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Gonzalo Pontn: La gente que sale de la universidad hoy es muy

analfabeta
Yo quiero editar desde que era nio. Gonzalo Pontn (Barcelona, 1944) era un adolescente que
devoraba libros cuando fue subcontratado por un colega avispado para que corrigiese galeradas. As
empez todo. Luego estudi idiomas (habla siete) e Historia, se afili al PSUC, pas por la crcel por
publicar a Pierre Vilar de tapadillo en Ariel, fund la editorial Crtica tras la muerte de Franco, conoci
a Berlusconi cuando era solo un empresario obsesionado con velinas (luego fue un poltico y
empresario obsesionado con velinas), convenci a Aznar para permitir la publicacin de los
Cuadernos robados de Azaa devueltos por Carmen Franco y acab quin sabe si porque era un
clsico en tiempos frvolos jubilado por Planeta en 2009, nada ms cumplir los 65. Tras un respiro
de dos aos por mandato contractual, fund Pasado y Presente, una editorial en la que se ha
atrincherado para entender el mundo. Y ah seguir, editando hasta que se muera.
Pregunta. Ha desaparecido el inters por la historia?
Respuesta. No son los aos dorados en los que se tena a la historia como un marco de referencia
para la vida cotidiana, como elemento de reflexin para no repetir errores pasados. S, se ha perdido
inters, tiene que ver con una prdida de conciencia del grado de desarrollo del capitalismo en estos
momentos. Dicho esto, dir que de todas las ciencias sociales la nica que todava interesa es la
historia. Es intil publicar libros de sociologa, antropologa, economa
P. Nadie compra libros de economa con esta crisis?
R. Nadie. Dir adems que los estudiantes y profesores de Economa son los ms analfabetos de
este pas, no leen jams nada, solo papeles en Internet. Lo nico que han hecho es estudiar una
ciencia social para comprender el fenmeno econmico, pero en su inmensa mayora, y estoy
generalizando, los profesores y catedrticos de Economa, y de otras ciencias, no han ledo nada
fuera de lo necesario para su actividad.
P. Est vapuleando a un colectivo que est en el pedestal para explicar qu ha pasado.
R. Ellos no nos pueden explicar lo que ha sucedido porque tericamente tenan que haber sabido lo
que iba a suceder. El problema no es solo con los economistas, lo es en todas las ciencias sociales.
Tiene que ver con el descrdito de la universidad. Cada vez se fue pidiendo menos a los estudiantes
que un buen da se licenciaron y una parte de ellos trataron de quedarse en la universidad. Perdieron
la curiosidad para atender las necesidades perentorias de la colocacin. Son los catedrticos de hoy.
No se puede esperar gran cosa de ellos. La gente que sale hoy de la universidad es profundamente
analfabeta. Que no se me enfaden solo los economistas. Que se me enfaden todos.
P. Hacia dnde va una sociedad que prima el conocimiento prctico en la educacin?
R. Una de las cosas que hicimos fue engaar a los chicos dicindoles que fueran a la universidad
para encontrar trabajo. La crisis ha demostrado este engao. A la universidad hay que ir para
aprender a entender el mundo. Uno encontrar trabajo segn se encuentre en la fase A o B del ciclo
econmico. No se les puede pedir que lean, reflexionen o piensen porque estn deprimidos. Estn
desarmados para afrontar el mundo y dado que la vida es tan corta, la sensacin de la mayora ser
de fracaso y frustracin.
P. Cuntos libros lee al ao?
R. Docenas. Forma parte de mi trabajo. Como editor hay que escoger bien La ratio de publicacin
es de uno de cada cien ledos. Hace 30 aos que no leo novelas, es lectura para jvenes. Ahora estoy
leyendo por primera vez o releyendo a los clsicos del siglo XVIII porque quiero escribir una historia
de ese siglo en Europa.
P. Su primer libro.
R. Segu un consejo del viejo Gaston Gallimard: Si quiere ser un editor de verdad, no se ponga a
escribir. Cuando me jubil de Planeta, tena que estar dos aos en dique seco y los dediqu a
investigar.
"No estamos comprendiendo ni nuestra historia ni nuestro presente"

P. Por qu el siglo XVIII?


R. Ah empieza todo. La situacin que ahora produce perplejidades se entiende mucho si uno conoce
el siglo XVIII. En el ltimo tercio, el mundo europeo toma la decisin de caminar hacia la produccin
para el consumo. Eso implica forzar a la poblacin a trabajar brutalmente para ganar algn dinero
extra que les permita consumir, lo cual va a conllevar falta de tiempo para el ocio, la cultura.. Se crea
durante una lucha para mantener la desigualdad del Antiguo Rgimen.
P. Antes del XVIII la mayora tampoco tena ocio y trabajaba brutalmente para sobrevivir.
R. El mundo vena de un mundo infeliz, pero desde la revolucin agrcola que proporciona dinero
extra, podra haberse producido un modelo distinto de sociedad. Se podra haber creado una
sociedad ms justa e igualitaria. Se habla de la Ilustracin, pero no existe como fenmeno europeo.
Cada pas respondi a un tipo de cultura. Es que Voltaire era oscurantista? S seor, se opona con
todas sus fuerzas a la ilustracin de las clases populares. Lo nico que le preocupaba era la libertad
de comercio. Todava hoy somos hijos de eso, de la lucha por la desigualdad. Es o no asombroso
que 80 familias en el mundo tengan la mitad del patrimonio del mundo? La mejor leccin de marxismo
me la dio un viejo en Palermo, en Argentina. Me dijo: El listo vive del sonso y el sonso vive de su
trabajo. En estos momentos el sonso ni siquiera puede vivir de su trabajo.
P. Siente nostalgia de los primeros aos de la democracia?
R. No. La nostalgia es un error. Lo que tengo es la chispa de la emotividad que an me empuja en
Pasado y Presente. Una de las peores cosas que le puede ocurrir al ser humano es morirse sin
entender nada. Lo nico que puedes hacer en esta vida, cortsima, fugacsima, es tratar de entender
qu te ha pasado a ti y a los dems. Tener una visin del mundo te concede la libertad de elegir. La
gente tiene que tener una actitud crtica y comparar y luego puede elegir si quiere convertirse al
capitalismo ms feroz o trabajar de mdico curando enfermos de bola. Nosotros no estamos
comprendiendo ni nuestra historia ni nuestro presente.
"No estoy seguro de que Podemos represente un cambio"
P. Hay movimientos nuevos que son crticos con lo que est pasando y proponen cambios.
R. Lo que hay es indignacin y rebelin. No estoy seguro de que Podemos represente un cambio. Les
he odo propuestas econmicas que estn a la contra, y estn muy bien, pero no les he odo en
positivo nada sobre la construccin de una cultura de lo comn. Quiero que la gente sea igual en el
conocimiento, que no haya un conocimiento elitista en manos de unos cuantos. No lo veo en
Podemos.
P. Se est tergiversando la historia en Catalua para alentar el independentismo?
R. La historia se tergiversa siempre. Es el arma que usan las clases dominantes para tratar de
manipular. La historia la escriben los vencedores, pero tambin los vencidos. No es una ciencia
demostrable empricamente. Se est retorciendo la historia de Catalua hasta lmites indecibles para
que resulte til a un determinado discurso de CiU para apartar a los dems miembros. Pero tambin
se ha usado en Espaa. El franquismo tergivers toda la realidad de la Repblica, aunque tampoco la
Transicin quiso saber nada de la Repblica, que le ola a azufre, empezando por el caf para todos
para no regresar al Galeusca [Galicia, Euskadi y Catalua] de la Segunda Repblica. Eso nos ha
llevado adonde nos ha llevado. Una de las grandes herramientas del discurso elitista es la historia. Se
ha dado tanto en la derecha como en la izquierda. O por qu el PSOE maltrat tanto a Negrn?
P. Est cmodo en Catalua en este momento de efervescencia separatista?
R. Cuando se hizo la consulta escrib un artculo donde planteaba preguntas alternativas.
Independencia? Segn para qu. La de CiU y ERC no me interesa para nada. Ahora bien, otra
independencia Esta idea mesinica de que la independencia curar hasta el cncer es una de las
ms ridculas de la historia.
P. Se siente un Astrix de la edicin? Es un mundo cada vez ms concentrado.
R. Para nada. Pasado y Presente tiene la ventaja de editar lo que quiere. Lo que hago es seguir la
poltica de Crtica. Yo seguira editando en Crtica si no me hubieran obligado a jubilarme. Edito
realidad. Yo editar en Pasado y Presente hasta que me muera.