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La presentacin de la persona en la vida cotidiana Erving Goffman (1959)

Cuando un individuo se presenta frente a otros, estos tratan de adquirir informacin acerca
de l o de poner en juego la que ya poseen.
Esta informacin sobre el individuo ayuda a definir la situacin, permitiendo saber de
antemano que es lo que l espera de ellos y lo que ellos pueden esperar de l. As pueden
saber cmo actuar para obtener de l una respuesta determinada.
La EXPRESIVIDAD de individuo (su capacidad de producir impresiones) involucra dos tipos
diferentes de actividades, incluye dos tipos de actividad significante:
1) La expresin que se da (lo que se expresa verbalmente): son smbolos verbales que se
utilizan para transmitir informacin que l y los otros atribuyen a stos smbolos. Es la
comunicacin en el sentido tradicional, una comunicacin limitada.
2) La expresin que emana de l (la expresin no verbal, ms teatral y contextual): tiene
que ver con una gran cantidad de acciones que los otros pueden considerar como
sintomticas. Es presumiblemente inconsciente. Es la comunicacin en sentido general.
Pero el individuo puede transmitir intencionalmente informacin errnea por ambos tipos de
comunicacin:
1) La expresin que se da puede incluir un engao o trampa.
2) La expresin que emana de l puede incluir una simulacin o fingimiento.
Goffman postula que es importante comprender que los hombres vivimos por inferencias, por
suposiciones. Independientemente del objetivo particular que persigue al individuo le interesa
controlar la conducta del otro (en especial la forma en que los otros lo tratan).
Cmo lo logran? Influyendo en la definicin de la situacin que los otros tienen.
Cmo lo hace? Expresndose de tal manera que pueda producir en los otros la impresin
que har que stos acten voluntariamente de acuerdo a su propio plan (de acuerdo a la
respuesta que a l le interese obtener).
As cuando un individuo se enfrenta a otro habr generalmente una razn para que l acte
de forma tal que pueda transmitir la impresin que a l le interesa transmitir a los otros.
De los 2 tipos de comunicacin ya planteada, Goffman se ocupa en este texto sobre todo de
la expresin no verbal. La expresin no verbal es ms teatral y contextual y puede llegar a
ser involuntaria, independientemente de la intencionalidad de quien enuncia.
Respecto a la respuesta de los otros, stos saben que el individuo se va a presentar de la
manera que le sea ms favorable para l, esto puede dividir lo que ven en dos partes:
1) Los aspectos gobernables: lo que el individuo maneja voluntariamente. Sus
aseveraciones verbales, manifestaciones verbales.
2) Los aspectos ingobernables: sobre lo cual tienen poco inters o control. Derivan de las
expresiones.
As, los observadores pueden utilizar los aspectos ingobernables para comprobar la validez de
lo transmitido por los aspectos gobernables.
Se demuestra que existe una asimetra en el proceso de la comunicacin donde:
El individuo tiene conciencia de una corriente de comunicacin: los aspectos gobernables.
Los observadores son consientes de sta corrientes y de otra ms: la ingobernable.
Cuando el individuo se presenta ante otros, proyecta una definicin de la situacin y los otros
a su vez tambin proyectarn una definicin en virtud de su respuesta. Por lo general las
proyecciones armonizan y eso hace que no se genere contradiccin.
En la proyeccin, la situacin tiene tambin un carcter moral. As la sociedad est
organizada sobre dos principios:
1) Todo individuo que tiene ciertas caractersticas sociales tiene un derecho moral a esperar
que los otros valoren y lo traten de un modo apropiado.
2) Un individuo que pretende tener ciertas caractersticas sociales deber ser en la realidad
lo que manifiesta ser.
Como consecuencia, dicho individuo hace una exigencia moral a los otros obligndolos a
valorarlo y tratarlo segn el derecho que tienen las personas de su tipo al tiempo que

renuncia a toda demanda de ser lo que no parece ser. As, los otros descubren que el individuo
les ha informado acerca de lo que es y de lo que ellos deberan ver de l.
Tcnicas empleadas por un individuo para salvaguardar la impresin fomentada frente a otros:
Prcticas defensivas: dan cuenta de las estrategias y tcticas que el sujeto emplea para
proteger sus proyecciones.
Prcticas proyectivas: Cuando las mismas son usadas para proteger las proyecciones del
otro.
Interaccin Influencia recproca de un individuo sobre las acciones del otro cuando estn
ambos en presencia fsica inmediata.
Actuacin Actividad total de un participante dado en una ocasin dada que sirve para influir
de algn modo sobre los otros participantes. La pauta de accin preestablecida que se
desarrolla en una actuacin puede denominarse papel o rutina.
Cuando un individuo presenta el mismo papel frente a las mismas personas en diferentes
ocasiones es probable que desarrolle una relacin social.
Al definir el ROL SOCIAL como la promulgacin de los derechos y deberes atribuidos a un
status dado, se puede decir que un rol social implicara uno o ms papeles y que cada uno de
esos diferentes papeles puede ser presentado por el actuante en distintas ocasiones ante los
mismos tipos de audiencia.
Capitulo 1: Actuaciones
Confianza en el papel que desempea el individuo
Cuando un individuo desempea un papel, solicita implcitamente a los observadores que
tomen en serio la impresin que promueve ante ellos, y que crean que el sujeto que ven
posee en realidad los atributos que aparenta tener.
De acuerdo con esto, el individuo que lleva a cabo dichos actos puede estar convencido de
que la rutina que est llevando a cabo es la verdadera realidad, o puede engaarse y engaar
a los dems. De ello se desprenden dos posiciones:
El sincero: el actuante puede creer completamente el papel que realiza, puede estar
convencido de que la impresin de realidad que pone en escena es la verdadera realidad. Es
decir, el sincero es el que cree en la impresin que provoca su actuacin.
El cnico: el actuante puede no engaarse con su propia rutina. Cuando el actuante no tiene
confianza en sus actos, en el papel que realiza, no le interesa la creencia del pblico. Todos los
actuantes cnicos tienen inters en engaar a su auditorio, movidos por:
-Una ganancia privada o inters por s mismo (los que engaan por un inters propio, los
estafadores)
-Los que engaan a su pblico por el bien de ste (ej: los mdicos que engaan con placebos
a sus pacientes)
El significado original de la palabra persona es mscara. Goffman dice que cada uno de
nosotros, ms o menos consciente, siempre desempeamos un rol y es en estos roles donde:
-Nos conocemos mutuamente.
-Nos conocemos nosotros mismos.
Esta MASCARA representa el concepto que hemos formado de nosotros mismos, el rol de
acuerdo el cual no esforzamos por vivir. Esta mscara es nuestro SI MISMO ms verdadero, el
YO que quisiramos ser.
Yo=Si Mismo / Rol=Mscara
Fachada
Es la parte de la actuacin del individuo que funciona regularmente de modo general y
prefijado, con el de definir la situacin con respecto a los observadores de dicha actuacin.
Son las herramientas, la dotacin expresiva empleada intencionalmente o no, por el individuo
durante su actuacin. Goffman distingue dos tipos de fachadas:
El medio: son los elementos del trasfondo escnico, el escenario. El medio puede ser
fijo (la mayora de las veces), mvil (excepcional) o de perodos breves.
Fachada personal: son los elementos que debemos identificar ntimamente con el
actuante, ya que esperamos que lo sigan adonde vaya (ej: formas de hablar, gestos
corporales). Algunos son fijos (caracteres raciales) y otros transitorios (gestos).

Puede
ser
conveniente
dividirlos
en:
-Apariencia: son los estmulos que nos informan sobre el estatus social del actuante.
-Modales: son los estmulos que nos advierten sobre el rol que el actuante quiere llevar
a cabo (ej: modales gentiles, humildes, arrogantes, agresivos).
Generalmente se espera coherencia entre estos dos tipos de fachada personal, aunque
no siempre la hay, puede haber contradicciones.
En sntesis, se espera una coherencia entre MEDIOS, APARIENCIA Y MODALES.
La FACHADA tiene un carcter abstracto y general.
Una fachada abarca varios actos (Ej: guardapolvos blancos en mdicos, escuelas,
deshollinadores, perfumeras).
Todo rol tiene una fachada. Una fachada social tiende a institucionalizarse de acuerdo a los
estereotipos a los cuales da origen. Y tienden a adoptar una significacin y estabilidad al
margen de las tareas realizadas en su nombre.
Realizacin dramtica
En presencia de otros el individuo adopta signos que de otro modo pasaran inadvertidos. Si
la actividad del individuo va a llegar a ser significante para otros, el individuo debe mostrarla
de manera que exprese durante la interaccin lo que l desea transmitir. La realizacin
dramtica es algo propio de todo rol, lo que varia es el grado y la visibilidad o no de ella.
As los individuos muchas veces se encuentran en la problemtica: expresin vs accin. Por
una cuestin de distribucin de los tiempos, una suele excluir a la otra. Tambin puede pasar
que una persona tienda a dramatizar ms algunas rutinas y darles menor importancia a las
dems.
Idealizacin
Consiste bsicamente en que los actuantes ofrecen una impresin idealizada estableciendo
una diferencia entre la apariencia y la actividad real. Es una forma de socializar, de moldear
una actuacin para adecuarla a las expectativas de la sociedad en que se presenta, como
tambin lo es la fachada.
Cuando un individuo se presente ante otros, su actuacin tender a incorporar los valores
oficialmente acreditados de la sociedad. La sociedades estn estratificadas, hay una
idealizacin de los estratos superiores y cierta aspiracin a ascender a ellos: se ve en los
sacrificios que hacen para mantener la fachada y la presentacin de actuaciones idealizadas.
Tambin puede suceder a la inversa, produciendo una idealizacin negativa.
En definitiva, el actuante ofrece un aspecto idealizado, sea aparentando pobreza extrema o
ms riqueza de la que posee. La condicin es que siempre algo se encubra.
Mantenimiento del control expresivo
El actuante puede confiar en que el auditorio acepte sugerencias menores como signo de
algo importante. Este hecho puede tener una parte inconveniente: el auditorio puede
entender errneamente el significado que deba ser transmitido como sugerencia, o puede ver
un significado modesto en gestos o hechos accidentes no destinados a dar significado alguno.
Por lo general, el auditorio exige cierto grado de coherencia expresiva, una coherencia entre
la realidad y la proyeccin. Para ello debe llevarse a cabo un control expresivo, a los efectos
de no transmitir impresiones incompatibles con lo que se proyecta o fomenta. Hay 3 formas:
a) Maneras accidentales de mostrar incapacidad o falta de respeto: resbalar, tropezar, caerse,
eructar, bostezar, lapsus, rascarse, flatulencias.
b) Muestran exceso o falta de inters en la actuacin: tartamudear, olvidar, nerviosismo,
explotar de risa o de ira.
c) Una inadecuada direccin dramtica puede dar lugar a falta de coherencia.
Como dice Goffman, la impresin de realidad fomentada por una actuacin puede ser
destruida por accidentes muy pequeos.
Tergiversacin
Mentira manifiesta en la que puede haber pruebas irrefutables de que el autor saba que
menta y que as lo hizo premeditadamente.
Suele pasar que no hay un lmite bien definido entre la mentira y la verdad (entre lo
verdadero y lo falso), puede pasar que haya matices, ambigedades que dependen de los
distintos puntos de vista. As se pueden dar impresiones falsas sin emitir mentiras, pueden
realizarse elusiones indirectas, ambigedades y omisiones para ello.

Siempre hay algo que no se puede considerar abiertamente, an en la profesin honesta.


Como puede suceder en un matrimonio, que siempre habr secretos que cada uno guarda.
Mistificacin
El actuante intenta tener el control de la impresin que provoca en el pblico manteniendo
cierta abstinencia con l, estos es poniendo restricciones al contacto. As produce autoridad,
encubre debilidades personales, se rodea de formalidades y misterios, permitiendo as al
pblico idealizarlo, concebirlo como algo distinto a la gente comn.
Realidad y Artificio
En nuestra cultura hay dos modos de acuerdo con los cuales formulamos nuestras
concepciones de la conducta: la actuacin real, sincera y honesta; y la actuacin falsa, que los
mentirosos montan para los dems. Tendemos a ver las actuaciones reales como algo que ha
sido involuntario, espontneo; mientras tanto, a las actuaciones ideadas las vemos como
armadas. El actuante puede ser sincero o cnico pero este tipo de sentimiento respecto del rol
no es necesario para que la actuacin sea convincente.
El trato social ordinario se coordina, al igual que una escena, por el intercambio de acciones,
oposiciones y respuestas dramticamente infladas. La vida en s misma es algo que se
representa en forma dramtica.
Al desempear nuestros roles en la vida real mantenemos en forma no consciente cierta
familiaridad con la rutina de aquellos hacia quienes nos dirigimos y cuando llegamos a
manejar una verdadera rutina lo hacemos debido a unas socializaciones anticipantes.
Nuestra actuacin es siempre mejor que el conocimiento terico que de ella tenemos. Un
status, posicin, lugar social no es algo material para ser posedo y luego exhibido, es una
pauta de conducta apropiada, coherente, embellecida y bien articulada, algo debe ser
representado, llevado a efecto.
Marco de referencia
Un establecimiento social es un lugar rodeado de barreras en el cual se lleva a cabo
regularmente un modo de conducta, actividad.
Dentro de cada establecimiento social hay un equipo de actuantes que cooperan para
presentar al auditorio una definicin dada de la situacin. Se observan dos regiones: la regin
posterior donde se prepara la actuacin de una rutina; y la regin anterior donde se ofrece la
actuacin.
El acceso a estas regiones est controlado con el fin de impedir que el auditorio pueda divisar
el trasfondo escnico y que los extraos puedan asistir a una representacin que no les est
destinada.