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(De concilio); sust. m.

1. [Religin] Doctrina poltico-religiosa que antepone las decisiones tomadas en los


concilios a la voluntad del Papa.
[Religin] Nombre de la doctrina poltico-religiosa enunciada por Marsilio de
Padua en su obra Defensor Pacis (1324), mediante la cual se afirmaba la superioridad de las
asambleas de la Iglesia, es decir, los concilios, por encima de la voluntad del Sumo
Pontfice de Roma. El conciliarismo fue tanto la preconizacin de un nuevo sistema
poltico, con tendencias republicanas, como un radical ataque al poder temporal del papado,
lo que hizo de la teora conciliar uno de los grandes enemigos de la jerarqua pontificia
durante los siglos XIV y XV. Las hondas implicaciones filosficas, histricas y religiosas
del conciliarismo sern analizadas a lo largo de estas lneas.
Contexto histrico y religioso
El primer punto en el que ha de inscribirse, histricamente, el conciliarismo es en la
no menos histrica pugna entre los dos poderes medievales por excelencia: el imperio y el
papado. Desde la lejana Querella de las Investiduras, entre los siglos XI y XII, la
supremaca de la Iglesia se haba ido afirmando constantemente, tanto en asuntos
espirituales como temporales. La irrupcin de una de las figuras ms importantes de la
historia del Papado, el pontfice Inocencio III (1198-1216), junto con la ayuda de los
angevinos de Sicilia, pareci inclinar la balanza definitivamente a favor del poder temporal
de la silla de San Pedro, mas, tras la muerte de Inocencio, sus sucesores se vieron envueltos
en diferentes diatribas que les dejaron en manos tanto del Imperio como del incipiente
poder de la monarqua feudal francesa.
Vase Imperio Germnico.
La culminacin del intervencionismo francs en los asuntos pontificios, poltica
seguida por Felipe IV y por su canciller, el ambicioso Guillaume de Nogaret, concluy en
1309 cuando un prelado francs, Bertrand de Got, fue elegido papa como Clemente V y
decidi trasladar la capital de la cristiandad a Avignon. La reaccin del emperador germano,
Enrique VII, fue furibunda e invadi Italia, accin que fue respondida por la pugna entre
gelfos y gibelinos que hizo del pas transalpino un autntico caos. Por si fuera poco, el
Cisma se extendi en la cristiandad tras deponer Luis de Baviera al pontfice electo,
Jacques de Cahors (Juan XXII) en 1316, nombrando en su lugar a Nicols V. Durante todo
el siglo XIV Europa occidental se debati entre distintas obediencias pontificias, lo que fue
en perjuicio tanto de la religiosidad popular como de la paz, ya que al unirse los intereses
polticos de las distintas monarquas con las pugnas cismticas las luchas fueron constantes.
Vase Cisma de Occidente.
Contexto intelectual y filosfico
En el espritu de la filosofa de la poca, la Escolstica, la concepcin descendente
del poder era explicada, especialmente desde la brillante Summa Theologica de Santo

Toms de Aquino (1224-1274), mediante la supremaca del poder divino por encima del
poder natural, incluyndose en este ltimo conceptos como ciudadano, pueblo o estado,
conocidos por la filosofa grecolatina pero totalmente vacos de contenido en el orden
tripartito medieval inherente al feudalismo. Sin embargo, la explosin intelectual derivada
de la aparicin de las Universidades, a partir del siglo XIII, motiv la llegada de nuevas
interpretaciones y nuevas teoras; para la teora conciliar hay que sealar la importante
influencia que los tratados de Aristteles (sobre todo su Poltica), pero tambin la recepcin
del Derecho romano comn, cuestin en la que las universidades italianas, con Padua y
Bolonia a la cabeza, se mostraron especialmente activas.
Desde una perspectiva poltica, el gobierno del papado y, por extensin, del resto de
los poderes, especialmente las incipientes monarquas feudales europeas, se basaba en la
teora descendente del poder. Un prestigioso jurista y comentador coetneo de Marsilio,
Brtulo de Sassoferrato, haba encontrado en el derecho romano comn la frmula
totalmente contraria: Quod omnes tangit ab omnibus debet approbari (Lo que sea
cuestin de todos, por todos debe ser aprobado). En cualquier caso, y conforme a este aval
de la jurisprudencia de la poca, a Marsilio le interesaba ms si el rey, y ms concretamente
el Papa, estaban sometidos a las leyes (alligatus a legibus), en contraposicin a la frmula
descendente, que les haca libres de ellas (solutus a legibus). Toda esta herencia filosfica,
jurdica e intelectual retom Marsilio para enunciar su teora conciliar, aunque es obligado
sealar algunas ms: John Duns Scoto, en especial su De divisione naturae, pero tambin, y
ms cercana a su propio tiempo, la famosa De Monarchia de Dante Alighieri, as como la
obra del abad cisterciense Engelbert de Admont, principal telogo de los emperadores
Enrique VII y Luis de Baviera, quien haba publicado en 1308 un clarsimo antecedente de
la obra de Marsilio: De ortu et fine Romani Imperii. Por ltimo, no hay que dejar de lado
que Marsilio era italiano, y en la pennsula itlica el comune y el popolo grosso, esto es, los
ciudadanos de las ciudades-estado adriticas se aproximaban mucho a los habitantes de su
Estado ideal, tanto en actitudes como en madurez efectiva.
La teora conciliar de Marsilio de Padua
Marsilio de Padua estudi en su ciudad natal, impregnndose de aristotelismo y
tomando ejemplos prcticos en la particular idiosincrasia gubernativa de las poderosas
ciudades-estado italianas. En el primer cuarto del siglo XIV fue nombrado rector de la
Universidad de Pars, quiz el mayor foco intelectual de la cristiandad latina occidental,
desde donde prepar, con ayuda de su discpulo, Jean de Jandun (ca. 1268-1328), todo el
caudal conciliarista que vio luz en 1324: el Defensor Pacis. Una idea primaba sobre toda la
teora: tanto la paz como la tranquilidad de la sociedad no eran utopas sino objetivos
alcanzables realmente. Casi desde el principio de su obra, Marsilio proceda a sealar
cules eran las perturbaciones de esa paz y quines sus instigadores. Al negar racionalmente
la postura tomista de la supremaca del poder divino, especulando su indemostracin
natural, la posicin de Marsilio bordeaba la hereja, pese a que el propio autor negaba ir
contra Dios, sino que su enemigo era el uso que de la concepcin descendente del poder
haban hecho los gobernantes para quebrantar el ideal de paz justa, defendido tanto por las
leyes divinas como por las naturales. Contra la universitas fidelium planteada por el sabio
de Aquino, Marsilio opona la universitas civium, en la que no se haca distincin entre
creyentes o no creyentes, clrigos o laicos, sino que todos ellos estaban dentro del ideal

tomista de la prafectae congregatio. En esencia, ante la usual categora medieval del sbdito
cristiano, Marsilio se centraba en la figura del ciudadano, sin otras connotaciones alrededor.
Avanzando ms all de la innegable profundizacin filosfica de Marsilio, en
cuestiones de poltica religiosa (incluso slo poltica) su teora conciliar se basaba en la ley
como piedra angular de la praefectae congregatio; mas, al contrario de la teocracia
medieval y la concepcin descendente del poder, Marsilio apelaba a la madurez de los
ciudadanos para que tales leyes fuesen aceptadas voluntariamente por estos, con
independencia de promesas religiosas acerca de un mundo mejor en la otra vida. Esta tesis,
llamada por Marsilio Humanus Legislator, conceda el poder al gobierno, pero a cambio de
que produjese leyes que nicamente tendiesen a la felicidad y bienestar del pueblo. A la lex
animata tomista le suceda la Natura animata, es decir: frente a quienes defendan la ley
como un don de Dios, Marsilio la calificaba como oculos ex multis oculis (un ojo formado
por muchos ojos), concediendo al pueblo incluso la potestad de deponer al mal gobierno si
con ello se mantena el ideal de paz. Por extensin, la legislacin eclesistica quedaba
relegada nicamente al mbito espiritual, puesto que nunca podra interponerse a la
legislacin civil de un Estado, que slo deba tener en cuenta sus propias leyes.
El conciliarismo contra la jurisdiccin pontificia
Anteriormente se ha comentado cmo Marsilio proceda a desglosar los culpables
de la perturbacin de la paz. En relacin con la posterior teora conciliar, el filsofo italiano
incida en el Pontfice y, en particular, el constante deseo de extender sus pretensiones
jurisdiccionales como uno de los mayores problemas, si no el mayor, para lograr la
anhelada paz social. Los clrigos, en tanto que ciudadanos, deban ajustarse a las leyes
civiles, y no gozar de una especial legislaci. Mientras esta dicotoma persistiese, en
opinin de Marsilio, la paz no se podra llevar a cabo por la ausencia de poder efectivo del
Humanus legislator, por lo que pretenda: prescindir del Papado como institucin de
gobierno, ya que en realidad no tena credenciales de ningn gnero como tal (Ullmann,
op. cit., p. 85). En la lnea del resto de su teora, al Papa debera sustituirle un consejo
general, un concilio, en el que estuviera representada toda la cristiandad; las potestades del
concilio abarcaran, por supuesto, las atribuciones necesarias para designar al pontfice, de
quien no se quera prescindir, pero s recortarle su poder personal en todas las materias
salvo la espiritual. En cualquier caso, el concilio tambin estara validado para fijar los
poderes, distribuirlos y definir, incluso, los preceptos de la fe.
La reaccin de la jerarqua pontificia avionesa fue, naturalmente, fulminante.
Apenas cuatro aos ms tarde de la publicacin del Defensor Pacis, Marsilio de Padua y
Jean de Jandun fueron condenados como herejes por un snodo celebrado en Avignon,
encabezado por el papa Juan XXII y los telogos cristianos; inmediatamente se dict la
orden de captura contra ambos. Marsilio huy de Francia y se refugi en la corte imperial
alemana de Luis de Baviera , donde, como es lgico, sus ideas fueron excelentemente
acogidas. Enseguida entr a formar parte del equipo de telogos imperiales que encabezaba
otro de los grandes filsofos medievales, Guillermo de Ockham, el brillante expositor del
nominalismo. El intercambio epistolar entre ambos bandos, los ataques y contraataques
entre Baviera y Avignon fueron tan importantes en el plano militar como en el intelectual
durante todo el siglo XIV. Pese a ello, la teora de Marsilio se diluy poco a poco desde su

entrada en Alemania: tampoco l haba pensado que sus ideas podan servir de pretexto a
quien, en clave laica, representaba el otro lado del espejo al que su Humanus legislator
atacaba.
Desarrollo del conciliarismo
La puesta en prctica de la teora conciliar de Marsilio cercen ampliamente todo el
bagaje intelectual y poltico enunciado en su Defensor Pacis. El concilio de Constanza
(1414-1418) fue la primera piedra de toque entre imperiales y avioneses en la que el
conciliarismo deba jugar sus cartas. Los imperiales defendieron la supremaca del concilio
sobre el pontfice, pero nicamente aplicando el criterio de la urgencia, es decir, en
determinados momentos en los que, como los actuales, el Cisma dividiese a la cristiandad,
poda el concilio tanto deponer al Papa como tomar las medidas espirituales que fuese
menester. A pesar de las soluciones de consenso que se intentaron tomar, y de que la teora
de Marsilio fue esquivada por demasiado radical, el concilio de Constanza no hizo otra cosa
que agudizar las diferencias entre Papado e Imperio, as como desorientar ms a una
cristiandad que, tras Constanza, tena tres prelados que se autotitulaban como legtimos
pontfices: Martn V (1417-1431), Clemente VIII (1424-149) y Benedicto XIV (1424).
Quiz por ello la mxima expresin del conciliarismo haya de buscarse en el
concilio de Basilea (1431-1449), denominado as a pesar de sufrir sucesivos traslados a las
ciudades italianas de Ferrara y, finalmente, Florencia. En opinin de Emilio Mitre, el
conciliarismo cobr nueva fuerza con la adicin a los padres conciliares de todo un
conjunto de clrigos y universitarios que protagonizaron una autntica rebelin contra el
autoritarismo papal (Op. cit., p. 374). Quiz fuese el principal rebelde otro filsofo
italiano, Nicols de Cusa, que fue el verdadero extensor del conciliarismo marsiliano como
modus operandi del Papado: tras Basilea se hicieron electivas varias rentas que disfrutaba el
papado, as como una total reorganizacin de la curia papal, de la designacin de nuevo
pontfice y, finalmente, la elevacin del concilio como mxima autoridad religiosa de la
cristiandad, por encima del Papa. Sin embargo, el hbil Eugenio IV, en contraposicin a su
rival Flix V, supo buscar los apoyos de todos los prncipes de la cristiandad (incluso del
emperador bizantino, Juan VIII Palelogo) para aislar a los conciliaristas de Basilea y
revocar sus decisiones. A priori, el prestigio del papado haba quedado a salvo, pues incluso
quien deba ser el mximo valedor de los conciliaristas, el emperador Federico III, se sum
a los apoyos de Eugenio IV en 1448, finiquitando el sueo del Estado ideal marsiliano y de
la praefectae congregatio de ciudadanos.
Influencia posterior del conciliarismo
Pese a ello, el conciliarismo haba logrado, al menos, uno de los puntos bsicos que
denunciaba Marsilio: la intervencin pontificia en cuestiones temporales. A partir del
concilio de Basilea, los sucesivos monarcas recortaron la influencia de Roma en cuestiones
polticas de sus reinos, y tambin en cuestiones espirituales. El ejemplo ms claro de ello
fue el galicanismo, tendencia poltico-religiosa aprobada por los reyes de Francia en 1516,
y mediante la cual se aseguraban la supremaca de sus propios snodos por encima de los
designios del Papa. Poco despus, la tormenta de la Reforma protestante se extendera por
Europa desgajando la obediencia del Papa, as como la constitucin de la Iglesia anglicana

en Inglaterra. El conciliarismo dej de existir, pues ya era innecesario: una Iglesia se haba
convertido en al menos tres, y adems de tal multiplicidad los anhelos jurisdiccionales
absolutistas y autoritarios quedaban despedazados.
Cabe juzgar, en esta ltima parte, si el conciliarismo, y ms concretamente el
sistema poltico de Marsilio de Padua, desempe algn tipo de papel en la ruptura de la
Iglesia Catlica. Es cierto que la idea de gobierno universal o aspectos como la felicidad del
pueblo como nico fin de las leyes son claros antecedentes de los postulados que, varios
siglos ms tarde, defenderan reputados filsofos como Gottfried Leibniz y, en particular,
Baruch Spinoza, pero no por ello se debe ver al italiano como un antecedente de la
laicizacin humanista del siglo XVI o incluso, como se le ha denominado con cierto matiz
despectivo, el Julio Verne del siglo XIV. El conciliarismo de Marsilio signific un intento
de reforma de una Iglesia cuya estructura se carcoma, pero desde dentro de ella.
Aprovechando el bagaje intelectual y poltico de su tiempo, Marsilio y el resto de los
defensores del conciliarismo plantearon la nica solucin lgica que caba para detener el
posterior e irremisible deterioro de la jerarqua eclesistica, a pesar de que muchos de sus
postulados chocaban frontalmente contra, incluso, el espritu de la poca. Por ello, a pesar
de que el triunfo real dentro de sus lmites cronolgicos correspondi a la estructura
eclesistica, el paso del tiempo demostr lo contrario, con lo que la pregunta ha de
invertirse: hubiera sido el conciliarismo la solucin reformista no traumtica de la Iglesia
catlica medieval?