arrtes, suite la grve gnrale dcrte par les syndicats.
Tous les membres du Gouvernement furent rquisitionns ; nous vivions une situation assez
proche de ltat durgence. En effet, pendant tout le temps que dura la grve, tous les
Ministres reurent lordre de rester dans leurs bureaux. Cest l o nos pouses venaient nous
voir, et nous servaient manger.
Nous tions en face de dirigeants syndicaux assez coriaces : Alioune Ciss, Iba Der Thiam
entre autres. Notre pouvoir de ngociation tait assez limit, puisque nous tions tous des
ministres, avant tout, techniques. Malgr cela, nous parvnmes nous en sortir.
Il faut dire qu la longue, mme si les gens taient arc-bouts sur des principes, tout le monde
voulait en finir avec cette crise. Mais de part et dautre, on faisait montre dun trop plein
dorgueil. Le ministre de la Fonction publique, Magatte L joua un rle important dans le
dnouement de la crise.
En effet, alors que toute sortie de crise semblait illusoire, il russit, accompagn de
journalistes, intercepter Doudou Ngom, secrtaire gnral de lUNTS (Union des
Travailleurs du Sngal), laroport, alors que ce dernier rentrait de voyage. Lobjectif tait
clair, lui faire lever en direct dans les mdias, le mot dordre de grve.
A lissue de ngociations, Magatte Lo et Doudou Ngom, signrent des accords pour la
libration des responsables de lUNTS arrts. Je fus charg de rdiger le communiqu final.
La dlgation de lUNTS sengagea mettre fin la grve.
Doudou Ngom pronona effectivement la leve du mot dordre, la satisfaction de toutes les
parties, et le 4 juin, le travail reprit Dakar. Suite aux ngociations, les syndicalistes arrts
furent librs. Entre temps, le Gouvernement avait sign un accord avec les tudiants, qui
mirent aussi fin leur mouvement.

67

Le sort avait il dcid de sacharner sur le pays en cette anne 1968 ? Les plus pessimistes
seraient tents de rpondre par laffirmative.
En effet, alors que les coups de boutoir de la rue venaient de faire trembler le socle
institutionnel, la nouvelle du dcs des suites dune longue maladie, de Matre Lamine Guye,
prsident de lAssemble nationale, se rpandit comme une trane de poudre dans la journe
du 10 juin 1968.
Lamine Guye ! Je fis vritablement connaissance avec lhomme lanne de son dcs. Jusque
l, nous avions des rapports juste protocolaires, depuis 1963. En effet, loccasion de ses
dparts en vacances, jallais le saluer au nom du Prsident Senghor. Cest quelques semaines
avant sa mort que jeus la premire audience particulire avec lui.
En effet un jour, le Prsident Lamine Guye en personne minvita au tlphone passer le
voir chez lui. Il habitait lpoque la maison que jaffectai plus tard au Barreau, pour servir
de sige lordre des avocats. A mon arrive, il mexposa le problme quun de ses amis, un
Marocain nomm LAHLO et rsidant Saint-Louis, avait avec le service de lhydraulique,
qui lui devait une importante somme dargent. Puisque je contrlais le Dpartement de tutelle,
je pris alors bonne note de sa requte, et intervins auprs du service de lhydraulique, pour le
remboursement des sommes dues son protg. Ce fut donc avec beaucoup dmotion que je
vcus son dcs. La disparition de cet illustre fils de lAfrique mobilisa les Sngalais autour
dun idal commun, lunit de la Nation.
Une fois les obsques clbres, le Gouvernement et les syndicats signrent laccord qui
consacra le retour la paix. Le lendemain de cet accord, le 13 juin, le Prsident Senghor
sadressa la Nation.
Le 24 juin, lAssemble nationale fut convoque pour llection dun nouveau Prsident. Le
candidat dsign par lUPS, Amadou Ciss Dia fut lu, avec deux vice-prsidents, Moustapha
Ciss et Alioune Badara Mbengue.

A peine le Sngal avait t-il fini de faire le deuil de Lamine Guye, et de se remettre des
troubles sociaux, quun nouveau coup du sort frappa le pays. En effet, le 6 juillet 1968 au
matin, la nouvelle du dcs du Khalife gnral des Mourides, El Hadj Falilou Mback se
rpandit sur les ondes. La disparition de cet illustre homme dont le khalifat dmarra en 1945,
au-del des talibs, et du pays tout entier, laissa en particulier un orphelin, le Prsident
Senghor. Le compagnonnage entre les deux hommes dbuta en 1945, alors que Senghor
briguait le poste de dput du Sngal. Il reut alors le soutien et les prires du Khalife

68
gnral, et aprs son lection, Senghor entretint des relations filiales avec Serigne Falou.
Dailleurs trs souvent dans ses discours de campagne, revenaient les mots, mon pre El Hadj
Falilou Mback. La Rpublique tait donc en deuil en cette matine du 6 juillet 1968. Le
Gouvernement comme en de pareilles circonstances marqua une pause, et en labsence du
Prsident Senghor parti en vacances en Normandie, je me rendis Touba avec la dlgation
conduite par M Mady Cissoko, ministre dlgu la Prsidence de la Rpublique.
Ces dures preuves passes, le pays retrouva une accalmie qui permit au Prsident Senghor de
partir en Allemagne fdrale le 20 septembre, pour recevoir le Prix de la Paix de lAssociation
des Libraires allemands. En dcernant pour la premire fois ce prix un Africain, cette
association, par ce geste, voulait consacrer luvre littraire de Senghor, mais surtout rendre
hommage la politique de dialogue poursuivie par le Sngal depuis lindpendance. Le
Prsident Senghor voulut cependant mettre profit le voyage pour raffermir les liens damiti
et de coopration avec lAllemagne, dont lengagement auprs des pays en voie de
dveloppement tait constant. Ce fut donc parce que ce voyage tait empreint dune touche
conomique, que jen fis partie.
La crmonie de remise du prix eut lieu en lEglise Saint Paul sur le Main Francfort, foyer
de lhistoire allemande. Cest dans cet ancien difice du culte, quavait t proclame en
1848, la Constitution allemande. La crmonie rassembla de trs importantes personnalits :
MM Heinrich Lbke, prsident de la RFA, Willy Brandt, ministre fdral allemand des
Affaires Etrangres, ainsi que de nombreux diplomates, parmi lesquels M. Franois Seydoux,
ambassadeur de France Bonn.
Il revint au journaliste franais, Franois Bondy de prononcer le discours de rception. Aprs
son allocution, la rponse du Prsident Senghor montra quel point il tait proccup par les
questions conomiques. En effet, il lana un appel en faveur de la paix conomique, dans un
monde qui tait de plus en plus marqu du sceau de linjustice.
Les tudiants allemands, solidaires de la lutte de leurs camarades de Dakar dont certains
venaient dtre renvoys de lUniversit pour des raisons disciplinaires, ne partagrent point
les sentiments des membres de lAssociation des libraires sur Senghor.
Avertis par leurs camarades de Dakar de lvnement, ils organisrent ainsi une contre
manifestation de rue pour empcher la tenue de la crmonie de remise de prix, en interdisant
laccs de lEglise Saint Paul aux personnalits venues y assister. Il y avait leur tte le leader
tudiant Daniel Cohn Bendit.

69
Aprs la remise du prix, les organisateurs devaient offrir un djeuner de gala en lhonneur du
Prsident Senghor, dans un grand htel de la ville. Au moment dy aller la fin de la
crmonie, nous fmes accueillis la sortie par la manifestation des tudiants. Le cortge
prsidentiel fut ainsi bloqu, ce qui eut pour consquence de retarder le djeuner. Sous
dautres cieux, le cortge se serait fait ouvrir la voie par des coups de matraque. Ce ne fut pas
le cas ici o les manifestants faisaient face des policiers qui navaient mme pas de
matraque. Le respect de la libert du manifestant lemportait, en effet, sur les prsances
diplomatiques. Finalement ce ne fut quun peu tard dans laprs midi, vers 16h-16h30, que
nous pmes joindre lhtel, o nous attendait le vice chancelier venu de Bonn, pour prsider
le djeuner. Bien entendu, il commena par prsenter ses regrets et ses excuses pour cette
manifestation. Il pronona une allocution pour exalter le courage ncessaire la recherche
pour la paix. Il rendit hommage aux services rendus celle-ci par Senghor, dont luvre est
imprgne de lesprit de tolrance.
Le Prsident Henri Lbke se joignit aux hommages. Il souligna en particulier la valeur de
liant pour les peuples reprsente par le clbre pome Ngritude de Senghor. Il salua aussi la
contribution de ce dernier louvrage dit par lUnesco pour le 20 anniversaire de la
naissance justement Francfort, du grand pote allemand Goethe.
Le Prsident Senghor fut magnifique. Dans son discours, il fit lapologie du dveloppement
de lenseignement suprieur au Sngal. Il termina son propos en invitant les tudiants
allemands venir au Sngal, pour se rendre eux-mmes compte des ralisations, et se faire
une ide prcise de la dmocratie qui tait bien une ralit au Sngal.
Cette intervention du Prsident Senghor brisa la glace. La salve dapplaudissements qui la
conclut fit plus que rchauffer latmosphre. Peu de temps aprs, rpondant linvitation, une
dlgation dtudiants allemands vint au Sngal. Les membres purent en toute libert visiter
le pays, et se firent leur propre opinion.

Le climat politique au Sngal restait cependant particulirement tendu aprs les vnements
de 1968. Des personnes voulaient convaincre le prsident Senghor du fait que les Sngalais
lui taient toujours fidles, mais ne voulaient plus de son entourage, en particulier du ministre
Alioune Badara Mbengue. La rumeur faisait mme cas dun coup dEtat.
Il y eut effectivement immixtion des militaires dans les vnements politiques, mais on tait
trs loin du coup dEtat. En fait si le Sngal na jamais connu de coup dEtat, cest en partie
grce la capacit dcoute du Prsident Senghor.

70
En 1968, les militaires avaient demand une audience au Prsident Senghor, afin de discuter
avec lui du malaise ambiant. Avant daller cette rencontre, le Gnral Jean Alfred Diallo
stait rapproch de moi, pour me demander des conseils. Je le reus accompagn dofficiers,
en prsence dHabib Thiam.
Dentre, le Gnral Diallo me donna la position des militaires, qui voulaient un changement
de Gouvernement. Ils me prsentrent un tableau avec la liste des ministres quils proposaient.
Il y avait sur la liste le nom dAbdou Ndn Ndiaye, ancien Gouverneur de la Casamance, qui
jouissait auprs des officiers de larme dun profond respect, et ils le proposaient au poste de
ministre de lIntrieur.
Connaissant profondment les sentiments du prsident Senghor vis--vis dAbdou Ndn
Ndiaye, je demandais alors au Gnral Diallo de lui proposer au moins deux noms, en
ajoutant le nom de Amadou Cldor Sall, alors Gouverneur du Cap Vert.
Vint le jour de laudience. Devant le Prsident Senghor, le Gnral Diallo accompagn de ses
officiers, se mit au garde vous.
-

Est-ce un coup dEtat ? interrogea le Prsident Senghor

Du tout, M. le Prsident. Nous sommes l plutt pour une analyse de la situation.


Nous sommes trs sensibles la demande des citoyens sngalais de changer le
Gouvernement, et vous proposons M. le Prsident, la liste dun nouveau
Gouvernement.

Ce sont des propositions ou des directives mon Gnral ? rpondit, le Prsident


Senghor

Non Monsieur le Prsident. Il ne sagit que de recommandations, rtorqua le Gnral


Diallo, toujours au garde vous.

Ah bon daccord. Merci, ajouta le Prsident Senghor, qui accepta la liste.

Finalement, le Prsident Senghor accda la demande populaire. Le 6 juin 1968, il procda


un remaniement ministriel. Alioune Badara Mbengue quitta le Gouvernement. Amadou
Karim Gaye fut nomm aux Affaires Etrangres, et Amadou Cldor Sall lIntrieur.
Il faut avouer que le prsident Senghor fut contraint et forc pour le limogeage dAlioune
Badara Mbengue. Il tait face un vrai dilemme. En effet, ses responsabilits lui interdisaient
de rester longtemps sourd la demande des Sngalais. Il tait aussi fort attach Alioune
Badara Mbengue, dont il apprciait particulirement les qualits. Dailleurs, il disait quau
moment de faire la mise au point de la liste du nouveau gouvernement, son conseiller

71
juridique na pas manqu dattirer son attention sur les qualits dexcellent ministre de M.
Mbengue. Cest pourquoi il lui fit une autre proposition par la suite.
Ces vnements se droulrent sur un bruit de fond dune rumeur, annonant une rvision
constitutionnelle. En effet, un dbat sinstaurait sur la ncessit de modifier la Constitution,
pour aller dans le sens dun rgime prsidentiel avec un premier ministre.
Lide de la mise en place dun poste de premier ministre tait agite par le landernau
politique Dakar. Le Club Nation et Dveloppement en dbattit par la suite. Je me dois de
rtablir la vrit sur le Club Nation et Dveloppement, dont on me colla la paternit, un
moment.
Jusque vers la fin des annes 60, le Sngal tait dirig surtout par les politiques. Lessentiel
des fonctions administratives et gouvernementales taient dtenues par des hommes issus du
parti. Cependant, la fin de la premire dcennie dindpendance, le besoin se fit ressentir de
faire participer tous les cadres de la Nation la gestion des affaires du pays. Cest dans ce
contexte que fut cr en avril 1969 le Club Nation et Dveloppement, sur linitiative
dAlioune Sne, et Babacar B entre autres.
Ni Habib Thiam, ni moi-mme, lpoque dailleurs trs pris par les missions que jeffectuais
comme Ministre du Plan, ne frent partie des initiateurs. Les gens qui me citaient parmi les
initiateurs du Club avaient sans dout t abuss par la communication que javais faite lors
du colloque organis par lUPS au mois davril 1971, portant sur le thme Ngritude et
Dveloppement .
Dautres sont mme alls jusqu dire que ctaient les jeunes cadres qui avaient cr le Club
pour promouvoir Abdou Diouf. Cest bien aprs la cration du Club, que nous avons t
invits prendre part sa premire runion. Au menu des discussions, il y avait les questions
conomiques, et je me rappelle, Abdoulaye Wade y tait. Jai encore des souvenirs de cette
rencontre, car aprs mon intervention, il prit la parole pour dire sur un air taquin que de telles
rflexions portant sur lconomie taient plutt rserves des gens avertis, pas nimporte
qui.
Lanne 1969 fut donc le point de dpart des changements de cap dans la manire de mener la
direction du pays. En effet, en dehors de la cration du Club Nation et Dveloppement, lUPS,
sous la houlette de son Secrtaire gnral, initia des journes dtudes et des sminaires pour
permettre aux militants de se familiariser avec lide selon laquelle, il fallait de plus en plus
une ouverture non seulement vers les jeunes et les femmes, mais encore, vers des cadres
technocrates pour btir le pays.

72
LUPS lors des journes dtudes quelle organisa le 16 mai 1969, fit une proposition qui
allait transformer le cours des institutions sngalaises. Il sagissait de linstitution dun
rgime prsidentiel dconcentr et rationalis, avec un Premier Ministre. Il sagirait dun
Premier ministre nomm, qui aiderait le Prsident dans la conduite de la politique nationale
quil dfinit.
Le Prsident Senghor mit en place un groupe de travail charg dtudier la question.
Plus tard, le 16 septembre 1969, le Conseil de cabinet adopta un texte portant rvision de la
Constitution. Le Bureau politique de lUPS adopta lunanimit le document. Ce projet fut
approuv par les Sngalais, suite au rfrendum du 22 fvrier 1970. Trente et un articles sur
les quatre vingt treize de la constitution de mars 1963 furent rviss.
La rvision constitutionnelle de 1970 marque une tape importante dans la vie de la jeune
nation sngalaise, puisquelle consacra le principe de la dconcentration des pouvoirs du
Prsident de la Rpublique par la cration dun poste de Premier Ministre.
Et les supputations commencrent dans les milieux politiques de la capitale, sur la
nomination du Premier Ministre. Chacun y allait de son commentaire, alors mme que le
Prsident Senghor stait confin dans un mutisme total. Mon nom commenait tre cit
dans le lot des prtendants, mais cela ne suffisait pas me distraire de ma charge de ministre
du Plan.
Ma prsence au Gouvernement comme ministre du Plan, de lIndustrie et des Mines,
mimposait le devoir de me lancer dans larne politique. Dailleurs, le Prsident Senghor
men fit la suggestion en 1969. Il nous avait, en effet, interpell, Habib Thiam et moi-mme
sur la ncessit de militer. Il me fallait conqurir une base, mais o ?
Entre Saint-Louis et Louga, quel devrait tre le bon choix ?
Ibrahima Tall, ministre du Commerce, militait dj Saint-Louis, Andr Guillabert tait aussi
du terroir. Louga semblait imprenable pour beaucoup de personnes, du fait de la prsence de
Moustapha Ciss.
Pour me dcider, je me rendis un week-end Saint-Louis, o je pris langue avec les membres
de ma famille. Sur place, on minforma justement quIba Tall offrait un grand goter avec
animation dans laprs midi.Voil des pratiques auxquelles je ne pouvais madonner, par
temprament.
Sur le chemin du retour, je marrtai Louga. Des discussions que jeus avec les gens, il
ressortit que personne ne pouvait vaincre Moustapha Ciss dans cette ville. Dailleurs mon
oncle Djibril Ndiogou Fall, qui tait le responsable politique de la coordination de Kbmer,

73
me dissuada daller militer dans la capitale du Ndiambour. Il me proposa mme de venir
prendre son poste Kbmer. Je dclinai poliment cette invitation.
En effet, originaire la fois de Louga et de Saint-Louis, je me voyais mal aller poser ailleurs
mon baluchon de militant.
Un soir, je me rendis quand mme Louga, o mon cousin Mansour Bouna Ndiaye tait dj
assez actif. Des notables locaux, parmi lesquels lancien maire Talla Diop, me reurent chez
mon oncle Massar Diop. Ils sintressaient tous la raison qui ma pouss venir militer
Louga. Etait ce de ma propre initiative, ou tais je envoy par le Prsident Senghor ? Je
rpondis non cette question.
En fait, jtais venu l, Louga, de mon propre gr, pour militer. Ma rponse ne contribua pas
calmer les esprits. Au contraire, le dbat prit une tournure telle, que le Prsident Senghor en
personne simpliqua, en convoquant au Palais un soir, un certain nombre de personnes, dont
Moustapha Ciss et moi-mme, pour une large discussion sur Louga.

Il faut dire que mon engagement politique Louga fut particulirement bien accueilli par les
jeunes de ma gnration. Un chant de ralliement Le Ndiambour renat fut mme compos
cet effet.
Ma nomination comme ministre du Plan et de lIndustrie joua un rle catalyseur dans le
dnouement de ces tractations.
En effet, partir de ce moment, les ralliements saccenturent Louga, et lvolution de la
situation amena le Bureau politique de lUPS envoyer une mission sur place, pour calmer le
jeu. Cette initiative fut vaine, les diffrents protagonistes campant sur leur position.
Je suivais ce dbat distance, du fait des missions que je menais en tant que ministre du Plan,
lextrieur. Habib Thiam, en mon absence, prit nanmoins ma dfense. En fin de compte, le
dbat tourna mon avantage.
Cest de Bruxelles o jtais en mission, que je fus inform de ma nomination la tte de la
coordination dpartementale de Louga. Plus tard, le Bureau politique envoya une mission
pour la runion de la CA (commission administrative). Au sortir de cette runion, notre
tendance lemporta une trs large majorit. Les derniers rcalcitrants finirent par nous
rejoindre. Je me rappelle laccueil trs color que les militants de Louga, me rservrent
laroport de Dakar, au retour dune longue mission europenne.

74
Le jeudi 26 fvrier 1970, le Prsident Senghor mit fin au suspens qui tenait en haleine la
classe politique et les Sngalais dune faon gnrale, en me nommant au poste de Premier
Ministre.
Cet acte marqua aussi la fin dune priode exaltante. Je quittai le ministre du Plan, de
lIndustrie et des Mines, avec le rel sentiment davoir fait faire au Sngal des avances
significatives dans la construction de son dveloppement.

75
CHAPITRE 5

La Primature : priode 1970-1978


Ma nomination au poste de Premier Ministre en 1970 marqua comme je lai dit plus
haut, la fin dune priode exaltante. Lexprience acquise au sein du Ministre du Plan, ce
Dpartement, qui me confronta beaucoup de dfis, semblait tre un tour de chauffe, pour la
suite du bail que le destin ma fait signer avec le Sngal.
Lide de Premier Ministre avait germ dans certains milieux de Dakar, mme si je ne
peux pas dire lesquels, avant que le Prsident Senghor lui-mme ny pense. Je me souviens
bien quun jour, ctait laroport de Dakar, le Prsident Senghor partait et cest Alioune
Sne qui sest approch de moi en me disant : ah tu sais quon dit quil faut mettre Abdou
la tte du gouvernement! . Devant mon tonnement, il poursuit : On dit que, quand il a
t Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique il a su coordonner laction
gouvernementale, maintenant il est au Plan et il connat bien les affaires conomiques ; donc
on devrait crer un gouvernement et le lui confier .
Ctait la premire fois que jen entendais parler, parce que je sais quavant cela, je sais que le
Prsident Senghor avait son ide (quelquun dautre men avait parl).
Ainsi, pour Senghor, aprs le Plan, je devais aller aux Affaires Etrangres. Cest dire donc au
dpart, il ntait pas dans loptique dun premier ministre et cela, jusquaux vnements de la
deuxime crise, celle de 1969.
Cest aprs les journes dtudes du Parti quon a commenc parler, soit de Ministres dEtat,
soit dun Premier Ministre etc. Daniel CABOU me disait chaque fois : frangin, prpare toi
ce sera toi . Quand jai quitt le Secrtariat Gnral de la Prsidence, CABOU est devenu
Ministre Secrtaire Gnral ; il ma remplac mais avec le titre de ministre ; Il tait donc
cot du prsident et un certain moment, il a senti vers o allait le vent.
Cest surtout lors du VIIme congrs de lUPS que le prsident Senghor fit part de faon
explicite de sa volont dentamer une rorganisation de lEtat.
Le conseil national du Parti en date du 13 mai 1969 entrina effectivement, avec le congrs
de janvier 1970, la rvolution interne de lUPS ; le Prsident Senghor pouvait alors procder
la phase active de la dconcentration et de la dcentralisation du rgime prsidentiel.
Cest ainsi que, par le rfrendum du 22 fvrier 1970, trente et un articles sur les quatre vingt
treize de la constitution de mars 1963 furent rviss.

76
La rvision constitutionnelle de 1970 marque une tape importante dans la vie de la jeune
nation sngalaise puisquelle consacre le principe de la dconcentration des pouvoirs du
Prsident de la rpublique par la cration dun poste de Premier Ministre.
Pendant tout le dbat constitutionnel, beaucoup de noms ont t avancs ; Pour certains, il ne
fallait pas nommer Abdou DIOUF car il tait encore trs jeune ; Cheikh Fall qui est un vieux
compagnon du Prsident aurait peut-tre pu faire laffaire, mais il est international; il faut
quelquun comme Cldor Sall, il a plus de maturit, on mettra Abdou plus tard. Ctait par
exemple lavis de mon ami le Gnral Diallo qui aurait dit, Abdou, mme si on lui presse le
nez le lait va sortir, ; alors que pour Pierre Senghor, il fallait mettre Cldor Sall, comme a
dans deux, voire trois ans, Abdou sera plus mr ; bref chacun avait ses raisons pour dire
Senghor quil ne fallait pas mettre Abdou pour le moment.
Toutes sortes de mthodes ont t utilises pour me sonder et savoir ce que jen pensais. Je
nai jamais voulu en parler ouvertement sauf peut-tre ce que jen avais chang avec Alioune
Sne laroport.
Jai continu faire mon travail, jusquau jour o Antoine Tabet un grand ami de Senghor se
prsenta mon bureau et demanda me voir. Il tait vingt heures trente, jtais encore mon
bureau pour travailler et il arrive sans audience. Jtais un peu contrari, mais je lai
nanmoins reu. Il me dit ceci :
Tu dois ragir, car les gens sont en train de faire un travail de sape chez le Prsident. Ils lui
ont dit que tu tais incapable de faire face de grosses responsabilits ; lui ma confi quil
veut bien te nommer, mais tout le monde lui dit que tu ne peux pas prendre ce poste parce que
tu ne pourras pas faire face dans la mesure o tu as peur des responsabilits .
Je demandais Antoine Tabet de parler au Prsident Senghor et de lui dire que non seulement
je navais peur daucune responsabilit, mais encore que jtais sa disposition et que ctait
lui de dcider.
Finalement, cest quand Ali Dioum, Secrtaire permanent du Parti ma interpell sur la
question que je suis all voir Senghor.
Au dbut de mon audience habituelle du lundi, je lui ai dit : Monsieur le Prsident, les gens
pensent que jai peur de prendre des responsabilits ; je peux cependant vous dire que vous
pouvez me confier nimporte quelle responsabilit parce quen dehors de Dieu que je crains,
je nai peur de rien. Je suis votre disposition.
Je suis ensuite pass au reste de mon audience comme je lai toujours fait, mais je vis quil
tait trs mu.

77
Les supputations ont continu et Senghor a laiss faire ; on parlait non seulement dAbdou
Diouf, mais encore de Cheikh Fall, de Daniel Cabou ou de Ciss Dia.
Jusqu la veille de la promulgation de la loi constitutionnelle issue du rfrendum du 22
fvrier, personne ntait encore fix. Je me rappelle la petite discussion que jai eue le
mercredi 25 fvrier avec Caroline Diop ct de qui jtais toujours assis lors de nos runions
de bureau politique. Nest ce pas que cest demain que le Prsident Senghor va nommer son
Premier Ministre ? Ne ta t-il pas contact ? me dit-elle.
Non. , lui rpondis-je.
Donc ce nest pas toi quil va nommer , conclut-elle.
Ainsi, jusquau mercredi soir vingt heures, le Prsident Senghor ne mavait encore rien dit.
Habituellement, jtais toujours au bureau huit heures cinq minutes, mais ce jeudi l,
exceptionnellement, je suis parti de chez moi huit heures et un quart. Le Prsident a dabord
appel au bureau, ensuite la maison.
Bonjour Abdou tu peux venir me voir au Palais sil te plait.
Tout le monde attendait et se disait que cest celui qui entrerait en premier dans le bureau du
Prsident qui sera nomm Premier ministre.
Ds que je suis entr, le Prsident a appel Daniel Cabou qui tait Ministre secrtaire gnral
du Gouvernement et sest adress moi : Abdou, avant quon ne parle je te demande
dabord : est ce que tu veux tre Premier Ministre ?
Oui Monsieur Le Prsident rpondis je.
Il signa alors la loi constitutionnelle et me dit : Jai beaucoup daffection pour toi mais ce
nest pas pour a que je tai nomm. Je tai nomm parce que je considre que tu es le
meilleur et parce que limmense majorit des camarades du parti que jai consults sont
daccord ; tu es lhomme quil faut. Jusqu prsent, quand je tcrivais je disais mon cher
ministre ; dsormais je dirais Monsieur le Premier Ministre ; cest plus distant, mais plus
respectueux .
Ce respect, jai eu le constater trs vite car, ds que nous avons emmnag, ma femme et
moi au Petit Palais, Madame Senghor accompagne de son fils unique, a conduit sa voiture
jusqu la Rsidence (au Petit Palais) pour nous rendre visite ; je sais que ce sont des gestes
qui nexistent ni dans les pays du Nord, ni dans ceux du Sud, mais cest un geste quils ont
voulu poser, montrant que le Premier Ministre est le Chef

du Gouvernement, nous le

respectons, nous voulons que tout le monde le respecte.


Il faut dire que quand jai t nomm, ses camarades taient daccord, mais malgr tout, il
yavait quelques rticences puisque, parmi ses compagnons, certains disaient quils taient

78
dans des ministres de souverainet et par consquent, dpendaient non pas du Premier
Ministre, mais directement du Prsident de la Rpublique. Cest pourquoi lors de la fte de
lindpendance qui suivit, un journaliste lui posa une question concernant les domaines de
comptence du Premier Ministre, sous entendant que le Prsident avait son domaine rserv et
que tous les ministres de souverainet dpendaient directement de lui. Le Prsident a alors
bien prcis que, mme sil y a des secteurs o il avait un regard plus appuy, son Premier
Ministre tait le chef du gouvernement et tous les ministres, quels quils soient, devaient lui
obir.
Ainsi donc, le 26 fvrier 1970, je devins le premier ministre de Lopold Sdar Senghor.
Il ma nomm huit heures et nous sommes rests ensemble pendant trois heures durant
lesquelles, nous emes des changes trs enrichissants. Il ma donn beaucoup de conseils et
surtout des orientations pour la formation de mon premier gouvernement. Entre autres, il me
dit ceci : Je ne veux plus que Amadou Moctar Mbow soit dans le gouvernement ;
Abdoulaye Ly est ministre de la Sant, mais il faudra le nommer ministre dEtat charg de la
culture. Je sais que tu nauras jamais de problme avec les gens de ma gnration ; tous les
problmes que tu auras, ce sera avec ceux de ta gnration . Cela sest avr exact, puisque
jtais avec des personnes qui avaient fait les mmes tudes que moi, taient parfois plus
ges que moi et avaient mme plus dexprience ; cest normal quil yait des ambitions qui
sexpriment notamment celles du genre : pourquoi lui et pas moi .
Une recommandation importante quil me fit, fut celui duvrer pour le maintien de relations
fluides entre le Pouvoir Excutif et celui Lgislatif et puis entre les diffrentes personnes qui
concouraient

ensemble cette

uvre de construction nationale. Cest pourquoi il me

demanda, comme lui-mme eut le faire avec le Prsident Lamine Guye, qu chaque fois
quil y avait runion du bureau politique du parti qui se tenait lAssemble nationale, dy
aller 17h30 (la runion avait lieu 18h), pour rendre visite au Prsident Ciss Dia. Nous
avions ainsi une demi-heure dentretien et quand nous entendions la sirne annonant
larrive du Prsident Senghor, nous descendions ensemble et Ciss Dia allait laccueillir.
Le Prsident Ciss DIA est mme all plus loin, parce que, quand le Prsident Senghor tait
absent du Sngal, il disait : Monsieur le Premier Ministre, cest moi qui viens et malgr
mes dngations, parce que je lui faisais savoir que ctait moi daller vers lui, rien ny
faisait, il se dplaait pour venir me rendre visite la Primature, au 9me tage du Building
Administratif.
Cest comme cela que nous avons toujours fonctionn, et cela a permis de fluidifier les
relations entre les uns et les autres.

79
Aprs donc cette premire sance de travail avec le Prsident comme Premier Ministre, je
suis mont mon bureau parce qutant toujours ministre du plan, je devais recevoir une
dlgation japonaise. Je lai reue tranquillement jusqu midi et aprs jai commenc les
consultations.
Ce qui a retard la sortie de ce premier gouvernement, cest le problme Abdoulaye Ly ; parce
que, contrairement ce que les gens ont dit aprs, Abdoulaye Ly ny figurait pas, non pas
parce quil avait dmissionn, mais parce que nous ne nous sommes pas entendus sur un
certain nombre de points.
Au dbut des consultations, tout se passait trs bien, mme sil y avait des gens qui ntaient
pas reconduits, de ce ct l, il ny avait vraiment pas de problme.
Lorsque jai eu Abdoulaye LY, je lui dis Monsieur le Ministre, je veux que vous soyez
Ministre dEtat charg de la culture.
- Comment ? Tu veux que je prenne le ministre de la Culture ? Est-ce que jai dmrit au
niveau de celui de la Sant o jtais ?
- Non Monsieur le Ministre, lui rtorquais-je. Le problme ne se situe pas l. Je suis le Chef
du Gouvernement et je suis entrain den faire la composition ; jessaie de mettre chacun la
place que jestime la meilleure pour raliser le travail quon ma confi .
- non, non, non, dit- il: Ministre dEtat ou pas, je peux rester, mais condition que tu me
laisses l o je suis .
Je lui dis alors : Ablaye, je tiens ce que tu restes parce que si tu ne le fais pas, cela va tre
un mauvais message
En ralit, me dit-il, je considre que Senghor nous a fait un mauvais coup en prenant
Abdou Diouf pour le mettre au dessus de tout le monde ; si cest pour faire le travail, il aurait
pu le laisser l o il tait avec rang de ministre ou ministre dEtat pour quil coordonne
laction gouvernementale, mais que lui, Senghor, reste chef du gouvernement. Cependant, du
moment quil ta nomm, je peux tre daccord, mais condition que tu me laisses l o je
suis. Je ne peux comprendre ni supporter que, toi devenant chef du Gouvernement, jaie un
poste moins important, que celui que javais quand Senghor tait Chef du Gouvernement .
Je lui fis alors savoir que le poste que je lui proposais tait plus important puisquil devenait
ministre dEtat, mais rien ny fit. Que vais-je faire la culture, cette affaire de
Troubadour 10 ? me dit-il. Ce jour l, nous avons perdu beaucoup de temps, du fait des
allers et retours quil fit entre son bureau et le mien.

10

Mbandkat en wolof

80
Je tentais plusieurs reprises de lui montrer laspect noble et lev de la culture, mais rien ny
fit. Pour lui, la culture, cest autre chose comme il me laffirma : la culture je la vis, je nen
fais pas un thme de discours, moi je montre ma ngritude et je la vis quotidiennement car
quand ministre de la sant, je suis all en tourne, habill en caftan, les paysans mont dit :
toi, tu nous fais honneur, toi tu nas pas honte de nous au jour le jour, ce nest pas un
thme de discours ; mais je comprends cest Senghor qui veut mhumilier .
Malgr mes explications (je lui ai assur que Senghor navait rien voir l dedans, que
daprs la Constitution, cest le Premier Ministre qui propose, cest lui qui forme le
gouvernement, il na rien voulu savoir et finalement a prfr dcliner la proposition.
Il a fallu alors revoir notre dispositif parce que le Prsident Senghor voulait absolument que
nous ayons un troisime ex PRA ; comme Abdoulaye Ly avait dclin, il en fallait au moins
deux. Nous avions dj Assane Seck et le Prsident me suggra alors de voir Thierno BA dont
on lui avait parl.
Quand je lai appel, Thierno a t catgorique, me disant quils taient nombreux tre
solidaires, quAbdoulaye Ly ntait pas seul et sil ne pouvait pas rester, il ne fallait pas
compter sur eux. Je tlphonai alors au Prsident Senghor qui en discuta avec Jean Collin. Ce
dernier songea alors Adama DIALLO, un ancien PRA qui en plus est de la Casamance.
Cest comme cela quAdama Diallo est devenu Secrtaire dEtat charg du Plan.
Il ntait pas un Administrateur mais il connaissait bien les finances. Comme jtais un
Ministre du Plan devenu Premier Ministre, je savais que javais dj lorientation gnrale de
ce dpartement, et lui allait soccuper de la recherche de financements.
Quand on a eu par la suite, un Conseil National en avril, on a demand Adama Diallo de
faire un expos sur le plan. Il a fait un expos honnte, mais malheureusement, il navait pas
une bonne locution. A lpoque, moi je ntais pas trs grad dans le parti ; le Prsident
mavait mis dans le Bureau Politique mais comme secrtaire administratif adjoint. Jtais
ladjoint dAssane Seck. Cest le Prsident Senghor qui prsidait le Conseil national et un
certain moment, il me prit par la main et me dit : Abdou, je crois, que tu devrais parler au
Conseil national aprs lintervention dAdama Diallo. Cela voulait dire que ce quAdama
Diallo avait dit ne lui suffisait pas. Ctait la premire fois que les gens me voyaient intervenir
dans le parti, sans avoir rien prpar et sans discours crit. Jai t nomm Premier Ministre le
26 fvrier et le Conseil national se passait en avril, donc moins de deux mois aprs ma
nomination. Evidemment, il y avait ltat de grce, mais javais eu aussi le langage quil
fallait. Les gens taient blouis et hypnotiss. En tout cas, je ne sais pas ce qui sest pass
mais, Ousmane Camara me dira par la suite : Abdou, si tu avais vu les yeux du Prsident

81
Senghor ! Ses yeux brillaient pendant que tu parlais . Je pense que cest parce que jtais son
choix et il le disait aux gens : javais raison de le choisir .
Jentamais donc pour une dizaine dannes, une tche exaltante pour un jeune homme de
mon ge. Cette tche dbutait dailleurs sous de bons auspices puisque le dimanche suivant
ma nomination, nous emes, mon pouse et moi, conduire lhpital Le Dantec, notre
femme de maison pour son accouchement. Comme dhabitude, je conduisais moi-mme ma
voiture et chacun dy aller de son commentaire : un Premier Ministre qui conduit lui-mme sa
voiture ce nest pas normal pour sa scurit. je me suis alors dit quil nest pas toujours bon
de beaucoup faire parler de soi11, il faut que jarrte de conduire moi-mme.
En tout tat de cause, la naissance dun bb tait un bon signe et Dieu sait que javais besoin
dencouragement moral pour affronter cette lourde tche que le destin mavait assigne, pour
exaltante quelle paraisse.
Tche lourde parce que :
Au plan interne, ctait le temps des vaches maigres, avec la scheresse, et une situation
agricole trs proccupante. Il y avait :
- des sentiments de frustration, dinjustice dans tout le monde rural,
- la remise en cause du fonctionnement du systme coopratif,
- la baisse des cours mondiaux de larachide, notre principale production agricole.
En fait, ctait la priode de ce quon a appel le malaise paysan .
Sur le plan de lenvironnement international, ctait le dbut de la brouille avec la Guine
voisine, les blocages des projets de lO.E.R.S., lorganisation des Etats riverains du Sngal
dont je venais de quitter la prsidence en tant que ministre du Plan.
Cest aussi dans le courant de lanne 1971 que le Prsident Gowon du Nigria est venu
rendre visite au Prsident Senghor. Le Nigria sortait dune terrible guerre civile qui comme
je lai dj signal, a clat en mai 1967. En fait, les relations entre le Sngal et le Nigria
taient excellentes, le Prsident Senghor tait trs ami avec Namdi Azikiwe et Sir Abubakar
Tafawa Balewa, et quand il avait aussi reu en visite officielle le Premier Ministre du nord du
Nigria, Sir Ahmadu Bello, il tait all lui-mme laccueillir la coupe de lavion.
La visite du Prsident Gowon qui avait concid avec le gala de larme a t une trs belle
visite. Comme le Prsident et Madame Senghor ne dansent pas, Le Prsident Gowon avait
ouvert le bal avec mon pouse. Je dois dire quil ma fait une trs forte impression. Cest sous
sa prsidence que la CEDEAO a t cre. A ce propos, je me souviens de la thse du

11

lammi baaxul

82
Prsident Senghor qui disait : La CEDEAO, oui mais pour une vritable Afrique de louest
car lAfrique de louest ne sarrte pas au Nigria o on veut larrter ; lAfrique de louest
va jusquau Zare . Dans son raisonnement, il y avait une notion gographique mais aussi
une notion politique. Dune faon gnrale, sur le plan gopolitique, il avait peur que le
Nigria avec son immensit gographique, dmographique et conomique ne puisse craser le
reste des pays dAfrique. Il voulait quil y ait un pendant, et l il pensait au Zare qui avait
peu prs la mme dimension que le Nigria. Il na cependant pas russi faire triompher sa
thse. Il sest longtemps battu mais les gens lui ont dit que les autres pays dont il parlait sont
en Afrique centrale. Il a dit que ces pays ont une faade sur locan atlantique et quils font
donc partie de louest de lAfrique. Un gographe comme Assane Seck dira toujours que le
Prsident Senghor ne tient pas compte de la protubrance que constitue lAfrique de louest.
Les autres pays ont donc accept le projet nigriano-togolais et finalement nous avons t
obligs de dire au Prsident Senghor : Monsieur le Prsident, on ne doit pas rater cette
occasion historique. Etant donn que vous tes tout seul et que personne dautre ne vient vous
soutenir, il vaut mieux laisser de ct ces spculations pour quon ne puisse pas dire demain
que cest vous qui avez empch la cration de la CEDEAO. En tous cas que cela ne se fasse
pas contre le Sngal ou sans le Sngal . Il ma dit : Daccord, je te suis, mais tu me
permettras de ne pas y aller. Tu iras seul, tu signeras et en mme temps tu exposeras encore
notre thse . Quand je suis all Lagos - ctait Lagos, ce ntait pas encore Abuja la
veille de louverture du sommet, jai t voir les Prsidents Ould Daddah et HouphouetBoigny en leur disant : aidez-moi soutenir les ides du Prsident Senghor . Ils mont dit :
daccord, nous signerons mais dans un deuxime temps il faut que lon fasse une
modification du trait pour inclure ces autres Etats de lAfrique centrale . Je dois la vrit
de dire quils ont t trs loyaux. Dans le huis clos de la nuit, ils sont intervenus dans ce sens
l, si bien que le lendemain le trait a t sign. Nous avons continu les relations avec le
Nigria et ensuite Gowon a t renvers. Il y a eu ensuite Murtalla Muhamed puis Olesegun
Obasanjo mais comme Chef dEtat militaire. Je me rappelle dailleurs quun jour, Obasanjo
devait faire escale Dakar au cours dun voyage ; les lenteurs de son ministre des affaires
trangres ont fait quon na pas t inform quil allait faire escale et nous tions en conseil
des ministres autour du Prsident Senghor quand on ma gliss un papier me disant que la tour
de contrle de laroport venait de nous signaler que dans une demi-heure lavion du
Prsident Obasanjo allait se poser. On navait pas le temps matriel dorganiser un cortge du
Prsident Senghor pour quil aille laroport ; ce ntait pas possible. Moi-mme, le Premier
Ministre, je ne pouvais pas le faire et jai dit au Prsident : je propose que le Ministre dEtat

83
Moustapha Niasse prenne tout de suite sa voiture et se rende laroport pour accueillir en
votre nom le Prsident Obasanjo . Moustapha Niasse arrive laroport, le prsident
Obasanjo lui demande : est-ce que le Prsident Senghor est l ? , il lui rpond non et le
Prsident Obasanjo lui dit que dans ce cas il ne descend pas. Moustapha Niasse monte alors
bord de lavion jusquau moment o celui-ci devait partir. Il demanda au Prsident Obasanjo
de dire quel jour il va revenir afin que le Prsident Senghor puisse tre l pour laccueillir. Au
retour, le Prsident Obasanjo fit escale Freetown puis une fois au Nigria nous fit dire : je
ne me suis pas arrt Dakar ; je me suis arrt Freetown et on ma rserv un bel
accueil . On a laiss passer lorage. Finalement ils ont fait une enqute et ont su que le
tlgramme quils avaient envoy leur ambassadeur Dakar tait arriv un week-end, et ce
dernier ntait pas la chancellerie et cest bien aprs quil avait vu le tlgramme. Il a t
immdiatement relev.
Tout le monde sait aussi que le Sngal et le Nigria avaient chacun organis un festival
mondial des arts ngres. Les Nigrians ont mis normment de moyens mais lvnement na
pas eu le mme succs que celui du Sngal. Il y a donc eu cette petite rivalit entre le
Sngal et le Nigria mais aprs llection du Prsident Shagari les choses se sont arranges.
Il est venu au Sngal plusieurs fois. Une fois mme ctait lanniversaire du Prsident
Senghor et Shagari a tenu sarrter au Sngal ; ctait 4 heures du matin dailleurs et ce
jour l il ma dit : Monsieur le Premier Ministre, il faudra que vous veniez chez nous parce
que vous, vous tes encore plus lgitime venir chez nous que moi venir chez vous . Il le
disait cause de mon anctre Ousmane Dan Fodio parce que le Prsident Senghor mavait dit
un jour : Abdou, est-ce que tu sais que Ousmane Dan Fodio est ton anctre ? . Il mavait
dit quen ralit, il sappelle Ousmane Fod Dme et ma mre est une Dme. Les nigrians le
savent et bien plus tard quand jai t fait docteur honoris causa de luniversit de Maiduguri,
le ministre de lducation nationale du Nigria a insist sur ce fait l dans son discours.
Dans le cadre de la CEDEAO, les relations entre le Sngal et le Nigria ont t trs bonnes et
elles ont culmin avec la grande complicit quil y a eu entre le Prsident Babangida et moi
tel point quen 1991-1992, le Prsident Babangida a laiss son tour Abuja pour me laisser
prendre la prsidence de la CEDEAO. Jtais avec Abdoulaye Wade et il a t trs sduit.
Parfois aussi, il nous arrivait le Prsident Eyadma, le Prsident Babangida et moi-mme, de
nous runir pour parler de lunit africaine.
Pour revenir au dbut de ces annes soixante dix, je peux dire quon sentait encore au
Sngal, les effets de Mai 1968, doubls dune crise scolaire et universitaire que nous avons
subie en 1969. La jeunesse sagitait de manire sporadique ; cest ainsi que nous avons eu en

84
fvrier 1971, laffaire des incendiaires du centre culturel franais. Larrestation des quinze
jeunes gens et leur jugement fut dailleurs le point de dpart de ce qui deviendra la regrettable
affaire Diop Blondin dcd pendant son incarcration la prison de Gore en mai 1973. On
dira bien des choses sur cette mort et le gouvernement publiera un communiqu officiel ; le
rapport dexpertise mdico-lgale sera galement publi. Ctait un frein aux rumeurs.
Je me souviens que cest juste aprs cette fronde lUniversit et lincendie du centre culturel
franais, que devait se drouler la visite du Prsident Pompidou au Sngal. Jai t voir le
Prsident, pour lui demander de me permettre, pendant quelques jours, de ne pas moccuper
des questions dadministration, mais plutt de scurit, parce quil fallait rsoudre ce
problme avant larrive du Prsident Pompidou. Abdou, tu as dautant plus raison, que je
sens que nos adversaires veulent nous humilier , me dit Senghor. Je me suis alors mis au
travail avec Cldor Sall, le Ministre de lIntrieur de lpoque. Nous avons veill, regard,
pluch les renseignements, tenu runion de scurit sur runion de scurit. Le jour de
laccueil, nous avons mis des policiers en civil sur le passage du cortge, mais surtout
lendroit le plus dlicat, au carrefour Lamine Guye angle Faidherbe ; cest l o la garde
cheval prend la relve de celle motorise et il y a toujours un moment de ralentissement et
dattente, pour que les chevaux se mettent en place et partir de l on roule trs lentement.
Grce la stratgie mise en place, nous avons vit la catastrophe ce jour l, parce que juste
au moment de la relve, un jeune homme a sorti une grenade quil a voulu balancer sur le
cortge des deux prsidents. Un des policiers en civil lui a immdiatement pris la main et la
arrt.
Ce malaise de la jeunesse sngalaise tait aggrav par linsuffisance de la sngalisation
des emplois dans les secteurs modernes du pays.
En somme, la tche laquelle je devais matteler tournait autour de :
-

La consolidation de lEtat tout en le dfendant contre ses dtracteurs du dedans et du dehors,

Ltablissement des grands quilibres macro conomiques pour constituer le coup de fouet
ncessaire et vital lensemble de notre conomie,

Louverture dmocratique qui dbutera en 1974 avec lmergence du parti dmocratique


sngalais (PDS), comme parti de contribution.
Cest avec un homme dune grande probit morale et intellectuelle, un homme qui a une haute
conscience de ses devoirs dhomme dEtat mais aussi de pdagogue que je fus appel
relever ce dfi.
Le Prsident Senghor stait engag dans la voie de la modernisation de lEtat sngalais et de
la construction nationale. En 1964, il avait fait adopter la loi sur le domaine national pour

85
rendre la terre ceux qui la travaillaient, entrepris la rforme de ladministration territoriale
pour rapprocher davantage les citoyens de leur administration. Ce fut lobjet des rformes de
1972 marques par la dcentralisation et la dconcentration de ladministration.
Il voulait galement, au sortir de lpoque coloniale marque par la diversit des droits des
personnes, instaurer un Code qui prt en compte lensemble des coutumes juridiques des
diffrentes ethnies qui formaient le Sngal. Aussi mit-il en chantier la rforme du Code de la
famille qui stala de 1961 1972.
Quand je suis devenu Premier Ministre, Il mavait dit : Abdou, le Code de la Famille, jai
tent de men occuper mais jai senti quil y avait des apprhensions du fait que je suis
catholique, donc je lai laiss l pour que toi tu ten occupes, tu seras mieux plac pour le
faire .Cest pourquoi, en 1971, mon premier remaniement ministriel, jai mis Cldor Sall
la Justice. Je lui ai dit que javais besoin de quelquun comme lui ce dpartement
ministriel, puisque avec sa sagesse, sa pondration, il pouvait pousser les contacts avec les
chefs religieux. Cest avec lui dailleurs que jtais, lors de cette fameuse runion avec les
religieux. Je fus donc charg, en ma qualit de Premier ministre, de le parachever. Ce ne fut
pas facile car le code se voulait moderne tout en respectant certaines pratiques traditionnelles.
Il aura eu , surtout, le mrite davoir fait de la femme sngalaise, un vritable sujet de droit
en assurant son mancipation au triple point de vue de la formation, du mariage, de ses effets
et de sa dissolution.
Le projet neut pas lheur de plaire tout le monde. Certains marabouts parmi lesquels
Seydou Nourou Tall en furent de farouches opposants. En revanche, Elhadj Ibrahima Niasse
apporta un soutien considrable aux thses du Gouvernement. Je dois, en cette circonstance,
saluer le courage et le dvouement du docteur Moustapha Tour, qui, bien que membre
proche de la famille Tall, eut assurer le secrtariat de nos sances. Finalement le code la
famille fut promulgu par la loi n 76-21 du 12 juin 1972.
Nous tions dans un rgime politique dconcentr et nos runions politiques taient loccasion
de larges tours dhorizon. Je le secondais au maximum dans les taches de gestion de lEtat et,
mme sil avait la prrogative de dfinir la politique de la nation, jintervenais dans celle-ci en
lui apportant la matire et les informations ncessaires cette dfinition. Cest la raison pour
laquelle, jai

trs peu voyag durant les dix annes que jai occup la fonction de Premier

Ministre, contrairement au Prsident Senghor dont les voyages ont t souvent critiqus par
certains de ses compagnons.
Je me souviens de la discussion que jeue avec Cheikh Fall la veille des lections de 1973.

86
Il faut dire quau moment de ma nomination comme Premier Ministre il y avait beaucoup
dautres qui espraient ltre et parmi eux Cheikh Fall. Ne layant pas nomm, Senghor sest
senti quelque part en mauvaise conscience. Ainsi, aprs mon lection comme dput (parce
que la premire fois jtais Premier Ministre non lu), Senghor ma fait savoir quil allait me
reconduire comme Premier Ministre, mais quavant, il voudrait que jappelle Cheikh Fall pour
lui dire que je voulais le mettre dans le Gouvernement comme Ministre dEtat charg des
Travaux Publics, des Transports et des Tlcommunications.
Il faut reconnatre que Cheikh tait PDG d Air Afrique et quil avait fait un bon travail. On
tait fier de ce quil avait fait dAir Afrique, vraiment il y a fait un parcours extraordinaire.
Jai alors appel Cheikh FALL et lui ai parl. Je pus ainsi mesurer toute sa rancur envers
Senghor : Senghor se moque des gens12. On en a assez, il passe son temps voler de
continent en continent pour chercher des Doctorats Honoris Causa et met toute la puissance
de lEtat au service de son prestige . Je pense, sans tre formel, que Cheikh FALL avait fait
croire Senghor quil pouvait laider avoir le prix Nobel de littrature, car il avait des
rseaux qui pouvaient sy mettre. Cest cela qui a amen Senghor crer une ambassade
Stockholm, ce qui ntait pas vident. Cheikh avait commenc faire travailler ses rseaux
mais cela na pas march, puisque cest Wol Soyinka qui a t le premier Africain a tre
prix Nobel de littrature. Cheikh avait donc la fois mauvaise conscience et en mme temps
une arme de chantage contre Senghor ; cest un peu comme cela que je lai peru leurs
relations.
Je lui dis alors : Cheikh, Senghor gouverne quand mme ce pays, je suis son Premier
Ministre et suis charg de gouverner ; il dfinit la politique de la nation et moi je lexcute
avec le gouvernement .
Ah non Abdou me dit-il, je te signale dailleurs [et cest l que cest devenu grave] que jai
vu un grand chef religieux qui ma dit quil a vu Seri Tuuba en rve et que je serais le
prochain Prsident de la Rpublique du Sngal et que pour Senghor ctait fini. Dailleurs
[et l il fait intervenir une donne mystique], dans quelques jours tu vas voir quil va
commencer boiter et ce sera le dbut de la fin ; moi je me prsente aux prochaines lections
et je gagnerais. Le peuple a besoin de moi et puis les chefs religieux sont tous pour moi. Tout
le monde, y compris le Khalife Gnral des mourides est avec moi. Tu as bien vu pendant le
rfrendum de 1958, quand les chefs religieux ont dit de voter pour le oui et pas pour le
non donc il ny a pas de problme .

12

Senghor DAFA FONTO NIT I

87
Je lui fis savoir la gravit de ses propos en lui rappelant que le Prsident Senghor avait
confiance en moi, quil mavait charg de lappeler pour le mettre dans son gouvernement et
que je ne comprenais pas sa raction.
Mettez Magatte L, me dit-il, il est trs bien et aprs tout, il peut tre ministre des Travaux
Publics, moi je ne peux pas .
Alors je lai laiss partir tout en me demandant comment jallais procder pour le faire savoir
au Prsident Senghor, parce que je ne voulais pas quil pense que cest moi qui avais des
rticences mettre Cheikh Fall dans le gouvernement. Jai alors appel Jean Collin qui
lpoque tait ministre de lIntrieur, et lui ai fait part de ma perplexit aprs ma conversation
avec Cheikh Fall tout en lui rapportant les propos de ce dernier.
Ne vous en faites pas me dit-il, et alors Jean Collin a tlphon Madame Senghor et lui a
tout racont et cette dernire a prvenu son poux. Cest ainsi que Senghor et moi navons
jamais eu en parler.
Aprs cela, Cheikh a alors dvelopp son action jusqu la veille des lections ; mais comme
il navait pas de parti politique, il ne pouvait pas se prsenter.
Aprs les lections, Senghor a demand que Cheikh Fall quitte Air Afrique. Nous avons laiss
le poste de PDG mais il restait le poste dadministrateur et cest Amadou SOW de lUSB
(Union sngalaise de Banques) qui a t nomm administrateur pour le Sngal au conseil
dadministration dAir Afrique. Ce dernier, trs imbu de cette nouvelle fonction y est all
avec une hostilit manifeste envers la Cte dIvoire. Au conseil dadministration il navait pas
de mot assez dur pour ce pays et Houphout Boigny trs irrit (parce que son fils Guillaume
qui est banquier, a fait son stage lUSB et y a fait connaissance avec Sow et Houphouet luimme a eu les inviter Yamoussokro sa femme et lui) ne pouvait plus supporter que Sow
quil a trait par le pass comme son fils, dise du mal de la Cte dIvoire au conseil
dadministration. Il en a parl Senghor. Comme la situation tait bloque, Senghor qui
pensait en son for intrieur que ce ntait pas Amadou Sow, mais plutt laffaire Cheikh Fall
que Houphout, qui soutenait ce dernier, ne pardonnait pas, ma demand de faire une mission
en Cte dIvoire.
Jy suis all en compagnie de Babacar B, de Djaraf Diouf qui tait Ministre des Transports,
mais aussi de Karim Fall, Secrtaire du Khalife Gnral des Mourides, puisque Cheikh Fall se
rclamait mouride. La mission a trs mal dbut du fait dun quiproquo. Au lieu daller
directement Yamoussoukro o nous attendait le Prsident Houphouet, nous nous sommes
dabord poss Abidjan. Quand finalement nous sommes arrivs Yamoussoukro, il tait
dj 15 heures alors que le Prsident nous attendait depuis 12h30. Houphout tait assist de

88
ses vieux compagnons, Yasse le Prsident de lAssemble Nationale, Coulibaly qui tait
Prsident du Conseil conomique et Social et Bony le Premier Prsident de la Cour Suprme.
Il avait le visage ferm et nous a alors propos de discuter pendant une demi heure, ensuite de
nous revoir laprs midi.
On a parl et avant quon ne revienne laprs midi, Yasse, Coulibaly et Bony mont tenu ces
propos :
Abdou tu es jeune, tu es Premier Ministre et tu es notre fiert tous. Mais il ne faut pas que
cette premire mission que tu fais en Cte dIvoire soit un chec. Il faut que tu fasses un geste
en tant que Chef de Gouvernement ; tu es un Chef de Gouvernement qui rencontre un autre
Chef de Gouvernement parce que Houphout tant dans un rgime prsidentiel concentr
tait Chef dEtat en mme temps que chef de gouvernement, tu dois donc savoir prendre une
dcision . Ils mont alors racont dans les dtails comment les choses se sont passes.
Laffaire Cheikh FALL semblait tre vraiment oublie puisque le Sngal avait pris
souverainement sa dcision. Cependant, nous ne devions pas persister mettre Amadou Sow
au conseil dadministration. Vraiment me dirent-t-ils, il faut que tu prennes tes
responsabilits, et comme cest ta premire rencontre avec Houphout il ne faut pas que cela
soit une mission rate .
Jai alors consult les membres de ma dlgation et nous nous sommes dit quun problme de
personne ne devait pas nous faire perdre cet acquis considrable qutait Air Afrique. Nous
fmes daccord sur la ncessit de rappeler Amadou Sow pour mettre quelquun dautre.
Alors le soir aprs sa sieste impose, on sest parl et jai rappel au Prsident limportance
des relations entre le Sngal et la Cte dIvoire pour nous. Je lui fis savoir quelles taient
un axe privilgi pour nous et que vraiment tout malentendu devait tre lev et quen tant que
Chef du Gouvernement jallais uvrer dans ce sens.
Le Prsident Houphout a alors respir et ma dit : mon cher fils, vous ne savez pas combien
je suis soulag, est ce que vous allez faire un communiqu ? Je le ferai et je lassumerai
Vraiment mon fils vous avez fait du bon travail . Il a tlphon Senghor pour lui annoncer
la nouvelle et quand je suis revenu jai rendu compte au conseil des Ministres. Avant cela je
suis all bien sr voir le Prsident, pour lui faire part de la difficult de la situation dans
laquelle nous nous trouvions dans cette affaire avec la Cte dIvoire ; je lui ai expliqu que je
navais que cette alternative et que cest cela que je devais faire.
Devant le conseil, Babacar Ba et Djaraf Diouf ont parl dans le mme sens et tout le monde a
convenu que javais pris la bonne dcision.

89
Cest cela ma premire rencontre officielle avec Houphout et je nai pas voulu quelle soit
solde par une catastrophe.
Au plan interne, le gouvernement, au cours de cette priode, a eu prendre toute une srie de
mesures durgence pour parer au plus press, grce ses efforts propres (prise en charge par
lEtat des dettes des cultivateurs qui ne pouvaient pas payer, par exemple) ; cela ne nous a
pas empch de poursuivre malgr tout, dans le cadre de notre plan de dveloppement, grce
des financements extrieurs importants, des actions court et moyen terme pour lutter contre
les effets nfastes de la scheresse.
Les difficults nes de ces annes de scheresse pour tous les pays du Sahel ont dailleurs fait
comprendre aux dirigeants de ces pays que des actions communes devaient tre entreprises au
niveau sous rgional.
Cest ainsi que ds 1973, nous avons mis sur pied avec les pays du Sahel, un comit intertats de lutte contre la scheresse ( CILSS), dans lequel nous avons fait admettre la Gambie.
Je peux dire que les cinq premires annes que je passais la primature ne furent pas une
sincure du fait de la difficult de lenvironnement naturel et humain.
Entre 1970 et 1976, le Sngal neut que deux annes de pluviosit normale (1971 et 1975)
pendant que son conomie eut subir aussi de plein fouet le cot de linflation mondiale.
Ce contexte difficile nous a dailleurs oblig rajuster le quatrime plan de dveloppement
conomique et social 1973-1977. Non seulement la sur-priorit donne la production
agricole y fut raffirme (nous avions la loi programme agricole ), mais encore celle que
constitue la formation (projet de dcentralisation de lenseignement suprieur avec la cration
dune universit Saint Louis) y fut aussi trs marque. Je noublie pas bien sr le Tourisme
qui figurait aussi parmi nos priorits les plus importantes, puisque devant constituer un des
secteurs de pointe de lconomie sngalaise, avec la pche et lindustrie haut coefficient de
main duvre et tourne vers lexportation. Lanne 1973 avait t cet gard une anne
rfrence avec la ralisation de quatre structures htelires, dont deux (Tranga et Ngor
Diarama) Dakar, une (Club Aldiana) Mbour et une autre (Asta Kb) Tambacounda.
A cela, il faut ajouter le projet de mise sur pied dun muse ngro-africain devant abriter les
26000 pices de patrimoine culturel africain. Malgr les critiques qui jugeaient choquant de
penser la cration de muse au moment o les populations taient en proie la hausse des
prix et aux effets nfastes de la scheresse, je demeure encore convaincu que lindustrie
touristique avait tout gagner en faisant une part belle au tourisme culturel. En offrant aux
visiteurs une partie de notre patrimoine culturel, nous donnions notre dveloppement

90
culturel une autre dimension et nous attirions les touristes en mme temps que nous montrions
un visage plus noble et plus grand de notre pays et de notre continent.
Les grands projets industriels (Dakar-Marine, Zone Franche industrielle, Raffinerie de Kayar,
complexe sidrurgique li lexploitation des gisements de fer de la Falm) taient malgr
les alas, trs avancs. On faisait vraiment des efforts dindustrialisation, nous avions du
coton et des industries textiles.
Cest dailleurs ce moment quil y a eu un problme dont les consquences ont pendant un
temps empoisonn mes relations avec le Khalife Gnral des Mourides.
Un jour, Serigne Abdoul Ahad Mback ma saisi, de mme que Serigne Abdoul Aziz Sy
dailleurs, pour un problme relatif une demande dautorisation dimportation de friperie.
Serigne Ndiaye Bouna qui tait mon propre cousin et Tamsir Mboup voulaient importer de la
friperie. Je ne pouvais dcemment pas favoriser limportation de friperie, quand par ailleurs
nous faisions des efforts pour dvelopper nos industries textiles. Cependant jai loyalement
soumis le projet au comit des investissements qui tait prsid par le Ministre des Finances
avec comme secrtaire gnral, le Ministre du Plan pour tudier le dossier. Ce comit prsid
donc par Babacar Ba, avec Ousmane Seck qui tait lpoque Ministre du Plan, sest
prononc de faon unanime contre ce projet et a soulign son aspect anticonomique. Il fallait
rejeter le dossier et jai rpondu avec beaucoup de dfrence Abdou Ahad et Abdoul Aziz.
Quelques temps aprs le Prsident Senghor menvoie en Iran pour le suivi dun projet, celui
qui devait tre Keur Farah Palavi , avec une raffinerie, un port (et qui, finalement na pas
vu le jour cause de la Rvolution iranienne).Le jour mme o je devais aller en Iran, je
reois un coup de tlphone de Serigne Moustapha Bassirou Mback, neveu et porte-parole
du khalife qui me dit Le khalife menvoie auprs de Senghor. Vous avait-il demand une
aide pour laffaire de Serigne Ndiaye Bouna et Tamsir Mboup que vous auriez refus ? Je
lui rpondis que je navais pas refus, mais que la demande avait t soumise aux instances
qui doivent en connaitre, et ces dernires ont estim quelle ne respecte pas le droit et ntait
pas non plus dans lintrt du pays. Je lui dis que jen ai inform le Khalife, avec toute la
dfrence qui sied. En tout cas, moi, il menvoie auprs de Senghor pour solliciter son aide
dans la rsolution de ce dossier me rpondit-il.
Alors moi, je nai mme pas tlphon Senghor et suis parti Thran.
Le Prsident Senghor reoit Serigne Moustapha Bassirou Mback, saisit le Ministre des
finances Babacar B qui tait en mme temps mon intrimaire comme premier ministre et lui
prsente laffaire tout en lui demandant si ctait possible.

91
Babacar Ba lui dit que ctait possible et donc le Khalife Gnral des Mourides Serigne
Abdoul Ahad en conclut que je navais pas voulu lui rendre service.
Jai rompu tout lien avec Abdou Douf ; je ne lui adresserai plus la parole, je ne le
regarderai plus. Je lui ai demand une faveur, il a refus ; je lai demande Senghor, il me
la accorde.
Cette priode a t trs dure pour moi.
Aprs, il me recevait seulement si ctait officiel; quand il y avait un Magal je venais parler
au nom de Senghor, il rpondait brivement et ctait fini. Ctait vraiment des relations
tendues et qui ntaient pas de mon fait.
Ces relations dj mauvaises, ont t aggraves par des propos mal interprts. Un
universitaire, fort gentil, qui se piquait dune matrise parfaite du wolof et estimait bien
connatre le milieu maraboutique mouride, stait offert moi pour me prodiguer quelques
conseils pour fluidifier mes relations avec le khalife. Il me proposa de glisser dans mon
discours au Magal ce dicton Wolof : Loiseau est en haut mais son esprit est en bas 13 , ce
que je fis. En fait il fallait comprendre : je suis Dakar, gographiquement loign de
vous, mais de cur et desprit, je suis proche de vous . Le khalife linterprta autrement Je
suis au sommet, je suis le chef et vous, vous tes en bas, mais je pense vous . Depuis lors
dailleurs, jai dit que chacun doit penser par lui-mme et ne pas couter des conseils et
suggestions comme ceux-l.
Je dois rendre hommage Serigne Moustapha Bassirou Mback et Abdou Karim Fall qui
ont beaucoup contribu au rtablissement de bonnes relations. Il faut galement signaler
laction du fils de Serigne Moustapha Bassirou Mback, Serigne MBACKE Djanalou quon
appelle familirement Cheikh Mback. Lui aussi a beaucoup travaill dans ce sens. Il tait
ami de ma fille (comme quoi, la famille, avec ses bonnes relations, peut jouer un rle positif).
Finalement, le Khalife, clair, a reconsidr ses positions.
Le Prsident Senghor voyant comment les choses staient passes, a tent de trouver une
solution en me demandant daller rendre visite tous les trois mois chacun des deux Khalifes
Gnraux des grandes confrries. Cest comme a, grce aux conseils de Senghor, ses
recommandations auprs des Khalifes et mes visites trimestrielles, que les relations
commencrent sarranger.
Avec les deux Khalifes, on est mme arriv rgler la question de lapparition du croissant
lunaire qui posait tout le temps problme. A lpoque, on avait rgulirement deux Korits

13

Pica nga ca kow xelmangui ci suuf

92
au Sngal. Finalement, Abdou Ahad a dit quAbdou Aziz tant son grand frre dsormais,
sil lui dit que la lune a t aperue, il n a rien dire. Cest aprs le dcs dAbdou Ahad que
les difficults ont recommenc.
En fait, avec Serigne Abdou Ahad, hormis cet incident l, n dun malentendu, les rapports
taient vraiment magnifiques. Des relations tellement bonnes quAbdou Ahad est devenu un
pre.
A la fin de lanne 1975, on peut dire que seul le secteur de lhydraulique connaissait encore
des difficults. Dans les plans que nous avions labors, leau avait toujours t parmi les
priorits ; cependant, lacclration de la scheresse qui a culmin en 1972 a t telle quil
nous a t difficile de faire face. Le problme du barrage du Delta lembouchure du fleuve
Sngal, ainsi que celui de lamnagement intgr du bassin de ce fleuve a toujours t dune
grande importance pour le gouvernement du Sngal, mais, malgr toute la volont qui nous
animait, il nous tait difficile dagir dans ce secteur sans au pralable une concertation avec
nos autres partenaires de lOMVS.
Au niveau de cette organisation, nous avions vraiment bien travaill. Senghor et ses collgues
avaient fait le tour des bailleurs de fonds occidentaux et arabes et nous avions eu des
financements pour les barrages. Quand jaccdais la prsidence de la Rpublique, il nous
restait environ cinquante millions de dollars pour tout boucler.
Quand je suis all au sommet islamique de Taf, comme jtais le plus jeune chef dtat (le
sommet se tenait en janvier et jtais prsident depuis le premier janvier), jtais charg de
rpondre au discours du roi Khaled et je devais aller ensuite rendre visite tous les anciens.
Cest dans ce cadre donc que jai vu Sadam Hussein. Dans la conversation, je nai pas voqu
la question des barrages, mais jai plutt parl de coopration bilatrale ; comme il tait bien
inform, cest lui mme qui ma interpell sur la question : Je crois quau Sngal, vous
avez un problme avec les barrages car vous nen avez pas encore boucl les financements
me dit-il. Je lui rpondis queffectivement, il nous manquait encore cinquante millions de
dollars (50 000 000). Quand je suis retourn ma place, un de ses ministres est venu jusqu
moi pour me dire : Monsieur le Prsident, le Prsident Sadam Hussein me charge de vous
informer quil va complter les cinquante millions de dollars qui vous manquent pour le
financement des barrages .
Donc, cest comme cela que nous avons pu dmarrer. Le Sngal avait le sige de lOMVS et
le Mali et la Mauritanie se partageaient les postes de secrtaire gnral et du haut
commissaire.

93
Quand le Sngal a mis en place son programme des valles fossiles, nous avons demand au
haut commissaire de lOMVS qui lpoque tait mauritanien, quelques renseignements dont
on avait besoin pour le projet. Ce ntait pas des lments confidentiels, mais le Prsident
Taya qui tait contre les valles fossiles la relev de ses fonctions, rappel en Mauritanie, fait
juger pour haute trahison et mis en prison pour au moins dix ans.
Cest ce moment l quils ont commenc une campagne contre nous puisque disaient-ils le
Sngal voulait prendre toute leau du fleuve.
Pourtant, il tait prouv quaprs la construction des barrages, il yavait beaucoup deau qui
tait perdue puisque devant se jeter dans la mer. Cest le dixime de cette eau que le Sngal
voulait rcuprer pour revitaliser et fertiliser des valles mortes. Il ny avait donc aucun
problme puisque ctait de leau perdue et qui dailleurs constituait un risque dinondation
pour la ville de Saint Louis. On tait ainsi oblig chaque fois, douvrir les barrages pour que
cette eau scoule.
Cest avec cette eau dailleurs que la basse valle du Ferlo qui tait compltement aride est
redevenue un fleuve avec des poissons ; les Israliens y ont mme construit une ferme
exprimentale. Ctait vraiment sans arrire pense, mais la question des valles fossiles a
bloqu pendant un temps, nos relations avec la Mauritanie, parce que le Prsident Taya ne
voulait rien entendre.
Lautre lment de blocage qui dcoule de ce dernier, a trait la question de llectricit.
Le problme des valles fossiles sest pos aprs la ralisation du barrage de Diama ; aprs
celle de Manantali, les bailleurs de fonds ont pens que pour le transport de llectricit, la
ligne de haute tension passerait dabord dans le territoire sngalais et partir de l, on ferait
un embranchement pour donner de llectricit la Mauritanie.
Pour les Mauritaniens, il nen tait pas question : il faut que les lignes de transport passent
par le territoire Mauritanien pour revenir au Sngal, parce que nous voulons tre srs que
la Mauritanie fait partie de ce projet .
On leur a fait savoir que lembranchement ncessaire pour cela allait coter beaucoup de
milliards en plus, mais rien ny fit, ils ont insist : le Sngal va nous rouler, a va se
passer comme pour les valles fossiles, ils vont garder llectricit pour eux et nous navons
pas suffisamment dlectricit .
Finalement, il a fallu quon ngocie et sur notre insistance, les bailleurs de fonds ont accept
de donner de largent complmentaire. Ainsi, les lignes qui devaient tre toutes droites, ont
fait une bifurcation sur le territoire mauritanien pour revenir aprs en territoire sngalais.

94
Nos relations avec la Mauritanie navaient pas connu de tension du temps dOuld Dada, part
un problme que Senghor eut avec lui propos de lle de Tood. Il sen tait suivi un blocage
pendant deux ans, avec changes de lettres assez sales entre les deux prsidents, chacun
considrant que lle appartenait son pays. Finalement cest le Prsident Moussa Traor qui
leur fit remarquer que de toute faon, avec les barrages, lle allait tre inonde et qu ce
moment l, il ny aurait plus de problme. Au sein de lOMVS cependant, les relations avec la
Mauritanie du Prsident Ould Taya seront assez difficiles.
Je peux dire que jusquen 1976, au moment o lUnion Progressiste Sngalaise a chang de
sigle pour devenir le Parti Socialiste, cest dans la gestion quotidienne de lEtat aux cts du
Prsident Senghor que mon action sest surtout fait sentir, et je dois souligner que cest une
action dont la finalit tait avant tout la mise en place et la consolidation de lEtat du Sngal.
Nous emes ainsi dans cette dynamique, revoir la nature de nos relations avec la France,
lancienne mtropole coloniale. La rvision des accords se fit en mars 1974. Une quarantaine
de textes constituaient les bases de la nouvelle coopration. La France cdait au Sngal ses
bases militaires et en retour, ce dernier lui accordait des facilits.
Les accords portaient sur tous les domaines de coopration entre les deux pays.
Outre les accords militaires, il sagissait notamment dune convention sur la circulation des
personnes, de la coopration conomique et financire et dun accord culturel.
Les accords prvoyaient aussi des consultations annuelles au niveau interministriel.
Un nouveau cadre de coopration tabli par le biais de la convention de Lom sign en fvrier
1975, dfinissait quant lui les relations entre lEurope et les pays en voie de dveloppement
de lACP, particulirement les anciennes colonies britanniques, hollandaises et franaises.
L'aide au dveloppement est assure en majorit par le Fonds europen de dveloppement
(FED), et l'aide l'investissement par la Banque europenne d'investissement.
Concernant les pays arabes, le Prsident Senghor a toujours eu dexcellents rapports avec eux
et moi je suis inscrit dans cette tradition, peut tre plus facilement dailleurs du fait que jtais
musulman. Je me souviens que le Roi Fayal est venu lui rendre visite en novembre 1972 et
quelques temps aprs, quand Alioune Diagne Mbor, Secrtaire Gnral du Gouvernement est
all en plerinage la Mecque il lui a tenu ces propos : Senghor est un homme trs bien, il
est comme un musulman .
En fait, le Prsident Senghor qui avait aussi de bonnes relations avec les rois du Maroc et de
Jordanie, a toujours t trs respect dans les pays arabes.

95
En homme cultiv, il a thoris lAfricanit qui pour lui est constitue de deux volets : la
Ngritude et lArabit . Il aimait bien parler de sa thorie de la trilogie des peuples
souffrants, les Juifs, les Arabes et les Ngres .
On raconte mme que dans le cadre de lOMVS, quand il fallait chercher le financement des
barrages, au cours dune runion avec les bailleurs de fonds arabes o tous les trois Prsidents
(Traor, Ould dada et Senghor) taient prsents, le discours du Prsident en exercice Moussa
Traor nayant pas sembl avoir convaincu les Arabes, Senghor prit la parole. Il parla de la
culture arabe, de la ngritude, de lafricanit, de la parent entre les Arabes et les ngroafricains. Il les a alors blouis et cest ce qui dbloqua la situation. Il tait donc un homme
cultiv, mais aussi trs raliste.
Quand

par exemple, aprs lincendie de la mosque dAl Aqsa, lorganisation de la

Confrence Islamique (OCI) a t cre, je me souviens dun dbat au bureau politique o il


y avait des gens qui disait que le Sngal tant un pays lac il ne devait donc pas entrer dans
cette organisation. Parmi les rticents il y avait aussi bien des catholiques que des musulmans.
Quand il prit la parole ce jour l, Senghor a t magnifique. Camarades, a til dit, cessons
de rver, nous sommes un Etat lac, mais forte composante musulmane et cette organisation
est une organisation dEtat, ce nest pas une organisation qui va heurter la charia islamique,
cest une organisation politique, qui va prendre des dcisions politiques, alors camarades
cessons de dire nimporte quoi . Cest comme a quil a rgl le problme.
Il a toujours pris en compte cette dimension du pays quil gouvernait. Cest pourquoi en 1974,
quand il est arriv au Bangladesh, aprs un voyage qui la men en Chine, Core du Sud et
Inde, il na pu sempcher de parler de ce sentiment dtre chez lui qui lanimait. Comment
se fait-il que je me sente plus chez moi ici que dans les pays que je viens de visiter ?
Cest, dit-il aprs rflexion, parce que le Bangladesh est un pays o la civilisation
musulmane est dominante, cest pour cela que je my sens chez moi .
Je me souviens aussi dun vnement qui ma vraiment marqu. Ctait en 1977, lors de mon
sjour Verson, il ma demand de laccompagner une rception la prfecture, et au
moment de monter en voiture, il a insist pour me laisser la place dhonneur, parce que disaitil, jtais son hte. Jai bien sr refus.
Senghor avait un respect humain extraordinaire, ctait un homme de vrit, ouvert et tolrant.
Dans la voiture, je lui dis : Monsieur le Prsident, je voulais vous poser une question : est ce
que Louis Massignon qui a tant crit sur les arabes, les musulmans, et sur lIslam, sest
converti cette religion ?

96
Abdou, me dit-il, il faut que tu saches qu ce niveau de spiritualit, les hommes vivent une
histoire de syncrtisme et a cest formidable.
Jai eu le sentiment qu ce moment, il parlait non seulement de Massignon, mais aussi pour
lui et peut tre quil voulait me dire toi aussi, il faut que tu sois comme a.
On sest donc inscrit dans cette tradition l et plusieurs reprises, le Sngal a eu runir une
confrence des ministres arabo-africains sur diffrents sujets.
Comme Premier ministre, cest moi qui ai reu tous les chefs de dlgations mon bureau du
9e tage du building. En mars 1972 aussi, trs jeune Premier ministre, je me suis rendu
Djeddah et la Mecque o on ma ouvert la KABA. Ils ne le font en gnral que pour les
chefs dEtat, mais comme jtais Premier ministre dun pays dont le chef de lEtat ntait pas
susceptible de venir, ils lont fait pour moi.
Toujours dans cette logique, Senghor stait aussi engag dans la solution du problme
isralo-palestinien.
Au sommet de lOUA de 1970, il avait t dcid de mettre en place un groupe charg daider
trouver une solution dans le conflit isralo-palestinien, et Senghor en fut le prsident. Ils
taient quatre : Senghor, Mobutu, Gowon et Ahidjo. On les appelait les Roi mages.
Ils ont fait des va-et-vient dans le Moyen Orient et ensuite Senghor a travaill sur le dossier et
a propos une solution quil avait fait accepter par Madame Golda Meir. Tout tait
pratiquement rgl et dans son discours lAssemble des nations unies de dcembre 1971,
Abba Eban devait publiquement reconnaitre quil tait daccord avec la proposition des chefs
dEtats Africains. Malheureusement, un quart dheure de son discours, un coup de tlphone
de Golda Meir lui demandera den extirper ce passage l.
En fait, Senghor pense que ce qui a compliqu le problme, cest la prsence New York de
Karim Gaye qui lpoque, tait ministre des affaires trangres et qui selon lui, trahissait ses
directives.
Le Prsident Senghor tait en ce moment en visite en Cote dIvoire et comme Houphout tait
du cot dIsral et lambassadeur dIsral sur place faisant pression sur Houphout ce dernier
faisait pression sur Senghor.
Je pense avoir vcu lpoque, les moments les plus difficiles de ma carrire parce que jtais
entre les deux : Senghor, mon Prsident tait en Cte dIvoire, Karim Gaye mon Ministre des
Affaires trangres New York. Je tenais un CRD dans le Cap Vert au ranch de Bambilor et
le tlphone narrtait pas de sonner ; Senghor mappelait et mon tour, jappelais Karim
New York ; finalement jai arrt la runion pour rentrer Dakar et pendant toute la journe
je fus accroch au tlphone entre mon prsident et mon ministre des affaires trangres.

97
Le Prsident Senghor est revenu dAbidjan furieux contre Karim Gaye. Ce qui tait
malheureux cest que Madame Karim Gaye, comme le veut la tradition, en tant qupouse du
Ministre des Affaires trangres, avait fait le voyage aux cts de Madame Senghor et elle
entendait toutes les apprciations ngatives de Senghor sur son mari. Babacar B qui tait du
voyage ma rapport quelle lui aurait dit Monsieur le ministre, je ne sais pas ce que mon
mari a pu faire, mais de toute faon, je sais quil nest pas dloyal .
En fait, Senghor disait que Karim Gaye navait pas de cran, quil ferait tout ce que les Arabes
voudront et quil scraserait pour quils lui marchent sur le corps. Ctait trs dur.
Quand je suis all laccueillir laroport, il ma demand de le suivre tout de suite au bureau
pour prendre un dcret le relevant de ses fonctions. Je ne veux plus le voir, me dit-il,
cherche moi quelquun pour le remplacer
Monsieur le Prsident lui dis-je, vous tiez en Cote divoire et vous nentendiez quun son
de cloche, vous devez recevoir votre ministre et lentendre. Vous ne pouvez pas condamner
quelquun sans lentendre . Il a finalement accept de recevoir Karim Gaye et quand nous
sommes alls le voir, cest avec un visage ferm quil nous reut ne lui donnant mme pas la
main. Karim a essay dexpliquer et finalement latmosphre sest dtendue. Cependant,
quelques mois plus tard, les Arabes ont demand Karim dtre secrtaire Gnral de la
confrence Islamique, ce qui confirmait les dires de Senghor.
Jusqu ce jour, je ne sais toujours pas la raison pour laquelle Madame Golda Meir a rejet
la dernire minute, le plan conu par Senghor et ses trois collgues. Le Prsident Senghor a
nanmoins continu soccuper des dossiers, et lONU na jamais russi dbloquer la
question.
Donc, comme je lai dit plus haut, le dbut des annes 1970 tait marqu par la raret des
pluies au Sngal, mais voil que lhivernage 1975-1976 sannonait pluvieux. Nous
enregistrmes en effet, une rcolte rarement gale de 1.300.000 tonnes, et le prix de
larachide fut maintenu un taux rmunrateur pour le paysan.
Cependant la conjoncture internationale tait malgr tout difficile.
La crise conomique et montaire que connaissaient les pays industrialiss provoquait
effectivement des effets trs ngatifs sur notre conomie. Linflation de ces

pays tait

importe dans le ntre par le biais des quipements et des produits industriels que nous leur
achetions ; par ailleurs les prix de vente de nos matires premires, notamment le phosphate,
subissaient des fluctuations de grande amplitude, ce qui dsquilibrait notre balance
commerciale.

98
Il ntait pas, en effet, supportable pour nos conomies encore peu structures de subir de
plein fouet

tous ces

effets de stop and go ; aussi devions-nous construire

progressivement et de faon continue

une conomie qui, sans renier son ouverture sur

lextrieur, sappuyait dans le mme temps, sur un tissu agricole et industriel intrieur solide
qui nous rendt moins vulnrables la conjoncture internationale.
Cest ainsi que nos projets miniers et industriels furent conus dans une optique dintgration
industrielle qui engage le long terme de notre pays et de ses voisins.
Excutant de la politique dfinie par le Chef de lEtat, je mis profit lexprience que javais
acquise au ministre du Plan et la tte du Gouvernement, pour dcider lajustement du Plan
de dveloppement (1973-1977). Il fallait juguler linflation et allger le mal-vivre de bon
nombre de nos concitoyens.
Je portais lattention du Gouvernement sur deux axes principaux : lagriculture et lindustrie,
sans ngliger la formation car il me paraissait important de renforcer les capacits de nos
ressources humaines.
En ce qui concerne lagriculture, je fis voter une loi-programme agricole . Mon objectif
tait damener le pays une autosuffisance alimentaire qui consisterait certes,

tout en

continuant cultiver larachide laquelle sont attachs les paysans sngalais, promouvoir
les cultures vivrires, notamment le mil et le riz. Il fallait pour cela, dune part, dvelopper
lirrigation dans la valle (la construction du

barrage de Diama, dj programme par

lOMVS offrait de belles perspectives), dautre part, travailler lextension de lhydraulique


rurale, notamment par le fonage de forages et de puits.
Il fallait donner au Sngal les chances dun pays industrialis. Pour ce faire, il fallait
redynamiser lexploitation des phosphates quand bien mme leur prix tait en chute libre sur
le plan international. Il fallait commencer lexploitation et le transport du minerai de fer de
Kdougou, dvelopper une Zone franche industrielle, ouvrir un port minralier Kayar avec
laide du Shah dIran que nous avions dnomm Keur Farah Pahlavi, du nom de la Shabanou,
ouvrir une aire de carnage et de rparation de bateaux, Dakar (Dakar-Marine), la suite de
la fermeture du canal de Suez. Enfin le Sngal se devait davoir une Foire internationale. En
1976, elle ouvrait ses portes pour la deuxime fois tandis que le Centre sngalais du
Commerce extrieur (CSCE) accompagnait cette ouverture sur le monde.
Le tourisme tait lhonneur et notre pays commenait une nouvelle politique touristique qui
tait fort prometteuse.

99
Toute cette politique sappuyait sur les ressources nationales bien maigres mais bien gres
et faisait appel la coopration internationale, notamment aux pays amis et aux bailleurs de
fonds que notre politique rassurait.
Il nous fallait acclrer la formation des cadres, surtout de haut niveau pour remplacer
lassistance technique qui tait encore prsente certains postes, notamment dans la haute
administration et lenseignement suprieur. Cest dans ce contexte que fut ouverte la
deuxime Universit du pays, lUniversit Gaston Berger Saint-Louis. Ctait ce que nous
appelions la sngalisation des cadres .
Notre pays stait aussi lanc dans la ncessaire politique de dcentralisation. Il nous fallait
rapprocher ladministration des administrs. Ce fut lobjet de la loi de1972 portant rforme
de ladministration territoriale Elle fut dabord exprimente dans la rgion de This avant
dtre progressivement tendue au reste du Sngal. Cest pour toffer cette rforme que je
procdai un nouveau dcoupage du territoire en crant la rgion de Louga sortie des flancs
de la rgion de Diourbel o elle se sentait mal laise. Ce fut lobjet de la loi du 26 juin
1976.
Mais le Sngal avait toujours t une terre de dialogue et de dmocratie. En 1974, dix sept
prisonniers politiques dont le Prsident Mamadou Dia et trois de ses ministres incarcrs
avec lui, en 1963, avaient t librs. Cest pour rompre avec le monopartisme de fait
instaur en 1966 que le Prsident Senghor avait autoris le 31 juillet 1974, la cration du Parti
Dmocratique Sngalais (PDS) avec sa tte Matre Abdoulaye Wade qui prsentait son
parti comme un parti de contribution .
Javais entendu parler dAbdoulaye Wade, mais je lai vu pour la premire fois quand jtais
Directeur de Cabinet du Ministre des Affaires Etrangres. Je revenais de Kaolack, je lai vu
trs dynamique, trs nergique dans les couloirs du ministre des Affaires Etrangres. Il
venait rendre visite Massamba Sarr quil avait connu Grenoble. Il a t membre du
Conseil Economique et Social du temps o Magatte L en tait le Prsident et il tait
rapporteur de la commission des affaires conomiques et sociales. Nous navions pas de
relations particulires, mme si nous nous sommes rencontrs un dbat du Club Nation et
Dveloppement. Je me souviens aussi dune scne qui a eu lieu au Conseil National du Parti.
Cest pendant la priode o le Prsident Senghor prparait sa rvision constitutionnelle pour
la cration du poste de Premier Ministre. Daniel Cabou tait ministre, Secrtaire Gnral de la
Prsidence de la Rpublique, moi jtais au Plan parce que javais quitt le Secrtariat. Wade
plaisantait avec Daniel mais en sachant que jentendais. Alors lui dit-il, si je comprends
bien, tu vas prendre un grand ministre de lEconomie ? Dans la conversation, il a voqu

100
ma nomination probable au poste de Premier Ministre, mais il ne me parlait pas directement,
mais jai compris travers ses propos, que dj, il avait intrioris le fait que le Prsident
Senghor avait dj fait son choix mme si par la suite le dbat a rebondi autour dautres
noms.
Je fus donc nomm Premier Ministre et en 1973, aprs la rlection du Prsident Senghor,
Issa Diop de la SENELEC me dit lors dune audience : Monsieur le Premier Ministre, il y a
des cadres sngalais qui pensent que le Prsident Senghor et vous ne leur faites pas
confiance et ils sont entrain de crer un groupe de cadres. Jje ne sais pas sur quoi cela va
dboucher, mais je sais quils sont entrain de prparer un manifeste .
Cest quelque temps aprs quil y a eu la fameuse rencontre de Mogadiscio et le Prsident
Senghor est venu nous en parler en bureau politique : Monsieur Abdoulaye Wade est venu
me voir Mogadiscio et il ma dit quil ne trouvait pas sa place au sein du parti, il tait
bloqu partout Kbmer. Il trouve quon le combat et que le parti nest pas dmocratique.
Cest pourquoi il a dcid de crer un parti de contribution avec lidologie travailliste .
Le PDS tait un parti de contribution, cest par la suite aprs les lections prsidentielles de
1978, quil est devenu un parti dopposition ; et mme ce moment l, Fara Ndiaye qui en
tait le numro deux, venait quelques fois me voir le soir, la rsidence du Premier ministre
et il discutait avec moi des problmes de manire vraiment trs saine. On discutait de la
dmocratie sngalaise, des choses qui nallaient pas, vraiment je dois dire que jai bien
apprci cela et je sais que ctait fait avec laccord de Wade.
Professeur lUniversit, ce dernier a d quitter cette institution parce qu partir du moment
o il a accept des fonctions administratives en 1971 (doyen de la Facult de droit et sciences
conomiques), il ne pouvait plus les cumuler avec lexercice de son mtier davocat. Tant
quil tait seulement professeur, la question ne se posait pas, mais les fonctions de Recteur ou
de Doyen tant administratives, le Prsident Senghor a dit que juridiquement, il ntait pas
possible de les cumuler avec autre chose. A lpoque, ctait Assane Seck qui tait Ministre
de lEnseignement Suprieur, et il lui a demand de choisir. Abdoulaye Wade est venu me
voir et je lui ai expliqu la situation avec la note du conseiller juridique lappui. Il a pens
cependant que ctaient des personnes mal intentionnes qui voulaient lui crer des
problmes. Il a fallu que le Prsident Senghor fasse un dcret pour que finalement, il quitte
lUniversit.
Le Prsident Senghor avait toujours t favorable la dmocratie mais il entendait en
marquer les limites. Cest ainsi quaux assises du Conseil national de lUPS du 19 juillet
1975, il disait : Lidal est que les Etats africains passent graduellement la dmocratie

101
formelle leuropenne. Les Etats africains doivent, cependant dans ce passage, faire montre
de rigueur pour que la minorit exerce ses activits dans le cadre de la loi et quon ne lui
permette pas de dtruire lautorit de lEtat.
Passer du monolithisme au pluripartisme est une exprience dlicate et cest la raison pour
laquelle, le Prsident Senghor, pour viter au pays les excs auxquels le passage trop rapide
dun stade lautre peut conduire, a dabord commenc par limiter les partis politiques trois
courants. En fait, thoriquement, le pluripartisme illimit a toujours exist depuis
lindpendance, parce que si on lit bien notre texte fondamental, on ny voit aucune limitation
du nombre des partis politiques. Cependant, lmergence dun nouveau parti officiellement
reconnu partir de 1974 a eu comme consquence la manifestation dune certaine vellit
daffirmation au sein dune frange de nos concitoyens qui jusque l sagitaient en souterrain.
Pour ne pas faire face une plthore de demandes de cration de partis, ce qui pour notre
jeune dmocratie pouvait comporter des germes de dstabilisation, le Prsident Senghor
proposa une rvision de la Constitution. En ralit, il sest agi de deux rvisions qui eurent un
impact considrable dans lvolution politique du Sngal.
Devant la demande insistante de lopinion en faveur de la lgalisation de partis politiques, la
loi constitutionnelle du19 mars 1976 dcida de limiter les partis politiques trois courants :
libral et dmocratique, socialiste et dmocratique, communiste ou marxiste.
En ce qui concerne llargissement de louverture dmocratique quatre partis,

il est

important de signaler que tout sest fait, je dirais, sance tenante, loccasion de la runion
dun Conseil national du Parti socialiste. Si jy insiste, cest pour noter encore, une fois, le
gnie crateur et toujours en veil du Prsident Senghor. Un jour, effet, la runion du
Conseil national

du Parti socialiste, je venais de recevoir, la veille linformation que

Boubacar Guye avait dpos les statuts dun parti bas sur les valeurs islamiques. Comme,
ces runions, jtais assis ct du Prsident, je lui ai dit : Monsieur le Prsident on me dit
que Monsieur Boubacar Guye vient de dposer les statuts dun parti bas sur les valeurs
islamiques, on ne peut pas laccepter,

il ne faut pas, en effet,

confisquer la religion

musulmane au profit dun seul parti et dune partie de la population, ce nest pas bien ; il
me rpond : tu as raison et liant deux ides, il me dit : non seulement il faut arrter a,
mais il faut galement viter tout ce qui peut nous mener multiplier les partis politiques.
Evidement, notre Constitution, mme si nous tions en priode de fait de parti unique,
reconnat louverture totale, comme on le fait aujourdhui. Il dit donc, nous allons en profiter
pour rgler la question des partis politiques et sance tenante, sance tenante, et cest l que
lon voit le gnie en marche , sance tenante, il a dit et jai not, il faut dire : aucun parti

102
ne peut se fonder sur la base de la religion, de la race, de lethnie, de la rgion, de la secte, du
sexe, de la langue en somme il ma dict sance tenante les sept interdictions, sans se
reprendre, sans hsiter et on neut, par la suite, aucun besoin dy ajouter quoi que ce soit .En
plus, il dit pour viter la prolifration des partis, il faut quon fasse une loi ; nous, nous
avons le courant social dmocratique et comme tout le monde ne peut tre socialiste, il faudra
bien qu Abdoulaye Wade prenne lpithte libral mme sil se rclame du travaillisme,
parce que jimagine quil nest pas communiste ; Boubacar Guye, aura le parti conservateur,
et pour le parti marxiste-lniniste, on verra bien. En tout cas, il ne faut pas plus de quatre
partis. Cest plus tard quon prcisera que cest Majhmout Diop qui aura le courant marxistelniniste. Cest dans ce contexte qua t labore la modification constitutionnelle qui a
instaur la limitation des partis politiques quatre courants.
Cest ce moment dailleurs que Cheikh Anta Diop a voulu dposer les statuts du RND.
Ctait une situation difficile car juridiquement il en avait le droit parce que la loi ntait pas
adopte, mais de lautre ct, il savait quil y avait une lgislation en cours. Je me suis dit
quil ne fallait pas mettre le Prsident Senghor en difficult et je lui ai moi-mme rpondu en
lui envoyant une lettre dopportunit politique plus quune lettre argumente juridiquement,
disant en substance : vous savez quune loi va sortir, au lieu dattendre cette loi vous voulez
vous prcipiter, ce nest pas normal. Il avait vraiment beaucoup de respect pour moi parce
quil ne la jamais rpt, ni contest.
En fait, nous avions tous une grande admiration pour Cheikh Anta, surtout quand on tait
tudiant. Jai assist sa soutenance de thse et ctait vraiment un vnement. Ctait la
premire fois que jassistais une soutenance et ctait trs difficile.
En rsum, la fin de la soutenance, le prsident du Jury lui a dit : Monsieur Diop, vous
navez pas fait une thse, vous avez fait un essai, un brillant essai certes, mais ce nest pas une
thse et finalement on lui a donn une mention honorable. Comme

dans la tradition

universitaire il faut avoir la mention Trs honorable pour pouvoir tre admis
luniversit. Quand il est revenu au Sngal, il nest pas rentr luniversit, il est all
lIFAN pour tre chercheur et a mont son laboratoire de carbone 14.
Evidemment, il tait

violemment anti senghoriste et moi jusqu mon accession la

Primature je ne lavais jamais rencontr. Je savais quil tait trs proche de Skou Tour et un
jour, Amar Samb qui tait Directeur de lIFAN me dit : M. Le Premier Ministre, je sais que
je ne peux pas demander au Prsident Senghor de le recevoir mais toi, tu es jeune, tu dois
comprendreet je lai reu. On na pas parl politique ; on a discut de gopolitique et de
tout sauf de politique. Depuis lors, il venait me voir de temps en temps et jai eu recevoir

103
Babacar Niang avec qui, je discutais aussi de faon gnrale. Comme son frre Hady Niang
tait Directeur de la BCEAO Sngal, je parlais avec eux pour calmer le jeu.
Le Rassemblement national dmocratique (RND) du Professeur Cheikh Anta Diop nobtint
donc pas de rcpiss.
Concernant la limitation des partis quatre, le Prsident Senghor sen expliquait en 1978 :
La nouvelle rvision de la Constitution va admettre un quatrime parti. Mais encore, une
fois, il ny aura pas de cinquime parti. Nous ne sommes pas en Europe, mais en Afrique.
Mme en Europe, le modle de la dmocratie parlementaire, la vieille Angleterre, na pas plus
de quatre partis.
Cest dans ce contexte de recherche dune voie sngalaise du dveloppement, enracine
dans ses valeurs et ouverte au pluralisme dmocratique, quintervint la rvision
constitutionnelle qui faisait du Premier

ministre le deuxime personnage de lEtat et

successeur du Prsident de la Rpublique, en cas de vacance du pouvoir.


Javais eu des responsabilits dans le parti puisquen dcembre 1969, javais t lu secrtaire
gnral de la coordination de Louga. Mais cest en dcembre 1973 que je fus promu secrtaire
gnral adjoint de lUPS lors du VIII Congrs de notre parti et je dus progressivement
entrer dans la peau dun personnage politique de premier plan.
Javais t nomm Premier ministre en 1970 et je memployais mettre en action la politique
dfinie par le Chef de lEtat. Mais voil quune situation nouvelle se prsentait et quil fallait
grer avec srnit et matrise de soi, tant lenjeu tait important quil suscitait des jalousies.
Jusqu prsent, en effet, la Constitution reconnaissait au Prsident de lAssemble Nationale
la charge de remplacer le Prsident de la Rpublique en cas dempchement. Mais voil que
ce dernier, sans que sa sant ft en dfaut, tenant compte de la nouvelle configuration
politique du pays, pensait sa succession.
Plusieurs solutions taient envisageables. Le prsident Senghor disait toujours : Moi, je
veux quAbdou me remplace et son plan ctait de finir son mandat, de ne plus se
reprsenter et ce moment, le parti me prsente et lui, fait campagne avec moi pour que tout
le monde me soutienne. Cette solution comportait des risques car la popularit du Prsident
Senghor, en ces annes de difficults accumules, avait enregistr une baisse notoire. Jean
Collin prit sur lui de parler au Prsident pour lui expliquer que cette solution ne saurait
prosprer. Le Prsident lui dit alors quil pourrait envisager dautres solutions, notamment,
modifier la Constitution pour crer un poste de Vice-prsident lamricaine; Jean Collin lui
rtorque que ce nest pas une bonne solution parce quun vice prsident amricain na aucune
responsabilit ; au demeurant, je ne sais plus quel vice-prsident amricain a dit que ctait

104
le poste le plus insignifiant que lesprit humain ait jamais conu et cest vrai. Jean Collin
dit au Prsident quil faut un chef du Gouvernement et non un vice-prsident. La rflexion a
continu nous occuper et un jour que jen discutais avec Babacar Ba, il me dit que la
meilleure solution, cest celle qui consisterait proposer au Prsident que le Premier Ministre
en fonction puisse terminer le mandat en cours ou quelque chose comme a ; en tout cas, le
Prsident se fait lire et il ne termine pas le mandat et on peut ce moment l choisir le
Premier ministre pour terminer le mandat .De mon ct, je faisais prvaloir que ce qui est
ennuyeux pour moi cest quen ma qualit de Premier ministre, chef du Gouvernement,
javais des charges tellement lourdes quelles ne me laissaient aucun rpit alors que les
autres opposants politiques, avaient le temps de faire de la politique, daller, de venir, de
faire des promesses. Moi, je ne pourrais pas le faire, dailleurs cest le sort de tous les
premiers ministres telle enseigne que tous les premiers ministres qui se prsentent des
lections, sont le plus souvent battus, si vraiment il sagit dune lection transparente car, ils
sont au charbon et prennent des mesures impopulaires. Ceci tait encore plus vrai en cette
priode dajustement structurel o il fallait rduire les salaires, quelquefois hausser le prix
des denres de premire ncessit. Donc, se prsenter des lections, dans ces conditions l,
ctait quelque peu dangereux. A ce moment l Babacar Ba ma dit : je men charge et il
sen est ouvert Kba Mbaye qui lui a dit que ctait la meilleure solution. Kba en a alors
parl Senghor : Monsieur le Prsident, vous mavez toujours fait part du dsir, (cest
Kba qui me raconte dailleurs) de voir Abdou Diouf vous succder ce poste ; je ne vois
quune seule solution, cest celle-ci et il la lui prsente et Senghor lui dit que ctait la
bonne.
Il restait mettre en pratique la dite solution. Il apparut quil ne serait pas indiqu de faire un
projet de loi constitutionnelle Il fallait plutt que ce ft dinspiration parlementaire. En ce
moment l, il faut rappeler que, lAssemble Nationale tait exclusivement forme de dputs
de lUPS lus sur la base du scrutin majoritaire de liste nationale un tour. Comme il y avait
sept (07) rgions, la rgion de Louga nayant pas encore t cre, on a demand au
reprsentant de chaque rgion de prsenter la proposition de loi et ainsi sept (07) dputs ont
ensemble prsent un projet de rvision constitutionnelle allant dans ce sens. Pierre Senghor,
le frre du Prsident (qui tait de tous les mauvais coups dirigs contre ma personne) comme
on ne lui en avait pas parl, (vous savez comme on dit en wolof : Si on labore un projet en
ta prsence sans ten parler, considre que cest parce quon ne veut pas ty associer ) se crut
trahi et sopposa de toutes ses forces au projet mais ce fut peine perdue car il ny eut que deux
voix contre et la proposition de loi

fut vote. Le Prsident

Ciss Dia, prsident de

105
lAssemble Nationale, parce que lon ne lavait pas mis au courant, non plus ntait pas
content mais il ne put sopposer au projet.
Cette proposition de loi fut vote et donna naissance la loi n 76-27 du 6 avril 1976 qui,
dans son article 35 rvis donne au Premier ministre la charge de suppler le Prsident en cas
de vacance du pouvoir
Larticle 35 est ainsi libell :
En cas de dcs ou de dmission du Prsident de la Rpublique, ou lorsque lempchement
est dclar dfinitif par la Cour Suprme, le Premier ministre exerce les fonctions de Prsident
de la Rpublique jusqu lexpiration normale du mandat en cours. Il nomme un nouveau
Premier ministre et un nouveau gouvernement. .
Le dput Abdoulaye Niang au nom de la Commission de la lgislation, de la Justice, de
lAdministration gnrale et du Rglement intrieur, en prsentant le rapport sur la
proposition de loi portant modification de lart 35 disait En dposant cette proposition de
loi, le Groupe parlementaire de lUnion Progressiste Sngalaise a voulu assurer la continuit
de lEtat en restant dans la ligne gnrale du rgime prsidentiel dconcentr.
Il soulignait propos de la succession quil tait cependant bon de prvoir les cas
dempchement dfinitif, de dmission ou de dcs. Pour viter qu lune quelconque de ces
ventualits la mission du Chef de lEtat ne soit interrompue, le Premier ministre alors en
exercice, dpositaire de la confiance et de la volont prsidentielle, assurera la continuit du
rgime en exerant les fonctions

du Prsident de la Rpublique. De cette manire, la

transition serait garantie dans le calme, sans priode dindcision, par celui qui dirige
lexcution de la politique nationale et dispose de lAdministration.
La Commission de la Lgislation a salu cette proposition de loi qui assurera sans nul doute
une relve intelligente et efficace, loin des passions et des ambitions dmesures que
susciterait la vacance du pouvoir prsidentiel.
Cet article 35 allait dsormais crer une situation nouvelle et forcment, susciter des apptits.
Ces nouvelles dispositions attirrent, en effet, un tir group de lopposition et particulirement
de celui qui en paraissait le chef de file, en loccurrence, Abdoulaye Wade, ce qui somme
toute est comprhensible. Mais le plus grave allait venir de mon propre parti. Certes, jtais
devenu le numro deux du parti et de lEtat mais il ntait crit nulle part que Abdou
Diouf tait le successeur dsign du Prsident Senghor. La Constitution disait bien le
Premier ministre et partir de ce moment l, je navais plus la paix car bien des camarades
du parti sestimaient, peut-tre bon droit, capables dassumer ces fonctions et partant,
succder au Prsident Senghor. Au demeurant, ils ne manqurent pas de sattaquer ma

106
personne et mme attenter ma vie prive. Mais seules la vrit et la bonne foi me
permirent de garder intacte la confiance du Prsident Senghor.
Parmi les prtendants, on cite souvent le nom de Babacar Ba, mais il ny avait pas que lui.
Cest en effet, quand je suis devenu Prsident de la Rpublique que jai su par lintermdiaire
dun cousin de Saint-Louis, mari une de mes cousines, qui se disait Docteur en sciences,
capable par ses prires de faire exaucer le vu de ses clients, que Mamadou Diop avait insist
pour le rencontrer et avait sollicit sa science .Comme il demandait ses clients, pour lui
permettre de mieux travailler, disait-il, dcrire, la main, sur un papier le vu quil
souhaitait voir se raliser, ce dernier avait crit de sa main je veux devenir Premier
Ministre, je veux remplacer Senghor . Mon cousin pigeait ainsi beaucoup de ses clients et
il ma montr le papier sur lequel je reconnaissais parfaitement lcriture de Mamadou Diop.
Au demeurant, il a attendu que je devienne Prsident de la Rpublique, pour venir men parler
ds les premiers jours de mon installation. Tout cousin quil tait, il ne mavait jamais rendu
visite quand jtais Premier ministre.
Quand je pense que jai t souvent amen prendre la dfense de Mamadou Diop quand
Senghor voulait le chasser du Gouvernement ! Mais aprs tout, ctait mon rle de chef du
Gouvernement.
De nombreuses intrigues furent galement noues pour me mettre mal avec le Prsident
Senghor et partant, me barrer la route de la Prsidence de la Rpublique.
Ainsi, dans la coordination du parti socialiste Mback, Moustapha Fall a voulu aller
Mback pour faire de la politique. Je le lui ai dconseill : ny va pas, lui ai- je dit, a ne sert
rien car Samba Yla Diop est dj l-bas et il fait du bon travail. Moustapha Fall sentte et
me dit non Monsieur le Premier ministre, tout le monde mattend l-bas et puis tout le
monde mappelle Je lui rpte En tout cas je te le dconseille, Il est parti quand mme
et dans le renouvellement des organes du parti, les commissaires politiques qui y taient
envoys pour superviser les oprations lui ont donn la victoire. Cest une priode o le
Prsident Senghor voyageait beaucoup et moi je dirigeais le pays durant son absence et cet
pisode a t un moment particulirement dsagrable. Personnellement, je ne suis pas sur le
terrain mais tout le monde a considr que jai pouss Moustapha Fall contre Samba Yla
Diop. Le Prsident Senghor soutenait Samba Yla Diop et on disait que mon champion avait
battu le champion du Prsident Senghor. Cheikh Yaba Diop qui tait le pre de Samba Yla
Diop, au retour de voyage du Prsident Senghor a demand le rencontrer. Ctait un vieux
compagnon de Senghor et quand il est arriv laudience, dans le bureau du Prsident il est
tomb genoux devant lui en pleurs et lui a dit Lopold on combat mon fils et on me dit que

107
cest de l- haut que viennent les instructions . Comme Senghor ntait pas l pendant cette
priode, forcment ctait son premier adjoint du parti, Premier ministre qui tait la base de
cela. Senghor, au bureau politique a racont son audience avec Cheikh Yaba Diop et a dit :
voil je veux quon rgle cette affaire l . Ctait une priode tendue dautant que certains se
sont mis lui raconter que ctait un complot pour le faire partir, lui, Senghor et que je
commenais mettre mes pions. Ainsi, en commenant par Mback, jallais, selon eux,
continuer rgion par rgion pour mettre mes hommes afin que Senghor parte et que moi je le
remplace. Tout cela est arriv aprs larticle 35. Ctait un complot dans lequel on impliqua
Abdou Ahad en lui prtant certaines intentions. Des personnes disaient alors : Falilou a eu
son Prsident ctait Senghor, maintenant Abdou Ahad veut son Prsident qui est Abdou
Diouf . On a galement dit que dans le complot il y avait en plus de Serigne Abdou Ahad,
Jean Collin, Babacar Ba, Serigne Moustapha Bassirou Mback, Moustapha Fall et moi-mme.
On me prtait donc lintention de vouloir rgenter le pays, mettre mes hommes partout et
faire partir Senghor. Ctait une affaire vraiment bien monte. Les instigateurs de ce complot
sont mme alls jusqu' invoquer le tmoignage dune femme qui sappelait Mame Faty
Mback qui tait, comme son nom lindique de la famille de Touba. Cette dame tait venue
me voir quelques mois auparavant en me disant, comme tout le monde fait, du reste
Monsieur le Premier Ministre, il y a une traite de ma voiture dun montant de 300.000 F, qui
arrive chance et je nai pas de quoi payer . Je lui ai donn la somme demande et sur
cette base, elle a pu dire : si je vous fais un tmoignage, il faut me croire car je suis la
matresse de Abdou Diouf, dailleurs cest lui qui ma pay ma voiture. Mais quand on fait
de lescroquerie, on finit toujours par se perdre quelque part car elle poursuit en disant :
moi je lai entendu, Abdou Ahad et lui parlaient et moi, jtais entrain de leur faire le th
pendant quils mangeaient. Or, jamais, je nai mang ni pris le th avec Abdou Ahad. Elle
poursuit jai entendu dire voil comment on va faire ; je les ai entendus, .Cest dans ce
contexte vici que Senghor a parl au Bureau politique et Jean Collin ma dit Monsieur le
Premier Ministre je vais tlphoner au Prsident Senghor, je vais en parler Madame Senghor
et il faut que jaille Touba et que je tire cette affaire au clair pour bien montrer que cest un
complot mont de toutes pices . On peut remercier le Bon Dieu, car nous aurions t dans
un pays de dictature, comme la Guine lpoque, nous aurions tous t tus et cest
seulement aprs quon se

serait rendu compte que de complot il ny en avait point.

Heureusement nous tions au pays de Senghor. Certes, le Prsident a t intoxiqu, mais la


vrit a fini par triompher. Pendant tout ce temps, je nen ai parl, je nen disais mot
personne, mais jtais vraiment bless et au plus profond de moi-mme. Jean Collin est all

108
rendre visite Serigne Abdou Ahad, ce dernier la cout et a ensuite envoy des messagers
Senghor ; Jean Collin est revenu rendre compte Senghor qui finalement lui a dit : On ma
tromp, mais moi je sais que plus haut ira Abdou Diouf, plus je serai content et le complot
a t compltement dgonfl. Pour la question de Mback, on a trouv une solution politique :
Moustapha Fall secrtaire gnral, Samba Ylla Diop premier adjoint et puis on a continu.
Cest dire que pendant cette priode, toutes sortes de manuvres ont t faites pour me nuire
et vraiment je dois le dire, et je regrette de le dire, au cur de tous ces complots contre moi, il
y avait toujours Pierre Senghor, le grand frre du Prsident Senghor. Chaque fois quil y avait
un mauvais coup, ctait lui. Je ne sais pas ce qui le motivait, mais chaque fois quil y avait
un mauvais coup, on y retrouvait sa main. En un certain moment, peut-tre, pensait-il que je
navais quune seule envie, dbarquer le Prsident Senghor et prendre sa place. Jtais, bien
entendu, mille lieues dune telle ide machiavlique.
Du ct de lopposition, tout fut tent pour vilipender cette rvision constitutionnelle.
En octobre 1976, pour fter les soixante dix ans du Prsident Senghor, un colloque qui
regroupait des intellectuels de tous les horizons fut organis Dakar. Je fus charg de la
clture de cette importante manifestation qui portait sur Culture et Dveloppement. .
Cependant, un des vnements majeurs de cette anne, fut la tenue du Congrs extraordinaire
de lUPS, les 27, 28 et 29 dcembre, runion au cours de laquelle, ce parti devait faire sa mue
en Parti socialiste. Ctait la fin du parti unifi et le dbut dun parti qui pouvait rejoindre le
rseau des partis socialistes du monde regroups au sein de lInternationale socialiste. La
dmocratie tait en marche.
Un mois auparavant, Genve, lUPS avait t admise au sein de lInternationale socialiste et
Le Prsident Senghor avait t lu parmi les vice-prsidents de cette importante organisation.
Devant 1600 dlgus et des reprsentants de partis socialistes frres venus dEurope,
dAfrique et du Moyen Orient (OLP de Yasser Arafat),( Le PS franais a envoy une
dlgation conduite par MM. Robert Pontillon et Lionel Jospin, tous deux membres du
secrtariat national, le premier charg des affaires internationales, le second des relations avec
les pays du tiers-monde) et en prsence du Prsident Moktar Ould Daddah invit la
crmonie douverture, le secrtaire gnral du parti pronona un discours de politique
gnrale intitul Pour une socit sngalaise, socialiste et dmocratique. Il y raffirma
solennellement, son option pour un socialisme dmocratique, enracin dans les valeurs
ngro-africaines, mais ouvert aux apports fcondants des autres continents et nations
Le congrs procda au renouvellement des instances et y introduit un rajeunissement de ses
cadres. Senghor fut rlu secrtaire gnral. Il y eut cinq secrtaires gnraux adjoints dont

109
je fus le premier sur la liste. Au-dessus du Bureau politique, un secrtariat restreint de dix
membres devait accompagner le Secrtaire gnral. Moustapha Niasse fut lu secrtaire
politique et Babacar Ba secrtaire aux relations internationales, tandis que Djibo Laty Ka fut
lu secrtaire la Jeunesse.
Javais aperu Djibo la tte des jeunes du Parti, un conseil national du parti, il tait
ce moment lEcole nationale dadministration. Javais alors dit Jean Collin : tu sais, ce
Djibo l, il faut quon pense sa carrire, il a une assise politique . On pensait le mettre ds
sa sortie comme adjoint dun gouverneur de rgion et Collin ma suggr de le mettre ct
de Thierno Birahim Ndao qui tait Gouverneur Saint Louis.
Quelques temps aprs, jai demand au Prsident de la Rpublique de le nommer adjoint de
son directeur de cabinet. En 1978, aprs les lections, jai propos au Prsident Senghor de
nommer Moustapha Niasse ministre de lUrbanisme et de mettre Djibo directeur de cabinet ;
beaucoup de gens ntaient dailleurs pas daccord, mais je dois quand mme dire quune fois
directeur de cabinet, il ma vraiment soutenu, parce qu ce niveau, du fait des ventuelles
manipulations, un Premier ministre a rellement besoin du soutien de ceux qui sont autour du
Prsident de la Rpublique. Cest quand mme un miracle dtre rest Premier ministre
pendant presque onze ans sans avoir eu maille partir avec lentourage du Prsident. Je dois
dire honntement quaucun des directeurs de cabinet du Prsident Senghor pendant que
jtais Premier ministre ne ma combattu ; tous mont soutenu. Les dcisions quun Premier
ministre est appel prendre peuvent tre mal perues par certains gens proches des services
de la Prsidence de la Rpublique, mais javoue que non seulement les directeurs de cabinet
(Babacar B, Moustapha Niasse, Djibo Ka), mais encore tous les secrtaires gnraux de la
Prsidence (Mamadou Diop, Ahmadou Blal Ly et Babacar B) mont toujours soutenu.
Babacar Ba avait mme instaur une runion hebdomadaire autour du Premier ministre avec
le secrtaire gnral de la Prsidence et tous les conseillers du Prsident de la Rpublique
pour quon fasse la coordination entre la Prsidence de la Rpublique et les autres organes.
Les autres secrtaires gnraux ont continu sur la mme lance.
Djibo qui fut donc lu secrtaire la jeunesse lors de ce congrs de 1976, ma par la suite
rendu un grand service quand il a t directeur de cabinet du Prsident Senghor ; cest ce qui
fait que, dans mon premier gouvernement je lai mis ministre de la communication et ensuite
je lai promu diffrents postes (Education Nationale, Affaires Etrangres, Ministre dEtat,
Ministre de lIntrieur).
Quant Moustapha Niasse, lui aussi lu secrtaire politique lors du mme
congrs, je dois honntement dire que, comme Djibo Ka, il ma lui aussi beaucoup soutenu.

110
Dj quand il tait tudiant, sil y avait des problmes au campus, il lui arrivait de sy rendre
la tte des troupes, nhsitant pas faire parler ses poings. Il faut reconnatre quil tait
vraiment courageux. Il travaillait aussi beaucoup contrer la dsinformation. Comme on ne
peut pas toujours prendre la radio pour rpondre aux multiples bruits qui couraient, je
madressais lui si je voulais faire passer certaines choses. Il avait son groupe de rumeurs
comme il disait. Cest un groupe de gens plus ou moins dans linformel qui se trouvait
Sandaga .Il me disait, donnez moi la bonne information et je vous assure que dici demain
soir tout le pays saura que les adversaires ont menti et on aura la bonne information .
Quelques fois aussi, il venait me proposer daller faire un tour chez tous les notables qui
avaient eu des dcs dans leur famille pour prsenter nos condolances ; il avait vraiment
beaucoup de bonnes ides. Quand il est sorti de lENAM, le Prsident Senghor a hsit
pendant un temps. A chaque fois, je lui disais Monsieur le Prsident, vous mavez nomm
secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique en mme temps que directeur de votre
cabinet lge de 28ans, vous mavez nomm gouverneur de rgion 26ans .
Oui ! Oui ! me disait-il, mais toi, tu avais une maturit prcoce.
Je lui rpondais alors que Moustapha Niasse avait aussi une maturit prcoce.
Finalement donc, Moustapha Niasse a t nomm directeur de lInformation.
Quand je suis devenu Premier ministre, le Prsident Senghor voulait nommer Babacar Diallo,
secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique, et garder Babacar Ba comme directeur
de cabinet. Babacar Diallo tait inspecteur gnral dEtat, le Prsident la apprci parce quil
tait charg de la coordination de linspection gnrale dEtat et il a voulu le nommer
secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique. Babacar Ba ma dit quil est all lui
dire : Monsieur le Prsident de la Rpublique je suis sorti avant Babacar Diallo, et vous
voulez le nommer secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique qui est un poste plus
important que celui de directeur de cabinet que joccupe actuellement .
Babacar Diallo tait pourtant sorti de lU H M, mais le prsident Senghor a march.
Cependant, tant donn quil avait promis Babacar Diallo de le nommer secrtaire gnral
de la Prsidence de la Rpublique il ma dit : Abdou, il faut que tu maides ; il faut que tu
prennes Babacar Diallo comme secrtaire gnral du Gouvernement et cest comme a que
jai t amen le prendre ce poste.
Babacar Ba tant devenu secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique, le poste de
directeur de cabinet devenu vacant, je suis mont au crneau pour proposer Moustapha Niasse
dont je louais les qualits : courageux, instruit, cultiv et en mme temps politique. Cest

111
bien , me dit le Prsident Senghor, mais il est quand mme trop jeune . Niasse fut donc
nomm directeur de cabinet, et le Prsident fut par la suite trs content de son travail.
Avec moi, aussi bien Niasse directeur de cabinet que Babacar Ba secrtaire gnral de la
Prsidence, ont toujours jou le jeu. Ils ont t tout fait loyaux ; je les recevais, tous les
samedis matin en runion de coordination et jai senti en un certain moment, que Moustapha
Niasse avait envie de venir dans le gouvernement. Je le lui ai promis et aprs les lections de
1978, je lai mis au ministre de lUrbanisme
Le congrs confia le mouvement des Femmes Caroline Diop. Il faut dire que le
Prsident Senghor aimait beaucoup Caroline Diop et moi je la considrais un peu comme mon
porte bonheur. Elle ma aussi soutenu, mme si en 1978, jai senti chez elle une hsitation
face au complot qui se tramait autour de Babacar Ba et Adrien Senghor. Mais avant cela, il
ya eu aussi le problme qui stait pos lors de la runion du mouvement panafricain des
femmes. La runion se tenait Dakar en 1971 ; comme cest le Sngal qui recevait, cest lui
normalement qui devait prendre la prsidence et nous tous, nous tions fait lide que cest
Caroline Diop qui allait tre la prsidente du mouvement Panafricain des femmes. Mais elle a
commis une erreur.
Le prsident Senghor naimait pas les discours laudatifs et voulait surtout apparatre comme
un Chef dEtat moderne. Cest lui qui ouvrait la confrence et quand Caroline a pris la parole,
au lieu de poser les problmes de fond de la Femme Africaine, elle a fait un pangyrique du
Prsident Senghor, allant mme jusqu rciter certains de ses pomes. Le Prsident Senghor
tait dans tous ses tats et la fin de la crmonie, il ma demand de joindre son cortge
(nous tions dans deux cortges diffrents). Abdou me dit-il, Caroline Diop ma humili
aujourdhui, elle ma humili parce que ce ntait pas ce discours quil fallait tenir ; je ne veux
pas quelle devienne prsidente du mouvement panafricain des femmes parce quelle va
rditer la mme chose et nous allons tous tre humilis devant lAfrique. Il faut trouver un
autre pays, mais je ne veux pas quelle soit prsidente du mouvement. Tu ten charges.
Senghor naimait vraiment pas les discours laudatifs. Une fois il a piqu une grosse colre au
Thtre national Daniel Sorano. Il y avait une crmonie avec des gens venus de ltranger et
sur la scne, Jean Brire sest mis faire ses loges et rciter ses pomes. Quand le
Prsident Senghor est sorti, il ma dit Abdou il faut dire ce Brire que je nai pas besoin
de a, que je nen ai rien faire et quon nest pas l pour a .
Ma mthode tait de ne jamais dire le Prsident a dit que , surtout quand ctait une chose
impopulaire. Jai donc demand Caroline Diop de venir me voir. Une fois dans mon bureau,

112
je lui ai dit : Caro, je trouve que tu as commis une grosse erreur, tu nas pas parl des
problmes de la femme et ctait cela lobjet de la rencontre. Je pense que le Sngal nest pas
mr pour prendre la prsidence et quil faut quon choisisse un autre pays. On va prendre par
exemple lAlgrie. Elle a failli svanouir dans mon bureau. Malgr ses cris et ses pleurs, je
fus ferme dans ma dcision : Caro lui dis je, cest prendre ou laisser, jai donn des
instructions lensemble de la dlgation, je veux que ce soit lAlgrie, tu seras parmi les
vice- prsidentes si tu veux, mais tu ne seras pas prsidente . Elle a toujours pens que cest
moi qui ai pris tout seul la dcision mais je lai assume. Quand je suis arriv chez moi ce jour
l, on me fit savoir quune dlgation des femmes du parti socialiste voulait me voir. Tout le
bureau tait l. Nous sommes surprises, et vraiment dues que vous preniez la dcision de
confier la prsidence de la Panafricaine des femmes lAlgrie, alors que nous avons mis
tout notre cur pour cette confrence. Vraiment cest Caro qui doit tre prsidente . Je leur
dis quil nen tait pas question et que je lavais dj signifi Caro. Elles ont voulu aller voir
le Prsident Senghor, mais je leur ai fit savoir que ce dernier nallait pas dsavouer son
Premier ministre. Finalement, cest lAlgrie qui a t dsigne et Caro en a toujours gard
une certaine rancur. Elle men avait tenu rigueur car quelque temps aprs la runion de ce
mouvement Dakar, il y avait un meeting des femmes Iba Mar Diop et ce meeting, elle
avait invit ma femme. Comme cette dernire naimait pas les meetings, elle na pas t la
rencontre. Elle a alors profit de la prsence de la femme de Mamadou Diop, la seule prsente
parmi les pouses des membres du gouvernement, pour faire certaines allusions, consacrant
lensemble de son discours des propos du genre : oui ! Sabelle Diop Toi, tu ne nous
regardes pas avec condescendance 14.Tout le monde voyait que cest ma femme quelle
visait. Ceci sest pass avant quelle ne soit ministre.
Lors du mme congrs, la CNTS, avec Doudou Ngom, cessa dtre une organisation intgre
comme elle lavait t sous lUPS. Dsormais notre nouveau statut et le nouveau paysage
syndical au Sngal nous imposaient den faire un organisme affili au PS. Il y eut la
conscration de la cration de lEcole des cadres et un comit de rflexion fut cr au sein du
comit central. Jai alors propos au Prsident Senghor de confier Mbaye Jacques Diop le
projet en gestation de lcole des cadres du parti socialiste. Je ne connaissais pas trs bien
Mbaye Jacques, mais je savais quil tait trs proche dAlioune Badara Mbengue, et je ne lai
vraiment approch quaprs quil et russi la matrise. Il avait en effet dcid de retourner
lUniversit pour faire sur le tard, une matrise en droit. Il avait fait un stage qui ne lui

14

Sabelle DIOP (Cest la femme de Mamadou Diop) Yow Xebu Lonu

113
permettait pas dtre recrut la fonction publique. Cest lors dun conseil national du Parti,
quAlioune Badara Mbengue me parla de son problme, me demandant ce quon pouvait faire
pour lui. Jai alors dcid de le recruter dans mon cabinet. Aprs le congrs, il devenait donc
en mme temps, responsable de lcole des cadres du parti. Il lest rest pendant quelques
annes.
Nous tions aids dans le cadre de cette cole du Parti, par la Fondation Frederich Ebert dont
le reprsentant rsident est all voir le Prsident Senghor pour se plaindre amrement de la
faon dont les fonds que la fondation nous allouait taient grs. On ma montr la gestion qui
tait vraiment calamiteuse.
Le Prsident Senghor, Moustapha Niasse et moi en avons parl et nous avons parl avec
Mbaye Jacques. Finalement, jai pass lponge et, il sest fait commissaire priseur. L aussi,
je dois dire que jai reu beaucoup de plaintes de gens dont il soccupait des affaires et qui
ntaient pas satisfaits, mme si chaque fois jessayais de trouver des solutions.
Entre autres initiatives, le congrs du parti socialiste dcida aussi de faire appliquer aux
prochaines lections, le scrutin proportionnel, donnant ainsi aux partis de lopposition, toutes
les chances de pouvoir faire lire des dputs lAssemble nationale. Le Sngal avait
dcid de sengager de manire dfinitive et irrversible dans la voie de la dmocratie.
Le congrs renouvela sa confiance au Prsident Senghor et le dsigna comme candidat du
parti socialiste llection prsidentielle prvue en fvrier 1978.
Au cours de ce congrs, le Prsident Senghor avait dailleurs dit :
Quand le moment sera venu, je me retirerai. Je ne ferai pas de cinma. Mais il avait ajout
quil ne partirait pas avant davoir mis en place une quipe capable .
Cest ainsi quen 1977, il minvita le rejoindre Verson, en Normandie o il passait ses
vacances. Ma surprise fut grande de constater que, ce quun journaliste mal intentionn, en
loccurrence, Mam Less Dia avait qualifi de chteau achet par Senghor en France avec les
deniers de lEtat, ntait, en fait, quun modeste manoir appartenant la famille de son
pouse et o je fus oblig, durant mon sjour, de partager lune des deux salles de bains avec
le Prsident. Un jour, aprs le djeuner, le Prsident a pris son caf et puis ma
dit : Abdou , viens, on va travailler Nous sommes alls dans son bureau et il me dit alors :
Abdou, tu sais depuis longtemps que jai confiance en toi, jai toujours dit que je souhaite
que tu me succdes ; mais ce nest pas moi seul qui le pense, tous les camarades- les
camarades du Parti- estiment que cest toi qui dois me remplacer. Maintenant, je vais te dire
quel est mon calendrier. Je vais me faire rlire si le peuple sngalais le veut- aux lections
de 1978. Ensuite, je continuerai jusquen novembre 1981. Et ce moment- l,

je

114
dmissionnerai, tu prteras serment comme Prsident de la Rpublique en vertu de la
Constitution.
Il fallait cependant, songer dabord, lorganisation des lections prsidentielles et
lgislatives de 1978.
Depuis que le Prsident de la Rpublique est lu au suffrage universel, soit en 1963, ctait la
premire fois quil avait un adversaire en la personne dAbdoulaye Wade prsent par son
parti, le PDS. La campagne lectorale qui durait quinze jours fut dure. Abdoulaye Wade usa
de son slogan SOPI , slogan tir du lexique wolof, facile prononcer, qui avait lheur de
plaire, particulirement aux jeunes. Je ne pus obtenir de ladversaire du Prsident, un dbat
tlvis, ce dernier prtextant que son alter ego tait Senghor et non son Premier ministre A
lissue du scrutin, le prsident Senghor lemporta par

807.515.voix contre 174.817.

Abdoulaye Wade contesta le rsultat des lections et saisit la Cour suprme pour une requte
en annulation. La Cour, en sa sance du 13 mars rejeta la requte et proclama Lopold Sdar
Senghor dfinitivement rlu. Abdoulaye Wade arguait du fait quil y avait contradiction
entre les dispositions de la Constitution qui stipule que le vote est secret et celles du Code
lectoral qui disent que lisoloir est facultatif. La Cour estimait, en effet, que pour que la
requte de Me Wade ft recevable, il et fallu que celui-ci apporte la preuve quune majorit
dlecteurs navaient vot ainsi que contre leur volont .
Me Wade nous menaa de demander ses dputs de boycotter les travaux de lAssemble et
dorganiser des marches de protestation travers le pays ds que la dcision dinterdiction
provisoire de toutes les manifestations publiques aura t leve. Il ira mme jusqu clamer
quil demanderait lONU, lOUA et lInternationale socialiste

denvoyer des

commissions denqute au Sngal, ce qui de la part dun juriste considr comme minent
avait de quoi surprendre. Car, ctait mconnatre le statut des organisations internationales
que desprer quelles pussent se mler aux questions intrieures dun pays.
Llection prsidentielle tait couple avec les lections lgislatives. Je fus la tte de liste du
PS et battis campagne. Il y avait outre le PDS, le PAI, parti de Majhmout Diop. A larrive,
le PS obtint 790799 voix, soit 62 dputs, le PDS 172948 voix, soit 18 dputs et le PAI
3734 voix et ne put siger lAssemble, ce que je regrettais beaucoup, tant donn le
patriotisme avr de son leader. Javais du reste une grande considration pour sa personne.
Jai dabord connu Majmouth Diop de rputation, je pense que ctait en 1959 quand Daniel
Cabou tait Gouverneur de la rgion du Fleuve. Javais t assez choqu lpoque par
laction quil avait mene Saint Louis du Sngal. Je ne lai connu par la suite qu son
retour au pays pendant que jtais Premier ministre. Puisquil y avait une loi damnistie, le

115
Prsident Senghor lui a permis de rentrer et jai eu moccuper de lui surtout pour laider
sinstaller, parce quil avait une formation de pharmacien. Nous lavons donc aid ouvrir sa
Pharmacie, (la Pharmacie Africaine) et je dois dire quil a jou le jeu. Les autres branches du
marxisme lninisme nous en ont voulu dailleurs, parce quils considraient que Majmouth
ne reprsentait plus rien et que ctaient eux qui avaient recueilli lhritage du PA.I originel.
Quand il y a eu la loi des courants, cest lui quon a donn le courant marxiste. Je pense
quil

tait

vraiment

un

patriote

sincre.

116
Chapitre 6

LA MARCHE VERS LA PRESIDENCE DE LA REPUBLIQUE (1978-1980)

A la suite des lections victorieuses de 1978, le Prsident me demanda nouveau de diriger


le Gouvernement. Javais toujours eu, depuis 1970, la libert de choisir mes ministres, certes,
avec les suggestions et conseils du Prsident. Cette fois-ci, javais vraiment carte blanche. Le
15 mars, mon gouvernement tait form. Cest ainsi que conscient des difficults qui
mattendaient pour le redressement conomique du pays, je dcidai de nommer Ousmane
Seck qui fut jadis mon directeur de cabinet au ministre du Plan, au poste de ministre de
lEconomie et des Finances quoccupait depuis 1971, Babacar Ba. Je nommai ce dernier au
poste de ministre des Affaires trangres. Jean Collin fut maintenu lIntrieur. Il faut
signaler qu loccasion de la formation de ce gouvernement, deux femmes firent leur entre,
en loccurrence Caroline Diop au poste de ministre charge de lAction sociale et Mamouna
Kane, comme Secrtaire dEtat la Condition fminine. Je nommai galement Robert Sagna
et Abdou Khadre Cissoko au Gouvernement. Jaurai loccasion dy revenir.
Incontestablement, 1978 constitue un temps fort dans la marche vers la prsidence de la
Rpublique. Je pris, en effet, plusieurs mesures auxquelles le Prsident Senghor donna son
aval, soucieux quil tait de prendre du recul vis--vis de la gestion du quotidien.
En ce qui concerne le travail gouvernemental, la circulaire du Premier Ministre n73 du 29
aot 1979 portant rorganisation du travail gouvernemental institue ct du Conseil des
ministres du mardi, prsid par le Chef de lEtat, un Conseil de cabinet, que je prsidais le
lundi. Y sigeaient lensemble des ministres et secrtaires dEtat et le Secrtaire gnral de la
Prsidence de la Rpublique, ce qui signifiait que ctait l que se faisait lessentiel du travail
gouvernemental.

Je devenais

linterlocuteur immdiat et privilgi des membres du

Gouvernement. Plus que par le pass, je disposais de pouvoirs pour leur nomination et leur
rvocation et le Prsident de la Rpublique mapportait son accord.
Le Conseil de cabinet devait examiner tous les projets de loi avant leur transmission
lAssemble Nationale, tous les projets de dcret rglementaires avant leur signature ainsi
que toutes les nominations effectues par dcret.
Cest moi-mme qui jugeais de lopportunit des communications qui devaient passer en
Conseil des ministres et celles qui devaient rester soumises lexamen du Conseil de cabinet.
Forcment, le Secrtaire gnral du Gouvernement, en loccurrence, Andr Sonko, my aidait
beaucoup, ce qui me dchargeait normment de la gestion du quotidien de la Primature. Tous

117
les conseillers techniques, en effet, lexception dun seul, en loccurrence, Mbaye Jacques
Diop qui tait mon conseiller personnel, dpendaient du Secrtaire Gnral. Cependant, je
continuais prsider la runion hebdomadaire de coordination o je rencontrais lensemble
des conseillers et directeurs de service de la Primature, ce qui me permettait de mieux suivre
lvolution des dossiers.
En fait le Conseil de cabinet devenait le vritable organe de dcisions, telle enseigne que la
runion du Conseil des Ministres du mardi devait permettre simplement linformation et
ventuellement une dcision de dernier ressort du Chef de lEtat.
Cette rforme permettait au Chef de lEtat de ne pas simpliquer dans la gestion du quotidien.
Au demeurant, le Prsident Senghor en profita pour voyager beaucoup, en cette priode, ce
qui, du reste, lui fut souvent reproch.
Dsormais, il ntait prvu quun conseil inter-ministriel, le jeudi.
En outre, je devenais

linterlocuteur privilgi des forces politiques (partis, syndicats) et

religieux, notamment, Tivaouane, Touba, Popenguine auprs desquelles je reprsentais le


Chef de lEtat
Ds la formation du gouvernement, des voix slevrent pour me prsenter comme le dauphin
choisi par le Prsident Senghor. Je saisis loccasion dune interview accorde au Directeur
Gnral du Soleil , publie le 28 mars pour bien marquer mon sentiment sur cette question
de la succession de Senghor. Aprs avoir rappel les axes de la politique que jentendais
mettre en place, savoir, plus de justice sociale, un toit pour chaque Sngalais,
lamlioration de la situation sanitaire des populations, une meilleure formation et des
dbouchs pour les jeunes, jen vins la question du dauphinat et voici ce que je disais :
Je voudrais dabord dire que, en exerant mes responsabilits de Premier ministre, grce
la responsabilit du Chef de lEtat, je ne pense jamais un quelconque dauphinat, ni
lAprs-Senghor. Pour ma part, je considre, en tant que Sngalais conscient des ralits du
monde moderne que le meilleur qui puisse nous arriver, et qui nous arrive actuellement, est
que le Prsident Senghor reste ici le plus longtemps possible, et que grce son inspiration,
sous son ombre, nous puissions continuer luvre de dveloppement national. Cest vraiment
trs sincrement ma pense et je souhaite que tout le monde la partage. Au demeurant,
lAprs-Senghor ne saurait tre assur par un seul individu. Aucun Sngalais vivant ne
possde le charisme, les qualits individuelles, les vertus de dvouement et de tolrance et la
dimension internationale du Prsident de la Rpublique. Son hritage ne peut tre assum que
par une quipe...

118
Pour ma part, cest comme cela que je vois ce que vous appelez trop htivement lAprsSenghor, et je ne doute pas que les hommes qui animent le PS comme lquipe qui sest
forme autour du Chef de lEtat depuis lindpendance partagent la mme manire de voir
que moi. Le contraire, mon avis, se traduirait par un suicide collectif. Permettez moi de
prciser que quand je parle dquipe -spirituelle sentend- je nexclue ni larme qui sest
fortifie sous son ombre, ni la magistrature qui sest panouie sous sa protection, encore
moins ladministration centrale et les partis politiques, opposition comprise, qui lui doivent
tout.
Quant ma rserve, je tiens dire quelle nest pas feinte. Elle est fille de la ncessit. Je
me trouve un poste o les problmes de coordination, de dcision, darbitrages frquents,
o ces problmes sont essentiels pour la consolidation de notre Etat, le dveloppement de
notre conomie, le progrs social et lanimation de notre administration. Jai pens que
lanimation et la vie politique se raliseraient grce aux autres responsables qui, avec moi,
forment lquipe politique autour du Prsident Senghor, et que je devais donc privilgier
laspect tude des dossiers et prise de dcision rapide, qui est essentiel....
Quoiquen dise Me Wade, je prfre de loin les routes poussireuses aux bureaux
climatiss. Nanmoins, je suis sensible votre question et aux interrogations de beaucoup de
Sngalais en ce qui concerne cette rserve. Au moment o nous abordons une phase nouvelle
de laction du gouvernement, je crois effectivement que mon style doit tre plus quilibr
entre ltude des dossiers et le contact avec les masses. Je vous donne rendez-vous dans
quelques mois pour savoir si cet quilibre a t ralis avec bonheur.
Cette interview eut lavantage de clarifier les choses, au moins, aux yeux de ceux qui, avec
anxit, me voyaient propuls au devant de la scne.
Il me fallut quelques mois pour montrer mes compatriotes que javais dcid de sortir de la
rserve dans la quelle je mtais emmur. Responsabilit oblige ! Loccasion me fut donne
par ce que lon peut considrer comme laffaire Babacar Ba.

Babacar Ba avait t nomm ministre des Finances en 1971. Il y fit un travail remarquable En
mars 1975, il devint Ministre dEtat charg des Finances et des Affaires conomiques,
deuxime personnalit sur la liste du gouvernement aprs jean Collin Aux remaniements du
21 novembre 1975 et 23 fvrier 1977, il conservait ce poste et ce titre et devint la premire

119
personnalit sur la liste du gouvernement avant jean Collin. En 1973, le Prsident Senghor
avait, en effet, cr, en 1973, au sein de la Banque Nationale Dveloppement (BNDS) le
compte K2 charg daider la mise en place dune bourgeoisie nationale susceptible de
prendre les rnes conomiques du pays qui se trouvaient jusque l concentres entre les
mains des expatris. Il en avait confi la gestion Babacar Ba. On sait, on ne sait que trop,
lusage abusif quil en fit pour sattirer une clientle politique telle enseigne quen1977, le
compte lui fut retir et confi la Primature, ce qui ne contribua pas amliorer nos rapports..
En 1976, lui fut rattach le Commissariat lAide alimentaire, ce qui lui donnait des moyens
supplmentaires susceptibles dlargir sa clientle. Il tait galement la tte de lUnion
rgionale

du PS Kaolack. Il fit un excellent travail marqu notamment par le

dmantlement du PDS dans la rgion. Le Prsident Senghor et moi-mme lui portions une
grande estime.

Cependant, ds la fin des lections de 1978 et avant mme la formation du Gouvernement,


des journaux et notamment Promotion de Boubacar Diop que lon savait proche de
Babacar Ba, ont t utiliss pour sattaquer mon honorabilit et celle de ma famille .Ils
disaient, en effet, que profitant de ma position, javais contract, des conditions douces, un
prt auprs de lUSB (Union Sngalaise de Banques) qui mavait permis de construire une
villa et dacqurir une autre situe auprs de lHtel Tranga. Ctait totalement faux et
heureusement le Prsident Senghor ne douta pas un seul instant de ma bonne foi et de ma
sincrit. Il me renouvela sa confiance. Le prt de quatre vingt millions (80.000.000 F), en
effet, avait t contract par mon pouse et je navais fait que lavaliser. Quant la villa situe
prs de lHtel Tranga, elle tait proprit dEtat Au demeurant, la demande du Prsident
Senghor, je tranai Promotion et son Directeur en justice car il fallait faire laver laffront.
Je dois dire que cest la seule fois, durant toutes mes annes la tte de la Primature et de
lEtat, que jai fait un procs un journaliste. Je dois ajouter que jamais, je nai eu interdire
la diffusion dun journal, quels quen fussent lauteur, lorigine ou le contenu. Jai mme
toujours aid la presse, ft-elle publique ou prive. Le procs a eu lieu le 14 dcembre et il a
t mis en dlibr jusquau 11 janvier 1979. La vrit fut rtablie Mon honneur tait sauf !
Aprs les lections, ds que le Prsident ma confi nouveau la Primature, jai pris
conscience

de la ncessit de reprendre en main la politique financire du pays qui

commenait marquer des drives. Des prts inconsidrs avaient t consentis des
particuliers ou des socits qui ne prsentaient aucune garantie de remboursement. Les

120
finances taient mal gres dans une conomie soumise aux fortes pressions du monde. Je
dcidai, alors, de confier le ministre des Finances Ousmane Seck. Babacar Ba devint
ministre dEtat charg des Affaires trangres et

troisime personnalit sur la liste du

Gouvernement aprs Assane Seck et Jean Collin.

En 1978, en effet, la situation conomique du Sngal est marque par une dgradation
constante de lagriculture, suite aux scheresses persistantes et la dtrioration des termes
de lchange entranant le malaise paysan et la misre urbaine. Il faut y ajouter une industrie
peu performante, un sous-emploi et une hypertrophie du secteur public et parapublic, sources
de dficits chroniques et cumulatifs des Finances publiques et de la Balance des paiements.
Face ces prils, il nous fallait rompre avec la pratique de certaines politiques inappropries.
Cest pourquoi, jai dcid, en accord et avec lappui du Prsident Senghor, de mettre en place
une politique de redressement financier qui se proposait de stabiliser lconomie, daccrotre
linvestissement dans les secteurs productifs, daugmenter lpargne intrieure (publique et
prive), de libraliser le commerce et de jeter les bases dun dsengagement progressif de
lEtat de lactivit conomique. Ce fut lobjet du Programme de Stabilisation (1978-1979) et
du Plan de Redressement conomique et financier (PREF) (1980-1985).Ousmane Seck mit
tous ses talents et son savoir-faire au service de cette politique. Il sagissait, entre autres
mesures de :

La Rorientation de la politique budgtaire avec la diminution du train de vie de


lEtat (rduction des ambassades, diminution de la masse salariale)

LElaboration dune politique dinvestissement avec des priorits

La Restructuration de laccs au crdit

linstauration dune Taxe de solidarit pour financer les oprations de


dveloppement

Ds lors, les choses se gtrent entre Babacar Ba et moi-mme, peut-tre parce quil se croyait
bon droit, capable doccuper les fonctions de Premier ministre, et partant, assurer la
succession du Prsident Senghor. Il y eut de nombreux manquements et de vexations
lendroit du Premier ministre que jtais. Mais lincident public eut lieu Kaolack, o je
mtais rendu pour inaugurer une bonneterie et prsider une runion du Comit rgional de
dveloppement. Babacar Ba refusa de me saluer. Les journaux et en particulier Promotion
de Boubacar Diop, lui aussi originaire de Kaolack, en parlrent longuement et lincident fut

121
port par Jean Collin la connaissance du Prsident Senghor qui tait en vacances en France.
Ctait dans le courant de lt 1978.
Ds son retour de vacances, comme il en avait lhabitude, le Prsident Senghor prenait
position. Avec toute la campagne que Babacar Ba a faite contre moi, il a dit

deux

crocodiles mles ne peuvent pas rester dans le mme marigot . Cest comme a que Babacar
Ba a quitt le gouvernement. Le Prsident Senghor revenait aussi dun
lInternationale socialiste

congrs de

et il est revenu dans lavion avec Habib Thiam et Moustapha

Niasse. A sa descente davion, il ma dit bon Babacar Ba va partir, il faut voir, il faudrait
quil parte, je te propose de mettre Habib Thiam comme ministre des Affaires Etrangres
(Habib Thiam avait quitt le gouvernement depuis1973). Je dclinai la proposition parce que
Habib Thiam, cest mon ami, (ce nest jamais lui qui a pens, cest moi qui ai pens sa
place) et je lai fait objectivement parce que Habib Thiam tait mon ami. Jai dit au Prsident
quil fallait y mettre Niasse. Cest ce qui fut fait.
Le Prsident sen est pris violemment au journal Promotion en parlant de mensonge
conscient mais aussi des difficults financires que connat le pays Bien sr, dit-il, nous
avons des difficults financires mais nous avons ragi Si les journalistes ont pu parler de
ces difficults, cest parce que le ministre Finances en a le premier parl lAssemble
Nationale. Ctait son devoir. Le Gouvernement est bien rsolu poursuivre sa politique et
renforcer dans ladministration lesprit dorganisation et de mthode

A cette occasion, il a renouvel sa confiance au Premier ministre et au ministre des Finances


dont les actions en vue du redressement de la situation conomique mais aussi certaines
dclarations nont pas toujours t bien comprises par lopinion publique .

Le lendemain, le Prsident convoqua le Comit central du Parti socialiste pour se dterminer


sur lattitude prendre vis--vis de Babacar Ba. Il donna la parole ceux qui voulaient la
prendre. Le Comit central a approuv le plan tal sur trois ans prsent par Ousmane Seck
sur la situation conomique du pays : faire rembourser intgralement tous les prts et
avances consentis par le Trsor public aux oprateurs conomiques, aux particuliers, aux
cadres et a appel les militants se mobiliser pour faire chec la campagne de
propagation de fausses nouvelles par certains milieux politiques clandestins .

122
Le 19 septembre, je fus charg par le Prsident Senghor de lui prsenter un Gouvernement.
Babacar Ba en fut cart. Il fut remplac aux Affaires trangres par Moustapha Niasse qui
occupait dans le gouvernement prcdent le poste de ministre de lUrbanisme et de lHabitat.
Adrien Senghor tait nomm ministre dEtat. Le 22 septembre, pour couper court toute
spculation et lever toute quivoque sur le limogeage de Babacar Ba, la Prsidence de la
Rpublique publia le communiqu suivant :
Dans une interview tlphonique accorde lAFP, M Babacar Ba, ancien ministre dEtat
charg des Affaires trangres, a cru devoir dclarer quil avait dcid, ds lundi, de
seffacer de lquipe gouvernementale
La Prsidence de la Rpublique prcise que cette dclaration nest pas en accord avec les
faits, vrifiables.
En effet, cest le Prsident de la Rpublique, lui mme, qui a inform M Babacar Ba, ds
lundi, dans la matine, veille du remaniement ministriel quil y aurait :
1- une runion du Comit central du Parti socialiste lundi,
2- un remaniement ministriel et quon ne pourrait pas le maintenir au gouvernement

A la suite de quoi, le Comit central du Parti socialiste du Sngal, runi le mme jour,
17H30, lissue de quatre heures de dbats, a recommand au Secrtaire gnral du Parti,
chef de lEtat et du Gouvernement de prendre toutes les mesures dictes par la situation.
En outre, il convient de prciser que M Babacar Ba na jamais adress une lettre de dmission
au Premier ministre.
Ainsi tait close laffaire Babacar Ba , quand bien mme le Parti continuait ses dbats
internes en se posant la question de savoir sil pouvait exister ou non au sein du parti des clans
et des courants exprimant des sensibilits diffrentes
Cest Tidiane Diye dans le Soleil du 23 septembre 1978 qui rsumait bien la situation :
Lviction du Gouvernement de Babacar Ba et le ramnagement qui en est suivi (qui nest
pas technique) nest ni un coup dclat, ni une action isole. Elle obit une logique raction
de conservation, une logique ferre dans la discipline et le respect de la hirarchie, toutes
choses qui, par ailleurs constituent des invariants propres tous les partis politiques.
Il reste tabli que le fonctionnement de la machine dun Parti, comme celle gouvernementale,
ne peut sous peine dinefficacit, saccommoder de la lutte interne de volonts particulires
qui saffrontent

123
On peut regretter ne pas pouvoir trouver de justifications rationnelles et plausibles aux
bouderies de lancien ministre des Affaires trangres
Au-del de ce qui vient de se passer, le Secrtaire du Parti vient de consacrer la primaut de
lEtat et du Parti.
Pass lcueil Babacar Ba, il restait que la confrontation avait, sans conteste, affaibli le PS et
lopposition, avec sa tte le PDS et son leader, ne ngligeait aucune opportunit pour
sattaquer tout projet gouvernemental. Cest ainsi quon vit natre des coalitions insolites
regroupant le PDS et les partis suivants : Parti socialiste autogestionnaire des partisans du
prsident Mamadou Dia ; la fraction clandestine du PAI, le groupe Xar Bi And jef
(Front dAction) ; la Ligue Dmocratique sngalaise ; lOrganisation dmocratique
proltarienne qui regroupe les proches du Professeur Abdoulaye Ly. Le RND qui na pas de
statut lgal et le PAI, parti reconnu sont galement invits se rapprocher de ce noyau initial
pour constituer un vaste front de lopposition lgale ou non .
Le 23 octobre 1978, le Prsident Senghor que lopposition souponnait

de vouloir

dmissionner avant le terme de son mandat en 1983 pour laisser sa succession au Premier
ministre, accordait une interview au Directeur gnral du Soleil o il dclarait
notamment :
Vous savez, en politique, on ne peut rien prvoir. On ma fait dire que je prendrais ma retraite
politique bientt. Jai dit que je resterais au poste que joccupe pour faire le travail dont le
peuple sngalais ma charg aussi longtemps que jen aurais la force physique. Voil la
vrit, tout le reste est spculation.
Si jcoutais Radio-Cancan ou Radio-Sicap-Baobab, il y aurait tous les six mois, remaniement
ministriel. Si jcoutais certains jeunes lycaons du Parti socialiste, -heureusement quils ne
sont pas nombreux- je devrais dmissionner avant la fin de lanne. Si je scrutais les dsirs
secrets inassouvis dune certaine opposition -lgale ou crypto-personnelle, peu importe-je
devrais me faire injecter tel ou tel microbe morticole pour aller lHpital amricain de Paris.
Pourquoi amricain ?avant de rejoindre mes anctres sur les bords du Maman-Guedj

Une occasion en or fut offerte au PDS par la rvision constitutionnelle prvue par le projet
de loi n 53-78 modifiant la Constitution, prsent par le Gouvernement et discut la sance
de lAssemble Nationale du 14 dcembre .Les lections de 1978 avaient mis nu quelques
lacunes dans la Constitution. Il fallait les combler afin de faire taire toute contestation

124
ultrieure. Cest cette occasion que saisit le PDS pour dnoncer les relents monarchistes
de larticle 35. Il ne dposa pas moins de trois propositions de loi qui furent toutes rejetes. Il
y eut en fait six heures de dbats mais en fin de compte le projet a t adopt la majorit des
voix, Il deviendra la loi n78-60 du 28 dcembre 1978. Ainsi ont t adopts :
lart 35 qui donne au Premier ministre la charge de suppler le Prsident de la
Rpublique en cas de vacance du pouvoir.
La reconnaissance dun quatrime courant, le courant conservateur incarn par le
Mouvement rpublicain sngalais (MRS) de Me Boubacar Guye.
Cependant il est prcis, comme me lavait recommand le Prsident Senghor, quaucun parti
ne peut se rclamer dune race, dune ethnie, de lun des deux sexes, dune religion, dune
secte, dune langue ou dune rgion de notre pays. Cette adjonction a paru ncessaire pour
sauvegarder lunit nationale.
En outre tout parti politique fond sur lune des idologies consacres par la loi (les quatre
courants) doit avoir un champ daction lchelle nationale et ne doit donc pas tre autoris
faire appel des considrations raciales, ethniques, religieuses, linguistiques, gographiques
ou se rclamer de lun des deux sexes.
En ce qui concerne le Prsident de la Rpublique : il fut adopt que seuls les partis
politiques pourront prsenter un candidat llection prsidentielle et ne peuvent
prsenter quun candidat.
Quant aux conditions ncessaires pour tre lu Prsident de la Rpublique, rien nest
chang la rglementation du premier tour de scrutin o la majorit absolue des
suffrages exprims et un nombre de suffrages gal au tiers des lecteurs inscrits sont
toujours exigs pour tre lu.. Cependant, il fut prcis que seuls les deux premiers
arrivs en tte au premier tour pourront se prsenter au deuxime tour et que celui qui
obtient la majorit absolue est dclar lu
Le caractre facultatif du passage lisoloir, qui avait t fortement dnonc par
lopposition, est maintenu.
La dure de la campagne lectorale est prolonge de15 jours 21 jours
Le recours par un groupe de 15 dputs pour attaquer linconstitutionnalit dune loi
Lancien texte prvoyait que seul le Prsident de la Rpublique peut saisir la Cour
Suprme pour inconstitutionnalit dune loi. Mon Gouvernement, dans un souci de
dmocratie, proposa douvrir simultanment ce contrle une minorit de dputs
lAssemble Nationale qui estimerait inconstitutionnelle une loi approuve par la

125
majorit de celle-ci. Le nombre de dputs exig a t dlibrment fix quinze (15)
afin de permettre lopposition sigeant lAssemble nationale dutiliser cette
nouvelle facult.
La Cour Suprme veille la rgularit de la campagne lectorale et lgalit
des candidats dans lutilisation des moyens de propagande. Elle veille
galement la rgularit du scrutin et centralise les rsultats
Or, lors de la dernire lection prsidentielle, on sest rendu compte que la Cour
Suprme sest heurte un certain nombre de difficults du fait quelle se trouvait
dpourvue de moyens daction tant pratiques que juridiques
Pour remdier cette situation et viter tout dysfonctionnement ultrieur, il fut prvu
de prendre des lois organiques pour doter la Cour Suprme de moyens consquents.
Il fut galement dcid de prolonger les dlais dix jours aprs le dpt dune
contestation lectorale afin

que la Cour suprme et le temps ncessaire pour

rassembler les lments ncessaires qui lui permissent de prononcer son arrt en toute
connaissance de cause.
En cas dannulation, il est prvu un dlai de 21 jours pour organiser un scrutin
supplmentaire
Les six langues nationales (diola, malink, poular, srre, sonink et wolof) seront
expressment mentionnes dans la Constitution, le Franais, demeurant la langue
officielle
Le ministre Alioune Badara Mbengue, Ministre de la Justice, Garde des Sceaux, dans sa
rponse a conclu lendroit des dputs Le Sngal na pas peur des comparaisons pour
sa pratique de la dmocratie avec tous les pays, fussent-ils dvelopps. .
Nanmoins, Abdoulaye Wade ne se dcouragea pas pour autant et attaqua lart 35 devant
la Cour Suprme pour inconstitutionnalit, estimant que cest par rfrendum que la
rvision devait tre adopte et non par une loi constitutionnelle.. Il fut dbout.

Le dbat continua occuper la scne politique et mdiatique. Des intellectuels dont des
juristes comme Ibrahima Fall proposrent linstauration de la vice-prsidence. Lide pourrait
paratre sduisante, mais ctait oublier que nous tions dans un rgime prsidentiel

126
dconcentr. Or, sil y a vice-prsident, il ny a pas Premier ministre et si le vice-prsident
est lu, le Prsident ne peut le dmettre.
Dautres comme Babacar Sine qui passait pour tre lidologue du Parti Socialiste parlaient de
compromis historique qui consisterait unir les forces vives de la nation pour grer
lAprs-Senghor.

Ne me laissant divertir ni par les uns ni par les autres, je continuais, patiemment, mais
mthodiquement, selon lenseignement du Prsident Senghor, tant lintrieur qu
lextrieur du pays, travailler pour la consolidation de limage du Sngal. Cest ainsi que
jai reu, en juin, mon invitation, les Premiers ministres Hedi Nouira de Tunisie, en juillet,
Paul Biya du Cameroun et en aot, Mpinga Kasenda, Premier commissaire dEtat du Zare.
Le 30 mars 1979, linvitation de Raymond Barre, Premier ministre, je me rendis Paris. .
Ctait la premire fois quun Premier ministre franais recevait en visite officielle un Premier
ministre des pays francophones de lAfrique au sud du Sahara. A laccueil, nous avons eu
tous les honneurs, prsence de mon homologue la coupe de lavion, hymnes nationaux,
hlicoptre jusquau champ de Mars, il y avait vraiment une vraie visite Ce fut un voyage de
travail et de confirmation..

En juillet 1980, la demande du Prsident Senghor, je me rendis nouveau Paris auprs du


Prsident Giscard dEstaing pour solliciter une aide de la France, le Sngal ayant des
difficults de trsorerie.
A lissue de ce voyage, le Gouvernement franais accordait au Sngal, un crdit de 21
milliards de francs CFA.
En ma qualit de Premier ministre, je fis galement une visite officielle en Allemagne.

En janvier 1980, il me parut utile de raffirmer mon autorit sur le Gouvernement qui
pouvait tre travers par des vellits de dissonances .Javais fait entrer, pour la premire fois,
en effet, deux femmes au Gouvernement, en loccurrence, Caroline Diop et Mamouna Kane.
Si je nai eu qu me louer des services de Mamouna Kane, javais moins de raison dtre
satisfait du travail de Caroline Diop.

127
Mamouna Kane stait fait remarquer par le Prsident la rentre solennelle des Cours et
Tribunaux o elle avait fait le discours dusage qui avait plu au Prsident. Au moment de
constituer le Gouvernement, il ma dit je pense, une femme comme Mamouna Kane est
bien ; bien sr il y a des gens qui parlent de ma nice Thrse Bass mais avec a je ne peux
pas laccepter, je ne peux pas avoir deux neveux (Adrien et elle) dans le gouvernement.
Javais dcid alors de mettre Marie Thrse au Gouvernement et le Prsident me dit bon tu
nas qua choisir, mais moi je pense que Mamouna est bien . Mais jaimais beaucoup
Marie Thrse aussi parce quelle avait fait un travail remarquable quand je lai nomme
lITA, quand elle est revenue de Rome avec son mari qui tait Ambassadeur auprs la FAO.
Son mari, lui, tait nomm Directeur Gnral de la SICAP. A lITA, Marie-Thrse avait fait
un travail remarquable et vraiment, javais envie de la nommer au Gouvernement. Mais je dus
me rsoudre nommer

Mamouna Kane. Elle

a fait

un excellent travail , avec une

comptence, une loyaut, une ardeur exceptionnelle mais en un certain moment, jai senti
chez elle une certaine lassitude. Les femmes du Parti ne lui facilitaient pas la tche ; ctait le
genre pourquoi elle, pourquoi pas nous. Elle tait vraiment fatigue et en outre tre ministre
dans le systme dajustement structurel surtout dans le secteur social que le Ministre des
Finances et les arbitrages budgtaires ont tendance toujours ngliger, nest pas facile du
tout. Pendant les derniers temps donc, jai senti chez elle une lassitude. Cest pourquoi, je
lai sortie du Gouvernement, mais elle mest reste trs fidle et quand jai cr le cr le
Conseil dEtat, je lai mise l-bas et dans mon esprit, ctait pour la dcharger des tches
lourdes et difficiles du Gouvernement.
En revanche, je fus moins satisfait de laction de Caroline Diop. Caro, comme nous
lappelions affectueusement, je lai dj dit, je la considrais un peu comme mon portebonheur et jtais toujours assis ct delle au Bureau politique. Elle ma soutenu auprs de
Senghor au moment o certains esprits cherchaient linfluencer ngativement quant mon
choix comme Premier ministre. Elle me disait et rptait qui voulait lentendre Senghor a
dit et nous lui disons que cest vous que nous voulons (comme Premier ministre)15
Alors elle ma soutenu et en 1978 je lai choye et jen ai fait le ministre des Affaires sociales
.Et pourtant, au moment du complot qui se tramait autour de Babacar Ba et de Adrien
Senghor, jai senti chez elle une valse-.hsitation. Il sy ajoute quelle a toujours pens que
cest moi qui lavais prive de la prsidence du Mouvement Panafricain des Femmes au profit
de lAlgrienne.

15

Senghor d daxa non, yow la niou bg d

128
Quand je lai mise au Gouvernement, je nai pas t satisfait de ses services. En effet, en
1979, jai t invit en visite officielle en France par Raymond Barre et je lai amene avec
moi. Jai amen aussi Lna Diagne, et beaucoup dautres femmes pour leur faire honneur.
Pourtant, je nai pas amen Maimouna Kane qui tait alors ministre. Jtais assis ct de
Serge Lama qui jai dit : je vous invite pour la prochaine quinzaine nationale de la femme
au Sngal et je dis Caro, tu ten occupes . A lapproche de la quinzaine, quand jai
demand Caro o en taient les prparatifs pour la visite de Lama, elle me fit savoir quelle
navait encore rien fait, quelle ne savait pas.
Comment, peux-tu dire que tu ne savais alors que je tai donn des instructions en sa
prsence ? Lui-dis je Et mme si tu ne sais pas, reviens vers moi pour demander des
explications , et puis il yavait encore dautres choses. En fait, mme quand il y avait des
inondations, elle ne savait rien faire
Rien voir avec Mantoulaye Gune, une femme admirable, la meilleure ministre que jai eue
parmi les politiques, capable, rsolvant les problmes avec efficacit dans la discrtion sans
tambour ni trompette, vraiment celle l elle tait bien mais elle a t victime de celui qui
tait son protecteur et qui est devenu son pire ennemi, Jean Collin. Donc Caro, elle ne savait
rien faire jtais oblig de la faire partir. Jai mis sa place Babacar Diagne de la CNTS et
elle je lai nomm Dlgue auprs du Premier ministre.
Sur cette lance, les femmes se sont organises comme je dis par Union Rgionale et ont
vot une motion de dfiance contre elle ; ensuite Monsieur le Prsident leur a dit : ce nest
pas fini, maintenant que vous lavez fait partir, qui va tre sa place ?
En fait, cest Lna Diagne qui a men la fronde de faon acharne contre Caro ; elle est
venue dans mon bureau et ma dit : vous savez, je connais la diplomatie , je lui ai alors
rpondit que ce nest pas de la diplomatie, que jtais un homme de consensus et de
rassemblement, mais que jtais aussi un dmocrate socialiste ; Oui ! Oui ! Rtorqua telle, le Prsident Senghor tient le mme discours ; puisque vous dites que vous tes
dmocrates, laissez donc la dmocratie jouer jusquau bout . Je dis daccord, allez-y ! .
Elles se sont runies pour voir laquelle dentre elles allait prendre maintenant le relais. Lna
pensait que ctait acquis davance pour elle, au lieu de prsenter sa candidature, elle a
attendu pour que tout le monde dise que la prsidence lui revenait. Cest ce moment l que
Fatoumata Ka, pleine dnergie, de fougue et de dignit a dit : je suis candidate .
Marianne Soha de la Casamance a dit : je soutiens Fatoumata Ka et toutes les autres lont
soutenu et cest comme a que Fatoumata Ka est devenue Prsidente du Mouvement des
femmes. Cest dailleurs heureux car elle a bien de la vertu.

129
Ainsi Fatoumata Ka a t une bonne Prsidente des Femmes, Vice Prsidente lAssemble
Nationale. Son ascension illustre merveille quel point le Prsident Senghor tait
dmocrate. Nous tions ensemble, je crois que ctait en 1978, en Bureau politique et un
poste tait pourvoir parmi les femmes. Comme elles nont pas pu rgler le problme du
fait dune comptition entre trois dentres, le Prsident a demand que le Bureau politique
tranche. Il sagissait de, Fatoumata Ka de Diourbel, Sophie Ndiaye Turpin de Saint-Louis et
Seynabou Ciss de Kaolack qui se trouvait tre la belle sur de Cldor Sall . Or dans le Parti,
on a not que quand le Sine Saloum voulait quelque chose, il y parvenait parce que ctait la
rgion qui avait plus de voix, plus de mandat ; elle savait faire du lobbying comme on dit.
Alors le Prsident Senghor a dit Est-ce quun camarade peut faire une proposition ?
Evidemment les gens de la rgion de Saint-Louis soutenaient Sophie Ndiaye Turpin tandis
que les gens de la rgion du Sine Saloum qui taient des gens puissants (Babacar Ba, Adrien
Senghor) surtout quon leur donnait des postes trs importants qui leur permettaient de faire
un travail intense auprs de tous ceux qui ils avaient rendu service taient favorables leur
candidate. Quand le Prsident Senghor a vu quon tait dans une impasse, il a dit coutez
camarades, nous sommes dmocrates, (il aurait pu simposer) je vous propose de voter alors
bulletin secret, . On a vot et Seynabou Ciss a gagn.
Bien plus tard, Fatoumata Ka avait des tats dme. Le Prsident Senghor me dit alors
quest ce que je peux ? Cest comme a, cest la dmocratie, dailleurs moi je peux te le
dire, Abdou, moi jai vot pour elle , jai dit Monsieur le Prsident, confidence pour
confidence, moi aussi jai vot pour elle Il me dit alors, voil ce que je propose : je la
prends comme Charge de Mission mon cabinet . Cest comme a que Fatoumata Ka est
devenue Charge de mission au cabinet du Prsident Senghor. Quand je suis devenu
Prsident, je lai garde aussi comme Charge de mission dans mon cabinet, elle a t ensuite
lue dpute en 1983, et est devenue Vice Prsidente de lAssemble Nationale o elle a
continu dailleurs sans problme. Cest une femme non seulement dune trs grande
intgrit, mais dune trs grande fidlit, droite et vridique. Ses filles jusqu prsent, nous
sont restes trs fidles, mon pouse et moi-mme, surtout lane qui stait marie au
fils dAlioune Diop qui est mdecin. Je lavais mise avec Babacar Sine dans un Projet Gore
sur lInstitut pour la dmocratie.
Fatoumata Ka est certainement bien plus vertueuse que bien dautres qui la contestaient. Au
demeurant, la suite a bien montr quon ne peut pas avoir une confiance totale en Lna
Diagne. Lopration une femme, un gramme dor lillustre bien.

130
Mme quand on revient

par exemple lide du Prsident Chirac qui propose de mettre

une petite taxe indolore sur les billets davion , on constate que

lensemble fait une masse

considrable et on arrive ainsi avoir une somme dargent consistante pour raliser une
action denvergure dans un secteur donn. Ma femme stait habitue demander toutes les
femmes sngalaises de donner chacune au moins 1g dor et celles qui peuvent plus,
peuvent donner plus, mais a se faisait de faon mthodique avec un encadrement srieux et
de faon srieuse : 3.000.000 de femmes qui donnent chacune 1g dor, a fait 3 000 kg dor
a fait 3 tonnes dor et sil y en a qui donnent plus on peut aller jusqu' 4, 5 tonnes ; vous
voyez ce quon peut faire avec a et ma femme qui avait beaucoup damiti pour Lna , lui a
demand de soccuper de cela mais elle en a fait une histoire de bamboula , de crmonie
grandiose Daniel Sorano . Ainsi, on voyait des femmes qui jetaient leurs bracelets, leurs
colliers ; en fait, ctait compltement perverti et finalement, (je nentre pas dans les
responsabilits financires, ce nest pas mon propos car je ne peux le savoir parce que je nai
pas suivi lopration,) mais ce que je sais, cest que lopration a t tellement pervertie que
a ne valait plus la peine de continuer.
Or Lna, je la connais depuis le Lyce. On a eu toujours dexcellents rapports, elle ma
soutenu, elle ma beaucoup soutenu mais les derniers temps elle tait un peu dpite, elle tait
dput, elle a t membre du bureau de lAssemble Nationale mais je nen ai jamais fait un
ministre et beaucoup de gens se sont demands pourquoi elle na pas t ministre alors
quelle tait bien.
Les derniers temps, quand jai cr le Snat, elle ma crit pour me dire quil faut que je la
nomme prsidente du Snat et moi je dis je ne peux pas le faire parce que vous navez pas
la reprsentativit pour tre Prsidente du Snat, . L aussi, a t un lment de frustration
chez elle. Ensuite lAlternance est arrive et on a vu comment elle sest comporte, les
choses quelle a dites, les choses quelle a faites ; en somme tout loppose dune Aminata
Mbengue Ndiaye par exemple.
Cette dernire, nos familles tant trs lies, je la considre comme ma sur. Cest une femme
qui ne sactivait pas dans la politique, mais soccupait beaucoup de promotion fminine. Elle
avait dailleurs reu une formation de matresse denseignement familial, et ne remplissait
donc pas les conditions pour exercer des responsabilits un certain niveau. Aussi lorsque
Mantoulaye Gune, qui tait une trs bonne ministre a voulu la nommer la tte de la
Direction de la promotion fminine, elle ma dabord demand mon autorisation. Aminata
Mbengue y a fait un travail considrable; sous son impulsion, tous les groupements fminins
ont t des points dappui extraordinaires pour le dveloppement local ; avec beaucoup

131
dinspiration, elle a mont aussi le micro crdit, l'pargne. Pour tout dire, elle a t vraiment
formidable.
Lorsque Mantoulaye a quitt le gouvernement, Ndioro Ndiaye qui la remplace a voulu
liquider Aminata. Je lai dissuad de le faire, en lui signalant lerreur quelle commettrait,
Aminata tant performante son poste. Ndioro essaya de me convaincre, en me sortant pour
argument quAminata Mbengue ntait pas de la hirarchie A. Je lui rpondis quelle ne
mapprenait rien, parce que moi-mme tant inform de ce fait depuis longtemps, mais javais
fait de la nomination dAminata une exception, parce que je trouvais quelle tait la femme de
la situation. En dpit de tout, Ndioro dcida de nommer une autre personne au poste, en me
rassurant quelle allait donner un projet Aminata. Comme quoi parfois les gens creusent leur
propre tombe ; elle ne lui a rien donn faire, et Aminata est reste tourner en rond. A
chaque fois que jinterpellai Ndioro sur le projet, elle me rpondait : Oui, oui, je suis en train
de le prparer, je cherche le financement. Vraiment Mr le Prsident, fates moi confiance.
Quand jai attendu de guerre lasse, jai nomm Aminata Mbengue charge de mission la
Prsidence.
Par la suite, Ndioro a fait une faute trs grave. Le Sngal devait abriter une trs grande
rencontre, la Confrence des femmes africaines pour prparer Pkin, laquelle devaient
prendre part les Premires Dames. En Conseil des Ministres, jai demand Ndioro de
sappuyer sur lensemble des Ministres, et je lui dis que jallais mettre tout le monde sa
disposition pour les accueils, le protocole. Elle a voulu faire la championne en organisant
toute seule dans son dpartement cette manifestation denvergure, qui devait prparer Pkin
pour les femmes africaines. Elle a voulu tout organiser seule, et ce fut un fiasco total.
Madame Abasha tait l, tout comme Madame Rawlings. Il y avait dautres Premires Dames
mais ma femme ntait pas l. Pourtant, javais demand Ndioro de mettre contribution
tout le monde. La suite prouve quelle la fait exprs. En effet, la sortie du gala Sorano, le
griot charg de lanimation na fait que chanter Ndioro. Il lenfona dailleurs en disant Ah !
Nous venons pour la premire fois de voir un ministre organiser seul un vnement, sans
laide de personne, et le russir . Et dire que javais demand quon lui apporte toute
lassistance ncessaire. Quand le lendemain jai reu djeuner la Reine Fabiola, connaissant
mon tat desprit, elle me dit Monsieur le Prsident, pardonnez votre Ministre . Je lui
rpondis, Majest, je vous ai comprise .
On ne peut pas diriger un pays sil ny a pas de sanctions contre les fautes graves comme
celle l. Surtout, on ne peut pas essayer de promouvoir son image personnelle au dtriment de
celle du pays, et en fin de compte, briser sa propre image et limage du pays. Cest alors que

132
je me suis dit que celle qui connat le mieux la femme cest Aminata, la charge de mission,
parce que, si Ndioro lavait comme directrice de la Promotion fminine, elle naurait pas
commis ces erreurs. A la surprise gnrale,

elle a fait un excellent travail auprs des

groupements des femmes Louga, au niveau de la rgion et dans le Sngal.


Je rappelle aussi quen 1978, javais fait appel Robert Sagna et Abdou Khadre Cissoko au
Gouvernement. Tous deux venaient des rgions priphriques, savoir la Casamance et le
Sngal oriental. Le prsident Senghor tenait, en effet, la reprsentation quilibre des
rgions au sein du Gouvernement.
Je neus aucune difficult en ce qui concerne le choix de Abdou Khadre Cissoko parce que je
le connaissais bien, travailleur, comptent, dvou, srieux

et quil faisait un travail

remarquable la tte de la SAED, Socit dAmnagement du Delta du Fleuve Sngal.


Pour Robert, ce fut plus compliqu parce que je ne le connaissais pas, or le Prsident Senghor
mavait demand de faire entrer dans le Gouvernement un cadre de la Casamance. Cependant,
je ne connaissais pas bien en 1978, les cadres casamanais en dehors de lappareil politique et
en ce moment l je me suis inform pour savoir quel cadre casamanais de valeur pouvait tre
Secrtaire dEtat. On ma dit Robert Sagna, alors que je ne le connaissais pas du tout.
Or selon les traditions rpublicaines, pour nommer quelquun, il faut le consulter ; mme
avant de faire sortir quelquun du Gouvernement, il faut avoir lhonntet de lappeler et de
le lui dire. Cest toujours ainsi que jai procd, quel que ft le ministre concern. Une fois,
je me souviens,

quand jtais Premier Ministre, je devais enlever Diaraf Diouf du

Gouvernement, je lai cherch partout pour len informer et comme je ne le trouvais pas, jai
t oblig de tlphoner Madame Diaraf Diouf qui ma dit quelle comprenait trs bien et
quelle transmettrait le message son mari.
Donc, en ce qui concerne Robert, jai cherch le joindre mais il tait en tourne lintrieur
du pays. Je lappelle alors et je lui propose dentrer dans le Gouvernement comme Secrtaire
dEtat. Il me dit quil en est honor et quil acceptait ma proposition.
Robert a fait du bon travail ; il a continu bien travailler dans les diffrentes fonctions
ministrielles quil a occupes mais le rle politique quil a jou est conscutif aux
vnements de la Casamance.
Pendant les vnements de Casamance, en effet, il y avait comme une sorte de revendication
non clairement exprime qui voulait que Robert ft maire de Ziguinchor. Le maire, lpoque
sappelait Mouhamed Abdoulaye Sy, sa mre tait Diola mais son pre tait venu du Nord.

133
Jai eu alors le sentiment quil y avait un malaise et cest comme a que jai eu promouvoir
Robert Sagna. Cest un garon intelligent, dvou et en mme temps politique
Cest donc ce dbut de cette anne 1980, que le Prsident Senghor mannona quil avait
chang ses projets. Il entendait partir la fin de cette anne 1980 et me laisser les rnes du
pouvoir .Devant le Conseil conomique et social o il faisait, chaque anne, un discours sur
ltat de lconomie, il annona le 26 mars galement sa retraite imminente. Mais cest Pierre
Biarnes dans le Monde du 21 octobre 1980 qui annona le dpart du Prsident pour la fin
de lanne 1980. Le Soleil nen informa les lecteurs sngalais que le 4 dcembre 1980.
De toute faon, la nouvelle avait t largement distille auprs de lopinion, par des hommes
politiques du Parti, notamment loccasion de meetings ou autres rencontres.
Mais pour en arriver l, jai d, bnficier de nombreux soutiens pour contrecarrer laction
nuisible de ceux qui travaillaient semer le doute dans lesprit du Prsident .Je citerai, cet
gard, Jean Collin, Colette Senghor, les diffrents Secrtaires Gnraux de la Prsidence et les
diffrents Directeurs de cabinet, les compagnons politiques de Senghor, le Prsident Kba
Mbaye, des gens de ma gnration, des hommes daffaires, des guides religieux, des femmes
et des jeunes.
Mon principal soutien fut incontestablement Jean Collin.
Jean Collin est un administrateur diplm de lENFOM. Aprs avoir servi au Cameroun, il est
affect au Sngal o il a t chef de subdivision de Tivaouane, je ne sais pas si cest cause
des marabouts ou non ;, en tout cas, il a dabord t Tivaouane. Jen fais la lecture
suivante : le Gouverneur Lami a t dabord chef de subdivision de Tivaouane, ensuite
commandant de cercle de This et ensuite Gouverneur du Sngal et donc Collin aspirait
certainement devenir gouverneur du Sngal comme Lami car il tait connu que si lon
sentendait bien avec les chefs religieux de Tivaouane, on tait bien not et on avait de fortes
chances de faire une belle carrire.
Jai connu

donc Jean Collin quand je suis devenu adjoint au Secrtaire Gnral du

Gouvernement. Jtais jeune et inexpriment et jai beaucoup tir de son exprience ; il


ma beaucoup appris. Je me souviens quau dbut de ma carrire, un jour, alors que jtais son
adjoint, il me dit, en me regardant parce quil tait un peu perant, il a une forme dironie
assez cynique vous et votre ami Habib Thiam (qui, lpoque, tait. Directeur de cabinet
aux Affaires Etrangres), il vous manquera toujours quelque chose, parce que vous tes
mont trop vite , ce quoi je rponds Monsieur le Secrtaire Gnral, si cest un dfaut

134
on peut y remdier . De fait, moi jai pass toute ma vie apprendre, je ne connaissais pas
les hommes, je ne connaissais pas assez mon mtier, mais jai appris ses cts. En parlant
dHabib Thiam, il lappelait lactiviste des Affaires trangres .
Jai donc beaucoup appris auprs de Jean Collin sur le plan de la connaissance de
ladministration, de la connaissance des hommes, de la connaissance de lhistoire humaine
enfin ; il a vraiment complt ma formation. Je peux dire que plus tard, sur le plan politique,
ma formation a t complte par le Prsident Senghor mais vraiment au dbut, cest Collin
qui ma form ; nous nous entendions tellement bien que, quelques fois, il lui arrivait pour
une chose donne, de signer en bas dune lettre et de me dire : bon vous faites la lettre, ; il
me faisait confiance ce point l. Dailleurs, un jour, il y a mme eu un malentendu, comme
cela arrive quelques fois. En effet, jai cru lavoir entendu dire : le Prsident du Conseil veut
quon envoie une lettre au Prsident de lAssemble Nationale pour ltude du Code de la
nationalit, et quil fallait quil y ait une commission, Gouvernement-Assemble prside
par le Garde des Sceaux ; jai compris, que le Garde des sceaux prsidait la runion alors que
lui ne lavait pas pris dans ce sens l. Cela a cr un toll au niveau de lAssemble
Nationale, parce quen fait ce quil fallait mettre cest en prsence du Garde des Sceaux
puisque lAssemble, cest le Pouvoir Lgislatif. Heureusement que le malentendu sest
rapidement dissip. Dailleurs jai prsid la commission de la lgislation et a sest trs bien
pass. Trs honntement, Collin ma couv ; en juin 1961, cest lui qui avait propos que je
devienne Secrtaire Gnral du Ministre de la Dfense ; Jai dj voqu cet pisode dautant
plus difficile quon ne savait pas que faire dun Secrtariat gnral puisquil nen existait
quaux Affaires Etrangres. En ce moment l, jai quitt le Building pour rejoindre mes
bureaux au Building des allumettes ct de ce qui sera le sige dAir Afrique. Plus tard,
cest l que, je mettrai le sige du comit du Festival Mondial des Arts Ngres.
Jean Collin tait auparavant avec Mamadou Dia mais au moment des vnements de
dcembre 1962, quand il a vu la faon dont les choses tournaient, il a d dmissionner. Il
tait mari avec la nice de Senghor. Il a donc dmissionn parce ne sachant pas quel tait le
bon chemin suivre. Quand Senghor est sorti victorieux du Duel qui lopposait Mamadou
Dia, dans un premier temps Christian Valantin qui tait gouverneur de This a t nomm
Gouverneur de la rgion de Dakar quon appelait lpoque la rgion du Cap-Vert alors que
moi jai t relev de mes fonctions de Gouverneur du Sine-Saloum et Jean Collin a t
nomm Directeur gnral de lOCA. Cela a dur une semaine au bout de laquelle, Jean Collin
et Valantin ont permut.

135
Il faut rappeler que les vnements de 1962 ont suscit une suspicion qualimentaient ceux
qui avaient combattu Mamadou Dia. Cette suspicion ne mpargna pas

car on disait

quAbdou Diouf tait un Diaste. Cette suspicion continuait planer au-dessus de ma tte et
je dois la vrit de dire que sincrement Senghor avait de bonnes intentions vis--vis de moi
et quil ny avait pas de problme mais je pense que Jean Collin a t pour beaucoup dans la
suite ; jai eu en effet, la confirmation que Jean Collin, mme sil tait trs discret, a d
plaider en ma faveur auprs de Senghor pour ma nomination au poste de Directeur de
Cabinet. Senghor a enlev Jean Collin de lOCA et lui a confi la Rgion du Cap- Vert parce
quil lui a fait comprendre quil ntait pas du tout laise avec ces problmes conomiques.
Cest de la Rgion du Cap-Vert, poste quil occupait pour la deuxime fois (puis que ctait
de ce poste quil avait t nomm Secrtaire Gnral du Gouvernement) quil est affect au
Secrtariat gnral de la Prsidence et cest en ce moment que le Prsident me nomme
Directeur de cabinet. Nous voil donc, tous les deux, proches collaborateurs du Prsident
Senghor. .L aussi, nous avions une collaboration exceptionnelle et je pense toujours bien
que le Prsident Senghor ne mait rien dit et que Jean Collin ne mait rien dit, je pense, en
voyant comment les vnements se sont enchans que la main de Collin nest pas trangre
cette situation.
Quand nous tions tous les deux la Prsidence, nous avions, en effet,

des relations

vraiment excellentes, fraternelles et amicales.


Nous nous entendions trs bien, tel point que lorsque je ntais pas encore mari, il
minvitait souvent dner chez lui. Je le considrais un peu comme un grand frre et sa
femme Adle, nice du Prsident Senghor, comme une grande sur.
A lpoque, il disait toujours au Prsident Senghor : si vous voulez vraiment que je prenne le
poste de secrtaire gnral de la Prsidence, le garon avec lequel je peux mentendre
comme Directeur de Cabinet, cest Abdou Diouf ; ce qui explique donc que, aprs peine
trois ou quatre mois de fonction comme Directeur de Cabinet aux Affaires trangres, je suis
devenu directeur de cabinet du Prsident de la Rpublique et Jean Collin au mme moment,
Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique.
Aux cts du Prsident Senghor, nous avons eu une collaboration exceptionnelle.
Le Prsident Senghor nous recevait toujours ensemble pour la signature du courrier ; pour une
bonne coordination en effet, je venais avec mes courriers politiques, Collin avec les siens, et
on changeait. Javais remarqu quil avait toujours sous la main un dossier pour lintgration
des inspecteurs des impts, mais il ne le faisait jamais signer. Quand il est devenu Ministre
des Finances et moi Secrtaire Gnral de la Prsidence, il ma remis ce dossier en me disant :

136
Monsieur le Secrtaire Gnral, il vous appartient de faire signer ce dossier au Prsident
de la Rpublique .Pensant que tout tait nickel, surtout que le dossier venait de mon
prdcesseur, je le fais signer par le Prsident de la Rpublique ; Cest aprs que je me suis
rendu compte que cela avait soulev une petite controverse et des leves de bouclier. Des
gens qui taient dj dans les corps des rgies financires disaient : Ah ! Telle personne ne
remplit pas totalement les conditions ; Jai su que ctait un tour quil mavait jou et je le
lui fis savoir.
Moi, me dit-il, je ne suis plus Secrtaire Gnral de la Prsidence,, je suis Ministre des
Finances, je dfends mon dpartement . Cest un dtail, pour dire que nous avions une
bonne entente.

Je suis rest au Secrtariat Gnral de la Prsidence de la Rpublique et Valantin est devenu


Directeur de cabinet. La raison est quau Secrtariat Gnral, les services continuaient
augmenter, la culture, linformation, sans compter les services de rgions quon avait dj,
des parcs nationaux indpendamment du travail intrinsque du Secrtaire Gnral de la
Prsidence, il y avait tous les services rattachs, ctait norme et ce fut ainsi jusquau
moment o je suis devenu Ministre du Plan. Mme l aussi, je pense que Jean Collin a jou
un rle important. En ce moment l Habib Thiam est all au Dveloppement rural, moi jai
t au Plan mais augment de lindustrie etc., etc., ctait un dpartement intressant.
L aussi, le climat de confiance tait tel que comme je lai dj dit, cest toujours moi quil
sadressait pour son intrim. Habib Thiam, lui aussi, quand il voyageait, me confiait son
intrim. Jean Collin aurait pu se dire : il ne me confie jamais son intrim donc moi aussi je
vais confier mon intrim quelquun dautre . Il y avait donc vraiment un climat de
confiance.
Aprs les fameuses Journes dtudes qui ont conclu la cration du poste du Premier
Ministre, au moment o le Prsident Senghor cherchait son Premier Ministre, (comme on dit
Le mchant ne dit pas la vrit mais nanmoins ,il peut crer le doute 16) je sais quil a subi
de fortes pressions pour que je ne sois pas Premier Ministre car ce moment l les gens qui
savaient que de toute faon, il avait des intentions pour moi ont essay de lui faire croire que
jtais trs jeune. Parmi ceux ci, le plus acharn fut encore Pierre Senghor, le frre mme du
Prsident, il fait partie de ceux qui sont venus lui dire, il est trop jeune Abdou Diouf,

16

Say Say Waxul Dg Way Yax Na Xol

137
Il yavait cependant dautres qui taient fermes pour que ce soit moi, ctait Jean Collin et
Colette Senghor et je crois aussi que la plupart des membres du parti mtaient favorables.
Collin, toujours, ma pouss, ma soutenu dans mon action de Premier Ministre de toutes ses
forces, il ny a jamais eu de faille, ctait vraiment mon soutien le plus personnel. Mme
pendant la priode o les petits copains cherchaient me faire chuter, je savais que javais un
soutien fort et ctait Jean Collin. Chaque fois quil y avait un problme et que le Prsident
pouvait peut-tre hsiter ou avoir un doute, Jean Collin, en parlant directement au Prsident
Senghor, ou en parlant Madame Senghor, arrivait toujours dcouvrir ce qui se tramait.
Notre complicit tait telle quil nhsitait pas me livrer des affaires de vie prive. Cest
ainsi quun jour, alors que jtais Premier ministre, je ne sais plus quelle anne, Jean Collin,
revenant de mission, vint me tenir ces propos, des affaires vraiment de vie prive:
Monsieur le Premier Ministre vous devinerez jamais ce qui mest arriv Je dis ah
bon ! et voil ce quil me dit jtais en mission Paris et je suis descendu dans un Htel et
le soir, je suis all regarder la tlvision dans le salon de lhtel et figurez vous que je suis
tomb sur Madame Majib Ndao, elle est venue me saluer et puis nous avons commenc
discuter et puis aprs la fin je me suis lev pour partir ensuite, elle sest leve et ensuite a
cest termin comme vous pouvez deviner Je lui dis comment a ? Il poursuit Ah oui
je ne vais pas vous faire un dessin a cest termin comme vous pouvez le deviner (en ce
moment l Marianne tait Professeur de Russe au Lyce Blaise Diagne) et puis ensuite
plusieurs fois Madame Ndao et venue toujours me voir au Ministre de lIntrieur, elle est
toujours l . Mais il avait une formule que je nai jamais entendue que chez lui : Vous
savez Monsieur le Premier Ministre, Il est trs difficile de ne pas aimer qui vous aime ,.
Ensuite la liaison est devenue connue de tous et vraiment cest all trs loin, ensuite il est
devenu trs, trs amoureux et aprs a, il a carrment parl de divorce et Marianne aussi a
fait de mme de son ct. Moi jai suivi tout a de prs, jtais son confident au point que
Majib Ndao men a voulu parce que Majib Ndao tait mon Conseiller Technique au Ministre
du Plan et le Prsident Senghor ne pouvait pas le voir, comme il stait brouill avec son pre.
A cela, sajoute le fait avait tudi en Union Sovitique ; or, il y avait ceux qui avaient fait le
cursus normal, et ceux qui, nayant pas leur baccalaurat et autres, sont soit alls dans les
pays de lEst, soit dans les Instituts Paris et puis un jour, sont revenus avec des Doctorats
dont on se demandait comment ctait possible. Jai dj voqu les problmes que javais
connus avec Magib Ndao quand je lui avais confi le Comit des Investissements et la bonne
fortune quil eut, grce moi, avec les Mimran. Tout ceci, pour dire combien jtais proche de

138
Collin. A partir de ce moment l, Majib Ndao a rompu avec moi, il est all rejoindre le
groupe Babacar Ba-Adrien Senghor pour me faire la guerre parce quil considrait que je
navais pas t amical parce que javais encourag les amours illgitimes du couple, alors que
je ny tais pour rien. Je me souviens pour tre juste que, quand Collin ma dit quil voulait
divorcer et ma demand si je connaissais un bon avocat, jai dit Danon est un bon
avocat . Cest tout ce que jai dit, mais tout le monde au Sngal savait que Danon est un
bon avocat,. Ils ont donc divorc chacun de son ct et se sont maris aprs. Cest t pas mon
problme car je travaille avec mon ministre et je dois avoir des relations normales avec lui.
Donc voil comment les choses staient passes.
Un autre soutien de taille fut Colette Senghor, lpouse du Prsident. Elle ma toujours
soutenu avec discrtion et efficacit. Je ne lai jamais vue intervenir si ce nest pour dfendre
les intrts de la Rpublique, vraiment cest une femme admirable, elle a jou un rle trs
important auprs de son mari, vous savez les gens disent derrire chaque grand homme il y
a une femme . Dans lhistoire de la France les gens comparaient deux types de femmes qui
taient pouses morganatiques de Louis XV : Madame de Pompadour et Madame Du Barry.
Mme Du Barry na pas jou le mauvais rle parce quelle a amen Louis XV bien
gouverner, elle ne sest pas proccupe des problmes de lEtat mais elle a amen Louis XV
vers la bigoterie. Quant madame de Pompadour, elle tait une femme trs soucieuse de
lintrt de la France, a toujours conseill Louis XV dans ce sens. Si Louis XV a commis des
erreurs ce na jamais t par sa faute.
Colette Senghor a t toujours conome et intgre. Avec Jean Collin, elle ma toujours
soutenu et chaque fois quil y avait un problme, elle conseillait son mari. Ce que jai aim
chez elle comme Premire dame, cest caractre discret et cette attitude de retenue que veut
la tradition rpublicaine. Aprs tout, les pouses des chefs dEtat ne sont pas les lues. Elles
nont pas sexprimer, elles soccupent du social, elles conseillent leur mari, elles sont un peu
les mres de la nation, elles ne sexpriment pas. Comme Premire dame, mon pouse, a eu
sexprimer pour la premire fois, Genve pour la promotion de la femme rurale et une autre
fois Abuja, lors dune rencontre des Premires dames. Une autre Premire dame aurait pu
sexprimer pour lAfrique cette occasion l, mais cest elle quon a demand de le faire et
elle sest exprime ; mais une Premire dame ne doit pas simmiscer dans les affaires
politiques. Une fois quelquun a dit ma femme, vous nous avez demand de distribuer
du sucre, du riz pour la Fondation dans tel quartier, mais nous pensons quil ne faut pas le

139
faire, parce que ce quartier l est un bastion du PDS . A cela elle rpondit moi je ne
moccupe pas de qui est PDS et de qui est PS, je ne veux plus quon me parle de cela. Cest
a lesprit de Colette Senghor, que nous avons pris comme rfrence ma femme et moi.
Elizabeth ma t dun apport considrable. Quand il y avait des runions je demandais au
ministre comptent de parler en son nom, ce qui fait quelle a trs rarement eu prendre la
parole. Elle tait par contre, trs prsente sur le plan social et elle travaillait beaucoup. En
revenant du bureau, (je revenais tard du bureau) il marrivait des fois de la trouver encore
dans le sien, entrain de travailler, darrter des correspondances parce quelle rpondait
toutes les lettres qui lui taient adresses.
Quand par exemple, elle a su travers la presse que Boubacar Diop qui mavait attaqu et
quon avait mis en prison avait 54 enfants, elle a pris soin dassurer la nourriture de ces
enfants l en les prenant en charge pendant toute lincarcration de leur pre. Sur le plan
social vraiment, elle aidait beaucoup, et cest un trait de caractre qui mrite dtre soulign.
Je peux dire aussi que pour sa fondation, il ny a pas un sou de lEtat. Je nai pas mis un sou
de lEtat dans la fondation dElisabeth Diouf appele Solidarit et Partage. La premire mise,
cest une vente de colliers ; elle a vendu ses propres colliers. Elle a aliment sa fondation avec
les kermesses quelle organisait ou les soires de gala. Il lui est arriv de prendre mes cravates
quelle vendait avec ses colliers ; bien sr, quand il y avait des galas, des socits nationales
prenaient des pages publicitaires, mais cest tout. On na pas mis un seul sou de lEtat car elle
tenait vraiment que les sous soient des sous de par sa propre contribution. Cest donc comme
cela que la Fondation a dmarr pour travailler, alors que mme pour la Fondation Senghor,
dans la premire mise, jai mis largent de lEtat en tant que Premier Ministre.
Elisabeth est vraiment trs proche des populations et elle aidait les gens qui taient dans le
besoin.
Parmi mes soutiens, je lai dj dit, ce sont ceux de ma gnration et particulirement ceux
qui taient les collaborateurs directs du Prsident Senghor. Parmi ceux-ci, je peux citer
Moustapha Niasse et Djibo Ka.
A un moment donn, jai mis Niasse lUrbanisme o il remplaait Mamadou Diop, qui
commenait montrer de la dloyaut. Cest juste au moment o le Prsident Senghor a
voulu le mettre dehors. Senghor avait beaucoup destime pour son pre qui tait son ancien
compagnon, mais il pensait que Mamadou Diop tait corrompu. Cest moi qui lai sauv,
parce que le fameux Bonami la combattu quand il tait ministre de lUrbanisme et jtais
oblig de le sauver en le nommant Ministre de la Sant. Par la mme occasion, jai nomm
Moustapha Niasse ministre de lUrbanisme. Javais une relle estime pour Niasse, mais lui

140
aussi a eu des problmes avec Bonami, dans beaucoup de dossiers. En fait, personne ne
pouvait sentendre avec Bonami, alors que le Prsident le considrait comme un gnie et
nous avait demand de le choisir comme architecte- conseil, ce qui fut fait grce mon
intervention auprs des membres du jury.
Moustapha Niasse dfendait Bonami quand il tait au cabinet, mais un mois aprs a
nomination lUrbanisme il a t oblig de lui fermer sa porte. Jtais dans une situation
difficile parce que au bout de quelques temps Bonami allait avoir le dessus sur Niasse et que
le Prsident pouvait me demander de me dbarrasser de lui, donc la situation tait dure.
Jai galement eu le soutien des ans ; Je ne les citerai pas tous. Mais je retiendrai,
titre dexemple, Amadou Ciss Dia, Magatte Lo et Assane Seck
Je lai dj dit, jai fait avec Ciss Dia, ce que Senghor faisait avec Lamine Guye avant
chaque runion du Bureau politique et cela a fluidifi nos rapports.
Magatte Lo ma toujours soutenu sans aucun problme, cest moi qui fus en reste par rapport
lui parce quil sest trouv une priode o nous tions dans une situation difficile : il tait
Prsident du Conseil Economique et social et quand Habib Thiam est parti cest Daouda Sow
qui est devenu Prsident de lAssemble Nationale on sest alors rendu compte quon avait
les trois premiers personnages de lEtat qui taient tous issus de la mme rgion : la rgion
de Louga. Il fallait donc faire quelque chose, et Magatte Lo la bien compris et a accept de
seffacer ; je lai mis la tte de la BIAO, mais malheureusement quelques annes aprs
Mimran a rachet la BIAO
Quant Assane Seck, je le connaissais depuis lUniversit o il tait notre professeur de
wolof. Nous avions dexcellentes relations. Cest lui qui mavait dit Le Roi nest pas un
parent 17. On, allait ensemble, en effet, Ziguinchor pour une inauguration. Nous sommes
revenus le dimanche soir et moi, javais envie de faire un remaniement ministriel le lundi
matin. Dans lavion vers 19 heures, Assane Seck me dit Ah ! Monsieur le Premier La
rumeur parle dun remaniement ministriel 18, je lui ai rpondu quil nen est rien et quand
on est arriv dans la nuit jai convoqu tous les ministres y compris Habib Thiamet alors
Assane Seck, un homme trs instruit, me dit Je viens de comprendre pourquoi le wolof dit
que le Roi nest pas un parent. Jai voyag hier soir ct de toi, je tai pos la question du
remaniement et tu mas rpondu quil nen est nullement question et voil qu 8h, tu me

17
18

Buur dou Mbokk


Ganiangui wax affairu remaniement ministriel

141
convoques pour un remaniement19 . Jai vraiment eu de trs bons rapports avec lui. Je
rappelle simplement que quand le Prsident Senghor ma nomm Premier ministre, il ma dit
deux choses : Abdou sache que je te nomme parce que jai de laffection pour toi mais a
ne suffit pas, tu as les comptences, je veux que tu saches que la trs grande majorit du parti
surtout les anciens, mes camarades, mes anciens camarades historiques tous sont daccord sur
la proposition , sache que si tu as des problmes, demain tu ne les auras pas avec eux, tu les
auras avec les gens de ta gnration. Donc, vraiment, jai eu dexcellents rapports avec les
anciens.
Mme avec Moustapha Ciss que jai affront et vaincu Louga, jai essay de rattraper les
choses. Ctait en 1978, je crois, et je lai fait revenir, mais des camarades mcontents, se sont
rebiffs et jai failli perdre les lections Louga et si je les avais perdues, le cours de
lhistoire aurait chang car Senghor ne maurait pas retenu comme Premier ministre.
Un autre soutien, pendant cette priode, fut le Prsident Kba Mbaye. Jai dj voqu le rle
quil a jou auprs du Prsident Senghor pour ladoption de larticle 35. Jai fait la
connaissance il y a longtemps.
Lorsque jtais tudiant, mon ami Lamine Diack qui a quelques liens de famille avec Kba,
mavait amen un jour au Palais de Justice qui se trouvait, lpoque, la place de lactuel
Ministre des Affaires Etrangres et juste au moment o nous arrivions, nous avons vu un
Monsieur qui partait avec un chapeau sur la tte et qui entrait dans sa voiture. Lamine me dit
alors voil Abdou, cest celui l, Kba Mbaye, il est licenci en droit et il est conseiller
auprs du Procureur Gnral . Cest comme a que jai vu Kba Mbaye pour la premire
fois. Ensuite, il est entr LENFOM pour devenir Magistrat.
Quand je suis revenu au pays et que jtais encore au Ministre du Plan, il y avait cette
commission des cots et rendements des administrations publiques que le Prsident
Mamadou Dia avait cre et qui devait lui faire des propositions sur la mise en place des
structures de lAdministration. Alors, jtais rapporteur de cette commission que prsidait
Cheikh Fall qui tait Directeur de Cabinet du Ministre de lInformation et des
Tlcommunications et dont Kba aussi tait membre. Lorsque jai fait mon baptme de feu
et que jai commenc prsenter ce rapport devant le Prsident Mamadou Dia, un moment
donn, ce dernier marrte : Ah ! Monsieur le rapporteur, je crois quil y a maldonne car je

19

mane dal mangui door di comprendre li wolof di wax buur du mbokk. yow niou voyag nio took cote cote,
waxtan du dbut la fin, jai pos la question bi ngan ma det . Le lendemain tu me convoques 08 heures
Buur dou mbokk

142
ne vous demande pas

de me constituer mon gouvernement , ce quoi, je rponds

Monsieur le Prsident, avec le respect que je vous dois, je ne suis pas venu vous prsenter
un gouvernement, je vous prsente les structures, les agences comme vous voulez, cest
vous de constituer votre gouvernement aprs, mais dans notre esprit, ce sont ces structures
l quon va trouver dans votre Gouvernement, quant

lorganisation, Direction de la

Coopration, Direction de lHydrologie.. etc.. et cest vous de voir en crant vos


ministres ce que vous mettrez dedans. Votre gouvernement va avoir dix ministres ou trente,
tout dpend.
Le Prsident Dia a dit Ah ! oui ! oui, je comprends, continuez et la fin, il ma flicit,
ma encourag, ce qui est normal quand on est jeune. Dans la foule,

jai reu des

encouragements de tout le groupe, mais cest seulement Kba qui est venu vers moi pour
dire : Ah ! Abdou tu as fait un travail remarquable, vraiment je te flicite.
Ensuite, en 1961, lorsque jtais secrtaire gnral de la Dfense, et quil a fallu comme je
lai dj dit, participer une runion de lUAM Madagascar, en ce moment il y avait lUAM
Tlcommunication, lUAM Dfense, UAM Finances et cette runion de lUAM, jy tais
en tant que reprsentant du Ministre de la Dfense et Kba tait notre conseiller juridique,
donc conseiller de la dlgation. Lorsque nous sommes alls l-bas,

nous avons bien

sympathis et nous avons t trs proches lun de lautre et il na pas manqu de me dire :
on aura loccasion de mieux nous connatre . .
Lorsque jai t nomm Gouverneur de la rgion du Sine-Saloum, lui tait de Kaolack, et
quand il venait voir ses parents, il venait me voir et moi-mme jallais manger chez lui. Je
linvitais chez moi ; ainsi nous avons gard vraiment dexcellents rapports jusquau jour o il
y a eu un petit creux dans nos relations. La raison est que lorsque Forster a quitt la Cour
Suprme pour devenir Magistrat la Cour Internationale, le Prsident Senghor me dit Ah !
Forster sen va, il va falloir trouver un remplaant ; Habib Thiam et moi-mme sans arrire
pense nous avions dit que celui quil faudrait mettre, cest Kba mais nous avions oubli
quil y avait Ibrahima Boye qui tait dj, lui, Procureur Gnral et qui venait juste aprs
Forster. Le Prsident Senghor nous a suivis mais on sest rendu compte quil fallait
absolument que lon donne du grade Kba pour pouvoir le mettre ce poste l ; donc la
runion du Conseil Suprieur de la Magistrature,

il a fallu quon llve aux grades

ncessaires pour pouvoir le nommer Prsident de la Cour Suprme. Bien sr Ibrahima Boye
na pas du tout apprci. Il a alors dit Kba Tu es all faire du lobbying auprs de Abdou

143
Diouf, de Senghor pour quon te nomme alors que tu sais que la place me revient . Or Kba,
au lieu de nous disculper a abond dans le sens dIbrahima Boye et je nai pas apprci du
tout cette histoire de querelle entre deux magistrats. Alors, jai prfr vraiment maintenir le
froid avec lui, et garder ma rserve.
Quand je suis devenu Prsident de la Rpublique, cest lui qui ma install avec cette phrase
devenue clbre Les Sngalais sont fatigus phrase qui a fch Senghor. Il y eut par la
suite sa candidature la Cour Internationale de la Haye.
Quand je suis all mon premier Sommet de lOUA, ctait Nairobi, je lai amen avec moi
parce que je voulais le prsenter comme le candidat de lAfrique la Cour Internationale de la
Haye o Forster venait de faire deux mandats de 09 ans. Ce fut trs dur parce que Ratsiraka,
le Prsident malgache avait un candidat et quand je lui ai demand le soutien de son pays, jai
tout de suite essuy un refus de sa part. : Monsieur le Prsident, [me dit-il] je regrette mais
je ne peux pas, parce que vous Sngalais, vous croyez que tout vous revient ; vous avez
Mbow lUNESCO, vous avez eu Forster la Cour Internationale, et vous voulez encore y
remettre un Sngalais ! Non ! Non ! Jai un candidat .
Il sest mis faire du lobbying pour son candidat, surtout auprs des chefs dEtat quon
appelait lpoque les progressistes (nous, nous faisions partie des modrs), en vue de
mettre en place un mcanisme pour faire passer le candidat malgache.
Quand je men suis ouvert aux Prsidents Ahidjo et skou Tour, ils mont conseill de ne
pas poser la question de la candidature Nairobi, mais de le faire New York, parce quavec
le vote mcanique, le Sngal navait aucune chance de passer lOUA, mme si certains
parmi les durs comme Samora Machel, taient de son ct.
Kba Mbaye tait dailleurs daccord sur la stratgie et cest ainsi que jai prsent sa
candidature lONU et il a t lu la Cour Internationale de la Haye. Cest mon retour du
Sommet France / Afrique que le Premier Ministre Habib Thiam mapprit, laroport, la
nouvelle et comme le lendemain il yavait la rentre solennelle des Cours et Tribunaux, jai
bien sr fait son loge.
Cest donc comme cela que Kba Mbaye est parti la Haye ; puisquil na pas voulu faire un
deuxime mandat, il est revenu au Sngal juste au moment o je faisais la rforme
constitutionnelle.
Parmi les gens de ma gnration, jeus pratiquement le soutien de presque tous, la plupart
avec beaucoup denthousiasme, dautres de manire plus timore.
Parmi les enthousiastes, je peux citer mon ami Ousmane Camara.

144
Ousmane Camara est mon ami, cest un homme qui a fait un excellent travail partout o on
la mis mais il tait tellement mon ami que lors quil fallait sacrifier quelquun, cest lui qui
servait dagneau du sacrifice parce quil mtait trs proche.
Cest un homme extrmement fin, extrmement intelligent. Cest lui, qui, je dirais, par
effraction, a introduit la Tlvision au Sngal. Avec le Prsident Senghor, nous avions un
Projet de tlvision de lducation scolaire, une exprimentation propose par lUNESCO et
dont Fara Ndiaye tait le Directeur avant daller au PDS. Le Prsident Senghor disait que
nous ntions pas encore prts pour introduire la Tlvision au Sngal et quil fallait
continuer lexprimentation.. Mais au moment des Jeux olympiques de 1972, Ousmane
Camara, trs intelligemment, nous proposa une exprimentation de la Tlvision au Sngal,
ne ne serait-ce que le temps des Jeux olympiques pour que les Sngalais voient cette
comptition internationale. Le Prsident Senghor accepta du bout des lvres alors que moi je
fus franchement favorable. Lexprience fut si concluante quaprs les Jeux, personne ne
songea revenir en arrire. Ainsi Ousmane prouvait le mouvement en marchant. Cest
vraiment lui qui a introduit la Tlvision au Sngal.
Quelquun dont lappui fut moins manifeste fut Bara Diouf et pourtant, je lui ai rendu bien
des services. Bara Diouf a une trs, trs belle plume et lorsquon a voulu mettre en place le
journal Le Soleil , il tait l avec Phillipe Gaillard et Guy Garage qui taient ses
conseillers. Ils ont travaill ensemble jusqu' un moment et aprs jai dit quil fallait se
dpartir de lAssistance technique et donner ce poste Bara Diouf. Babacar Ba et moi-mme
avons tellement insist auprs du Prsident Senghor quil a fini par le nommer Prsident
Directeur Gnral du Soleil.

Or un moment donn, les journalistes du Soleil sont alls voir le Prsident Senghor pour se
plaindre des agissements de Bara Diouf en disant quils ne pouvaient plus continuer
travailler avec lui. Ils ont si bien plaid leur dossier que le Prsident a t convaincu quil
fallait enlever Bara. Sur ce, le Prsident mappelle, me demande de recevoir la dlgation de
journalistes en me disant je pense quil faut absolument que nous enlevions Bara, cest
notre ami mais ce nest pas un bon gestionnaire . Je reois la dlgation qui me parle de ses
difficults mais je demande aux journalistes de me laisser le temps dtudier la question. Ds
que jai termin laudience, jai demand Babacar Ba de venir me voir et Babacar Ba,
jai dit coute ! Bara est notre ami, nous ne pouvons pas le laisser tomber, ce nest pas un
bon gestionnaire, mettons un gestionnaire ct de lui, mais quil continue diriger le

145
Soleil et nous sommes alls ensemble, Babacar Ba et moi-mme, insister auprs du
Prsident Senghor pour lui dire que la solution qui nous paraissait la bonne, ctait le
maintien de Bara Diouf la tte du Soleil et quil soit assist dun bon gestionnaire. Le
Prsident nous a suivis.
Cependant, dans le bras de fer qui ma oppos Babacar Ba et Adrien Senghor, il sest rang
de leur ct. Je ne lui en ai pas tenu rigueur puisque quand il devait aller la retraite, en ma
qualit de Prsident de la Rpublique et chef du Parti, je lai fait lire dput lAssemble
Nationale et mieux, je lai mme mis dans le bureau de lAssemble. Quand la lgislature
sest termine, toutes les choses ayant une fin, il a t oblig de cder la place. Il en a
sembl dpit Jajoute que je lai aid pour acqurir la villa de lAvenue Roosevelt o il vit.
Peut tre, navait-il pas beaucoup apprci de quitter lAssemble Nationale. A y rflchir
maintenant, je me dis que peut-tre compare-t-il sa situation celle de Laurent Dona Fologo
en Cte dIvoire, qui a t comme lui, Directeur Gnral de Fraternit Matin et qui , aprs,
est devenu Ministre, Prsident du Conseil Economique et Social, mais cest oublier que
Houphout a des ralits et que moi, au Sngal, ,i jai les miennes.
En pensant Bara Diouf, je ne peux mempcher de me remmorer le vers de Racine dans
Phdre : Ariane, ma sur, de quel amour blesse vous mourtes aux bords o vous ftes
laisse.
Les hommes daffaires sngalais taient galement acquis ma cause. La raison est que je
les ai beaucoup aids pour quils occupent la place qui est la leur dans lespace conomique
du Sngal. Cette sngalisation a suscit lmoi chez les hommes daffaires franais,
notamment, qui sont alls se plaindre auprs du Prsident Senghor mais je maintins le cap,
convaincu que je dfendais la bonne cause.
Cest ainsi que nous avons mis en place la SONAGA et la SONEPI et je recevais
rgulirement les gens du GES. Cest aussi dans cet esprit que jai demand Babacar Ba,
avec le compte K2, daider les Sngalais tre des hommes daffaires quand bien mme on
sait quelle est la tournure malheureuse que cette initiative a prise puisque certains sont alls
dire que cest Babacar qui aidait alors que lui navait fait que recevoir des instructions et luimme a mal utilis le compte K2 pour se faire une clientle et on a vu le rsultat que a a
donn.

146
Lillustration de ce soutien des hommes daffaires sngalais est matrialise par la sollicitude
constante dont jai bnfici de la part des deux milliardaires de lpoque, en loccurrence
Elhadji Djiliy Mbaye et Elhadji Ndiouga Kb.
El Hadji Djily Mbaye est un parent, nous sommes tous deux de Louga, il est cousin de ma
mre et il a pous ma cousine, ce qui fait que nous sommes trs proches et vraiment il ma
toujours aid et chaque fois que jai eu besoin de lui, il a vraiment fait le ncessaire. Il
marrivait de lui confier des missions personnelles, notamment auprs de Houphout, auprs
des Etats arabes, il faisait toujours la mission merveille et quand il revenait, il me disait
Tout compte fait, conviens en, je suis un excellent gendre 20. Vraiment, nous avions
dexcellentes relations.
Avec Ndiouga aussi, jai eu de bons rapports mais il y a eu quand mme deux problmes sur
lesquels nous avons achopp.
Le premier, cest pendant que jtais Premier ministre Le second a eu lieu tout au dbut de
ma prsidence.
Le premier, cest qu un moment donn, Ndiouga a construit un trs bel Htel sur les
Almadies (qui est devenu le Club Mditerrane) Mais il ne se rendait pas compte que la
gestion dun htel obissait des normes or lui le faisait grer par sa famille. Ds lors, il
perdait beaucoup dargent et le Prsident Senghor ma appel en me disant : Abdou il faut
arrter ce massacre, il faut absolument que tu aides El Hadji Ndiouga Kb . Je prends donc
contact avec Trigano du Club Mditerrane et jai dit Ndiouga quil faut absolument quon
trouve une solution. Jappelle Trigano qui vient avec son quipe et je provoque une runion
au Petit Palais et je demande Ndiouga dy participer pour quil puisse vendre son Htel
Trigano dans dexcellentes conditions. La runion est prvue 16H avec la participation de
Babacar B et de mon ministre du Tourisme.

Au moment de commencer la runion, Ndiouga me dit : Ah ! non ! Monsieur le Premier


Ministre, cette runion l, moi je ne peux pas accepter quelle dmarre, il faudra attendre,
car vous, vous tes l avec vos conseillers, avec votre quipe technique, alors que moi que
je suis seul, donc il faudra attendre que mon avocat arrive. . A lpoque, Valdiodio Ndiaye
tait dj sorti de prison et tait lavocat de Ndiouga Kb. Je lui fis remarquer que mes
conseillers et moi, nous tions l pour lui, pour dfendre ses intrts et marquai mon

20

Bilahi Xamnga ni man ma mana sy man mana sy pour dire en fin de compte Gorola bu bax

147
indignation lide quil puisse penser que nous serions du ct de Trigano contre lui. Je me
suis alors lev, jai demand Trigano de nous excuser pour lavoir drang pour rien et sur
ce, je lve la sance. Cest aprs cela que Valdiodio arrive, son retard tant peut-tre d aux
embarras de la circulation, je lui notifie alors que la runion a t leve. Or ds qu il est sorti
de la runion, Ndiouga file Touba auprs de Serigne Abdou Ahad en lui disant quil est
bien ennuy parce que le Premier ministre est fch avec lui, ce quoi, le Khalife gnral
rpond que les torts sont de son ct et lui conseille de se conformer ma dmarche. Alors
Ndiouga est revenu vers moi, accompagn de Abdou Karim Fall, en me prsentant ses
excuses. Je passe lponge et cest ainsi quil a pu vendre son Htel Trigano.
Le second, cest quil nourrissait une certaine rivalit lendroit de El Hadji Djily Mbaye
alors que ce dernier na jamais eu cette ide. Le problme qui nous a oppos a clat lorsqu
la suite des vnements de Gambie et que jai vol au secours de Djawara, ce dernier devant
organiser des lections et ayant besoin de soutien financier, je ne pouvais lui en donner car
mes fonds politiques ntaient pas consistants et cest alors que jai demand Ndiouga de
laider financirement. Il la fait sans sourciller, Djawara a eu beaucoup dargent et a gagn
les lections. Ensuite, Djawara est venu en visite officielle au Sngal et ma exprim son
dsir daller rencontrer Elhadji Djily Mbaye Louga. Jai organis sa visite et Ndiouga la
trs mal pris en disant quand on a eu besoin de moi, cest moi qui suis all aider Djawara,
cest moi qui lui ai donn largent et puis quand il vient au Sngal cest pas moi quil va
voir mais cest Djily Mbaye. Il a fallu donc que je lui explique que je ntais pour rien dans
cette visite Djily et que cest Djawara lui-mme qui a exprim le besoin et le dsir de le
rencontrer et que je nai fait que faciliter les choses et enfin de compte lincident a t
rgl.
Jeus galement le soutien des guides religieux, notamment Abdou Ahad Mback et Abdoul
Aziz Sy, et Monseigneur Thiandoum. Je rappelle comment grce aux visites trimestrielles que
Senghor mavait demand de rendre aux khalifes gnraux, les rapports se sont fluidifis.
Quand jallais devenir Prsident, lors de la dernire visite que je lui fis comme Premier
ministre, Abdou Ahad me fit cette recommandation qui montre que ctait un homme
extraordinaire, un homme dune largesse de vue extraordinaire. Il me dit, en effet, Je nai
pas mimmiscer dans la formation de ton Gouvernement. Cependant, je pense qu
lIntrieur, il te faut un homme dexprience et de dignit, je pense que quelquun comme
Mdoune Fall ferait laffaire. Jai gard pour lui de lestime et de lamiti parce quun jour,

148
alors qu lpoque, personne ne pouvait imaginer que je serais un jour Khalife, jai eu besoin
dun papier la Caisse de Prestation familiale, il est venu la nuit, a ouvert son bureau et ma
sign le papier 21 . Je lui rpondis alors que je le ferai pour moi, pour vous et pour le
pays . Cest une simple recommandation et javoue que je ny avais pas pens. Le plus
remarquable, cest que Mdoune Fall tait un tidjane et Abdou Ahad ne ma pas propos un
mouride. Cest comme a que jai nomm Mdoune Fall et les priodes difficiles, les
missions difficiles ctait lui qui les effectuait en gnral, aprs le dpart de Moustapha
Niasse du Gouvernement

Quant Abdou Aziz Sy, tout le monde sait que ma famille est tidjane et donc nous avons
toujours eu dexcellentes relations. La principale raison est que je suis n dans une famille
tidiane. Mon pre et ma mre sont tidianes. Cependant, comme je lai dj dit, moi je suis
musulman. Jai donc eu de trs bons rapports avec Serigne Abdou Aziz Sy et avec son
successeur Serigne Mansour. Serigne Abdou Aziz Sy est un saint homme, non seulement un
thaumaturge mais un homme de Dieu. En 1980, une scheresse implacable tait entrain de
sinstaller au Sngal. Jusquau 27 juillet, il ny avait pas de pluie, je men suis alors ouvert
Serigne Abdou. Au demeurant, javais constat qu chaque fois que jtais confront des
difficults et que je lui en faisais part, je ne sais par quel miracle, ces difficults
sestompaient. Chaque fois que je lui disais avoir quelques soucis sur telle ou telle question
22

, le lendemain,je commenais trouver des solutions. Cest donc naturellement que je lui

fis part de ma proccupation face cette scheresse. Il me dit : Abdou, moi je ne sais rien
faire, cest Dieu seul qui dcide de tout et moi je ne peux que demander (les faveurs divines)
Senghor nest pas l (Le Prsident tait en voyage) mais si tu peux prendre la dcision de
fermer tous les lieux de plaisir (bars, dancings, cinma etc.) , que tu me donnes la chane
nationale de la radio, que je parle23. Alors on a fait a. Le 27 juillet, il ny avait pas un seul
nuage ; alors pendant toute la journe, il a rcit, pri et lu le Coran et le soir, il y a eu
une pluie diluvienne sur lensemble du Sngal. Cela dpasse lentendement mais cest pour
21

sa gouvernement ma d yakoy defal sa bope wante de kham nani ministre boumel ni Intrieur mana ku am
mana d amna fayda te bg nala mand Guisna nit ko khamn khamn n so ko Djel dina baax baax cest un
haut fonctionnaire dune trs grande valeur monma en fait ma waxla sama digant ak mome ndax bobou ne
kou mawon calif te ken khalatoul wone sakh dina nek calif ma soxla dara boba mou nek syndicaliste Prsident
Caisse de Prestation Familiale devenue Caisse de Scurit Sociale ma am loumafa sokhla tmou guddi moudadi
bayi lamou done df niew oubi burom ci guddi gui signel ma kayit bama sokhlawone ma dm mani ki nit ku
baax la ci la ko diap ba lgui
22
dama am diaxl ci li
23
man d Abdou meunou ma dara yalla mo meune lep man gniane rek la meune want dal mangui lay niane
Senghor nkoufi soufkni meunga teuthi fowoukay yp, tous les milieux de jeu, bar, dancing etc.. Cinma
yp nga teuthie ln t gniou diokhma radio bi ma wakh ci chane nationale

149
dire que vraiment, ctait un homme de Dieu. Quand jallais le voir, je lui remettais toujours
de largent, il mettait lenveloppe sous son oreiller et la premire personne qui venait, il la
lui donnait. Il vivait ainsi. Il lui arrivait de venir me voir de faon impromptue et tout fait
familire. Un jour, jtais dj Prsident de la Rpublique et nous tions Popenguine. Mon
aide camp vient vme dire : Monsieur le Prsident de la Rpublique, le Khalife Gnral des
tidianes est l. Je demande Elisabeth quon shabille rapidement pour aller le recevoir. Ds
quil nous vit, il sexclame Alors Elisabeth, mon petit djeuner tu las donn au Srre et
moi tu me prives de petit djeuner. Elisabeth lui prparait des tartinettes et des brioches. A
chaque fois ctait comme a. Il disait Elisabeth : Elisabeth, envoie moi mon petit
djeuner,24 c'est--dire les mmes choses, les croissants les brioches, quelle que puisse tre
lheure du jour, a pouvait tre mme la nuit, alors Elisabeth le faisait rgulirement.
Vraiment, il tait un pre pour moi et surtout un homme de Dieu. Dailleurs, tout le monde se
souvient de linauguration de la grande mosque de Dakar quand il a eu diriger la prire.
Le roi Hassan II tait admiratif tant sa lecture du Coran tait belle et captivante.
Quant la communaut chrtienne, depuis que le Prsident SENGHOR ma mis en rapport
avec Monseigneur Thiandioum sur un problme dintendance qui tait trs important pour lui,
il ma pris en sympathie. A lpoque, jtais Secrtaire Gnral de la Prsidence de la
Rpublique et en mme temps Directeur de cabinet. Ce devait tre vers 1964-1965.
Monseigneur Thiandoum tait archevque de Dakar mais navait pas de rsidence officielle
parce quavant lindpendance, le logement officiel tait occup par le vicaire gnral en
AOF et quand il y a eu lindpendance, la rsidence a t occupe par le nonce apostolique
qui reprsentait le Pape auprs de lEtat indpendant du Sngal. Ainsi donc lArchevque
navait pas de logement et il en a parl avec Senghor et le Prsident ma dit : je veux que tu
ten occupe ; on ma dit que le Port a un logement trs bien qui pourrait lui convenir. Est ce
que tu peux ngocier avec le port pour avoir ce logement ? Jai convoqu Henri Charles
Gallenca qui tait Prsident de la Chambre de commerce de Dakar et Prsident du Conseil
dadministration du Port. Je lui ai expliqu la situation de lArchevque de Dakar qui se
trouvait sans logement alors que celui du Directeur du Port ntait pas occup. Gallenca a t
trs comprhensif, et a prsent la question de faon trs positive au conseil dadministration
du Port, ralliant tout le monde sa proposition. Cest ainsi que javais pu donner ce logement
lArchevque de Dakar qui, depuis cette poque, me prit en estime et en amiti. Il a toujours

24

Ah yon ma sama ndki

150
t proche de moi et la prouv chaque fois que de besoin, ce qui dailleurs a facilit le
rglement de laffaire de la chapelle que les Catholiques avaient construite Tivaouane.
Le Prsident Senghor prit donc soin de rendre visite aux hautes autorits religieuses du pays
pour leur expliquer les raisons de son dpart,

les remercier de leur soutien et leur

recommander le prochain Prsident de la Rpublique.


Le 31 dcembre, onze heures, au Palais de la Rpublique, il remit solennellement sa lettre
de dmission au Premier Prsident de la Cour Suprme.
Celle-ci tait ainsi libelle :
Monsieur le Premier Prsident,
Aprs y avoir mrement rflchi, jai dcid de me dmettre de mes fonctions de Prsident de
la Rpublique.
La Cour Suprme est la gardienne vigilante de notre Constitution
Cest pourquoi, jai lhonneur, Monsieur le Premier Prsident, de remettre ma dmission entre
vos mains.
Je vous prie, dans le cadre de la Constitution, den tirer les consquences et de recevoir le
serment de Monsieur Abdou Diouf, lactuel Premier Ministre.
Davance, soyez en remerci

Le Premier Prsident Kba Mbaye en prit acte et le Prsident Senghor devait grer les
affaires courantes jusqu mon installation, savoir le lendemain jeudi 1er janvier 1981.
Le 31 dcembre au soir, dans son ultime Message la Nation, il expliqua les raisons de son
dpart motiv, entre autres, par son ge (74 ans), sa foi en lalternance gnrationnelle et les
raisons objectives qui lont amen porter son choix sur ma personne ; enfin, il tira le bilan de
son action la tte du Sngal. Une belle page de lhistoire du Sngal tait tourne.
En ce qui concerne le choix de son successeur, voici ce quil disait :
En 1970, aprs avoir consult les principaux responsables de mon parti, je nommai M.
Abdou Diouf Premier Ministre, fonction quil remplit, depuis dix ans, avec la haute
conscience et la comptence que lon sait. Celui-ci a cet avantage, sur moi, quil est un
spcialiste du Droit et des Finances...
Il se trouve, prcisment, que les principaux problmes avec lesquels, aujourdhui, le Sngal
comme les autres pays du monde sont confronts, et dabord les pays en dveloppement, sont
des problmes conomiques et financiers. Et M. Abdou Diouf est, prcisment, orfvre en la
matire, comme le prouvent le Plan de Stabilisation conomique et financier court Terme
quil a mis sur pied au dbut de 1979, mais, surtout, le Plan de Redressement conomique et

151
financier moyen Terme quil a lanc, il y a environ, un an et qui se prolongera jusquen
1984. Retenez cette dernire date et vous verrez, tout lheure, pourquoi.
Je le sais, on reconnat, mon successeur, toutes les qualits, et dabord la comptence,
lhonntet et la modestie-je ne dis pas lhumilit- : cette modestie que nous possdons si
rarement, nous autres intellectuels africains. Jajoute quil a un caractre plus ferme quon ne
le croit. Vous vous en apercevrez bientt.
Quand il mavait fait savoir quil allait quitter le pouvoir, le Prsident Senghor me disait
chaque fois quil men parlait par la suite: je partirai et vous ferez un tandem Babacar Ba et
toi. Cependant, aprs le dpart de Babacar dans les conditions que lon sait, le bruit a
commenc courir avec insistance que le Prsident voulait me demander de prendre Niasse
comme Premier Ministre. Jen ai touch un mot Collin lors dune discussion et lui-mme
mavoua quil avait entendu la mme rumeur.
Le Prsident Senghor ne men avait vraiment pas parl et quand une rumeur plus insistante et
prcise lui faisant dire que Abdou est un homme dtat, mais il est bon que Niasse soit la
tte du parti se rpandit, Collin lui-mme dcida den discuter avec Madame Senghor pour,
me dit-il, que nous puissions savoir ce que le Prsident voulait rellement.
Effectivement, deux semaines avant la dmission du Prsident Senghor, Jean Collin me
tlphone pour me dire : jai parl avec Madame Senghor, le Prsident va vous appeler
pour vous dire quil ne vous impose personne ; cest vous de choisir votre Premier
Ministre .
Le lendemain, en effet, le Prsident mappelle et confirme les propos de Collin : Abdou, me
dit-il, jentends dire que je veux timposer Moustapha Niasse, mais saches que je ne veux
timposer personne, cest toi de choisir ton Premier Ministre. Il marrive bien sr, de
penser que, compte tenu des ralits sngalaises, tu pourrais choisir telle ou telle personne,
de lancer des noms comme a mais jamais, je ne timposerai ton Premier Ministre . Il parat
effectivement quil aurait dit un jour, alors quil tait table avec Madame Senghor:
Je pense quAbdou pourrait choisir comme Premier Ministre soit Moustapha Niasse, soit
Ousmane Seck, ou Habib Thiam .
Madame Senghor, trs au fait des ralits sngalaises lui aurait alors fait remarquer :
Pourquoi tu le lui choisis dans cette catgorie ?

152
Elle savait que, tous les trois, aussi bien Habib Thiam, Moustapha Niasse quOusmane Seck
taient casts. Le Prsident lui dit alors : Colette, je les lui propose parce que ceux-l ne
pourront jamais lui crer des problmes au suffrage universel.

Donc, le 31 dcembre au soir, aprs sa dmission, avant de quitter le bureau vers 19h30 mn, il
mappela au tlphone et me dit :
Alors Abdou, est-ce que tu as choisi ton Premier Ministre ?
Non Monsieur le Prsident, lui rpondis je. Je nai pas encore choisi mon Premier
Ministre, jai plusieurs noms qui tournent dans ma tte, mais je pense vraiment que, je ne me
sentirai laise pour choisir mon Premier Ministre quaprs avoir prt serment .
Du point de vue mystique, je ne pouvais pas concevoir de parler dun nom alors que je
navais pas encore prt serment ; je ne me sentais pas le droit de dire dj, que telle personne
sera mon Premier Ministre. Je considrais que je devais attendre davoir prt serment, mme
sil ne mtait pas interdit davoir dj des noms en tte et de peser les pour et les contre.
Mme Jean Collin, qui savait que jtais libre de choisir mon Premier Ministre et qui na fait
aucune pression, je navais pas dit qui jallais nommer au poste.
Quand je lai appel le 31 dcembre au soir pour lui dire quil devait rester au ministre de
lIntrieur, II me dit : Monsieur le Prsident, car il mappelait dj Prsident, vous allez
tre Prsident, mais je naccepterai pas dtre Ministre sous les ordres de Niasse, je ne veux
pas vous crer des problmes, je vais essayer de demander ma retraite, je vais liquider ma
pension de retraite . Il pensait donc que Niasse pouvait tre nomm Premier Ministre et Il
voulait sen aller. Je me dis que cela navait aucun sens, compte tenu du parcours que nous
avions eu, de la complicit quon avait dveloppe au service de la nation et en parfaite
loyaut envers le Prsident Senghor. Mais comme je ne pouvais rien lui dire par rapport au
choix que je devais faire, je lui demandais alors : mais quest ce que tu veux faire? Tu ne
vas pas me lcher aprs mavoir aid arriver jusque l ? Dans ces conditions lui dis je, tu
nas qu venir au Secrtariat Gnral de la Prsidence .
Ah a, a mintresserait, me rpondit-il.
Oui, mais tu ne peux pas faire tout ce parcours et revenir au mme point quavant . Cest
alors quil ma dit : Monsieur le Prsident, vous pouvez mettre Secrtaire Gnral de la
Prsidence de la Rpublique avec rang et appellation de Ministre dEtat et nous sommes
tombs daccord sur cette formule. Bien aprs dailleurs, quand jai mis en perspective les
choses, jai compris une rflexion quil avait faite un jour et qui mavait frapp. Cest celle
concernant un nomm Vermot-Gauchy, Inspecteur Gnral dEtat qui semait la terreur dans

153
lAdministration. Quand il a inspect le Ministre de lIntrieur, cela sest trs mal pass avec
Collin et cest ce moment que ce dernier mavait fait la rflexion que voici : un jour si je
redeviens Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique, celui-l je vais le mettre
mon secrtariat pour lui montrer ce que je peux faire. Vous voyez donc cette personne place
sous mes ordres ! . Javais capt le message et cest quand il ma dit quil ne voulait pas
rester au gouvernement sous les ordres de Niasse que cela a fait tilt dans mon esprit et je me
suis souvenu de la rflexion. Voil comment les choses se sont passes, mais je dois dire quil
ne ma rien demand.
Dans la nuit du 31 dcembre donc, Je me suis couch en me disant : Le Prsident Senghor
vient de dmissionner et tout peut arriver . Effectivement, tout pouvait arriver, parce que la
faon dont il avait organis sa succession ntait pas banale.
Wade ntait pas content, toutes les forces de lopposition taient contre et mme dans mon
parti, il y avait des gens qui grognaient un peu.
En vertu de larticle 35, le successeur ne pouvait tre que moi, mais il y avait des gens qui ne
voulaient pas sy faire car quand cet article avait t vot, des gens avaient fait toute une
campagne avec les autres partis dopposition pour dire quil fallait labroger.
Je me couche donc en me disant que tout pouvait arriver ; il pouvait avoir du dsordre et ce
dsordre pouvait arriver un niveau assez lev avec la complicit de certains lments du
parti et on ne pouvait pas savoir ce que larme ferait dans ce cas l.
La prestation de serment tait prvue le lendemain 11heures et par la grce de Dieu, ce soir
l, je dormis comme un loir. Comme je lai dit, dans ma tte, je voyais plusieurs noms.
Je pensais Seydou Madani Sy, Habib Thiam, Ousmane Seck et Moustapha Niasse.
Je dois dire trs honntement que lorsque je pensais Niasse, ctait en quatrime position.
Jai vraiment hsit parce que je lui avais trouv un manque de loyaut dans une certaine
circonstance. En effet, quand nous avons d, la demande de la communaut internationale,
faire des conomies pour rduire le train de vie de lEtat, jai ferm plusieurs ambassades. A
lpoque, Niasse tait ministre des affaires trangres et ce qui ma fait mal ce moment-l,
cest les critiques que jentendais, parce que la mesure touchait son dpartement ; et pourtant
cest une action que jai mene contre tous. Cest sr que, sil ny avait pas eu ces critiques,
peut-tre que je laurais choisi. Mais partir du moment o il a eu cette attitude ambigu
durant ces quelques mois au cours desquels le Premier Ministre devait prendre des mesures
impopulaires, au cours dune priode o tout le monde aurait d me soutenir, jai hsit.
Pour Madani, je me suis dit quil tait plus difficile davoir un bon recteur que davoir un
premier ministre, donc il valait mieux le laisser lUniversit.

154
En ce qui concerne Ousmane Seck, il yavait non seulement ses problmes avec Collin, mais
encore javais trouv quil navait pas agi dans le sens que je lui avais indiqu. Aprs
lviction de Babacar Ba, javais dit au Prsident Senghor que javais constat quil tait
malsain de donner les dpartements de lconomie et des finances ainsi que le dveloppement
rural des responsables politiques. Cela leur donnait des moyens trop importants, et les gens
leur faisaient une cour trs intresse. Adrien Senghor et Babacar Ba, parce quils avaient les
moyens les plus importants, pouvaient faire et dfaire et il stait mme cr une alliance
entre eux.
En fait, ce qui a amen Babacar Ba lattitude que lon sait, cest parce quil avait des
moyens : le compte K2, les autorisations, laide alimentaire et toutes sortes de choses. Il avait
des moyens si importants que tout le pays tait pratiquement derrire lui. Quand il revenait de
voyage, il tait mieux reu que le Prsident Senghor.
Les gens payaient parfois leur billet pour voyager dans le mme avion que lui, pour lui faire
signer des papiers. Il tait devenu lhomme le plus puissant du Sngal. Jai dit au Prsident
Senghor : les Finances et le Dveloppement Rural,

dsormais je ny mets plus de

politicien et cest pourquoi en 1978, quand Babacar Ba est all aux Affaires Etrangres, jai
mis Ousmane Seck aux Finances et Djibril Sne au Dveloppement Rural.
En mettant Ousmane Seck aux Finances, je lui ai dit : surtout, tu ne fais pas de politique et
il ma dit : daccord . Cependant, au bout de quelques mois, Jean Collin voulant se retirer
de This, me dit quil ne voyait quOusmane Seck pour le remplacer. Je lui ai alors rappel la
dcision que nous avions prise concernant les deux postes : tu es mon ami, je te fais
confiance, mais l tu te trompes et tu mets en cause des principes de bonne gestion de lEtat.
Ne mettons pas ces deux postes l des responsables politiques . Il a sembl tre daccord
avec moi mais je pense quil a d dire quelque chose au Prsident et en a parl Madame
Senghor certainement. Ousmane Seck, Ministre des Finances et de lEconomie est parti une
foire Caen au moment o le Prsident Senghor tait en vacances en Normandie. Il a eu
loccasion de discuter avec le Prsident Verson et ce dernier la convaincu daller comme
responsable politique This et cest comme cela que je me suis retrouv devant le fait
accompli. Je lui ai quand mme dit quil allait le regretter, ce qui dailleurs na pas tard. Ds
quil a commenc faire de la politique This, tous les anciens adversaires de Jean Collin
sont venus vers lui et Jean Collin avait considr quOusmane Seck tait contre lui et quon
voulait dtruire son uvre politique. Ctait des gens qui le critiquaient, des gens qui taient

155
contre lui que Ousmane Seck prenait ; et lui, qui avait pouss Ousmane Seck aller This,
est devenu son pire adversaire. Cela sest trs mal termin dailleurs.
Le lendemain 1er janvier 1981, une sance solennelle de la Cour Suprme laquelle
avaient pris part le Gouvernement, les corps constitus, les membres du corps diplomatique,
des autorits religieuses, civiles et militaires et des membres de ma famille, je fus investi
Prsident de la Rpublique. A cette crmonie, trois discours furent prononcs par le
Btonnier de lOrdre des Avocats, le Procureur Gnral prs la Cour Suprme et le Premier
Prsident de la Cour. Aprs ces allocutions, je fus invit prononcer la formule du serment
dinvestiture. .
Main droite leve, je devais dire :
Devant la Nation sngalaise, je jure de remplir fidlement la charge de Prsident de la
Rpublique

du

Sngal,

dobserver

comme

de

faire

observer

les

dispositions

constitutionnelles et les lois, de consacrer toutes mes forces dfendre les institutions
constitutionnelles, lintgrit territoriale et lindpendance nationale, de ne mnager aucun
effort pour la ralisation de lunit africaine.
Je commenai alors mes nouvelles fonctions de Prsident de la Rpublique du Sngal.

156

Chapitre 7
LA PRESIDENCE CONSTITUTIONNELLE (1981-1983)

Dans le discours quil avait prononc loccasion de la crmonie solennelle de prestation de


serment, le Juge Kba Mbaye, Prsident de la Cour, avait pris toute la mesure de la morosit
conomique qui prvalait alors dans le pays. Plus que tout autre propos tenu par le Haut
Magistrat en cette circonstance, sa clbre expression les Sngalais sont fatigus est reste
dans la mmoire collective de ses compatriotes. Mais en acceptant de remplir les fonctions de
Prsident de la Rpublique du Sngal, javais une pleine conscience de tous les dfis quil
me fallait relever avec laide de toutes les Sngalaises et de tous les Sngalais.
Ces dfis se trouvaient un double niveau : national et international. Cest ainsi que dans mon
premier discours en tant que Prsident de la Rpublique javais tenu prciser que mon
gouvernement serait surtout un gouvernement de terrain cest--dire un gouvernement qui agit
et qui rgle concrtement les problmes qui se posent au pays. Il sagissait aussi de tracer de
nouvelles perspectives pour la diplomatie sngalaise quil fallait orienter dune part vers la
consolidation des relations damiti et de coopration du Sngal avec ses partenaires
traditionnels, dautre part vers un largissement du cercle de nos amis des Etats qui
partagent les mmes idaux de paix, de justice et de libert.
A lpoque le Sngal jouait dj un rle prpondrant lONU et dans ses institutions
spcialises o il prsidait divers comits et organismes. Notre pays tait en premire ligne
dans la solidarit avec les peuples africains en lutte pour la reconnaissance de leurs droits
inalinables. Ainsi, le soutien que le Sngal apportait au peuple namibien reprsent par la
SWAPO25, notre adhsion au principe de lautodtermination des populations de lex Sahara
occidental, notre insistance pour le respect de lintgrit et de la souverainet du Tchad
menaces sinscrivaient en droite ligne dans lesprit et les sources dinspiration de cette
politique de solidarit pour le triomphe de la justice et de la libert.

25

SWAPO : South West African Peoples Organisation

157
Les succs que nous avons enregistrs par la suite sur le plan diplomatique sont nombreux.
Ainsi, lorsquau mois davril 1981, le Mouvement des pays non aligns runi en session
extraordinaire Alger eut choisir 15 pays dont 5 africains pour dfendre le dossier de
lindpendance de la Namibie face lagression et loccupation de ce territoire par lAfrique
du Sud, le Sngal fut choisi comme membre de ce groupe.
De mme, lorsque les pays membres de lONU issus des groupes arabe, asiatique et africain
dcidrent dorganiser Paris une confrence internationale sur la situation en Afrique
australe, la prsidence de cette confrence fut, lunanimit, confie notre pays avec
comme vice-prsidents Cuba, lInde et le Sri-Lanka. Lorsquen juillet 1982, au plus fort de
linvasion du Liban par larme dIsral, le Mouvement des pays non aligns, la demande de
Yasser Arafat, se runit en urgence Nicosie en Chypre, pour examiner cet important dossier,
cest le Sngal qui tait encore une fois dsign, parmi les 9 membres choisis sur les 97 pays
constituant lorganisation, pour suivre directement lvolution de la situation au Liban et en
Palestine. Ce comit des 9 avait, dans le cadre de sa mission, labor un document de base
situant les responsabilits dIsral et de ses allis dans cette guerre.
La liste serait longue des organisations au sein desquelles la politique trangre du Sngal
tait reconnue comme tant lune des plus claires et des plus objectives.
A la fin de la crmonie dinvestiture, je me rendis au Palais de la Rpublique o
mattendaient le Prsident Senghor et son pouse. Aprs la rception, ils quittrent le Palais
pour se rendre leur demeure prive situe sur la corniche ouest et je commenai alors mes
nouvelles fonctions de Prsident de la Rpublique du Sngal.

Au cours de cette nuit, donc, jai rflchi en procdant par limination rapide. Il y avait
lUniversit, les Etats gnraux de lEducation runir, donc Madani devait rester l-bas,
Ousmane Seck reste aux Finances, Niasse aux Affaires Etrangres. Cest dans la voiture entre
la Cour Suprme o jai prt serment et le Palais de la Rpublique que jai fait mon choix.
Jai pass les troupes en revue, je suis entr dans ma voiture et je suis all au Palais.
Miraculeusement, Habib Thiam qui ntait pas invit, mais qui, par amiti, tait venu la
Prestation de Serment, tait l. Je ne lui avais rien dit, mais il tait venu. Il ma dit aprs quil
avait hsit, mais qu la fin il stait dit : je vais quand mme aller au Palais et cest
comme a quil est venu. Le Prsident ma donc reu avec ma femme, mes enfants, mon pre

158
et ma mre, toute ma famille. Il nous a trs bien reus et aprs, quand je suis sorti, jai cherch
et aperu Habib dans la foule. Je lui ai fait un geste, il ma suivi dans mon bureau - les
journalistes ont pris la photo et par la suite, ont parl de la photo du destin et l je lui dis :
je te propose le poste de Premier Ministre .
Comme je lai dj dit, Habib Thiam, je lai connu quand nous tions lENFOM, mais nos
relations sont devenues au cours du temps, des relations de famille, loin des vicissitudes de la
politique. Jai eu un enfant que jai appel Habib, il a eu un enfant quil a appel Abdou et
plus tard dailleurs avec sa deuxime femme, il aura une fille quil appellera Yacine,
homonyme de ma fille. Lun des moments les plus pnibles pour moi, ctait en 1973 quand
le Prsident Senghor ma dit de le sortir du Gouvernement. Habib Thiam tait combattu par
beaucoup de gens et l aussi, il y a des choses que jai essay danalyser partir de paroles et
de faits pars. Quand jai t nomm Premier Ministre, je devais garder Habib Thiam au
Ministre du Dveloppement Rural. Cependant, aprs sa rlection en 1973, le Prsident
Senghor a commenc me faire des allusions du genre : les gens trouvent quau
dveloppement rural, ce nest pas a et puis on ne sait pas ce qui se passe lONCAD. Je
pense quil va falloir que tu changes Habib. Il faut le mettre linformation. Comme il est
trs lyrique et sait bien parler, tu peux le mettre l . Aprs mavoir dit cela, le Prsident est
all en France. Ctait vraiment un problme pour moi et dailleurs Collin qui jen avais
parl, allait dans le mme sens que moi : je naime pas beaucoup Habib Thiam, me dit-il,
mais je ne trouve pas que ce soit juste de le mettre linformation ; il ne mrite pas a . A
son retour, Senghor est devenu plus radical. Il faut lenlever me dit-il. Monsieur le
Prsident, quest ce quil a fait ? Vous maviez dit de le mettre linformation .Le Prsident
tait devenu intransigeant sur la question et je crois savoir qu lpoque, il subissait
linfluence dAndr Guillabert ; en tout cas ce dernier a soutenu de toutes ses forces Babacar
BA et Alioune Sne. Je ne sais pas si ctait li des affaires que le Prsident avait en
France ou pas, mais il y a quelque chose de nbuleux, parce qu un certain moment,
Guillabert lui avait mme mis dans la tte de nommer Babacar Ba Premier Ministre. Un de
mes amis, un juif Isralien me la rpt.
Abdou gre lEtat et il le gre bien disait- il au Prsident. Babacar est connu sur le plan
international, il sest occup des ACP et Bruxelles, il est connu ; il faudrait peut-tre revoir
votre formule qui consiste mettre Abdou Prsident et Babacar BA Premier Ministre. Cest
peut-tre le contraire que vous devriez faire . Guillabert la mme avou par la suite

159
puisquil ma dit : oui, je croyais que tu serais mieux en grant comme tu le faisais, que tu
naimais pas sortir .
De toute faon, cela navait pas de sens car, dans notre constitution, le patron cest le
prsident de la Rpublique. Babacar pouvait me chasser au bout de trois mois. En tout tat de
cause, ctait le dbut dune lutte, une lutte pour le pouvoir. On a donc pouss le prsident
faire partir Habib pour maffaiblir mme si, sur ce point, on ne le pouvait pas car, non
seulement javais Collin, mais javais aussi Madame Senghor, une dame admirable. Avec
Jean Collin, elle ma apport toutes sortes de soutien possibles et cest pourquoi je dis quil
tait difficile de maffaiblir.
Comme nous tions cependant en rgime prsidentiel, jaccdais la demande du Prsident et
Habib quitta le gouvernement. De tout cela, notre amiti na pas souffert. Pendant toute la
priode o jtais Premier Ministre de 1973 1981, il na plus t dans le gouvernement, mais
il a toujours t trs amical, chaleureux et trs affectueux vis--vis de moi. Par la suite, quand
le Prsident lui proposa un poste dAmbassadeur Bruxelles, il dclina loffre, prfrant
conserver son poste de dput. Il a si bien fait son travail de parlementaire que Ciss Dia la
distingu parmi tous les dputs et la nomm Vice-prsident du groupe parlementaire. Avec
son talent oratoire, il le proposa finalement comme Prsident du Groupe. Donc, au moment o
je lui proposais ce poste de Premier Ministre quil a accept, il tait Prsident du Groupe
Parlementaire du Parti Socialiste lAssemble Nationale, avec en face de lui, les Wade et
autres.
Javais donc au poste de Premier Ministre, un administrateur expriment qui me liait une
longue et fidle amiti. Au poste de Secrtaire Gnral de la Prsidence, je mis Jean Collin
qui tait Ministre dEtat charg de lIntrieur dans le prcdent gouvernement.
Donc lattelage, constitu par Habib Thiam Premier Ministre dun ct et Jean Collin Ministre
dEtat Secrtaire Gnral de la Prsidence de lautre, a vraiment bien fonctionn jusquau jour
o, aprs les lections de 1983, Jean Collin et Moustapha Niasse mont fait la proposition de
supprimer le poste de Premier Ministre.
A partir du moment o lquipe avait t constitue, Habib Thiam qui dveloppait une
certaine animosit vis--vis de Jean Collin et vice versa, avait fait leffort de travailler avec
lui. Mais aprs cela, pendant un certain moment, Habib Thiam tait devenu trs violent envers

160
Jean Collin alors quils staient entendus pendant ces deux annes-l. En fait, comme
Premier ministre, Habib avait un style diffrent du mien. Par exemple, quand jtais Premier
Ministre, je recevais le Conseiller Juridique du Prsident de la Rpublique tous les jours,
indpendamment de notre runion quotidienne, le lundi et le samedi je le voyais 09 heures,
pour faire le point avant daller en conseil interministriel et je voyais le Prsident, laprs
midi 16 heures. La coordination tait ainsi bien faite, mais Habib na jamais voulu recevoir
mon conseiller juridique. Quand je lui fixe une audience, il me dit Prsident, le mieux cest
que vraiment sil y a une chose, quil me fasse une note . Finalement, ce ntait pas le
mme style, chacun ayant son temprament et sa propre manire de travailler.
Le nouveau gouvernement dirig par Habib Thiam comportait 27 membres dont quatre
ministres dEtat et huit secrtaires dEtat. Deux nouvelles structures avaient galement t
cres : un secrtariat dEtat charg des relations avec les assembles et un autre charg de
lhydraulique. Tout de suite il fallait mettre en uvre une politique daustrit avec la
rduction du train de vie de lEtat pour surtout tre en cohrence avec les programmes
dajustement structurel imposs nos pays par les institutions de Bretton Woods que sont le
Fonds Montaire International et la Banque Mondiale.
Cest ainsi que mes premires actions ont port sur la rduction du parc automobile de lEtat
et du nombre de reprsentations diplomatiques sans compter la mise en place dun dispositif
lgislatif pour lutter contre la corruption et lenrichissement illicite. Aux populations
galement, il fallait demander des sacrifices compte tenu des cours mondiaux qui ntaient
pas du tout favorables aux pays du tiers-monde. Les dfis taient nombreux et il nous fallait
les relever.
A la fin du mois de janvier 1981, jassistais Taf en Arabie Saoudite au troisime sommet
islamique. Cette rencontre tait dcisive pour la rsolution des problmes du Proche Orient
mais aussi pour trouver une solution aux problmes des pays du Sahel durement prouvs par
des annes de scheresse. Conjointement avec la Gambie et le Mali, le Sngal y avait
prsent un document sur la ncessaire solidarit entre pays riches et pays pauvres membres
de lorganisation. Cette dmarche avait lpoque t soutenue par lArabie Saoudite.
A Taf, Le Sngal avait galement t co-auteur dun projet de rsolution condamnant les
ingrences trangres dans les affaires des Etats islamiques ; le projet avait ensuite t adopt
aprs une intervention nergique du Sngal, de la Gambie et du Niger dnonant les

161
tentatives libyennes de dstabilisation en Afrique. Comme jtais le plus jeune chef dtat du
sommet (le sommet se tenait en janvier et jtais prsident depuis le premier janvier
seulement), jtais charg de rpondre au discours de notre hte, le roi Khaled et je devais
aller ensuite rendre visite tous les anciens. Ce fut un vritable succs diplomatique.
Au-del de ma modeste personne, cette marque de sympathie tait une reconnaissance de la
confiance accorde au Sngal. De faon concrte, la dlgation sngalaise confirma, dans
les actes poss, laura internationale de notre pays.
Le Sommet de Taf fut un moment politique important, lconomie occupa aussi une place
considrable dans ses travaux. Les pays membres de lOCI y manifestrent pour la premire
fois, une prise de conscience des potentialits du monde musulman. La Confrence adopta un
plan daction consacr au renforcement de la coopration conomique et commerciale entre
les pays musulmans.
Le succs de la participation du Sngal au Sommet de Taif eut un retentissement mdiatique
qui renfora le crdit de notre pays auprs des Etats arabes. Je me demande encore si aprs ce
sommet, les interprtations tendancieuses de certaines personnes, qui maccusaient de faire la
part trop belle aux musulmans, ne venaient pas des gards dont le Sngal fut lobjet lors de
cette rencontre. Et pourtant, nul ne saurait me reprocher de navoir pas maintenu lquilibre
entre les diffrentes confessions au Sngal. La preuve en est quau retour de ce voyage de
Taif, je reus bien en audience la confrence piscopale du Sngal. Ce faisant, jtais bien
dans mon rle dquilibre entre les diverses communauts.

Au mme moment, le Premier Ministre, conformment une volont clairement exprime


dans mon premier message la Nation, prsidait louverture des Etats gnraux de
lducation et de la formation. Il sagissait de runir tous les acteurs de lcole sngalaise
les syndicats denseignants de tous bords, les chercheurs en sciences sociales, les parents
dlves, en somme tous ceux qui taient concerns. - autour de la problmatique de
lducation.
Je pense que ces Etats gnraux ont donn lenseignement et la formation, des directions
nouvelles trs positives. Jai appliqu pratiquement toutes les recommandations qui en taient
issues lexception de celle sur lenseignement religieux dans les coles. Quand je dis
lenseignement religieux lcole, cest parce que je ne pensais pas que lcole rpublicaine
pouvait tre mme de fournir cet enseignement sans risques. Je vois bien que les lves
catholiques pouvaient aller faire le catchisme dun ct et les lves musulmans apprendre le

162
coran de lautre ; cela pouvait trs bien se faire. Je pensais beaucoup moins lopposition
possible dans une mme cole entre chrtiens et musulmans, qu lopposition entre lves
appartenant des confrries musulmanes diffrentes. Ctait cela mon problme.
En enseignant lIslam, certains pouvaient parler de Mouridisme, dautres de Tidianisme, de
Khadriya ou de Layenne. Compte tenu des problmes trs difficiles auxquels nous avions
faire face, je me suis dit que, franchement, ce ntait pas la peine dajouter cette difficult l.
Je dois dire que jai t aussi confort dans cette ide par le Cardinal Thiandoum qui, de son
ct aussi, ntait pas daccord.
Nous disions ensemble que ceux qui voulaient envoyer leurs enfants dans des coles prives
o la religion tait enseigne pouvaient le faire. Mais je trouvais quintroduire lenseignement
de la religion lcole publique, constituait un grand danger. Bien sr cela pouvait tre une
faon de donner des emplois aux arabisants, mais sur le plan du principe, jai pens que ctait
dangereux. A part cela, jai tout accept.
Un des points forts de ces assises a consist lexamen critique de la loi dorientation de
lducation vote depuis 1971. On a tout pass en revue et je pense que ctait la chose quil
fallait faire. Je me souviens que Kader Fall, a termin son discours de clture en disant ceci :
je suis heureux de redevenir le Ministre de lEducation Nationale de tous les enseignants .
Jai accept toutes les conclusions sauf une : llection du Recteur. Je ne voulais pas quau
moment dlire le Recteur, toute lUniversit soit en campagne lectorale, comme cest le cas
au niveau des facults quand il faut lire les Doyens. Donc sur ce point, jai refus et je pense
que mon successeur ne lacceptera pas non plus. Il est vrai quen France, les Prsidents
dUniversit sont lus, mais il y a en mme temps des recteurs acadmiques et eux sont tous
nomms, de mme que les recteurs chanceliers des Universits.
Cest en juillet de cette mme anne 1981 que survinrent les vnements de Gambie.
Ce jour l, je recevais David Liban, un ami Isralien, Conseiller du Gouvernement, non
rmunr mais qui nous aidait dans la conception du plan.
A un certain moment, le tlphone blanc qui est le tlphone de scurit sallume et jeus
dabord le Premier Ministre Habib Thiam qui me fit savoir que des rebelles venaient de
semparer du pouvoir en Gambie. Tout de suite aprs, ce fut au tour du Ministre des Forces
Armes, Daouda Sow, ensuite le Gnral Fall Chef dtat major des Armes, toujours avec le
mme message : En labsence du Prsident Daouda Diawara parti en Angleterre, assister au
mariage du Prince Charles, des rebelles, sous la conduite dun nomm Kukoy Samba Saa,
stait empars du pouvoir.

163
Je continuais discuter avec Monsieur Liban et malgr lurgence de la situation, je nai pas
perdu un mot de ce quil disait. On a coutume de dire que cest, lorsque le temps est
lurgence, quil faut prendre celui de rflchir. La rflexion a dur peine un quart dheure
parce que je me suis tout de suite dit que ces gens l, si on les laisse faire, le chaos risque de
sinstaller non seulement en Gambie mais encore au Sngal. En fait, la Gambie tant place
lintrieur du Sngal, ne serait ce que de ce point de vue gopolitique, je ne pouvais pas ne
pas y aller. Jai donc appel le Premier Ministre pour lui dire que larme sngalaise y aille
pour contrecarrer le dessein des rebelles et rtablir Daouda Diawara.
Il est vrai quune dcision comme celle-l, on est seul la prendre quand on est chef dEtat ;
les gens viennent vous, mais cest pour vous donner les informations et prendre des
instructions, tant entendu que la dcision tranche vous revient.
David Liban, tmoin fortuit de ces instants, me voyant rpondre au tlphone, rflchir et
couter RFI, na pu sempcher de sexclamer Cest extraordinaire ! Il faut que je le
raconte. Cest ce qui lui a fait dire aprs : jai t tmoin, une fois dans ma vie, de la
manire tout fait solitaire, dont un Chef dEtat est appel prendre certaines dcisions.
Cest quand larme est arrive que lon sest rendu compte que les rebelles avaient bien
prpar leur coup. Ils taient partout, aussi bien sur les ponts quaux carrefours des rues. Jai
continu suivre la situation de mon bureau et ai pris en main laspect diplomatique.
Il y avait deux choses considrer : faire librer la premire pouse de Daouda Diawara et
ses enfants dont les rebelles staient empares, et aller chercher Diawara et sa seconde
pouse en Angleterre.
A la radio, les rebelles faisaient parler Lady Jileel et celle-ci sadressant Elisabeth, mon
pouse, qui au moment des faits, ntait mme pas au Sngal disait : Elisabeth, tu es dans
ton Palais avec ton poux et tes enfants alors que mes enfants et moi sommes prisonniers des
rebelles. Dis ton mari de nous dlivrer 26. En tant quotage, elle tait oblige par ses
ravisseurs de lancer cet appel et de le rpter comme un refrain.
Je me suis alors dit quil fallait commencer laction diplomatique et jai tout de suite demand
au gouvernement anglais de donner un avion Diawara. Les Anglais ont refus, arguant quil
tait all au mariage du Prince Charles, ce qui navait rien dofficiel.

26

Elisabeth, yow yaa ngi ci ca kr, yaa ngi ci sa pale ak sa jkker ak say doom u u japp u. Waxal sa
jkkr mu genneu26

164
Jai dit alors que dans ces conditions, je vais envoyer mon avion les chercher et je lai fait
atterrir non pas Yoff civil mais Yoff militaire. Cest au petit matin six heures, que je suis
all avec mon pouse, les accueillir. Je les ai installs lannexe du palais.
Il y a eu beaucoup de ractions au cours de cette priode. Presque tous les chefs dEtat mont
tlphon. Du Prsident Skou Tour de Guine au roi Hassan II du Maroc en passant par le
Prsident Pereira du Cap Vert, tous mont appel pour senqurir de la situation.
Si Skou Tour et Hassan II mont encourag aller jusquau bout, je sais par contre qu
lElyse, le Prsident, interpell par son Ambassadeur au Sngal, sest demand si ce ntait
pas parce que le gouvernement qui a t remplac tait impopulaire quil a t renvers..
Le Prsident Senghor pour sa part, a voulu savoir ce que les textes prvoient, quand je lui ai
tlphon. Je ne pouvais pas attendre que les juristes tudient les textes pour me dire ce quil
fallait faire. Je pense que jaurais ragi trop tard or, je devais vraiment ragir.
Le Prsident Mamadou Dia de son ct a demand me voir : je veux voir le Prsident, je
veux le voir ce nest pas un problme de famille mais cest un problme national. Abdou,
me dit-il, je suis venu te demander de retirer tes troupes parce que Daouda Diawara ne vaut
pas une goutte de sang sngalais ; et puis, qui te dit que ces gens l sont contre toi ? Tu nas
pas le droit .
Je lui dis que daprs mes informations et mes renseignements ces gens l vont nous
empoisonner la vie et je ne peux pas laisser faire cela, donc, je maintiens mes troupes.
Il sest lev et ma dit : Abdou je te le dis et cette fois, ce nest plus le responsable
politique qui te parle mais cest un conseil de pre son fils, rappelle tes troupes .
De son ct, Abdoulaye Wade y est all de ses dclarations : Mais Abdou Diouf a tort, ce
nest pas possible, on ne peut pas envahir un pays souverain, cest inacceptable . Quand
nous nous sommes vus cependant, il ma dit : si jtais ta place, jaurais fait la mme
chose, vraiment jaurais agi comme tu las fait. Cependant,

si tu le rptes, je le

dmentirais .
Jtais donc malgr tout confort et ce, dautant plus que les rebelles ont, je le crois, vraiment
eu peur, parce quils pensaient qu un certain moment, jallais leur envoyer lartillerie lourde.
Nous avons donc pu sauver Lady Jileen et ses enfants, et quelque temps aprs, Daouda
Diawara lui-mme a pu rentrer en Gambie, dbordant de reconnaissance.
Cest dans cette lance quil est revenu me voir aprs pour me parler du projet de
confdration entre nos deux pays. En fait, cette histoire de confdration sngambienne,
cest lui-mme qui en a mis lide. Il ma dit Je te remercie beaucoup de ton aide.
Maintenant, nous devons vraiment tout faire pour que pareille situation ne se reproduise

165
plus 27. Comme je linvitais prciser sa pense, il ajouta : Mettons en place une
confdration ou mme une fdration 28. Je lui fis part de mon adhsion son ide, car je
pense sincrement que nos deux peuples partagent la mme culture et ont une communaut de
destin. Nous pouvions donc dans une premire tape, mettre en place une confdration.
Cest partir de ce moment quon a commenc travailler pour la mise en place de la
confdration et en rdiger les textes.
Le 17 dcembre 1981, le pacte de la confdration fut sign Kaur en Gambie et il entra en
vigueur compter du 1er fvrier 1982.
Cest aprs tout cela que Djawara ma propos daller dans son pays pour une visite
sngambienne . Je vous invite venir en visite officielle en Gambie afin que la
population vous tmoigne sa reconnaissance 29, me dit-il. Javais des rticences parce que je
ne voulais pas paratre comme quelquun qui se prsentait pour savourer sa victoire.
Cependant, sur son insistance, je suis all en Gambie.
Nous avons fait le tour du pays et partout les discours ont tourn sur la volont dtre
dsormais un peuple dans unEtat : One People, one State
Nous avons remont la Gambie avec le bateau de Djawara o nous habitions, ma femme et
moi. Je me souviens dailleurs que cest l quelle me lisait tous les soirs Ltrange destin
de Wangrin dAmadou Hampat Ba. Je ne lavais jamais lu et sur ce bateau, ma femme men
a lu des passages succulents.
En mettant en place la confdration sngambienne, il sagissait pour nous de mettre
ensemble nos moyens, de dvelopper et dintgrer les forces de dfense nationale, duvrer
pour une intgration conomique et politique, et de rgler en mme temps la question du
transport entre la Gambie et le Sngal, c'est--dire ce problme de la traverse du fleuve
Gambie.
Nous organisions des runions Dakar et parfois, par respect, je tenais ce quon se dplace
Banjul.
Laspect li lintgration des armes tait trs important pour lui. Il voulait que tous les
Sngalais soient l pour le protger. Le volet intgration montaire et conomique par contre,
ne lintressait pas du tout. Au niveau des transports, nous avions trouv le financement pour
raliser le pont sur la Gambie depuis le temps du Prsident Senghor, alors que jtais encore
Premier Ministre.
27

Abdou, Lii bumuu dalati. Kon nag leegi maa ngilay grm te lima bgg rek moodi leegi u seet naka lauy
def ba lii bumu amati
28
Dauy confederation wala federation
29
Nanga w def visite Gambia ngir epp gisla

166
Il a alors demand que lon tienne une runion sur le problme. Une fois Dakar, il a sollicit
un tte tte avec Senghor avant le dbut des discussions, alors que lon tait tous l, les
Ministres et moi-mme. Aprs lentretien, le Prsident Senghor nous fit alors savoir que le
Prsident Djawara lui a fait une proposition quil a accepte. Il sagissait de la possibilit
davoir le financement de ce pont moindre cot et en ayant des avantages plus importants.
Selon Diawara, on pouvait avoir un pont moins cher et multifonctionnel puisquintgrant un
barrage anti-sel. Nous avons marqu notre tonnement et notre surprise, mais le Prsident
Senghor a dit quil avait donn sa parole Djawara. Nous tions tous atterrs, puisque, mme
si Senghor pensait que Djawara pouvait rellement trouver ce financement, nous pouvions
difficilement concevoir la possibilit davoir un pont multifonctionnel moins cher quun
simple pont. Et cest comme cela quon a pass loccasion puisque jusqu prsent, on na
jamais pu sentendre sur la construction de ce pont. Djawara stait certainement dit : on ne
peut pas faire le pont parce que ce serait faciliter la tche au Sngal.
Je pense que nos relations avec la Gambie du temps du Prsident Djawara nont jamais t
ce quelles auraient dues tre.
Il ya toujours eu me semble t-il une sorte de mauvaise volont de la part des dirigeants
gambiens de lpoque pour amorcer une relle politique dintgration. Jaurai loccasion dy
revenir.
Cest au sortir des vnements de Gambie, aprs quon eut chass les rebelles qui voulaient
renverser Djawara, que dbutrent

dans le sud du pays, les premires manifestations

insurrectionnelles, plus prcisment le 26 dcembre1982,


Dans le courant de lanne 1982, jai eu sur ma table une lettre adresse par lAbb
Diamacoune au Prsident Lopold Sdar Senghor. La lettre, ou la copie que jen ai reue tait
date davril 1980, donc quand jtais encore Premier Ministre et Senghor Prsident. Dans la
lettre, lAbb Diamacoune lui disait qu la date du 04 avril 1980, il faudra passer
lapplication des accords qui avaient t conclus entre Senghor et Emile Badiane en 1960. Ces
accords, selon Diamacoune dans la lettre, disaient que la Casamance devait pendant vingt ans,
rester sous la tutelle du Sngal et aprs prendre son indpendance.
Je ne peux pas dire si le Prsident Senghor avait reu cette lettre. Sil la reu, a-t-il rpondu
Diamacoune ? Ou bien ny a-t-il accord aucune importance ? Je nen sais rien car le
Prsident Senghor ne men a jamais parl.

167
Alors, jai donc pris la lettre, jai appel deux de mes principaux collaborateurs catholiques
Robert Sagna et Andr Sonko et leur ai demand daller voir le Cardinal et lvque de
Ziguinchor.
Cest quelque temps aprs que survinrent les vnements dramatiques au cours desquels des
gendarmes furent froidement excuts.
Moi, je fais dailleurs le lien entre ce qui stait pass en Gambie, o Kukoy Samba Sagna
avait t chass quelques mois auparavant par larme sngalaise et la rbellion qui a
commenc aussitt aprs en Casamance. Je ne suis pas formel, mais je fais quand mme le
lien entre les deux vnements.
Un de mes camarades Casamanais (ancien ministre), ma par la suite racont ce qui stait
pass, ce qui textuellement avait t dit : Que voulez-vous ?

La Casamance tait le

sanctuaire des catholiques ; Maintenant, partout ils sont bousculs. On nous amne un
Prsident musulman. Qui va donc veiller la sauvegarde de nos intrts ? Dj, il y a
beaucoup de Mourides qui viennent prendre nos terres et maintenant ce Prsident
musulman ! On ne sait pas o on va .
Ce que je dis l, je nen tire aucune conclusion ; cependant, je pense que le contexte qui a
suivi mon accession la tte de lEtat du Sngal, cest dire notre intervention militaire en
Gambie alli au succs diplomatique de ma participation quelques mois auparavant au
sommet islamique de Taf, a pu jouer un rle dacclrateur dans le dclenchement du
mouvement de rbellion dans le sud du pays.
Donc finalement nous avons essay de grer le problme, passant de cessez le feu en cessez-le
feu. Je dois dire que, Marcel Bassne sy est beaucoup investi et avait fait un trs bon travail,
de mme que Robert Sagna et les cadres Casamanais. Je souligne aussi quAbdoulaye Wade
ma toujours fait savoir que, si je lui confiais ce dossier, il pourrait le rgler et Diamacoune
lui-mme a toujours dit, mme quand il tait en prison, que si on demandait Abdoulaye
Wade, il pourrait rgler le problme.
Les affaires ont donc suivi leur cours, jusqu ce quun beau jour, lAbb Diamacoune dcide
de demander larbitrage de la France
Je me suis alors dis que, pour avoir la paix, moi aussi je vais faire appel la France, non pas
pour un arbitrage, puis que le Sngal tant une nation indpendante, la France ne peut pas y
faire un arbitrage, mais elle peut quand mme faire un tmoignage.
Cest ainsi que la mission avait t confie larchiviste-palographe Jacques Charpy qui a
t responsable du dpt des archives de lAOF Dakar de 1951 1958.

168
Charpy a ralis un travail exceptionnel. Lorsquil est arriv au Sngal, jai dit que je le
recevrai son retour de Ziguinchor pour viter dventuelles critiques de Diamacoune qui
aurait pu penser une concertation pralable entre lui et le gouvernement du Sngal. Ren
Ala qui tait Ambassadeur de France au Sngal lpoque, sest rendu avec lui
Ziguinchor . A cette poque, nous tions en gouvernement de majorit prsidentielle largie,
et jai demand certains membres du gouvernement dy aller, parce quil fallait que lon
entende un autre son de cloche.
Les archives tant des sources primaires, les exposs les concernant ne passionnent pas
beaucoup les gens, dans ce cas l cependant, lassistance buvait les paroles de Charpy,
tellement lexpos tait limpide. Les gens ont trouv que ctait magnifique et la fin,
Diamacoune na rien trouv dire, tellement ctait limpide, surtout la conclusion.
Charpy tait avec Jacques Godfrain, ministre franais de la coopration et jaurais vraiment
aim le recevoir par amiti, parce quil a rendu un grand service mon pays.
Cest bien aprs que Diamacoune a essay de remettre en cause ce que Charpy avait dit, mais
nous, nous pensions que le problme tait rgl car dans le principe, il ny avait pas de
contestation possible.
Cest dommage, car cest une rgion qui tait bien partie ; il y avait tellement
dinvestissements raliss et venir ! Mais avec la rbellion, presque tous les chantiers de la
rgion ont t arrts. Chaque foi quon en ouvrait un, les rebelles venaient menacer les gens.
Cest cela qui a retard la rgion, sinon elle tait trs bien partie et sur tous sur les plans,
aussi bien touristique, agricole, et mme industriel. Il y avait des industries alimentaires, des
usines de conserve, et beaucoup dautres choses encore quon pouvait faire en Casamance.
Quand ma femme est alle en Casamance, invite par Sidiky Kaba pour linstallation de la
cellule rgionale de la section rgionale de lONDH, elle a t accueillie par une immense
foule tout de blanc vtue agitant des drapeaux et scandant le mot PAIX .
Aprs la crmonie dinstallation, ma femme a reu en audience Diamacoune la Rsidence
du Gouverneur. Elle tait assiste par Robert Sagna qui par la suite, ma racont la scne.
Ctait pathtique, parat-il, parce qu chaque argument avanc par Diamacoune, ma femme
a rpliqu par un autre tir de la Bible ; et jusquau bout il na pu placer un seul argument que
ma femme na pu battre en brche car elle a une connaissance pointue des critures saintes.
A partir de ce moment l, Diamacoune a eu une attitude positive et ne parlait mme plus
dindpendance. A la fin de lentretien, ma femme lui a dit Monsieur lAbb est- ce que nous
sommes daccord ? Est- ce que nos conclusions sont bonnes ? .

169
Au sortir de laudience, la presse lui a tendu le micro et il a dit des paroles positives et trs
constructives, tirant exactement la mme conclusion que ma femme.
Bien aprs cela, en 1999, je lai reu et nous avons eu un entretien trs long et trs agrable
avec beaucoup de comprhension ; il ne parlait plus dindpendance. Tout ce quil voulait,
cest quon dveloppe la rgion. Je ne manquais pas de lui rappeler dailleurs que cette rgion
tait bien partie, cest parce quil y a eu la rbellion que les choses se sont t gtes.
Quand jtais Premier Ministre, javais instaur les Comits Rgionaux de Dveloppement
Spciaux qui me permettaient daller presque chaque mois dans une des rgions. Jen
convoquais chaque fois, toutes les forces vives et leur parlais du dveloppement de leur
rgion tel que prvu par le plan. Jvoquais les projets raliser et cela permettait de
mobiliser tout le monde.
Lors du CRD spcial de Ziguinchor donc, je me souviens que le Directeur des Travaux
Publics de lpoque, avait dit quon ne pouvait pas raliser le pont (dont la construction avait
t dcide lors de la tourne que je fis avec Ferrandi Ziguinchor, alors que jtais ministre
du plan) dans des dlais raisonnables et quil fallait attendre. Javais aussitt fait savoir ma
volont de voir louvrage ralis le plus rapidement. Cest ce propos dailleurs que, Robert
Delmas de Ziguinchor, un des anciens compagnons de Senghor, qui aussi avait t questeur
lAssemble nationale est all voir le Prsident pour lui dire : vous avez un trs bon premier
ministre ; vraiment, il a t trs ferme sur la question du pont de Ziguinchor qui est le
problme de notre rgion .
Donc, cest ainsi quon a russi raliser le pont beaucoup plus vite que prvu et on la
appel Pont Emile Badiane.
Je pense que concernant la Casamance, jai toujours agi comme si javais une sorte de
prdisposition pour la rgion. Jai dj voqu tout ce que je fis comme infrastructures dans
cette partie sud, lorsque jtais ministre du plan.
Pour moi ctait une attitude constante. Cest moi qui ai fait construire le bateau LE JOOLA
et jen avais fait un deuxime, le KASUMAY qui tait dailleurs plus rapide (je ne sais dans
quelle condition il a arrt).
Sur le plan de la scolarisation, la Casamance tait la tte de toutes les autres rgions. Malgr
tout, il ya une ide reue qui prsente la rgion comme dlaisse, alors quen ralit il nen
est rien. Cest peut-tre la coupure de la Gambie qui fait que cette ide dune Casamance
nglige par le pouvoir central a cours.

170
Concernant laffaire Aline Sitoe Diatta aussi, jai mis contribution le Directeur des Archives
nationales pour quon retrouve ses restes. Personne ne savait o est ce quils taient. On a
effectu des recherches qui nous ont permis de savoir quelle avait t enterre au Mali et
cest l quon a retrouv ses restes. Jai tout fait pour la Casamance et pour les Casamanais.
Dailleurs, quand jtais Premier Ministre, on me disait souvent : Monsieur le Premier
ministre, on a limpression que vous gouvernez le sud du Sngal, la Casamance, et que le
Prsident Senghor gouverne le nord du Sngal . En fait, le nombre de tournes que jai
faites en Casamance, je ne les ai faites dans aucune autre rgion du pays. Je dis toujours que
ce que jai fait pour la Casamance, je ne lai pas fait pour ma rgion natale et les Lougatois
me lont dailleurs reproch.
En dpit de tous les efforts quon a faits pour le dveloppement de la Casamance, il y avait
quand mme des gens qui essayaient dinoculer un mauvais esprit.
Certains allaient jusqu dire que les cadres casamanais taient systmatiquement traits
dune manire peu orthodoxe dans la fonction publique ; pourtant la ralit tait toute autre.
Il faut dire qu un certain moment, le Prsident Senghor avait une trs mauvaise impression,
par exemple, de Famara Ibrahima Sagna. Je crois que son opinion avait t forme par sa
belle-sur, la sur de Madame Senghor qui travaillait au ministre de lenseignement
technique et de la formation professionnelle dirig par Emile Badiane. A un certain moment,
Famara Ibrahima Sagna a t directeur de cabinet dEmile Badiane et je pense que la bellesur devait donner au Prsident Senghor des informations sur le comportement de Famara
Ibrahima Sagna. Mais lanecdote que je rapporte ici date de lpoque o Famara tait la
BNDS et moi la primature. Un jour, le Prsident Senghor avait voulu lenlever de son poste
et pour ce faire, il me parla dAristide Alcantatra un garon trs dou qui pourrait le
remplacer. Jai plaid la cause de Famara en mettant en avant sa comptence, mais quelques
mois aprs, le Prsident Senghor est revenu la charge en disant que sa dcision tait
irrvocable, parce quon lui avait dit des choses trs graves sur lui. Jai alors envisag de le
mettre la Zone franche industrielle pour ne pas avoir lair de le sanctionner mais plutt de le
muter. On tait en 1976 et javais moi-mme prsid la crmonie dinauguration de la zone
qui, au dpart, devait tre une zone franche commerciale qui aurait servi de point
dclatement pour lapprovisionnement des pays de lAfrique de louest en produits
manufacturs provenant des pays industrialiss. Cette ide nayant pas t retenue, nous avons
finalement opt pour une zone franche industrielle. Je reois donc ensuite Famara dans mon
bureau car, comme mon habitude, quand le Prsident Senghor prenait une dcision qui

171
pouvait tre difficile pour les gens, jamais je ne disais que cela venait de lui, je lassumais
moi-mme. Jai donc dit Famara que puisque Cheikh Hamidou Kane avait rejoint le
gouvernement, javais besoin de lui la Zone franche industrielle.
Sa premire raction a t de dire : Ah bon ! Cest encore le rouleau compresseur contre les
cadres casamanais . Finalement, Famara a quitt mon bureau en tant convaincu de
limportance du poste que je lui proposais ; quelques jours aprs cependant, je reus en
audience tous les dputs casamanais qui me firent part de leur inquitude par rapport aux
sanctions que subissaient leurs cadres.
Mais de quelle sanction parlez-vous ? leur demandais je ?
De celle qui frappe Famara qui tait la BNDS do vous lenlevez pour le mettre la zone
franche industrielle me dirent ils. Je leur explique alors limportance de la Zone franche
industrielle, en essayant de leur montrer quy emmener Famara tait plutt une marque de
confiance. Cest aprs seulement quils revinrent de meilleurs sentiments.
Cest dire donc quen 1976 dj, Il y avait un certain tat desprit qui se dveloppait
concernant la Casamance.
En 1982, dans mon message de nouvel an, jai lanc au peuple sngalais un appel pour un
sursaut national. Pour raliser nos ambitions pour le Sngal qui tait, il faut le reconnatre,
la croise des chemins, il fallait dabord travailler lavnement dun nouveau type de
Sngalais plus exigeant vis--vis de lui-mme et nattendant pas tout de lEtat. Il est vident
que lorsquon souhaite uvrer pour le progrs et la prosprit, lon doit accepter den payer le
lourd tribut de peines, de privations et de sacrifices. Il fallait crer les conditions dune
mobilisation de la solidarit nationale, une solidarit large, active, au dessus des clivages
absurdes et artificiels qui nont fait que porter prjudice lintrt national. En un mot, le
sursaut national tait un appel la cohsion autour de lessentiel.
Cest au cours de cette anne 1982 quon a commenc parler de dsenghorisation.
En fait pendant les derniers mois de la prsidence de Lopold Sdar Senghor, il y a eu un
dbat concernant la direction du Parti. Certaines personnes considraient que le Prsident
Senghor pouvait ne plus tre la tte de lEtat, mais devait continuer diriger le parti ; pour
dautres, il pouvait toujours rester au parti pour accompagner Abdou, mais sans en avoir la
direction. Moi, mon opinion tait quil me laisse les deux postes, alors que le Prsident
Senghor tait plus proche de la deuxime option, savoir : me laisser la prsidence de la
Rpublique, et le Secrtariat Gnral du Parti mais tre au bureau politique mes cts
comme il dit, attendre chaque fois que je conclue pour intervenir et me soutenir.

172
Personnellement, je trouvais que ctait inconfortable, puisque mme si son intention tait
gnreuse, de lextrieur, cela ressemblait un peu une mise en tutelle. Pour moi mme cela
avait un effet inhibiteur, car, javais limpression que jtais toujours avec un homme qui me
protgeait mais en mme temps me chaperonnait ; or, dans cette fonction, on a besoin davoir
toute sa libert car du point de vue de limage de soi, ctait essentiel. Je men suis donc
ouvert aux responsables du parti et ils ont tous partag mon point de vue. La conclusion
laquelle nos discussions ont abouti, cest de le nommer Prsident dhonneur du Parti.
Quand donc aprs sa dmission, il a voulu partir en France, je lui ai dit que jallais
laccompagner laroport et que javais dcid de lui prter lavion. Il ma dit clairement
que je naurais pas d le faire, puis que cela amoindrit mon autorit. En tout cas, me dit-il,
pour lavion, il faut que ce soit la dernire fois, si non, tu vas tre attaqu . Je me souviens
dailleurs que dans les jours qui ont suivi, on a crit dans le journal And Sopi de
Mamadou Dia, Samba Diould Thiam et Magatte Thiam: Pourquoi lui a-t-il prt notre
avion ? Jai donc voulu respecter ce quil mavait dit et je lui donnais des billets chaque fois
quil voyageait, selon les rgles de statut de Prsident de la Rpublique.
A son retour de France, des gens proches de lui (une dlgation des sages du Parti) ont
demand le voir pour lui dire quil ne pouvait pas continuer siger dans les instances du
Parti parce que cela allait me gner. il a alors accept quand bien mme il fut fch contre
eux. Aprs tout, comme on dit chez nous Ken doudiokh bopp Rothi Lamigne30 En
ralit, jai compris quaprs sa dmission de la prsidence de la Rpublique, Senghor avait
voulu continuer siger au Bureau politique du parti pour mappuyer disait-il. Ses proches
compagnons qui javais parl sont alls le convaincre, mais il leur en a voulu. Voyant cela,
les gens ont commenc parler de dsenghorisation. Ainsi, quand je nai pas mis sa
disposition lavion prsidentiel, suivant en cela ses recommandations, certains en ont fait leurs
choux gras, criant sur tous les toits que je ntais pas reconnaissant aprs tout ce que Senghor
avait fait pour moi.
Si jai fait demander au Prsident Senghor au moment o il me cdait la Prsidence, de
quitter galement les fonctions de Secrtaire gnral du Parti, je crois que javais t bien
inspir. Lexemple camerounais allait quelques annes plus tard, me conforter dans mon
opinion. Le Prsident Ahidjo suivait ce que Senghor faisait et il a fait exactement comme
lui. Or Senghor sest retir de tout, de la Direction du parti et de la Direction de lEtat. Mais
Senghor tait un homme nuanc. Ahidjo, quant lui, a laiss lEtat Biya mais il est rest au

Quand on a donn la tte, on ne retire pas la langue.

173
parti et ctait dautant plus grave que le parti tait un parti unique, encore quau Sngal on
tait dans un rgime de pluralisme. Daprs mes informations Ahidjo voulait affirmer la
suprmatie du parti sur lEtat. Donc Paul Biya gouvernait mais quand il y avait une crmonie
Biya devait y aller avant Ahidjo et sur le plan protocolaire cest lui qui arrivait aprs Biya et
ce dernier devait laccueillir. Cela nest pas possible. On sait comment a sest termin, par
une condamnation, mort. Je

crois mme

quAhidjo a perdu les avantages dancien

prsident quil avait. Biya tait dur, mais ctait lui le Prsident. Jusqu prsent je pense
que les cicatrices sont l.
Ahidjo sest exil au Sngal et il me tlphonait tous les jours, il voulait tous les jours venir
me voir pour me parler des affaires de Biya. Cela finit par magacer car il me fallait travailler.
Finalement Ahidjo est mort et enterr Dakar
Mes relations avec le Prsident Senghor furent autres.
Je pense avoir fait pour lui, tout ce que je devais faire. Jai mme anticip sur lapplication du
statut dancien Prsident, parce que mme sil avait t prpar de son temps, cest aprs son
dpart que jai fait voter le texte. Par la suite, je me suis comport comme il mavait conseill
de faire : ne pas trop parler de lui, parce que les gens aurait alors dit quil y avait rien de
chang et que Senghor avait mis quelquun qui se contente seulement dtre dans le fauteuil,
mais quen fait, cest lui qui dcide de tout. Malheureusement, des personnes mal
intentionnes lont manipul en lui disant : Abdou ne parle pas assez de toi, il ne te rend pas
assez hommage avec tout ce que tu as fait pour lui . Il sy ajoute galement quil y a eu des
problmes o des gens de sa famille taient impliqus ou en tout cas concerns. Matre Lat
Senghor, par exemple, a subitement quitt le Sngal parce quil parait quon lui aurait dit que
jallais larrter et ce sont ses proches qui le lui auraient dit, certainement pour reprendre
lEtude. Ces derniers lui ont fait savoir que le Prsident Senghor leur avait affirm quAbdou
Diouf allait le faire arrter. Je dirai mme que cest son fils Daniel, accompagn de Francis le
fils de Senghor qui sont alls lui dire quil fallait rapidement quil passe par la Gambie,
habill en femme, parce que Abdou allait le faire arrter dun moment lautre et cest
comme a quil est parti. Je nai jamais dit que Lat Senghor devait quitter son Etude, mais son
fils le faisait pour pouvoir en hriter.
Il y a eu un autre vnement qui concernait la loi sur lenrichissement illicite que javais fait
voter. Un lectricien du Thtre Daniel Sorano nomm Gassama a t arrt dans ce cadre et a
parl de Sonar Senghor. Sonar a donc t interrog et les gens ont dit : vous voyez il sen
prend la famille de Senghor, aprs Lat, cest Sonar . Aprs il y a eu un remaniement
ministriel Adrien Senghor a quitt le gouvernement pour des raisons qui navaient rien voir

174
avec lhistoire de Senghor et de Mme Senghor qui jtais rest vraiment fidle. Le Prsident
Senghor enregistrait cependant ces faits et les acceptait mal.
Voil donc les problmes qui ont fait quensuite, il y a eu une distanciation Senghor.- Abdou
Diouf. Quelques fois, jallais lui rendre visite aux dents de la mer comme on dit, mais je
trouvais que laccueil ntait plus ce que je voulais. Nimporte quel fonctionnaire qui perdait
son poste ou quon relevait et que peut tre mme le prsident Senghor aurait relev sil tait
rest au pouvoir, disait quil lavait t parce que considr comme senghoriste ; Cest cela
qui a cr un climat de dsenghorisation.
A entendre parler les gens, on aurait pens que, le prsident Senghor, souverainement lu par
le peuple et qui, aprs avoir fait modifier la constitution, a laiss le pouvoir, tait parti de ce
pays par un coup dtat. Or, moi, je suis non seulement son successeur et hritier, mais je me
considre aussi comme son fils spirituel.
Je peux dire qu lpoque, il avait tous les atouts et la valeur ncessaires pour accder
lAcadmie franaise, mais cela ne ma pas empch, de connivence avec lambassadeur de
France Dakar, darrter lide de pousser sa candidature.
Donc ce problme de dsenghorisation tait vraiment un faux problme cr par des gens
dus, amers ou frustrs, des gens qui espraient des choses quils nont pas obtenues. Les
gens ont racont nimporte quoi et finalement, ils ont russi crer une distanciation entre
nous. Cependant, moi jai toujours continu lui rendre hommage et plusieurs fois, des gens
sont revenus de France en me disant : Ah ! Monsieur le Prsident, il nest pas bien votre
gard, il ma dit des choses qui ntaient pas gentilles . Je leur rpondais invariablement
que jaurais toujours respect et vnration pour lui, parce que je savais ce que je lui devais, ce
que le pays lui devait et que je lui resterais toujours fidle. Je lui serai donc toujours
reconnaissant non seulement pour ce quil a fait pour moi, mais aussi pour le Sngal,
lAfrique et le monde.
Lorsque loccasion dun voyage que javais effectu lpoque en Tunisie, un journaliste
ma interpell sur la question, je lui ai rpondu quil ny avait au Sngal ni dsenghorisation,
ni dioufisation, quil ny avait que la construction du pays.
Le Prsident Senghor ma reproch davoir organis les Etats gnraux de lducation, alors
que javais annonc cela dans mon message la nation du 1er janvier et il mavait tlphon
pour me fliciter. Je lui ai alors dit quil me fallait dcrisper la situation puisque comme il me
lavait appris, quand un problme est difficile, il faut le dpasser et pour cela, il fallait mettre
tout le monde autour dune mme table.

175
Il me dira aprs : Tu sais Abdou, je veux bien que tu dsenghorises pour dioufiser mais je ne
veux pas que tu Dsenghorises

pour communiser . Il disait cela parce que parmi les

rapporteurs quon avait nomms, il y avait Smou Path Gueye du PIT qui est apparu la
tlvision pour lire un rapport et il na pas pu supporter a.
La vrit est que je nai pas le temprament de Senghor. Je nai pas suivi le mme cursus que
lui. Il est dune certaine formation, moi je suis dune autre. Il est normal que jexerce mes
fonctions de faon diffrente par rapport la faon dont il gouvernait.
De toute faon, je pense que le peuple avait besoin de changement en 1981 et mme si je
navais rien chang, les gens auraient trouv redire.
Je peux prendre lexemple trs simple des menus la prsidence. Un jour, jai reu un Chef
dEtat et on a servi du Thibou Djene31, du maf et dautres plats sngalais. Je me suis dit
que je devais le faire dautant plus quun jour, jtais Premier Ministre lpoque, le Prsident
Houphout et Madame ont mang au Palais, et ont fait cette rflexion devant moi : quand
vous venez chez nous, nous vous servons nos plats nationaux ; comment a se fait quon est
au Sngal et quon ne mange jamais votre fameux Thibou Djene , votre Yassa ou Maf ?
On a donc servi ces plats et le reporter, je crois que ctait Abdoulaye Nar Samb ou peut-tre
quelquun dautre a dit il tait grand temps quon puisse enfin manger du Maafe (riz la
sauce arachide) au Palais32. Je ne peux pas tout contrler mais quand je lai su, jai
sanctionn celui qui la dit. Une autre fois, je devais prsider une crmonie de courses de
chevaux, et en allant la crmonie, jcoute la radio Abdoulaye Nar Samb qui dit : Le
Prsident aura certainement un lger retard, puis quil fera sa prire de cinq heures avant de
venir.33. Je ne pouvais rien y faire puisque ctait dj dit, mais immdiatement quand je
suis arriv, je lui ai dit ma faon de penser et jai demand sa mise pied.
Le Prsident Senghor ma mis entre les mains de personnes qui devaient me soutenir et dont
je devais recueillir les opinions. Le climat de confiance qui stait par exemple tabli entre les
chefs religieux et moi-mme, a fait que ds le dbut de lexercice de mes charges de
prsident, Seri Abdou Ahad Mback ma dit : A notre humble avis, vous devriez porter le
boubou traditionnel lors des crmonies 34
Je ntais pas contre lavis mais jai fait la part des choses. Je me suis dit que pour le dfil du
04 avril, le costume tait quand mme plus pratique, mais je pouvais porter la tenue
traditionnelle pour la rception et ceci dans le souci de midentifier au peuple.
31

Riz au poisson (un plat trs pris des sngalais)


way way namoon na u lek maaf
33
Prsident xam na dina tard tuti ndax dafay juli takusan
34
budoon sunu sago dey soy defati crmonie nga sol mbube
32

176
Jai donc fonctionn comme il me lavait suggr, mais en y apportant ma propre touche puis
quen dpit de notre proximit, chacun de nous avait t malgr tout, duqus dune certaine
faon.
Il yavait aussi, il faut le souligner des gens qui taient opposs viscralement Senghor et
qui, quand je suis venu au Pouvoir, ont dcid de venir me soutenir.
La position idiote aurait t de les rejeter parce quhier ils ntaient pas avec Senghor. Je
devais les accueillir si je voulais tre dans la position du rassembleur.
Sur le plan de la politique extrieure, le prsident Senghor pensait quen Angola, il fallait
soutenir Savimbi, mais je trouvais inconcevable que le Sngal continue ignorer ce pays.
Jai pens quil fallait avoir des relations diplomatiques normales avec lAngola et jai fait la
paix avec ce pays.
Pour le Sahara occidental, je suis rest fidle la ligne du Sngal, je nai pas reconnu la soit
disant Rpublique Arabe Sahraoui Dmocratique, mais jai quand mme amlior mes
relations avec lAlgrie. L aussi, je trouvais que ctait ncessaire, mais on a tout de suite dit
que javais chang de position. Moi je trouve plutt que cest reconnatre la RASD qui aurait
t changer de position .
Donc, la politique que jai mene tait en droite ligne avec celle du prsident Senghor. Il ny a
jamais eu de desenghorisation et je suis toujours rest fidle Senghor et ses ides.
Dans son denier message la nation il a dit : je vais dmissionner, Abdou va me remplacer
parce que le pays a besoin dune politique neuve et il est en mesure de faire une politique
neuve ; comme en cho, jai moi aussi dans mon discours, dit que jassurerai la
continuit, tout en conduisant les changements ncessaires, des changements adapts aux
dfis des annes 80 .
Il y a eu peut-tre un lment pernicieux qui a pu jouer sur limagination des gens en ce qui
concerne la fameuse desenghorisation dont on a tant parl. Il se trouve que lors du premier
remaniement ministriel, pour maintenir lquilibre, deux ministres ont d partir. Comme par
hasard, ctaient deux femmes catholiques et les gens ont mont cela en pingle, allant mme
jusqu dire que ma femme stait convertie lislam, alors quElisabeth est au moins aussi
fervente chrtienne catholique que le prsident Senghor et Madame. Quand on sest mari
dailleurs, aux gens qui voulaient savoir quand est ce quelle allait se convertir, je rpondais
toujours : jamais ; mme si elle voulait le faire je le lui aurais interdit parce que je respecte
la conscience de chacun et je sais que si elle lavait fait, cela aurait t seulement pour me
faire plaisir, mais non pas par conviction . Mme mon propre pre lui avait dailleurs
demand de rester dans sa religion.

177
Dans mes relations avec le Prsident Senghor aprs son dpart de la Prsidence de la
Rpublique, je pense que jai t aussi victime collatrale de fautes commises par dautres.
Je peux citer en exemple lattitude la limite dsobligeante de Jean Collin en son endroit,
quand il sest agi une fois de changer le personnel de scurit mis sa disposition Versons.
Il sest trouv par la suite que le Prsident Senghor tait confront certaines difficults mais
je ntais pas au courant et comme il ne me tlphonait pas directement car il appelait plutt
Jean Collin pour ces questions dintendance, jai tard tre au courant. En principe, en effet,
une quipe de garde tait mise sa disposition et cette quipe devait tre remplace de
manire tournante. Or il est arriv quune quipe ayant fini sa mission rentre au Sngal et
lquipe qui devait la remplacer a tard tre mise en place. A cette occasion, le Prsident
Senghor, au lieu de mappeler, a appel Jean Collin, sans succs, Madame Senghor a essay
mais Jean Collin na pas rpondu et ne les a pas rappels, chose inacceptable. Cest aprs
avoir quitt le pouvoir un jour, jai vu quelquun qui tait Verson et qui ma racont ce qui
sest pass, je dis, ce jour-l je comprends pourquoi le Prsident Senghor voulait sans me
dire toute la vent que je me dbarrasse de Jean Collin.
Ds que jaccdais donc la magistrature suprme, comme je lai dit, je lanais au peuple
sngalais un appel pour un sursaut national. Je dcidais aussi sur le plan politique, ladoption
du pluralisme intgral permettant ainsi Cheikh Anta Diop davoir son parti et tous ces
groupes Marxiste-lninistes qui taient dans la clandestinit, de venir au grand jour, l o le
contrle tait plus facile. En fait cela rendait le jeu plus clair, parce qu chaque fois lors
dlection, il y avait des abstentions, tous ces partis disaient : vous voyez, le PS est
minoritaire, la preuve, tous ceux qui se sont abstenus, auraient vot pour nous ; cest pour
cela que javais utilis la fameuse expression Les jeux sont ouverts, chacun sa
chance 35.
Pour Cheikh Anta, je peux dire que nous avions des relations fraternelles. Jtais toujours
Premier Ministre quand Cinquante cinq ans il devait aller la retraite puisquil tait
lIFAN o, lpoque, il y avait le rgime normal des fonctionnaires,. Pour le Prsident
Senghor, Cheikh Anta devait partir normalement la retraite ; Assane Seck et moi, nous nous
sommes agripps lui pour obtenir quil lui donne une prolongation. Comme avant la fin de
la prolongation je suis devenu Prsident, jai sign un dcret le nommant Professeur associ,
ensuite il a t confirm comme Professeur Titulaire.

35

Jaaka Jan gi kou mou neekh nodd

178
Au moment des lections de 1983, il na pas t candidat la Prsidentielle, mais a prsent
une liste pour les lgislatives et les gens ont interprt cela comme un soutien. Je dois dire que
mme dans certaines zones, il y a des gens de son parti qui ont demand des militants du PS
de voter pour eux, parce que disaient-ils : si le RND na pas prsent son candidat la
Prsidentielle, cest pour aider le candidat du PS, donc le Parti Socialiste devait leur
renvoyer lascenseur pour les lgislatives.
Malheureusement, malgr la proportionnelle nationale, le RND na eu quun seul sige. a a
fait un choc Cheikh Anta et il a refus de siger lAssemble Nationale. Cest Babacar
Niang qui tait le n2 du Parti qui a pris la place. Je crois que Cheikh Anta a eu honte. Il a
pens quon avait fait de la magouille, alors que, si on devait le faire, cela aurait t en sa
faveur, lui qui ne stait pas prsent contre moi. Mais je ne lai plus revu aprs fvrier 1983,
quand aprs avoir termin le mandat du Prsident Senghor, jentamais un nouveau bail avec le
peuple sngalais.

179

CHAPITRE 8
DE 1983 AU DEPART DE JEAN COLLIN

Lanne 1983 fut essentiellement lectorale. Le 27 fvrier, eurent lieu les lections
prsidentielle et lgislatives.
Les lecteurs sngalais me firent confiance avec 83,45% des suffrages. Sous ma conduite, et
pour la premire fois, le Parti socialiste remporta les lections lgislatives, avec 111 siges sur
120.
La proclamation des rsultats fut hlas suivie par des contestations des partis de lopposition
qui crirent la fraude.
Cependant, les rsultats de llection furent valids par la Cour Suprme, par arrt rendu le 5
mars 1983, aprs rejet de la requte en demande dannulation du scrutin par Majhmout Diop.
Me voil donc parti pour un nouveau bail de cinq ans avec les Sngalais.
La Constitution de lpoque mimposait de nommer un Premier Ministre. Pourtant, au
lendemain de ces lections, Jean Collin et Moustapha Niasse me dirent : M le Prsident, le
peuple vous a lu, il vous a mme plbiscit ; daprs tous nos renseignements, il attend de
vous que vous gouverniez directement. Senghor avait cr le rgime prsidentiel dconcentr
pour prparer sa succession, mais vous, vous tes au dbut de votre prsidence, par
consquent, vous navez pas besoin de Premier Ministre, il faut que vous soyez en mme
temps Chef de lEtat et Chef de Gouvernement .
Les deux hommes se rencontrrent sur la question, et Jean Collin me rendit compte aprs des
rsultats de leur discussion.
Leur proposition consistait nommer Moustapha Niasse Premier Ministre, et de lui confier en
mme temps le portefeuille des Affaires Etrangres. Je lui donnerai comme mission de faire
voter lAssemble nationale une loi constitutionnelle supprimant le poste de Premier
Ministre. Niasse, partir de ce moment resterait le Premier des Ministres, avec le titre de
Ministre dEtat, Ministre des Affaires Etrangres.
A lpoque, je pensais que, compte tenu de la complexit des problmes dans le monde, il
tait bon quun Prsident ait un Premier Ministre. Cependant, je me suis dit que, puisque
politiquement mes deux collaborateurs estimaient que telle tait lattente du peuple, il fallait
que je suive leur suggestion.

180
Conformment au schma propos, Amadou Ciss Dia devait donc tre nomm Prsident
Honoraire de lAssemble nationale, en rfrence au modus operandi davant indpendance
entre Senghor et Ibrahima Seydou Ndaw, quand ce dernier, en dsaccord avec le premier, est
devenu Prsident Honoraire de lAssemble territoriale. Habib Thiam se retrouverait donc
lAssemble nationale pour en devenir le Prsident.
Moustapha Niasse ma rapport que lorsquil alla voir Habib Thiam pour linformer de ce que
je comptais faire, ce dernier lui marqua son dsaccord. Aux dires de Moustapha Niasse, Habib
Thiam assimilait ma dmarche du csarisme dmocratique.
Nanmoins, Habib Thiam rejoignit lAssemble Nationale, dont il devint le Prsident. Suite
la rforme constitutionnelle, le poste de Premier Ministre fut supprim. Moustapha Niasse
devint alors Ministre dEtat, Ministre des Affaires Etrangres et moi, je pris directement en
main le Gouvernement, ce que je navais pas fait pendant les deux annes prcdentes.
Les consquences dramatiques de ce montage ne tardrent pas se manifester, avec une
raction ngative dHabib Thiam. Lorsque mes ministres se rendaient lAssemble
nationale, ils avaient limpression davoir en face deux quelquun qui boudait, et qui se
comportait de faon pas du tout amne leur endroit.
Ce comportement finit par provoquer une fronde au sein de lAssemble nationale. Un dput
de Mback, Amadou Ka, prit linitiative de faire circuler une ptition proposant que le mandat
du Prsident de lAssemble nationale qui tait jusque l de cinq ans, soit rduit un an.
Cette fronde des dputs fut interprte diversement.
Pour certains, cest Jean Collin qui voulait liquider Habib Thiam, et aurait mont cette
machination. Pour dautres, Moustapha Niasse ne maurait pas rapport exactement les propos
dHabib Thiam. Enfin dautres personnes disaient que cest Abdou Ahad Mback qui, ayant
entendu dire quHabib Thiam crait des problmes son fils Abdou Diouf, aurait demand sa
destitution.
Dans tous les cas, le meneur de la fronde, Amadou Ka, tait dput de Mback, proche
dAbdou Ahad.
LorsquHabib Thiam fut inform de laffaire, il vint me demander de faire arrter cela. Je ne
pouvais accder sa demande, puisque, comme je le lui ai signifi dailleurs, en tant que
dmocrate, je ne pouvais demander quon mette sous le boisseau une ptition signe par la
majorit des dputs de lAssemble nationale.
Javoue que les initiateurs de la fronde ont t trs adroits. En effet, ils russirent agir de
manire souterraine, ce qui fait que je nai aucun moment t inform. Aussi mis devant le

181
fait accompli, je ne pouvais rien faire, au risque dapparatre comme un Prsident qui ne
respecte pas la dmocratie.
Habib Thiam quitta donc la prsidence de lAssemble nationale, et fut remplac par Daouda
Sow. Cependant, il resta militant du Parti, refusant de prendre des responsabilits au plan
local. Je le mis alors la prsidence du Conseil dAdministration de la BICIS.
En 1983, la recherche dune solution un problme me fit rencontrer un homme, Iba Der
Thiam, avec qui je fis un compagnonnage assez particulier. Lhomme ne mtait pas inconnu.
Il tait syndicaliste, et je me souviens lavoir reu pendant que jtais Secrtaire gnral de la
Prsidence de la Rpublique. Je sais aussi quinstituteur de formation, il fit par la suite des
tudes qui le menrent lUniversit.
Je nai pas toujours gard de bons souvenirs de lui. La premire fois quil ma vritablement
choqu, cest lorsquil tait Directeur de lUniversit des Mutants. A lpoque, le Prsident
Senghor avait demand lUnesco de mettre sa disposition un expert qui devait percevoir
un salaire de fonctionnaire international.
Iba Der ragit maladroitement, en disant ne pouvoir supporter que quelquun plac sous ses
ordres, ait un salaire suprieur au sien. Je trouvais cette attitude incongrue. Cest comme si le
Recteur de lUniversit de Dakar, ou moi-mme Secrtaire Gnral de la Prsidence,
dnoncions la prsence dans nos institutions respectives des professeurs et autres conseillers
juridiques qui servaient dans le cadre de lAssistance technique, sous le prtexte quils taient
mieux pays que nous. En tout cas, Iba Der finit par avoir gain de cause, puisque Stanislas
Adotevi, lexpert de lUnesco, partit.
Pourtant malgr tout en 1983, je le choisis pour pourvoir le poste de ministre de lEducation
nationale. Kader Fall titulaire du portefeuille, tait un peu malade, et commenait donner
des signes de fatigue. Je pensai alors le dcharger de la gestion de ce dpartement ministriel,
pour lui donner un poste certes important, mais moins lourd. Je pensai au ministre de la
Culture. Je nommai ainsi Iba Der Thiam ministre de lEduction nationale, et Ibrahima Fall
ministre de lEnseignement suprieur. Aprs le dpart de Moustapha Niasse en 1984,
Ibrahima Fall prit en main les Affaires Etrangres, et Iba der Thiam hrita de lEducation
nationale dans son intgralit. Bien entendu, jaurai y revenir, il adopta une dmarche
populiste dans la gestion des problmes de lducation. Je me souviens encore des nombreux
communiqus relatifs au nombre de frigidaires, de mobylettes, et jen passe, mis la
disposition des coles.

182
En dehors des problmes internes, le calendrier international moccupa pendant le reste de
lanne 1983.
Au mois de juillet, se tint Dakar le 5 sommet de lOrganisation pour la Mise en Valeur du
fleuve Gambie (OMVG). Ce sommet qui se tenait un moment o lorganisation, prside
par le Chef de lEtat guinen, Ahmed Skou Tour, prsent Dakar, fut marque par
ladmission de la Guine Bissau comme 4me pays membre, ct de la Gambie, de la
Rpublique de Guine et du Sngal.
La prsence de Skou Tour Dakar, et surtout aux cts du Sngal dans une organisation
comme lOMVG ne pouvait faire oublier les premiers avatars que nous emes avec notre
voisin guinen, dans les premires annes de lindpendance.
A son dcs, jai dit en Conseil des Ministres, il y a beaucoup dombre sur cet homme, mais
il y a aussi de la lumire . Lvocation du nom de Skou Tour me rappelle toujours des
souvenirs douloureux. Il en est de lexcution de Diallo Telly et dun certain Bald, que jai
connus personnellement.
Diallo Telly tait Secrtaire gnral de lOUA au moment o jtais Premier Ministre. Je le
connaissais bien, car il tait au Cabinet du Haut Commissaire. Lorsquil a fini son mandat, il
vint me voir pour me dire mon frre, je vais rentrer en Guine, je ne peux pas avoir de
problme au pays. Dailleurs, je me suis entendu avec mon frre . A ma raction pleine
dinquitude, il rpondit non, non, il ma convaincu, il ma dit que vraiment il a besoin de
moi ; nous nous entendons trs bien, non, non rassure-toi, il ny a pas de problme . Je lui
dis Telly ne fais pas cette erreur l, je ten prie . Il me rpondit nouveau nous nous
sommes entendus, il est sincre . Je lui ai alors dit ok, vas y. On connat la suite.
Quant Bald, lorsque jtais responsable de lOERS, il faisait partie des Secrtaires
Gnraux Adjoints de lorganisation ; il tait trs jeune. Le Secrtaire gnral de lpoque
tait le frre de Moctar Ould DADDAH, qui tait rcemment candidat la prsidence de la
Rpublique mauritanienne. Il y avait quatre adjoints, les deux autres tant un Malien je crois,
et Massamba Codou DIOUF. Skou TOURE demanda un jour Bald de venir le voir en
Guine. Il est parti et a t excut. Cest dire que Skou Tour tait comme un aimant. Il
attirait les gens et ensuite sen dbarrassait.
Au mois daot, je me rendis aux Etats-Unis, sur invitation du Prsident Ronald Reagan.
Ctait une priode o ce pays me poussait prendre la prsidence de lOUA, pour viter
que Kadhafi ne prenne en main lorganisation continentale, aprs le mandat de Daniel Arap
Mo, Prsident du Kenya.

183
-Durant cette visite, lUniversit de Georgetown me fit lhonneur de moffrir le titre de
Docteur Honoris Causa. Dautres Universits amricaines en firent de mme par la suite
Au dbut du mois doctobre, je participais Vittel en France, au 10 me sommet FranceAfrique. Ce fut mon premier Sommet en tant que chef dEtat. Les participants axrent leurs
discussions essentiellement sur trois points : le respect de lintgrit territoriale du Tchad, le
dsir de la confrence de voir le groupe de contact occidental sur la Namibie avancer dans ses
initiatives pour favoriser lindpendance de ce pays, et la cessation des incursions de larme
sud-africaine dans les territoires des Etats voisins. Le dossier du Sahara occidental, et le
respect des rsolutions de lOUA qui allaient dans le sens dun rfrendum
dautodtermination du peuple sahraoui firent aussi partie des proccupations des participants
au Sommet.
Sur ce dernier point, on se souvient que le Maroc stait engag devant la confrence, par la
voix du Prince hritier Sidi Mohamed reprsentant son pre le Roi Hassan II, tenir compte
des rsultats dun rfrendum au Sahara occidental.
De Vittel, je partais en visite officielle au Canada o jai t reu par le Premier Ministre
lhonorable Pierre Elliott Trudeau, et en Algrie o jai t lhte du Prsident Chadli
Bendjedid.
A la fin du mois doctobre, lactualit internationale fut marque par le double attentat de
Beyrouth o des soldats amricains et franais perdirent la vie. Cet attentat stait produit une
semaine avant la runion du congrs libanais de rconciliation nationale qui devait se tenir
Genve en Suisse.
Sur le plan interne, deux jours de la clbration du 24me anniversaire de lindpendance, jai
prsid la crmonie dinauguration du complexe industriel des Industries chimiques du
Sngal (ICS), le plus grand investissement ralis en une fois depuis que le pays a accd
la souverainet internationale.
La crmonie stait droule en prsence de nos partenaires bilatraux dans cet ambitieux
projet, la Tunisie, la Cote dIvoire, le Cameroun, le Nigeria, lInde et la France. Les
partenaires multilatraux reprsents par la Banque Mondiale, la Socit financire
internationale, la Banque europenne dInvestissement, la Caisse centrale de Coopration
conomique et le Fonds europen de Dveloppement, taient aussi de la partie.
Lanne 1984 dbuta par une actualit politique fournie.

Mise en forme : Puces et numros

184
En dpit de lourdes dissensions internes qui opposrent des militants en Casamance, lors des
renouvellements des instances locales, le Parti socialiste remporta les lections municipales et
rurales.
Cependant, partir de cette mme anne, je dus faire face beaucoup de turbulences au sein
du parti. Durant cette priode Jean Collin, Secrtaire national charg des conflits, mapporta
une grande aide dans la difficile gestion des affaires.
Je peux citer l lexemple de cet incident qui secoua le Bureau politique, et qui prit
rapidement les allures dune affaire dEtat.
Nous tions ce jour l en runion de Bureau politique, lAssemble nationale. Moustapha
Niasse, Secrtaire politique tait assis ma droite, avec Djibo K Secrtaire la Jeunesse
ses cts. Il y avait aussi le Secrtaire permanent du parti, et quatre autres personnes dont
moi-mme. Cest ce moment, et contre toute attente, que linattendu se produisit.
En effet, je vis tout dun coup Moustapha Niasse se lever, pour assner des coups de poing
Djibo K. Les gens taient rests l, mduss. Je demandai alors Famara Ibrahima Sagna, je
crois, de mettre Djibo K lcart, et la runion put se poursuivre.
Avant que les camarades ne quittrent la salle la fin de la runion, faisant montre dune trs
grande navet, je demandai aux uns et aux autres de ne rien laisser filtrer de ce qui venait de
se produire. Cette histoire devait rester entre nous. On ne manqua pas alors de me rpondre
que cela relevait de limpossible. A coup sr, des personnes relaieraient linformation. Bien
entendu, je cherchai comprendre les causes vritables de cet esclandre.
Sur le vif, je ne pouvais que juger partir des apparences. Jai bien vu Moustapha Niasse
donner des coups de poing, sans pouvoir expliquer ce geste qui ne pouvait tre gratuit. Jtais
sr que Djibo K a d, par des propos dsobligeants, faire sortir ce dernier de ses gonds. Le
seul reproche que je pouvais faire Moustapha Niasse, cest de ne pas avoir su se matriser.
Au lendemain de cet vnement, Niasse se rendit en mission New York, laissant derrire lui
un toll, puisque la rue stait saisie de lvnement. Le bruit fut tel, que je me rsolus le
rappeler durgence. Reu au Palais, je lui notifiai la sanction qui tait devenue inluctable, vu
la tournure prise par laffaire, devenue publique.
A lannonce de la sanction qui le poussait hors du Gouvernement, Niasse me rpondit : je
comprends votre dcision, et je lapprouve . Pour donner sans doute du poids sa rponse, il
rpta ses propos une deuxime fois.
Comme au premier jour de lincident, je continuai de minterroger sur les raisons qui ont
pouss Niasse commettre cet acte, sans trouver la bonne rponse. Les supputations qui
allaient bon train ntaient pas de nature faciliter les choses. Pour ma part, connaissant

185
lamour que Niasse voue sa mre, je me suis dit que Djibo K a d le toucher de ce ct, en
linsultant de mre, ou en le traitant de cast. Ce sont des suppositions, puisque interpell,
Djibo K, jouant la victime, ma toujours rpondu navoir rien compris au geste de Niasse,
qui la agress coups de poing.
Je nai personnellement jamais cru une telle version. Plus tard, jeus un dbut dexplication
cette affaire. Cest lors du dcs de Jean Collin. Jy reviendrai plus tard.
Aprs son dpart du Gouvernement, Niasse est venu me voir, pour que je laide dans son
projet de se lancer dans les affaires, comme oprateur conomique. Je saisis alors par
correspondance un certain nombre de Chefs dEtat africains. A la rception de ces lettres, ces
derniers ne manqurent dailleurs pas de me joindre au tlphone, pour me demander si
javais vraiment lintention daider Niasse, ou si la lettre que je leur ai envoye tait de pure
formalit diplomatique. Je leur signifiai tous la sincrit de ma lettre, et leur confirmai ma
volont dapporter Niasse une vritable aide. Et cette aide lui fut apporte.
Jai encore en souvenir les dbuts de Niasse en affaire, et ses premiers succs. Une fois, il y
avait un quota de ptrole au Nigria. Lorsque les douaniers dirent que ctait pour lEtat du
Sngal, je donnai des instructions pour que Niasse prenne ce quota, comme il avait
lhabitude de le faire. Avec le recul, je nai aucun regret davoir appuy lascension de Niasse
comme oprateur conomique. Aprs tout, je ne faisais de faon inconsciente que rendre la
monnaie un homme qui un moment donn, ma beaucoup aid tant dans la gestion du
Gouvernement quand jtais Premier ministre, que dans la construction de mes rapports
sociaux. Je rappelle aussi que la rforme constitutionnelle de 1983 ma t inspire par
Niasse, et Jean Collin.
Cette crise opposant deux de mes ministres dont celui des Affaires Etrangres, ne perturba
gure le droulement de mon agenda diplomatique.
Je me rendis ainsi en visite dEtat en Chine, pays avec lequel nous entretenions de bonnes
relations de coopration. A loccasion de cette visite, le Gouvernement chinois nous accorda
beaucoup de crdits, notamment dans le domaine agricole. Bien entendu, les choses
volueront autrement plus tard, aprs lopration chirurgicale que jai subie. En effet, comme
je le dmontrerai plus loin, ce pays nous a forcs faire un autre choix de partenariat, en
nouant avec Taiwan, un moment o javais des problmes importants rsoudre.
Ce fut ensuite au tour de la Tunisie en 1984, o je me rendis en visite officielle, alors que le
Prsident Bourguiba tait dj malade. Ce dernier, il convient de le noter, accordait une trs
grande importance aux relations entre le Sngal et la Tunisie. Lors de cette visite dEtat, il a

186
tenu moffrir un djeuner officiel avec change de toast. En dpit de sa maladie, tout se
passa merveille. Le jour de mon dpart de Tunisie, alors que MZali, le Premier ministre,
tait venu me chercher la rsidence o jtais pour me raccompagner laroport, on
entendit des bruits de sirne. Ctait le Prsident Bourguiba en personne, accompagn de son
pouse, qui contre toute attente, tait l, tenant cote que cote nous accompagner
laroport.
Voila un geste qui illustre la qualit des relations entre le Sngal et la Tunisie. Ces relations
dexcellente facture se traduisirent ailleurs dans le domaine conomique. Lexemple type est
la banque sngalo-tunisienne.
Lactualit nationale nous rappelle souvent la dure ralit de la gestion des affaires du pays.
Des scandales impliquant des responsables politiques, nous amnent le plus souvent monter
en premire ligne, pour rassurer le peuple sngalais.
Parmi les scandales que jai eu grer durant cette anne 1984, figure celui de la Croix
Rouge, dirige alors par Madame Siga Sye Coulibaly. Javoue avoir beaucoup destime pour
cette dame. Elle tait dote dune loquence et dune certaine capacit de jugement. Javais
fait sa connaissance, il y a dj plusieurs annes, lorsque sage femme, elle a aid mes enfants
Fabienne et Pape venir au monde. Cest elle aussi qui sest occupe de mon fils Habib, de
ma fille Yacine, et mme elle a assist mon pouse en 1972, lors de la naissance de notre
enfant malheureusement mort- n. Ctait une fille qui devait sappeler Sarah, et qui comme
Yacine est venue au monde un 04 fvrier.
Siga Sye russit par la suite le concours dentre lENAM, do elle sortit avec le diplme
dadministrateur civil. A lpoque, elle aurait pu tre ministre, mais je choisis de la nommer
la prsidence de la Croix Rouge. Malheureusement, comme cela arrive avec certaines
personnes qui ne peuvent se contrler devant les fastes du pouvoir, elle mena une gestion
dsastreuse.
Un rapport de lInspection Gnrale dEtat mit nu beaucoup dexactions, sous forme de
dtournements de vivres, et dargent. Elle versa dans ces actes, pour financer son action
politique. Bien entendu, sur la base du rapport, je fis dclencher une action judiciaire,
rapidement interrompue.
En effet, on dcouvrit assez tt que de hauts dignitaires religieux comme Serigne Abdoul Aziz
Sy, Serigne Abdou Ahad Mback, Monseigneur Thiandoum, avaient reu de Siga Sye, sous

187
forme de dons, de grandes quantits de vivres. Jajoute que ma propre mre, mon insu, fut
aussi bnficiaire de ces largesses.
Au moment o lenqute que javais commandite dmarrait, je navais pas du tout ces
informations. Je les reus par la suite du Cardinal Thiandoum, qui, non content de men parler
au tlphone, se dplaa jusquau Palais pour men entretenir de vive voix. Je fis
immdiatement arrter la procdure, et la lecture de la liste des bnficiaires des dons de la
Croix Rouge, je me rendis compte que Mme Coulibaly avait trs bien prmdit son coup. Je
fis arrter les poursuites, pour viter de mouiller de trs grands dignitaires, surtout les
religieux, et enlevai Siga Sye de la Croix Rouge
Lanne 1985 fut celle des Sommets.
Le 18 juillet, les chefs dEtat africains me portrent lunanimit la tte de lOrganisation
de lUnit africaine (OUA). Plusieurs urgences mattendaient : la dette, le redressement
conomique de lAfrique, la ratification africaine des droits des peuples. Le challenge tait de
taille.
Pendant ce premier mandat la tte de lOUA, le continent affirma davantage son identit, en
se dotant dun hymne.
LOUA ne pouvait tre performante quavec une bonne organisation administrative. Or mon
arrive la tte de lorganisation, elle navait pas de Secrtaire gnral. Ce vide remontait la
crise qui secoua lOUA en 1983. Le rle de Secrtaire gnral tait tenu par un intrimaire, le
Nigrian Peter Onu, alors un des Secrtaires gnraux adjoints. Lorganisation de plusieurs
lections, avec des candidats aussi talentueux que le Malien Alioune Blondin Bye, ou le
Gabonais Paul Okumba, ou dOkwat Segue ne permirent pas de pourvoir le poste, du fait du
mode de scrutin adopt, qui exigeait du candidat une majorit des 2/3.
Le dnouement intervint sur le tard, en 1985, et tout se joua grce aux relations
interpersonnelles.
Lamiti dope les relations diplomatiques. Jeus personnellement le vrifier avec le
Prsident Seyni Kountch du Niger. Comme Prsidents de deux pays amis, nous ne nous
refusions aucun service.
Le prsident Kountch maida par exemple, en librant Ahmed Khalifa Niass qui fut une fois
arrt au Niger. Selon la version donne par les services nigriens, il tait envoy par Kadhafi,
pour dstabiliser leur pays. Inform de laffaire par le prsident Kountch, je dpchais sur

188
place, sa demande, une dlgation conduite par le commissaire Sadibou Ndiaye, un
excellent policier, dont je me demande toujours en quoi il se sentit responsable lors de la
grve des policiers en 1987, pour se suicider. Lorsque les membres de la dlgation arrivrent,
ils furent conduits auprs dAhmed Khalifa Niass, qui nen pouvait plus. Il ne manqua
dailleurs pas de le manifester en leur disant fates vite les gars, ils mont fait subir toutes
sortes de svices ; ils mont mme pass la rtissoire36 . En fin de compte, il fut relch, et
cela, je le dois surtout au Prsident Kountch qui ne manqua dailleurs pas de me dire cest
par amiti pour vous que je lai laiss partir, sinon je lui aurais fait un mauvais sort .
Ahmed Khalifa Niass me fut particulirement reconnaissant pour lheureux dnouement de
cette affaire, et nous entretnmes par la suite dexcellents rapports.
Pour en revenir au Prsident Kountch, lorsquil me manifesta son dsir dobtenir le poste de
Secrtaire gnral de lOUA pour son pays, je fis tout mon possible pour satisfaire sa
demande. De fortes personnalits comme Julius Nyerere virent dun mauvais il la
candidature nigrienne. En fin de compte, il me fallut, aprs lorganisation dun vote qui
dboucha nouveau sur un blocage, jouer sur la corde sensible quest la fiert africaine.
Jattirai en effet lattention des uns et des autres sur le regard que risquait de porter le reste du
monde sur lAfrique qui peinait depuis plusieurs annes, trouver un Secrtaire gnral, alors
quun seul candidat tait, pour cette fois, en lice. Ma proposition de procder un vote par
consensus recueillit ladhsion de lessentiel des chefs dEtat et de chefs de dlgation.
Ide Oumarou accda donc en 1985, au poste de Secrtaire gnral de lOUA, la grande
satisfaction du Prsident Kountch qui ne manqua pas de venir me tmoigner sa
reconnaissance ds la fin de la runion en me disant Abdou, vous tes un chef .
Avec cette lection, nous venions de vivre la mme situation quen 1982 Addis Abeba,
pour llection du Prsident en exercice de lOUA. Cest dans de pareilles occasions quon
voit comment le poids de la diplomatie dun pays peut influer sur le choix des autres. Alors
quon attendait cette anne l Mouammar Kadhafi qui y croyait lui-mme et qui navait mme
pas daign prendre part aux dbats bien que prsent Addis Abeba, ce fut le prsident
thiopien Mengistu, que je proposai, son grand tonnement dailleurs, en court-circuitant
toutes les autres propositions.
Kadhafi ne fut dailleurs jamais Prsident en exercice de lOUA, en dpit de nombreuses
tentatives. En 1984, sa demande dorganiser le Sommet Tripoli fut suivie dun boycott de
lensemble des pays africains. Le Sommet eut en fin de compte lieu Addis Abeba.

36

Gaai, gaawlen si man, def nau ma lunek, afra nau ma sax

189
Le problme crucial pour lAfrique restait cependant la lutte contre lApartheid. A propos de
lAfrique australe, le Prsident Nyerere reprochait aux pays dAfrique de lOuest de
manifester une certaine indiffrence vis--vis de cette question. Nous avons limpression que
les pays de lAfrique de lOuest ne se rendent pas compte de limportance de ce problme et
vraiment nous sommes presque surpris de leur indiffrence, notait-il.
Je pris alors la ferme dcision de mobiliser lAfrique pour venir en soutien aux pays de la
ligne de front, dans leur lutte contre lApartheid. Jentrepris donc un voyage partir du 1er
octobre 1985, dans les diffrents pays de la ligne de front (Zambie, Zimbabw, Botswana,
Mozambique, Angola et Tanzanie) lexception du Lesotho, du fait de son enclavement
lintrieur de lAfrique du sud. Dailleurs, le Sngal navait pas de relation diplomatique
avec ce pays. Cependant sur demande insistante du Roi, et du Premier Ministre du Lesotho,
qui massurrent de soccuper eux-mmes de lautorisation de vol et datterrissage en cas de
difficult, je finis par visiter ce pays et le Swaziland, en survolant lAfrique du Sud.
Beaucoup de personnes avaient de lapprhension pour ce voyage considr hauts risques.
Je navais pas reu lautorisation de survoler le territoire sud africain, et la disparition de
Samora Machel quelques mois plus tard dans cette partie de lAfrique conforta dailleurs leur
inquitude.
Au moment o jembarquai, en compagnie dinvits de pays trangers, de reprsentants
dorganisations des droits de lhomme, et de mouvements de lutte contre lApartheid, je ne
me faisais aucun souci, tant convaincu que personne ne prendrait le risque de tirer sur un
avion transportant le Prsident en exercice de lOUA.
Au soulagement qui accompagna notre retour, sajouta la satisfaction davoir ralis quelque
chose de grand. Ce voyage fut en effet un important moment de sensibilisation sur lAfrique
australe, et lApartheid. Je poursuivis dailleurs cette opration de communication au Sngal,
en donnant la place sur laquelle souvre lAssemble nationale du Sngal, le nom de
Soweto. Dans le sillage, une grande avenue de Dakar porta le nom de Nelson Mandela.
Jorganisai des runions, dont une pour proposer des sanctions contre lAfrique du Sud.
Lors de mon premier mandat comme Prsident de lOUA, durant la croisade que je menais
contre lApartheid, je rendis visite en Angleterre Margareth Thatcher. Arriv Londres le
soir, jeus avec elle une runion le lendemain, son bureau. Ce fut une sance de travail
marque du sceau de la lucidit. Mme Thatcher qui se battait pour parachever lindpendance
de la Rhodsie, mme si elle tait habite par un sentiment de justice, nen tait pas pour
autant oppose notre dsir de nous attaquer sans attendre au problme sud africain. Pour

190
elle, brusquer les choses, ctait sexposer, car les Boers, acculs dos au mur, sont capables de
tout. Il ne fallait donc pas les pousser la guerre, sous risque daller la catastrophe.
Je reus nanmoins lappui du Congrs amricain. Chaque fois que je me rendais aux EtatsUnis, je recevais des snateurs et des reprsentants, surtout dmocrates qui, venaient
mapporter leur soutien.
Lors dun voyage dans ce pays, je me permis de mettre fin une information, prsentant le
lobby juif hostile toute rsistance contre lApartheid. Sur place, je me rendis compte que les
snateurs et autres reprsentants juifs taient favorables lANC, et militaient pour labolition
de lApartheid. Lors de notre rencontre, ils me demandrent comment ils pourraient soutenir
lAfrique.
Le soutien la lutte contre lApartheid vint mme dIsral, o les Travaillistes, amis de
lANC et surtout de la Coordination de tous les syndicats sud africains (COSATU) taient
tout fait du ct de ceux qui luttaient contre lApartheid. Shimon Perez menvoya une fois
Paris un missaire, pour senqurir de la forme daide quils pourraient nous apporter dans la
lutte contre le rgime de lAfrique du sud. Pourtant, daucuns disaient Isral alli du rgime
sud africain.
Il y eut aussi le problme entre la Lybie et le Tchad. Le prsident Kadhafi, qui savait que je ne
partageai pas sa position, demanda me rencontrer. Ctait juste aprs les affaires dAbu
Khab. Il sagissait de personnes, parmi lesquels un certain Lieutenant Fall, qui allaient se
former en Lybie, pour venir ensuite dstabiliser le Sngal. A lpoque on citait mme parmi
les instigateurs de cette affaire mon successeur Abdoulaye Wade. Javais lintention de faire
traduire en justice le lieutenant Fall et ses compagnons. Abdoulaye Wade quitta le Sngal
pour se rendre en France.
Je reus un jour le numro 2 du PDS, Fara Ndiaye la rsidence de lAmbassade du Sngal
Paris. Aprs avoir ddramatis cette histoire de personnes envoyes en Libye, il mentretint de
son dsir de voir Wade rentrer au Sngal. Je lui donnai mon assurance que ce dernier pouvait
bien revenir au pays, sans risque dtre inquit. Sur ce, il me quitta tout content, en me
faisant savoir que Wade tait dans les parages dans un caf, dans lattente de ma rponse.
Comme prvu, Wade rentra par la suite au Sngal sans aucun problme, et sur ma demande,
il ne fut aucunement inquit. Le Lieutenant Fall fut par contre traduit en justice.
Je reus durant mon mandat une demande de visite du guide libyen Mouammar Kadhafi.
Celui-ci tait toujours derrire de mauvais coups, et nous avons toujours adopt avec lui une
attitude de mfiance, mais aussi de fermet. Je me rappelle, lorsque Kadhafi accda au

191
pouvoir, il adressa un jour une invitation au Prsident Senghor, pour une visite en Lybie.
Premier Ministre lpoque, jtudiais le problme avec mes collaborateurs. En effet, ctait
la priode o on entendait et l les dclarations de Kadhafi, et nous tions srs quil tait
capable dhumilier le Prsident Senghor. Pour cette raison, je suis all moi-mme en Lybie,
accompagn de deux Ministres, Assane Seck, charg des Affaires Etrangres, et Ousmane
Camara de lEnseignement Suprieur. Sur place, je fus reu par mon homologue Abdel
Salam, et tout se passa bien ; ctait mme formidable. A la fin de la visite, le Prsident
Kadhafi nous reut en audience. Ctait au crpuscule ; le temps tait plutt chaud. Kadhafi
une fois assis nous dit Ah oui le Sngal ; cest ce pays l o une minorit de Chrtiens
asservit une majorit de musulmans . Je dis alors : Monsieur le Prsident, je crois que vous
avez t mal inform ; moi qui vous parle, je suis le Chef du Gouvernement, je suis
musulman ; Monsieur Assane Seck qui est Ministre des Affaires Etrangres est musulman,
Monsieur Ousmane Camara, Ministre de lEnseignement Suprieur est musulman. Dailleurs
je ne vois pas o est le problme. De tels phnomnes nexistent pas au Sngal ; nous
rglons les problmes en tenant compte de lintrt gnral de la Nation, sans nous
proccuper de divisions religieuses, professionnelles, ou confrriques . A la fin de mon
intervention, Assane Seck et Ousmane Camara prirent le relais. On expliqua Kadhafi
comment Senghor tait devenu Prsident de la Rpublique du Sngal, grce lappui non
pas de lEglise catholique, mais de celle des confrries religieuses musulmanes. Cest alors
que Kadhafi nous demanda pardon, en reconnaissant avoir t mal inform.
Par la suite, jai fait des visites en Lybie, comme Prsident de la Rpublique. Je me souviens
de la visite officielle que jai effectue dans ce pays en 1989.
A mon arrive, nous emes un tte tte. Dentre, je lui dis : mon cher Mouamar, je
voudrais vous parler en frre. Je suis surpris de voir que vous dpensez beaucoup dargent
pour soutenir le terrorisme, et tuer des innocents . Il essaya dinfirmer ce que je lui disais en
rpondant que ces prtendus terroristes ntaient rien dautre que des gens qui aspiraient
dfendre leur libert. Je revins la charge pour lui dire que sil voulait soutenir des gens
combattant pour leur libert, il devait le faire de faon pacifique, par les voies de la
diplomatie ; mais sil aidait les terroristes tuer, il tuait des innocents, ce qui ntait pas
normal. Cest alors quil me dit : ah oui vous avez raison ; bon je vais revoir ma position .
Est-ce une concidence ou pas, en tout cas jai constat que par la suite, il na pas particip au
financement dactes terroristes. Bien entendu, dautres personnes peuvent avoir un avis
contraire. Cest vrai quil y a eu Lockerbie, mais ctait bien avant notre entretien. Durant ce
voyage, javais soigneusement vit daller visiter la maison bombarde par les Amricains.

192
Il avait lhabitude de faire visiter tout chef dEtat de passage en Libye, cette sorte de
mausole. Mais pour ce qui me concerne, javais vit ce crmonial, en demandant
Moustapha Ciss de faire en sorte que je ne sois pas conduit dans cette ville, prtextant un
agenda trop charg.
En dpit de cette mfiance vis--vis de cet homme, je ne pouvais, en tant que Prsident en
exercice de lOUA, refuser de le recevoir comme chef dEtat africain, surtout que cest lui qui
le demandait.
Comme dhabitude, une visite du guide libyen ne passe pas inaperue. Mais pour ne pas me
faire doubler par lopposition sngalaise, qui allait laccueillir, je ne pouvais rester sans
demander aux militants de mon Parti de ne pas sinvestir dans laccueil. Je voyais de loin les
railleries et critiques que lopposition allait me faire, au cas o je ne laurais pas fait. Kadhafi
reut donc du peuple sngalais un accueil trs populaire.
Lorsque je le reus, nous discutmes du conflit qui lopposait au Tchad. Je conseillai alors aux
deux antagonistes daller la Cour internationale de Justice. Aprs notre entretien, Kadhafi
me dit : jai toujours soutenu votre opposition et Wade ; mais maintenant que je vous ai vu,
que nous avons discut, je vais vous soutenir .
Et pourtant, jai dj expliqu comment je lai empch dorganiser en Lybie le Sommet de
lOUA en 1984, et donc de devenir Prsident de lorganisation continentale.
Les Amricains virent dun trs mauvais il cette visite de Kadhafi au Sngal. Dans une
note trs dure, ils manifestrent leur tonnement de voir un pays ami recevoir un ennemi des
Etats-Unis, adepte du terrorisme, dont les actes faisaient des victimes parmi leurs enfants. Je
ne pus me retenir devant une telle attitude.
En effet, sur un ton trs ferme, je fis aux Amricains une lecture des ralits politiques de mon
pays, qui dictaient avant tout ma conduite. Cette mise au point fut bien comprise,
puisquaprs, les relations entre notre pays et les Etats-Unis continurent sans heurts. Jen
veux pour preuve les honneurs que je reus par la suite dUniversits amricaines, sous forme
de prix ou de Docteur Honoris Causa, et la seconde visite dEtat que jeffectuai en 1991 dans
ce pays, sur invitation du Prsident Georges Bush Pre.
Le problme de la RASD fut un des plus difficiles que jeus grer, comme Prsident de
lOUA. Pourtant, rien au dpart ne prsageait ces difficults. En effet, minscrivant dans la
dynamique de Senghor, jai toujours soutenu la position du Maroc. Lorsquun certain nombre
dEtats dcidrent de reconnatre la RASD, le Sngal resta sur ses positions initiales. Pour

193
nous, la RASD ntait pas un Etat, mme si par ailleurs des rsolutions de lOUA lui
reconnaissaient ce statut.
Lorsque je devins Prsident de lOUA dont la RASD tait membre, je dus assumer cette
situation. Le Sngal navait toujours pas reconnu la RASD, et devant une question qui
risquait de diviser lAfrique, je saisis les Nations Unies.
Sur mon initiative, une rsolution fut vote, dans laquelle je demandais que cette question ft
pose au niveau mondial. Des divergences apparurent aux Nations Unies, o une majorit
dEtats reconnurent la RASD.
Aussi devant une telle situation, le Secrtaire Gnral de lOUA admit sans dbats, que la
RASD sige lOUA. Il notifia tout le monde lexistence de la RASD comme Etat. Le
Sngal bien entendu resta sur ses positions, en sinsurgeant contre cette reconnaissance.
Nous tions pourtant favorables ce quon trouve une solution. Il faut dire que dj en 1982
Nairobi, le Roi du Maroc lui-mme affirmait son souhait dorganiser un rfrendum sur le
Sahara. Mais ce jour, ce rfrendum ne sest pas encore tenu. Donc en tant que Prsident de
lOUA, je dus grer une situation qui me mettait sur la corde raide. Il me fallait concilier deux
faits contradictoires, dun ct la position de mon pays, oppos la reconnaissance de la
RASD, et de lautre celle des autres Etats, dont la forte mobilisation dboucha sur son
installation au sein du bureau de lOUA.
Il y eut des tentatives pour rsoudre le problme. Une runion eut lieu, o je me fis
reprsenter par Mdoune Fall, mon Ministre des Forces armes de lpoque, Ibrahima Fall,
alors Ministre des affaires trangres, tant rejet par les Marocains. Son seul tort a t de
dfendre, bien avant dtre dailleurs nomm Ministre, dans un travail universitaire que
jignorais, le droit de la RASD lindpendance, au grand dam des Marocains qui virent en
lui un pro algrien. La position dfendue par Ibrahima Fall rendit ainsi nos relations avec les
Marocains difficiles, en dpit de la grande admiration et de laffection que javais pour le Roi
Hassan II. Nous avons continu entretenir des relations avec le Royaume chrifien, en dpit
de cela. Mais le hic, cest quil y avait des Sngalais qui faisaient des dclarations sur la
question, en prenant souvent des positions ambiges. Certains dentre eux se prononaient
dailleurs pour lindpendance de la RASD. Jtais ainsi oblig chaque fois de faire des
rappels lordre.
Un jour, un Sngalais dit dans un discours, quil fallait voir cette question dans toutes ses
dimensions. Cela laissait des sous entendus, parce derrire lexpression toutes les dimensions,
les Marocains comprirent que le Sngal reculait par rapport sa position traditionnelle. Or il
nen tait rien. Lauteur de ces propos, Aly Dioum, qui tait aussi ambassadeur du Sngal au

194
Maroc, oubliait quil tait reprsentant dun Chef dEtat, en mme temps Prsident de lOUA.
Il faut dire quil en faisait trop, et ses sorties drangeaient le Roi. Mes rappels lordre
restrent sans effets, puisque latmosphre entre le Maroc et le Sngal fut dltre. Jen veux
pour preuve ce coup de tlphone rageur que je reus un jour du Roi Hassan II, qui resta sourd
mes tentatives dexplication, pour ramener le calme. Les dclarations fusaient de partout, et
un jour dailleurs, le Premier Ministre franais Jacques Chirac prit contact avec moi au
tlphone, pour sinquiter de la dtrioration des relations entre le Maroc et le Sngal, et me
proposer son aide pour jouer la mdiation. Jacceptai bien entendu.
En lieu et place du Ministre des Affaires Etrangres, jenvoyai auprs du Roi une dlgation
familiale, compose de mon pouse, du Ministre des Forces Armes Mdoune Fall, qui se
trouvait tre un homme sage.
Le choix dimpliquer mon pouse ne relevait pas du hasard, car je savais la grande estime que
le Roi Hassan II avait pour sa personne. Les rsultats dune telle dmarche furent probants. En
effet, le calme revint. La rencontre permit au Roi dvacuer ses ressentiments. Il commena
par rappeler la dlgation sngalaise laffection quil avait pour la Premire Dame du
Sngal, et surtout les relations damiti et dalliance multisculaire entre les Marocains et les
Sngalais. Ctait aussitt pour regretter le fait que le Prsident Diouf nait pas pris la
dcision de faire remplacer sans attendre un ministre, qui manifestait de lhostilit vis--vis du
Maroc. En tout cas lui, Roi du Maroc, naurait pas hsit procder de la sorte, si le Prsident
Diouf linformait de lhostilit dun ministre marocain vis--vis du Sngal.
Le problme est que je ntais point en monarchie, mais dans une Rpublique. Je ne pouvais
dailleurs pas svir contre un ministre qui observait un silence total sur le problme pos. Jai
laiss Ibrahima Fall la tte du ministre des Affaires Etrangres jusquen 1990, pour le faire
remplacer par Moustapha Niasse, qui tait dailleurs trs proche du Roi du Maroc.
LAlgrie profita beaucoup de cette priode trouble entre le Sngal et le Maroc, pour
approfondir ses relations avec notre pays. Elle alla mme jusqu financer des projets de
dveloppement au Sngal. Je peux citer la cit des enseignants dite Cit Bendjedid.
Au mois de novembre 1985, jeffectuais une visite officielle en France.
Laccueil que me rserva le Prsident Franois Mitterrand montra la qualit exceptionnelle
des relations franco-sngalaises. A mon arrive Paris, il vint me prendre accompagn de
son pouse la descente de lavion, o les honneurs militaires furent rendus. De laroport, un

195
hlicoptre nous amena jusquau champ de Mars, puis lHtel Marigny, o nous fmes
traits avec beaucoup dgards.
Les retombes de cette visite furent trs importantes. En effet, nous tions un moment o le
Sngal avait toujours des problmes de trsorerie avec le Fonds Montaire International et la
Banque Mondiale. Le Sngal avait imprativement besoin de 5 milliards de francs CFA pour
boucler sa table des oprations financires avant le 31 dcembre.
Jexposai alors le problme au Prsident Mitterrand, en lui signifiant que javais besoin non
pas dun prt, mais dune subvention. Mitterrand accda positivement cette demande et
donna des instructions.
A la fin de la visite, le jour de mon dpart de Paris, le Ministre des Finances Mamadou Tour,
qui suivait dans le cortge avec ses cts Christian Nucci, ministre franais de la
Coopration, reut de ce dernier linformation selon laquelle le Sngal tait bnficiaire dun
don de 5 milliards de francs. Et cela tait bien crit sur un papier, sign par Mitterrand. Sur le
chemin du retour, alors que lavion tait en escale Palma de Majorque, le ministre Mamadou
Tour mappela au tlphone, pour minformer dune dcision prise lors dune runion en
cours dans laprs- midi mme lElyse, et qui refroidissait notre enthousiasme.
En effet, les collaborateurs du Prsident Mitterrand venaient de lui faire comprendre que le
Sngal, en raison de sa qualit de pays intermdiaire, ne pouvait avoir droit une
subvention, mais un prt. Cette dcision tait lourde de consquence, puisque un prt est
comptabilis par le FMI comme dbit, ce qui jouerait en notre dfaveur.
Je demandai Mamadou Tour daccepter les termes quon lui proposait, comptant rgler le
problme plus tard.
Quelques jours aprs, au mois de dcembre, se tint le Sommet des Chefs dEtat de France et
dAfrique. Ds quil me vit, le Prsident Mitterrand me mit au courant de la violation faite la
dcision quil avait prise, accordant au Sngal une subvention de 5 milliards de francs CFA.
Ctait bien entendu pour sen offusquer, et me raffirmer que sa dcision sera respecte. Je
linformai alors que le Sngal avait dj reu le versement des 5 milliards, dj comptabiliss
comme don.
Javoue que cet pisode me permit dapprcier les qualits du Prsident Mitterrand, qui tait
un homme de parole, et respectait tous ses engagements. Jeus le vrifier dailleurs plus tard,
en 1995, lors des rengociations des dettes.
Ces relations ntaient en fait que la traduction de la qualit des liens qui unissaient le Sngal
et la France. Aucune ombre na jamais plan sur ces relations.

196
Ce nest quen 1985 que je dus grer un malentendu avec la France, lors de llection de
Babacar Ndiaye la prsidence de la BAD. Je prfre utiliser le terme malentendu, parce que
la France, qui a toujours t du ct du Sngal dans les instants difficiles, ntait pour rien
dans une affaire pour laquelle les autorits sngalaises mirent du temps pour ragir.
En effet, au dpart, je navais pas lintention de prsenter la candidature de notre compatriote
Babacar Ndiaye, un des vice-prsidents de la BAD, la tte de linstitution financire. Cest
par la suite que ce dernier, au cours dune audience que je lui ai accorde, finit par me
convaincre de soutenir sa candidature au poste de Prsident. Je rpondis favorablement sa
demande, non sans lui avoir rappel que les Burkinabs taient dj dans la course. Je me mis
nanmoins prendre contact avec mes amis. Entre temps, Jacques Delors, ministre franais de
lEconomie, avait propos la candidature du Burkinab Pierre Clavier Damiba.
Ainsi pour la premire fois, la France nallait pas voter pour un candidat prsent par le
Sngal. Lorsque jintervins auprs de lElyse, les autorits franaises me rpondirent que la
France tait dj bien engage aux cts de Damiba. Ils me promirent cependant de voter pour
le candidat du Sngal au second tour, si ce dernier arrivait en tte lissue du premier tour.
Un fait indit se produisit et changea le cours des choses.
Les Etats-Unis attendaient toujours le second tour de llection la BAD, pour porter leur
vote sur le candidat le mieux plac. Mais pour le scrutin en cours, les autorits de ce pays me
saisirent une premire fois pour me dire que le candidat Babacar Ndiaye navait aucune
chance de passer, comme venait de le dmontrer un article du journal Jeune Afrique, qui
donnait Damiba gagnant. Bien entendu, je leur fis part de mes rserves sur les conclusions de
cette analyse de Jeune Afrique, et leur signifiai que mon candidat avait de relles chances de
passer. Plus tard, Charles Bray, alors ambassadeur des Etats-Unis Dakar aprs avoir
tlphon au Dpartement dEtat, revint me voir pour me dire que son pays, contrairement
une tradition, allait voter pour le candidat du Sngal ds le premier tour de llection.
Dautres pays vinrent en soutien notre candidat. Je peux citer le Maroc, et la Lybie. Cest
ainsi que Babacar Ndiaye devint prsident de la BAD.
A part la tenue Dakar au mois de fvrier de la 3 me session du Conseil gnral de
lInternationale socialiste et de la Confrence panafricaine au dbut du mois de septembre,
lanne 1986 fut une anne sans remous.
Cependant, il y eut la tenue du premier Sommet de la Francophonie. On ne saurait bien
entendu parler de la Francophonie, sans voquer le nom du Prsident Lopold Sdar Senghor.
Avec Hamani Diori et Habib Bourguiba, il fut un de ceux qui voulurent regrouper les pays
nouvellement indpendants, dsireux de poursuivre avec la France des relations fondes sur

197
des affinits culturelles et linguistiques. Sa conviction restait la cration dune sorte de
convergence de la langue franaise.
Aprs la cration de la CONFEMEN (Confrence des ministres de lEducation nationale des
pays francophones), le Prsident Senghor uvra la cration en 1961, Montral, de
lAUPELF (Association des Universits Partiellement ou Entirement de Langue Franaise),
devenue AUPELF-UREF, et ensuite AUF (Association des Universits de Langue Franaise).
En 1967, il y eut la cration de lAIPLF (Association internationale des Parlementaires de
Langue Franaise), devenue plus tard APF (Assemble Parlementaire de la Francophonie).
Enfin, Senghor favorisa la cration de lUPF (Union de la Presse francophone).
Le Prsident Senghor par ailleurs sinvestit beaucoup pour la Francophonie institutionnelle.
Cest sur sa demande que fut labor le premier projet de ce qui allait devenir le Sommet de la
Francophonie. Christian Valentin, Fralon, ancien administrateur en chef de la France dOutre
mer, devenu ensuite conseiller la Prsidence de la Rpublique, et moi-mme fmes chargs
de la prparation de ce projet.
Il y eut des cueils dans ldification de la Francophonie. Au pessimisme affich par certains
chefs dEtat africains, sajoutaient les blocages dordre politiques. Je pense en particulier aux
contradictions internes lensemble Canada-Qubec qui ont souvent dteint sur la bonne
marche de la Francophonie. Le Prsident Senghor me disait souhait Que pouvons nous
faire quand les grands Blancs ne sentendent pas ? La tenue du premier Sommet ne put se
faire pour le grand bonheur de tous les Francophones, quen 1986, lorsque Brian Mulroney du
Qubec et Pierre Marc Johnson du Canada signrent une entente. Je me rappelle, cest le
Prsident Mitterrand en personne qui me rapporta au tlphone lentente entre le Canada et le
Qubec, qui balisait la route vers le Sommet.
Le Ier Sommet de la Francophonie se runit Versailles en France, le 17 fvrier 1986. 42
Chefs dEtat et de Gouvernement se retrouvrent autour du Prsident Mitterrand. Le Sngal
fut particulirement honor, avec la prsence de L.S.Senghor, drap dans sa tenue
dacadmicien, et de moi-mme, son successeur la tte de lEtat sngalais. Nous fmes
partie des rares orateurs prendre la parole lors de la crmonie douverture.
Etant lpoque Prsident en exercice de lOUA, je me sentais le devoir, devant la tribune
politique quest aussi le Sommet de la Francophonie, de parler de lApartheid, au grand dam
dun journaliste franais, Jacques Soustelle, qui mindexa comme trouble fte. Ce furent bien
entendu les paroles dun homme qui tranait un contentieux avec moi depuis plusieurs annes.
En effet, lorsque jtais Premier Ministre, jeus dnoncer lApartheid, et sa politique de
dveloppement spar, symbolis par la cration des Bantoustans, dont le Transkei. Un jour,

198
Jacques Soustelle arriva Dakar, accompagn du Ministre de lEducation nationale du
Transkei. Ils furent tous les deux reus par le Prsident Senghor, qui me demanda ensuite den
faire de mme. Fort de mes convictions sur lApartheid, et catgoriquement contre cette
approche de dveloppement spar, je signifiai M. Soustelle que je ne pouvais le recevoir,
mme si le Prsident Senghor la fait par gentillesse.
Ce fut donc pour relever ce quil considrait comme un affront que Jacques Soustelle prsenta
dans le Journal de France, mon discours au Sommet de Versailles comme les propos dun
trouble fte. En effet pour lui, un tel discours navait pas sa place, suite ceux ptris de
sagesse que venaient de prononcer le Prsident Franois Mitterrand, le Premier Ministre du
Qubec, le Prsident du Niger, et le Premier Ministre de Tunisie. Selon Soustelle, les propos
tenus par ces orateurs restaient dans le cadre de la magnificence de la Francophonie, qui audel de la langue, tait traduction de valeurs, de libert, de dignit, de justice, dquit, de
diversit et de solidarit.
A la lecture de larticle de Soustelle, jeus mal, raction tout fait normale, et jen parlai
mon pouse. Mais dans la minute daprs, je lui disais percevoir la raction de ce journaliste
comme une mdaille. Aprs tout, le fait que ce dernier revnt avec autant de verdeur sur des
propos tenus plusieurs annes auparavant, me confortait dans ce que je pensais lpoque.
Durant ma prsidence en exercice de lOUA, mes pairs mavaient aussi confi la
responsabilit de provoquer aux Nations Unies un sommet sur la situation conomique
critique de lAfrique. Quand en septembre ou octobre 1985, jai annonc la nouvelle dans
mon discours aux Nations Unies, le Prsident amricain Ronald Reagan fut le Premier Chef
dEtat mavoir donn son accord. Ce fut loccasion dune rception qui nous tait offerte
par le Prsident des Etats-Unis ; au moment o je passais devant lui pour les salutations
dusage, le Prsident Reagan me dit Ah ! Prsident Diouf, nous sommes daccord sur votre
proposition dune session spciale consacre la situation critique de lAfrique . Cette
session a eu lieu en avril-mai 1986. Il y avait les Amricains bien sr et les Franais aussi
parce que cest le Prsident Giscard dEstaing qui a t dsign comme le Prsident de cette
runion.
En dehors de lApartheid, jessayai aussi dapporter ma mdiation dans le cadre dautres
conflits. Le chemin de la paix semblait cependant long se dessiner dans beaucoup de cas.
Lexemple type est le conflit du Tchad, o ma tentative dorganiser en 1986 une rencontre
entre Hissne Habr et Goukouni Weddeye se solda par un chec.
Au plan national, lactualit fut assez charge en cette anne 1986.

199
Dabord, au mois de juin, lUniversit et le monde politique sngalais furent en deuil, avec le
dcs de Cheikh Anta Diop. Jai dj racont comment jai connu cet homme, et les relations
que nous entretenions. Iba Der Thiam, qui tait lpoque ministre de lEducation Nationale,
voulut lui donner le nom de lUniversit de Dakar. Il nhsita pas user de la manipulation,
comme dailleurs il eut le faire sur dautres dossiers, pour arriver ses fins.
Je ntais pas a priori oppos lide, mais la grande artre longeant lUniversit, et lIFAN
venaient dtre baptiss du nom de Cheikh Anta Diop. Je reus par la suite beaucoup de
tlgrammes dintellectuels et dassociations, allant dans le sens de la proposition faite par Iba
Der. Et ce dernier narrtait pas de me dire que je ne pouvais faire autrement, au risque de me
dconsidrer aux yeux de lopinion internationale. Je dus ainsi accder cette demande.
Cependant, un des faits les plus marquants de lactualit nationale en 1986, fut sans conteste
laffaire dite de la chapelle de Tivaouane, dont la gravit mamena mimpliquer directement.
Cette affaire qui aurait pu dboucher sur une guerre religieuse fut des plus dlicates, car
impliquant la fois le Khalife Abdou Aziz Sy et Monseigneur Thiandoum, respectivement
chefs de la confrrie tidiane et de la communaut catholique du Sngal.
La qualit des relations que javais avec ces deux hommes contribua beaucoup la rsolution
du problme. Jai dj dcrit mes rapports avec le Khalife Abdou Aziz Sy et avec le Cardinal
Thiandoum.
Dans cette dlicate affaire de la chapelle de Tivaouane, Serigne Abdou Aziz Sy, homme de
bien avec qui jai entretenu dexcellents rapports comme je lai dj voqu, estimait avoir t
abus, et mme davoir fait lobjet dun manque de respect. Il faut dire que sa rputation
dhomme pondr fut rudement mise lpreuve par des extrmistes, qui lui avaient fait
comprendre que personne noserait poser un tel acte Touba. Mieux, le Khalife disait se
sentir mal laise expliquer ses amis arabes, la construction dune mosque dans sa ville.
Pourtant, lAbb Sne matre duvre de la construction de cette chapelle, a dit avoir bien vu
Abdou Aziz Junior pour linformer du projet. Ce dernier lui aurait alors dit que le Khalife tait
bien daccord. Par la suite, lAbb Sne nous a avou que Junior lvitait, et nhsitait pas
changer de trottoir chaque fois quils se croisaient dans la rue. Cest au moment de
linauguration de la chapelle, lorsque le Khalife marqua sa surprise la rception dun carton
dinvitation la crmonie, quon sut clairement quil na t en ralit jamais inform.
Le Cardinal Thiandoum saisi de laffaire partagea notre avis, lorsque je linformai de ma
dcision de faire exproprier le terrain sur lequel devait tre rige la chapelle, et de faire tout
arrter. En retour, il subit la colre dextrmistes catholiques qui ne furent pas avares

200
dinsanits son gard. Des catholiques allrent mme voir le Prsident Senghor, pour se
plaindre de Jean Collin et de moi-mme. Mais Senghor resta gal lui-mme, en leur
rpondant partager ma position et celle du Cardinal Thiandoum. Il leur tint le mme discours
sur le risque de verser dans une guerre religieuse. La suite lui donnera raison, puisque quelque
temps aprs, les Laynes leur tour sopposrent la construction dune glise Cambrne,
et pourtant les donnes du problme ntaient pas les mmes. Jinsistai pour que les
catholiques construisent leur glise. Ce fut fait.
Pour laffaire de Tivaouane, je finis donc par envoyer une dlgation conduite par le Ministre
de la Justice de lpoque, Seydou Madani Sy qui rencontra le Khalife des Tidianes, dans son
lieu de retraite Diacksao. Et aprs, tout rentra dans lordre. Je revenais de loin, parce que
lactualit en Inde et au Pakistan nous montre le danger que reprsentent les conflits de
religion dont on ne sait jamais limiter ni la dure, ni les consquences.
Au mois de janvier 1987, ma grande surprise, le 7 Sommet de lOrganisation de la
Confrence Islamique, runie Kowet, dcida de confier au Sngal lorganisation du
Sommet de 1990. Cette dcision fut une premire, car cette date, jamais un Sommet
islamique ne stait tenu dans un pays en Afrique au sud du Sahara. La surprise tait dautant
plus grande que je navais rien fait pour bnficier de cet honneur. En effet, au moment o la
dcision tait prise par consensus, je me trouvais hors de la salle, entrain de parler avec
quelquun dautre. Cest de lextrieur quon minforma de la dcision qui venait dtre prise,
alors que je demandais lorigine des applaudissements qui faisaient vibrer la salle. Ctait
donc un honneur de plus pour le Sngal dont le Chef dEtat prsidait de faon permanente la
commission Culture et Information du Comit Jrusalem Al Qods, prside alors par le Roi
Hassan II. La Malaisie et le Pakistan taient membres de ce Comit. La dcision de confier
lorganisation dun Sommet de lOCI au Sngal tait sans doute la conscration de
lengagement du Sngal auprs des pays arabes, et de la Umma islamique.
Je dois dailleurs rappeler lhistorique des relations entre le Sngal et les pays arabes, pour
bien comprendre lorigine de cette marque de confiance.
Je me suis toujours inscrit en droite ligne de la politique que le Prsident Senghor mena en
direction des pays arabes. Il jouissait auprs deux dun trs grand respect, et entretenait
dexcellentes relations avec Hassan II, et les autres pays dAfrique du nord, tout comme les
rgimes arabes, et la Jordanie. Ces diffrents pays apprciaient beaucoup ses qualits
dhomme de culture, en particulier lorsquil thorise lAfricanit comme synthse de la
Ngritude et de lArabit.

201
Cest en vertu des liens damiti rciproques existant entre le Sngal et lArabie Saoudite,
que le Roi Fayal y effectua une visite en 1973, jtais alors Premier Ministre.
Lengagement du prsident Senghor pour la rsolution du problme isralo-arabe tait sans
pareil. Avec Mobutu, le Gnral Gowon du Nigria, et Ahmadou Ahidjo du Cameroun, il
travailla sans relche dans les instances de lOUA, sur le problme du Moyen Orient.
Dailleurs la solution prconise par Senghor pour la paix, fut accepte dans un premier temps
par Madame Golda Meir, Premier Ministre dIsral, avant quelle ne se rtractt, le jour mme
o son ministre des Affaires Etrangres, M. Abba Ebban devait la prsenter lONU en 1971.
Cet chec ne dcouragea point Senghor qui continua son action. Dans ce cadre, il reut le
sudois Gunnar Jarring, lpoque Secrtaire gnral des Nations Unies.
Dautres exemples illustrent lengagement du Prsident Senghor auprs des pays arabes. Ainsi
sous son impulsion, le Sngal abrita une confrence des ministres arabo-africains. Comme
Premier ministre, jeus le privilge de recevoir mon bureau au building administratif tous les
chefs de dlgation.
Instruit aussi bonne cole, je me rsolus perptuer cette tradition de bonnes relations et de
coopration avec les pays arabes. Je me rappelle ce voyage que jeffectuai Djeddah en 1972,
et lhonneur quon me fit en mouvrant les portes de la Kaaba. Les relations que javais tisses
lpoque avec le royaume dArabie Saoudite se renforcrent par la suite.
Musulman de confession, jentendais donc maintenir ces relations au mme niveau, dfaut
de pouvoir les renforcer. LOCI est donc un cadre idal pour lexpression de lengagement du
Sngal auprs de la Umma islamique.
Le Sngal adhra en 1969 cette organisation, qui venait dtre cre, aprs lincendie de la
mosque Al Aksa. Il fallut pour cela toute la dtermination et la lucidit du Prsident Senghor
qui, en Bureau politique de lUPS, prit la dfense de cette adhsion. L o certains,
catholiques comme musulmans, avanaient pour argument, la lacit de lEtat sngalais, pour
justifier leur opposition ladhsion une organisation dont les fondements sont la charia
islamique, Senghor eut vite fait de prsenter lOCI comme une organisation vocation
purement politique.

Le Qubec accueillit le deuxime Sommet francophone en 1987. Celui-ci peut tre considr
comme le Sommet de la crativit. Cest en effet ce Sommet que je russis faire passer
lide de la cration dune chane de tlvision qui permettrait au sud de parler au nord,
comme le disait si bien Jean Louis Roy, ancien Secrtaire Gnral de lACCT. Ma conviction
tait que la Francophonie ne peut se faire sans le support dun medium. La chane

202
francophone TV5 vit ainsi le jour. Dans le sillage, le Premier Ministre du Maroc convainquit
les dlgations de la ncessit pour la Francophonie de se doter de jeux, limage des jeux
olympiques, des jeux asiatiques, ou de ceux du Commonwealth. Les jeux de la Francophonie
furent ainsi ports sur les fonts baptismaux.
Le Sommet de Qubec fut important plus dun titre pour le Sngal. En effet, les dlgations
devaient se prononcer sur le prochain pays organisateur. La logique voudrait que le Sngal,
dont lancien Prsident, Lopold Sdar Senghor, fut un des pres fondateurs de la
Francophonie, ft dsign. Ctait cependant sans compter avec la convoitise dun autre pays,
le Zare qui manuvrait en coulisses pour dcrocher lorganisation du Sommet de 1988.
Attention Prsident Diouf, le Prsident Mobutu est en train de vous faire un enfant dans le
dos, me confia gentiment le Prsident Mitterand dans le couloir. Cest alors que japostrophai
ce dernier, pour lui reprocher amicalement dexagrer, en voulant disputer au pays de Senghor
lorganisation dun Sommet de la Francophonie. Il renona sans broncher son projet, et me
demanda lappui du Sngal pour organiser le Sommet suivant.

Hlas, la joie que nous apportaient les succs diplomatiques du Sngal fut ternie par des
avatars intrieurs. Surtout, le Sngal connut pour la premire fois une rvolte des forces de
lordre. Au mois davril, deux policiers furent condamns par le Tribunal de Dakar, pour
coups et blessures ayant entran la mort dun citoyen sngalais. Suite cette condamnation,
les policiers organisrent une marche de protestations, en dclamant des slogans hostiles au
rgime. On frla le pire, puisquils se retrouvrent un moment face aux gendarmes appels
pour le contrle de la situation. Il fallut beaucoup de sang froid pour viter le bain de sang. Je
ne pus laisser passer un tel acte de dsobissance, venant de corps dont la mission premire
est de faire rgner lordre. Aussi ds le lendemain de la marche, je limogeais le ministre de
lIntrieur Ibrahima Wone, et pris la dcision de suspendre 6265 policiers. Bien entendu, je
prvoyais une rintgration au cas par cas.
Lanne 1988 fut marque par la politique, avec lorganisation des lections prsidentielle et
lgislatives. Je fus naturellement le candidat du Parti socialiste qui venait dtre rorganis.
Les rsultats nous furent favorables, puisque en dehors de ma rlection, le Parti socialiste
remporta les lections lgislatives, avec 103 siges sur 120.
Pour ces lections, jeus avec moi des mouvements de soutien. Je note en passant que Iba Der
fut le prcurseur de ces mouvements de soutien. Aprs mon accession au pouvoir, cest lui et

203
un autre, Thierno Ba, qui mirent en place un groupe, dont lobjectif tait de rflchir sur les
problmes de la Nation. On ne parlait pas lpoque de mouvement de soutien, puisque ce
groupe ne se positionnait ni pour le Gouvernement, ni pour lopposition, mais tait m par les
seuls intrts nationaux. Certaines personnes partie prenante de ce groupe taient nanmoins
mues par des intrts particuliers.
Pour les lections de 1988, jeus donc le soutien de deux mouvements, Abdo niou doy, et le
MSRA.
Abdo niou doy fut cr dans un contexte assez particulier. En effet, le comportement la
limite de plus en plus extravagant dIba Der Thiam dans sa gestion de lEducation nationale
me gnait de plus en plus. En plus de cela, il entretenait des relations excrables avec Jean
Collin. Je me rappelle mme les sanctions quIba Der eut prendre lendroit de Mariane
Collin, lpouse de ce dernier, lpoque professeur de russe. Au bout de cinq ans, je pensais
srieusement mettre fin mon compagnonnage avec Iba Der, dautant plus que je trouvais
quil avait fait son temps.
Un jour, je lui dis : Iba Der, je ne vous demande pas dadhrer au Parti socialiste, eu gard
au respect que je voue la libert dautrui. Cependant vous sigez au Gouvernement. Si
vraiment vous croyez en moi, si vous pensez que je dois continuer, vous devez trouver une
forme de soutien votre Prsident . Il me rpondit alors Ah oui, oui ; jy ai dj pens .
Cest ainsi que fut lanc le mouvement de soutien Abdo niou doy .
Le MSRA (mouvement de soutien pour la rlection dAbdou Diouf) fut mis sur pied par
Serigne Cheikh Ahmet Tidiane Sy avec qui jentretenais lpoque des relations privilgies.
Il me considrait comme son frre. Il ma soutenu de toutes ses forces, tout le temps, mme si
par la suite nos relations se sont dgrades.
Javoue que lintention de ces mouvements de soutien tait louable, car ils permettaient dans
une certaine mesure de ratisser plus large, en dehors des frontires du Parti.
Malheureusement, dans leur mode de fonctionnement, ils mont plutt cr des difficults. Ils
ntaient pas toujours en phase avec le parti.
En effet, ces mouvements pour lessentiel, taient tous anims par des militants ou danciens
militants du Parti socialiste ; on y trouvait des intellectuels qui disaient venir soutenir non pas
le parti socialiste, mais Abdou Diouf ; certains allaient mme jusqu justifier leur adhsion

204
au mouvement de soutien par les liens du sang. Ctait le cas de mon cousin Papa Assane
Diop. Pour les autres mouvements de soutien, jai limpression quil y avait quelque
opportunisme dans la dmarche de leur crateur. Pour le COSAPAD par exemple, je sais
quAhmet Saloum Boye qui la cr avait certainement des ides derrire la tte. Je le dis en
pensant la dception quil a ressentie, quand je ne lai pas choisi comme Ministre dans le
gouvernement, la fin des lections. Certains signes ne trompent pas. Ainsi, pendant quil
avait cr son mouvement il avait pous une femme en secondes noces. Cette dernire, du
nom de Gilda est venue me voir aprs, en me disant Monsieur le Prsident, je suis venue
vous voir pour vous apporter mon soutien . Cependant, la fin des lections, Ahmet Saloum
Boye qui na pas t nomm Ministre, a t bien du ; mais moins que son pouse qui accusa
vraiment le coup. Dailleurs par la suite, elle a divorc.
Dune faon gnrale, plutt que dunir leurs efforts, ces diffrents mouvements de soutien se
livrrent des rivalits, en particulier Abdo no doi, et le MSRA.
Jean Collin, qui comme je lai racont plus haut, avait un contentieux avec Iba Der, se rangea
du ct du mouvement de mon ami Cheikh Tidiane. Javais la nette impression que Collin
voyait dun trs mauvais il lengagement dIba Der mes cts. Il avait sans doute peur que
ce dernier nen tirt des dividendes aprs les lections, en occupant une position plus
importante.
Pour llection de 1988, je bnficiai aussi dun trs fort soutien du Khalife gnral des
Mourides, Abdou Ahad Mback. Il donna un ndigueul dont les termes sont encore prsents
dans beaucoup desprits. Celui qui ne soutiendra pas le Prsident Abdou Diouf aux
prochaines lections aura trahi le fondateur de la confrrie mouride, Cheikh Ahmadou
Bamba , lana t-il. Javoue franchement que ce que Abdou Ahad a fait, personne ne la
jamais fait pour moi-mme, Falilou ne la pas fait pour Senghor. A la limite, il me couvait
comme son propre fils.
Dailleurs, lorsque jtais Premier Ministre, les gens me suspectaient dtre mouride. Dieu sait
que jappartenais une famille tidiane, mais Abdou Ahad ne ma jamais demand dtre
mouride. Pour mettre fin la rumeur sur mon appartenance la confrrie mouride, il a fallu
que le Khalife Abdou Ahad ragisse lui mme, pour faire comprendre que jtais de lacit
positive ouverte, et que je voulais soutenir toutes les religions et confrries. Nempche, notre
trs grande proximit nchappait personne. Le Prsident Senghor avait de son temps

205
beaucoup contribu forger cela, car cest lui-mme qui mavait demand de faire une visite
trimestrielle chacun des Khalifes gnraux de confrries, Abdou Ahad et Abdoul Aziz.
Fort de ces soutiens, je remportai donc llection prsidentielle, alors que le Parti socialiste
sortit majoritaire des lgislatives, avec 103 siges sur 120.
Loin de susciter une euphorie, ces rsultats sonnrent pour les observateurs politiques les plus
attentifs, comme une alerte. En effet, par rapport aux prcdentes lections lgislatives, on
enregistrait un net recul du Parti socialiste. Une raction simposait alors. Surtout que la
priode post lectorale fut trs tumultueuse.
Lopposition avait cr une atmosphre de rvolution. Le pays tait feu. Des citoyens ont eu
leurs vhicules et biens dtruits ; lEtat lui-mme perdit normment dargent. Suite des
actes de sabotage Dakar et This, les principaux leaders de lopposition furent arrts pour
atteinte la sret de lEtat. Tout pouvait arriver. Cest dailleurs le moment que choisit le
Gnral Tavarez pour essayer de faire un coup dEtat.
Jai nomm Tavarez la tte des Forces Armes en 1984 ; il tait alors Secrtaire gnral de
lANAD o je lavais plac quelques mois plutt. Sa nomination intervint un moment o je
cherchais rgler un problme avec larme.
Je dois dire que quand je suis devenu Prsident de la Rpublique, larme sngalaise ne ma
pas facilit la tche. Lorsque jtais Secrtaire Gnral de la Prsidence de Rpublique, cest
le Gnral Amadou Fall qui a commenc forger cette arme ; ensuite le gnral Jean Alfred
Diallo prit le relais, aprs les vnements de 1962. A mon arrive la Primature, cest lui qui
tait chef dEtat-Major Gnral et Haut-Commandant de la Gendarmerie. Je ne peux dire que
du bien de lui. A vrai dire, ctait quelquun de nickel, le Gnral Diallo ; il ne mrite que des
flicitations. Alors, au moment o il devait prendre sa retraite, jai dit au Prsident Senghor :
on ne peut plus avoir quelquun de la carrure du Gnral Diallo, il faut quil y ait un
ministre des forces armes qui nait que a faire . Je proposai alors au Prsident Senghor
denlever Magatte Lo du Conseil Economique et Social et de me le donner, pour que jen
fasse un ministre dEtat, ministre des Forces Armes. Il a t nomm mais ce moment-l, le
prsident Senghor avait dj, dans sa tte, trouv un successeur au Gnral Diallo. Ctait
Idrissa Fall. A lpoque, celui-ci ntait que commandant, et il devait succder un Gnral
de Division. En fait dans la tte du Prsident Senghor, il y avait des lieutenants colonels plus

206
anciens, parce que ladjoint direct du Gnral Diallo tait Salif Silye Hanne, qui tait
lieutenant colonel. Il fallait donc promouvoir Idrissa Fall et au tableau davancement je crois
que cest au dbut 71-72, le Gnral Diallo navait pas mis ce dernier. Il la laiss
Commandant.

Jai regard le tableau davancement. La tradition est que

le Prsident

Senghor et moi, ne touchions pas ce document quand il tait prpar par le Gnral Diallo
qui connaissait mieux larme que nous.
Je me souviens, ctait au mois de juin, o le Gnral Diallo faisait dhabitude sa cure
mdicale. Il revenait ensuite au Sngal, avant de prendre son cong le mois suivant son
retour. Au moment de partir pour sa cure, il nous a laiss le tableau des avancements. Lorsque
je prsentai le tableau au Prsident Senghor, il refusa de laccepter, en me faisant comprendre
quIdrissa Fall devait passer Lieutenant Colonel. Je souligne quIdrissa Fall a t plusieurs
reprises aide de camp de Senghor, comme Belal Ly, les Gnraux Abdoulaye Dieng, et Wone.
Devant le mcontentement du Prsident Senghor, je lui proposai de refaire le tableau des
avancements. Il refusa et me demanda plutt de retransmettre le tableau au Gnral Diallo, et
de lui faire part de ma volont. Il poursuit en disant que la tradition veut que la proposition
vienne du Gnral Diallo lui-mme, et me demanda de voir le problme avec ce dernier.
Le Gnral tant toujours en cure, je lui fis transmettre une lettre manuscrite par mon Chef de
Cabinet, du nom de Lamine Sow, un homme dont je nai plus entendu parler dailleurs.
Lorsque le Gnral Diallo reut ma lettre sur son lieu de cure, il ma renvoy le tableau avec
une lettre dans laquelle il me disait Monsieur le Premier Ministre, je regrette beaucoup,
avec tout le respect que je vous dois, mais je ne peux valider ce tableau. Je raisonne en
militaire, je ne peux pas le proposer. Que Monsieur le Prsident le fasse, mais moi je ne peux
pas le faire .
Je rapportai donc la rponse du Gnral Diallo au Prsident Senghor, avec le tableau
davancement. Il me dit je vois que le Gnral Diallo nous oblige aller contre nos
principes ; change moi le tableau . Idrissa Fall devint ainsi Lieutenant Colonel, et quand le
Gnral Diallo prit sa retraite la fin de lanne 71, le Prsident Senghor nomma Idrissa Fall
Chef dEtat Major avec le grade de Lieutenant colonel, et quelque temps aprs, on la
bombard colonel, puis gnral de brigade. Il resta longtemps Chef dEtat Major des Armes,
et jen fis le constat un certain moment, dautant plus que les gens lui prtaient certaines
intentions. En effet un jour, Ndiouga Kb est venu mon bureau en me disant : Mfie-toi
de Idrissa Fall . Lorsque je lui demandai ce qui se passait, il ritra sa mise en garde et me
raconta une anecdote. Un jour, me dit-il, je roulai dans la circulation en direction de je ne
sais o, lorsque jai entendu des sifflets. On me demanda de marrter, et je me demandai qui

207
pouvait bien marrter. Voyant quil ne sagissait ni du Prsident de la Rpublique, ni du
Premier Ministre, je continuai ma route. On me fora alors marrter. Idrissa Fall
descendit de voiture et me dit : toi tu as refus de tarrter ; tu verras quand je serai
Prsident de la Rpublique . Voila des propos que je tiens de Ndiouga Kb en personne.
Certes les gens caricaturaient, et comme il avait lhabitude de tenir la main dune certaine
manire, sous le veston, les gens voyaient en lui quelquun de dangereux, car se prenant pour
Napolon. Cest vrai que dtenteur dune licence dhistoire, il aimait beaucoup lhistoire.
Nous tions en 1984 ou 1985, et je pris la dcision de nommer Tavarez, qui tait lANAD.
Cependant, ds que je lai nomm, quelquun attira mon attention sur le fait que lhomme tait
rput comme tant un adepte du coup dEtat. Cette mise en garde ne me fit pas changer de
dcision. Je gardais ma confiance en lhomme, surtout que je lavais tir daffaire il y a
quelque temps. En effet, un jour, le ministre des Finances Mamoudou Tour vint minformer
vouloir faire faire par ses services un ordre de recette trs important Tavarez. La raison tait
que ce dernier, durant tout son temps de service lANAD, continuait de percevoir son salaire
de lArme sngalaise.
Lorsque jinterrogeai Tavarez, il me rpondit avoir agi en toute bonne foi, partant dune
tradition qui voulait quon ne peut abandonner un salaire dun certain niveau pour un salaire
infrieur, loccasion dune nomination. Telle tait sa situation, puisque le salaire quil
percevait lANAD tait moins lev que celui quil percevait au Sngal.
Je laissai donc passer. Mais comme on dit, Ku Yar Sa Mbr Ba Nopi Ci Yow Lay Dal 37.
Tavarez me fut dune grande utilit en 1988, alors que Wade tait en prison. En effet, il me
rendait rgulirement compte des discussions quil avait avec un Franais qui navait cesse de
lencourager faire un coup dEtat. Selon ce Franais, la situation insurrectionnelle du pays
tait tout fait favorable une telle opration qui dailleurs savrait tre lunique solution,
pour sortir le pays de la crise. Aprs chaque rencontre avec cet homme, Tavarez informait le
ministre des Forces Armes, qui son tour me rendait compte. Nous en fmes ainsi arrivs
reconnatre en Tavarez quelquun de loyal. Plus mticuleux dans ses renseignements, il nous
informa avoir mis la disposition du Franais, qui le demandait, une voiture de lArme et un
sergent, pour aller voir Wade en prison. Ces visites ont eu lieu chacun des passages du

37

Quand vous avez engraiss un lutteur, vous serez sa premire victime

208
Franais Dakar. Et la fin, elles se terminaient toujours par ces encouragements au coup
dEtat. Les choses prirent cependant rapidement une autre tournure.
En effet un jour, alors que jtais dbord de travail, mon secrtaire Alose Mbengue me
transmet une demande daudience de Madame Andrsia Vaz, de la Cour dAppel. Madame
Vaz insistait pour me rencontrer dans la journe. Je marquai mon tonnement devant cette
demande, le fait tant rare de faire une telle demande un Chef dEtat. LorsquAlose
Mbengue est revenu la charge une deuxime, puis une troisime fois, suite linsistance de
Madame Vaz, je lui ai demand de fixer laudience 19 heures. En ce moment prcis, jai pu
vrifier ce quon dit sur la grandeur de Dieu. En effet, en refusant ce rendez vous Madame
Vaz, jaurais pu compltement passer ct. Et pourtant, jai longuement rflchi sur lobjet
dune demande daudience venant de Madame Vaz. Je trouvais rapidement un dbut de
rponse mon interrogation.
En effet, javais t inform quelque temps auparavant de la mise aux arrts de rigueur
dAssane Mbodj, qui se trouve tre le mari de Andrsia Vaz. Il se trouvait en prison au dessus
du bureau de Tavarez. Je ne poussai pas loin dans cette direction, en me disant quaprs tout,
Andrsia nallait pas me demander de mimmiscer dans des histoires militaires, surtout si son
mari a commis des btises.
En remontant le temps, je conclus que cette piste dans laquelle je mengageais ntait pas la
bonne. En effet, je connais Andrsia depuis trs longtemps, en 1960, en mme temps que
Diatou Camara, la mre de mon fils Pdro. Elle tait en classe de premire, et moi-mme en
terminale. Mais elle ne ma jamais rien demand. Elle a fait ses tudes, ensuite sa carrire
avec le parcours quon connat, sans mavoir rien demand. La seule fois o elle la fait,
ctait dans un cadre collectif, en 1988, quand elle tait avec lAssociation des Magistrats. Je
ne pense donc pas quelle vienne me demander une grce en faveur de son mari, quelle
connat dailleurs mieux que quiconque.
Lorsque je reus Madame Vaz, elle me mit au courant de la prparation dun coup dEtat par
Tavarez. Trs surpris de cette information, je la mis au courant du comportement de Tavarez,
qui nous rendait rgulirement compte. Madame Vaz me confirma larrt de rigueur dAssane
Mbodj, au dessus du bureau de Tavarez, et ne manqua pas de souligner quelle restait en
dehors de cette affaire. Elle se mit plutt raconter les prparatifs du coup dEtat.

209
Selon elle, Tavarez avait convoqu le colonel Gomis, le chef des Paras, pour lui demander son
appui pour le coup dEtat. Gomis devait sauter sur le Palais pour sassurer de ma personne et
de ma famille. Gabard Diop, chef des Blinds, fut aussi invit participer lopration. Mais
ni lun, ni lautre, ne donnrent une rponse ferme, mais plutt un accord de principe. Tavarez
sollicita aussi Bampassi, chef des commandos, qui donna son accord. Je rappelle que
Bampassi fut laide de camp du Prsident Senghor aprs le dpart de ce dernier de la tte de
lEtat. Un grain de sable finit par enrayer la machine, ce qui nous sauva du reste.
En effet, Gomis parla de laffaire sa femme. Cette dernire, prise de panique, sen ouvrit
Madame Vaz, avec qui elle tait presque toujours. Madame Gomis craqua lide de voir son
mari entran dans un engrenage qui pouvait lui coter cher. Cest donc pour voler au secours
de son amie, lpouse de Gomis, que Andrsia Vaz choisit de venir me voir, aprs lavoir
calme.
Ds que jai fini dcouter lexpos de Madame Vaz, je convoquai immdiatement Jean
Collin et Mdoune Fall, lpoque Ministre des Forces Armes, pour partager avec eux
linformation, et recueillir leur avis. Coumba Diouf Niang, mon aide de camp, assistait la
rencontre. Ils me suggrrent alors de mettre Tavarez en confiance, et de bloquer la
manuvre. Les choses ntaient pas aussi simples, parce que nous ne disposions pas de
preuves sur ce qui venait de nous tre rapport. Je convoquai donc Tavarez immdiatement
dans mon bureau.
Quand nous nous retrouvmes tous les deux seuls, je lui dis Mon Gnral, jai vu toutes les
lettres que vous avez envoyes au Ministre des Forces Armes. Jadmire votre loyaut. Je me
rappelle, lors des meutes, javais convoqu tous les chefs militaires pour leur signifier que
quelles que soient les circonstances, il leur tait interdit de tirer sur les foules. Tous les
officiers prsents, dont le Chef dEtat Major Mountaga Diallo, acquiescrent. Tavarez fut le
seul avoir lev la voix pour me dire que la situation qui prvalait justifiait quon tirt sur
les foules. Il fallut que je lui rappelle que jtais responsable de mon peuple, et que quelle que
ft la situation, jinterdisais quon tire sur les gens. Ce rappel me semble ncessaire pour
montrer davantage le type de personnage auquel javais faire.
Donc quand jai fini de rassurer Tavarez, je lui fis comprendre que je comptais sur lui. Je lui
demandai de neutraliser lintendant Oumar Ndiaye, principal instigateur de cette opration, et
de me rendre compte. Mais entretemps, javais discut avec mes collaborateurs, mon aide de

210
camp particulier, mon Secrtaire gnral, et le Chef dEtat Major Gnral adjoint Doudou
Diop, qui dailleurs se trouvait tre mon propre cousin. Ainsi tout fut bloqu. On ne fournit de
lessence ni aux blinds, ni aux commandos, ni aux parachutistes. Les vhicules restrent
ainsi clous au garage.
Pour revenir Tavarez, je lui donnai des garanties pour son avenir, en lui rappelant ce qui
tait dhabitude rserv tous les Chefs dEtat Major qui avaient bien servi. Ils taient tous
nomms Ambassadeurs. A ma question sur lidentit du Franais impliqu dans la prparation
du coup dEtat, il ne put apporter de rponse, en ajoutant quil ne pouvait pas expliquer
dailleurs comment ce dernier tait venu au Sngal. Cette prcision faite, je le rassurai
nouveau, lui demandai pour une dernire fois de mettre Oumar Ndiaye hors dtat de nuire, de
bloquer le processus, et de sapprter aller Bonn comme Ambassadeur.
Sous la houlette de Mamadou Mansour Seck, lpoque mon chef dEtat Major Particulier, je
fis arrter le Franais. Cette affaire dpassant les limites dintervention de la police ordinaire,
on le mit au bureau de scurit de la Prsidence de la Rpublique, aprs un interrogatoire.
Aprs rception du compte rendu, je fis transmettre un rapport lAmbassadeur de France que
je prvins au tlphone. Le Franais passa bien aux aveux, mais je navais aucunement
lintention de lui faire un procs. Mon seul souhait tait que lAmbassadeur lui fasse quitter
immdiatement le territoire sngalais, par le premier avion en partance pour la France.
Dailleurs, il ntait pas dans mes intentions de signer un arrt dexpulsion. Je raccrochai
donc avec lAmbassadeur, aprs mtre assur que les dispositions allaient tre prises pour
lexpulsion de ce Franais.
Il fut effectivement mis dans un avion dans la soire mme, pour la France. A son arrive, sa
voiture lattendait laroport. Il se mit au volant, tourna la cl de contact, il y eut une
explosion. Tout sarrta l. On na plus entendu parler de cet homme, dont lidentit et les
mobiles nous restent encore inconnus ce jour.
Ce qui est sr, cest que ce Franais avait bien reu des instructions pour fomenter ce coup
dEtat. A lpoque, le Prsident Franois Mitterrand tait au pouvoir en France. Etait-il au
courant ? Je ne saurais le dire. Mais ce qui est sr, cest quexistent dans les services secrets
des lments non contrls, appels agents doubles, agents triples.

211
En rflchissant, jai compris que Tavarez essayait depuis longtemps de nous endormir, et
prparait dj son coup. Comme preuve de cet endormissement, un jour, laroport de
Dakar, jentendis Jean Collin parler de la cration par Madame Tavarez dun mouvement de
soutien, pour ma rlection. Lorsque jai demand des informations sur cette initiative, entre
autres sur la personne qui lui a donn lautorisation, le Gnral Tavarez vint devant moi au
garde vous. Il me dit alors que cest lui-mme qui avait demand son pouse de mettre en
place un comit de soutien pour ma rlection.
Jai dj racont ce que Tavarez tramait. Si je navais pas fait montre de responsabilit, et
laiss impunis ces actes, on allait droit la catastrophe. Dailleurs jai toujours mal au cur
dentendre des personnes tresser des lauriers Wade, pour le combat quil a men pour ses
ides, au prix de lemprisonnement. Voila de laffabulation. Je ne connais pas de personne qui
ait t emprisonne au Sngal pour dlit dopinion, durant tout mon magistre. Toutes les
arrestations de Wade furent motives par des faits prcis. Prenons laffaire Babacar Sye.
Tout le monde sait maintenant ce qui sest pass.
Pour revenir aux vnements post lectoraux de 1988, il faut dire que la campagne mene par
Wade avait prpar le lit de la contestation. Durant cette campagne, Wade fit, en effet,
montre dune trs grande dmagogie. Il russit taper l o le Sngalais est particulirement
sensible, le riz, quil promit de pouvoir vendre 60 francs le kilo. Aussi le peuple sngalais
mattendait sur ce terrain aprs mavoir rlu. Durant cette priode de turbulence, je reus un
soutien dterminant de lAmbassadeur des Etats-Unis Dakar, Lanon Walker. Il vint me voir
un jour pour me dire que nonobstant limportance que les Etats-Unis accordent laction du
FMI, son administration tait daccord de me venir en aide, en appuyant la rduction des prix
des denres de premire ncessit.
Comme pour marquer sa dtermination, il me demanda de ne rien faire, en massurant quil
allait soccuper lui-mme de tout auprs de la Banque Mondiale et du FMI. Cest ainsi que je
pus rduire le prix du riz, de lhuile, du sucre, etc. Je saisis loccasion du jour de la Korit
pour annoncer toutes ces mesures aux populations. Dans le mme discours, je tendis la main
Abdoulaye Wade.
LAmbassadeur Lanon Walker stait dailleurs illustr autrement. Cest lui qui intervint pour
que je reoive le prix Hunger Project en 1987. Je fus le premier Africain avoir reu cette
distinction. En tout cas, le rle dcisif quil joua dans la rsolution de la crise de 1988 illustre
merveille le poids que les Ambassadeurs peuvent jouer dans la politique des pays daccueil.

212
Le dynamisme de Walker durant cette priode sociale difficile tait tout loppos de la
retenue de lAmbassadeur de France.
Il faut dire que ce dernier tait intoxiqu par des informations distilles en permanence par
certains de nos compatriotes qui agissaient en vritables imposteurs, et recevaient de
lAmbassade de France, de largent. Comme il me le rvlera lui-mme plus tard, ces gens
venaient lui raconter du nimporte quoi, arguant surtout quils venaient de voir le Khalife
Serigne Abdoul Ahad. Dieu sait quils taient incapables de vous indiquer la direction de la
maison de Serigne Abdoul Ahad. Ces personnes ignoraient que tout cela tait consign dans
les rapports de lAmbassade de France.
Comme au lendemain dlections difficiles, le dbat sur lorientation et la direction du Parti
reprit de plus belle. Des cadres du parti commencrent dnoncer la gestion de Jean Collin.
Daouda Sow, qui avait conduit la liste pour les lgislatives, demanda une nouvelle rforme du
Bureau politique, qui comme par le pass, mettrait le prsident de lAssemble nationale
comme le numro deux du parti. Je finis par accder cette demande, mais choisis le Congrs
pour rappeler la prminence de la voix du Secrtaire gnral38.
Ainsi lors du Congrs extraordinaire convoqu au mois de juillet 1988, sans renoncer
loption de rajeunissement des cadres, jinvitai dans mon discours mes camarades mettre
plus daccent sur la communication, pour mieux faire comprendre la politique et les
orientations du Parti. Aprs tout, parti de masse, le PS ne pourrait tirer profit de la nouvelle
forme de communication jusque l adopte, trop indirecte, car faite de communiqus. Pendant
ce Congrs, je marquai aussi fortement mon adhsion pour les changements apporter, et qui
devraient engager tous les militants du Parti.
La priode post lectorale fut aussi marque par une tension terrible, opposant en particulier
les membres du GER (Groupe dEtudes et de Recherches) aux personnes qui me soutenaient
jusque l, dont Iba Der Thiam et Abdo niu dooy. Initiateur dun courant de rnovation, le
GER rclamait avec insistance le renouvellement des hommes. Je ne pouvais bien entendu
rester sourd ce dbat qui prenait de jour en jour de lampleur.
A partir de l, la confrontation devint plus intense au sein du Parti, par clans interposs. Jean
Collin parvint retourner en sa faveur certains membres du GER. Daouda Sow fut la victime
de cette nouvelle alliance, en cette mme anne 1988. Comme Habib Thiam quelques mois
plus tt, il fit face une crise parlementaire fomente par des proches de Jean Collin, qui le
38

Discours du Prsident Diouf lors du Congrs extraordinaire du PS", Quotidien le Soleil, 1er aot 1988.

213
contraignirent dmissionner au mois de dcembre. Il garda cependant son mandat de dput,
contrairement Habib Thiam qui avait tout lch.
Aprs la dmission de Daouda Sow, Abdou Aziz Ndaw, un proche de Collin devint Prsident
de lAssemble nationale. Du coup Jean Collin entra nouveau au Bureau du Parti socialiste,
qui vit aussi larrive des membres du GER. Il sactiva partir de ce moment pour la
prparation du Congrs extraordinaire dit de rnovation. Pour maintenir la cohsion du Parti,
je me rsolus dissoudre le Comit central, pensant ainsi trouver une solution dfinitive aux
luttes de clans, nfastes lensemble du Parti39. Du coup, Jean Collin se retrouva seul matre
bord, avec ses hommes. Le Parti senlisa dans une lutte permanente, opposant cette fois
conservateurs et rnovateurs.
Jai pourtant lhabitude de le dire, il ny a pas de parti plus dmocratique que le PS. La vie
du parti a de tout temps t rgulirement rythme par la vente des cartes, le renouvellement
des comits, sous-sections, coordinations, unions rgionales. Le Congrs, le Conseil national
et les diffrentes instances sont aussi rgulirement convoqus.
Cependant, lesprit de clans, avec comme corollaire les complots et autres intrigues de
couloir, constitue la tare congnitale dont a toujours souffert le Parti socialiste. Dailleurs,
cest cela qui la conduit sa perte. Pourtant quand on y regarde de prs, tout cela est la
traduction dambitions personnelles. Les gens agissent non sur la base de la doctrine ou du
programme, mais partir de leur propre ego. Aussi nombreux sont les piges et traquenards
poss par des hommes masqus.
Dans ce contexte difficile pour mon parti, je me rsolus me sparer dIba Der, comme
ministre de lEducation. Comme je le notai, la gestion populiste quil menait la tte du
dpartement de lEducation nationale, et ses rapports difficiles avec Collin, rendaient notre
compagnonnage difficile. Le fait quil ait mis en place un mouvement pour me soutenir ny
faisait pas grand-chose. Cependant, nous gardmes de bonnes relations aprs son dpart du
Gouvernement. Aussi, lorsquun jour, le Prsident Houphout Boigny me tlphona pour me
dire son intention de mettre Iba Der Thiam dans le Comit excutif du Prix de la Paix, dont
jtais le parrain, je donnai mon accord sans hsiter, en disant beaucoup de bien de lui
Houphout.

39

Contribution prliminaire du camarade Abdou Diouf, Quotidien le Soleil, 16 fvrier 1989.

214
Iba Der commena vritablement prendre ses distances aprs la cration de son propre parti
politique. Je me rappelle, cest Habib Thiam qui mavait inform de la naissance de ce parti.
Un jour, un ami commun vint me voir, et mexpliqua les vritables raisons qui avaient amen
Iba Der sloigner de moi. En fait, il sagissait surtout dun ensemble de griefs mon gard.
Daprs lui, Iba Der a tout fait pour me rester fidle, et me convaincre de le garder dans mon
quipe, sans tre pay de retour. Il men a ainsi voulu pour avoir mari ma fille Yacine, en
omettant de linviter, alors que selon lui tout le Sngal avait t convi cet vnement.
Pourtant il nen tait rien. Javais personnellement dfendu aux membres du Gouvernement
de faire le dplacement pour la crmonie du mariage Louga. Le choix de cette ville ne
dpendait pas de moi, mais plutt de mon oncle Djily Mbaye.
Trs malade lpoque, ce dernier avait tenu nanmoins clbrer lui-mme le mariage, mais
Louga. Et je rpte quaucun membre de mon Gouvernement navait fait le dplacement,
sur ma demande. La deuxime cause de frustration pour laquelle Iba Der men a voulu est
aussi bien indpendante de ma volont. Ctait au retour de Paris, o jtais parti avec une
dlgation, pour le prix Houphout Boigny. Comme jtais le parrain de ce prix, le Prsident
Houphout Boigny avait insist pour que jaille moi-mme prsider la premire crmonie de
remise du prix Nelson Mandela, et Frederik de Klerk. Comme lavion de commandement
tait en maintenance, le Prsident Houphout mit ma disposition un Fokker.
Ceux qui me connaissent bien savent que je ne supporte pas la climatisation. Aussi je fis vite
dattraper un rhume terrible, avec lespace climatis du Fokker. Cest donc assez fatigu que
je pus prsider la crmonie.
Sur le chemin du retour de Paris, sous lemprise de la fatigue, je me suis mis dans un coin
pour dormir. Pendant ce temps, mon insu, Bruno Diatta, le chef du protocole, avait demand
un certain nombre de personnalits de venir sinstaller dans le salon de lavion, dont la
disposition interne ntait pas la mme que celle de notre avion prsidentiel. Iba Der, qui ne
fit pas partie de ces personnalits, men porta grief. Il numra mme parat-il dautres
situations, toutes faites de frustrations, qui le poussrent crer son propre parti. Javoue
maintenant que nos rapports restrent corrects. En effet, au sein de lopposition, il joua
toujours un rle modrateur, dans les moments de tourmente. Il tait le porte-parole de
lopposition, lors des rencontres que javais avec celle ci. Il assumait cette tche avec
beaucoup de respect. Lorsque jai fait crer lONEL, ce fut avec lui que jai discut sur les
personnalits aptes jouer un rle dans cette structure de consensus. Nos rapports sarrtrent
l.

215
En dpit de toutes les pripties internes de cette anne 1988, je macquittai normalement de
mes obligations internationales, en rpondant entre autres des invitations extrieures.
Jeffectuai ainsi, au mois de juillet 1988, une visite dEtat au Japon, sur invitation de
lEmpereur. Je fus accueilli par le Prince hritier. Cette invitation ntait pas fortuite, puisque
je sus plus tard que les autorits japonaises lavaient programme depuis plusieurs annes.
Aprs le dcs de lEmpereur Hiro-Hito, je me rendis donc au Japon pour assister au
couronnement du nouvel empereur, celui l mme que javais accueilli au Palais Dakar.
Lors de la rception officielle, le nouvel Empereur laissa tous les htes pour venir discuter
avec moi. A chaque personnalit qui passait, il demandait si elle me connaissait, et linformait
de laccueil que je lui avais rserv lors de son passage au Sngal, en le logeant surtout au
Palais, un geste dune trs grande importance pour eux.
Au mois de novembre, je reus une invitation pour faire une visite dEtat en Angleterre. Ce
fut aprs la guerre des Malouines. La Reine dAngleterre, qui tait invite Paris pour le 11
novembre, prfra envoyer le Prince de Galles. Ce fut pour maccueillir, aux cts de sa mre
et de son mari. Laccueil qui eut lieu la gare de Babington se droula dans un grand faste. La
Reine tait entoure de toute la famille royale, du gouvernement avec en tte Mme Margaret
Thatcher. Pendant tout le trajet menant Birmingham Palace, rsonnait lhymne national
anglais. La Reine organisa en notre honneur un dner, durant lequel je prononais un discours.
Par la suite, joffris en lhonneur de la Reine, un dner lAutomobile Club. Ce voyage en
Angleterre fut une vritable russite. Le fait marquant fut surtout la mobilisation de toute la
cour royale : la Reine, les Lords, les officiers gnraux.
Ctait leur faon eux de remercier le Sngal pour le concours que nous leur avions apport
durant la guerre des Folklands. Ce que je retins surtout pour cette visite, cest la rception
djeuner que nous rserva Margaret Thatcher. Le fait, parat-il, tait rare, pour tre soulign.
Au cours du djeuner, elle se leva pour porter un toast trs chaleureux, et la fin du toast, elle
annona loctroi au Sngal dune forte somme dargent, comme soutien lajustement
structurel. Pourtant, le Sngal na jamais eu de relations financires avec lAngleterre, mme
si ce pays ralisa quelques annes auparavant au Sngal plusieurs forages, en particulier un
Touba.
Je consacrai une grande partie de lanne 1989 rgler des questions dordre diplomatique.
Dabord, je saisis loccasion dune visite officielle en Lybie, pour parler en frre Mouammar

216
Kadhafi du dossier du terrorisme. Je lui faisais cas de ma surprise de le voir dpenser
beaucoup dargent pour soutenir le terrorisme, et tuer des innocents.
Il me rpondit alors que ces gens quon affublait du qualificatif de terroristes nen taient pas.
Il sagissait plutt de personnes qui se battaient pour leur libert. Je lui marquai ma
dsapprobation en lui signifiant quil tait possible de soutenir un combat pour la libert, mais
en usant des voies de la diplomatie. Faire autrement en soutenant des terroristes, cest tuer des
innocents, ce qui nest pas normal. Kadhafi finit par me donner raison, et me promit de revoir
sa position. Concidence ou pas, mais jai remarqu que par la suite, Kadhafi ne sest plus
engag dans le soutien des actes de terrorisme. Il y eut entretemps laffaire Lockerbie.
Dautres que moi lont-ils vu ? Je ne saurais le dire. Mais toujours est-il que le soutien de
Kadhafi au terrorisme fut moins vident. Jai toujours vit daller visiter la maison
bombarde par les Amricains, lors de mes voyages en Libye. Jinsistais auprs de
lAmbassadeur Moustapha Ciss, pour quil fasse en sorte que je ne passe pas par cette villa,
devenue mausole, et dont la visite par les chefs dEtat htes du guide libyen, tait devenue
un rituel chez lui.
Cest aussi en 1989 que je pris la dcision de mettre fin la Confdration de la Sngambie.
Lvnement majeur de lanne 1989 fut cependant la grave crise entre le Sngal et la
Mauritanie, qui aurait pu dboucher sur lirrparable. A lorigine, il y eut un incident entre des
agriculteurs sngalais du village frontalier de Djawara, et des bergers mauritaniens. Des
Sngalais furent alors arrts sur le territoire national, et emprisonns Slibabi en
Mauritanie. Laffaire aurait pu se tasser, sil ny avait eu les propos malheureux et
inopportuns du ministre mauritanien de lIntrieur, qui, dpch au Sngal, minimisa
lincident, dans une dclaration faite la presse.
Pourtant, le Sngal na jamais eu de relation conflictuelle avec la Mauritanie du temps du
Prsident Moctar Ould Dadah, en dehors dun petit litige sur lle de Todd. Les prsidents
Ould Dadah et Senghor,

pendant deux annes, cg changrent des amabilits, chacun

revendiquant la proprit de lle. Il fallut une intervention du Prsident malien Moussa


Traor qui leur fit remarquer le pril dinondation qui menaait lle, avec la prochaine mise
en service des barrages, pour faire retomber la tension.
Avec le Prsident Taya, il y eut un premier couac, quand le Sngal mit en place son
programme des valles fossiles. Nous avions alors demand au Haut Commissaire de
lOMVS qui lpoque tait mauritanien, de mettre notre disposition un certain nombre
dinformations pour le projet. Celles-ci navaient rien de confidentiel, mais le Prsident Ould
Taya qui tait oppos au projet des valles fossiles, releva le Haut Commissaire de ses

217
fonctions, le rappela en Mauritanie, o il fut jug pour haute trahison, et condamn pour au
moins dix ans.
Cest partir de ce moment l que les autorits mauritaniennes commencrent mener une
campagne contre le Sngal, coupable selon elles, de vouloir accaparer leau du fleuve.
Pourtant, des tudes avaient prouv quaprs la construction des barrages, il y en aurait une
importante perte, avec la quantit qui devrait se jeter en mer. Cest le dixime de cette eau que
le Sngal voulait rcuprer pour revitaliser et fertiliser des valles mortes. Cela ne pouvait
porter consquence, surtout, faut-il le rappeler, cest le surplus deau qui provoquait les
inondations Saint-Louis. Il fallait pour y remdier, ouvrir les barrages pour laisser chapper
ce surplus.
Je rappelle que la basse valle du Ferlo, qui tait compltement aride, redevint un cours deau,
avec des poissons. Les Israliens construisirent sur ce site une ferme exprimentale. Nous
navions aucune arrire-pense en lanant le projet des valles fossiles. Mais elles furent hlas
un facteur de blocage des relations entre le Sngal et la Mauritanie, le Prsident Taya ne
voulant rien entendre.
Il faut dire que ce problme des valles fossiles ne constituait quun premier, dans les heurts
qui marqurent nos relations avec la Mauritanie. Il y eut aussi, la question du transport de
llectricit, aprs la ralisation du barrage de Manantali.
Lorsque les bailleurs de fonds tudirent le projet, ils conclurent sur la ncessit de mettre en
place une ligne de transport dlectricit de haute tension en territoire sngalais. Le principe
retenu tait par la suite dalimenter la Mauritanie en lectricit partir de l. Les Mauritaniens
rejetrent ce schma, et exigrent que les lignes de transport dlectricit passent par la
Mauritanie, avant de revenir au Sngal. Cest cela qui pouvait leur apporter lassurance que
la Mauritanie tait bien considre, comme partie prenante du projet.
Aprs avoir valu le cot de la proposition mauritanienne, je demandai aux Mauritaniens de
revenir sur leur choix. Ce fut cependant pour me heurter leur refus. Ils insistrent mme
pour la satisfaction de leur demande, dclarant que le Sngal allait les rouler, et recueillir
toute llectricit produite par le barrage. Ils nhsitrent dailleurs pas faire la comparaison
avec le projet des valles fossiles, dans lequel le Sngal les aurait dj tromps. Il nous fallut
donc ngocier avec le Gouvernement mauritanien. Les bailleurs de fonds acceptrent de
donner un financement complmentaire, pour la construction de lignes de transport qui hlas,
augmenta les cots.
Je nai jamais reu les refugis mauritaniens, acte qui aurait t un facteur de conflit entre nos
deux pays. Ctait surtout une question de principe. En effet, je ne voulais pas du tout apporter

218
mon soutien des gens opposs leur gouvernement. Cependant en leur qualit de refugis,
ils taient pris en charge, et nourris. A loccasion, mon Etat major particulier, ou le Ministre
de tutelle les recevait.
Il fallut donc ces malheureux vnements de Djawara pour vicier les rapports entre les deux
pays, et surtout assombrir les excellentes relations que nous entretenions jusque l avec le
Prsident Ould Taya. Il faut dailleurs dire que la qualit de nos relations, faites de complicit,
aida beaucoup calmer le jeu, lors de cet pisode de lhistoire de nos deux pays. Sil ny avait
pas la tte des deux Etats Maouwiya Ould Taya et Abdou Diouf, la situation aurait t
beaucoup plus grave. Certes, il y eut des personnes tues des deux cts de la frontire, mais
nous avions pris tous les deux la dcision de rapatrier les personnes qui taient en danger.
Tous les ressortissants mauritaniens furent regroups dans lenceinte de la Foire de Dakar, et
grce lappui de nos amis franais, nous avons pu envoyer des convois rguliers
Nouakchott. Le Prsident Taya en fit de mme de son ct.
Beaucoup de chefs dEtat africains et arabes essayrent de trouver une solution au problme,
mais sans succs. Le Prsident Taya et moi-mme avions nos faucons. Cependant, jai pu me
dfaire plus facilement des miens que lui. Je cite lexemple de la tentative de mdiation initie
par le Prsident Moubarak, aprs celle du Prsident Moussa Traor qui navait pas t
concluante. Lors dun passage que je fis en Egypte, le Prsident Moubarak me proposa un
plan de rglement du conflit. Un certain nombre de points de ce plan ne magraient pas du
tout, mais aprs lecture du texte, je lui donnai mon accord. Je me disais que lamorce dun
dialogue tait ncessaire pour sortir de cette crise.
Le Prsident Moubarak parla donc du plan avec son ministre des Affaires Etrangres Boutros
Ghali, et appela ensuite le Prsident Taya pour le lui exposer. Dans lapproche, il commit
nanmoins ce que je crus tre une erreur tactique. En effet, Moubarak, dans sa conversation
tlphonique avec Taya, lui fit comprendre que jtais dans son bureau, et que jtais daccord
avec le plan propos. Ce dernier dut certainement se dire quil y avait un pige quelque part,
et se garda bien de donner une suite cette tentative de mdiation.
La situation put tre rgle grce lintervention dun de mes camarades de promotion de
lENFOM, M. Belaz, qui est dailleurs de la mme promotion que Christian Valantin, Babacar
Ba et Cheikh Hamidou Kane. Ce mdiateur tait lpoque Directeur de la DGSE.
Il prit contact avec moi un jour pour me dire Cher frre, je vois que tous ceux qui ont essay
de rgler ce problme ont chou. Personne ny arrivera tant que vos dclarations
respectives seront mdiatises, parce que vous avez vos opinions publiques derrire vous et
ce sera toujours une impasse. Moi je vous propose une solution de confidentialit. Chacun de

219
vous nomme un reprsentant personnel et ils viennent tous les deux la Piscine pour quon se
runisse. Nous partirons du point le plus facile, vers le plus difficile et je pense que cest
comme cela que nous arriverons rgler le problme.
Je donnai mon accord cette proposition, et commis un missaire auprs du Prsident Taya. Il
accepta aussi la proposition. La machine fut ainsi lance.
Jenvoyai mon chef dEtat major particulier, et le Prsident Taya, son conseiller diplomatique.
Ils se rencontrrent en toute confidentialit, et aplanirent toutes les difficults, sans que
personne ne le sache. Cest bien aprs que le Quai dOrsay fut mis dans le coup. Lorsque nos
deux gouvernements donnrent leur accord, nous envoymes nos deux ministres des Affaires
Etrangres pour faire une dclaration Bissau, et signer laccord de reprise des relations
diplomatiques, ariennes, etc. Cest ainsi que nous avons pu sortir de cette crise, et je rends
vraiment hommage M. Belaz, qui a eu cette ide qui en fin de compte mena au rglement
dun douloureux problme.
Je dois avouer avoir eu beaucoup de difficults avec les Sngalais de la valle du fleuve
Sngal, sur ce problme sngalo-mauritanien. Ils navaient de cesse de demander quon
revoie tout, notamment le problme des terrains de culture. Certains ressortissants de la
valle, qui taient dailleurs mes amis, mont tran dans la boue au cours de meetings, en
disant que si je voulais la paix, cest tout simplement parce que jtais lche. Je pense en
particulier deux personnes pour lesquelles javais pourtant la plus grande estime, le docteur
Amath Ba, qui tait mon an, et qui ma critiqu dans tous les meetings o il eut intervenir.
Il ntait pas seul agir de la sorte, puisque parmi mes dtracteurs dalors, je comptai aussi
Aly Bocar Kane que jadmirais beaucoup lorsque jtais jeune lycen, et membre du Conseil
de la Jeunesse du Sngal, lui tant Prsident du Conseil de la Jeunesse de lAOF. Tous les
deux, gagns par la passion qui avait pris le dessus sur la raison, mavaient vraiment tran
dans la boue. Ils ntaient cependant pas les seuls va-t-en-guerre, dans ce contexte de crise.
On en comptait mme beaucoup.
Je me rappelle les propos de certaines personnes qui me disaient : Monsieur le Prsident, ce
que la Mauritanie a fait est inacceptable, et il faut leur dclarer la guerre . De telles
suggestions venaient mme du ct de la France, o des personnes me disaient : Quest ce
que vous attendez aprs tout ce quils vous ont fait ? Vous tes obligs de dclarer la guerre,
parce que vous ne pouvez faire autrement .
Etant un homme pris de paix, je nai jamais cd de telles exhortations. Surtout, je sais que
quand on commence une guerre, on ne peut jamais dire avec certitude, le moment o on va

220
larrter. Cest donc fort de cette conviction que, dans cette histoire avec la Mauritanie, jai
toujours cart la solution de la guerre, pour miser sur une issue pacifique.
Cette option me semblait la plus bnfique pour le Sngal. En effet, aprs le conflit, lorsque
tous les esprits retrouvrent le calme, nous apprmes que les Forces armes mauritaniennes
taient beaucoup plus armes que les militaires sngalais. Saddam Hussein les avait quipes
en missiles, et selon leur plan, ils devaient dtruire Saint-Louis, et ensuite Dakar, si le Sngal
bougeait. Jai eu la confirmation du soutien de lIrak la Mauritanie de lAmbassadeur du
Sngal Massamba Sarr, qui lui-mme a eu linformation de lAmbassadeur dIrak Paris.
Ce dernier, lors dune rencontre dans la capitale franaise, aprs stre dsol de la situation
entre les deux pays frres, lui affirma quau cas o il y aurait eu une guerre entre le Sngal et
la Mauritanie, son pays lIrak aurait t du ct de la Mauritanie. La raison en tait que ce
pays faisait partie de la nation arabe. Il sagissait donc dun soutien bas non pas sur la
religion, mais plutt sur lidologie du parti Baas, qui est le nationalisme arabe. Le parti de
Saddam Hussein a une idologie laque, et les Amricains ont commis lerreur davoir oubli
cet aspect. Saddam Hussein ne pouvait tre lalli dAl-Qada, son idologie laque ne
pouvant le mettre en accord avec des intgristes.
Cest pourtant dans ce climat de conflit sous rgional que le III Sommet de la Francophonie,
le premier en terre africaine, eut lieu Dakar du 24 au 26 mai 1989. Le Sngal tait toujours
en difficult avec la Mauritanie, mais russit le dfi de lorganisation, en remplissant le cahier
des charges qui lui tait soumis. Je me rappelle encore

mon discours douverture. Jy

prsentai le Sommet comme celui de la consolidation, de llargissement, de la maturit et de


lenracinement en terre africaine. Les 41 Chefs dEtat et de Gouvernement annoncs furent
tous prsents.
Le moment le plus fort de cette rencontre fut celui o le Prsident Franois Mitterrand
annona la dcision de la France deffacer la dette publique de 35 pays dAfrique. Je mis au
premier plan le problme de lducation. Les chefs dEtat et de gouvernement dcidrent
aussi de mettre en exergue les questions dEtat de droit, de justice, de droits de lhomme. Cela
se traduisit concrtement par la mise sur pied dun champ de coopration juridique et
judiciaire.
Certaines dcisions pratiques prises lors du prcdent Sommet de Qubec furent reprises, pour
une amlioration. Ainsi dans le domaine de la communication, le Sommet dcida lextension
de TV5 en Afrique, et la diffusion de Canal France International.

221
Bien entendu, le Sommet ne manqua pas dvoquer le diffrend opposant le Sngal et la
Mauritanie, qui tait absente du Sommet. Dans un souci de conciliation, jaffirmai devant tous
les dlgus la volont du Sngal, qui ne voulait pas de la guerre, de ngocier.
Les participants au Sommet de Dakar se quittrent sur des notes doptimisme. Le prochain
rendez vous fut fix en 1991 Kinshasa.

Au mois de juin 1989, le Sngal fut hlas en deuil, avec le rappel Dieu du Khalife gnral
des Mourides, Serigne Abdou Ahad Mback. Avec lui, disparaissait celui qui, depuis 1968,
la suite dEl Hadj Falilou Mback, veillait avec clairvoyance et rigueur sur lhritage de son
vnr pre Cheikh Ahmadou Bamba, fondateur du mouridisme. Serigne Abdou Ahad est
surtout connu comme le Khalife des grands travaux, avec dambitieux projets de lotissement
de Touba, la capitale du mouridisme, la rnovation de la mosque, la construction dune
bibliothque reclant une riche collection pluridisciplinaire. Je ressentis personnellement la
disparition de Serigne Abdou Ahad avec douleur, en raison des relations que nous
entretenions.
Je ne saurais passer sur lanne 1990 sans voquer larrive de Hissne Habr au Sngal.
Javoue que je ne savais rien de ce qui lui est reproch aujourdhui. Cependant, il est toujours
bon pour comprendre cette affaire den reconstituer la trame. Tout commena par un coup de
fil du Prsident Paul Biya un soir 23 heures, qui minforma de larrive au Cameroun
comme refugi du Prsident Hissne Habr du Tchad, mis en droute par les troupes dIdriss
Deby. Biya me fit part de limpossibilit de garder Habr en territoire camerounais, en raison
du voisinage entre les deux pays. Le problme pour lui tait dautant plus prgnant, quaucun
des Prsidents africains contacts na voulu accueillir Habr. Cest suite tous ces refus que
Biya a pris contact avec moi, pour me demander daccorder lasile politique ce dernier. Je
lui donnai mon accord, et lui demandai de me prciser la date darrive de Habr, pour que je
puisse prendre les dispositions ncessaires.
Contre toute attente, Biya me rpondit que Habr serait Dakar le lendemain de notre
conversation tlphonique, 06 heures du matin. Pris de court, je donnai illico presto des
instructions Mdoune Fall, ministre des Forces armes pour quil organise laccueil
laroport. Dentre, Habr ne nous facilita pas la tche. Il voulut dabord garder lavion de
commandement qui la amen Dakar, en avanant comme argument lavoir reu comme un
don personnel. Je ragis rapidement et avec fermet, pour lui faire comprendre que cet avion
tait proprit du Tchad, et non de son Prsident. Pour le convaincre de son erreur, je lui ai
cit comme exemple le Mridien Prsident. Au moment de le construire, le Roi Fahd mavait

222
remis directement le chque. Pourtant cest un htel enregistr dans le patrimoine immobilier
du Sngal, et non de son Prsident. A court darguments sans doute, Habr recula sur le
problme de laronef.
Plus tard, Idriss Deby, qui approuva positivement lasile politique accord Habr,
minforma que ce dernier disposait dun tlphone satellitaire, et continuait de donner des
instructions ses partenaires au Tchad, lui crant ainsi des problmes. Une mise au net
simposait donc, et jen chargeai Mdoune Fall. Dans notre entendement, lasile politique
devait rimer avec la discrtion, ce qui excluait toute immixtion dans la vie politique du Tchad.
Bien entendu, Habr nia les accusations de Deby, prsentes comme des histoires. La mise au
point fit en tout cas son effet, puisquaprs, tout revint au calme. Ce nest que plus tard que le
problme de son procs sera pos.
Nous organismes en 1990, le 7 Sommet de lOCI qui fut confi au Sngal lors du Sommet
de Koweit de 1987. Les Saoudiens mapportrent laide la plus significative pour la
prparation du Sommet de Dakar. Je reus du Roi Fahd un chque dun montant de
100000000 de dollars. Les autres pays arabes y allrent aussi de leur contribution : Abu
Dhabi, le Qatar, Oman dont le Sultan qui me reut lors dune escale que jy fis, sur la route de
lInde, me donna une rallonge significative, alors que son pays avait dj donn sa
contribution.
Le Sommet se tint un moment o la situation ntait pas du tout favorable. Le monde venait
de sortir de la guerre du Golfe, et les blessures ntaient pas encore cicatrises. Les
meurtrissures de la guerre faisaient que les gens vitaient de se rencontrer. Aussi les
dfections ce Sommet furent nombreuses. Le Roi Hassan II, les Prsidents Ben Ali et
Moubarak dcidrent de ne pas venir. Heureusement, la prsence du Roi de Jordanie, celle de
lmir du Kowet, et du prince hritier dArabie Saoudite, reprsentant le Roi Fahd dj
malade, firent oublier la srie de dfections du ct arabe. Il y eut en revanche des prsences
remarques comme celle du sultan du Brunei, qui fit son premier dplacement pour un
Sommet, tout comme celle de Chefs dEtat africains.
La Confrence faillit cependant se terminer sur un malentendu sngalo-palestinien. En effet,
Yasser Arafat, au moment des sances plnires, voulut que le mot Djihad ft mentionn dans
le texte de la dclaration finale de la Confrence ministrielle. Celle-ci avait choisi
dlibrment de ne pas voquer un tel mot, qui pourrait heurter, un moment o la diplomatie
internationale sactivait pour le rglement de la question isralo-palestinienne. La Confrence
de Madrid pour la paix au Moyen Orient devait dmarrer le 30 octobre 1991. Elle devait

223
marquer le dbut du processus de paix, et devait se prolonger Oslo en 1993. Cest dire que
le moment tait mal choisi, pour radicaliser le discours. Dailleurs les Etats arabes prsents
dans les commissions avaient bien compris cela.
Nayant pu se faire entendre, Yasser Arafat dcida de quitter la confrence. Il fallut
lintervention dOmar Bongo, celle du ministre algrien qui sigeait aprs le dpart de Chadli,
et surtout le talent de lAmbassadeur Moustapha Ciss pour viter ce dpart, plein de risques.
Limage du Sngal et de sa diplomatie dans le monde tait en jeu. Une fois de retour dans la
salle de runion, Arafat refusa de serrer la main Djibo Ka alors Ministre des Affaires
Etrangres du Sngal, qui il reprochait de navoir pas fait prvaloir ses ides. Cest alors
que je lai interpell : Abu Iyad, il faut saluer ton frre . Il lui tendit alors la main.
Cet incident montre quel point il est difficile de connatre le vritable visage dun homme.
Le Sngal a de tout temps t aux cts du peuple palestinien. Notre engagement pour la
cause palestinienne nous valut souvent des campagnes de dnigrement au niveau des
organisations internationales. Ce fut le cas lorsquun journal distilla linformation comme
quoi moi, prsident de lOCI, comptais parmi les plus grands allis des Arabes, en lutte contre
Isral. Les relations avec Yasser Arafat nont pas pour autant t aussi faciles. Il lui arrivait
souvent de mettre en avant ses intrts particuliers, quitte fouler aux pieds notre libert
daction. Aussi, me reprocha-il la dcision du Sngal douvrir une ambassade en Isral, alors
que son Prsident occupait la prsidence de lOCI. Cela ne mempcha pas daller jusquau
bout, au nom des intrts du Sngal, et en dpit des campagnes de dnigrement venant aussi
bien des Arabes, que des Israliens. Dailleurs, avant la fin de mon mandat lOCI, je repris
les relations diplomatiques avec Isral.
Le fait le plus important de lanne 1990 fut ma sparation avec Jean Collin. Personne ne
pouvait limaginer, aprs le long compagnonnage que jeus avec cet homme.
Je faisais tellement confiance Jean Collin que je nai pas hsit limpliquer dans mon
mariage. Nous savons tous que dans la religion musulmane, une femme de confession
catholique ne peut pouser un musulman. Cependant, lIslam autorise un homme pouser
nimporte quelle fille du livre. Donc pour mon mariage avec Elisabeth, seule la bndiction
musulmane a t donne par Seydou Nourou Tall. Le mariage civil a t enregistr, mais il
restait la bndiction par lEglise catholique. Pour lever les obstacles, le Cardinal Thiandoum
alla en personne voir le Pape Jean Paul II, qui nous accorda une dispense. Le mariage
religieux put ainsi se faire au Palais de la Rpublique, et je choisis justement comme tmoins

224
Jean Collin et son pouse Marianne. Je cite cet exemple pour montrer combien je faisais
confiance Collin.
Mais nos relations commencrent se dtriorer vers les annes 1983.
Tout sacclra partir de son mariage avec Marianne Turpin, qui joua un grand rle dans la
dgradation de mes relations avec Jean Collin. Ma collaboration avec ce dernier continua,
jusquau jour o je remarquai de grands changements. A un moment donn, Collin voyageait
sans cesse. Presque chaque semaine, il me demandait lautorisation daller faire une croisire ;
tantt ctait pour la Grce, tantt pour Naples. Les tentatives dexplication de ces voyages
allaient bon train.
Certains voquaient des problmes de sant, alors que dautres parlaient carrment
despionnage. Toujours est-il que la tche mtait rendue difficile.
Les choses se prcipitrent en 1986, lors dune rencontre avec Jacques Chirac, Premier
Ministre sous la cohabitation en France. Aprs une sance de travail avec mes collaborateurs,
il minvita en apart pour une minute. Lorsque nous nous retrouvmes seuls, Chirac me
demanda de me sparer de Jean Collin, car ce dernier tait espion des Sovitiques. Et il attira
mon attention sur la frquence des voyages de ce dernier, avec une femme quil venait
dpouser. Jessayai dexpliquer ces voyages par des raisons mdicales, Chirac revint la
charge, pour me dire quil nen tait rien. En ralit selon lui, Collin allait rencontrer ses
mandataires diffrents points dEurope, pour des missions confidentielles.
Je minterrogeai alors sur les raisons qui pouvaient pousser Collin mener de tels actes, lui
qui jai pourtant tout donn. Les choses restrent en ltat jusquen 1987, au Sommet de la
Francophonie de Qubec. Je reus cette occasion djeuner le Prsident Senghor qui me
demanda son tour de faire partir Jean Collin, ce dernier, communiste, tait de surcrot un
agent des Sovitiques. Je mvertuai alors prendre la dfense de Collin, en faisant observer
au Prsident Senghor quil tait impossible dagir de la sorte vis--vis de quelquun qui a pris
votre dfense avec loyaut pendant des annes. Peu convaincu de mes arguments, le Prsident
Senghor me rpondit : non, non cest un bandit. Mfie toi de lui, cest un bandit40. Il
poursuivit en me rappelant ce que le Prsident Chirac et Michel Aurillac, lpoque ministre
franais de la Coopration avaient dj dit.
Tout cela remettait donc en question linformation comme quoi les voyages de Collin taient
purement dordre mdical, le ministre dEtat se faisant traiter du cur et des reins. Jai
compris plus tard, lorsque jai quitt le pouvoir, les vritables raisons qui poussrent Senghor

40

Say Say la Wotu Ko Say Say la

225
demander le limogeage de Collin qui navait pas t toujours dlicat son endroit. Jai dj
voqu les difficults quil rencontrait auprs de Collin pour le renouvellement du personnel
dencadrement Verson.
Nous en tions ces tergiversations sur les voyages de Jean Collin, au moment mme o se
dveloppa cette histoire idiote des Amis de Jean Collin. Le devant de la scne fut alors occup
au Sngal par toute une srie dopportunistes dont Ada Ndiongue, qui aprs lAlternance a
ralli le camp de Wade. Les meetings se suivaient une cadence infernale. Je connais bien les
mouvements de soutien, pour en avoir bnfici, mais jai su les canaliser. Ainsi, je nai
jamais reu ceux qui avaient cr le COSAPAD, plus de deux fois. Il faut dire que je
naccordais pas beaucoup dimportance ce mouvement qui existait depuis 1981, dautant
plus que je savais que son initiateur, Ahmet Saloum Boye, pensait trouver l la voie idale
pour devenir ministre. Je sais quil a t bien du par la suite, tout comme dautres personnes
dailleurs.
Dans ma perception des choses, les gens sont libres de me soutenir sils le veulent, mais je ne
donnais en retour aucun privilge, sous forme de prt bancaire ou autre. Beaucoup de
personnes le savaient dailleurs. Hlas, telle ntait pas la vision des Amis de Jean Collin. A
un moment, on avait limpression de lexistence de deux pouvoirs au Sngal, incarn lun
par Collin, et lautre par Abdou Diouf. Il y eut mme des ramifications dans les relations de
nos pouses.
Mon pouse, connue pour sa grande discrtion, avait lhabitude daller prsider la kermesse
de Ziguinchor. Ce geste sinscrivait dans le cours normal des activits de lpouse du chef de
lEtat. Une fois, en y allant, elle trouva dj sur place Madame Collin qui tait arrive avec
une kyrielle de dames, constituant sa garde dhonneur. Mon pouse elle, stait rendue la
crmonie avec son protocole et la scurit. A la coupe de lavion, Madame Collin ne vint
pas son accueil. On ne saurait le lui reprocher, le fait ne revtant aucune gravit. Par contre,
cest pendant la kermesse quil y eut des faits vraiment dplacs.
En effet, Madame Collin sarrangea pour constituer son propre groupe, qui faisait face celui
de mon pouse. Le soir, au cours du dner chez le Gouverneur de rgion, mon pouse invita
Madame Collin venir sa table. Celle-ci dclina linvitation, en lui faisant comprendre
quelle avait sa table, avec ses invits.

226
Lorsque mon pouse me raconta ces faits, je commenai trouver les choses bizarres, surtout
quand je faisais le rapprochement avec dautres.
Dans le cadre de notre politique sociale, il nous arrive de prendre en charge les soins
sanitaires de certaines personnes, simples citoyens, ou des hommes politiques. Lorsquelles ne
sont pas soignes lHpital Principal, ces personnes sont vacues dans des structures
sanitaires en France. Un jour, les responsables de lHpital Principal me firent savoir que les
frais dhospitalisation de toutes les personnes que jy ai fait traiter ntaient pas pays.
Pourtant de telles dpenses devaient tre prises en charge par les fonds politiques, grs alors
par Jean Collin. Lorsque je me suis renseign, jappris que ce dernier rglait, dans les dlais,
les frais mdicaux de toutes les personnes qui venaient lHpital Principal sur sa
recommandation.
Voila donc une bizarrerie de plus, qui mincitait davantage ouvrir les yeux. Surtout que le
comportement de Collin devenait insoutenable. Certains jours, il avait le masque tout fait
ferm ; dautres fois, il affichait le sourire. Ce qui devait arriver arriva.
Un jour, mon pouse et moi, tions Popenguine, devant le poste de tlvision. A lpoque, la
tlvision nationale faisait passer normment de meetings des Amis de Jean Collin. Et cest
justement en suivant le passage dun de ces meetings que jai dcrypt quil se tramait
quelque chose danormal. En effet, la fin dune intervention, un orateur, Hadj Malick
Thiam, qui est un cousin de Habib Thiam lana, Vive Collin, Vive Abdou Diouf. Mon pouse
qui nen revenait pas, voulut casser la tlvision. A partir de ce moment, je navais plus de
dessin pour comprendre que a devenait srieux.
A plusieurs reprises, aprs les lections de 1983, puis celles de 1988, Jean Collin mavait
signifi son intention de prendre sa retraite politique. Je lui ai toujours oppos un refus, en lui
faisant comprendre avoir encore besoin de lui. Je suis persuad quil tenait de tels propos,
repris encore en 1988, pour me mettre laise. Javoue que cette anne l, il mavait bien aid
grer la situation.
Je saisis une opportunit en 1990 pour le librer. En effet, au moment o je formais le
gouvernement, Collin ne manifesta aucun dsir de dmissionner. Mais de mon ct, jen avais
assez. Mon collaborateur Philippe Bas, conseiller juridique du Gouvernement me dit avoir
limpression que le ministre dEtat ne voulait plus rester au Gouvernement. Philippe Bas va

227
mme plus loin, en rapportant que Collin lui aurait dit tre toujours forc rester par le
Prsident, alors que son seul souhait tait daller se reposer. Je sautai donc sur cette occasion,
appelai Jean Collin pour lui dire : Philippe Bas ma fait ta commission ; je te libre. Il ne me
dit rien.
Collin me remercia. Par respect, je lui lis la liste des membres du nouveau gouvernement. Sur
la liste figurait le nom de Famara Sagna, qui a t ministre de lIndustrie, puis ministre du
Dveloppement Rural. Je le nommai ministre de lIntrieur dans le nouveau Gouvernement,
avec comme arrire-pense laide quil pourrait apporter pour la solution du problme
casamanais. Je rappelle que ds le dbut de la rbellion casamanaise, Famara Sagna fut le
premier venir nous voir, Jean Collin et moi-mme, pour se mettre patriotiquement nos
cts. Jean Collin lui-mme ma toujours pouss mettre Famara dans le Gouvernement.
Mais pour cette fois, lorsquil vit sur la liste que je lui montrais le nom de celui-ci comme
ministre de lIntrieur, Collin me fit la remarque comme quoi je connaissais suffisamment
lhomme, pour lui faire une telle promotion. Je lui fis alors comprendre que telle tait ma
dcision. Javais besoin de mettre Andr Sonko, jusque l en charge du ministre de
lIntrieur, au Secrtariat gnral de la Prsidence. Je mis donc Famara Sagna LIntrieur,
o il fut trs bon. Je naurais dailleurs jamais d lenlever de ce poste aprs.
Lorsque Jean Collin finit de prendre connaissance de ma dcision, il quitta mon bureau. La
couleur rouge de son visage montrait quil tait bien fch. Par la suite, il semmura dans un
silence total, et refusa de rpondre aux nombreux coups de tlphone que je lui destinais. A
chaque tentative, on me rpondait quil tait sorti, ou alors tait occup autre chose. En fin
de compte, je ne pus voir Jean Collin jusqu son dpart du Sngal pour la France. Je me
rsignai alors tourner la page, en me disant lattendre au tournant.
Cest son retour de France, des mois aprs, quil me parla au tlphone depuis Louga, o il
tait de passage. Il rentrait de Saint-Louis o il tait all voir un commerant du nom
dAmadou Ka. Ce coup de fil ntait pas fortuit, puisquil le passa de la maison de Djily
Mbaye, qui le fora presque le faire. Il se limita alors me remercier nouveau, et dit
beaucoup de bien en mon endroit.
Aprs, je ne le revis plus. Cela ne mempcha pas dintervenir une fois en sa faveur.
En effet, lors dun sjour quil fit en Normandie, Jean Collin fut convoqu par la police
franaise, qui voulait linterroger sur la destruction de preuves. Il sagissait du Sentex,
explosif que dtenaient les Libyens qui avaient t arrts au Sngal. Ces derniers avaient t

228
pigs par Ahmed Khalifa Niasse qui les avait dabord conduits au Bnin, avant de les amener
au Sngal, en prenant soin de nous prvenir. Nous avions pu ainsi les arrter ds leur arrive
pour les envoyer Kadhafi, qui mit des protestations. Ces Libyens avaient peut-tre reu des
instructions depuis longtemps, et en taient la phase dexcution. Toujours est-il que cette
affaire rebondit avec la convocation devant la police, en France de Jean Collin.
En effet, il se trouvait que le produit saisi sur les Libyens tait le mme qui avait servi dans
lattentat perptr le 19 septembre 1989, contre le DC10 dUTA reliant Brazzaville Paris via
Ndjamena, au dessus du dsert du Tnr au Niger. Parmi les victimes, on dnombrait alors
54 ressortissants franais.
Lorsquau Sngal le dossier des agents libyens fut confi la Cour de Sret de lEtat,
Abdoulaye B dit Zeund officiait comme Commissaire du Gouvernement. Cest lui qui en
rponse aux enquteurs franais qui demandaient quon leur remette ces preuves, avait dit les
avoir dtruites, sur instruction du ministre dEtat Jean Collin. Cest ce qui valut ce dernier la
convocation devant les enquteurs franais, qui lui firent un interrogatoire pendant toute une
journe Caen. Cest sur le tard que je fus inform de la situation par une tierce personne. Je
tlphonai alors sur le champ lAmbassadeur de France Dakar, pour lui faire comprendre
que les relations franco-sngalaises taient en danger, du fait de larrestation par la police
franaise pour interrogatoire, de mon ancien collaborateur Jean Collin. Je lui signifiai mon
dsir de voir tout cela cesser immdiatement, sinon, jallais en tirer les consquences. Bien
entendu, Jean Collin fut relch dans la journe mme. Depuis ce jour, je ne reus dautre
nouvelle de lui, jusqu son dcs.
Donc le 27 mars 1990, aprs une prsence de prs de trois dcennies dans les sphres du
pouvoir et de ladministration, Jean Collin quitta la scne politique sngalaise.
Je terminai nanmoins lanne sur une note plus gaie, avec linauguration de lUniversit
Lopold Sdar Senghor dAlexandrie, au mois de mai. Je pris part cette crmonie comme
Prsident dun grand pays francophone, mais aussi en ma qualit de Prsident en exercice de
lOUA. Les prsidents Hosni Moubarak dEgypte, Franois Mitterrand, Mobutu Sese Seko,
S.A.R le Prince Hritier du Royaume de Belgique, assistaient la crmonie. On notait aussi
la prsence de reprsentants des gouvernements canadien, qubcois, ceux de la Communaut
Franaise de Belgique, et de lensemble du corps diplomatique francophone en Egypte. Le
Prsident Lopold Sdar Senghor, parrain de cette Universit tait aussi prsent.

229
Nous gardons un bon souvenir de cette inauguration qui en dehors de lmotion suscite par la
rception dune uvre dont rvait toute une communaut, nous donna un moment de frayeur.
Alors que nous faisions le tour des btiments qui en ralit ntaient pas tout fait termins,
survint une panne dascenseur.
Le prsident Franois Mitterrand, pour dtendre latmosphre, nous racontait des histoires,
dont une msaventure du mme type quil vcut New York. Une fois sortis de la cage
dascenseur, nous empruntmes un escalier encore en chantier. Nous descendmes les marches
lentement la lueur dun briquet allum par un ministre canadien. Je tenais par le bras le
prsident Senghor, et tout se termina bien. Bien entendu, le Prsident Moubarak, trs en
colre, donna la consigne de ne rien dire nos pouses, pour ne pas les effrayer. Il nen fut
rien. Car, lorsque nous fmes arrivs la grande Universit dAlexandrie o devait se tenir la
crmonie protocolaire, mon pouse, qui tait dtache auprs de la Premire Dame dEgypte
me parla de cette panne dascenseur. Mobutu tait pass par l.

230
CHAPITRE 9
Le retour dHabib Thiam dans le Gouvernement (1990-1998)

Le 27 mars 1990, aprs une prsence de prs de trois dcennies dans les sphres du pouvoir et
de ladministration, Jean Collin quitte la scne politique sngalaise. En effet, cette fois ci, je
lai pris au mot quand, par Philipe Bas, jai t inform de sa volont de ne plus faire partie
du gouvernement.
Aprs son dpart, je nai pens ni une rinstauration du poste de Premier Ministre, ni un
appel lopposition, mme si partir de ce moment, jtais beaucoup plus expos. Cependant,
les lections municipales du 25 novembre 1990 ayant t boycottes par lopposition, jai
voulu dcrisper la situation politique du pays.
Cest cela qui explique mon appel du 31 dcembre en faveur dune concertation avec les
partis de lopposition.
Les discussions efficacement menes par Famara Ibrahima Sagna devaient aboutir lentre
du PDS, le parti dAbdoulaye Wade, dans le gouvernement.
Cependant, avec lentre du PDS, je pensais que la nature de lattelage du prochain
gouvernement serait trs dlicate, et la gestion plus difficile. Il y avait non seulement une
gestion technique et administrative mais encore une gestion politique plus complique. Pour
avoir la libert desprit ncessaire dans la gestion politique de cet attelage, javais besoin de
quelquun pour me seconder dans la coordination de lensemble. Ainsi, ds quon a
commenc franchir les diffrentes tapes devant mener ce gouvernement de Majorit
Prsidentielle largie et avant mme que la procdure ne ft officialise, je fis savoir mon
ami Habib Thiam que je voulais rtablir le poste de Premier Ministre et que cest lui que je
pensais. Personne dautre ne le savait, sinon lui et moi.
La rforme constitutionnelle fut faite, et cest seulement aprs ladoption de tous les textes
constitutionnels et leur promulgation, que je lai officiellement consult comme Premier
Ministre.
Donc, le 07 avril 1991, Habib Thiam, contre tous les pronostics qui taient faits par les
observateurs et analystes de la scne politique sngalaise, devint pour la seconde fois,
Premier Ministre du Sngal. Personne ne le donnait revenant la tte du gouvernement ;
certains pensaient Moustapha Niasse, dautres Mdoune Fall, ou encore Famara Sagna.
On a pens tout le monde sauf Habib. Quand il est arriv dailleurs au Palais le jour o je
lai convoqu pour le nommer, certains journalistes de la Radio y ont tout de suite vu larrive

231
de lami de toujours qui on va certainement demander son avis avant de prendre une
dcision
Encore une fois donc, jai fait appel Habib, car je savais que je pouvais compter sur sa
fidlit et son amiti, mme sil navait pas apprci en son temps, la manire dont il avait d
quitter le poste de Premier Ministre en 1983 pour se retrouver lAssemble nationale.
En tout tat de cause, huit ans aprs son dpart de la Primature, Habib revint la tte du
gouvernement du Sngal et nous entamons cette fois-ci une exprience jusque l indite : ce
que nous avons appel un Gouvernement de Majorit Prsidentielle largie .

Les annes 90 ont t sur le plan conomique, trs dures pour le Sngal, mme si,
au cours de ma deuxime visite aux Etats-Unis dAmrique en septembre 1991, jai pu
dcrocher lannulation dune dette de 42 millions de dollars.
Je peux dire que les Etats-Unis mont vraiment toujours choy. Jy ai obtenu non seulement
beaucoup de prix, mais encore de nombreuses Universits my ont dcern le titre de Docteur
Honoris Causa.
je signale dailleurs que, cest sur leur demande que nous avons t la premire guerre du
Golfe, et plus tard aussi, nous nous sommes impliqus dans le conflit librien, mme si cette
fois ci, ils ont d insister beaucoup plus parce que javais vraiment hsit y envoyer des
soldats sngalais. Cependant, comme ils ont insist et ont promis de fournir lquipement et
tout le ncessaire, jai finalement accept.
Charles Taylor lui-mme dans une dclaration avait fait savoir que les troupes sngalaises
taient les seules quil acceptait pour le contrle de la zone tampon. Avec laide des
Amricains, jai alors envoy mes hommes. Quand ces derniers y sont arrivs et ont essay
dy remettre de lordre, les gens de Taylor en ont tu six. Je les ai tous rapatris et cest
pourquoi dailleurs Charles Taylor na jamais os mettre les pieds au Sngal, mme pour les
runions de lOUA ou de la CEDEAO.
Les troupes sngalaises ont eu aussi participer en 1994, lopration Turquoise aux
cts de la France au Rwanda ; mais l, nous avons accept dy accompagner la France, parce
que ctait une opration but humanitaire.
Cela navait rien voir avec le gnocide ; nous voulions aider les populations rwandaises. Et
Edouard Balladur la dailleurs affirm lAssemble Nationale franaise, quand il a parl du
vieux compagnonnage qui liait la France et le Sngal et qui est lorigine de la prsence de
ce dernier dans cette coopration militaire but humanitaire, avec des mdecins de
lInfanterie, du Gnie, mais aussi des mdecins militaires qui devaient contrler les hpitaux.

232
En fait, au plan international, le Sngal tait rellement prsent aussi bien au niveau
des rencontres que du leadership du continent.
Au niveau du continent africain, la prsidence de lOUA mchut une deuxime fois en 1992
dans des circonstances particulires. Le Togo qui devait initialement abriter le Sommet, en
proie des problmes politiques, tait en pleine confrence nationale, et renona. LOUA
dcida alors de confier le Sommet de 1992 au Sngal. Le pays venait dorganiser le Sommet
islamique, et disposait ainsi de toute linfrastructure ncessaire. Je devenais ainsi pour la
deuxime fois Prsident de lOUA, rejoignant Kenneth Kaunda et Hosni Moubarak.
La lutte contre lApartheid avait marqu mon premier mandat. Plutt que de continuer par
des condamnations du rgime de lAfrique du Sud, qui restaient sans effet, nous avions dcid
dadopter une nouvelle approche. Suite des dmarches entreprises lpoque par Benot
Ngom et lcrivain sud africain Breyten Breytenbach, je donnai mon accord pour
lorganisation Dakar dune runion patronne par la Fondation France Libert de Danile
Mitterrand, lIpadas (Institut pour une alternative dmocratique en Afrique du sud) et lANC
(Congrs national africain). Cette runion laquelle prirent part les Libraux blancs, eut plus
deffet que toutes les campagnes de dnonciation jamais faites sur lApartheid. La preuve en
est qu leur retour en Afrique du Sud, les Libraux blancs qui prirent part la runion furent
lobjet de menaces. En tant que prsident de lOUA, je dus saisir le Prsident Reagan pour
quil demandt au Prsident Botha de faire cesser la campagne de reprsailles. Je peux dire
que cette runion fut dterminante dans la lutte contre lApartheid.
Peu de temps aprs, Nelson Mandela fut libr et par la suite, je reus lors dune brve escale
Dakar, Frederik De Klerk. Il revint au Sngal en 1992 prendre part au sommet de lOUA.
Nous emes une autre rencontre la mme anne au Botswana.
En 1992 aussi, nous avions reu du19 au 22 fvrier, le Pape Jean Paul II. En ce qui concerne
ce voyage dailleurs, il nest pas inutile de rappeler que le Cardinal Thiandoum stait li
damiti avec le Cardinal Votila qui, en 1978, est devenu Jean Paul II. Ds que le Pape a t
lu, le Cardinal Thiandoum sest prcipit dans le bureau de Senghor : Monsieur le
Prsident nous devons tre, en Afrique, les premiers recevoir le nouveau Pape, dautant
que cest mon ami. ; Senghor lui a alors dit jamais ; jamais ; tant que je serai prsident, il
ne viendra pas visiter le Sngal . Il faut, en effet, se mettre la place de Senghor. Il tait
catholique et sa raction tait la bonne. Par la suite, il a dit Quand un prsident musulman
sera la tte du Sngal, il linvitera . De ce ct il me causait des difficults cependant. Sa
raction tait bonne et la phrase qui laccompagnait ntait pas tombe dans loreille dun

233
sourd, en loccurrence, celle du Cardinal Thiandoum. Senghor avait aussi, volontairement ou
involontairement, fait passer le message aux Khalifes Gnraux des confrries pour leur
dire : bon voil, Thiandoum voulait que jinvite le Pape mais jai refus . Ainsi, quand je
suis devenu Prsident et que jai voulu inviter le Pape, les gens mont dit : Ce que Senghor
avait refus, toi tu veux limposer, il nen est pas question .Ce quoi, je rpondais il vous
avait bien fait dire quil a refus parce quil tait catholique et que le jour o il y aurait un
prsident musulman, ce dernier pourrait le faire.. Cette position de Senghor ne ma pas
facilit la tche pour la gestion de cette affaire. Cest pourquoi, le Pape na pu venir au
Sngal quen 1992.
Quand la visite tait en gestation, jai demand au fils de serigne Saliou Mback de venir me
voir Popenguine. Il faut rappeler que quand Serigne Abdou Ahad a t rappel Dieu, le 29
juin 1989, Serigne Abdou Khadre qui lui a succd est rest trop peu de temps, moins dune
anne ( 14 mai 1990) pour nouer un vritable dialogue avec le Gouvernement. Ainsi Serigne
Saliou succda Serigne Abdou Khadre. Ds lentame de son khalifat, il mit fin aux
rencontres trimestrielles que javais jusqualors, eues avec les autorits de Touba. Il se passa
aussi de porte-parole officiel, chargeant plutt son fils de missions ponctuelles auprs du
Gouvernement. Ainsi, il menvoyait son fils que je recevais toujours dailleurs en prsence de
Famara Sagna, qui avait de bons rapports avec eux. Donc, quand Serigne Moustapha Saliou
vint Popenguine, je lui annonai la nouvelle de la venue du Souverain Pontife ; il me dit que
Cest un problme qui avait t voqu du temps de Serigne Abdou Ahad, mais quon avait
mis en veilleuse ; on verra bien me dit- Il41.
Il est alors parti sur Dakar et, quelque deux heures aprs, le tlphone sonne et Famara Sagna
me dit De la part de Serigne Moustapha Saliou . Ce dernier me dit : Prsident, je dois
dire quil mest arriv une chose ; Quoi donc ?
Quand jai dpass Diamniadio en allant vers Dakar, Serigne Touba mest apparu et ma dit :
ce quon ta propos tout lheure, l do tu viens, si tu y adhres, je romprai tout lien avec
toi42
Je lui dis que Serigne Touba se trouvant dans la Maison de la Vrit (celle du Vrai) et nous,
dans celle du Mensonge (le fallacieux), je ne crois pas quil puisse avoir cette attitude vis-41

koku problme bougnou yekativone ci temps wou Serigne Abdou Ahat niou tgat ko ci souf. Waw, bakh
na
42
ah Prsident mande lingama wakh sankh dafa am loumasi dal mamko lanla ? mone bima gun ba
Diamniadio dieum si Dakar Serigne Touba dafma feniou ni ma loolu niu la wax legui fofou nga demon, boosi
and rek man ak yow dogonaniu. Manko Serigne bi dfna Serigne Touba famou nek legui mongui ci negou
deugue nioune gnongui ci neggu fen dfna dina guiss yeuf yi nenen

234
vis du problme que nous avons voqu43 ; il a une largeur de vue, une ouverture desprit qui
dpasse ce que nous pauvres humains encore sur cette terre nous avons. Il rpond alors : Je
vous ai dit les choses telles quelles se sont passes44 . Je lui fis alors remarquer que le Pape
est un chef dEtat comme moi et en plus, il est le chef de lEglise Chrtienne Catholique. Je
dois donc le recevoir un double titre dautant que nous avons une minorit catholique dans
le pays que jai le devoir de protger. Notre conversation sest arrte l. Puis, jai reu le
Pape du 19 au 24 fvrier 1992 et ctait une trs belle visite. Quelques mourides y ont t
associs et le Pape a reu des chefs religieux la chambre de commerce de Dakar. Cependant
ce diffrend est rest entre le Khalife des mourides et moi-mme et il lavait gard en luimme puisquen 1998 ou 99 il me la encore rappel : La visite quil a rendue au Sngal
na pas plu tout le monde.45 Je lui rpondis que cela mtonnait puisque ce pays, nous le
partageons avec dautres qui y ont leur part. Certes, me dit-il mais je pense que chacun doit
garder sa part et il poursuit : je ne les accable pas, mais force est de reconnatre que nous
navons pas la mme religion. Je lui rponds : cest certes vrai mais jai le devoir
dhonorer toutes les communauts de ce pays .
Nous avions donc une intense activit diplomatique, mme sil me fallait parfois prendre des
dcisions qui pouvaient fcher certains des guides avec lesquels nous partagions cette barque
quest le Sngal. Javoue que ce ntait pas toujours facile.
Javais cependant de bons rapports avec Serigne Mansour et Abdou Aziz Sy Junior. Mais
cest avec Cheikh Ahmet Tidiane Sy que jentretenais des relations privilgies. Il me
considrait comme son frre. Il ma soutenu de toutes ses forces, tout le temps. Au demeurant,
loccasion de llection prsidentielle de 1988, il avait cr un mouvement de soutien ma
candidature, dnomm MSRA (mouvement de soutien pour la rlection de Abdou Diouf).
Mais brusquement, en 1993, il devait avoir une audience, parce que tous les mois, je le
recevais au Palais, toujours dans mon appartement c'est--dire au deuxime tage, dans mon
salon et nous passions notre temps parler de tout : philosophie, astronomie, mtaphysique,
tradition, culture. Cheikh est vraiment un homme trs agrable, trs cultiv, quand bien
mme on ne peut pas tre daccord sur tout. Alors nous avions une audience prvue en
dcembre et jai eu un empchement car je devais aller en Arabie Saoudite en voyage et
laudience a t reporte et devait avoir lieu en janvier. Quand je suis revenu de voyage, on a
fix laudience et il a dit quil tait occup. Or, la campagne lectorale devait commencer en
43

Manko Serigne bi dfna Serigne Touba famou nek legui mongui ci negou deugue nioune gnongui ci neggu
fen dfna dina guiss yeuf yi nenen
44
man dal nimalako wakh nonu la
45
Gneuw bi mou fi gneuwone daal amna niou bari Dafleen meti ba lgu

235
janvier et jusque l, pas la moindre nouvelle de lui. Alors, je commence la campagne. Un
jour, alors que jtais Saint-Louis, je me suis rveill dans la nuit vers quatre heures du
matin et mon pouse, aussi, sest rveille. Je lui dis alors Elisabeth, je sens que Cheikh
Tidiane SY ma quitt parce que son silence minquite. Dans mon sommeil, il y a une chose
qui ma travers lesprit, je crois quil ma trahi et a na pas rat. En effet, un ou deux
jours aprs, son fils Moustapha Sy a fait des confrences pour me traner dans la boue, ma
insult ; ctait la manuvre. Et lui, a attendu le dernier moment, pour faire des cassettes en
demandant tous les tidianes de voter pour Abdoulaye Wade. Il fait dire Junior Jai
rompu tout lien avec Abdou Diouf ; Il faut soutenir Abdoulaye Wade.46. et l, je rends
hommage Junior puisquil lui a dit :
Non, tu nous avais dit de soutenir Abdou Diouf, aujourdhui tu nous demandes de lui tourner
le dos, dis moi ce quil ta fait pour que tu naies plus confiance en lui 47 Il lui dit
Fais simplement ce que je te dis de faire 48
Il lui rpondit alors : Jai toujours fait ce que tu me demandais de faire mais cette fois je ne
puis obtemprer49 . Junior a donc refus et a lanc un appel contraire.
Quant son fils et son mouvement des Moustarchidines, je nai jamais su si ctait Cheikh
Tidiane Sy qui lui donnait des directives ou bien si ctait le fils qui manipulait son pre.
Il faut cependant dire quau plan conomique, la situation du pays tait trs
proccupante, au point dailleurs que les rumeurs dune dvaluation du franc CFA devenaient
de plus en plus persistantes.
En effet, le Sngal a vu l'interruption de l'aide de la Banque Mondiale arrive chance en
juillet 1993 et en plus de cela, ds septembre 1993, nous avons reu une lettre dEdouard
Balladur nous disant (je veux dire les Etats de lAfrique de lOuest Francophone), que la
France ne pourrait pas continuer aider ceux dentre nous qui nauraient pas sign un accord
avec le FMI.
Nous avons tent de rsister, mais cest comme si on nous poussait fortement la dvaluation.
Je me demandais comment nous allions pouvoir nous en sortir, si la dette publique devait tre
multiplie par deux ; si les factures payer en CFA pour les produits alimentaires imports,
en particulier le riz, taient elles aussi doubles.
46

doggona ak Abdou Diouf nnu diapal Abdoulaye WADE .


non, non yama vakhon nanu diap Abdou Diouf Tay ngane ma nanu kobayi wakhma loumula def batay wolo
toko
48
moun ko dfal limala wakh rek
49
muneko massumala bagnal dara wa y bi mom doumako man
47

236
Javoue que jtais abattu et cela ma amen prendre les mesures durgence de 1993, en
loccurrence le plan Sakho-Loum comme on disait. Je pensais quau moins, en rduisant
de 15% les salaires, peut tre jallais chapper la dvaluation ; mais, non seulement tous les
autres pays ne lont pas fait, mais encore le Fonds Montaire considrait que ce ntait pas
suffisant. Je me souviens cet effet dun entretien tlphonique que jai eu avec Monsieur
Camdessus ; il ma tlphon chez moi vers 22 heures, et nous avons eu au moins une heure
dchanges. Mon pouse allait dune chambre une autre, rangeant des choses par ci par l.
Au dbut, elle croyait que ctait un entretien amical, mais quand elle vit que le ton durcissait,
elle sest assise dans un fauteuil pour prier, se disant certainement que son mari avait un
problme.
Monsieur Camdessus ma fait savoir que malgr les efforts surhumains que nous avions faits,
cela ne suffisait pas. Vous avez atteint la limite de lajustement rel me dit-il, la seule chose
qui peut vous aider, cest lajustement montaire ; je nen tais pas convaincu car javais
quelque part aussi, limpression quon voulait nous pousser la dvaluation, parce que cela
rglait les problmes de la Cte dIvoire. Puisque depuis plusieurs annes, Houphout ne
vendait plus ; le caf et le cacao taient stocks et la Cte dIvoire touffait et cela ne pouvant
plus continuer, il ny avait que la dvaluation qui pouvait la sauver et une dvaluation trs
forte, dau moins cinquante pour cent.
Avec ces mesures durgence, nous emes faire face aux syndicats. Mademba Sock de
lUNSAS nous a alors empoisonn la vie, prenant en otage le peuple. Sans nergie, tout est
par terre et on ne peut pas vivre. Il a t dune cruaut et dune mchancet extraordinaires ;
parce que quand il yavait une grve, on pouvait amener les militaires, pour maintenir les
installations, faire venir de force quelques agents de maitrise pour contrler et les
accompagner, ctait facile ; mais quand il faisait la grve, il faisait du sabotage en retirant
des pices et quelquun dautre qui ne connaissait pas la maison ne pouvait rien faire
fonctionner sous peine de tout faire exploser. Il mettait mme en place des piges sous peine
de tout faire exploser si on les touchait. Ctait criminel. Mme quand, bien aprs cette
priode, le Sngal est devenu performant, mais que la consommation dlectricit
augmentant, nous avons voulu, non pas procder une privatisation, mais faire en sorte que la
direction commerciale soit confie un consortium, Sock et son syndicat nous ont cre
normment de difficults. Cest pourquoi je les ai fait arrter, jen ai fait condamner certains,
jen ai expuls dautres et jai mis Mademba Sock la porte. Dailleurs par la suite, il sest
prsent la prsidentielle ; il sest adress moi en des termes mchants, disant nimporte
quoi. Il ma mme dni mon origine lougatoise. Avant cela, il avait jou le jeu de la

237
sduction avec moi, il venait me voir jusquau moment o jai mis le doigt dans la slection
dun partenaire stratgique pour appeler la privatisation comme jai fait avec la SONATEL.
Malheureusement, dans la slection, il a jou son jeu, amenant le nouveau rgime revenir
sur la privatisation, ce qui a t mme une perte financire pour le pays. En effet, nous
pouvons dire que finalement, nous avions roul les acqureurs puisque linstrument ne valait
pas ce quils ont pris et il sen sont rendus compte aprs, mais ctait dj fait. Cependant,
grce aux efforts quon avait faits sur lajustement, on avait de largent et on allait
accompagner une recapitalisation de la socit, ainsi que lachat de nouveaux groupes.
Donc, en 1993, il y a eu la grve gnrale et le gouvernement a ngoci avec les syndicats.
Comme cela tournait en rond, Madia Diop qui ce moment l tait en France a tlphon
Assane Diop qui est venu me dlivrer son message ainsi libell : Ce que le Prsident Diouf
a fait, il la fait en conscience, je lui demande dappliquer les mesures et moi je continuerai
de jouer mon rle de syndicaliste mais, modrment ; je laiderai .
Finalement, aprs la dvaluation, quand le climat social est devenu plus calme, les 15%
ponctionns leur ont t rendu.
En fait, avec Madia, jai toujours eu de trs bons rapports. Je me rappelle que cest juste au
moment o je suis devenu Prsident, prcisment en 1982 quil a cr au sein de la CNTS un
comit de Rnovation pour dire quil ny avait pas de dmocratie interne, puisque disait-il,
Babacar Diagne confisquait le pouvoir. On a t oblig de trouver des solutions pour les
mettre ensemble. Nous avions un comit syndical au sein du parti qui se chargeait de ces
problmes et nous avons essay de discuter avec les uns et les autres ; Cest la suite de cela
quon a dcid de faire un congrs extraordinaire de la CNTS et Madia Diop a t lu.
A ce moment l, on tait encore la priode transitoire de la prsidence constitutionnelle et
jai limpression que certains syndicalistes de mme que tous les mcontents, allaient voir le
Prsident Senghor et lui racontaient beaucoup dinexactitudes. Quand jai t le voir un jour
pendant cette priode, je lai trouv le visage ferm et il ne put sempcher de me dire :
vraiment moi, un de mes grands regrets cest de ne pas avoir exclu Madia Diop du parti
avant de quitter le pouvoir ; je suis sr que Babacar Diagne, qui est dune loyaut sans faille
ne taurait pas cre tous les problmes que Madia te pose .
Malgr mes dngations, il a persist dans cette certitude. En fait, le Prsident Senghor na
jamais aim Madia qui il reprochait sa participation aux violences lectorales de 1963. A la
suite de celles-ci, Madia stait mme enfui au Mali.
Senghor aimait bien Doudou Ngom et se plaisait parler de la diffrence de comportement
la tte de la CNTS entre ce dernier et Babacar Diagne dun ct et Madia de lautre. Les deux

238
premiers ont immdiatement pantoufl dans le gouvernement, alors que Madia ny est jamais
entr, prfrant rester lAssemble, ce qui pour moi tait une bonne chose. Cest comme
quand certains me disaient de ne pas prendre Wade dans le gouvernement de majorit
prsidentielle largie ; je disais alors : non, jai besoin de Wade ct de moi dans le
gouvernement .
Nous avons donc continu travailler avec la CNTS et chaque fois quil y avait un problme
srieux je recevais Madia. Quand par exemple, il a fallu faire une modification du code du
travail pour y mettre un peu plus de souplesse de faon bien attirer les investisseurs, il tait
contre, comme dailleurs il le sera quand il sagira des conditionnalits de la Banque
Mondiale ; cependant, chaque fois, je lui demandais de venir me voir et on discutait. Cela
durait des fois toute la journe mais la fin on trouvait un accord et souvent dailleurs je
menais seul la discussion.
Certains de mes ministres par manque dhabilet amenaient parfois les syndicats se
braquer ; une fois par exemple, Monsieur Djibo Ka avait tellement mal parl avec eux que
Madia Diop sest lev en disant : heureusement que ce nest pas Djibo Ka le prsident de la
Rpublique, parce que si ctait le cas, le pays serait feu et sang .
Donc, jai toujours calm le jeu et mes relations avec Madia ont dans lensemble t trs
bonnes. Je me souviens ainsi dun dbat quil ya eu lAssemble nationale propos dun
texte que lEtat devait faire passer (ctait dans le cadre de lajustement) ; Abdoulaye Wade a
dit Madia Diop : il faut que tu choisisses ton camp et Madia de rpliquer : Monsieur le
dput Wade, jai dj choisi mon camp . Madia et les militants de son syndicat taient
rests loyaux et en mme temps ils dfendaient leurs intrts. Pour nous ctait important
quils dfendent leurs intrts parce que sils ne le faisaient pas, tous les travailleurs allaient
les abandonner pour aller dans les syndicats rivaux.
Ainsi, une autre fois, il y avait un texte vraiment difficile digrer, mais l aussi, jai appel
Madia seul dans mon bureau pour lui parler : Je vous comprends, lui dis-je, ce texte vous ne
pouvez pas laccepter, mais moi en tant que chef de lEtat, grant de lensemble des intrts
nationaux, je suis oblig de le faire passer ; nous avons une majorit assez large
lassemble et je te permets non seulement de tabstenir mais vous pouvez voter contre,
comme a, vous relayez au moins la classe ouvrire sngalaise. La seule chose que je
demande, cest que vous ne fassiez pas de manifestations hostiles Parlez durement,
dfendez vos positions, mais arrtez-vous l parce que la violence verbale peut suffire, pas de
violence physique dans la rue . Il a donc vot contre, le texte a quand mme t adopt et je
lai promulgu et appliqu sans meutes dans la rue. Madia avait su garder ses troupes et son

239
toile a brill de mille feux. Au niveau du Parti, certains camarades ont voulu quil soit
sanctionn parce que disaient ils, avec la discipline de Parti, il ne devait pas voter contre le
texte. Il ma fallu grer tout cela et je me suis prononc en leur disant que : mme si je ne
lapprouve pas, je comprends sa position et puisque notre texte est adopt, tournons la page
et avanons .
Quand jai dcid de quitter la Direction du parti aussi, cest Madia et son groupe qui sont
venus me voir en dlgation pour me dire de ne pas le faire parce que ce serait la dbandade.
Cest alors que de fil en aiguille, lide de prsident et premier secrtaire du parti sest
impose.
Il y avait dans notre rapport une sorte de complicit. Quand par exemple aprs avoir essay en
vain davoir certains de mes collaborateurs au tlphone pour rgler un problme, Madia, de
guerre lasse, se dcidait mappeler, ou bien il mavait tout de suite, ou dans le cas contraire,
ds quon me le disait je le rappelais. Je sais que cela le touchait beaucoup puisquil me disait
souvent : prsident vous tes le seul agir comme vous fates ; les autres on ne peut pas les
avoir au tlphone mais vous, quand on vous appelle, on vous a tout de suite ou alors vous
rappelez .
Nous avions vraiment une relation de confiance et mme aprs lalternance, je crois quil est
de ceux qui, nostalgiquement ont souhait trs vivement que je revienne ; en tout cas ctait
dans son esprit et je lai remarqu parce que quand je suis venu au dcs du Prsident
Senghor, en Dcembre 2001, jai vu tous les sages du parti, nous avons discut et il a pris la
parole pour dire, exhumant le fond de sa pense : Prsident je pense que vous avez entendu
les messages du parti, vous avez entendu le message du peuple sngalais, vous ne pouvez pas
vous drober vos responsabilits . Je nai pas rpondu.
Donc en 1993, aprs avoir fait face aux grves des syndicats et pass des journes
entires discuter avec eux sans rsultat, jai commenc srieusement rflchir la situation
et me dire que : dabord, je nai pas le choix, puisque cest la lutte du pot de terre contre le
pot de fer, ensuite sur le plan de la solidarit africaine, comme javais cru comprendre que
tous les Etats avaient donn leur accord sauf deux ( le Sngal et le Gabon ), il fallait se
rsoudre la dvaluation.
Michel Roussin, quelquun de trs bien, tait ministre franais de la Coopration lpoque et
je me suis plac avec lui, sur le terrain des mesures daccompagnement au plan social et
autres. Cest dailleurs partir de l que la Banque Mondiale ma aid crer lAgence
dexcution des travaux dintrt public (AGETIP) ; il y avait vraiment beaucoup de mesures
daccompagnement.

240
Aprs tout cela, nous nous sommes dit quune dvaluation, on ne lannonce pas davance. Si
on avait dit quon allait dvaluer telle priode, les transferts auraient t encore plus
massifs ; donc notre tactique a t de dire quil ntait pas question quon dvalue ; on me la
dailleurs reproch aprs, mais je ne pouvais faire autrement, je suis un homme dEtat.
On a tenu comme a jusquen janvier 1994, lors dune runion sur Air Afrique.
Ctait le but officiel de la runion et je vois encore le sourire de mon ami Blaise Compaor,
avec son humour habituel, quand je lui dis :

alors tu as des solutions pour Air Afrique ?

Qui est venu pour Air Afrique ? me dit-il.

Nous avons commenc la runion et on a parl dabord dAir Afrique, ctait trs difficile.
Le premier soir, Camdessus est venu, de mme que Michel Roussin et on a parl de la
dvaluation. Michel Roussin a t formidable, il a t trs comprhensif dans cette affaire l,
malgr les va et vient quil eut faire, accompagn de Christian Noyer, lpoque, Directeur
du Trsor de France. Cette premire session a t vraiment trs difficile et un moment
dailleurs, jai d demander quon suspende la sance pour que je parle avec Bongo.
Je lui ai parl, mais il ntait pas totalement daccord parce quil trouvait que son opinion
publique tait contre.
Tandis quen ce qui concerne lopinion publique sngalaise, beaucoup de gens taient acquis
la dvaluation, mme parmi les milieux conomiques et dans la presse.
Donc cest quand on sest retrouv le lendemain, au cours de la deuxime nuit, que jai pu
convaincre Bongo et ainsi, on a pu avancer.
A ce moment l dailleurs, jai dit que, puisque nous venions de poser un acte ngatif, il fallait
quil yait ct un acte positif. Jai fait donc adopter et signer sance tenante, le trait crant
lUEMOA (Lunion Economique et Montaire de lOuest Africain).
En fait, ce trait avait dj t prpar bien avant cette rencontre de janvier 1994.
Il est un peu le rsultat dun entretien que jeus avec le Prsident Franois Mitterrand en juin
1990 lors du Sommet de la Baule.
Vous avez la chance, mavait t-il dit, nous, Europens, nous faisons notre intgration et cest
presque au terme de ce processus que nous arriverons avec une monnaie commune, vous,
vous avez la chance davoir dj une monnaie commune donc il est facile pour vous de faire
lintgration.
Cest partir de l que je me suis dit que je vais essayer de convaincre mes collgues chefs
dEtat.

241
Ds que je suis rentr Dakar, jai appel Alassane Ouattara qui tait encore Gouverneur de
la BCEAO et je lui ai fait part de la rflexion du Prsident Mitterrand. Il me dit : Monsieur le
Prsident vous voulez que je prpare un trait de lUnion Economique et Montaire ? Jusque
l nous avions lUMOA mais pas lUEMOA ; donc, cest ce moment quil a prpar les
textes, on les a tudis avec les experts et ctait prt la signature.
Un seul Chef dEtat a voulu ne pas signer en disant quil navait jamais vu le projet et on lui
a fait remarquer que son ministre avait t lun des plus dynamiques dans la prparation de
ces textes et on la forc signer. Nous nous tions dit que nous nallions pas sortir ainsi
aprs avoir fait la dvaluation sans poser cet acte positif de cration de lUnion Economique
et Montaire. Nous avons aussi demand nos amis dAfrique Centrale de faire la mme
chose, ce qui a abouti la cration de la communaut conomique et Montaire de l'Afrique
Centrale (CEMAC).
Il est vrai que la dvaluation a t trs dure pour les peuples de la zone Franc. Je peux mme
dire quau Sngal, il ya eu des dgts collatraux puisque le front social a continu tre en
bullition, ce qui a abouti lpisode dramatique de lassassinat des six policiers au cours des
violentes meutes du 16 fvrier 1994 Dakar.
La dvaluation a t comme un lectrochoc pour nous.
De 1994 jusquen fin 1995, nous avons travaill darrache pied pour matriser linflation qui
au moment de la dvaluation tait de 37,5%.tandis que celui de la croissance tait de 1,5 %.
Lanne 1995 a t la priode des rajustements mais galement des annulations de dettes.
Sagissant de lapurement de la dette prive du Sngal, il yavait un dcompte de 85%
15%. La Banque Mondiale ayant rachet les 15%, les cranciers (la Sude, les Pays -Bas, la
France) devaient renoncer aux 85% restants. Quand au sommet de Cotonou en dcembre
1995, on me fit savoir que, pour le rachat de la dette prive du Sngal, la Banque Mondiale
les Pays-Bas et la Suisse avaient confirm leur accord et quil ne restait que celui de la
France qui apparemment se faisait tirer loreille, jai tout de suite vu le Prsident Chirac pour
lui en parler.
Comme le Prsident Mitterrand avait fait en son temps, le Prsident Chirac a lui aussi donn
des instructions et immdiatement le problme a t rgl.
Je dois, la vrit, de dire que les relations entre le Sngal et la France nont jamais
rellement connu de tension. Elles ont toujours t excellentes et dans toutes les fonctions que
jai occupes, du temps du Prsident Senghor jusqu' maintenant, jai toujours senti un
soutien trs fort de la France.

242
Quand par exemple, aprs son accession la Prsidence de la Rpublique en juin 1969,
Georges Pompidou entreprit son premier voyage en Afrique en fvrier 1971, jai vraiment
ressenti lamiti qui le liait au Prsident Senghor. Pompidou a visit plusieurs pays dont en
particulier, la Cte dIvoire et le Sngal. Dailleurs, cest l seulement quon peut dire quil
ya eu quelques petits nuages entre les Prsidents Pompidou et Senghor. A Dakar,en effet,
Pompidou a t trs chaleureux avec Senghor et son discours trs amical. Jai moi-mme,
Premier Ministre lpoque, vu combien les deux couples taient proches. A table, ils
parlaient souvent de leur amiti ancienne et de leurs relations quand ils tudiaient ensemble en
France.
Cependant, quand il a t en Cte dIvoire, il a t bien sr trs chaleureux avec Houphout
mais en parlant de lui, il la qualifi de gnie politique, ce quil navait pas dit propos de
Senghor et je crois que cela a un peu froiss ce dernier.
La France a toujours tent de mnager les susceptibilits entre les dirigeants des deux Etats.
On ma racont que lorsque le Prsident Mitterrand a programm sa visite officielle de mai
1982 en Afrique, il y avait deux camps lElyse : pour le premier, cest par la Cte dIvoire
quil fallait commencer, alors que pour le deuxime, ctait plutt par le Sngal. Finalement
ils ont trouv un compromis : le Prsident Mitterrand va commencer par le Niger, ensuite il
fera la Cte dIvoire comme cela le Prsident Houphout sera content puisquon aura fait la
Cte dIvoire avant le Sngal, mais comme on va finir par le Sngal, le Prsident Abdou
Diouf sera content parce quil pourra dire quon laura laiss pour la bonne bouche comme on
dit, parce que cest lui qui aura conclu le voyage. Plus tard, quand jen ai eu connaissance, je
leur ai dit : si vous maviez consult, je naurais pas eu de problme, je vous aurais tout
simplement dit de commencer par la Cte dIvoire. Cest comme pour le statut de doyen des
chefs dEtat ; le plus ancien dans les fonctions de Chef dEtat cest Senghor et non
Houphout.
Cest donc lui qui devait tre considr comme le doyen des Chefs dEtat parce que Doyen,
en matire de Chef dEtat, cest celui qui est plus ancien, mais le Gnral De Gaulle lui a
demand de laisser sa place de doyen Houphout. Senghor a dit quil navait aucun
problme ce sujet, Houphouet tant son ain, il lui laissait volontiers la place ; voil
pourquoi Houphouet est considr comme le doyen des Chefs dEtat mais Senghor tait plus
ancien que lui dans les fonctions.
Il faut aussi comprendre que dans la tradition des discours franais aux chefs dEtat Africains,
on avait souvent limpression quHouphout Boigny tait considr non seulement comme le
doyen en ge, mais encore comme le premier, en matire dhabilit politique. On le peroit

243
dailleurs dans les Mmoires despoir du Gnral De Gaulle. Quand il parle de Senghor,
cest du Prsident qui gouverne avec constance, qui est fier de sa ngritude et de sa culture
franaise, ce qui en fait, est un peu factuel ct des propos tenus sur Houphout Boigny,
chef politique, de premier ordre. En interrogeant la trajectoire suivie par les deux hommes,
jinterprte cette perception comme la consquence des alliances que les deux hommes ont
noues dans leurs cursus politiques. Senghor na t quune seule fois ministre avec Edgar
Faure, comme Secrtaire dEtat Charg de la Recherche Scientifique, alors quHouphout a
t plusieurs fois ministre et mme au retour du Gnral De Gaulle, Ministre dEtat.
Houphouet a donc t toujours considr comme plus politique, alors que Senghor tait peru
comme lintellectuel en politique.
En fait, fondamentalement les relations avec la France ont toujours t au beau fixe, mme si
de temps en temps nous disions quelle devrait nous aider un peu plus, quelle devrait nous
financer tel ou tel autre projet, mais dans lensemble les relations taient bonnes.
Elles ont t beaucoup plus froides entre Giscard DEstaing et Senghor, mais entre les deux
Etats, elles ont continu tre fortes et importantes. Et pourtant, jai dj dit dans quelles
conditions en 1980, la France nous vint en aide.
Si dans les relations entre la France et lAfrique, le Prsident Chirac ne pouvait sempcher
de consulter le Prsident Houphouet quil considrait comme son pre, le Prsident Mitterrand
lui, ne consultait pratiquement que moi seul. En 1989, lors du quinzime sommet du G7 qui
sest tenu juste aprs le bicentenaire de la Rvolution franaise, Mitterrand a demand
quelques cinq chefs dEtat du Tiers-monde de venir le voir pour lui confier aprs discussion,
un mandat des pays du Sud vers les pays du Nord. Il yavait un chef dEtat par grande partie
du tiers monde. Rajiv Gandhi de lInde, Carlos Santos Perez du Prou, Hosni Moubarak de
lEgypte, pour lAfrique Noire, Robert Mugabe du Zimbabwe et moi-mme. Nous devions lui
donner une dclaration et le charger de dfendre les pays du Tiers monde. Avec les pays du
G7, il a organis lElyse un djeuner auquel il nous a convis. Chacun dentre nous avait
pour charge de convaincre un Chef dEtat du G7. Rajiv Gandhi devait par exemple parler
Helmut Kohl, Carlos Santos Prez Margeret Thatcher avec comme arrire pense que le
charme latin allait jouer sur la dame, moi javais une tche facile parce que javais
convaincre Bryan Mulroney du Canada tandis que Robert Mugabe avait en charge le Premier
Ministre du Japon. Tout le monde sest bien tir de sa mission, hormis Carlos Santos Perez
qui nest pas arriv selon ses mots, bout de la citadelle . En partant, on entendait

244
Margeret Thatcher dire : vous savez Monsieur Perez, quand je vais chez mon picier, je
nachte pas plus que ce que jai dans mon porte-monnaie. En fait, comme Rajiv Gandhi la
dit aprs, on a commis une erreur, car, cest lui-mme quon aurait d dsigner pour parler
Margeret Thatcher ; il fallait selon lui, quelquun de lEmpire. Finalement, mme sil ya eu
quand mme des avances, lattitude assez difficile de Margeret Thatcher a t un facteur
bloquant.
Avec la France donc, les relations entre les dirigeants au sommet ont toujours t limage de
la coopration entre les deux Etats.
Elle nous a toujours accompagn et le discours de la Baule en juin 1990, na t quune tape
dans ce processus. Le Prsident Mitterrand y avait demand aux Etats africains de sengager
sur la voie de la dmocratie. Comme ce quon leur demandait, nous, nous lavions fait depuis
1981, le Sngal tait pratiquement la vedette au Sommet de la Baule. Ctait dj dans notre
constitution, ensuite le Prsident Senghor a fait les lois sur les courants et en 1981, je suis
venu tout largir. Nous tions donc les vedettes du Sommet et cest pourquoi nous avons
donn beaucoup dinterviews, chacun voulant connatre les dtails de lexprience
sngalaise. Je nai dailleurs pas la mme lecture de ce discours que les autres. Le Prsident
Mitterrand dans son discours, navait pas demand aux dirigeants africains de se prcipiter,
mais dy aller chacun son rythme, dans sa propre voie. Il na pas dit que ceux qui ne sy
engageraient pas seraient pnaliss ; il a videmment dit que la France accompagnerait ceux
qui iront vers la dmocratie. Ctait un discours trs remarquable. Aprs bien sr, ce fut la
priode des Confrences nationales dans beaucoup de pays africains, pendant quen France,
ce fut la premire cohabitation entre Mitterrand et Chirac. Je pensais que ce serait pour moi
une priode difficile, mais contrairement ce que je croyais, cela sest trs bien pass, de
mme que la deuxime cohabitation au cours de laquelle il ya eu la dvaluation. Malgr
lpisode dur de cette dvaluation, nos relations avec la France sont restes quand mme trs
fortes, avec une grande complicit entre les chefs dEtat.
Aprs le dpart de Mitterand, le Prsident Jacques Chirac choisit Dakar pour rencontrer les
Chefs dEtat de la sous-rgion. Ctait sa premire visite officielle en Afrique comme Chef
dEtat. Cette visite devait le conduire Libreville, Abidjan, et Dakar. A Libreville, il devait
rencontrer les pays dAfrique centrale francophone, Abidjan les pays de lEntente, et
Dakar, les pays de lOMVS. Je me souviens bien de ce voyage, car cest la seule fois o jai
eu un problme avec Alpha Oumar Konar, avec qui jai toujours eu de bons rapports. Pour la
visite de Chirac, les Prsidents Ould Taya et Kont acceptrent de venir Dakar. Pour
Konar, le Prsident Compaor mavait averti : jtais ct de Konar Addis-Abba me

245
dit-il et il a dit quil ne venait pas. A deux jours de larrive de Chirac, je reois une
dlgation conduite par un envoy spcial de Konar, qui tait un conseiller dans son cabinet
avec rang de ministre. Ctait une dame qui a fait ses tudes lUniversit de Dakar en mme
temps que moi. Je crois que quand jtais en 2 anne de Droit, elle tait en premire anne de
Lettres.
Cette dame me dit que le Prsident Konar ne pouvait faire le dplacement, et connaissant nos
relations, il lavait choisie pour venir le reprsenter Dakar. Jai appel immdiatement Alpha
qui me dit : Abdou, Jtais sur le point de partir et mon cortge tait lanc, mais quand on
ma dit que ctait toi, je suis remont . Il enchana pour me dire Tu peux mappeler 03
heures du matin pour me dire Alpha viens me voir je prendrai nimporte quelle voie de
locomotion, pour venir. Mais je ne peux pas accepter que Jacques Chirac me convoque
Dakar comme un Gouverneur Colonial . Je lui rpondis que cest moi qui lui demandais de
venir, pour quensemble nous recevions Chirac. En dpit de cette prcision, il me dit non,
non ; vraiment je ne peux pas le faire. Si je le fais ici au Mali personne ne va comprendre .
Je lui fis part de ma surprise devant son attitude, et Jacques Chirac lui en a beaucoup voulu
jusquau bout. Cest vrai quil y a toujours eu des relations passionnelles entre ancien
colonisateur et colonis. Mais par rapport ce que je demandais Konar, il y a bien eu un
prcdent. En effet, lors de la visite que Bryan Mulroney, Premier Ministre du Canada
effectua Dakar, il avait manifest le souhait de rencontrer les autres Chefs dEtat de la sous
rgion Dakar, et ces derniers taient tous venus vers moi, pour recevoir Mulroney. A
lpoque, cest Moussa Traor qui tait la tte du Mali, lui dont le Prsident Senghor
soulignait la fiert. Dailleurs, il disait que chez les peuples des Etats soudano sahliens, la
susceptibilit et lhonneur lemportaient sur tout. Il disait aussi que de tous ces peuples, les
Maliens faisaient montre de plus de susceptibilit, et il donnait pour finir lexemple de
Moussa Traor propos de qui il disait dans le style potique qui tait le sien : Moussa Traor
plutt la mort que la honte50. Pourtant Moussa Traor en des circonstances pareilles est
venu, ce qui na pas t pas le cas de Konar.
Cette complicit avec la France dont je parlais plus haut ne nous a pas malgr tout
empch dlargir le champ de la coopration et den diversifier les partenaires, dautant plus
que les pays occidentaux ne voulaient plus, dans le cadre des accords de coopration,
construire des quipements administratifs. Or, javais, ce moment l, non seulement le
Palais de Justice qui menaait de scrouler, mais encore dautres btiments administratifs
50

Sacartu Mussally

246
quil fallait construire ou rnover ; il me fallait quand mme trouver un pays qui puisse
maider faire face ce problme durgence.
Cest dans ce sens que je me suis adress lAmbassadeur de la Chine Populaire pour que son
pays nous aide la reconstruction du Palais de Justice qui tait dans un tat tel que jtais
oblig de reloger les magistrats dans limmeuble du bloc des Madeleines.
Comme aprs un certain temps, je navais toujours pas de raction de la part du gouvernement
de ce pays, jai encore convoqu lAmbassadeur pour menqurir de la situation. Il me fit
alors savoir que pour son gouvernement, maintenant, cest Trade but not Aid .
Mais Monsieur lAmbassadeur lui dis-je alors, cest tout ce que vous avez me rpondre
aprs la requte que je vous ai adresse !
Oui, cest ce que mon gouvernement ma demand.
Et vous ntes pas venu me le dire ?
Si, jallais venir, mais vraiment, on ne peut pas.
Comme jen avais discut avec le Prsident Blaise Compaor et quil mavait conseill
daller avec Tawan, jai commenc y rflchir, dautant plus que le Prsident Nino Vieira
et dautres encore mavaient dit la mme chose.
La Chine de Tawan a beaucoup de choses et elle aide sans conditionnalit, je suis sr quelle
va taider, mavait assur le Prsident Compaor.
Je me suis alors dit, Tawan est quand mme un Etat et jai besoin daider mon pays et
puisque les Chinois de Pkin ne veulent pas maider, je vais aller avec Tawan sans rien leur
dire ; comme je les connais, ds que nous aurons des relations avec Tawan, ils rompront avec
nous.
Javais pris la prcaution de recueillir lavis de mes partenaires du Gouvernement de Majorit
Prsidentielle Elargie, en consultant aussi bien le Prsident Abdoulaye Wade quAbdoulaye
Bathily ; tous mavaient donn leur accord. Voil comment je suis all avec Tawan.
Jai recommenc avec elle lopration Valles Fossiles , malheureusement a na pas
march ; pour ce qui me concerne, jtais dtermin parce que je pense que ctait une trs
bonne chose pour le Sngal, puisque la basse valle du Ferlo avait dj commenc reverdir.
Quand la construction du Palais de Justice a commenc, jenvisageais son achvement, de
rendre le Muse dynamique la culture, et de construire un Muse national, et une Maison
des Archives Nationales (le Directeur me lavait toujours demand). Les terrains taient l, et
javais aussi pens une Bibliothque Nationale, puis que nous nen avons pas une ; ce qui en
tient lieu actuellement, cest la Bibliothque Universitaire. Jai voulu construire des arnes de

247
lutte puisque cest le Sport national sngalais, ainsi quun hippodrome. Vraiment avec la
coopration Tawanaise, beaucoup de perspectives taient ouvertes.
Avec le cours de lhistoire, je reconnais cependant que mon successeur a eu raison de
retourner avec la Chine de Pkin parce quaujourdhui elle est incontournable. Je crois que si
javais t lu Prsident en 2000, au bout de quelques temps, compte tenu de ce que fait la
Chine actuellement, je suis sr que jaurais renou avec elle.
En 1995 cependant, nous tions tous daccord daller avec Tawan. Seul Amath Dansokho
navait pas t consult parce quil ntait plus dans le gouvernement.
Javais toujours eu de bons rapports avec Dansokho. Dans les moments de crise, il venait me
voir, souvent avec Magatte Thiam ou avec Smou Path Gueye et ensemble, ils me donnaient
des conseils. Dansokho est un homme dun esprit trs positif. Cest pourquoi dailleurs il a
dit, parlant de son sjour en prison en 1988 : on nous a mis en prison en 1988, mais nous
lavions mrit parce que nous avions fait des btises . Il le dit honntement. Je pense
vraiment quil avait beaucoup daffection envers moi. Il ma appris dailleurs quen fait, sil
est all lcole, cest grce mon oncle Mbagnick Diouf (petit frre de mon pre ; on
lappelait Mbagnick parce quil est n aprs la mort du grand pre qui sappelait Mbagnick).
Cest donc Mbagnick qui la fait entrer lcole, Kdougou, et qui tait aussi son
correspondant quand il est venu au Lyce Faidherbe Saint Louis. Cest pour cela quil tait
vraiment reconnaissant. En 1991, avant que je ne forme le gouvernement de majorit
prsidentielle largie, Dansokho a demand me voir : Monsieur le Prsident, je voudrais
faire une tourne travers le pays pour dnoncer Abdoulaye Wade parce que je veux que le
pays sache qui il est .
Je lui dis : mais, vous tes alls ensemble en 1988, vous avez travaill ensemble contre moi
et vous venez me dire une telle chose .
Oui ! Oui ! Me dit- il mais il y a beaucoup de choses que le pays doit connatre sur lui et
moi je veux faire une tourne pour le dnoncer .
Finalement jai russi le convaincre et il na pas fait sa tourne.
Quant Abdoulaye Bathily, javoue quavec lui je nai pas non plus eu de problme,
mme si ce ntait pas vident cause de la diffrence de notre vision politique. Il na pas
toujours t tendre avec moi, mais il ya quand mme une certaine sympathie entre nous. Il
ya aussi le fait que

jaimais beaucoup son beau-pre Samba Cor Sarr qui est mort

maintenant. Quand jtais Gouverneur du Sine Saloum, Samba Cor Sarr y tait Inspecteur
Rgional de llevage, et faisait partie des hauts fonctionnaires de grande qualit que je
frquentais. Dailleurs, nos relations staient noues depuis Saint louis, avec son pouse

248
Madeleine Bathily. Leur fille Anna, considrait ma femme comme sa seconde mre. Donc,
javais vraiment de la sympathie pour Bathily. Au moment o il devait passer comme Matre
de confrences lUniversit, Iba Der a voulu sy opposer en me disant quil ntait pas au
niveau requis.
Bathily ayant fait ses tudes en Angleterre, na pas eu son troisime cycle comme dans le
systme franais, mais sa thse dEtat a quand mme t soutenue Dakar. Je ne sais pas ce
qui sest pass, mais Iba Der a demand ses agents de ne pas me transfrer le projet de
dcret pour le nommer Matre de Confrences. Finalement, cest quand jai demand au
Recteur Madani Sy de trouver une solution quIba Der a compris quil ne pouvait pas aller
contre la volont du Prsident de la Rpublique et Bathily a donc pu tre nomm.
Le mme problme sest dailleurs pos au niveau du Conseil de lUniversit quand Smou
Path Guye a soutenu sa thse de Doctorat. Le Conseil a refus quon le nomme et l aussi,
jai demand au Recteur Souleymane Niang, de menvoyer le dcret parce que je voulais le
nommer et cela a t fait.
Je ne sais pas pourquoi, mais Iba Der semblait vraiment avoir une fixation sur la Ligue
Dmocratique. Cest ainsi quil a voulu rvoquer Mamadou Ndoye, quand ce dernier qui tait
Inspecteur de lEnseignement est all en runion syndicale lextrieur du pays et est rentr
avec du retard. Il a voulu en profiter pour le sanctionner en le rvoquant. Je my suis oppos
lpoque.
La ligue Dmocratique avait refus de discuter avec moi en 1988 et cest seulement aprs les
lections de 1993, que Bathily a demand me voir. Il a demand une audience et je lai
reu la nuit, comme je le faisais dans le salon du Palais. Alors quen 1988 il avait refus, en
1993, il est venu spontanment offrir ses services ;

cest absolument remarquable.

Evidemment, on a rompu ensuite, mais en 2000, aprs que jai reconnu la victoire de Wade,
Bathily ma appel au tlphone.
Avec Landing Savan aussi, javoue que les relations nont jamais t heurtes, mme sil na
particip aucun gouvernement de majorit prsidentielle largie. Dans les annes soixante
dix, on disait que Landing tait responsable du journal Kharebi , quil faisait des choses
anormales mais on na jamais eu de preuves le concernant ainsi que pour Marie Anglique qui
deviendra son pouse.
En 1988, Landing ntait pas trs proche de Wade, puisquAnd Jf na pas fait partie des
grandes Alliances de cette poque, entre le PDS, la LDMPT et le PIT.

249
Jai pens le nommer quand en 1995, jai voulu faire le Gouvernement de Majorit
Prsidentielle largie ; je lai alors appel et lui faisant savoir que Wade aussi allait entrer
dans le gouvernement, je lui ai demand qui de lui ou de Marie Anglique allait y venir.
Il a dpass la question en me disant : Prsident vous avez besoin dune opposition crdible.
Vous ne pouvez pas mettre tout le monde dans le gouvernement, sinon qui est ce quon aura
lAssemble Nationale ? Je nai pas insist parce queffectivement, je ne voulais pas un
gouvernement monstre qui ferait lunanimisme, comme je lavais quelques jours avant, fait
savoir Mbaye Niang du PLP, quand, aprs une audience avec les gens de son parti, il
mavait demand ce que je leur offrais.
Pour Landing cependant, je trouvais que compte tenu de mes relations aussi bien avec lui
quavec Marie Anglique, javais le devoir de lui poser la question et je dois avouer que sa
rponse ma soulag.
And Jf nest donc pas entr dans le gouvernement en 1995 alors quentre 1992 et 1993
Dansokho et Bathily y taient dj et que le PDS nous rejoignit aprs la libration de Wade.
Il me faut dailleurs marrter lanne 1992 qui, sur le plan de lvolution institutionnelle du
pays est un repre important. Il ya eu non seulement la rforme du systme judiciaire mais
encore llaboration dun code lectoral consensuel.
Quand jai pris les rformes de 1992, cest Assane Bassirou Diouf, qui tait ce moment la
Cour Suprme. Cest un excellent magistrat que je connais depuis le Lyce, o il tait mon
ancien denviron 2 ans.
Je lavais donc nomm la Cour Suprme mais aprs, il a dvelopp une attitude que je nai
pas apprcie. A la rentre des Cours et Tribunaux de 1991, il a fait un excellent discours sur
le Prsident (il ma vraiment pass la pommade sur le dos), mais en mme temps devant
Serigne Lamine Diop le ministre de la Justice, il a demand la suppression du dit ministre.
Jai dit il nen tait pas question parce que dans tous les pays du monde, il y a un ministre
de la justice, aussi bien dans les grandes dmocraties comme en Angleterre, quaux Etats-Unis
o il y a un attorney, quivalent du ministre de la justice. Il faut y ajouter aussi que, le
ministre de la justice cest non seulement ladministration de la justice, mais encore la
position politique du Gouvernement. De mon point de vue il fallait donc absolument le
maintenir.
En 1999, jai mis en place la Cour des Comptes ; certes avant, nous avions la Cour Suprme,
mais dans les dmocraties modernes, il faut quil yait une Cour des Comptes qui gre les
comptes de lEtat, et cest pourquoi jai fait ces rformes introduisant aussi un Conseil
Constitutionnel, un Conseil dEtat et la Cour de Cassation.

250
Bien sr, je sais quaujourdhui, la question se pose, mais les rformes sont faites pour tre
values aprs un certain temps. Peut tre que si jtais encore en place, aujourdhui jaurais
ramnag ces rformes de 1992. Ce qui est sr cependant, cest que jaurais maintenu la
Cour des Comptes ainsi que le Conseil Constitutionnel. Je pense quen effet, il faut
absolument une Cour des Comptes pour assurer la transparence de la gestion financire de
lEtat et des Collectivits Locales et un Conseil Constitutionnel pour se pencher sur les lois.
Lorsque jai fait la rforme constitutionnelle sur laquelle jai recueilli son avis, jai demand
Kba Mbaye sil voulait tre le Prsident du Conseil Constitutionnel. Il ma rpondu quil
ny voyait aucun problme.
Il a donc accept, et cest autour de lui que tous les partis se sont retrouvs pour le code
lectoral consensuel.
Jai accept ce code 100% et nai pas voulu y changer une virgule. Avec le recul, je pense
cependant que je naurais pas d accepter de laisser les partis politiques tre les seuls acteurs
dcider ; chaque parti avait un reprsentant la commission lectorale et, non seulement le Ps
tait seul contre tous les autres partis, mais en cas de blocage il fallait prvoir lintervention
dun acteur quidistance des principaux protagonistes.
Au moment des lections de 1993, il y a eu des blocages et la proclamation des rsultats a t
elle aussi bloque. Ne sachant que faire, la Cour dAppel a renvoy le dossier au Conseil
Constitutionnel et ce dernier aprs tude, le lui a renvoy.
Kba Mbaye mappelle alors en me disant : Monsieur le Prsident, jai tudi le dossier et
lai renvoy la Cour dAppel avec des directives, mais moi je dmissionne. Devant mon
tonnement, il me dit : oui, oui, Monsieur le Prsident je dmissionne,

et cest

irrvocable .
Ce jour l, javais termin le Conseil des ministres assez tt 11 heures, et jai
immdiatement appel le Premier Ministre pour len informer et lui dire quil fallait
absolument quon trouve une solution.
Jai fait appeler Youssou Ndiaye qui jappris la nouvelle. Je suis abasourdi me dit-il.
Est-ce que tu peux tre Prsident du Conseil Constitutionnel Youssou lui demandais-je
alors ?
Oui Monsieur le Prsident de la Rpublique, je suis votre disposition, mettez moi l o
vous voulez me mettre , me rpondit-il. Cest donc comme cela que Youssou Ndiaye est
devenu Prsident du Conseil Constitutionnel.
Je me pose toujours des questions sur les raisons de cette dmission de Kba. Je nai jusque l
pas dexplication, et je nen ai jamais dailleurs eue.

251
La principale question ctait surtout pourquoi il me lche au milieu du gu.
Jessaie de trouver des explications et il semblerait quil aurait dit, quon lui aurait demand
des choses quil ne pouvait pas faire. Ce nest pas le Prsident, aurait-il dit, mais quelquun
de son entourage a voulu faire pression sur moi .
Pour moi, cela na pas de sens parce que je ne vois pas pour quel intrt on aurait fait
pression sur lui puisque ces lections je les avais gagn.
Il a voulu donner presque limpression que cest quelquun qui refuse, qui rsiste au pouvoir.
Le plus dur pour moi cest que quand il a dmissionn les gens de lopposition sont alls vers
lui pour le fliciter, comme si vraiment ctait un opposant au Pouvoir. a je ne peux pas le
comprendre ; ou alors peut-tre quil a reu des menaces (quand on voit la suite des
vnements avec ce qui est arriv aprs), au point davoir pris peur, je nen sais rien. Ce qui
est constant, cest quil a quitt au milieu du gu et a, je ne lai pas oubli.
On a alors voulu faire une lgende autour de cette histoire.
Ainsi, quand il ya eu des problmes Mdina Gounass, dans le dpartement de Vlingara,
jai voulu vraiment quon les gre avec intelligence. Ctait des problmes difficiles parce
qutant des oppositions la fois politique et religieuse lintrieur de la mme localit.
Javais donc donn des instructions au Ministre de lIntrieur en lui demandant de dire son
gouverneur de Kolda de vraiment grer ces problmes avec beaucoup de doigt.
Le Gouverneur Pape Bcaye Seck a alors devant des tmoins, affirm quil ntait pas l pour
recevoir des instructions comme a. Kba Mbaye a bien fait dailleurs, a-t-il dit, quand on a
voulu lui imposer des choses quil ne devait pas faire, il a refus et pour lui, cest des
exemples comme a quil faut suivre .Quand cela ma t rpte, jai fait venir les tmoins
qui me lon confirm. Jai ensuite demand Djibo Ka de le convoquer pour lui demander la
confirmation de ses propos. Il les a effectivement confirms et je lai alors relev de ses
fonctions. Je lai relev non pas parce quil a fait une faute administrative, mais parce que
quand un fonctionnaire de haut niveau peut avoir une pareille pense, je ne peux avoir en lui
une confiance au point de lui confier une rgion.
Une autre fois, cest RFI que jai entendu un journaliste Togolais quAssane Diop recevait
tenir ces propos : Vous savez il faut bien quil y ait en Afrique des gens comme Kba
Mbaye, puisque, lorsquon a voulu lui imposer disons, le point de vue du gouvernement, il a
refus et a dmissionn . Jai alors pris mon tlphone et appel Assane Diop. Je ne fais
pas de dmenti, mais mettez les choses au point puisquelles ne se sont pas passes comme
a, je nai jamais donn des instructions personne et il faut absolument rtablir la vrit .

252
Jai cess depuis de recevoir Kba jusquau moment o on a mis en place lOHADA
(Organisation pour lHarmonisation du Droit des Affaires en Afrique). Il avait travaill sur le
dossier avec le Prsident, Gentot et Martin Kirsch.
Quand ils ont termin, comme ils se runissaient au Sngal et que cest moi-mme qui y
avait lanc lide de lOHADA, je les ai alors reus tous les trois et les ai dcors. Comme
Kba, tait dj Grand Croix de lordre National du Lion, je les ai fait tous les trois Grand
Croix de lOrdre National du Mrite. Dans le discours quil a prononc, Kba a dit : Vous
ne mavez jamais rien demand , pour faire certainement allusion ce qui stait pass en
1993. Moi jai pris acte et nos relations ont continu. Je lai mme recommand des Chefs
dEtat ; Biya, pour le problme de la presqule de Bagassi avec le Nigria et je lai aussi
recommand Bongo, mais malheureusement il est dcd avant que laffaire ne soit
conclue. Nous avons donc gard le contact et quand jai quitt la prsidence et que je suis
venu Paris, il ma rendu visite.

Pour revenir ces annes 1990, il faut dire que si pour le premier gouvernement de
majorit prsidentielle largie, Famara Ibrahima Sagna avait jou un rle important de
facilitateur pour lentre de Wade, en 1995, cest Madick Niang et Ousmane Tanor Dieng
qui ont ngoci rapidement. Ils ont trouv une solution et jai attendu un peu parce quon
tait en pleine ngociation avec la Banque Mondiale et je ne voulais pas quil y ait un
mlange de genre, que les gens puissent dire que cest grce son entre que les ngociations
staient conclues. Jai attendu que les ngociations soient conclues avant de le faire entrer
dans le gouvernement.
Cette deuxime cohabitation, ou plus prcisment, cette deuxime exprience de majorit
prsidentielle largie a t peut tre plus heurte parce que la position du PDS vis--vis du
Premier Ministre Habib Thiam tait extrmement dure. Ils lont attaqu trs fortement et jai
d intervenir dailleurs non pas pour prendre parti mais pour rtablir la vrit.
En 1995, jai subi une opration au Val-de-Grce. Lopration avait t loyalement annonce
au pays et tout le monde tait au courant. Cependant, quand jai quitt le Val-de-Grce pour
faire une rducation, beaucoup de rumeurs ont commenc circuler. On navait pas de
bulletin de sant parce que quand on est en rducation, il ny en a pas. Cest donc ce
moment l que les gens ont fait courir toutes sortes de bruits disant notamment que : jtais
malade, que les Franais avaient abdiqu, quon mavait envoy aux Etats-Unis et que javais
mme fait venir des gens de Matam pour me soigner. Je crois que cela a men toutes sortes
de drives et Dansokho a pens que jtais perdu. Son parti a fait un communiqu dnonant

253
la mal gouvernance. Quand je suis revenu, Habib Thiam ma dit : Prsident il faut faire
sortir Dansokho Croyant certainement que jtais larticle de la mort, il avait fait des
dclarations lemporte pice sur la mal gouvernance, alors que lui-mme tait dans le
gouvernement. Jai jug cela inacceptable et jai donn mon accord Habib. Cest comme a
quil a quitt le gouvernement.
Jai dailleurs beaucoup rflchi pendant cette priode de lanne 1995. Mon opration ntait
certes pas vitale, mais javais beaucoup souffert de ce lumbago. Aprs lopration, jtais
soulag, mais je me suis dit quon tait toujours la merci dun accident de sant dans cette
vie.
Comme le Prsident Senghor mavait toujours dfendu de donner des noms davenues ou de
rues des personnes qui taient vivantes, parce que selon lui, ce ntait pas rpublicain ; je
nai donc jamais voulu le faire pour respecter ses enseignements.
Mais la suite de cet accident de sant, je me suis dit que javais eu une anesthsie et que
jaurais pu mourir sans avoir honor le Prsident Senghor ; puisque lanne 1996 concide
avec son quatre vingt dixime anniversaire, je vais saisir cette occasion pour lhonorer, parce
que je ne sais pas ce que feront ceux qui viendront aprs moi. Je pris alors la dcision de lui
donner le nom du stade de lAmiti, et de laroport. Pour lancienne Avenue Roume, jai
videmment respect les formes ; jai dit la mairie de Dakar de faire une dlibration et cest
ainsi que le mme jour, je procdai linauguration de tout.
En fait, je peux dire quaprs mon opration en 1995, jai dcid davancer sur un
certain nombre de problmes que javais laisss en suspens.
La question de la rgionalisation qui constitue le dernier jalon de la dcentralisation en fait
partie.
Jai toujours considr que le Sngal tait un pays qui pouvait se dvelopper, se gouverner et
sadministrer dans le cadre dun Etat unitaire, mais condition que ce soit un Etat unitaire
dcentralis.
En matire de dcentralisation, le processus avait t enclench bien avant les indpendances,
avec les quatre communes dabord, ensuite avec des communes de plein exercice. Cependant,
cest partir de 1972 que dbute rellement la premire phase de la dcentralisation avec la
loi instituant les communauts rurales.
Quand on les a cres, les communauts rurales, navaient pas encore de statut de collectivit
territoriale ; plus tard, jai dcid den faire des collectivits territoriales part entire, sur le

254
mme plan que les communes et jai augment le nombre de communes urbaines ; ctait dj
une politique de dcentralisation plus forte.
Le processus a continu et finit par aboutir en 1996, ladoption de la politique de
rgionalisation. En effet, jai pens quil fallait faire un effort supplmentaire, en dotant les
rgions de la personnalit morale et de lautonomie financire ; jai hsit sur la date de mise
en vigueur et sur les attributions. Analysant lexprience de la France, jai exclu galement de
donner la personnalit morale aux dpartements parce que je considrais que ctait trop
compliqu.
Pour moi, il devait y avoir lEtat unitaire, cest dire un Etat central, des rgions et la base,
les communes et communauts rurales. Le dpartement devait rester une simple
circonscription administrative, mais ne devait pas tre une personnalit morale, ou une
collectivit territoriale.
Dj en juillet 1984, par une rforme administrative et territoriale, les anciennes rgions de
Casamance et du Sine-Saloum disparaissaient pour laisser la place quatre nouvelles : celles
de Ziguinchor, Kolda, Kaolack et Fatick.
Je voulais faire de cette rgionalisation, le rsultat de ngociations avec le MFDC.
Je leur disais toujours que leurs revendications ntaient pas des revendications contre lEtat.
Bien sr, il yavait ceux qui parlaient dindpendance, mais ils taient ultra minoritaires et je
crois que les Casamanais voulaient surtout pouvoir grer leurs problmes locaux, les terres,
lenseignement, la sant, etc.Je leur disais donc quavec la rgionalisation, tous ces
problmes qui, en fait, sont des problmes de proximit et qui peuvent tre grs dans le cadre
dune commune ou dune communaut rurale, sinon dans celui dune rgion, seraient rsolus.
Cest pourquoi jai attendu, esprant pouvoir accompagner la Rforme sur les Collectivits
Territoriales avec laboutissement des ngociations avec le MFDC.
Comme il yavait une dynamique de paix qui avait t enclenche, je mtais dit que le
moment opportun nallait pas tarder se prsenter. Mon rve tait de mettre Diamacoune au
Snat si on avait russi trouver un accord. Je laurais nomm snateur dans mon quota,
comme Marcel Bassne, parce que le quota du Prsident de la Rpublique tait une bonne
chose puisquil permettait de corriger quelques dsquilibres. Je lai utilis de faon non pas
sentimentale, mais trs objective. Javais fait une analyse politique et jenvisageais mme, si
on avait trouv une solution, de faire de Diamacoune, le Prsident du Snat.
Je dois dailleurs ce propos, rendre hommage au Prsident de la Gambie Yaya Jammeh. Il a
t trs positif dans la recherche de solution la crise Casamanaise, contrairement son
prdcesseur Daouda Diawara qui na jamais jou le jeu.

255
Le Prsident Jammeh nous a apport un appui trs fort, alors que quand il a pris le pouvoir, du
fait quil tait diola, tout le monde disait quil fallait faire attention lui parce quil pouvait
en sous main aider les rebelles. Je sais que cela na jamais t le cas et quau contraire il a
toujours dit aux rebelles casamanais : vous ntes pas dans le vrai. Une fois dailleurs,
une dlgation de rebelles partis le voir, pour lentretenir de leur volont dindpendance, il
aurait rpondu : cest hors de question 51. La conversation ma t rapporte par quelquun
qui tait dans la dlgation. Donc, il nous a soutenu et nous a aids crer cette dynamique de
paix dont je parlais plus haut. Il a t toujours loyal vis--vis de moi, contrairement
DIAWARA qui, mme sil na pas t dloyal dans le problme casamanais, na rien fait non
plus pour maider.
Un jour, je me souviens que Lassana KONTE, aprs une runion de lOMVG (Organisation
pour la Mise en Valeur du Fleuve Gambie) qui stait tenue Conakry, nous a dit avec son
franc parler : Maintenant on va parler entre nous ; DIAWARA, NINO, vous ne valez rien ;
vous naidez pas notre frre Abdou dans la solution de la crise casamanaise . Je suis quand
mme intervenu pour lui dire que le Prsident Nino mapporte son aide dans cette crise, mais
je nai rien dit propos de Diawara.
Donc quand Yaya Jammeh est arriv au pouvoir, il a t trs positif dans la recherche de
solution la crise Casamanaise.
Bien sr, quand il a pris le pouvoir dans les conditions que tout le monde sait, il y a des gens
qui lui ont fait croire quil ne devait pas dormir sur ses deux oreilles, car le Sngal allait
lattaquer. En fait, cest parce que quand les vnements se sont produits, comme ctait une
priode dinscurit en Gambie, nous avions mis des forces le long de la Frontire pour nous
protger, ce qui tait quand mme normal. Heureusement, le Prsident Jammeh a trs vite
compris que nous navions pas dintention hostile vis--vis de lui. Je lui ai moi-mme
tlphon, et aprs change de coups de fil, il est venu me rendre visite et je lai accueilli
comme on le fait pour un Chef dEtat. On a discut et ensuite je suis all lui rendre visite.
Vraiment nos relations ont t trs bonnes.
Malheureusement, malgr son aide, nous ntions pas parvenus trouver une solution la
crise et les ngociations ont continu pitiner.
Puisquelles navanaient pas, jai prfr faire ma rforme, parce que cest tout le Sngal
qui devait quand mme en bnficier. Je pense que pour le pays, ces rformes sont une
avance. Il me restait aller plus loin, puisquil fallait rgler le problme de la fiscalit

51

Out of question

256
rgionale ; je nai pas pu le faire tout de suite et cest pourquoi les rgions ont continu
fonctionner sur la base de subvention que leur donnait le pouvoir central qui leur transfrait
galement des services, des lyces, des hpitaux, et des collges.
Voila ce que javais conu pour dcharger un peu lEtat central de ses tches qui pouvaient
tre exerces un niveau rgional.
Dans la mme lance, jai mis en branle une autre Rforme qui cette fois-ci concernait
le Parti Socialiste, dont jtais le Secrtaire Gnral.
Je ntais pas form au dbut comme un homme politique et ce nest pas un militantisme qui
ma amen prendre les rnes du pouvoir, mais cest plutt par la volont dun homme que
je suis venu la Prsidence. Les charges nationales que jai exerces et qui mont donn la
lgitimit, cest la volont de Senghor puisquil aurait pu choisir quelquun dautre.
En fait, je dois la vrit, dire que, quelque part, je me suis toujours senti mal laise dans
cette fonction de Secrtaire Gnral du Parti en mme temps que Prsident de la Rpublique.
Je trouve que jtais beaucoup plus Prsident de la Rpublique, Chef de lEtat, que le
Secrtaire Gnral du Parti. Cest pourquoi, dj, aprs ma rlection en 1993, jai pens
srieusement dire, comme dans les grandes dmocraties, que je voudrais me dcharger de
mes fonctions de Secrtaire Gnral du Parti.
Jai voulu apparatre non plus comme un chef de parti, mais comme un chef dEtat au dessus
de la mle et me consacrer lEtat, comme cela se fait dans les grandes rpubliques.
Jy ai srieusement pens pendant toute cette priode de 1993 1995, mais ctait difficile
parce que mes camarades ne voulaient pas en entendre parler.
Quand jai eu cet accident de sant en 1995, ils mont entour de beaucoup daffection et
pendant que jtais lhpital, ils ont dcid que je devais tre le candidat du Parti pour lan
2000. Peut tre quen temps normal cela ne se serait pas pass de cette manire.
Devant le refus de mes camarades de me dcharger des fonctions de Secrtaire Gnral du
Parti, je leur ai alors propos une solution, consistant changer les statuts ; je deviendrais
alors Prsident du Parti mais il y aura un Premier Secrtaire.
Il y avait vraiment un consensus pour quOusmane Tanor Dieng qui tait coordonateur soit
Premier Secrtaire du Parti. Cela ne signifiait pas quil tait mon dauphin, mais tout le monde
la interprt comme tel, surtout ceux qui aspiraient aussi peut tre juste titre, accder la
tte du Parti, ou la magistrature suprme aprs mon dpart. Cest comme cela que les choses
se sont passes.

257
Le Congrs de mars 1996 devait formaliser le tout et il avait t minutieusement prpar dans
tous les comits, dans toutes les sous sections, les sections, les coordinations, les unions
rgionales et les mouvements affils ou intgrs. Tout le monde avait prpar le Congrs qui
ne devait pas prendre beaucoup de temps, car il ny avait aucun dbat faire, puisquil
sagissait seulement de sanctionner ce sur quoi tout le monde tait daccord et cela, depuis
1993. On avait dit depuis cette date, quOusmane Tanor Dieng allait tre charg de la vie du
Parti, le Prsident prendre de la hauteur et faire les grandes orientations. Donc, il ny avait pas
de Congrs sans dbats, ctait une formalit remplir et elle la t quand on a modifi les
statuts du Parti.
Ce sont les observateurs qui parlent de Congrs sans dbats mais moi, jai continu prsider
les Bureaux politiques, tenir les Comits centraux et les Conseils nationaux aux dates
rgulires, jai continu fonctionner en gardant les caractres dun Parti socialiste, vraiment
ouvert sur les problmes de la Nation. On ny discutait presque jamais exclusivement des
problmes du Parti mais des problmes de la Nation et tous les rapports quon faisait au
Comit central, au Conseil National, au Bureau politique, taient axs sur les problmes de la
Nation. On parlait des problmes de lagriculture : semences, engrais et campagne agricole,
des problmes de llevage, ceux de lindustrie ou de lducation. Ce sont ces problmes l
qui taient au centre des discussions mme si videmment, on parlait de renouvellements, de
vente des cartes et de la vie du Parti. Cependant, on parlait beaucoup plus de la vie de la
nation que de la vie du Parti.
Finalement, je pense que cest quand Ousmane Tanor Dieng a commenc prsider les
Bureaux politiques ma place, que limpression a prvalu que javais abandonn le Parti en
laissant quelquun qui devait tre mon dauphin aux plans du Parti et de lEtat le faire.
Mais comme on dit, trs souvent les grandes choses ont de petites causes. Un jour, jai reu
une lettre dIba Der Thiam dont il avait donn dailleurs une copie la presse, ce quil faisait
trs souvent puisque cest des lettres ouvertes quil mcrivait. Il me disait quil trouvait
vraiment que ce ntait pas trs dmocratique que je tienne les runions de mon Bureau
politique lAssemble Nationale. Sur le coup, nayant pas beaucoup rflchi, jai dit quil
avait peut-tre raison, mme si, aprs information, jai su quen France, o nous avons quand
mme un rgime dmocratique, les runions de Parti peuvent se tenir lAssemble Nationale
dans les locaux rservs au groupe parlementaire du Parti. Donc, jai dit bon daccord, on fera
nos runions de Bureau politique dsormais la Maison du Parti.
Quand la dcision fut connue, je vis dans la presse larticle dun journaliste disant : hol l
l ils nous font bien du tort ; vous vous rendez compte des difficults de la circulation, si en

258
plus, nous devons avoir le cortge prsidentiel depuis le Palais jusqu la Maison du Parti
tous les mercredis, on est fichu. Cest ce moment l que jai dcid que je ne prsiderai plus
le Bureau politique, parce que je crois en mon me et conscience que le journaliste avait
raison de dire que jarrterai toute la circulation pour une runion de parti. Alors donc jai dit
au Premier Secrtaire de prsider dsormais les runions du Bureau politique et moi je me
dplacerai uniquement pour les Conseils nationaux et peut tre pour les Comits centraux.
Cest comme cela que les choses se sont passes.
Evidemment il y avait aussi dautres ambitions et cest ce qui expliquera le dpart de Djibo
Ka plus tard.
Jimagine que sil ny avait pas eu cette lettre dIba Der Thiam et si javais continu prsider
le Bureau politique et suivre la vie du Parti, peut tre que tout le monde serait rest. On ne
peut pas refaire lhistoire. Cependant, partir de ce moment, se sont poss les problmes de
dauphin, avec la formation de clans pour ou contre au sein du Parti.
Djibo commenait dvelopper une hargne envers Ousmane Tanor Dieng. Javais toujours
confiance en lui, mais il tait fch quon ne lui demande pas de prparer les lections.
Comme il tait aux Affaires Etrangres, je ne pouvais pas lui demander de continuer de
soccuper du Parti, il tait occup et trop mobile du fait de son poste de ministre des Affaires
Etrangres, donc il fallait quelquun dautre. Il lanait ainsi de petites phrases quon me
rapportait.
Par le biais des services de scurit, ceux du ministre de lIntrieur et de la Prsidence de la
Rpublique, jentendais beaucoup de choses venant de lui.
Ma conviction tait que ce ntait pas Ousmane Tanor Dieng qui provoquait mais que ctait
lui qui ne pouvait pas supporter quOusmane Tanor Dieng soit ce poste l, ct de moi et
en quelque sorte soit en position de dauphin.
Pourtant, si jai propos de rester Prsident du Parti avec un Premier Secrtaire Charg de la
gestion quotidienne du Parti, cest parce que je pensais quil tait plus simple que cette
gestion quotidienne soit assure par quelquun qui soit ct de moi.
Evidemment pour Tanor, ctait bien sr une position en or puisquil se retrouvait la place
de celui qui tait le plus proche du Chef de lEtat et qui en mme temps, tait le collaborateur
le plus proche du Chef du Parti. Quand on analyse avec le recul, cest vrai quon peut se
dire que cest une double confiance qui conduit tout droit vers ce soit disant dauphin.
Pour moi cependant, mme si je me rends compte que les Chefs dEtat se proccupent aussi
de leur base, ma conception des choses, cest que le Prsident ne doit pas tre dans la mle

259
politique. Quand on est dans laction, on se proccupe de btir. Le Prsident Senghor et moi
avons fait ntre cette assertion et cest pourquoi dailleurs, nous navons jamais gr de fonds
politiques.
Donc Tanor, proche collaborateur, en mme temps Premier Secrtaire du Parti, grait aussi
les fonds politiques puisquil tait ministre dEtat Charg des Affaires Prsidentielles.
Avec le recul, je me rends compte que cela pouvait effectivement susciter des interrogations.
Djibo na pas su garder son sang froid; Il nest pas venu me parler directement, mais dans son
action de tous les jours, il amenait des perturbations et des dysfonctionnements dans lappareil
gouvernemental.
Le point le plus difficile, cest en 1994, quand il y a eu cette marche. Dans un pays comme le
Sngal, il nest pas possible quune telle marche puisse tre organise sans que le Prsident
de la Rpublique, et les services de la Prsidence ne soient informs. L, il yavait vraiment
un problme et jai dit non, il faut que cela sarrte.
Pour moi ce ntait pas pour longtemps, mais il fallait marquer le coup. Il na jamais demand
me voir, mais a continu militer dans le Parti, mme sil posait beaucoup de problmes. A
un moment donn, il a voulu crer avec Mbaye Diouf et Modou Amar, ce quils appelaient un
courant lintrieur du Parti. Cheikh Abdou Khadre Cissokho tait charg de rgler ce
diffrend, mais chaque fois quon croyait avoir trouv une solution, un autre blocage
surgissait. Finalement, ils ont dcid de sortir du Parti. En fait, Djibo tait dautant moins
enclin accepter que Tanor Dieng joue ce rle cl prs de moi, quil considrait quil tait
plus lgitime que lui.
Non seulement il a t dans lUPS, donc il a milit bien avant lui, mais encore, il dit que cest
lui qui a recrut Tanor Dieng. Ctait lpoque o jtais Premier Ministre, et Djibo
directeur de cabinet du Prsident Senghor. Un jour, jai reu de lui un coup de tlphone et il
ma fait savoir que le cabinet avait besoin dun deuxime conseiller diplomatique, et que le
Prsident Senghor voudrait quon lui affecte un certain Tanor Dieng qui est aux Affaires
Etrangres. Djibo mayant fait savoir que cest le Prsident Senghor qui a dcid,
immdiatement jai demand au ministre des Affaires Etrangres daffecter Tanor Dieng la
Prsidence de la Rpublique.
Cest ainsi que Tanor Dieng est arriv la Prsidence de la Rpublique. Quand jai quitt la
Primature, jai travaill avec lui et je lai observ. Je ne peux vraiment que me fliciter de
son travail. Il faisait toujours temps le travail que je lui donnais. Je trouvais que ctait un
garon mthodique, srieux, travailleur et cultiv. Jaime les collaborateurs qui font des
discours ars, avec des citations et cest son cas. Je lai aussi beaucoup apprci pendant la

260
campagne difficile de 1990. Presque tous les jours, il menvoyait un mot dencouragement,
me donnant galement des ides sur tel ou tel point. Vraiment, je trouvais que cest un garon
trs bien et quand jai nomm Moustapha Ka qui tait mon directeur de Cabinet, ministre de
la Culture, Collin qui stait trs bien entendu avec Moustapha Ka tait toujours Secrtaire
Gnral de la Prsidence de la Rpublique, mais jai constat quil stait trs bien entendu
avec Ousmane Tanor Dieng qui lavait remplac.
En 1993, il tait Directeur de campagne et l aussi, il avait trs bien fait son travail et je
ntais pas le seul penser que ctait un garon qui pouvait au possible changer la structure
du Parti.
Comme le disait le Prsident Senghor en parlant de moi je ne lai jamais pris en flagrant
dlit de dloyaut . Je nai vraiment rien eu lui reprocher.
Je sais quil a eu des problmes non seulement avec Djibo Ka mais aussi avec Moustapha
Niasse. Les gens estimaient quil se positionnait dj comme dauphin et cela a d frustrer
certains. Je pense quand mme quen tant que Premier Secrtaire du Parti, au moment o
Djibo tait encore dans le Parti, jaurais t sa place, jaurais fait un effort pour le retenir ;
je serais mme all lui rendre visite chez lui, parce quen gnral, cest celui qui est en
position de force qui doit accepter daller vers celui qui est en position de faiblesse.
Du moment que Niasse aussi se plaignait dun manque de considration, quand il a senti quil
y avait des frustrations chez lui, il aurait d prendre sa voiture, aller lui rendre visite pour le
maintenir dans le Parti. Mais jai limpression quil sest un peu comport comme celui qui
pensait que ctait des gens dont on devait se dbarrasser et il en a profit, alors que cela
nous affaiblissait.
Moi par contre, une seule chose me proccupait : lEtat, le cadre macro conomique, les
infrastructures mettre en place, le dveloppement et le rayonnement extrieur du Sngal.
En fait, tous les clignotants taient au vert. Il yavait un classement des conomistes qui
tablissaient les vingt pays ayant la meilleure croissance au monde et il y avait deux pays
africains l-dans : le Sngal et lAfrique au Sud. Ce sont ceux qui avaient une bonne
croissance, combine avec un taux dinflation bas et une saine gestion budgtaire avec enfin
un certain nombre de paramtres. Etre parmi les pays ayant la meilleure croissance au monde,
ctait dj un rsultat, mais ce ntait pas ce qui pouvait faire pencher la balance, parce que
cest partir de ce moment l quon devait faire face de faon plus rsolue la demande
sociale. Dailleurs, on faisait dj face la demande sociale puisquavec les Institutions de
Bretton Woods, on avait rempli notre contrat et le Sngal tait prt senvoler pour devenir
un pays mergent. Le peuple na cependant pas su tre patient ; mais je crois beaucoup plus

261
que ce sont les contradictions internes du Parti qui sont lorigine de nos problmes. Comme
je ne grais plus le Parti, ils nont pas compris et ont pens que je mettais Tanor en ple
position pour la succession et cela, ils ne pouvaient pas laccepter ; cest de l que tous les
problmes sont partis.
Pendant que la vie du Parti continuait son quotidien, je maintenais le cap la tte de lEtat.
Cest ainsi quen avril 1998, je recevais en visite officielle, le Prsident des USA, le Prsident
Bill Clinton. Ctait un temps fort qui venait couronner lexcellence des relations sngaloamricaines, parce que nos rapports ont toujours t excellents, voire chaleureux, sous ma
prsidence, mme si on a pu noter, par moments, des mouvements dincomprhension vite
matriss.
Dj, le Prsident Senghor avait toujours eu de bons rapports avec les Etats-Unis mme si
laide venant de la France et de lEurope tait toujours suprieure celle des USA.
Il faut signaler, malgr tout, quau moment de lindpendance, lUSAID nous a accompagn
pour de nombreux projets de dveloppement et que le Corps de la paix, tait dj prsent au
Sngal ds cette poque.
Je nai eu dailleurs qu me fliciter du rle du Corps de la Paix et la facilit avec laquelle les
membres de ce corps sintgraient dans la socit sngalaise ma toujours fascin. Ils
avaient dj leur laboratoire de langues aux Etats-Unis, ce qui facilitait leur matrise des
langues locales quils apprenaient rapidement. Ainsi, chaque fois quil y avait une promotion
du Corps de la Paix qui arrivait au Sngal et qui venait me voir, les membres tenaient
avoir avec moi les entretiens en wolof et quand ils sortaient de mon bureau et quon les
interviewait, ils rendaient compte la presse en wolof et ctait toujours dailleurs des
femmes qui taient choisies. Ils prenaient les noms de Sngalais et quand jallais aux EtatsUnis, il y a en qui venaient me voir. Ils se prsentaient sous le nom dAbdou Diouf et des
noms dautres personnalits du pays ; comme ils taient nombreux dans le secteur de
lEducation, il y en avait trs souvent qui sappelaient Iba Der Thiam.
Le clou de lexcellence de nos rapports fut cependant matrialis par cette visite du
Prsident Bill Clinton. Dabord cest Madame Hillary Clinton qui est venue dans des
circonstances particulires. Elle a dcid de venir en Afrique et dans son parcours il ny avait
que le Sngal comme pays francophone, les autres ctaient des pays dAfrique centrale et
australe. Ma femme sest alors propose pour laccueillir, mais malheureusement lavantveille, son mari, en allant rendre visite un de ses amis golfeurs, a eu un accident et sest
fractur la jambe. On sest donc dit que Mme Clinton allait renoncer son voyage. Mais elle

262
a envoy un tlgramme disant quelle venait quand mme, prcisant cependant quelle ne
savait pas quelle heure de la nuit elle arriverait Dakar. Par la mme occasion, elle
demandait Madame Diouf de ne pas se dplacer pour laccueillir laroport .On a donc
mis en place la scurit et le protocole et aprs, on a su quelle est arrive quatre heures du
matin. Le lendemain, ma femme la accompagne dans laccomplissement de ses activits.
Alors, jai fait un raisonnement simple : si durant son voyage, Mme Clinton a visit un seul
pays francophone dAfrique, en loccurrence le Sngal, mon sens, cest une faon lgante
dhonorer ce pays ; pour la visite du Prsident Clinton, ce sera certainement un autre pays
dAfrique francophone. Jai donc eu la grande surprise de voir que ctait encore le Sngal,
seul pays dAfrique francophone qui tait choisi pour la visite du Prsident Clinton. Nous
avons reu le Prsident Clinton comme il se doit et je dois dire que ce fut une visite
inoubliable. Cest chez nous quil est rest le plus longtemps. Il a termin sa visite par le
Sngal, alors que Madame Clinton avait commenc la sienne par Dakar. Pour la petite
histoire, cest le 1er avril, alors quil tait encore chez nous, quon lui annona le dnouement
heureux de laffaire Paula Jones. Au dbut, il a pens quil sagissait dun poisson davril,
mais la nouvelle lui a t confirme et on lui a dit alors que le Sngal lui portait bonheur.
Plus tard, il parat, que quand il y a eu laffaire Monica Levinsky, tout le monde lui a dit
mais vous devriez refaire une visite au Sngal parce que les marabouts sngalais sont trs
forts.

Par la suite, aux obsques du Roi Hassan II, dcd le 23 juillet 1999, je dois signaler deux
moments forts qui mont frapp. Le premier, cest quand tous les chefs dEtat taient dans le
salon et que

brusquement je vis quelquun qui fendait la foule comme sil cherchait

quelquun. En fait, ctait le Prsident Georges Bush Pre et quand il me vit, il me dit Eh,
mon ami, cest vous que je cherche et vraiment ctait trs mouvant ; ensuite quelque
temps aprs, toujours dans le Grand salon du mausole o on a enterr le Roi Hassan II , je
vois le Prsident Clinton accompagn de sa femme et dune vieille dame ; tous les chefs
dEtat taient l ; Jacques Chirac et les autres, il est venu vers moi et me dit Prsident
Diouf, je vous prsente ma belle- mre et il me la prsente. Jtais le seul qui il a
prsent sa belle- mre et jusqu prsent je narrive pas percevoir le sens de ce geste
damiti et daffection .
En Juin 1998, le Sngal a eu intervenir en Guine Bissau, ce quon a appel
lopration Gabu . Le Prsident Nino Vieira a t victime dun coup de force de larme
bissau- guinenne, avec le Gnral Ansouman Man. Il tait vident quon pouvait arriver

263
une catastrophe, c'est--dire non seulement des pertes en vies humaines dont la sienne et la
plupart des membres de son gouvernement, mais encore cette opration tait un danger aussi
pour les institutions et mme le Corps Diplomatique, Consulaire et les Etrangers.
Le Prsident Nino Vieira fit appel nous en vertu des accords de Coopration et il en fit de
mme la Guine Conakry.
Je me trouvais au Burkina Faso quand le Premier Ministre Habib Thiam ma tlphon.
Larme sngalaise est intervenue pour sauver le Prsident Nino Vieira et les membres de
son gouvernement et aider lvacuation sur le plan humanitaire de tous les diplomates
trangers qui taient en poste Bissau. Jai mme eu des lettres de flicitations de la part de
tous les pays trangers qui ont apprci le rle de larme sngalaise.
Mais cest une opration que le Gnral Man et ses partisans avaient trs bien prpare. On
les avait acculs de partout, russissant mme les dloger du lieu o taient stockes leurs
armes. Cependant, ils avaient russi mettre des lments du ct de laroport et avaient
min la route qui y menait.
Donc, sous peine de perdre mes hommes, je ne pouvais pas me permettre daller vers
laroport parce que les gens allaient sauter sur les mines. Jai alors contrl ce que je pouvais
contrler. Nous avons sauv les gens, des diplomates et aid les fonctionnaires de pays
trangers vivant en Guine Bissau.
Nous avons aid le Prsident Nino Vieira reprendre le contrle du pouvoir et juste ce
moment dailleurs, la communaut des pays de Langue Portugaise a envoy galement un
groupe de ngociateurs qui a pu obtenir un cessez-le-feu. A partir de ce moment donc, je
devais respecter la lgalit internationale et arrter lopration que javais commence.
Je dois dire que le Prsident Nino Vieira ma dit : Monsieur le Prsident, encore un petit
effort et vous allez les battre , Monsieur le Prsident, lui ai je rpondu, je respecte la
lgalit internationale, puis que vous avez conclu un cessez-le-feu je nai plus rien faire en
Guine Bissau et jai renvoy les troupes la maison.
Lintervention de larme sngalaise en Guine Bissau a eu lieu quelques semaines aprs les
lections lgislatives de mai 1998. Il faut dire que ces dernires ont t une alerte pour notre
parti. Nous considrions les rsultats comme un signal, en quelque sorte, un avertissement
envoy par les Sngalais. Jai donc beaucoup rflchi, et jai aussi reu des avis selon
lesquels je devais faire comprendre aux Sngalais que javais peru ce signal et allais y
rpondre.

264
Puis que la politique ne se rsume pas toujours lefficacit dans laction gouvernementale, je
me suis dis quil faut changer un peu la structure du gouvernement et dans ce cas cest la
station du Premier Ministre quil faut toucher..
Mon premier mouvement tait vraiment de garder Habib Thiam jusquen lan 2000, mais ces
lections lgislatives ont un peu chang la donne et jai t oblig de lui demander de passer
la main pour donner un dbut de changement par rapport ce qui stait pass ; il est donc
parti mais ce nest pas parce quil avait des difficults, au contraire, ctait un Premier
Ministre non seulement comptent et travailleur, mais encore courageux parce que nhsitant
pas prendre ses responsabilits
En 1998, comme nous tions en plein Plan de Stabilisation dAjustement Structurel, je me
disais que ce qui tait le plus important pour les deux annes venir, ctait de parachever le
travail qui avait t vraiment bien commenc. Japprhendais donc de nommer un Premier
Ministre qui ne soit pas bien au fait des questions conomiques et financires ainsi que des
relations avec les institutions financires internationales. Pour assurer la continuit, jai dcid
de prendre quelquun qui non seulement a dj le contact facile avec ces dernires, mais
encore qui est apprci par elles, pour que les ngociations qui taient dj pratiquement
prtes tre boucles, puissent harmonieusement tre paracheves.
Jai alors nomm Mamadou Lamine Loum comme Premier Ministre. Au moment des
lections de 1998, Loum tait ministre des Finances, poste quil occupait en remplacement de
Pape Ousmane Sakho qui, ne sentendant vraiment pas avec Habib Thiam, avait insist pour
quitter le gouvernement. Donc, Loum est pass du poste de ministre dlgu charg du
Budget depuis juin 1993, celui de ministre des Finances en janvier 1998, pour six mois plus
tard devenir Premier Ministre.

265
CHAPITRE 10
LARRIVEE DE MAMADOU LAMINE LOUM ET LE DEPART DU POUVOIR
(1998-2000)
Depuis le remaniement de septembre 1995, Djibo Lety Ka avait quitt le
Gouvernement o il occupait le poste stratgique de ministre dEtat charg de lIntrieur.
Dans le parti, suite au congrs que les uns ont voulu qualifier de congrs sans dbats , il
tait quelque peu marginalis mais il y occupait encore des fonctions. Cependant, lhorizon,
se profilaient les lections lgislatives du 24 mai 1998. Le PDS qui avait quitt le
Gouvernement de majorit prsidentielle largie depuis mars 1998 sy prparait. Cest ce
moment que Djibo se dcida quitter le PS et crer son propre parti lUnion pour le
Renouveau Dmocratique (URD). Il ne reut cependant son rcpiss que le 30 juillet 1998,
ce qui ne fut pas un handicap pour lui puisque son parti fera alliance avec le Jf-Jl de Talla
Sylla.
Les lections furent prpares soigneusement. Il tait apparu quil fallait augmenter le
nombre des dputs. Ainsi ils furent ports de 120 140. LObservatoire national des
Elections (ONEL) rclam par lopposition pour la transparence des lections fut confi au
Gnral Mamadou Niang. Au PS, je confiai la tte de liste Ousmane Tanor Dieng, Premier
secrtaire du parti. La campagne fut rude et, larrive, le PS lemportait avec 116 dputs
(35 sur la liste nationale et 58 sur les listes dpartementales), le PDS avait 23 dputs (13 sur
la liste nationale et 10 sur les listes dpartementales), lAlliance Jf-Jl-URD, 11 dputs (9
sur la liste nationale et 2 sur les listes dpartementales), And-Jf/PADS, 4 dputs, la
LD/MPT, 3 dputs, les autres partis, CDP/Garab-gui,

FSD/BJ, PIT , RND, BCG eurent

chacun un dput.
Certes, la victoire tait l mais au dcompte des voix, lavance du parti socialiste
stait beaucoup effrite. Le peuple stait exprim. Il fallait faire le bilan et en tirer les
conclusions afin de se prparer affronter lchance prsidentielle de lan 2000. Le message
du peuple tait bien reu. Il y avait l un coup de semonce et il me fallait donner un signal
fort. Fallait-il se sparer de Habib Thiam, lami de toujours ? Dautant que le Gouvernement,
sous sa direction, avait enregistr des rsultats positifs dans tous les domaines et que sa
loyaut tait totale et entire. Ou fallait-il sanctionner Ousmane Tanor Dieng alors quil
venait de remporter les lections et dirigeait avec succs le parti ?

266
Finalement, je me dcidai nommer un nouveau Premier ministre. Ainsi le 3 juillet
1998, Habib Thiam quittait la Primature o je nommais Mamadou Lamine Loum. Jai connu
Mamadou Lamine Loum comme jeune fonctionnaire, inspecteur du Trsor et la premire fois
que je lai vu, il tait prsident de lamicale des inspecteurs du Trsor et il venait la tte
dune dlgation. Il me dira plus tard que quand jtais gouverneur du Sine-Saloum, je visitais
lcole primaire et cela lavait frapp de voir le Gouverneur en personne venir dans sa classe.
Il a vraiment t un fonctionnaire modle ; il a bien tenu ce quon lui a confi, il a gr la
Trsorerie gnrale et cest loccasion de la formation du gouvernement de 1993 que jai
dcid de le nommer ministre dlgu, charg du Budget en mme temps que je nommais
Pape Ousmane Sakho ministre de lEconomie et des Finances.

Loum a fait un travail remarquable surtout dans les rapports avec les institutions, les
rapports avec les bailleurs de fonds en gnral et galement dans la gestion de la Trsorerie
publique. Ce qui fait que je lai apprci et quand Pape Ousmane Sakho, la fin de 1997, ma
fait part de son dsir de quitter le poste de ministre de lEconomie et des Finances, jai tout
naturellement pens Loum pour le remplacer et il a fait un travail remarquable. Cest ainsi
que six mois aprs les lections de 1998, jai pens lui pour le poste de Premier ministre.
Cest un garon intelligent, un de ses camarades la dcrit comme un surdou, avec un esprit
trs ouvert. Il est trs cultiv, mais en mme temps trs mthodique, trs rigoureux, sans
faille. Il menait bien toutes les tches quon lui confiait.
A vrai dire, Habib prit mal la mesure, estimant quil avait rempli son contrat. Javais
galement pris soin dinformer Moustapha Niasse, en mission Abidjan, de ma dcision de
nommer Mamadou Lamine Loum au poste de Premier ministre. Il le prit bien. Mais, ce quil
apprcia moins cest que juste aprs avoir sign le dcret nommant Loum, on me glissa un
autre dcret que je signai, sans trop rflchir, qui nommait Ousmane Tanor Dieng , ministre
dEtat, ministre des services et affaires prsidentiels. Le dcret, en effet, stipulait que M.
Ousmane Tanor Dieng est charg de lintrim du Premier ministre. Cette nomination et les
conditions dans lesquelles elle a t prsente au public ne fut pas accepte par Moustapha
Niasse, qui, de retour dAbidjan, ma demand de le dcharger de ses fonctions
gouvernementales. Ainsi, il quittait le Gouvernement tout en massurant de son soutien.
La suite allait prouver quil avait dcid de rompre le compagnonnage que nous avions
inaugur sous le Prsident Senghor. En mars 1999, le Cardinal Hyacinthe Thiandoum, dans

267
une interview accorde Jeune Afrique disait quil voyait en Niasse quelquun qui est
susceptible davoir un destin prsidentiel . Mais cest Niasse, lui-mme, qui, le 16 juin
1999, lanait un appel qui se concrtisera par la cration de lAFP (Alliance des Forces de
Progrs) qui reut son rcpiss le 13 aot 1999.
Il y a quelquun qui a jou un rle bizarre dans cet pisode, cest Sidy Lamine Niasse.
Avant que Moustapha Niasse ne publie son texte, Sidy Lamine Niasse est venu me voir soit
disant pour autre chose. Pendant 25 minutes on a discut, on a parl dautres choses, de son
journal, etc. Juste au moment o jallais me lever pour le reconduire il me dit mais mon
cousin-l, il bluffe mais ne lui prtez pas attention52. Je dis mais il est indpendant et
japprendrais que Moustapha Niasse a dit quelquun mais moi avant de faire a, jai
envoy Sidy Lamine Niasse voir le Prsident pour avoir son point de vue, et le Prsident a dit
il na qu faire son appel, on lui rpondra . Ce nest pas du tout la mme chose. Sil
mavait dit quil avait t envoy par Niasse, jaurais ragi autrement mais comment le faire
avec quelquun qui, au moment de prendre cong vous dit comme a, comme si ce ntait pas
important mon cousin est parti mais ne lui prtez pas attention53 et qui ensuite va dire
oui tu mas envoy voir le Prsident, je lui ai dit, il a dit que tu peux faire ton appel .
Les gens mont rapport que Niasse a dit moi je serai avec le Prsident de la
Rpublique jusquau bout. Si jamais il ne se prsente pas, je me prsente mais sil se prsente
je serai toujours avec lui . Magued Diouf, mon frre, me la dit, le Gnral Wane me la dit
aussi. Je lavais, en effet, envoy en mission avec Moustapha Niasse et ce dernier qui lisait le
Coran dans la voiture entre Lom et Cotonou a dit je jure sur le Coran que jamais je ne me
prsenterai contre le Prsident Diouf . Il y a eu des tmoignages comme a et jtais mme
sur le point de dire que Niasse aurait pu faire un bon directeur de campagne, lorsquil il a
publi son appel.

Mais si le PS tait travers par des secousses telluriques, le PDS, son principal rival,
enregistrait lui aussi des dchirements. Ousmane Ngom rompait avec Abdoulaye Wade et
crait en juin 1999 le PLS (Parti Libral Sngalais). Il en fut de mme pour Jean-Paul Dias
qui cra le BCG (Bloc des Centristes/Gand).

52
53

Mais sama cousin bobu moom xam nga ne day kii rk mais bul ko faale sax
sama cousin de moom dem na mais buko faale sax

268
Cest dans ce climat de forte tension politique que je me rendis Paris linvitation du
Prsident Laurent Fabius pour une rception dans lhmicycle de lAssemble Nationale, le
21 octobre 1998. Peu de chefs dEtat, fussent-ils africains ou autres, ont eu cet honneur. Alors
que le peuple sngalais se rjouissait de cette marque destime porte leur chef, une partie
importante de lopposition se dplaa Paris et se mit manifester contre ma personne et
mon rgime. Ctait peine perdue. Cependant, cest ce moment que je compris combien
lopposition aveugle pouvait amener ses animateurs la dmesure, voire la haine.
Il sy ajoute que lorsque Sokhna Ma, la fille cadette de Cheikh Ahmadou Bamba qui
avait dexcellentes relations avec ma femme, fut rappele Dieu, nous sommes alls,
Elisabeth et moi prsenter nos condolances Touba et en avons profit pour remettre au
Khalife Gnral largent que la dfunte avait lhabitude de confier mon pouse. Ce dernier
saisit loccasion pour poser nouveau le problme de la dlimitation du territoire de Touba.
En fait, tout le monde sait que quand il ma demand avec insistance des terres, je lui ai
concd dimportantes superficies Khelcom. Ce que je navais jamais fait pour Serigne
Abdou Ahad, je lai fait pour lui mais je dois dire aussi que je ne le regrette pas. Ces terres
qui taient considres comme une fort, il les a mises en valeur et je suis vraiment satisfait
de la faon dont il les a exploites. Le Gouvernement la accompagn avec llectrification,
les forages, et les pistes ; en somme, nous avons vraiment fait tout ce que nous devions faire.
Aprs cela, il ma demand de mettre pratiquement toute la communaut rurale de Touba en
titre foncier au nom de Serigne Touba. L, je lui ai dit ah non, a, je ne peux pas le faire ;
ce que je peux faire cest mettre en titre foncier, dans la ville mme de Touba, tout ce qui a
t mis en valeur par la confrrie; ce quau demeurant, le Gouverneur Gnral de lAOF na
pas fait pour Serigne Modou Moustapha, ni Senghor pour Falilou ou pour Abdou Ahad. En
revanche, la communaut rurale est une circonscription administrative et je ne peux pas la
mettre en titre foncier. On a continu discuter et ce qui a t malheureux cest quil a fait
intervenir mon propre fils Pedro qui est mouride (Maintenant il sappelle Cheikh Mokhtar
Diouf, moi je lappelle Moukhadam Pedro). Il la envoy auprs de moi, mais je lui ai dit que
ce ntait pas possible.
Alors quand le problme ressurgit nouveau, documents lappui, Mamadou Lamine Loum
alors Premier ministre, lui expliqua la position du gouvernement, savoir que nous pouvions
mettre en titre foncier vingt pour cent du territoire de Touba.

269
Sur tout ce que javais demand, vous ne me concdez que 20% ! Eh bien cest un
baromtre pour mesurer vote degrs de considration lgard de seri Touba 54 . Je lui
rpondis alors que je ne pouvais aller plus loin.
Cela ne la quand mme pas empch de dire plus tard Quand il a promis de me cder les
terres de Khelcom, Abdou na pas failli sa parole 55. Il la dit quand le problme de Doli
sest pos avec lopposition des leveurs. Moi, quand je lui cdais les terres de Khelcom,
javais, lpoque, parl tous les gens concerns, et cela stait rapidement calm, ce qui
na pas d tre fait pour Doli qui , en plus, est une zone de pturage.
Puis vint llection prsidentielle du 27 fvrier 2000.Mon parti mavait investi comme son
candidat. Il y eut huit candidats cette lection, parmi lesquels Moustapha Niasse et Djibo
Ka. Pratiquement, une coalition de partis se forma autour de Abdoulaye Wade. De mon ct,
je reus le soutien de nombreux partis dont danciens allis de Wade et mme de la gauche
communiste. Mais, lintrieur de mon Parti, la question du dauphinat continuait alimenter
les dbats et meubler les esprits. Je vous en donne un exemple qui dpeint bien la situation.
Un jour, je reois une lettre de demande daudience de Oumar Khassimou Dia qui avait t
directeur de cabinet de Habib Thiam.
Quand jtais Premier ministre, Oumar Khassimou Dia avait eu un problme avec
Habib Thiam qui lavait sanctionn. Habib Thiam tait alors ministre du Dveloppement
Rural. Alors, Oumar Khassimou Dia ma crit pour se plaindre. Jai regard son dossier, jen
ai parl avec Habib qui a rapport la sanction. Et Oumar Khassimou Dia ntait pas loin de
blasphmer car il rptait qui voulait lentendre : ce que Abdou Diouf a fait pour moi,
mme Dieu ne la pas fait pour moi . Or, de la part dun homme croyant, tout vient de Dieu.
Cest dire simplement combien il mtait reconnaissant. Et voil quil madresse une lettre
dans laquelle il me dit il faut que je vienne vous voir pour quon parle des lections de lan
2000. Il faut les prparer ds maintenant . Je le reois dans mon bureau, il sassoit et me
dit : voil, je suis venu vous dire que je vais avec Niasse . Je lui dis alors : je ne te
comprends pas et pourquoi ? Tu me demandes une audience pour dire quon prpare les
lections de lan 2000, je te reois et tu me dis que maintenant tu vas avec Niasse. Il me
dit alors : oui, oui, mais jai chang dopinion parce que si je vous aide tre lu , quand
vous serez lu, vous allez encore nous imposer Ousmane Tanor Dieng qui ne veut que ma
mort ; donc, moi je ne peux pas faire lire quelquun qui veut ma mort . Je lui dis mais tu
54
55

Waw, vingt pour cent rek ci lima laajoon, konak ma xamne Seri Touba foofu la tolu ci yeen
Abdou Diouf dmon bamou ma wakh Khelcom Diohnamako.

270
ne fais pas lire Ousmane Tanor Dieng, tu me fais lire , ce quoi il rpond oui, oui vous
allez le mettre en avant, vous allez lui laisser le pouvoir et moi il va me tuer, donc je vais avec
Niasse . Cet change rsume lui tout seul quel point les

gens avaient lesprit

compltement pig.
Une autre personne qui est alle rejoindre Niasse, aprs les lections, cest Mata Sy
Diallo. Quand jtais Premier Ministre, ma femme et moi, nous avions besoin dun rptiteur
pour les enfants surtout en matire de mathmatiques, et nous avons mis contribution nos
collaborateurs. Badara Diouf, mon frre, a cherch parmi des amis et a trouv Mata Sy Diallo
qui, je crois, tait professeur de C.E.G. Mata Sy venait donc la maison et donnait des cours
mes enfants. Cest en tout cas comme a quelle nous a connus et quelle nous a fait par la
suite connatre son mari qui, lpoque, ntait pas encore magistrat et on a sympathis. Elle
aimait bien ma femme et un jour elle lui dit : jaimerais quelques fois vous accompagner
quand vous faites des tournes quelque part sur le plan social . Ma femme a accept et puis
un autre jour elle lui dit : jaimerais pouvoir vous aider vous et votre mari faire de la
politique dans mon terroir Kaffrine . Ma femme lui dit : vous croyez vraiment que cest
une bonne chose, toutes les contraintes que vous allez avoir, vous tes enceinte, vous allez
avoir des tas de problmes, vous allez perdre toutes vos conomies, je ne vous conseille pas
de faire de la politique . Elle dit : Non ! Non !, je veux vous soutenir . Ce que je dis l est
important car la suite va montrer que ce ntait pas sincre.
Elle est donc alle faire de la politique. Elle a t dpute lAssemble Nationale,
ministre charge des migrs, elle est retourne lAssemble Nationale comme vice
prsidente. Mais partir dun certain moment je ne reconnaissais plus Mata, elle tait dans la
politique politicienne, en opposition violente avec Assane Diop,

le syndicaliste qui est

maintenant au BIT. Mon ami Ely Ousmane Sarr est all faire de la politique l-bas, car il avait
quitt la Ligue dmocratique pour venir me soutenir. Elle la combattu, elle tait devenue une
femme mconnaissable, elle avait dvelopp une sorte de haine terrible contre Ousmane
Tanor Dieng et je crois que beaucoup de problmes sont venus de l.
Quand Moustapha Niasse est revenu au gouvernement et dans le parti, il a russi
prendre Nioro. Il y a eu des renouvellements des instances de base du P.S. et Nioro Niasse a
gagn, Kaffrine Mata a gagn et un jour Ousmane Tanor Dieng me tlphone en me
disant : Monsieur le Prsident on va monter lUnion Rgionale de Kaolack et nous pensons
pour la prsidence Abdoulaye Diack , je dis o est le problme ? .

Car

271
personnellement je ne savais pas que Niasse tait intress par le poste. Cest aprs que jai
compris pourquoi Tanor a fait cette dmarche. Il

poursuit : Monsieur le Prsident je

pense que Abdoulaye Diack a des difficults avec Mata. Comme Mata a dit quelle fait la
politique pour vous, si vous pouviez la convaincre aller du ct de Abdoulaye Diack, a va
aller . Je dis : il faudra donc le faire . Je tlphone Mata et lui dis Mata, pour moi
mettez Abdoulaye Diack , elle dit : Prsident ! Ah daccord nous allons voter pour lui . Je
raccroche le tlphone et quinze minutes aprs Moustapha Niasse me tlphone : Monsieur
le Prsident Mata ma parl. Puisque cest a que vous voulez, cest ce que nous allons
faire . Je me dis quil y a un problme mais je donne mon accord et alors Abdoulaye Diack
est lu. Je me suis dit donc Mata et Niasse sont ensemble et ce que Tanor vitait, cest que
que je laisse le vote se faire normalement. Mata allie avec Niasse, en effet, laurait fait lire
responsable de lUnion rgionale et a Tanor ne le voulait pas. Cest aprs coup que jai lai
compris.
Je dis toujours aux gens que mme quand on est Chef dEtat on est souvent manipul.
Niasse a d retenir cela. Diack est devenu responsable de lUnion Rgionale. Mais tout le
monde a vu comment le destin a fait les choses. Niasse ma trahi et ds que jai quitt
Abdoulaye Diack est all avec Wade en disant que cest moi qui lui ai dit de le faire. Mata
aussi est alle avec Niasse en disant que cest moi qui lui en ai fait la suggestion. Pour Diack
je nai pas de tmoin ; il a vraiment fait de la confusion parce que moi je ntais pas l pour
recruter pour Wade mme si dans ma dclaration jai dit : maintenant tous mes vux de
succs au nouveau Prsident et mme si jai demand tout le peuple de laider russir sa
mission de Chef de lEtat, cela ne veut pas dire quil faut aller dans son parti. Jestime que
ctait mon rle. Quand Abdoulaye Diack est venu me voir, il tait encore Prsident du Snat,
il a dit : Oui ! Alors Wade ma appel , je dis : Oui, cest le Prsident de la Rpublique
tu dois laider russir sa mission de Prsident de la Rpublique . Il est parti et a fait une
dclaration en disant que je lui avais demand daller avec Abdoulaye Wade. Je me souviens
que cest Jacques Baudin qui ma tlphon alors que jtais Chateauroux avec ma femme
en me disant Ah ! Monsieur le Prsident il y a des bruits qui courent qui disent que Wade va
recevoir Diack , je dis : sil ny en a quun qui reste -comme disait Victor Hugo- sil nen
reste quun ce sera Abdoulaye Diack ; cest moi qui vous le dis . Deux heures aprs Tanor
mappelle en me disant : Abdoulaye Diack vient de faire une dclaration

pour aller

rejoindre le PDS ; il dit quil est venu vous voir Paris et que vous lui avez dit daller
rejoindre Wade pour laider russir sa mission et quil en a galement parl au premier

272
secrtaire du parti . Tanor ma dit que cest cette deuxime partie de sa dclaration qui
montre que la premire est fausse parce quil ne lui en na pas parl du tout.
Pour Mata jai un tmoin. Mata est venue me voir, elle tait seule mais jtais avec ma
femme. Elle dit ma femme eh oui! Tanor, je ne peux pas mentendre avec lui ; je vais
aller travailler avec Niasse . Ma femme lui dit : Mata, tu ny penses pas. Nest-ce pas
Niasse qui nous a donn un coup de poignard dans le dos ? Et mme sil faut choisir entre
Wade et Niasse, choisis Wade mais pas Niasse . Je confirme ce que ma femme a dit puisque
non seulement Niasse nous a trahis mais les paroles quil a os prononcer Louga presque
devant la porte du domicile de ma mre Abdou Coumba Dme na dema dema dem, je dis
que l il a vraiment dpass les bornes. En plus, il a mis ouvertement en doute le fait quon
mait ouvert la Kaba dans des conditions exceptionnelles, lors de mon voyage la Mecque,
en prsentant tout comme un montage. Me souvenant de tous ces faits, je dis Mata : celuil, jamais . Elle me dit alors : Monsieur le Prsident, Madame la Prsidente, il vous aime
tellement . Ma femme lui dit : en tout cas, tu nas pas mon autorisation . Elle est partie et
a fait une dclaration : je suis alle Paris, jai vu Monsieur et Madame Diouf, ils mont
demand daider Moustapha Niasse .
Aprs coup, elle passait souvent nous voir ; elle sentait que je navais plus aucun intrt la
recevoir, aucun dsir.

Je peux comprendre maintenant que, pensant Ousmane Tanor Dieng, les gens se
remmoraient les conditions dans lesquelles le Prsident Senghor mavait choisi pour sa
succession. Ctait un mauvais jugement car le Prsident Senghor avait choisi un dauphin et
ds 1964, il pensait dj son successeur. Quant moi, je nai pas voulu choisir un
successeur, jai seulement voulu amnager les choses de faon telle que le travail dquipe
puisse continuer ; mais cest la perception quen ont eue les gens qui a t mauvaise. Ils
pensaient, en effet, que javais choisi Ousmane Tanor Dieng comme dauphin. Ce ntait pas
exact, ce que je voulais ctait simplement que le travail du Parti continue avec quelquun qui
tait ct de moi, qui pouvait donc recueillir mes instructions plus facilement.

Je comprenais bien que si je ne passais pas au premier tour, le 27 fvrier, je risquais de


perdre au second tour prvu le 19 mars. Il y eut un second tour et javoue que je nai pas
vraiment compris ce qui sest pass entre les deux tours. On a comme limpression quil ny a
mme pas eu de report de voix. Je crois personnellement quil y en a eu mais quau mme

273
moment il y a eu des retraits ; certainement, il y a des gens qui, ayant vu que je ntais pas
pass au premier tour et pensant dj que Wade allait gagner, mont abandonn en cours de
route pour aller vers lui. Cest le cas de Mbaye Jacques Diop. Mais, lui, au moins, il la
crit tandis que dautres lont fait en catimini .Quelquun ma dit : Monsieur le Prsident, si
vous saviez les gens qui vont chez Matre Wade, qui sont venus ici entre les deux tours, vous
seriez tonn . Le fils de Wade la dit mon fils. Jen tire la conclusion que beaucoup de
gens taient avec moi, mais en mme temps dautres qui ne voulaient pas de Wade sont venus
vers moi, ce qui fait que finalement je suis rest 41,59%.
Aprs le 1er tour quand jai vu certaines attitudes, certains comportements du peuple, certaines
trahisons, certains chantages, jai vraiment souhait, jai pri Dieu de perdre les lections.
Pendant la campagne lectorale, au premier tour, je suis all Tivaouane, et on ma fait
recevoir un groupe de personnes. Elles sont entres avec un paquet de cartes et mont dit
Nous voulons un forage et nos cartes iront celui qui nous en donnera un 56 Je leur dis
Merci et au revoir57. Cest devant de tels comportements que je me suis dit je nai plus
envie de diriger ce pays, mon Dieu, je vous en supplie, aidez-moi, enlevez-moi ce fardeau .
Cest dire dans quel tat desprit je me trouvais.
Ainsi le pourcentage de mes voix na pas boug entre les deux tours. Je totalisai
41,31% au premier tour, et 41,59% au second tour. Bien sr, jai fait appel Djibo parce que
ctait la seule alliance qui nous restait ; il ny avait pas dautre chose faire mais je sais que
lui, il na pas pu amener tout le monde quil avait derrire lui parce que comme il avait fait
une premire dclaration calamiteuse, comme quoi il ma regard droit dans les yeux pour
me dire de partir parce quil tait le seul oser me dire quil fallait que je parte. Il en est
rsult quil ntait plus crdible et ainsi beaucoup de gens lont quitt. Donc il ma amen
trs peu de monde et en plus sa venue a fait partir de mon camp, notamment, beaucoup de
gens du PS qui ne laimaient pas et qui pensaient que le seul march possible que jaie pu
faire avec lui avait t de lui promettre le poste de Premier ministre. Or, ils se disaient quils
ne voulaient pas tre dans un gouvernement o Djibo serait Premier ministre. De toute
vidence, ils prfraient aller avec Wade quavec Djibo. Tout cela a fait quau deuxime tour,
on allait avoir un chec. Avec tous ces lments ngatifs, on aurait pu mme rgresser.
Il y a eu dans cette affaire des enjeux personnels. Je dois dire qu lintrieur de
lopposition Diouf-Wade, il ny avait pas vraiment une rivalit personnelle. En revanche, je
dois dire quil y avait une rivalit personnelle entre Djibo et Niasse. Tout le monde se
56
57

un de daoo bgg forage, forage bi daal kuuko defal u woteel la, kuuko defalul nak u xam nuuy def
Jrjf, jamm ak jamm

274
souvient encore de lhistoire du coup de poing que Niasse avait donn Djibo, lors dune
runion du bureau politique du parti socialiste. Jen ai dj parl mais je ne saurai la vrit
que quand Jean Collin est mort en octobre 1993. Je devais aller la leve du corps et Niasse
tait dans mon bureau ; en effet, il tait revenu dans le gouvernement, en qualit de ministre
des Affaires Etrangres. Je lui dis alors Moustapha, a tombe bien, comme tu es l, je te
prends dans ma voiture et on va donc lenterrement de notre ami Jean Collin. Il me dit :
Monsieur le Prsident, je ne peux pas aller lenterrement de Jean Collin , je
dis comment a, tu plaisantes ? , il dit non, non je ne peux pas, Jean Collin ma fait trop
de mal. Est-ce que vous savez, Monsieur le Prsident, que ce que jai fait Djibo Ka au
bureau politique rsulte dun complot entre Jean Collin et Djibo Ka ? Je dis Jean Collin
est mort, quest ce que tu peux me dire sur lui ? Il dit non, non je vous dis, il a dit
Djibo il faut quon le chasse, quon amne le Prsident chasser Niasse, le couper du
Prsident et la seule faon de le faire cest de le provoquer, il est nerveux, il fera une btise
et le Prsident le fera partir. Il faut que tu linsultes de mre, il ne pourra pas le supporter, il
va te frapper et le Prsident va le chasser . Je rapporte tels quels les propos de Niasse et il
nest pas all la leve du corps de Jean Collin. Jy suis all, sans lui, lHpital Principal.
Alors, pour revenir aux lections de 2000, je crois que si Wade ne stait pas alli
avec Niasse, Djibo serait all avec Wade sans problme, mais Niasse stant alli avec Wade
et ce dernier lui ayant promis le poste de Premier ministre, Djibo sest dit : je ne vais jamais
dans un gouvernement o Niasse sera Premier ministre.
Une fois la dfaite consomme, je dois dire que Kadhafi ma tlphon pendant
presque une heure. Il me disait tu es Chef dEtat comme moi . Il est considr comme Chef
dEtat parce quil dirige la Rvolution Libyenne, mais en fait, il nest pas Chef dEtat. Il me
disait alors maintenant, on pourra travailler ensemble . Aprs quoi, il me dit quil allait
tlphoner mon successeur de la mme manire. Ce qui ma touch aussi, ce moment, ce
sont les appels tlphoniques de trois personnes, en loccurrence, lAmbassadeur des EtatsUnis, lAmbassadeur de France, bien sr, et le Reprsentant de la Banque Mondiale Dakar,
un Ghanen Gadman Minth qui avait pous lancienne femme dAlbert Ndiaye. Tout le
monde trouvait que ctait trs beau. Cest cela qui fait que jai t tellement fch avec le
Gnral Lamine Ciss lorsquil publia son livre Carnets secrets dune alternance truff de
contrevrits.

275
Jai en effet t trs surpris quand jai vu le Gnral Ciss dire que cest lui qui ma
conseill de faire ce que jai fait, que dailleurs il tait constamment en liaison tlphonique
avec mon aide de camp pour savoir qui tait dans mon bureau le matin , qui me rendait visite,
car

il voulait que mon aide de camp lui rende compte des alles et venues de gens

susceptibles de me faire renoncer mon projet de reconnatre ma dfaite.


Mon aide de camp a dit que, vraiment, il ne pensait pas quun officier gnral pouvait
mentir, et dajouter je le jure, aucun moment nous ne nous sommes parl. Je jure que ce
nest pas vrai ; il a fabriqu a de toutes pices. Moi, par loyaut envers le Prsident je ne
vais pas dire qui tait dans son bureau .
Habib Thiam ma dit mais je ne comprends pas que le Gnral Ciss crive a . Il
me dit que le Gnral Ciss lui a tlphon en lui disant Monsieur le Premier ministre, je
compte sur vous. Dites au Prsident Diouf de ne pas reconnatre la victoire de Wade, il faut
quil attende la proclamation des rsultats provisoires, ensuite quil fasse des recours et quil
attende la proclamation dfinitive . Il a dit a Habib Thiam qui me la rpt. Cela veut
dire donc quil avait des ides derrire la tte. Et il vient dire ensuite que cest lui qui ma
conseill. Avais-je besoin dtre convaincu de reconnatre ma dfaite. Cest nest pas dun
homme comme Lamine Ciss que je vais recevoir des leons de dmocratie. Jtais vraiment
effar quand jai lu a.
Comment peut-on inventer des choses comme a ? Et puis un deuxime mensonge dans
lequel il affirme que le Prsident Chirac ma dj demand daller lAgence de la
Francophonie. Jamais le Prsident Chirac ne me la dit. Dans le tlgramme quil ma envoy
il ma tout juste dit Vous voila maintenant libre pour de hautes fonctions internationales ,
cest tout ce quil a dit. Et quand Chirac et Lionel Jospin mont tlphon- ils mont dailleurs
tlphon aprs le 1er tour et aprs le 2 tour ctait pour me manifester leur sympathie, leur
amiti, leur affection. Cest tout. On peut rappeler, cet effet, que pendant les annes 90,
javais t largement sollicit pour prendre la tte du Secrtariat gnral de lONU, mais
javais toujours object que je nchangerais jamais mes fonctions nationales contre des
fonctions internationales, quelque prestigieuses quelles fussent. Cest aprs avoir quitt le
pouvoir que jai t libre pour la Francophonie.
Ce qui sest rellement pass durant la nuit du 19 au 20 mars 2000, cest que jcoutais
les rsultats la radio. Jtais avec Tanor, on discutait. Vers 23 heures, alors que les rsultats
commenaient tomber, Babacar Tour ma tlphon. Je lui ai dit que ctait perdu. Il ma

276
dit Monsieur le Prsident, voulez- vous faire une dclaration ? Je dis non, a na pas de
sens, parce que je ne veux pas faire de dclaration orale, je veux faire une dclaration crite
parce qu partir du moment o il y a quelquun dautre qui a gagn, je ne veux plus quon
entende ma voix. Je suis dans lombre, cest lui qui doit tre en pleine lumire . Il me dit il
ny a aucun problme . Je lui dis mais demain matin, la premire heure, je vais faire une
dclaration . Babacar Tour en a dailleurs port tmoignage quand je suis devenu Secrtaire
Gnral de la Francophonie dans la rdaction du journal Sud Quotidien.
Le lendemain, je me suis rveill trs tt et jai appel Wade par correction avant de
faire quoi que ce soit. Je lai appel et on ma dit quil dormait, quelque chose comme a. Jai
reu Tanor. Entretemps dans la nuit, javais parl avec Habib Thiam qui, lui, me tlphonait
rgulirement pour me donner les rsultats parce quil coutait plus rgulirement les radios
que moi. Je lui ai dit il ne faudrait pas que jattende la proclamation dfinitive; il faut que,
ds prsent, je puise reconnatre la victoire de Wade; je crois que a vaut mieux pour
calmer le jeu. Habib Thiam et Babacar Tour sont les seules personnes avec qui jai parl
ce moment-l.
Jai ensuite demand mon secrtaire dappeler Wade, mais ce dernier na pas
rappel. Je dis tu rappelles et tu insistes, il faut absolument que je lui parle et tout de
suite . Il tombe sur Pape Samba Mboup qui va rveiller Wade. Je lui dis flicitations, je te
souhaite plein de succs . Il me dit Ah merci !58. Il avait la voix casse. Cest ce
moment que jai envoy mon communiqu, donc il ny a jamais eu dhsitation de mon ct.

Aprs avoir reconnu la victoire de Wade, quelques temps aprs, il fallait organiser le
dmnagement du Palais de la Rpublique. Quand on a habit dans une maison pendant vingt
ans, on accumule beaucoup de choses. Ma femme commenait faire les bagages, et moi je
mettais de lordre dans mon bureau pour prparer les dossiers mon successeur. Le
lendemain, je reois un coup de tlphone de ma mre qui me dit Ah ! Abdoulaye Wade
vient de sortir, il vient de me rendre visite ; je voulais ten rendre compte, il a dit de bonnes
paroles, moi aussi, jai dit de bonnes paroles .

58

Ah ooko bokk

277
Aprs cela, Abdoulaye Wade a demand me voir, je lai reu, je lai flicit et nous
avons chang des propos pleins de cordialit. A la fin, je lui dis mais quand est-ce que tu
veux prter serment ? Je suis en train de me prparer, mon mandat se termine le 03 avril, tu
pourras prter serment mais choisis la date que tu veux . Il me dit ah oui, oui, je pensais
au 31 mars . Vous pouvez aussi bien le faire le 1er, le 02 ou le 03 avril, lui dis-je et jai
appel Bruno Diatta il faut prparer lAssemble Nationale car cest l quon a lhabitude
de faire la prestation de serment. Ensuite je dis Wade je suis ta disposition. Dans mon
agenda, cest toi qui as la priorit. Je suis l, tu es le chef de lEtat, cest toi qui as la
priorit, fais ce que tu veux . Aprs, il ma tlphon pour me dire que finalement il tait
daccord pour le 1er avril mais quil voulait prter serment non pas le matin comme nous
lavions toujours fait avec le Prsident Senghor, mais laprs midi. Il ajouta quil voulait que
la crmonie ait lieu non pas lAssemble Nationale, mais au stade. Jai dit pas de
problme. Il a ajout je voudrais aussi quon invite quelques chefs dEtats panafricains ,
jai dit donne moi la liste, je men occupe . Jai envoy des lettres dinvitation tout le
monde et, mieux, jai accompagn cela de coups de tlphone, parce que je voulais tre sr
que les gens viendraient car ils pouvaient se dire ils nous crivent pour la forme . Jai
tlphon chacun pour lui dire que je tenais ce quil soit prsent. Ensuite Bruno me dit
Mais il y a un problme, le Conseil constitutionnel refuse en disant que cest une audience
et quils ne peuvent pas tenir une audience dans un stade, cela ne se fait pas, ils refusent, ce
sera soit lAssemble Nationale, soit chez eux, au Conseil .
Jai dit il ne faut pas quils nous gchent les affaires, on vient de faire de belles
lections, transparentes, loyales, justes et le monde entier nous salue. Si maintenant on se
crpe le chignon pour une histoire de prestation de serment, ce ne sera pas bon . Jai appel
Youssou Ndiaye au tlphone et je lui ai dit Youssou, ce nest pas le Prsident qui vous
parle, cest le frre et lami ; je te supplie genoux daccepter ce que veut le Prsident
Wade . Il me rpondit oui Monsieur le Prsident, mais il faut alors faire des
amnagements au stade. Je lui dis alors tu peux indiquer tout ce que tu veux comme
amnagement technique, mais je te supplie genoux de laccepter pour ne pas gcher
limage du Sngal, cest tellement bien parti . Il a dit bon, jaccepte mais il nous faut
quelque chose qui nous isole un peu pour quil y ait limpression que nous sommes en
audience Je lui ai dit quil donne le devis et que lon fasse le ncessaire. Et le ncessaire a
t fait. Quand Wade tait venu me voir, cest le calendrier qui la fait, devait se tenir au
Caire la deuxime dition de la runion Europe Afrique. Il ma dit alors je ne pourrai pas

278
aller la runion du Caire, je voudrais que tu ailles me reprsenter. Je lui dis Abdoulaye,
jaccepte avec plaisir, cest un honneur, jaccepte avec enthousiasme, je te rendrai compte et
je serai trs discret
Quand je suis all l-bas, jai t reu comme un Chef dEtat. Je me suis ensuite rendu
au Maroc parce que le Roi du Maroc avait envoy le Prince hritier, avec une lettre par
laquelle il minvitait venir passer quelques jours dans son pays. Avant cela, javais fait la
passation de service aprs la crmonie de la prestation de serment. Ensuite, nous nous
sommes retrouvs au Palais. Wade tait l avec sa femme et ses enfants, jy tais moi-mme
avec ma femme et mes enfants. Nous avons reu ceux qui taient l, nous avons visit le
Palais. Jai prsent Wade le personnel, le Grand Chancelier de lOrdre National du Lion et,
aprs cela, jai pris cong. Jai pass en revue la garde prsidentielle qui ma prsent les
honneurs, je suis all la sortie au Palais et je suis entr dans ma voiture, accompagn par le
chef du protocole. A cet instant, il sest pass quelque chose dexceptionnel. Quand Wade
venait au Palais, jentendais le cortge venir aux cris de SOPI, SOPI, SOPI, SOPI, un slogan
que jentendais encore quand il tait lintrieur du Palais. Mais quand je suis sorti, les SOPI
se sont subitement tus. Un de mes camarades, de mes grands frres de Saint-Louis qui tait
dans le PDS depuis longtemps, Baye Moussa Ba dit Francky a alors quitt la foule pour venir
me saluer et, au moment o jallais entrer dans ma voiture, spontanment, tous ceux qui
criaient SOPI, SOPI se sont mis applaudir. Je suis entr dans ma voiture avec ma femme,
Bruno nous a dit au revoir mais, partout sur le chemin, ce ntait que des applaudissements. A
laroport, il y avait l tous mes camarades treints par lmotion On a t oblig de soutenir
Abdoulaye Diack, tellement il pleurait toutes les larmes de son corps.
Jai cout lhymne national pour la dernire fois en tant que Prsident de la Rpublique.
Ctait le seul moment o jai eu les larmes aux yeux, car quand jallais quelque part ou
quand je revenais de voyage, il y avait une crmonie. Jai serr la main aux gens qui
maccompagnaient, les gendarmes, les motards, les policiers, les gardes de corps, tout le
monde parce que je me disais que ctait la dernire fois que je faisais cela avec eux. Jtais
mu, mais ctait par sympathie pour eux. Arriv au pied de la passerelle de lavion, jai
salu la foule et lavion a dcoll.
A mon arrive au Maroc, jy ai laiss mon pouse et jai poursuivi mon voyage au
Caire et l-bas, tous les Chefs dEtat taient l. Je dois dire quils mont plac mon rang
durant toute la confrence. Ils me disaient cest formidable ce que vous avez fait, vous avez

279
notre admiration, notre respect . Mais ce que jai constat alors, cest que dans les premiers
discours qui ont t prononcs par les Chefs dEtat, aucun deux ny a fait mention du moins
parmi ceux qui ont t les premiers prendre la parole. Cest le Vice Premier ministre,
ministre des Affaires Etrangres du Luxembourg, Madame Lydie Portes,

qui a fait un

hommage exceptionnel en parlant du formidable exemple du Prsident Diouf. Tout le monde


a applaudi, aprs quoi, les intervenants suivants lui ont embot le pas.
A cette runion, jai pris soin de ne pas parler car pour moi ctait fini, on ne devait
plus mentendre, comme je lai dj relev, jtais dans lombre, cest Wade qui tait en
pleine lumire. Comme je ne pouvais pas parler, jai fait un rapport la fin de la confrence
que jai remis mon conseiller diplomatique car je navais pas amen de ministres ; ceux-ci,
en effet, devaient rester pour les passations de services. Je navais amen avec moi quun
conseiller diplomatique, un agent du protocole et lquipage de lavion. Quand je suis revenu
Rabat pour rester avec ma famille, seul lquipage tait rest ; les autres sont repartis et je
suis rest une dizaine de jours. Le Roi ma reu diner trs gentiment dailleurs. Il avait
mme pouss la gentillesse jusqu demander ma femme qui a jou au golf dans le pass,
daller faire un parcours sur le green de Rabat.
Aprs cela, jai repris lavion pour Paris o le mme accueil ma t rserv. Jai
compris que le Prsident Chirac avait donn des instructions en disant je veux quon rserve
au Prsident Abdou Diouf un accueil digne . A la coupe de lavion, il y avait le protocole
de lElyse, le Prsident, lAmbassadeur, sa femme et, bien sr, il y avait lescorte. Le
Prsident ma reu, on ma log la rsidence de Marly le Roy. Je suis rest l-bas mais je
cherchais quelque chose louer et cest le Prince Hritier dArabie Saoudite, Abdallah, qui
ntait pas encore Roi,qui ma vraiment aid, puissamment aid pour que jaie les moyens de
louer un appartement dabord , puis den acheter un. Cette histoire-l, ctait un vritable
tremblement de terre car pour moi ctait impensable quaprs tant dannes que notre parti a
passs au pouvoir que jaie des difficults trouver un logement.
Ctait difficile. Cest une alternance qui devait simposer et ctait forcment trs dur
pour nous, pas pour partir, mais pour les choses quon allait entendre, toutes ces choses que
jai entendues par la suite, les transhumances, etc. Pour nous, ctait difficile de vivre a sur
place. Je navais pas un sou dconomie, car je suis all trs loin pour faire passer les mesures
du plan durgence. Javais pris la dcision de rduire moi-mme mon salaire de moiti ; le
Prsident de la Rpublique gagnait sept cent mille Francs CFA (700.000 F CFA), jai rduit

280
a deux cent cinquante mille Francs CFA (250.000 F CFA) ; bien sr que javais une prise
en charge en tant que Prsident de la Rpublique mais elle tait de trois cent cinquante mille
Francs CFA (350.000 F CFA). Alors je navais pas un sou dconomie et pour les fonds
politiques aussi je ne les grais pas, et mme, javais dit Tanor attention, nous avons des
lections qui vont se terminer heureusement la fin du premier trimestre mais puisque le
Prsident de la Rpublique prte serment au dbut du deuxime trimestre, je tiens ce
quon ne dpense pas plus du quart du montant des fonds politiques parce quil faut laisser
les trois quarts du montant au successeur pour le cas o on ne reviendrait pas . Et mme
maintenant, il n y a presque rien dans mon compte ; heureusement dailleurs que le
Prsident Wade a augment les salaires de la Cour Suprme et comme je suis rfrenc la
Cour, la pension du Chef de lEtat qui, au dbut, tait de cinq cent mille Francs CFA
(500.000 F CFA) peu prs, y compris lindemnit de logement, est maintenant passe
deux millions de Francs CFA (2.000.000 F CFA). Cest dans ces conditions matrielles que
jai vcu tranquillement en France et je ne suis revenu au Sngal quau dcs de ma mre,
ensuite pour ma visite officielle en 2003 et en 2006 quand je suis all au Cap-Vert et en
Guine Conakry.
En quittant la Prsidence de la Rpublique que javais occupe pendant vingt ans, je
ntais habit que par un seul sentiment : celui du devoir accompli. Cela, pour plusieurs
raisons.
LAlternance, je lai rendue possible parce que ma conviction est que le Sngal est un pays
qui doit sancrer dans une dmocratie toujours en marche. Cest pourquoi jai dcid de retirer
la prsidence des bureaux de vote aux prsidents des communes et des collectivits rurales qui
presque toutes taient gagnes par le PS. Car si ces personnes taient maintenues la tte des
bureaux de vote, il est certain quils auraient barr la route lAlternance. Il en est de mme,
en ce qui concerne lentre des gnraux dans ladministration. Jai voulu la transparence
dans les lections et cest pour cela que jai fait appel aux gnraux a retraite, notamment
le Gnral Ciss et le Gnral Niang, le Gnral Dieng car il est certain que si javais laiss
la tte du Ministre de lIntrieur des gens comme Djibo Ka ou Abdourahmane Sow, jamais
lAlternance ne serait arrive. Avec le Code lectoral consensuel, en effet, et toutes les
difficults quil nous a poses, je pensais absolument quil fallait arriver une dmocrate
totale et cest pour cela que je voulais viter toute suspicion possible. Cest ce qui ma conduit
faire appel ces gnraux la retraite. Mon esprit tait de faire en sorte que ces personnes

281
soient des hommes vraiment au dessus de la mle, des hommes en qui on peut avoir
confiance.
Pendant toute ma Prsidence, le Sngal na connu aucun dtenu politique. Ceux qui
ont t condamns lont t parce quils avaient commis des crimes et des dlits quoiquon
puisse en dire aujourdhui.
En ce qui concerne la presse je lai toujours aide, ft-elle publique ou prive.
Pendant toute ma Prsidence, je nai jamais fait un procs un journaliste. Le seul procs que
jai fait un journal, ctait contre Promotion de Boubacar Diop. A lpoque, jtais
Premier Ministre, et cest le Prsident Senghor qui mavait dit ah ! Abdou cette affaire l il
faut quabsolument que tu tranes Boubacar Diop devant la justice et je lai fait parce quil
fallait laver un affront ; il fallait que je sois absolument et totalement blanchi. A part ce
procs, je nai jamais tran la presse devant un tribunal. Je nai pas non plus jamais fait de
censure, en quoi que ce soit. Par exemple pendant les lections de 1988, Jean Marc Kalflche
du Quotidien de Paris avait crit un papier dans lequel il ma tran dans la boue et les gens
qui se trouvaient Paris, se sont dit , en rentrant au pays , quils allaient faire une affaire
juteuse, persuads quils taient que le journal serait interdit Dakar. Ils ont, donc, achet de
nombreux exemplaires avec lespoir de les vendre prix dor, une fois rendus Dakar.
Grande fut leur dsillusion, car javais donn des instructions pour quon laisse diffuser le
journal et ainsi il a circul librement et ceux qui voulaient le lire lont fait librement.
Cependant, je dois avouer qu deux reprises, jai t amen mopposer lentre dcrits et
de films au Sngal. La premire fois, ctait propos du livre de Salman Rushdie Les
versets sataniques . Pour ce cas, jestimais alors que je ne pouvais, dans un pays forte
majorit musulmane, laisser vendre un tel ouvrage. Et pourtant je nai pas pris de texte pour
quon soppose lentre du livre, jai simplement demand aux librairies de ne pas faire
venir ce livre Dakar et, avec beaucoup de comprhension, ils ont obtempr.
La deuxime fois, bien sr, cest le film de Scorcese La passion du Christ . L galement,
je ne voulais pas que la communaut chrtienne ft blesse. Dailleurs, quand ce film est sorti
aux Etats-Unis, la salle o il tait visionn a t mise sac, les chaises ont t enleves, le
cinma tait totalement saccag. Parce que la population chrtienne navait pas accept ce
film. Javais ainsi dcid que ces films l ou ces livres l nentrent pas Dakar. Pour le reste,
jamais je nai propos, je nai fait de censure sur les journaux, jamais. Au contraire, jai
largement aid la presse. Jai soutenu la presse prive et jai toujours dit quil fallait quelle se

282
mette en place. Non seulement la presse mais galement la radio. Lorsque par exemple
Babacar Tour et Sidy Lamine Niasse ont voulu avoir des relais dans les rgions, la
SONATEL, et la RTS, ont tran les pieds, alors ces patrons de presse sont venus me voir.
Jai pris mon tlphone et je suis pass par-dessus la tte du Premier Ministre, celle du
Ministre de lInformation, et jai appel directement Cheikh Tidiane Mbaye et Guila Thiam
pour leur dire de prendre les dispositions utiles pour que ces radios puissent installer leurs
relais et cela a t fait. Si jai agi ainsi, cest parce que je crois la libert dexpression, je
crois la dmocratie et je crois la Presse.
Je dois ajouter quune seule fois, jai d ragir contre un article de la presse. Pape Ousmane
Sakho, mon ministre des Finances tait all ngocier Washington avec le FMI. A la sortie
du conseil des ministres, jai pris sur moi de lappeler comme a pour venir aux nouvelles. Il
me dit alors Monsieur le Prsident, jai suspendu les ngociations, je rentre demain
Dakar et pourquoi lui dis-je ? Les ngociations sont-elles termines ? Non ? Monsieur le
Prsident. Mais quoi bon continuer de ngocier pour un Gouvernement dmissionnaire.
Chacun des membres du FMI a sur sa table, un exemplaire de Sud Quotidien o il est crit
que le Gouvernement de Habib Thiam prsentera sa dmission cet aprs-midi . Je lui dis
quil nest question daucune dmission du Gouvernement et quil fallait quil poursuive les
ngociations. Jai d alors faire rdiger un communiqu pour rtablir la vrit et le
communiqu fut lu la radio, la tlvision et diffus dans les journaux.
Avec les patrons de presse, jai entretenu dexcellentes relations personnelles. Babacar Tour,
en ce qui le concerne, a toujours rempli, ma grande satisfaction et dans la discrtion, toutes
les missions que je lui ai confies. Quant Sidy Lamine Niasse, toujours en restant au plan
des relations personnelles, ce fut un excellent conseiller, en ce qui concerne nos relations
avec le pays arabes et surtout avec lIran. Il avait de bons conseils quil nous donnait dans nos
relations avec ces pays l.
En ce qui concerne le sport, si le football na pas rpondu notre attente malgr les
investissements consentis par mon Gouvernement en revanche, ce qui ma le plus apport de
satisfaction, cest le basket-ball, surtout les basketteuses. Cest pour cela dailleurs que je les
ai honores, et ma femme aussi Elisabeth les soutenait beaucoup. Je me souviens que
Elisabeth ne parle pas beaucoup et na jamais particip ou pris la parole en public, mais
lorsque par exemple, comme elle aimait le sport , elle a reu lquipe de football, la tlvision
tait l, elle leur a dit entre autres bon oui je veux bien, il faut bombarder les camps
bombarder les camps et a, la tlvision avait diffus lexpression par laquelle elle voulait
dire vous avez une domination strile, en fait vous ne marquez pas assez

283
Quant aux artistes, jai aid autant que jai pu. Jai cr la Biennale de Dakar que lon
appelle maintenant Dakart. Pour les artistes, lorsque le Prsident Senghor a fait une visite
officielle en Chine, les Chinois ont quils nous donnaient de largent et sans hsiter, jai mis
cet argent la disposition des jeunes pour la construction dun stade. Il fallait absolument
quon cre un stade, un stade de 60000 places parce que ctait la demande des jeunes. Pour la
construction du stade, les techniciens chinois avaient cr des abris dans lesquels ils ont
vcu. Or, les artistes taient au camp Lat Dior et un moment, la dcision a t prise de les
en dloger, je my suis oppos et jai donn des instructions pour quon leur donne les abris
construits par les Chinois et ils ont pu sy installer.
Il en est de mme de la musique qui, tout en senracinant, a connu, sous ma Prsidence, une
closion formidable qui la ouverte sur le plan international.
Pendant ma Prsidence, lexpertise des hommes daffaires sngalais ma donn beaucoup de
satisfaction. Ils ont rayonn dans la rgion Je veux donner comme exemples lentrepreneur
Aliou Sow et larchitecte Pierre Goudiaby Atpa.
Partout, en effet, o jai envoy Aliou Sow, il a fait un excellent travail ; les gens ont t
satisfaits et mes pairs me lont rapport.
Il en est de mme de Pierre Goudiaby Atpa. Partout o, je lai envoy il a galement fait un
excellent travail. Une fois au Sommet France-Afrique, javais ct de moi Madame
Nguma de la Guine Equatoriale et Elisabeth tait ct du Prsident Nguma. Tous les
deux, au mme moment, ont dit ah ! Monsieur le Prsident, vraiment vous nous avez
envoy quelquun qui a fait un excellent travail, vraiment, nous sommes trs satisfaits de
Pierre Goudiaby Atpa et nous tenions le dire . Cela vraiment fait plaisir quand nous
savons que ce sont des Sngalais que nous avons envoys, que nous avons mis en relation
avec nos pairs.
Durant tout ma Prsidence, jai tenu ce que ma famille ne soit pas mle la politique. Jai
toujours dit mes enfants de ne pas faire de la politique et mme de ne pas travailler dans le
public. Tous sont dans le priv. En revanche, si mes petits enfants veulent faire de la
politique, libre eux et je suis content de voir que mes enfants mont suivi. Bien sr, on
voque le cas de mon jeune frre Magued Diouf. Sil est entr dans le gouvernement, cest
parce quil avait les comptences quil fallait ; il a eu les diplmes les plus levs en
informatique, Jean Collin qui la propos comme Dlgu lInformatique et je lai suivi. Au
demeurant, mme dans ladministration Kennedy, cest bien son frre Robert Kennedy qui
tait ministre de la Justice. Ensuite Magued est devenu ministre de la modernisation de lEtat,

284
poste pour lequel il tait tout fait comptent et je crois que personne na mis en doute ses
comptences. Donc pour a, je suis trs laise. Je nai pas favoris ma famille quand bien
mme certains me lont reproch mais ce reproche, je le regarde comme une mdaille qui
mhonore. Par exemple, Louga, la maison de ma mre ntait pas diffrente des autres
maisons du voisinage. Tout au plus y mettait-on un policier en faction quand il y avait des
vnements qui pouvaient dgnrer. Elle ntait pas garde du tout et il est arriv quau
moment dune campagne lectorale, elle ait reu quelques jets de pierres de troupes mal
matrises.
Sur le plan social, chaque fois que je recevais un prix en numraires, je lai mis la
disposition dune uvre. Lorsque par exemple, jai reu le prix Hunger Project, jai demand
quon mette largent au Crdit agricole, car cela pouvait servir avoir des semences, de
lengrais, pour aider la population rurale. Quand jai eu le prix de la Francophonie de
lAcadmie franaise jai demand aussi quon le mette la disposition de la Fondation
Sport-Vertu de Serigne Lamine Diop.
Enfin, cest par l que je vais terminer. Au moment o je quittais la Prsidence de la
Rpublique, tous les clignotants de notre conomie taient au vert. Jai laiss sur place le
financement de projets pendant au moins une dizaine dannes, quand bien mme je suis
conscient quil reste toujours des choses faire. Mais pour des routes, la Maison des
Archives, la Bibliothque nationale, lHippodrome national, pour tous ces projets, largent
tait trouv et disponible.
Cest pourquoi, au soir du 19 mars 2000, javais, comme je lai encore aujourdhui, le
sentiment du devoir accompli.